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ANTROPOLOGA Y ANTROPLOGOS. LA ANTROPOLOGA BRITNICA de Adam Kuper.

I.
MALINOWSKI
Se le menciona como fundador de la antropologa social inglesa debido a sus estudios etnogrficos,
con trabajo de campo intensivo dentro de una comunidad extica (1 profesionalmente preparado).
Despus de su llegada de las islas Trobriand, fue el nico maestro de etnografa en Inglaterra, como
tambin la referencia del hacer antropolgico en el trabajo de campo en la forma moderna.
Se autoproclamaba como el creador de una disciplina acadmica completamente nueva, nacida en
las islas Trobriand en 1914, por lo que toda una generacin de sus seguidores (estudiantes) fueron
educados con esta creencia pseudoterica.
S hubo una revolucin funcionalista donde l fue el lder, ms no un creador terico funcionalista.
En el siglo XX, el objeto de estudio antropolgico ya se encontraba claramente definido Estudio
del hombre primitivo o salvaje, su cultura y organizacin social... Y la disciplina recibi diversos
nombres/enfoques: antropologa social, antropologa cultural, etnologa, etnografa y sociologa.
Pretenda separarse del estudio biolgico del hombre, a travs de estudios sobre: cultura material,
folklore, religin, lenguaje, interaccin con medio ambiente, difusin cultural, instituciones sociales, etc.
Primeros exponentes Descriptivos y particularistas. Socilogos Comparativos y tericos.
En 1906, se cre el diplomado de antropologa en Oxford, en donde la antropologa cultural se
deslind de la antropologa fsica, y a su vez se dividi en las ramas:
- Arqueologa y tecnologa.
- Etnologa Estudio comparativo-clasificatorio de los pueblos primitivos, de su cultura material,
lenguaje, instituciones sociales y religiosas, ideologa y su interaccin con el medio ambiente.
- Sociologa Estudio comparativo de los fenmenos sociales entre los pueblos, organizacin
social, gobierno, derecho, cdigos morales, prcticas religiosas, lenguaje, escritura, etc.
En 1909, Radcliffe-Brown junto con profesores de Oxford, Cambridge y Londres denominaron:
- Etnografa Tcnica descriptiva sobre los pueblos analfabetos.
- Etnologa Estudio (hipottico) de la reconstruccin histrica de los pueblos analfabetas.
- Antropologa social Estudio comparativo de las instituciones sociales primitivas.
Inclinacin terica de etnlogos: difusionismo, debido a los descubrimientos arqueolgicos en Egipto.
Inclinacin terica de socilogos (posteriormente funcionalistas): evolucionismo, tendiendo a ver a las
culturas como sistemas que contaban con una dinmica interior, resultado de apropiaciones casuales.
Caractersticas fundamentales del funcionalismo dentro de las primeras dos dcadas del siglo XX:
- Su escepticismo con respecto a las teoras evolucionistas y difusionistas.
- Su acentuada preocupacin por la acumulacin de datos.
- Despreocupacin terica y nfasis por las investigaciones de campo (ya formales).
Rivers, propuso denominar (para descubrir el carcter incompleto del material antropolgico):
- Trabajo de reconocimiento Incluye visitas no muy largas a la tribus, se trazan mapas de
distribucin y se identifican los problemas que requieren mayor investigacin.
- Trabajo intensivo Limita su intensidad y minuciosidad, donde el investigador vive con la tribu
durante un ao o ms, estudia todos los detalles de su vida y cultura, llega a conocer
personalmente a cada miembro de la comunidad, cada rasgo y costumbre en su lengua nativa.
Malinowski sigui el punto de vista evolucionista a lo largo de su carrera y crea que la recoleccin de
los datos culturales vivos, producira a la larga leyes evolucionistas.
Entre los mitos sobre como Malinowski lleg a ser el revolucionario funcionalista se debe en cuanto
a su estancia con los nativos australianos, poca en la que estalla la Primer Guerra Mundial y siendo el

polaco, pudo ser visto como enemigo extranjero, lo cual se le dirige a la islas Trobriand mientras
termina la guerra. Al regresar a Inglaterra se muestra ya como un etngrafo profesional y fundador.
Malinowski ya llevaba el elemento antropolgico entre sus antecedentes familiares, su padre fue un
distinguido lingista y profesor de filologa; pionero sobre el estudio del folklor y la lengua polaca.
El haber ledo la rama dorada de Frazer fue otro motivo para su inclinacin antropolgica, y a su vez,
durante su estancia en la Universidad de Leipzig (a lo largo de dos aos), se diversific y estudi
psicologa experimental con Wundt e historia econmica con Bcher.
Wundt ya haba influenciado a Durkheim y Boas, por lo que mostraba su inters en la antropologa,
propiamente, en la psicologa de los pueblos y su relacin con la cultura (lo que Durkheim conceba
como conciencia colectiva). ste tambin se opona al aislamiento de los fenmenos culturales, tales
como el lenguaje, mito, religin debido a que se encuentran tan interconectadas unas con otras.
Entre 1912 y 1913, aparecieron las primeras publicaciones importantes sobre los aborgenes
australianos por parte de Malinowski, Radcliffe-Brown, Durkheim y Freud, los cuales aparentaron
haber trabajado con ignorancia de los dems.
Fu en la London School of Economics, donde Malinowski demostr un mayor inters por los
estudios etnogrficos, mientras que Radcliffe-Brown lo elogiaba por su trabajo hecho en Australia, por
la forma en que logr describir cientficamente las costumbres e instituciones de un pueblo salvaje.
Posteriormente, Malinowski ofreci conferencias sobre religin primitiva y diferenciacin social
australiana, en las cuales se pudo observar su orientacin durkheimiana (inspiracin).
Entre 1915-1916, a la edad de 30 aos, inici su carrera de etngrafo a lo largo de 6 meses de
trabajo de campo en el sur de Nueva Guinea (islas Trobriand). Posteriormente regres ah mismo en
1917 para inventar verdaderamente los mtodos modernos del trabajo de campo.
Sus diarios mostraban la metodologa, como tambin las tensiones personales que presupone el
trabajo de campo (lo que hizo a su obra ms singular y admirable). Desde ese momento, el diario de
campo del investigador funciona como una vlvula de seguridad, pues contiene las preocupaciones y
emociones personales del etngrafo, al margen de sus notas cientficas.
Llega al criterio de que existen tres grandes clases de datos, los cuales requieren tcnicas especiales
para su recoleccin y anotacin:
1. Esbozo de las instituciones y costumbres = Mtodo de documentacin estadstica a partir de
pruebas concretas Realizacin de cuadros sinpticos que registraran las costumbres
asociadas con actividades concretas.
2. Observar las condiciones peculiares de la accin social = Imponderables de la vida diaria
Anotaciones minuciosas de sus observaciones en un diario etnogrfico especial.
3. Documentos de la mentalidad indgena = Corpus inscriptionum Coleccin de exposiciones
etnogrficas, narraciones, caractersticas, expresiones tpicas, elementos del folklore
Puede lograrse una percepcin (sello distintivo del trabajo de Malinowski) de la divergencia
sistemtica entre lo que la gente dice sobre lo que hace, lo que realmente hace y lo que piensa.
Surgen los distintos niveles de la realidad etnogrfica La comprensin de la regla-accin debe
situarse en el contexto del pensamiento caracterstico de la cultura, se aprehende el punto de vista
indgena y su relacin con la vida, para hacerse cargo de su visin de su mundo.