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CAPTULO UNO

LA DUDA Y LA REALIDAD

Estadistas y polticos
El 13 de noviembre de 1789. Benjamin Franklin. Estadista y cientfico, escribi a Jean Baptiste Le Roy :

Pero en este mundo nada se puede decir que sea cierto , excepto una muerte
impuestos .
Cnico, pesimista y no del todo cierto. Unas pocas sociedades primitivas no pagan impuestos. La muerte es
segura, pero su tiempo impredecible. Muchos eventos son, a todos los efectos prcticos, cierta: ya sea en
Londres, Sdney o Tombuct , salvo que ocurra alguna catstrofe a distancia, el sol saldr maana a la vez
predicho por los astrnomos de la antigedad.

Sin embargo, Franklin tena razn implicar la incertidumbre en la regla ms que la excepcin. En nuestro
rpidamente cambiante siglo XX , una mejor comprensin de la naturaleza de la incertidumbre , de la
realidad de los problemas que traen , tiene una nueva importancia ; un enfoque informado es esencial para la
toma de decisiones racional . Recoger y evaluar informacin relevante es importante, pero toda accin
demasiado a menudo necesita con urgencia se pospone con la poltica acogedora "esperar hasta que estemos
seguros ".Esto es a menudo una excusa para retrasar una decisin incmoda en cualquier cosa de la
construccin de una planta de energa nuclear o la prohibicin del uso de productos qumicos peligrosos para
la elaboracin de leyes para reducir la carnicera en las carreteras , y ejemplifica una actitud que expone la
ignorancia generalizada acerca de la naturaleza de la incertidumbre y la dilacin que sepa a ms de
oportunismo poltico de gobernar . Porque, por muchas cosas , vamos a estar seguros de que nunca : hay que
equilibrar los riesgos y los beneficios .

UNA SPLICA

En un mundo de incertidumbre es hora de que empezamos a animar a nuestros alumnos para hablar y explorar
la incertidumbre en lugar de evitarla y la esperanza de que desaparezca.

Esta era la forma en verde (1987 ) expres la necesidad de un enfoque informado a la incertidumbre en las
escuelas . Su peticin podra ser dirigida a los polticos, administradores, lderes profesionales y de negocios,
y para algunos cientficos que se suman a los de hoy sin pensar incertidumbres o desempear ningn papel
constructivo en la resolucin de ellos.

La ignorancia sobre la incertidumbre es tambin una debilidad de medios de comunicacin, comn entre los
editores de noticias, comentaristas, periodistas de gestin de la fbrica, que, reacio a medida que se pueden
admitir que, con demasiada frecuencia a dar forma a nuestros puntos de vista. Grupos de presin vociferantes,
algunos presentan un placer casi diablica en jugar en el miedo pblica del riesgo, podran hacer una mayor
contribucin a un futuro seguro si mostraban una mayor comprensin de la verdadera naturaleza de la
incertidumbre, buscaron toda la informacin pertinente al respecto y se examinaron de forma racional, en
lugar de seleccionar slo aquellos robots que reforzar su caso.

Ideas errneas acerca de la causa del riesgo frustracin diaria pueden disminuir la eficiencia industrial e
incluso puede crear una grave amenaza para el bienestar humano .

UN ENFOQUE RACIONAL

Un estudio cientfico de la incertidumbre comenz cuando los jugadores del siglo XVII buscaron el consejo
de eminentes matemticos sobre estrategias de apuestas, un comienzo frvolo y poca tarde para el estudio
apropiado de un fenmeno que ha estado con nosotros desde el principio de los tiempos. La naturaleza es un
maestro de la incertidumbre catastrfica: la gran inundacin fue un recordatorio anticipado. Incluso si uno no
acepta la veracidad de la descripcin bblica, hay evidencia de otras culturas que las inundaciones eran una
causa inicial de la devastacin. La ciencia de la probabilidad y la estadstica, mientras que frente
adecuadamente a los muchos problemas cotidianos de la incertidumbre, as como ayudar (o advertencia)
jugadores, es todava limitado de ( pero poco a poco cada vez mayor ) utilizan para predecir inundaciones o
terremotos .

LA DUDA Y LA REALIDAD

Un estudio serio de riesgo y la incertidumbre se debe tener en cuenta ms de los mtodos estadsticos
formales. Se requiere una comprensin de cmo recoger e interpretar los elementos de hecho relevantes.
Igualmente importante, exige una apreciacin de la psicologa de la reaccin humana a la incertidumbre y el
riesgo: esto est vinculado tanto a la forma en que percibimos el peligro y para nuestra capacidad de
interpretar correctamente toda la informacin de hechos relevantes.
Este libro utiliza ejemplos para explicar algunos de los problemas de las incertidumbres de races profundas y
lo que ha sido, es o pudiera ser hecho por ellos. Se esboza el camino hacia la comprensin racional, pone de
relieve las dificultades y subraya la necesidad de un compromiso informado.
No proporciona soluciones para problemas complejos y controvertidos. Se hace un llamado a la toma de
decisiones racionales en la comprensin de que la incertidumbre y el riesgo siempre han sido, y siempre ser,
con nosotros.

NO TODO ES PESIMISMO

La historia de la incertidumbre no es uno de abatimiento absoluto. El hombre se ha convertido sus desafos a


la ventaja, el aprovechamiento de las leyes del azar. En la industria, el control estadstico de la calidad,

desarrollado por los trabajadores britnicos y estadounidenses, aplicado con entusiasmo por los japoneses, nos
ha trado bienes ms fiables a precios ms bajos. Reconocimiento estadstico patrn nos ha permitido exprimir
la informacin a partir de fotografas de satlite difuso de inmenso valor para los agricultores, silvicultores,
meteorlogos y otros; las mismas tcnicas que se aplican en la medicina han aliviado los problemas de
diagnstico, que garantiza la deteccin ms rpida y fiable de enfermedades en las que el tratamiento
temprano es esencial. En la vida cotidiana la incertidumbre puede traer confort imprevistos, que van desde
una victoria 1.000.000 en las quinielas para un regalo inesperado o un encuentro casual con alguien que
tendr gran influencia en nuestro futuro.
Sombras manifestaciones de incertidumbre despiertan temores de una guerra nuclear y se centran en el
menos discutido a menudo, pero tal vez mayor, los peligros de la guerra qumica o biolgica y la posibilidad
de desastres areos - riesgos que preferiran estar afuera; peligros todas las personas racionales quieren
minimizar. Para los individuos que puede traer irritaciones menores insignificantes o e un precursor de un
desastre cercano o lejano; Bhopal y Chernobyl son sinnimo de inesperado, imprevisto (excepto en
retrospectiva) accidentes, sus consecuencias de largo alcance. Los principales contratiempos, a menudo
sorprendente y sin previo aviso, son un precio a pagar por los beneficios de la alta tecnologa. Es que el precio
demasiado alto?
Entonces, cmo podemos hacer frente a la incertidumbre
Racional? Cul es el papel de la ciencia? Puede dar todas las respuestas? La segunda pregunta se dispone
rpidamente de con una sola palabra - "no. Pero no seamos demasiado deprimidos, para la lgica y la ciencia
son de gran ayuda.
Este es otro ejemplo donde usamos argumentos de probabilidad. En la mayora de los procesos industriales,
existe la pesadilla de los artculos defectuosos se produce de una manera ms son menos impredecible manera
(al azar es la jerga tcnica). Queremos mantener ese nmero tan bajo como sea posible sin que los costes
demasiado elevados. Los fabricantes tambin comprobar si existen elementos defectuosos hombre tomando
una muestra de, por ejemplo, un centenar de artculos en un ciclo de produccin. Supongamos que nos
encontramos con dos de ellos son defectuosos; teora de la probabilidad es entonces capaz de decirnos que
podemos estar 95 % seguro de que no habr ms de 4,3 % defectuoso en todo el ciclo de produccin (que
puede constar de miles, tal vez incluso millones, de los artculos). Esta informacin es importante para un
fabricante, si ste garantiza ni ms del 5 % de los artculos defectuosos en los lotes que entrega a un cliente. Si
se le garantiza ni mayor de 1 % defectuoso, que tendra que mirar si algo haba ido mal si tena dos artculos
defectuosos ( i.e.2 %) en una muestra de un centenar.

CASINOS Y CASAS DE APUESTAS

Casinos ganan dinero con la ruleta, el blackjack y otros juegos debido a que las leyes de la probabilidad para
ellos aseguran una ganancia esperada en el largo plazo. La casa de apuestas es experto en la eleccin de las
posibilidades que ofrece en eventos deportivos (y menos eventos deportivos como las elecciones
parlamentarias), y en el ajuste de stos de acuerdo con las cantidades invertidas, de una manera que asegura
que l tambin tiene una ganancia esperada en el largo plazo. Por lo general ms que apost con estos
profesionales deben perder, aunque algunos apostadores regulares con los conocimientos y habilidades
especiales pueden ganar de forma consistente, dejando la casa de apuestas para cosechar sus ganancias del
mayor nmero de especuladores que dependen de consejos de prensa o el expediente de pegar una alfiler en
una lista de corredores, o incluso retrocediendo un caballo llamado Matilde porque su ta abuela Matilde es
tan agradable.

UTILIDAD

Apuestas ilustra otro aspecto del comportamiento en condiciones de incertidumbre: mientras que el operador
de casino o el corredor experimentado est garantizada ganancias registro de plazo por las leyes de la
probabilidad, el jugador racional sabe que esto significa que en la mayora de las circunstancias que lo har,
en el largo plazo, perder. Pero es el empleado de la oficina de salir de su casa que apuesta la libra en la
favorita para que sean cualquiera de maana 3.30 ms tonto de lo que es en asegurar sus pertenencias contra
incendio y robo? A la larga, la compaa de seguros hace un beneficio: el cliente quiere sabia que lo haga (con
moderacin), de manera que tiene recursos para pagar cualquier reclamacin que pudiera hacer. Esto significa
que algunos de nosotros en nuestra vida recoger ms de las reclamaciones de seguros de lo que pagas en
primas. Sin embargo, incluso los que les resultan irracionales para apostar por lo general aseguran su
propiedad. Su comportamiento se explica por una extensin de nociones probabilsticos y estadsticos para lo
que se llama utilidad.
Seguros contra la desgracia es comn. Sin embargo, un astuto jugador de golf japonesa asegura contra la
buena suerte, la posibilidad de un hoyo en uno: por la tradicin no exige que el que por lo anota deben tratar a
sus socios y sus y sus caddies un rbol conmemorativo, todo lo cual es probable que le cost un hermoso
nmero de yen- el equivalente de ms de 1.000 .
A diferencia de probabilidad clsica teora- races en la pizca de reglas matemticas que no se pliegan a la
voluntad de utilidad Man- tiene un elemento personal. Esta es una complicacin para hacer frente a la
incertidumbre, de utilidad para una accin particular es diferente de persona a persona, de una comunidad a
otra. Para un gran grupo de parados en una zona deprimida, un anuncio de que una central nuclear se
construir cerca pueden ser recibidos con menos entusiasmo por parte de los trabajos en una mina de carbn
veinte millas de distancia que aprender que la nueva planta es reemplazar el carbn local -fired estacin de
energa, o desde el comit antinuclear regional: ambos grupos asignar utilidades bajas, aunque por diferentes
razones.
Teniendo en cuenta la informacin adecuada, es posible cuantificar los servicios pblicos (algo que
observamos en el captulo 4), pero los problemas de incertidumbre realizar un sinfn aqu.
Seguros contra la desgracia es comn. Sin embargo, un astuto jugador de golf japonesa asegura contra la
buena suerte, la posibilidad de un hoyo en uno: por la tradicin no exige que el que por lo anota deben tratar a
sus socios y sus y sus caddies un rbol conmemorativo, todo lo cual es probable que le cost un hermoso
nmero de yen- el equivalente de ms de 1.000 .
A diferencia de probabilidad clsica teora- races en la pizca de reglas matemticas que no se pliegan a la
voluntad del hombre-utilidad tiene un elemento personal. Esta es una complicacin para hacer frente a la
incertidumbre, de utilidad para una accin particular es diferente de persona a persona, de una comunidad a
otra. Para un gran grupo de parados en una zona deprimida, un anuncio de que una central nuclear se
construir cerca pueden ser recibidos con menos entusiasmo por parte de los trabajos en una mina de carbn
veinte millas de distancia que aprender que la nueva planta es reemplazar el carbn local - central elctrica de,
o desde el comit antinuclear regional: ambos grupos asignan utilidades bajas, aunque por diferentes razones.
Teniendo en cuenta la informacin adecuada, es posible cuantificar los servicios pblicos (algo que
observamos en el captulo 4), pero los problemas de incertidumbre realizar un sinfn aqu.

EVALUACIONES PERSONALES DE RIESGO

Tenemos una gran cantidad de datos (informacin fctica) para evaluar la seguridad relativa de los diferentes
modos de transporte, sin embargo muchas personas no usamos esa evidencia para tomar decisiones orientadas
a la seguridad.
Uno de ellos es ms probabilidades de morir que viaja x millas en un coche de motor que si uno cubre la
misma distancia en un avin de pasajeros. Sin embargo, teniendo en cuenta las dos opciones, el nmero que
prefieren la carretera porque piensan volar "no es muy seguro" excede los que opinan lo contrario y volar
siempre que sea posible, porque los desplazamientos por carretera es menos seguro; evaluacin personal de
peligro a menudo tiene poco parecido con una ordenacin lgica de los riesgos. Por supuesto, muchas
personas s saben los desplazamientos por carretera es menos seguro, pero an as consideran que el peligro
ya que an pequeo y hacer su eleccin por otros motivos-factores tales como costos, conveniencia, etc. Estas

personas viajan las es seguro, pero aun as lo que se refiere el peligro que an pequeo y hacer su eleccin
por otros motivos-factores tales como costos, conveniencia, etc. Estas personas asignan una mayor utilidad
para los desplazamientos por carretera que lo hacen a volar.
Es ms difcil ser racional sobre los diferentes riesgos cuando hay una falta de informacin relevante, o si
tenemos que hacer clculos complicar o deducciones con el peligro de que puedan llevarse a cabo de forma
incorrecta. La falta de informacin a menudo puede ser superada, pero puede ser costoso.
En la actualidad (en 1988) no es grave (y justificable) de alarma acerca de una amenaza para la salud (as
como uno para el clima) a partir de un agotamiento lento de ozono en la atmsfera superior. Los cientficos de
todo el mundo estn ocupados en busca de una explicacin y las teoras abundan. El asunto es urgente, y es
necesario tomar medidas para revertir la tendencia si es de hecho por el hombre: necesitamos ms
informacin. Tomamos una mirada detallada a este problema en el captulo 9.
Incluso cuando se dispone de datos pertinentes, las interpretaciones errneas son todos hechos con demasiada
facilidad y pueden llevar a la gente por mal camino, un problema ya se ha ilustrado por la creencia comn de
que los grandes fumadores tienen ms probabilidades de morir de cncer de pulmn que los problemas
cardacos. Nos fijamos en otros ejemplos en el captulo 3.

CATSTROFES

El muy poco probable que una sola vez tiene consecuencias devastadoras cuando se produce
representa otro tipo de incertidumbre, en gran parte fuera del marco convencional de probabilidad.
Inundaciones, terremotos, maremotos, tifones y as sucesivamente pueden llevar al hombre por
sorpresa (aunque estamos demostrando gradualmente nuestras tcnicas de previsin), pero la
ciencia y la tecnologa han contribuido a reducir sus peligros, para mitigar las consecuencias. Al
mismo tiempo, la tecnologa moderna ha producido nuevas fuentes potenciales de catstrofe.
Donde de maana se producir de Bhopal y Chernobyl ? Que habr este tipo de desastres, y peor
an, pocos son los que dudan . Estamos menudo no estn bien equipados para hacer
evaluaciones racionales de lo lejos que podemos o debemos reducir tales riesgos, pero eso no es
excusa para postergar las decisiones de ese da nunca - a-ser " cuando estamos seguros.

TEMORES, JUSTIFICADOS O NO?

Un ejemplo muy publicitado de lo que muchos ven como una fuente potencial de catstrofe ha perseguido
Bretaa desde hace varios aos. Cmo debemos eliminar los residuos nucleares? Existe casi unanimidad de
toda comunidad importante, incluso de asentamientos remotos, que debe ser enterrado "en otro lugar". Tal fue
el alivio, el 1 de mayo 1987, cuando se abandonaron los planes para el vertimiento de desechos nucleares en
su barrio, que los aldeanos de Elstow en Bedfordshire celebran bebiendo champn en la prueba in situ.
Hay una gran cantidad de evidencia de que, con el empaquetado apropiado y debidamente en cuenta la
estructura geolgica, estos residuos pueden ser eliminados de una manera que hace que sea menos peligroso
que los depsitos radiactivos naturales. Sin embargo, algunos objetores abiertamente toman la lnea que debe
permanecer en las plantas de produccin que hasta que estemos "seguro" entierro es seguro. La gestin de este
tipo de plantas, sin duda, tener un cuidado razonable y, mientras que el transporte de los sitios debe ser
cuidadosamente controlado, el material es sin duda menos seguro en la fuente de la produccin que si
enterrados correctamente. En las plantas que estn ms expuestos a accidentes que puedan dar lugar a su
dispersin, de sabotaje, al enemigo o un ataque terrorista, todos ellos con consecuencias potencialmente
graves si no desastrosas.

Forman la radiacin de un vertedero de desechos nucleares adecuadamente localizados es poco probable que
supere el 1% de que las fuentes naturales de formulario. De hecho, en algunas partes de Gran Bretaa, las
personas estn expuestas a diario o el gas radn, un producto de la descomposicin natural del uranio en la
corteza terrestre, dando a los niveles de radiacin 300 veces mayor que probable de un vertedero de residuos
nucleares. El radn se pone escasa publicidad desde el vestbulo antinuclear: podra desviar la atencin de la
campaa contra la energa nuclear. La industria nuclear ha lanzado recientemente de una renuencia a hablar
de IT se supone que habran imaginado que una publicidad para la radiacin era malo.
Los cientficos responsables de la solucin de este problema de los residuos no son inmunes a la culpa de la
histeria que ha generado. Tienen claramente talados para transmitir su mensaje de seguridad respecto al
pblico, o incluso a los polticos ya los elementos ms responsables de los medios que inevitablemente
influencia, si no la forma, la opinin pblica en estos asuntos.

MIRANDO HACIA EL FUTURO

En los captulos restantes de la parte 1, discutimos Popular percepcin y las actitudes a , riesgos : describir los
conceptos errneos y errores en el manejo de datos comunes : luego mirar a la probabilidad, la utilidad y la
evaluacin cuantitativa del riesgo , los argumentos en desarrollo mediante ejemplos sencillos en lugar de
formar teora formal .
En el resto de este captulo se analizan brevemente en una variedad de situaciones en las que la incertidumbre
juega un papel clave, lo que da una idea de su naturaleza compleja. Algunos de estos temas se expanden en
las historias de casos en la parte II .

LA INCERTIDUMBRE COTIDIANA

Nuestra rutina diaria est plagada de incertidumbre; por lo general es omnipresente, pero no dramtico.
Nuestro tren o autobs podran ser a tiempo o cinco, seis o incluso diez minutos tarde: nuestro trabajo
frustrante, tareas montonas tomando ms tiempo de lo esperado, un cliente potencial en su defecto o suba, el
telfono de la oficina de sonar sin cesar, nuestro ordenador romper: la cola yo el banco se mueve con
demasiada lentitud: la comida de bar en ese pub favorito no est a la altura.
Cada da que resolver, a menudo inconscientemente, las ecuaciones de riesgo-beneficio sobre cuestiones de
rutina. Cada vez que cruzamos una carretera pudiramos ser atropellados: No cruzar la carretera es
importante, quiz esencial, a nuestros asuntos de rutina. Cada vez que cruzamos un camino que podra ser
atropellado: No cruzar la carretera es importante, quiz esencial, a nuestra rutina. Una persona racional
minimiza el riesgo mediante el uso de un paso de peatones, un metro, o en espera de una ruptura en el flujo de
trfico. El cdigo de circulacin es un manual sobre la reduccin del riesgo.
Un saludo de los cnyuges, Que tenga un buen da en la oficina , querida ? "Es una forma de preguntar"
Cmo lo hizo el destino (o incertidumbre ) que tratar hoy? "
Que el aleteo semanalmente en la quiniela o un broche de presin decisin o comprar acciones de ICI o
British Gas o BP conllevan riesgos y beneficios de diferentes magnitudes: riesgos que son mayores que poner
un dinero en un banco o sociedad pero tambin lo son los beneficios potenciales. Si alguien pone una
ganancia inesperada de 1.000 en una sociedad de construccin, en acciones de primera lnea o en bonos de
primera calidad nos dice mucho sobre su actitud frente a los riesgos. Actitudes personales no son inmutables:
pueden ser modificados por un acontecimiento dramtico, inesperado. El desplome de Wall Street de 1929 y
la crisis de la bolsa en octubre de 1987 cambiaron tanto las actitudes de muchas personas a riesgos de
inversin: Chernobyl, su evaluacin de los riesgos de la energa nuclear.

RIESGOS PARA LA SEGURIDAD

Podemos asumir riesgos todos los das de menor importancia por sentado , pero la esperanza de vida humana
est determinada por factores que interactan , un equilibrio de beneficios y riesgos . Los avances en la
ciencia mdica tienen un potencial para una vida ms sana , ms largos , mientras que la industrializacin ha
desencadenado nuevos peligros de subproductos peligrosos y la contaminacin ambiental .
Ms investigacin se ha hecho en esa papa caliente , los residuos nucleares , que en la bola de masa seguro de
productos qumicos txicos , pero no radiactivos . A diferencia de los residuos nucleares , el vertido de
sustancias txicas ya ha dado lugar a muertes y evacuaciones masivas . El escritor cientfico James Bellini
hizo sin tapujos en la descripcin de los peligros de esta y otras actividades industriales en High Tech
Holocausto (1986 ) . La relacin entre el tamao de las catstrofes potenciales , aunque remota, y el riesgo
que asociamos con ellos ha sido estudiada por muchos psiclogos . Esto es algo que observamos en el
captulo 2 .

NUESTRA SALUD

Las nuevas amenazas para la salud se dio a conocer con regularidad: algunos estn asociados con la industria,
otros con los alimentos que comemos. Hemos sabido por mucho tiempo que el polvo de amianto conlleva un
riesgo de cncer de pulmn cncer- un riesgo multiplicado muchas veces si uno es tambin un fumador
empedernido. los datos estadounidenses indican que , antes de que se tomen medidas para evitar la inhalacin
de polvo de asbesto por los trabajadores , entre los que eran no fumadores la tasa de incidencia de cncer de
pulmn era cinco veces mayor que para otros no- fumadores , y cincuenta veces mayor para un trabajador de
asbesto que ahumado.
Los alimentos grasos pueden obstruir las arterias de aquellos cuyo metabolismo no puede hacer frente con el
colesterol , pero tampoco todos nosotros tenemos esa dificultad . Algunos aditivos colorantes o aromatizantes
utilizados libremente una vez han sido prohibidos porque ahora sabemos ms acerca de los carcingenos . Se
estn acumulando pruebas de que muchas alergias , especialmente en los nios , son atribuibles a los aditivos
alimentarios : algunos estn ah para hacer la comida ms agradable al paladar , otros slo para prolongar la
vida til. Necesitamos ms pruebas para identificar a los culpables .

AMENAZAS MUNDIALES

Muchas de las amenazas para hoy tienen una dimensin global. Que la contaminacin industrial
est daando el medio ambiente, no se discute. Pero lo mal? Una amenaza para la vida en la
tierra, dicen algunos. desastre total an no es inminente, pero hay una urgente necesidad de
ponderar cuidadosamente las pruebas pertinentes, para hacer la mejor evaluacin lgica. Estas
son cuestiones que miramos en el captulo 8 y 9. Tiene la posibilidad innegable de un holocausto
nuclear, o una fuga de radiacin catastrfica, justificar el desguace de todos los proyectos de
energa atmica civil? Es esta la forma sencilla de evitar toda posibilidad de un momento. No
poda abandonar proyectos nucleares pacficos aumentan el peligro de accidentes en'secret'
desarrollos militares? Por razones de defensa y seguridad, seguridad en stas no pueden recibir la
prioridad que se hara en la planificacin y operacin de una utilidad pblica sujeta a las
regulaciones y el control externo. Faltan ----------- ----------- 4 renglones subraado. Por supuesto, si
las grandes potencias mundiales prohibicin de las armas nucleares (y con xito) de la polica que
prohben el argumento anterior perdera gran parte de su fuerza.

ASESINOS, ANTIGUO Y NUEVO

La ciencia mdica ha eliminado muchas enfermedades mortales. La tuberculosis, la poliomielitis y la viruela


han sido casi completamente erradicadas en muchas partes del mundo; por desgracia hay focos de resistencia
en los pases menos ricos. Al mismo tiempo cambia de actitud hacia mltiples parejas sexuales (alentado por
mtodos ms fciles y ms seguros de control de la natalidad) y puntos de vista ms liberales sobre la
homosexualidad y el uso ilegal de drogas han ayudado a difundir la frecuencia mortal del SIDA, una amenaza
actualmente invirtiendo la tendencia a una sociedad ms permisiva. Originalmente pensado para ser un
problema slo en la comunidad gay. Con evidencia de tal limitacin, se estn tomando medidas razonables
para animar a la gente a actuar de una manera que podra limitar la propagacin de la ltima de una larga lista
de enfermedades temidas. Por desgracia a menudo hay una gran distancia entre el estmulo y la accin, la
anchura dependiendo de nuestras actitudes hacia el riesgo.
Los cambios genticos en un virus o actos inseguros a bacterias de la naturaleza - han hecho que algunos
curas establecidos o medicamentos preventivos ineficaces. Noticias de cepas de malaria son resistentes a los
medicamentos contra la malaria ampliamente utilizados, por lo que ya no estn seguros de la eficacia global
de estos medicamentos.

NUEVA TECNOLOGA.

Los avances tecnolgicos y el cambio social, sin embargo sus beneficios obvios, traer nuevos problemas y
las ocasiones, las nuevas posibilidades de catstrofe Los controles de la presa inundando y trae la energa
hidroelctrica y agua para las necesidades domsticas o normas de riego a la mejora de la vida puede
colapsarse y engullir los que viven en el valle de abajo.
Los aviones llevan el empresario Londres para una conferencia de Nueva York y lo devuelven, aunque un
poco desfasados, a su oficina dentro de las veinticuatro horas. Volando ha hecho una vacaciones en el
extranjero en un evento anual para los millones de personas que antes habran rara vez dejado su tierra natal.
Sin embargo, estamos sorprendidos cuando cientos mueren en un accidente causado por un fallo mecnico o
estructural, por un error del piloto o por el error de un controlador de trfico areo.
El 31 de agosto de 1986, un avin ligero y un jet de tamao mediano chocaron sobre Los ngeles: ms de 70
personas murieron y restos destruidos casas. Se han producido la muerte accidente areo peajes siete veces
este nmero, pero tuvo la cada de escombros en una calle del centro de la ciudad en un momento pico de la
funcin muerte podra haber miles numerada. El incidente elev inevitables preguntas acerca de la seguridad
area. Todos fueron investigados a fondo, y la evidencia evaluada cuidadosamente por expertos.
La investigacin pblica sobre el accidente escuch el testimonio de varias causas contribuyentes : la entrada
no autorizada en el espacio areo controlado por ms de un avin ligero , posibles deficiencias en el sistema
de vigilancia por radar , quiz inadecuada puesto de observacin piloto. La evidencia fue dado, a los veintitrs
principales aeropuertos de Estados Unidos una encuesta registr 175 intrusiones no autorizadas en avioneta en
un perodo de seis horas Alertado por el accidente de Los ngeles , e incluso antes de la consulta pblica , las
autoridades estadounidenses haban empezado a endurecer en este tipo del delincuente .
El transporte areo es un campo en el que est bien establecido evaluacin del riesgo basada en la evidencia
dura , la bsqueda de pruebas implacable. La escisin psicolgica est aumentando la confianza del pblico
en la seguridad area . Las autoridades de transporte en general, tienen un buen historial en el aprendizaje de
las lecciones de la catstrofe , y su aplicacin a reducir la probabilidad de repeticin. Potencialmente
peligrosos tienen industrias , con algunas excepciones , sido ms lentos para aprender de los errores del
pasado .

CMO LGICA?

Cmo somos sensibles sobre el equilibrio de los riesgos y beneficios ? Nuestras acciones son a veces ms
influenciados por factores sociales como la libertad individual o por inters que por evaluaciones lgicas .
Sabemos que es peligroso conducir bajo la influencia del alcohol . Cuntos de nosotros podemos decir

honestamente que nunca hemos impulsado con ms del lmite legal de alcohol en la sangre ? conducir ebrio
(pero no los procesamientos por ella) puede estar en el descenso , pero no es claro si cualquier disminucin se
debe a que las personas estn recibiendo lgicamente a un peligro comprobado . Es probable que sea en parte,
en cualquier caso, ya que la ley contenga disposiciones ahora y en las fuerzas de sanciones que desalientan la
infraccin y se est haciendo ms esfuerzos para detectar y procesar a los delincuentes.

Cerrar el pico! Algunas personas estn dispuestas a soportar los riesgos cuantificables, aunque
considerables, a s mismos si se sienten que la accin protectora niega una libertad bsica. En el
Reino Unido se cada ao unas 6000 personas (peatones, ciclistas, conductores y pasajeros)
mueren en accidentes de trfico: ms de diez veces ese nmero de heridos graves. Debido a que
los vehculos de motor son importantes (los beneficios son casi evidente por s mismo), nadie
sugiere seriamente su prohibicin. Pero sera British Rail sobrevivir si sumado ya las tasas de
mortalidad cerca de las atribuibles a los vehculos de motor? La evidencia de que el uso de
cinturones de seguridad reduce el riesgo de muerte o lesiones graves ha crecido constantemente.
Muchos controladores, ya sea motivados por la prudencia o miedo, considerados una directiva
para'belt up' un precio pequeo a pagar en trminos de libertad, pero una minora vociferante,
gobernado por la emocin, para larga argumentado que, si preferan no usar el cinturn y estaban
dispuestos a aceptar un incremento del riesgo (que son propensos a creer accidentes slo afectan
a otras personas), que fue su preocupacin por s solo. Esta es bruto simplificacin excesiva. Y el
costo para la sociedad de tratamiento mdico para las vctimas de accidentes, las heridas de
presin pone en instalaciones hospitalarias sobrecargados? Se pasa por alto las implicaciones
sociales y econmicas para los familiares (e indirectamente a la comunidad) de la prdida del
sostn de la familia y el sufrimiento personal de los cnyuges e hijos de los fallecidos o heridos.
Respuestas emocionales.
Por desgracia, en cuestiones importantes, muchos polticos de hoy en da y activistas, incluso algunos
cientficos, prefieren emotiva a la argumentacin razonada, a menudo copias de sus apelaciones con
afirmaciones falsas. Un ejrcito de cabilderos profesionales gruidos se aprovechan de esta tendencia a
presionar a sus casos.
Esto puede o no puede ser siniestra: cuestiones relacionadas con los peligros potenciales son por naturaleza
emotiva. Las principales controversias agitar las emociones comprensibles tan diversos como el miedo, el
prejuicio, el sentimentalismo o el patriotismo: el resultado es a menudo escasa consideracin por la
interpretacin racional de la informacin relevante. Sinceros y bien evangelistas significado y unos
exhibicionistas encuentran que pueden promover mejor su causa, si el sonido o simplemente un producto del
pensamiento podrido, con una obra de teatro en la emocin en lugar de una apelacin a la razn. Irresponsable
puede ser, pero tambin es una actitud muy humana. Los intereses creados que se declaran sus causas sin fin a
travs de los grupos de presin profesionales pueden tener motivos ms siniestros.
La informacin pertinente necesaria para tomar decisiones lgicas no siempre es fcil de conseguir y, con
emociones muy cargadas; las personas a menudo son reacios a buscarlo: puede resultar una mascota caballo
de batalla no apta para montar Qu tan fcil tambin- deliberada o inconscientemente a distorsionar o
malinterpretar las pruebas que contradicen las creencias queridas, o, ms siniestramente y cnicamente, que
podran ser econmicamente perjudicial para los intereses creados. La industria del tabaco tuvo mucho
convencimiento de que fumar es nocivo para la salud.

LA LLUVIA CAE DE ...

Es en temas ambientales que las emociones a menudo corren particularmente alto . El medio ambiente es un
foco de creciente preocupacin , un disparador tambin por mucha retrica irracional. Un motivo para la
discusin informada vino de Anthony Bradshaw , FRS :

As que muchas veces , y yo creo que es ms por lo que hace poco, la gente habla de los problemas reales del
medio ambiente en formas totalmente irreales, con emocin , sin evidencia adecuada , con la especulacin de
que no tiene ningn fundamento , y yo creo que lo importante es ... que podemos escuchar toda la evidencia
que existe , o casi todo lo que hay .
La apelacin de Bradshaw fue hecha en un simposio en Edimburgo en septiembre de 1985 ( Anon .. 1985) .
El sujeto, lo que es demasiado vaga llama lluvia cida. Bradshaw describe el simposio como una oportunidad
nica para estudiar el tema en un mane adecuadamente meticuloso, pero ms sobre este captulo 8 .

BENEFICIOS Y RIESGOS

Un problema muy real para hacer frente a la incertidumbre es cmo cuantificar los riesgos y beneficios. Los
beneficios financieros pueden ser fciles de cuantificar: los relacionados con la calidad de vida, por lo menos,
ya que pueden traducirse en diferentes valores financieros para los diferentes individuos y para diferentes
comunidades. La ganancia de una persona puede ser otra de su prdida. Los riesgos son a menudo difciles de
poner en trminos financieros. Si algo se sabe acerca de su patrn, pueden ser cuantificados en otras formas,
quizs expresado en una tasa de muerte o de que exige un cierto gasto correspondiente a una medida de
control de la eficacia conocida.
Incluso con los problemas mundanos como la decisin poltica de reemplazo ptimo para la mquina que
tiene una vida til variable o el diseo ms eficiente de un terminal de banco o de aire, se necesita un anlisis
cuidadoso, y las decisiones se hace generalmente para maximizar el beneficio, para reducir al mnimo los
retrasos, o para evitar otras causas de molestias o irritacin, siempre teniendo realidades duro financieros en
cuenta de una manera que a menudo resulta en un compromiso.
Anlisis cuantitativos todava tienen un papel clave en la toma de decisiones o problemas con un alto
contenido social, problemas medioambientales o sobre todo las derivadas de los riesgos naturales o
tecnolgicos. Estos anlisis no pueden dar una respuesta completa, para la evaluacin de los riesgos y
beneficios ahora contiene un importante componente socio-psicolgica, un componente que a menudo domina
la discusin poltica de riesgos, lo que quizs refleja un rasgo humano. Para muchas personas es ms fcil de
implementar y entender los argumentos cualitativos que cuantitativos.
Incluso cuando tenemos evidencia sobre la cual basar conclusiones racionales (efectos del tabaquismo sobre
la salud es un ejemplo), se calienta, a menudo irracional, an persiste el argumento, el argumento no siempre
(uno est tentado a decir rara vez) divorciado de inters.
Si la evidencia cuantitativa duro es escaso, debemos diligencia por los hechos antes de tomar decisiones
finales y vitales: pero las acciones tentativas o provisionales puedan ser necesarios mientras que recogemos
estos datos. Estamos monitoreando la contaminacin atmosfrica cada vez con ms cuidado, consciente de los
posibles efectos que no pueden ser sentidos por muchos aos. Tenemos mucho que aprender, pero estamos
tomando medidas que controlan ahora, pero a menudo con demasiada lentitud.

NUESTRO MBITO

En resumen, vamos a estar viendo


( I) reacciones psicolgicas y emotivas a riesgos , en particular los relacionados con las catstrofes potenciales
:
(II) Malentendidos y prejuicios que puedan surgir como (a ) la falta de datos relevantes , ( b ) haciendo caso
omiso de los datos o (c ) mala interpretacin de los datos :
(III) Cmo interpretar los elementos de hecho el uso de conceptos como la probabilidad y utilidad para
evaluar los beneficios y riesgos potenciales:
(IV ) Los problemas en la recogida , o la seleccin de imparcialidad , los datos apropiados para responder a
las preguntas especficas si stas no estn ya disponibles.

Sensible aplicacin de mtodos estadsticos necesita ms que una comprensin de las tcnicas. Hay
innumerables libros que pueden ayudar con eso, algunos de los cuales se enumeran en la Bibliografa (p.256).
Tambin necesitamos una "sensacin " para los datos: esto es algo que tratamos de desarrollar en este libro.
Esa sensacin nos ayuda a decidir qu datos que necesitamos y cmo utilizarlos para tomar decisiones
sensatas cuando hay incertidumbres.