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Alberto Saldarriaga Roa

Aprender arquitectura
Un manual de supervivencia

Todos los derechos reservados.


Primera edicin. 1996.
Alberto Saldarriaga Roa.
Corona.
Portada:
Dibujo arquitectnico infantil,
Oscar Eduardo Montao.
ISBN: 958-9054-43-9
Santaf de Bogot, Colombia.

Arquitectura, profesin
y enseanza

En el prefacio del libro titulado E L ARQUITECTO : HISTORIA


SIN , Spiro Kostoff dice lo siguiente:

DE UNA PROFE -

"La arquitectura puede no ser el oficio ms viejo del mundo -la tradicin ha decidido esa cuestin hace mucho tiempo- pero no hay duda
sobre su antigedad. La presencia de arquitectos est documentada
ya en el tercer milenio anterior a Cristo"...1

El supuesto histrico que sustenta la afirmacin de Kostoff permite


pensar que desde hace por lo menos cinco milenios existe la presencia de un personaje social encargado de la organizacin y construccin del espacio habitable para los miembros de su comunidad.
Su nombre de arquitecto se debe a la civilizacin griega, la que denomin tambin su trabajo, la arquitectura. Quienes practican la
otra profesin ms antigua del mundo, por todos conocida, la aprenden rpidamente sin escuelas ni programas curriculares. Los arquitectos, en cambio, requieren de largos y penosos procesos de
aprendizaje para lograr ser reconocidos como profesionales y, entre
otras cosas, para ser profesores de las generaciones siguientes las
que, con sufrimientos anlogos, perpetuarn este noble y vilipendiado oficio.
Las ilustraciones de este captulo fueron
tomadas de este libro, traduccin al castellano de la edicin original en francs publicada en Pars en 1875.

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Es comn el sealar los problemas que se presentan en las instituciones que ofrecen la enseanza formal de la arquitectura y no es

fcil destacar sus cualidades. En cada continente, en cada pas, en


cada ciudad, da a da se estructuran programas pedaggicos y se
dictan asignaturas dentro de parmetros internacionalmente aceptados que permiten homologar y acreditar el valor profesional del
ttulo de arquitecto. El globalismo y la internacionalizacin de la
profesin inciden sobre la estructuracin de programas pedaggicos y se imponen las hegemonas, no siempre deseables, de los pases que considerados como las potencias mundiales de la arquitectura, los que atraen estudiantes de todo el mundo con el inters de
cursar estudios de pregrado y de posgrado al ms alto nivel .
La estructura convencional de un programa formal de enseanza
de la arquitectura se basa en supuestos relativamente simples, derivados de convenciones internacionales que se repiten ms por
conveniencia que por conviccin. Segn esos supuestos, para convertirse en arquitecto un estudiante requiere adquirir conocimientos y habilidades en cuatro campos bsicos: la proyectacin (diseo), la tcnica (estructuras y construccin), la expresin ( geometras
y dibujo) y la historia de la arquitectura. El saber terico en sus
distintas manifestaciones hace parte de una nebulosa en la que
figuran tambin conocimientos ambientales, urbanos y de ndole
sociocultural. Para ello se crean reas de teora, urbanismo, humanidades o estudios generales . Recetas diversas se utilizan en la
mezcla de estos componentes en un men acadmico que se ofrece
y en ocasiones se hace tragar a la fuerza al aprendiz de arquitecto.
La duracin de la cena, lo mismo que la manera de ofrecerla, varan
de acuerdo con la entidad correspondiente.

"En un principio, no encuentra otro medio


para cobijarse, que disputar sus guaridas a
las fieras...",

En la delimitacin del conocimiento propio de la disciplina de la


arquitectura influye notoriamente la consideracin del carcter de
su autonoma o de su heteronoma. De ello dependen en gran medida la orientacin de la estructura y de los contenidos de un programa acadmico, la relacin que se potencia entre la arquitectura y
otros campos del saber y la relacin entre la enseanza y la prctica. De ello depende tambin el perfil del profesional que se intenta
formar en un centro docente, tanto en lo conceptual como en lo
prctico, en lo creativo y en lo tico. La autonoma aboga por una
independencia de conocimientos y de actitudes hacia el entorno. La
heteronoma, por el contrario, genera responsabilidades adicionales y se compromete con causas no arquitectnicas . El entendimiento de la heteronoma genera contactos con otras maneras de entender el mundo; la defensa exagerada de la autonoma estimula cierta
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indiferencia y centra el inters en todo aquello que se considera


propio y exclusivo de la profesin.
La autonoma de una disciplina se puede definir como su capacidad de proveer conocimientos propios y exclusivos para el desarrollo de su actividad, sin depender de otras fuentes de conocimiento.
Las matemticas son un buen ejemplo de autonoma disciplinar,
por cuanto cuentan con su propio repertorio de principios y procedimientos para resolver problemas especficamente matemticos.
La autonoma del arte, tal y como se ha concebido en el ltimo siglo,
corresponde a la conviccin de que el conocimiento y manejo de los
recursos artsticos es suficiente para que alguien con imaginacin
los emplee en obras cuya temtica surge del artista y no del mundo
que lo rodea y cuya finalidad y proceso de creacin son puramente
artsticos .

"Nos los imaginamos semidesnudos, cubiertos a medias con esteras o cueros de animales, acumulando ramas secas, helechos
y juncos que recubren luego con barro, valindose de estacas y de sus manos y uas,
para disponer un desage".

La arquitectura no es una disciplina autnoma ni en el sentido de


las matemticas ni en el del arte. Hacer arquitectura responde a
necesidades, es influida por condiciones del medio natural y cultural y afecta directa e indirectamente la vida individual y colectiva.
Como disciplina reflexiva, la arquitectura posee una dimensin de
autonoma en su saber. Su prctica es bastante menos autnoma,
puesto que se orienta a responder con obras especficas las demandas provenientes del medio en el cual se ejerce. En el espacio epistemolgico de la arquitectura confluyen los saberes autnomos propios de la disciplina y aquellos que derivan de la heteronoma de su
prctica. El balance entre unos u otros incide directamente en la
concepcin y estructuracin de un programa curricular; de ello dependen los contenidos de las reas de conocimiento y las relaciones
que se establecen entre la enseanza y el medio en que se proyectan las expectativas del trabajo profesional.
La calificacin pedaggica de la autonoma o heteronoma disciplinar de la arquitectura es importante y se proyecta inmediatamente
en la comprensin misma del espacio epistemolgico que debe abarcar su enseanza. Conocimientos puramente arquitectnicos son
todos aquellos que se refieren directamente a lo esencial de la concepcin y realizacin de los hechos construidos; todo lo dems es
externo, se refiere a otras cosas, proviene de otras fuentes. La naturaleza y las condiciones formales del espacio construido, sus tipologas, la tcnica de la construccin, los principos estructurales de
las edificaciones, los medios de representacin del espacio, todo ello

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puede considerarse como un conocimiento propio y exclusivo de la


disciplina. Lo mismo puede decirse de los principios tericos y de la
historia de las edificaciones, en tanto se orienten especficamente
al estudio de aquello que es puramente arquitectnico. El conocimiento de las dimensiones ambientales, sociales o culturales de la
arquitectura, de sus ideas y de su historia, automticamente se
funde con los espacios epistemolgicos de otras disciplinas.
La consagracin de la autonoma disciplinar se proyecta en ciertas
actitudes pedaggicas que buscan formar un arquitecto qumicamente puro, no contaminado por indeseables presencias epistemolgicas de otros campos del saber. En esa concepcin, el arquitecto
es un diseador de edificios, un productor de objetos arquitectnicos concebidos en una especie de vaco absoluto, donde los asuntos
ambientales, sociales y culturales no penetran. Estas actitudes contrastan fuertemente con la consideracin planteada por Umberto
Eco en LA ESTRUCTURA AUSENTE en los siguientes trminos:
"As pues, el arquitecto se ve obligado continuamente a ser algo distinto, para construir. Ha de convertirse en socilogo, poltico, psiclogo, antroplogo, semitico... Y la situacin no cambia si lo hace
trabajando en equipo, es decir, haciendo trabajar con l a socilogos,
antroplogos, polticos, semiticos... Obligado a descubrir formas que
constituyan sistemas de exigencias sobre los cuales no tiene poder,
obligado a articular un lenguaje, la arquitectura, que siempre ha de
decir algo distinto de s mismo (lo que no sucede con la lengua verbal, que a nivel esttico puede hablar de sus propias formas, ni en la
pintura, que como pintura abstracta puede hablar de sus propias
leyes y menos aun en la msica que solamente organiza relaciones
sintcticas internas de su propio sistema), el arquitecto est condenado, por la misma naturaleza de su trabajo, a ser con toda seguridad la nica y ltima figura humanstica de la sociedad contempornea: obligado a pensar en la totalidad precisamente en la medida en
que es un tcnico sectorial, especializado, dedicado a operaciones
especficas y no a hacer declaraciones metafsicas." 2

"Adaptndose a los riesgos del medio, los


pobladores construyen habitualmente sus
viviendas al amparo de elevadas rocas, a las
cuales las adosan, protegindolas contra la
violencia de los temporales",

La enseanza de la arquitectura requiere, segn esto, incluir saberes propios de su autonoma disciplinar y saberes diversos que apoyan la naturaleza heternoma de su prctica. Saber representar,
saber proyectar y saber construir son mbitos claramente autnomos, correspondientes con su papel esencial en la definicin de la
disciplina. Saber pensar es, por el contrario, un campo muy amplio
cuya extensin es acorde con la magnitud posible del mundo de la
arquitectura. Reducir ese mundo a un interior formado por sus saberes propios o ampliarlo hacia un exterior formado por otros sabe15

res es una determinacin indispensable en la concepcin pedaggica de un programa de enseanza formal.

Una casa china de la poca primitiva.

En el mundo contemporneo existen muchos ms profesionales de


la arquitectura que arquitectos. La diferencia es significativa y no
es slo una cuestin semntica. Un profesional de la arquitectura
es alguien que adquiri unos conocimientos especficos y los ejerce
lucrativamente. Un arquitecto es mucho ms que eso. Es una persona que posee una visin particular del mundo que lo rodea, que
siente el impulso de intervenir creativamente en el proceso cotidiano de su transformacin y que considera que su trabajo va ms all
de un simple compromiso contractual o de una rentabilidad inmediata . Un profesional de la arquitectura es un constructor de cosas ,
un arquitecto es un constructor de sueos , un pensador o, como
dice Umberto Eco en el texto anteriormente citado , es "la nica y
ltima figura humanstica de la sociedad contempornea"...
Formar profesionales de la arquitectura es relativamente sencillo,
consiste, en el mejor de los casos, en la correcta aplicacin de un
programa acadmico bien concebido e instrumentado. Formar arquitectos es bastante ms complejo, no se alcanza en un proceso
convencional de enseanza-aprendizaje. Requiere disposicin de
quien recibe y entusiasmo de quien entrega. Trasciende los lmites
de las asignaturas y se expande en la personalidad de los docentes
y de los estudiantes y en la capacidad de la institucin acadmica
para ofrecer estmulos a la sensibilidad y a la inteligencia con los
cuales neutralizar la dominacin de la mediocridad difundida y
sustentada por la cultura comercial de masas. Una escuela de arquitectura exige ser algo ms que un conjunto de instalaciones fsicas, un programa acadmico y una planta de personal docente. Es
un mundo y como tal, su esterilidad o su riqueza se proyectan inmediatamente en la formacin que imparte.
La oferta acadmica de una escuela de arquitectura pone de manifiesto su inters o indiferencia hacia el tipo de profesional que egresa de sus aulas. Unas de ellas favorecen los saberes tcnicos, otras
ofrecen mayor nfasis en el diseo como al rea ms importante.
En algunas de ellas se cuenta con fuertes reas de investigacin
histrica y terica, lo que las diferencia bastante del promedio. Innovar en la enseanza profesional no es hoy en da una prioridad o
una preferencia. Ser convencional permite defenderse en el mundo
del neoliberalismo. Los casos excepcionales son escasos en el mun-

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do y se orientan en distintas direcciones. La "Architectu ral


Association" de Londres, por ejemplo, es considerada un santuario
de la vanguardia intelectual de la arquitectura posmoderna y es
tambin un lugar de constante experimentacin en la formacin
profesional. Escuelas estadounidenses como Columbia, Harvard o
Cornell, Cooper Union y Pratt o McGill en Montreal son instituciones de slida reputacin, caracterizadas por la combinacin de lo
nuevo y lo tradicional en materia acadmica. El Instituto Universitario de Arquitectura de Venecia es un centro de especial inters en
el rea de la teora, la historia y la crtica del urbanismo y de la
arquitectura.
En el mundo de la enseanza de la arquitectura no todo es asunto
de grandes y pequeas escuelas o de lugares excepcionales y lugares comunes. En todas partes existen inquietudes, hay personas
inteligentes y capaces que buscan ir ms all de la mediocridad y
de las convenciones. En esos espacios de bsqueda se producen
diariamente descubrimientos que transforman su alrededor en algo
especial. Es en esos intersticios donde se forman los fragmentos de
una enseanza posible, de una imagen del saber que llega finalmente al estudiante y le ofrece, al menos por un momento, la visin
de aquello que la arquitectura realmente puede ser.

"Las habitaciones cavadas en la piedra, ofrecen a menudo aspectos propios de la tcnica moderna, sea por recuerdo de formas
realizadas en estadas primitivas, sea por
inspitracin de las formas que se practicaban en el Delta".

Al finalizar el siglo XX la cantidad acumulada de conocimientos, la


diversidad de formas en las que se condensa y divulga y la avanzada tecnologa de la informacin permite, al menos virtualmente, que
una persona con suficiente inters, recursos y medios, pueda convertirse en un profesional de la arquitectura sin haber pisado un
recinto acadmico. Es posible incluso que, si se cuenta con la vocacin y el entusiasmo, esa persona llegue a ser un estupendo arquitecto. Esto no es novedoso. Hay en la historia de la arquitectura en
Occidente muchos ilustres autodidactas , entre ellos Le Corbusier y
Tadao Ando. Lo que interesa sealar es que con la disponibilidad de
informacin ya procesada y con una suficiente objetivacin y manejo tcnico de conocimientos se asegura que una parte importante
de la formacin del arquitecto, al menos la parte instrumental, se
puede obtener a travs de medios diferentes de una escuela o facultad. La funcin esencial de las entidades es entonces, la de formar
ideas, criterios y valores para un mejor desempeo profesional.
Una enseanza informatizada es viable en pases con alto grado de
desarrollo tecnolgico donde el manejo de la informacin alcanza
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niveles realmente extraordinarios y donde ese manejo se aplica con


intensidad cada vez mayor en los procesos educativos. En Colombia esto no sucede. A pesar de la apertura cultural en boga y del
avance relativo en la tecnologa de la informacin, las facultades de
arquitectura son los nicos lugares donde se encuentra la posibilidad de formarse, bien sea como profesionales de la arquitectura o
como arquitectos, como tcnicos o como personajes creativos. Son
los escenarios donde se desarrolla cotidianamente el fenmeno ancestral de encuentro entre personas que saben algo y personas que
desean saber, entre el conocimiento y la inquietud por conocer.

"La disposicin es muy simple: la parte baja


alberga al ganado que se recoge de noche
para protegerlo del ataque de las fieras, y la
planta superior, a la cual se accede por una
pequea escalera, se destina al alojamiento
de la familia".

El estudio recientemente realizado que se presenta en el ltimo captulo muestra cmo, a mediados de 1995 haba cerca de 13.000
estudiantes en las veinte facultades de arquitectura existentes en
el pas en ese momento. La mitad de esa poblacin se forma en las
nueve facultades localizadas en la capital de la Repblica. Aun cuando se recibe un ttulo nico, el de arquitecto, el rango de posibilidades de trabajo profesional es cada da ms diversificado e incluye,
entre otras posibilidades, la planeacin urbana, el diseo arquitectnico, las actividades relacionadas con la construccin y manejo
de obras, la restauracin del patrimonio, la investigacin y la docencia. El ttulo profesional capacita para todo ese rango de actividades pero existe ya una presin cada vez ms creciente por acreditar especialidades en cada una de ellas.
En las facultades de arquitectura existentes en Colombia se ensea
esencialmente lo mismo: una mezcla en diversas proporciones de
conocimientos en diseo arquitectnico, conocimientos tcnicos de
estructuras y construccin, expresin, historia, teora de la arquitectura, urbanismo y una miscelnea de diversas asignaturas dependientes del carcter de la institucin universitaria donde se localiza cada facultad. Las proporciones de la mezcla varan en cada
caso, pero se aprecia en todas las facultades la destinacin de la
mayor proporcin del tiempo acadmico en dos reas: diseo y conocimientos tcnicos. Esto quiere decir que en Colombia, al igual
que sucede en otras partes del mundo, se forman preferencialmente diseadores con conocimientos en construccin o constructores
con conocimientos en diseo. Lo dems es meramente instrumental (por ejemplo la expresin), de posible aplicacin prctica (por
ejemplo el urbanismo), o simple complemento (por ejemplo la teora
y la historia).

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Una diferencia significativa entre escuelas de arquitectura se encuentra en la forma de ofrecer el conocimiento, especialmente en el
grado de participacin del estudiante en su propia formacin. En
los grandes centros universitarios europeos y norteamericanos se
favorece el trabajo individual del estudiante. Los profesores asumen en la mayora de las asignaturas un carcter tutorial mientras
que los estudiantes operan como investigadores , es decir, tienen a
su cargo la responsabilidad de desarrollar temticas y resolver problemas. En Colombia, por el contrario y en forma generalizada existe todava una fuerte relacin de dependencia entre estudiantes y
profesores. Se favorecen las ctedras magistrales, las que toman la
mayor parte del tiempo acadmico, en detrimento del estmulo a la
autoformacin.
La formacin del arquitecto en Colombia, como en otros lugares del
mundo, establece una relacin ambigua con la prctica profesional. Se sabe de antemano que los profesionales que se gradan en
las escuelas ingresarn al mercado de trabajo y, segn su estrato
social, sus capacidades y sus relaciones, seguirn una trayectoria
ms o menos exitosa de acuerdo con los parmetros convencionales de apreciacin del desempeo profesional. Se trata, en muchos
casos, de actuar acadmicamente como si los vicios y errores de esa
prctica no existieran, para purificar la enseanza, o al menos para
mostrar una cara menos codiciosa o irresponsable. La falta, en el
seno de la enseanza, de una actitud crtica definida frente a la
prctica, no permite formar criterios claros en el estudiante, quien
finalmente se gua por sus propios instintos, sus influencias y sus
intereses, sin entender de qu se habla cuando se califica o descalifica la arquitectura y la ciudad que le rodean.

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