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biologa

BIOLOGA
Coordinadora Pedaggica de la Direccin Nacional de Fortalecimiento
y Ampliacin de Derechos Educativos
Paula Grad
Direccin Nacional de Gestin Educativa
Directora: Delia Mndez
Coordinadora de reas Curriculares
Cecilia Cresta
Autora: Vernica B. Corbacho, Luca D. Galotti, Antonio Gutierrez
Supervisin de contenidos y lectura crtica: Nora Bahamonde, Mariana Rodriguez
Lectura pedaggica: Cecilia Bertrn
Coordinacin autoral: Florencia Zyssholtz
Coordinador de Materiales Educativos
Gustavo Bombini
Subcoordinadora: Alicia Serrano
Responsable de publicaciones: Gonzalo Blanco
Edicin: Fernando Schneider
Diseo y diagramacin: Vernica Codina, Rafael Medel Lpez y Leda Rensin
Produccin de archivos histricos: Beln Noceti
Ilustracin: Mariano Pais y Diego Vaisberg
2015, Ministerio de Educacin de la Nacin
Pizzurno 935, CABA
Repblica Argentina
1 edicin: julio de 2015
Hecho el depsito que marca la ley 11.723

Argentina. Ministerio de Educacin de la Nacin


Biologa. - 1a ed. - Ciudad Autnoma de Buenos Aires : Ministerio de
Educacin de la Nacin, 2015.
212 p. : il. ; 29x21 cm.
ISBN 978-950-00-1092-4
1. Enseanza Media. 2. Educacin de Adultos.
CDD 373

Fecha de catalogacin: 22/05/2015

biologa

Estudiante:

Cmo es este libro?


A lo largo del mdulo Biologa, usted ir encontrando diversos elementos
que lo ayudarn a estudiar, relacionar e integrar los temas que en l se desarrollan. Cada una de estas herramientas didcticas se encuentra destacada
mediante un cono. Los distintos conos que aparecen en el mdulo son:

Actividad

Saba que...

Recomendaciones

Actividad integradora

(de pelculas, canciones, libros)

Ms info

Fragmentos (de textos, notas


periodsticas y diversas fuentes)

NDICE
Parte 1: Diversidad y unidad de los seres
vivos: el caso del organismo humano ........ 9
Introduccin .................................................. 10
Cmo estudiamos el
organismo humano? .................................. 10
El organismo humano: una mquina
o un sistema ................................................. 10
El cuerpo humano como sistema abierto..... 12
Unidad 1: La funcin de nutricin
en el organismo humano ............................ 13
En qu consiste la funcin de nutricin? ... 14
El sistema digestivo ................................ 15
El tubo digestivo y las glndulas anexas .... 16
El proceso digestivo ................................ 16
Requerimientos nutricionales en el
organismo humano ................................. 20
El sistema respiratorio ................................. 22
Algunos conceptos bsicos: respiracin,
ventilacin e intercambio gaseoso ......... 22
El recorrido del aire ................................ 23
El intercambio gaseoso .......................... 24
Cmo ingresa el aire a los pulmones .... 25
El sistema circulatorio ................................. 26
Estructura del sistema
circulatorio humano ...................................... 26
Funcionamiento del sistema
circulatorio humano ................................ 27
Componentes del sistema circulatorio .. 28
Cmo circula la sangre? ....................... 30
Excrecin en el organismo humano ............ 32
Componentes del sistema
urinario humano ............................................ 32
Formacin de la orina ............................. 33
Unidad 2: La funcin de relacin y control
en el organismo humano ............................ 37
Cmo controla el organismo los
procesos que ocurren en su interior? ......... 38
El sistema nervioso ...................................... 41
Cmo se organiza el sistema nervioso? ... 42
Cmo funciona el sistema nervioso? ... 45
El sistema endocrino .................................... 46

Glndulas endocrinas y sus funciones ..... 48


Sistema inmune ........................................... 49
Inmunidad natural .................................. 50
Inmunidad especfica .............................. 51
Inmunidad artificial ................................. 51
El sistema osteoartromuscular ................... 53
Estructura y funcionamiento del
sistema osteoartromuscular .................. 53
Subsistema seo ..................................... 54
Composicin de los huesos .................... 55
Subsistema muscular ............................. 56
Estructura y tipos de los msculos ........ 56
Subsistema articular .............................. 57
Unidad 3: La funcin de reproduccin
en el organismo humano ............................ 61
Cmo se mantiene la continuidad
de la especie? ............................................... 62
El sistema reproductor humano .................. 62
Sistema reproductor masculino ............. 62
Desarrollo sexual y regulacin
hormonal masculina ............................... 64
Formacin de gametas masculinas ....... 64
Sistema reproductor femenino............... 65
Desarrollo sexual y regulacin
hormonal femenina ................................. 66
Hormonas femeninas y ciclo menstrual ... 67
Fecundacin y embarazo ........................ 69
Sexualidad y salud ........................................ 71
Planificacin y derechos reproductivos .... 71
Qu factores son importantes para
ejercer plenamente la sexualidad? ........ 73
Unidad 4: Los seres vivos y la diversidad
funcional y estructural ................................ 77
El porqu de la clasificacin ........................ 78
Cmo funcionan los seres vivos? ............... 81
La obtencin de energa, su uso
y aprovechamiento .................................. 81
Reproduccin .......................................... 83
La funcin de autorregulacin
en los seres vivos .................................... 84
La funcin de relacin en los seres vivos ... 84

Parte 2: Biologa molecular y gentica.


Aplicaciones biotecnolgicas ..................... 87
Introduccin .................................................. 88
Unidad 5: ADN, genes, fenotipo y ambiente ... 89
Las caractersticas de los organismos:
genes y ambiente ......................................... 90
No somos nuestros genes. El papel
del ambiente ................................................. 94
Gregor Mendel y los primeros pasos
en la gentica moderna ............................... 98
En que consistieron
sus investigaciones? ............................... 98
Los rasgos de los organismos se
relacionan con las protenas ........................ 100
Unidad 6: El camino hacia el ADN .............. 105
Las primeras evidencias que relacionan
genes y protenas ........................................ 106
Los genes estn en los cromosomas:
la teora cromosmica de la herencia ......... 108
Algunas evidencias acerca de la
localizacin de los genes ........................ 108
Cul es la composicin de los genes?
ADN o protenas? ........................................ 111
Los neumococos de Griffith:
las bacterias pueden transformarse ...... 112
Las investigaciones de Oswald Avery ..... 114
Las experiencias de Hershey y Chase
con virus bacterifagos ........................... 115
Unidad 7: Un modelo para el ADN ............. 117
Las reglas de Chargaff ................................. 118
Hacia el modelo de la doble hlice .............. 120
El modelo de Watson y Crick ....................... 125
El ADN, el ARN y las protenas
son polmeros ............................................... 127
Unidad 8: El flujo de la informacin
gentica ........................................................ 129
El dogma central de la biologa molecular ..... 130

El cdigo gentico ........................................ 132


Las mutaciones modifican el mensaje ........ 135
Las tecnologas de ADN recombinante
tambin pueden modificar el mensaje
de manera artificial ...................................... 137
Las tecnologas de ADN recombinante.
La produccin de la insulina humana .... 138
Unidad 9: La ingeniera gentica
en plantas y animales ................................. 143
La biotecnologa en la agricultura ............... 144
Animales transgnicos ................................. 146
Salmones e ingeniera gentica ............. 148
Clonar organismos? Clonacin
y gentica animal ......................................... 149
Riesgos y beneficios. Se regulan
los productos biotecnolgicos? .................... 152
Unidad 10: Gentica, salud y sociedad ...... 155
Secuenciar ADN ........................................... 156
Proyecto Genoma Humano .......................... 156
Diagnstico mdico ...................................... 157
Cura de enfermedades. Terapias gnicas ... 159
La tecnologa del ADN como herramienta
para la medicina forense ............................. 162
La fertilizacin asistida ................................ 164
La gentica y las Abuelas de Plaza de Mayo ... 166

Parte 3: Evolucin ....................................... 168


Introduccin .................................................. 170
Unidad 11: El ambiente y las adaptaciones
de los seres vivos ........................................ 171
Los cambios en los ambientes .................... 172
Los seres vivos en ambientes
cambiantes .............................................. 173
Temperatura y humedad ......................... 174
Las adaptaciones de los seres vivos ............ 175
Una simulacin de seleccin natural ..... 177
Poblaciones y especies ................................ 180
La biodiversidad en la biosfera .................... 182
A modo de sntesis ....................................... 183

Unidad 12: El origen de las especies ........ 185


Procesos de especiacin .............................. 186
Antes del cigoto ....................................... 187
Despus del cigoto .................................. 188
Consecuencia o factor determinante? ....... 190
Modelos para el origen de las especies ...... 191
Dnde va la evolucin de las especies?
Un anlisis sobre los modos en que
vemos la naturaleza ..................................... 198
La naturaleza y los mtodos ........................ 199
Los mtodos cambian ............................. 202
Los reyes de la clasificacin ................... 204
La evolucin del hombre .............................. 205

parte 1
Diversidad y unidad de los
seres vivos: el caso del
organismo humano

Introduccin
Cmo estudiamos el organismo humano?
El estudio de los seres vivos, y especialmente del organismo humano, ha
preocupado a la ciencia desde la antigedad. En documentales, artculos de
divulgacin cientfica o revistas seguramente hemos visto que la biologa como
ciencia estudia los organismos y en muchos de ellos se muestra cmo trabajan
los cientficos. Los modos de estudiar a los seres vivos han cambiado con los
avances del conocimiento cientfico y tecnolgico. Sin remontarnos tan lejos en
la historia de la ciencia, la invencin del microscopio, en el siglo XVII, los nuevos
mtodos de diagnstico y tratamiento de la medicina, pero tambin las formas
de entender el conocimiento cientfico, la sociedad y la cultura, han modificado
los modos en los que trabajan los cientficos.
En esta unidad estudiaremos particularmente al organismo humano, sin
dejar de considerar que este es uno ms en la diversidad de la vida. Biolgicamente hablando, los seres humanos somos seres vivos y pertenecemos a la especie Homo sapiens, dento del grupo de los mamferos, el cual a su vez integra
el grupo de los cordados, uno de los ms importantes del reino animal.

El organismo humano:
una mquina o un sistema

Un perro y un avin son sistemas, dado que


estn formados por diferentes componentes que
interactan entre s.

10

biologa

Muchas veces nuestro organismo es concebido y estudiado como si estuviera organizado en diferentes estructuras o aparatos, tal como si fuera una
mquina formada por engranajes y mecanismos,
que funcionan independientemente unos de otros.
Esta mirada tiene su fundamento en el siglo XVII,
en una cosmovisin o postura filosfica que tuvo su
influencia en la biologa y que se conoce con el nombre de mecanicismo.
En la actualidad esta visin est superada por
una perspectiva sistmica, la cual implica estudiar la
estructura y el funcionamiento de nuestro cuerpo pensndolo como un sistema, para facilitar su comprensin. Podramos preguntar por qu es til esta forma
de estudiar los seres vivos, ante lo cual muchos autores coincidiran que estudiar los organismos como sistemas nos permite entenderlos como una complejidad,
analizar sus partes pero tambin estudiarlos como un
todo, teniendo en cuenta las interacciones que se producen tanto en el interior del organismo como entre
este y el medio externo.

Qu es un sistema?
Un sistema es todo ente fsico o mental constituido por un conjunto
de componentes que mantienen interacciones entre s. Presenta
una organizacin que regula los cambios, de modo de mantener su
identidad. Son sistemas, por ejemplo, un tomo, el universo, una
clula, una maquinaria, una unidad, el lgebra, una composicin
musical, la economa, el cuerpo humano, una pintura.
(Pedro Caal, 2008)

Resulta sumamente importante aclarar que un sistema no tiene existencia real sino que lo constituimos y definimos para su estudio. As, por ejemplo,
si quisiramos estudiar el ojo, una clula, el sistema digestivo o una mquina
elctrica, debemos definir qu forma parte del objeto o fenmeno y qu es su
entorno. Queda claro con esto que los lmites del sistema son arbitrarios, es
decir que son definidos por las personas.

ACTIVIDAD
1. Presentamos a continuacin unas imgenes que representan sistemas. Le
pedimos que las analice y luego responda las preguntas planteadas. Es importante hacerlo por escrito para luego discutirlo con los dems estudiantes.

D
C

Imgenes de distintas entidades que se consideran sistemas. Los casos A, B y C y


corresponden al organismo humano, el D al corazn.

a. Cules representaran los sistemas en cada caso? Y el entorno?


b. Cules seran sus componentes?
c. Enuncie algunas interacciones que crea que se producen entre el sistema
estudiado y el medio. Qu sustancias ingresan y egresan del sistema?
PARTE 1

11

El cuerpo humano como sistema abierto


Como se puede deducir del anlisis de las imgenes, en todos los casos
hay ingreso de materiales, energa e informacin. Por ejemplo en las imgenes
A, B y C el sistema, o mejor dicho la estructura natural compleja que puede
ser analizada como sistema es el organismo humano, y sus componentes son
los subsistemas, rganos y funciones que se desarrollan en l. La diferencia
en el funcionamiento radica sobre todo en las variaciones en el medio interno
que provocan las actividades que realiza, los requerimientos e informacin del
entorno y los materiales que ingresan o salen del sistema. Entre las semejanzas vemos que en todos los casos ingresa y sale aire, se requieren nutrientes
para proveer de materiales y energa, el corazn late, y provee de nutrientes
para las reacciones metablicas que se producen en el organismo. Como diferencias, en la imagen A el sistema elimina energa como calor, en cambio
en la figura B evita su prdida, en ambos casos para mantener la temperatura
dentro de un rango.
En el caso de la imagen del corazn (figura D), este sistema podra formar parte de cualquiera de los anteriores y su funcionamiento y los intercambios dependern de las actividades y la situacin en la que se encuentra el
organismo al que pertenece.
Podemos definir al ser humano como un sistema abierto, pues intercambia materia, energa e informacin con el medio o ambiente externo.

12

biologa

UNIDAD 1
La funcin de nutricin en
el organismo humano

EN QU CONSISTE LA FUNCIN
DE NUTRICIN?

Los diferentes
alimentos
contienen distintas
proporciones de
cada uno de los
nutrientes.

14

biologa

En la biologa el lenguaje es muy especfico, por eso, trminos que en la vida cotidiana tienen cierto significado, no expresan la misma idea en el contexto de esta ciencia. Un ejemplo es
el trmino nutriente. En general los nutrientes son comprendidos
como alimentos, es decir sustancias relacionadas con el sistema
digestivo que cumplen diferentes funciones en el organismo. Los
nutrientes presentes en los alimentos son los hidratos de carbono
o glcidos, los lpidos y las protenas. Pero este trmino tambin
puede considerarse ms ampliamente e incluir como nutrientes el
oxgeno, el agua y, en las plantas, el dixido de carbono.
Hidratos de carbono: son nutrientes que aportan energa
al organismo mucho ms rpidamente que los dems. Tambin
se los conoce como carbohidratos, glcidos o azcares. Estn
conformados principalmente por tomos de carbono, hidrgeno y oxgeno.
Protenas: estos nutrientes intervienen en la construccin del organismo y
en la reparacin de rganos o tejidos daados. Corresponden a la mitad del peso
del cuerpo, sin agua. Estn formados por carbono, hidrgeno, oxgeno, nitrgeno.
Lpidos: son nutrientes insolubles en agua, presentan gran diversidad de
estructuras, forman parte de estructuras, actan como aislante y reservan energa.
Como ocurre con la palabra nutriente, el trmino nutricin describe ms
que lo relacionado con los alimentos, y la funcin de nutricin incluye un conjunto
de procesos mediante los cuales ingresan materiales a travs del sistema respiratorio y digestivo, se transforman y se realiza el transporte hasta las clulas.
Esos materiales se usan para obtener energa o en la sntesis de sustancias para
el organismo. En las clulas, estos materiales intervienen en las actividades metablicas, que en conjunto se conocen como metabolismo celular. Se trata de la
totalidad de las reacciones qumicas que ocurren permanentemente en las clulas y sustentan la vida. Estas reacciones pueden ser de degradacin o anablicas
(reacciones de ruptura: molculas complejas se rompen para obtener molculas
sencillas y se libera energa) y de sntesis o catablicas (se construyen sustancias
complejas a partir de otras ms sencillas, con gasto de energa).
Como consecuencia del metabolismo celular se producen diferentes desechos, principalmente el gas dixido de carbono y los productos nitrogenados.
El desecho nitrogenado producido por los humanos es la urea, que es uno de los
componentes de la orina y es el resultado de la degradacin de protenas.
La funcin de nutricin en el organismo humano, como en casi todo el
resto de los animales vertebrados, es llevada a cabo por cuatro sistemas de
rganos: el sistema digestivo, el sistema circulatorio, el sistema respiratorio y
el sistema excretor, compuesto principalmente por el sistema urinario, aunque
rganos de otros sistemas, como la piel, tambin cumplen con la funcin de
eliminar sustancias de desecho del metabolismo celular.

El siguiente organizador conceptual presenta los sistemas de la nutricin


y establece las relaciones entre ellos, por lo que permite visualizar el panorama
general de la funcin de nutricin en el cuerpo humano.
Alimentos

Aire

SISTEMA
DIGESTIVO

SISTEMA
RESPIRATORIO

Materiales
no digeridos

Materiales
digeridos

Dixido de
carbono y agua

Oxgeno

Materia fecal
SISTEMA CIRCULATORIO

Clulas

Dixido de carbono,
desechos y agua

Desechos y agua

PIEL

SISTEMA
URINARIO

Sudor

Orina

El sistema digestivo
Como mencionamos que el proceso de nutricin involucra diferentes rganos y procesos, para su estudio comenzaremos con aquellos que se agrupan
en lo que conocemos como sistema digestivo.
La naturaleza presenta una gran biodiversidad y algunos seres vivos toman los nutrientes directamente del entorno que los rodea. En el caso del ser
humano, como en otros mamferos, una de las dificultades que hay que resolver
es el ingreso de los nutrientes, su procesamiento y su distribucin hasta todas
las clulas. Entonces el primer problema que enfrentamos es comprender cmo
se transforma el alimento ingerido en materiales que puedan absorberse para
luego distribuirse, y dnde se producen esos procesos.

UNIDAD 1

15

ACTIVIDAD
2. Consiga una cartulina, y realice la siguiente actividad en grupo.
a. Haga un esquema del tubo digestivo segn lo que recuerde y nombre los
rganos. No busque informacin en otras fuentes.
b. Recorte o dibuje 10 cuadrados azules y 10 verdes de 1 cm de lado.
c. Considerando que los cuadrados azules representan el agua y los verdes una
galleta, pguelos en el esquema representando el recorrido y los rganos por
los que pasan.
d. Liste el recorrido seguido y discuta la respuesta con sus compaeros.

El tubo digestivo y las glndulas anexas


Esquema general del sistema digestivo

rganos del
tubo digestivo

Glndulas
anexas
Glndulas
salivales

Boca

Faringe

Esfago

Estmago
Intestino
delgado.
Duodeno

Hgado y
pncreas

Intestino
delgado.
Yeyuno-leon

El proceso digestivo
El proceso digestivo comienza con el ingreso de los alimentos
en la boca. En este rgano ocurre tanto la ingestin de los alimentos
como el comienzo de la digestin. La ingestin es la accin por la
que el alimento ingresa al tubo digestivo. La digestin en la boca involucra procesos fsicos y qumicos. Entre los procesos qumicos podemos mencionar la degradacin del almidn, presente en muchos
alimentos de origen vegetal como semillas y frutos, por accin de la
enzima amilasa salival. Los procesos fsicos son los que realizan los
dientes y la lengua, que trituran, muelen y mezclan los alimentos
con la saliva. La lengua adems participa en la deglucin, es decir,
en el pasaje del alimento de la boca a la faringe.

Intestino
grueso

Ano

16

El proceso digestivo involucra una serie de pasos que experimentan los alimentos como mezcla, trituracin, maceramiento
y disolucin. La digestin tambin requiere de enzimas (protenas
que aceleran la velocidad de las reacciones qumicas y participan
en todos los procesos metablicos celulares) y otros compuestos
que degradan sustancias, del transporte de los nutrientes hacia
las zonas de absorcin y finalmente de la eliminacin de las porciones no digeridas del alimento.
El desarrollo de la secuencia de pasos se logra porque los
rganos del sistema digestivo se ubican a lo largo de un tubo continuo que se conoce como tubo digestivo. Este conducto est integrado por un orificio de entrada: la boca; una continuidad de
rganos como la faringe, el esfago, el estmago, el intestino
delgado y el intestino grueso y un orificio de salida: el ano. Adems, tres glndulas producen secreciones que se vierten al tubo
digestivo. Estas glndulas se denominan glndulas anexas, y son
las glndulas salivales, el hgado y el pncreas. Un error muy
comn es pensar que los alimentos ingresan en ellas, pero no es
as pues no pertenecen al tubo digestivo.

biologa

Los perros por su dieta carnvora carecen de enzimas digestivas


en la saliva. Es por ello que alimentos como los cereales, por
ejemplo, maz, arroz, trigo, no llegan a digerirse completamente,
expulsndose en grandes volmenes de materia fecal. Los
humanos al poseer una dieta omnvora, tenemos amilasa salival
que produce la pre-digestin de hidratos de carbono antes de pasar
al estmago.

Una vez que los alimentos son deglutidos, pasan a la faringe, que participa en la etapa final de la deglucin, y luego son conducidos al esfago, que es
un tubo de paredes musculares cuyo movimiento transporta el alimento o bolo
alimenticio al estmago.
Una vez que los alimentos llegan al estmago comienza la digestin de
las protenas, y de lpidos en menor cantidad. El estmago es un rgano hueco,
de paredes musculares y que posee una mucosa que forma la capa interior, con
clulas secretoras de mucus y jugo gstrico. El estmago presenta dos vlvulas a la entrada y salida, llamadas cardias y ploro. El cardias est en la parte
superior y evita el reflujo del contenido gstrico al esfago y el ploro regula el
pasaje hacia el intestino delgado.

La peristalsis o movimientos peristlticos son aquellos


movimientos de las paredes de los rganos del tubo digestivo que
se producen por la contraccin involuntaria de sus msculos. Estos
movimientos permiten que el alimento circule a travs del tubo
debido a la contraccin y relajacin alternada de los msculos de
las paredes de los rganos, en direccin de la boca al ano.
Contraccin peristltica

Tiempo cero

Alimento

Contraccin peristltica

Unos segundos ms tarde


Esquema del movimiento peristltico.

UNIDAD 1

17

Las paredes del estmago secretan jugo gstrico que posee enzimas, cido clorhdrico y moco, este ltimo protege de la accin de los cidos segregados
por las clulas secretoras. Estos cidos son irritantes y en los lugares donde se
produce un adelgazamiento de la capa de moco pueden producir lceras.
Los alimentos permanecen en el estmago aproximadamente de 1 a 4
horas, dependiendo de sus componentes y su estado. Los lquidos se degradan
ms rpidamente. Los movimientos musculares en el estmago mezclan los
alimentos con las enzimas y cidos, y facilitan la digestin.
El resultado de la digestin en el estmago es una mezcla de materiales
llamada quimo en la que ya se han degradado protenas, algunos lpidos, se ha
reducido el tamao y se han obtenido materiales ms sencillos.
Una vez finalizada la digestin en el estmago los alimentos pasan al intestino delgado que se compone de tres regiones diferentes morfolgica y funcionalmente. La primera porcin del intestino delgado se denomina duodeno,
tiene forma de C y recibe las secreciones del hgado y el pncreas, que finalizarn la digestin de los alimentos provenientes del estmago. El hgado secreta bilis, una sustancia verdosa, formada por sales biliares que emulsionan
las grasas, es decir las dividen en porciones ms pequeas. Su accin no es
qumica, sino que acta como detergente, separando en gotas ms pequeas de
sustancias grasas.
El pncreas secreta jugo pancretico que tiene dos funciones, disminuye
la acidez del contenido que viene del estmago, para que no se lesionen las
paredes del tubo digestivo y posee enzimas que actan sobre las grasas desintegradas por la bilis y sobre los azcares ms complejos. As en el duodeno
se completa la mayor parte de los procesos digestivos y en el yeyuno-leon se
produce la absorcin de los nutrientes.

Diferencias entre digestin qumica y mecnica


La digestin mecnica consiste principalmente en la trituracin o
ruptura y mezcla de los alimentos y los movimientos rtmicos de las
paredes de los rganos. Es un proceso fsico o mecnico donde no
se produce un cambio en la composicin qumica de los alimentos.
La accin de la bilis es un proceso fsico, pues se obtienen grasas
de menor tamao ms fcilmente degradables. Lo mismo ocurre
con la accin de los dientes que muelen el alimento.
Por otro lado, la digestin qumica, involucra el cambio en la
composicin de los alimentos y se produce por la accin de cidos
y enzimas. Las protenas se degradan a sus componentes, los
aminocidos; los hidratos de carbono complejos como el almidn a
hidratos ms simples y los lpidos a cidos grasos y glicerol.

18

biologa

ACTIVIDAD
3. Construya un cuadro en el que compare la digestin qumica y la mecnica. Le proporcionamos un modelo que puede completar con otras caractersticas.
Proceso

Digestin qumica

Digestin mecnica

Caractersticas
rganos en los que se
produce
Sustancias sobre las que
acta
Sustancias producidas
Ejemplos

Una vez finalizada la digestin comienza el proceso de absorcin de


nutrientes que se lleva a cabo en la segunda y tercera porcin del intestino
delgado. La superficie interna de este rgano, presenta prolongaciones en
forma de dedos, llamadas microvellosidades que aumentan la superficie de
absorcin. All llega la mezcla de los nutrientes disueltos en agua y pasan del
interior del tubo a los vasos sanguneos que rodean las paredes externas del
intestino. Los nutrientes que se absorben en el yeyuno-leon son la glucosa
y otros monosacridos, los aminocidos y minerales tales como el hierro y
el calcio, el magnesio y las vitaminas e ingresan en el sistema circulatorio
por los capilares sanguneos. Los productos de la digestin de los lpidos y
algunas vitaminas ingresan en el sistema linftico (sistema de circulacin
complementario del cardiovascular, cuyos vasos se ramifican hasta formar
capilares linfticos cerrados en su extremo final, que recorren el cuerpo) y
luego pasan a la sangre.
Una vez recorridos los aproximadamente 6 metros de intestino delgado, las sustancias no absorbidas pasan al intestino grueso, que tiene menos
longitud pero mayor dimetro, aproximadamente 7 cm, de all su denominacin de grueso.
En l se absorben: la mayor parte del agua, algunas sales y se sintetizan algunas vitaminas como resultado de la accin de bacterias que viven en
el interior del intestino y se conocen como la flora intestinal.
Al finalizar el paso por este rgano se obtiene una mezcla de consistencia semislida que contiene las sustancias no digeridas durante el proceso digestivo que recibe el nombre de heces, o materia fecal. Estas sustancias
son eliminadas mediante un proceso que se llama egestin.

UNIDAD 1

19

ACTIVIDAD
4. Le presentamos a continuacin una imagen del sistema digestivo con los
rganos y una sntesis de sus funciones. Recupere el esquema que realiz
en la actividad 2 de esta unidad y compare la informacin con la que te
provee esta imagen y el texto. Luego, realice una breve descripcin del
recorrido del agua y la galleta indicando adems de los rganos por los
que pasa y los procesos que experimenta.

Glndulas
salivares

1. Ingestin y digestin. Ingresan los


alimentos, que son triturados por los
dientes y mezclados con la saliva por
accin de la lengua. Se forma el bolo
alimenticio.
2. Deglucin. El bolo alimenticio es
deglutido o tragado.
3. Transporte. El bolo alimenticio es
conducido al estmago.
4. Digestin. Los alimentos se
transforman en nutrientes sencillos
por la accin de los jugos digestivos
del estmago, el intestino delgado, el
hgado y el pncreas.
5. Absorcin de nutrientes. Los
nutrientes son absorbidos en el
intestino delgado.
6. Egestin. Las porciones no
digeridas del alimento forman la
materia fecal y se eliminan al exterior
a travs del ano.

Boca
Faringe

Esfago
Estmago
Hgado
Vescula biliar
Pncreas
Intestino delgado
Intestino grueso
Apndice
Recto
Ano

Requerimientos nutricionales en el organismo humano


Los nutrientes son las sustancias que el organismo requiere para cumplir
con dos tipos de funciones: estructural y fisiolgica. Se puede establecer una
analoga entre los nutrientes y su funcin estructural con una casa en construccin. Los hidratos de carbono, los lpidos y las protenas poseen funciones
estructurales dado que forman parte de diferentes estructuras de las clulas, es
decir actan como los ladrillos, el cemento y los hierros. La funcin fisiolgica
se relaciona con los procesos metablicos, por ejemplo al ser fuente de energa
para los procesos celulares. Continuando con la analoga de la construccin,
podemos pensar en la energa elctrica requerida para las maquinas o en el
trabajo humano. Ambas funciones son complementarias y estn ntimamente
relacionadas.

20

biologa

Las plantas, como


el pasto, tienen
gran cantidad de
celulosa, un hidrato
de carbono que no
pueden digerir las
personas, pero s
otros animales,
como la vaca o
el caballo.

En el interior de las clulas, algunos nutrientes como


la glucosa constituyen la principal fuente de energa, que se
obtiene durante la respiracin celular, el principal proceso de
obtencin de energa. Tambin tienen funcin energtica la
fructosa y la lactosa. Estos compuestos pertenecen al grupo de
los hidratos de carbono junto con el glucgeno, el almidn o la
celulosa presentes en plantas. El almidn acta como reserva
energtica en las plantas y el glucgeno en los animales. La
celulosa tiene funcin estructural en las plantas.
El segundo tipo de nutrientes comprende a los lpidos
que actan como reserva energtica, proteccin de rganos,
impermeabilizante, y componentes de las membranas de las
clulas entre otras funciones.
El tercer grupo de nutrientes son las protenas que tienen mltiples
funciones en el organismo. Las protenas participan en numerosos procesos
metablicos, como el caso de las enzimas, que mencionamos en el proceso
digestivo y forman parte de estructuras como hormonas, msculos, huesos,
membranas celulares.
El cuerpo requiere tambin minerales y vitaminas. Los minerales que actan en procesos metablicos como la produccin de energa (fsforo) o la contraccin muscular (calcio, magnesio) y en la composicin de estructuras como
huesos (calcio) o la hemoglobina de los glbulos rojos (hierro). Las vitaminas
regulan numerosas actividades del organismo; por ejemplo, la vitamina C participa en los procesos de defensa del organismo y en la formacin de cartlagos y
huesos. Las vitaminas del complejo B intervienen en el crecimiento, en la regeneracin de la piel y en la maduracin de glbulos rojos.

ACTIVIDAD
5. Halle la correspondencia entre los siguientes nutrientes y su funcin.
Coloque un ttulo a cada columna.
Agua

Regulan la velocidad de las reacciones qumicas, son


el componente estructural de rganos y tejidos

Protenas

Da el medio qumico para las reacciones qumicas.


Disolvente

Lpidos

Actan como integrantes de compuestos y regulan


funciones metablicas

Hidratos de carbono

Son la reserva de energa, protegen e impermeabilizan

Vitaminas

Proveen de energa a la clula, pueden actuar como


reserva

Minerales

Actan como integrantes de compuestos y regulan


funciones metablicas

UNIDAD 1

21

El sistema respiratorio
Como hemos visto al comienzo de la unidad, adems de los nutrientes que
ingresan a travs del tubo digestivo tambin necesitamos el oxgeno, que es fundamental para la obtencin de la energa contenida en los nutrientes mediante
la respiracin celular.
Del mismo modo que ocurre en nuestra vida cotidiana para obtener energa del gas, la nafta, el carbn o la lea nuestro cuerpo necesita del oxgeno para
oxidar la glucosa y obtener el mayor rendimiento energtico.
Este elemento qumico est presente en el aire e ingresa a nuestro cuerpo a travs de los rganos del sistema respiratorio, por ello describiremos las
estructuras que lo componen y su funcionamiento, para lo cual es necesario
previamente aclarar algunos conceptos bsicos acerca de la respiracin.

Algunos conceptos bsicos: respiracin,


ventilacin e intercambio gaseoso
Como mencionamos en la introduccin de esta parte, una dificultad para
la comunicacin en ciencias es la polisemia, es decir que muchas palabras tienen un significado en la vida cotidiana y otro para la ciencia, y esto se transforma en un problema cuando no lo aclaramos adecuadamente. Este es el caso
de trminos como, ventilacin, intercambio gaseoso y respiracin. Brevemente
vamos a sintetizar las diferencias entre los tres conceptos, los dos primeros
los desarrollaremos ampliamente a continuacin y el ltimo lo abordaremos en
profundidad ms adelante.

La ventilacin hace referencia a un proceso regulado por el sistema
nervioso, que provoca el ingreso y el egreso de aire a los pulmones
e involucra el accionar coordinado de varios rganos, entre ellos, los
msculos del trax.

El intercambio gaseoso ocurre en la superficie respiratoria, que en humanos forman los pulmones. Consiste en el pasaje del oxgeno (contenido en el aire inspirado) desde el aire que ingresa a los pulmones
hacia la sangre y la salida del dixido de carbono de la sangre hacia el
aire que va a ser exhalado de los pulmones. De ah el nombre de intercambio: mientras un gas entra, otro sale.

Cuando hablamos de respiracin nos referiremos a las reacciones
metablicas que actan degradando (rompiendo) molculas como
glucosa, para obtener energa. Este proceso ocurre en el interior de
las clulas.

22

biologa

El recorrido del aire


Como mencionamos en el apartado anterior, el intercambio gaseoso permite el ingreso y salida de gases. El aire con mayor concentracin de oxgeno
ingresa al pulmn, el oxgeno pasa desde el interior del pulmn a los capilares
sanguneos por difusin (movimiento de las partculas desde un lugar donde
su concentracin es mayor hacia donde es menor) y es transportado hacia las
clulas. El dixido de carbono es producido en las clulas, y se transporta en la
sangre, desde los tejidos del cuerpo al pulmn, y es eliminado al exterior.
El proceso que permite el ingreso y la salida del aire a los pulmones es
conocido como ventilacin. El aire ingresa a travs de dos orificios que se encuentran en la parte anterior de la cara, denominados fosas nasales y luego
pasa a la cavidad nasal. La cavidad nasal tiene tres funciones: humedece, filtra
y aumenta la temperatura del aire inspirado. Es por ello que siempre es recomendable inspirar por la nariz en vez que por la boca, ya que en el ltimo caso,
entra directamente a las vas areas.
Luego el aire contina hacia la faringe, la laringe y luego hacia la trquea.

La trquea est formada por anillos de cartlago, en forma de C,


con la parte abierta hacia atrs. Estos hemianillos en las paredes
de la trquea permiten que el conducto permanezca abierto aunque
inclinemos la cabeza. De otro modo el tubo se obturara, lo que
impedira el ingreso del aire a los pulmones.

Posteriormente el aire se distribuye en los bronquios, que forman un


rbol de conductos que se van ramificando, hacindose muy delgados hasta
desembocar en los alvolos pulmonares. Las ramificaciones de los bronquios y los alvolos forman los rganos que conocemos como pulmones. Los
pulmones estn formados por lbulos. El pulmn derecho es ms grande
que el izquierdo pues est formado por 3 lbulos y el izquierdo solo por dos.
Los alvolos constituyen las superficies donde se produce el intercambio gaseoso y son alrededor de 300 a 350 millones. Las paredes que forman
los alvolos estn formadas por una capa de clulas planas y delgadas, rodeadas de capilares sanguneos. A travs de esas paredes se produce el intercambio de oxgeno y dixido de carbono entre el aire de los pulmones y la
sangre de los capilares, proceso conocido como hematosis.
Una vez que el aire alcanza el alvolo, ingresa el oxgeno a la sangre
por difusin hacia los capilares. Al mismo tiempo, el dixido de carbono difunde desde la sangre hacia el alvolo: el aire, ahora con menos oxgeno y
ms dixido de carbono que al principio, recorre la va inversa y sale al exterior del cuerpo.

UNIDAD 1

23

Alvolos
Fosas
nasales
Transporte

Boca
Faringe

Habla

Laringe

Vasos
sanguneos

Trquea
Bronquios

Caja torcica

Pulmones

Diafragma

rganos que forman el sistema respiratorio. En detalle, arriba, un bronquiolo


y ramilletes de alvolos.

El intercambio gaseoso

Sangre rica
en dixido de
carbono

Aire
O2
CO2

Una vez que el aire ingresa a los pulmones, el oxgeno debe pasar a la
sangre para llegar a las clulas. Esto ocurre en las superficies respiratorias que
presentan tres caractersticas:

Son amplias, para permitir mayor superficie de intercambio, cada pulmn
tiene alvolos que cubriran un rea de 80 m2.
Son hmedas, para permitir la difusin de los gaSangre rica en oxgeno
ses de un lado al otro de las membranas.
Son delgadas, el grosor es una sola capa de clulas para permitir el pasaje, de un lado al otro.
El proceso de intercambio ocurre porque la sangre que llega a los pulmones tiene una presin parcial de oxgeno (la presin parcial es aquella ejercida
por un gas en una mezcla y es proporcional a su concentracin), menor que el aire que ingresa a los pulmones. Esa diferencia hace que el oxgeno pase del
alvolo a la sangre. Por el contrario, el aire que llega
al pulmn tiene una menor presin parcial de dixido
de carbono, que el que se encuentra en la sangre, entonces el dixido pasa de la sangre al alvolo.

Representacin del intercambio


gaseoso a nivel alveolar.

24

biologa

Cmo ingresa el aire a los pulmones


ACTIVIDAD
6. Le proponemos experimentar con su propio cuerpo.
a. Inspire profundamente y apoye una mano sobre el esternn. Retenga el
aire unos segundos.
b. Exhale, liberando el aire retenido.
c. Describa brevemente por escrito el proceso experimentado.

La ventilacin es el proceso por el cual el aire entra o sale del cuerpo.


Comprende dos etapas, el ingreso del aire o inspiracin y el egreso del aire
llamado espiracin o exhalacin, que es la expulsin del aire de los pulmones.
Tambin se los denomina movimientos respiratorios.

La inspiracin es el movimiento respiratorio que permite la entrada del
aire. En un movimiento involuntario, regulado por los impulsos nerviosos.
Estos mensajes provocan que el diafragma y los msculos entre las costillas se contraigan, y dicha contraccin aumenta el volumen de la caja
torcica. Esto provoca que la presin en el interior de los pulmones sea
menor que la atmosfrica. Esta diferencia de presiones hace que el aire
ingrese a los pulmones.

La espiracin provoca la salida del aire. En esta fase del proceso los impulsos nerviosos provocan que el diafragma y los msculos entre las costillas
se relajen. El diafragma asciende, las costillas se separan, disminuye el
volumen de la caja torcica y el aire es expulsado.
Inspiracin

Espiracin

[Figura 13]

El diafragma se contrae, se aplana y


desciende

El diafragma se relaja, se curva hacia


arriba y asciende

Los msculos intercostales se contraen


y las costillas se acercan

Los msculos intercostales se relajan y


las costillas se separan

El volumen de la caja torcica aumenta

El volumen de la caja torcica disminuye

La presin dentro del cuerpo es menor


que la atmosfrica

La presin dentro del cuerpo es mayor


que la atmosfrica

El aire ingresa al pulmn

El aire sale del pulmn

UNIDAD 1

25

ACTIVIDAD
7. Intercambie con otro estudiante la respuesta a la actividad 5. Revise el
texto producido. Le sugerimos que en el texto revise la inclusin de los
siguientes trminos: caja torcica: costillas; msculos intercostales;
diafragma; aire inspirado, aire expirado.
a. Corrija las imprecisiones teniendo en cuenta el texto y el cuadro precedente.
b. Mencione tres aspectos que aprendi con la resolucin de esta actividad.

El Sistema circulatorio
Hasta aqu hemos resuelto dos problemas referidos al proceso de nutricin en el organismo humano: el ingreso de sustancias, su descomposicin en
sustancias ms sencillas que llegan al intestino y que pueden ser absorbidas; y
el ingreso de oxgeno del aire a los pulmones y la expulsin de dixido de carbono del interior del cuerpo.
Ahora nos queda resolver el problema del transporte de las sustancias
para que lleguen a las clulas que forman los tejidos y rganos para que el organismo obtenga los materiales y la energa para reproducir sus clulas, reparar
tejidos y mantener su actividad metablica, y luego retirar los desechos de las
clulas. Esto lo resolveremos con un sistema de transporte, altamente eficiente.

Estructura del sistema circulatorio humano


El sistema circulatorio humano est formado por los siguientes componentes:

El corazn: bomba que impulsa la sangre hacia los rganos.

Las arterias: son conductos por los que se sale la sangre desde el corazn
a los rganos.

Las venas: son los conductos que retornan la sangre al corazn.

Los capilares: son las ramificaciones microscpicas de arterias y venas
que forman una red.

La sangre: es un tejido compuesto por una matriz lquida: el plasma; y los
componentes celulares: glbulos blancos, rojos y plaquetas.
Para comprender la estructura y funcionamiento del sistema de transporte vamos a recurrir a un modelo analgico, como el de una vivienda. La
vivienda requiere de agua, que es utilizada en diferentes procesos y luego los
desechos o residuos producidos deben eliminarse al exterior. Para ello necesitamos de un fluido, que es transportado por caeras a los distintos artefactos.
Este fluido es el agua que es utilizada para cocinar, limpiar la vivienda, beber,
baarnos y en todos esos procesos hay residuos y desechos que deben eliminarse hacia la red cloacal. El sistema circulatorio humano cumple esencialmente las mismas funciones.

26

biologa

ACTIVIDAD
8. Una con flechas para establecer la correspondencia ente el modelo analgico (casa) y el sistema circulatorio:
Modelo analgico

Sistema circulatorio

Caeras

Desechos de las clulas

Bomba impulsora de agua

Sangre

Agua proveniente de la red

Vasos sanguneos: venas, arterias y


capilares

Sustancias de desecho: detergente,


residuos fecales, restos de comida

Corazn

Funcionamiento del sistema circulatorio humano


Como hemos descripto, el sistema circulatorio podra pensarse como una
serie de caeras que tiene la funcin de transportar sustancias desde donde
son producidas o absorbidas hacia las clulas de todo el cuerpo, y de transportar los desechos desde las clulas hasta los sistemas que se ocupan de extraerlos y eliminarlos al entorno.
El sistema circulatorio humano al igual que el de aves y mamferos es
doble y cerrado.
Es cerrado, porque la sangre nunca sale de los vasos sanguneos y el intercambio se realiza a travs de las paredes de los capilares. Esta caracterstica
puede experimentarse en la vida cotidiana cuando nos sacamos sangre. En ciertas ocasiones los tcnicos encargados de la extraccin de sangre no encuentran
fcilmente los vasos y deben intentarlo ms de una vez. Esto se produce porque
la sangre circula por vasos que deben perforarse para sacar la sangre que circula dentro de ellos. Es doble porque la sangre pasa dos veces por el corazn:
cuando va y viene de los pulmones y cuando va y viene de todo el cuerpo. El circuito que realiza la sangre: pulmn-corazn-pulmn, es ms corto y se lo llama
circuito menor o pulmonar. El circuito que realiza la sangre: corazn-rganos del
cuerpo-corazn, es de mayor longitud y se llama circuito mayor o sistmico.

Qu es un accidente cerebrovascular (ACV)?


El accidente cerebrovascular es provocado por el taponamiento o
la rotura de una arteria del cerebro. Es una causa muy frecuente
de muerte y la primera causa de invalidez en los adultos y adultos
mayores. Generalmente es ms comn en personas que presentan
arterioesclerosis e hipertensin arterial.

UNIDAD 1

27

Puede presentarse por dos causas:


Ataque cerebrovascular isqumico: se produce cuando se tapa
una arteria y no llega sangre a una parte del cerebro. Se conoce
tambin como infarto cerebral.
Ataque cerebrovascular hemorrgico: se produce al romperse una
arteria dentro del cerebro provocando una hemorragia y daando el
sector donde ocurre.
Esta informacin fue extrada de la pgina del Ministerio de Salud de la Nacin
y en ella tambin encontrars informacin de la fiebre Chicungua,
el bola y otras afecciones del sistema circulatorio.
Fuente: goo.gl/nc03Ez

Componentes del sistema circulatorio


Hasta aqu hemos estudiado el sistema digestivo y el sistema respiratorio. Haciendo un paralelo con un sistema de produccin y distribucin de
electricidad o combustible en una ciudad, hemos resuelto el problema de la
produccin de energa y su transformacin para que sea utilizable en nuestros
hogares o en los automviles. Ahora tenemos que pensar en las vas por las
que esos combustibles o energa llegan a los lugares donde son requeridos y
los modos en los que se transporta. Como hemos estudiado, el sistema circulatorio cumple la funcin de distribucin y transporte. Volviendo a nuestra
analoga, se requiere de bombas que permitan la salida del combustible a los
surtidores, o la distribucin de gas desde las centrales a los hogares. Tambin se requieren caeras de entrada y salida para permitir la circulacin y
lugares por donde ingresa o sale de esas caeras a nuestros hogares o vehculos. Del mismo modo el sistema circulatorio presenta vasos sanguneos
mayores que son los conductos, un corazn que es la bomba impulsora y los
capilares que son los sitios donde se produce el intercambio. Estos rganos
presentan ciertas caractersticas que les permiten cumplir dichas funciones.
El corazn, por ejemplo, es un rgano hueco que acta como bomba
impulsora. Posee cuatro cavidades, dos superiores llamadas aurculas y dos
inferiores llamadas ventrculos. La sangre entra al corazn por las aurculas
y sale de los ventrculos debido a la contraccin alternada de sus paredes.
Los ventrculos poseen paredes ms gruesas y con mayor masa muscular, para impulsar la sangre hacia mayor distancia. Cuando la sangre es expulsada del corazn a travs de los ventrculos, sale hacia las arterias. Estos
conductos, poseen paredes musculares ms gruesas, y se contraen o dilatan
para transmitir la presin hasta las regiones ms alejadas del corazn. Se van
ramificando hasta formar capilares arteriales.

28

biologa

Vlvulas

Aurcula izquierda

Aurcula derecha

Ventrculo derecho

Ventrculo izquierdo

Esquema de la estructura interna del corazn.

Vlvulas aurculoventriculares

Los capilares sanguneos conforman un entramado en ntimo contacto


con todas las clulas que componen los tejidos y rganos del cuerpo. A travs
de esta red se produce el intercambio de nutrientes entre la sangre y los rganos y tejidos del cuerpo. Los capilares sanguneos pueden diferenciarse como
capilares arteriales y venosos. Los capilares arteriales son el resultado de la
ramificacin de las arterias. Sus paredes son delgadas, solo una clula de espesor y son los conductos en los que ocurre el intercambio de gases, nutrientes
y desechos. Es decir, el oxgeno y los nutrientes pasan de la sangre que circula
por estos capilares a las clulas cercanas que forman los tejidos del cuerpo y,
el dixido de carbono y otros desechos pasan de las clulas de los tejidos del
cuerpo a la sangre de estos capilares. Estos ltimos se denominan capilares
venosos y se unen para formas vnulas y venas.
Las venas son el tercer tipo de conductos del sistema circulatorio. Son los
encargados de retornar la sangre al corazn. Sus paredes son menos elsticas,
pueden obturarse y presentan vlvulas que impiden el retroceso de la sangre.
Sangre proveniente del corazn,
rica en oxgeno
Arteria

Sangre proveniente del cuerpo, rica en


dixido de carbono
Vena

Red de capilares
Imagen que representa la formacin de capilares arteriales (en rojo) y capilares venosos (en azul).

UNIDAD 1

29

Las vrices son dilataciones de las venas donde se acumula sangre


y demoran el retorno del flujo sanguneo al corazn. Se las conoce
como insuficiencia venosa perifrica.
Habitualmente el trmino se usa para referirse a las vrices que
aparecen en las piernas, pero tambin suelen presentarse vrices
en la regin anal, en cuyo caso se denominan hemorroides, y en los
testculos, donde se conocen con el nombre de varicocele. Tambin
pueden presentarse en zonas internas del organismo, como las
vrices del esfago (varices esofgicas).
a) Vena normal

b) Vrice
Circulacin anormal

Vlvula cerrada:
evita el retroceso
de la sangre

Vlvula
Circulacin
normal

Vena dilatada
Pared venosa delgada
Vlvula
deforme

Protuberancia
en la piel

Cmo circula la sangre?


Como ya hemos mencionado el recorrido de la sangre es parte de un circuito, y es difcil establecer dnde comienza o termina, lo mismo que ocurrira
en un circuito de motocross o automovilismo. Del mismo modo que en estos
ejemplos se establece arbitrariamente un lugar de largada, en el circulatorio
explicamos los recorridos siempre comenzando y finalizando en el corazn que
es el rgano que impulsa la sangre.

El circuito menor comienza en el ventrculo derecho del corazn, cuya contraccin impulsa la sangre al pulmn a travs de la arteria pulmonar. La
sangre con mayor proporcin de dixido de carbono libera este gas en el
alvolo, y recibe oxgeno (intercambio gaseoso) y regresa al pulmn a travs
de las venas pulmonares e ingresa en la aurcula izquierda del corazn.
El circuito mayor comienza en el ventrculo izquierdo que recibe la san
gre de la aurcula izquierda (sangre oxigenada, proveniente del pulmn).
Luego, la sangre sale a travs de la arteria aorta. Esta arteria, la mayor
de nuestro organismo, sale hacia arriba y luego baja hacia las partes inferiores del cuerpo. Esta curva de la arteria, con forma de bastn se llama cayado de la aorta y de all salen otras arterias que permiten el flujo
de la sangre hacia el cerebro (por el cuello) y los brazos. Luego inicia un
recorrido descendente ramificndose en numerosas arterias que llevan
sangre oxigenada a los riones, intestinos, hgado, sistema reproductor;
miembros inferiores y otros rganos.

30

biologa

En los rganos y tejidos del cuerpo, las arterias terminan en capilares y se


produce el intercambio de nutrientes, gases y desechos entre la sangre y las clulas de todo el cuerpo. Los capilares venosos, se unen y forman distintas venas
que a su vez conforman las venas cavas inferior y superior, que desembocan en
la aurcula derecha. La sangre de la aurcula derecha pasa al ventrculo derecho
y de all sale por la arteria pulmonar a los pulmones. De ese modo se completa
el circuito y la sangre con mayor cantidad de dixido de carbono y desechos retorna a los pulmones y comienza nuevamente el ciclo.
Capilares de la cabeza y los brazos

Arterias cartidas y subclavias

Arterias pulmonares

Aurcula izquierda

Pulmn

Pulmn

Aurcula derecha

Venas pulmonares

Ventrculo derecho

Vena porta
Vena supraheptica

Ventrculo izquierdo

Hgado
Bazo

Vena cava inferior

Aorta
Intestino

Estmago

Rin

Rin

Arterias renales

Venas renales

Arteria femoral

Vena femoral

Capilares de las piernas y los pies


Recorrido de la sangre en los circuitos menor y mayor.

ACTIVIDAD
9.


Defina con sus palabras los siguientes trminos.


Circulacin menor y mayor.
Venas y arterias.
Aurculas y ventrculos.

UNIDAD 1

31

Excrecin en el organismo humano


El medio interno del cuerpo se mantiene dentro de ciertos parmetros
fsicos y qumicos constantes. La temperatura, la acidez, la cantidad de glucosa en sangre, la presin se mantienen dentro de ciertos parmetros, es decir
en equilibrio. Hasta aqu hemos resuelto el problema de la provisin de los
materiales requeridos y del transporte. Ahora bien, es necesario resolver la
cuestin de cmo eliminar el agua en exceso, las sales que no son necesarias,
los desechos nitrogenados que producen las clulas, el dixido de carbono resultante de la respiracin y todas aquellas sustancias que en exceso alteran el
funcionamiento de las clulas.
En principio las clulas eliminan las sustancias de desecho al medio intercelular, que est compuesto por un lquido que las rodea. Desde all los desechos se
difunden a la sangre. El dixido de carbono es conducido por las venas al corazn y
de all al pulmn donde es eliminado en la espiracin. Algunos desechos se eliminan a travs de la piel mediante el sudor, como algunas sales y parte del agua, el
resto es eliminado a travs del sistema urinario, mediante la orina.
Este sistema funciona de forma selectiva ya que algunas de las sustancias transportadas por la sangre son filtradas por los riones pero retornan
nuevamente al cuerpo, como el agua, la glucosa y algunas sales. Estas sustancias pueden ser reabsorbidas o eliminadas de acuerdo con los requerimientos
del cuerpo en determinadas condiciones y la cantidad presente en la sangre.

Componentes del sistema urinario humano


El sistema urinario est conformado por diferentes rganos que cumplen
distintas funciones, como el resto de los sistemas descriptos. Haciendo un paralelo, por ejemplo, con lo que ocurre con los residuos cloacales en una ciudad
en las plantas de tratamiento, hay zonas donde los residuos se filtran y separan, algunos son reutilizados, otros se eliminan. El sistema excretor cumple
funciones anlogas donde los productos de desecho son procesados, filtrados
(algunas sustancias se reabsorben y otras se eliminan) son transportados por
conductos, almacenados y eliminados al exterior. El sistema excretor humano
est compuesto por dos riones, dos urteres, la vejiga y la uretra. Los riones
son dos rganos que se ubican en la parte posterior del abdomen, en la zona
lumbar. Son relativamente pequeos, pesan unos 140 gramos, y de color rojo
oscuro. Las unidades funcionales del rin son los nefrones que son las estructuras donde se produce el filtrado de la sangre y la reabsorcin de los materiales necesarios por el organismo. Los nefrones se unen y forman tbulos
colectores que confluyen en conductos mayores y forman los urteres, que salen uno de cada rin. Los desechos celulares, junto con la porcin importante
de agua, constituye la orina que fluye hacia los urteres.
La vejiga es un rgano muscular, hueco con forma de pera invertida. Puede contener hasta medio litro de orina. Al final de la vejiga se encuentra la uretra
que es un conducto que transporta la orina al exterior.

32

biologa

Vena cava
inferior
Aorta
Rin

Pelvis
renal

Arteria
renal

Vena
renal

Urter
Mdula
Uretra

Vejiga

Corteza renal

Componentes del sistema urinario humano, con detalle del rin.

Formacin de la orina

Pasos en la
formacin
de orina
Filtracin
Reabsorcin
Concentracin

Muchas veces resulta difcil entender cmo el agua o los lquidos que ingerimos como alimentos y los desechos llegan a la vejiga y son eliminados al
exterior. El estudio del organismo humano nos ha permitido conocer el recorrido
de los alimentos, su procesamiento y cmo los desechos, resultado de las actividades que realizamos diariamente, llegan a los riones.
La sangre llega a los riones transportada por la arteria renal, que en el
interior del rin se ramifica en conductos cada vez de menor dimetro. Estos capilares arteriales llegan a los nefrones. El nefrn es la unidad estructural
del rin y est formado por diferentes estructuras. La cpsula renal es donde
llegan los capilares y se produce el filtrado de la sangre. El primer paso en la
formacin de la orina es el filtrado donde, por efecto de la presin, gran parte
del lquido de la sangre (plasma) y sus componentes disueltos pasan del interior
de los capilares al interior del nefrn. Luego de la cpsula, que tiene forma de
copa, el nefrn posee toda una estructura continua de tbulos en las que se
producen diferentes procesos, por ejemplo, la reabsorcin, y la concentracin.
En el lquido filtrado al interior del nefrn se encuentran sustancias necesarias
para el organismo como la glucosa, sales, y agua. Parte de esas sustancias
son reabsorbidas desde los tbulos renales a los capilares incorporndose a la
circulacin sangunea. A medida que la orina circula por el tbulo colector se
reabsorbe ms agua y se concentran los desechos. Este paso se conoce como
concentracin y se obtiene la orina.
El ltimo paso es la excrecin, y consiste en el transporte del lquido resultante (la orina), por los tbulos colectores de los nefrones hacia los urteres.
La orina queda as compuesta por un 96 % de agua y 4% de slidos disueltos. Las sustancias principales que se eliminan en la orina son sales y urea.
La urea es el resultado de la degradacin de las protenas y su acumulacin es

UNIDAD 1

33

txica para el organismo. La glucosa y otras sustancias tiles son totalmente


reabsorbidas en condiciones normales y el agua y otros componentes se absorben segn sean requeridos o no.
Sangre

Formacin de la
orina en el nefrn.

Glucosa
Sodio
Potasio
Bicarbonato
Urea
Agua
Glbulo rojo
Protena

Capilar sanguneo

Tbulo

Cpsula

Capilar sanguneo

Orina

Deteccin de la diabetes
La diabetes es una afeccin que provoca que las clulas del
organismo no tomen la glucosa que circula en la sangre. Se
produce debido a la deficiencia en la produccin de una hormona:
la insulina. La insuficiencia de insulina produce hiperglucemia
es decir que los niveles de glucosa aumentan tres o cuatro veces
su concentracin. Esta situacin provoca que el rin no pueda
reabsorber tanta cantidad de glucosa y por lo tanto, aparece
glucosa en la orina. En la actualidad el exceso de glucosa se detecta
por mtodos de laboratorio pero en la antigedad, los mdicos
probaban la orina para determinar la presencia de glucosa. Por
decirlo de algn modo cataban la orina. El descubridor del pis
dulce fue Thomas Willis en el siglo XVII.

ACTIVIDAD
10. Luego de leer la explicacin de la formacin de la orina de esta pgina,
intente dibujar un esquema sencillo que la explique.

ACTIVIDADES INTEGRADORAS
1. Explique con sus palabras qu es la funcin de nutricin.
a. Qu sistemas del cuerpo intervienen en ella? Qu funcin realiza cada uno?
b. Qu interacciones ocurren entre los diferentes sistemas de la nutricin?
2. Responda a las siguientes preguntas.

34

biologa

a. Es necesario hallarse en posicin vertical para que el bolo alimenticio


recorra el esfago y llegue desde la boca al estmago? Avanzara igualmente si una persona se encuentra acostada? Por qu?
b. De dnde proviene el agua que llega a la orina? Describa por escrito su
recorrido comenzando en la boca; para ello, tenga en cuenta el grfico
hecho en la actividad 1 de esta unidad.
c. En qu zona del sistema digestivo se absorbe la glucosa y cmo llega al
rin?
3. Imagine que usted es un glbulo rojo y describa el recorrido que realizara
dentro del sistema circulatorio, desde que parte de la aurcula derecha
del corazn hasta que regresa a ella.
4. A partir de lo estudiado y del esquema del nefrn y la formacin de la
orina de la pgina 34, resuelva las siguientes consignas.
a. Describa con sus palabras el proceso de formacin de orina a partir de la
imagen.
b. Complete el cuadro indicando si esperara encontrar las siguientes sustancias en la orina.
Sustancia

Presente en orina

Ausente en orina

Protenas
Agua
Glbulos rojos
Urea
Glucosa
Sales de sodio
Sales de potasio
Bicarbonato

5. Analice el siguiente texto, elabore las respuestas por escrito y luego discuta sus respuestas con los otros estudiantes.
El clera es una enfermedad infectocontagiosa intestinal aguda, provocada por
la bacteria Vibrio cholerae, que produce una diarrea caracterizada por deposiciones semejantes al agua de arroz, con elevada cantidad de sodio, bicarbonato y potasio. En su forma grave, se caracteriza por una diarrea acuosa de gran
volumen que lleva rpidamente a la deshidratacin y la muerte. La diarrea se
acompaa con vmito, lo que provoca una rpida prdida de agua y sales (potasio, sodio, magnesio, cloruro, hidrgeno fosfato, bicarbonato).
a. Indique qu procesos relacionados con el proceso digestivo afecta la enfermedad.
b. Dnde se produce habitualmente la reabsorcin de las sales? Cmo
afectara el clera a dicha funcin?

UNIDAD 1

35

36

biologa

UNIDAD 2
La funcin de relacin
y control en
el organismo humano

Cmo controla el organismo los


procesos que ocurren en su interior?
Para empezar a pensar en los procesos que regulan el funcionamiento
de nuestro cuerpo podemos recurrir a situaciones de la vida cotidiana. Por
ejemplo, si un nio pequeo llora porque tiene hambre, podramos preguntarnos qu provoca el llanto, qu procesos ocurren en el estmago o el cerebro
para que se ingieran alimentos. O por qu cuando un perro nos ladra, aunque
est detrs de un cerco nos asustamos, el corazn late ms fuerte, y en algunos casos salimos corriendo. Tambin podramos preguntarnos qu es la
sed, qu procesos se desencadenan y provocan la necesidad de beber agua,
o por qu a pesar de estar expuestos a millones de grmenes que se hallan
en nuestro entorno, no siempre nos enfermamos. Las respuestas a estas preguntas no son sencillas, pues involucran una serie de rganos y sistemas:
el sistema nervioso, el sistema endocrino, el sistema osteoartromuscular
o locomotor y el sistema inmune, que permiten el control y la regulacin o
mantenimiento del equilibrio del organismo.
Como se mencion al comienzo del mdulo, los seres vivos son sistemas abiertos que intercambian materia, energa e informacin. Ahora bien,
esa informacin es tanto del entorno como del ambiente interno. Hasta ahora
hemos resuelto el problema del ingreso y egreso de nutrientes y desechos,
pero ahora debemos resolver cmo el cuerpo humano capta, procesa y acta
con la que recibe.
El control y la regulacin del organismo implican complejos procesos que
involucran relaciones entre distintos rganos, que forman parte de diferentes
sistemas. Por ejemplo, aquellos cambios que
ocurren dentro o fuera del cuerpo producen
sensaciones, estmulos que son captados por
receptores sensoriales y procesados en centros
de integracin y control del sistema nervioso.
La mayora de las actividades que realizamos
son posibles por el conjunto integrado de huesos, articulaciones y msculos, es decir el sistema osteoartromuscular. Este sistema facilita
la vinculacin del cuerpo con el medio externo,
pero no acta de manera aislada: efecta las
respuestas que elabora el sistema nervioso.
Mientras el sistema nervioso recibe las seales
del medio y las transforma en acciones, el sistema osteoartromuscular las efecta.

En todo momento, los sistemas nervioso, endocrino,


inmune y osteoartromuscular permiten el control, la
regulacin del organismo, y su relacin con el medio.

38

biologa

El cuerpo no solo recibe y regula estmulos provenientes del medio externo. Dentro del organismo tambin se producen seales que, una vez detectadas
y elaboradas apuntan a mantener el medio interno dentro de ciertos lmites
controlados, es decir su homeostasis (homo: igual, stasis: estado). Los sistemas
que intervienen en la homeostasis son el sistema nervioso, el endocrino y el inmune y actan mediante mecanismos de retroalimentacin, que desencadenan
respuestas de acuerdo con los cambios a los que responden.
La funcin general de los procesos homeostticos es mantener los parmetros internos del organismo dentro de rangos estrechos de cambio. Vamos a
mencionar algunos ejemplos para comprender un poco mejor cmo funcionan:

La temperatura en los humanos podr variar dentro de ciertos valores, pero
debe mantenerse constante. Si estamos en un ambiente de baja temperatura, tiritamos, se pone la piel de gallina y se activan otros mecanismos para
aumentar la temperatura, pues si no caeramos en hipotermia. Si en cambio
la temperatura exterior es alta transpiramos y los vasos sanguneos de la
piel se dilatan para perder calor por radiacin hacia el ambiente.

El nivel de glucosa tambin debe mantenerse pues si aumenta tenemos hiperglucemia y si disminuye, se dice que estamos en un estado de hipoglucemia. La glucosa elevada cambia los parmetros de la sangre y debe bajarse.
Si en cambio es muy baja puede provocar una lipotimia, conocida como desmayo, pues el cerebro no tiene la glucosa necesaria para obtener energa.
Por ello, el nivel de glucosa debe mantenerse dentro de cierto rango.

Tambin debe mantenerse la presin arterial pues si se eleva puede producir efectos graves en el cerebro o en el rin o incluso el corazn. Puede
producir rotura de vasos sanguneos, o riesgo de infarto.

Otro parmetro que debe mantenerse constante es el agua. Ya hemos comentado que la sangre est compuesta mayormente por agua que forma
parte del plasma; y acta en los procesos de difusin de gases y nutrientes
y en la eliminacin de desechos. Por ello debe evitarse la deshidratacin.

Otro ejemplo es el de defensa del organismo, que acta frente al ingreso
de agentes extraos y limita o elimina los efectos causados por estos, para
el mantener el equilibrio del organismo.
El cuerpo de todos
los seres vivos
necesita mantener
las condiciones
fsicas y qumicas
de su medio interno
dentro de ciertos
parmetros, es decir,
debe estar en estado
de homeostasis.

UNIDAD 2

39

En sntesis, la presin, la concentracin de glucosa, la urea, el agua, los


electrolitos y la temperatura deben mantenerse dentro de un rango estrecho de
variacin. El organismo humano logra su estado de homeostasis monitoreando
los cambios que ocurren tanto en el ambiente externo como interno y responde
de acuerdo al sentido de la variacin.
Los cambios percibidos por el sistema nervioso se denominan estmulos
y son captados por receptores especficos que desencadenan respuestas a nivel
hormonal, nervioso o inmune. El sistema nervioso detecta estmulos del exterior y el interior del cuerpo y elabora respuestas rpidas que son efectuadas por
msculos (contraccin o relajacin muscular) o glndulas (secrecin de hormonas u otros productos). En general estas respuestas son mediadas por impulsos
electroqumicos y se transmiten a travs de las clulas nerviosas.
El sistema endcrino produce respuestas ms lentas pero ms sostenidas en el tiempo, a travs de la liberacin de mensajeros qumicos denominados hormonas que regulan por ejemplo el nivel de glucosa en sangre, como el
caso de la insulina, o el crecimiento y desarrollo como el caso de la hormona de
crecimiento.
El sistema inmune detecta y destruye los agentes patgenos que ingresan
por las distintas vas a la sangre o las clulas. Estas respuestas son ms lentas
pero en algunos pueden mantenerse durante toda la vida como las clulas de
memoria que estn activas e impiden que adquiramos enfermedades ms de
una vez, como el caso del sarampin, la varicela y otras.
Hasta aqu hemos mencionado respuestas que estn reguladas de manera autnoma y sobre las que tenemos poco o ningn control consciente. Pero
existen otro tipo de respuestas sobre las que tenemos mayor control, como es
el caso de las que ejecuta el sistema osteoartromuscular. Estas respuestas son
menos conscientes cuando nacemos pero vamos adquiriendo autonoma con el
desarrollo. Podemos movemos para evitar la hipotermia, correr para huir de un
peligro, comer o tomar agua para evitar la deshidratacin. Todas estas respuestas, sin embargo, dependen de los sistemas de control.
Funcin de relacin y control
intervienen los sistemas

Nervioso

Endocrino

Inmune

Osteoartromuscular

ACTIVIDAD
1. A partir del organizador anterior, elabore un esquema conceptual para sistematizar la informacin sobre los sistemas de relacin y control en el organismo, agregando sus funciones y ejemplos de ellas.

40

biologa

El sistema nervioso
Aunque las neurociencias poseen gran desarrollo desde hace varios aos,
an nos restan saber muchas cosas acerca de la integracin nerviosa y el comportamiento. Eckert (1990), un fisilogo de la Universidad de California, sostiene
que todos los actos son generados en ltima instancia por las respuestas motoras
del sistema nervioso, que controlan la contraccin de los msculos. Es decir que
la suma total de las acciones del cuerpo se modifica en respuesta a estmulos
provenientes del ambiente. Algunas respuestas son reflejos simples y predecibles,
como cuando retiramos la mano al tocar un objeto a elevada temperatura. Otras
son complejas y dependen de la informacin almacenada procedente de experiencias pasadas (aprendidas), como cuando manejamos un auto o una bicicleta.
El hardware, soporte material de nuestros actos, est formado por redes nerviosas, es decir circuitos de neuronas interconectadas que reciben y envan informacin de los centros de control del sistema nervioso: el encfalo y la
mdula espinal. Pero a diferencia de los circuitos elctricos, como los de una
computadora, las redes nerviosas no son rgidas, pueden experimentar modificaciones en su funcin e incluso en su anatoma. Es decir que cuando aprendemos no solo encontramos vas diferentes desde las respuestas sino que, segn
los nuevos descubrimientos en neurociencias, tambin hay pequeas modificaciones fsicas en el sistema nervioso.

ACTIVIDAD
2. Lea el siguiente texto o mire el siguiente video del neurlogo argentino
Facundo Manes (disponible en goo.gl/HG2MdR). Luego, responda las
preguntas planteadas.
La corteza cerebral es la responsable de las funciones cerebrales superiores.
Una de ellas es el desarrollo del lenguaje que se adquiere en relacin con
otros seres humanos. La memoria y el aprendizaje permiten la incorporacin
de informacin que luego podemos recuperar y el aprendizaje nos permite
usar la informacin para la adaptacin. Si nuestro cerebro recibe una estimulacin adecuada y desafos intelectuales permanentes, entonces se promueve
el desarrollo cognitivo. Por ejemplo leer de manera crtica es un estmulo y
un desafo para la mente y una manera de estimular el cerebro. Es decir que
cuanto ms aprendemos, aumentamos nuestra capacidad de seguir aprendiendo. Esto se logra a partir de la neuroplasticidad. Este proceso explica la
capacidad de seguir aprendiendo, pues fsicamente aumenta la posibilidad
de reclutar neuronas o reforzar circuitos neuronales preexistentes, utilizando
estas reas estmulo-dependientes. De este modo lo que sabemos nos permite saber ms y relacionar la educacin con la calidad de vida.
a. Por qu le parece importante aprender toda la vida?
b. Qu sostiene la neurologa acerca de la memoria? Por qu no es tan malo
perderla?

UNIDAD 2

41

Cmo se organiza el sistema nervioso?


Como hemos visto en los apartados anteriores el cerebro es uno de los rganos del sistema nervioso que regula muchas actividades vinculadas a nuestra
interaccin con el entorno, entre otras el aprendizaje. Pero el sistema nervioso
es muy complejo y est formado por diferentes rganos. Para comprender cmo
funciona vamos a comenzar por reconocer y describir algunos de sus componentes y a representarlo mediante un esquema.
sistema nervioso

Sistema nervioso
central

Encfalo

Mdula espinal

Sistema nervioso
perifrico

Va motora

Va sensitiva

Cerebro
Cerebelo

Sistema nervioso
somtico

Sistema nervioso
autnomo

Tronco enceflico
Inerva sistema
osteoartromuscular

Sistema nervioso
simptico

Sistema nervioso
parasimptico

Esquema de los componentes del sistema nervioso.

La unidad de transmisin del sistema es la neurona. Estas clulas de forma estrellada y con prolongaciones de diferente longitud tienen varias funciones. Reciben seales procedentes del medio externo o interno y transforman
las seales en impulsos nerviosos. Son las clulas por las que se propaga la
informacin, los impulsos, a otras neuronas, a glndulas o a msculos. Estas
clulas estn formadas por un cuerpo neuronal con ramificaciones llamadas
dendritas y un largo filamento llamado axn, que finaliza con otra ramificacin,
el teledendrn.

42

biologa

Direccin del
impulso nervioso

Dendritas

Sinapsis

Axn
Cuerpo
neuronal

Mielina

Sinapsis

Esquema de dos neuronas.

El sistema nervioso, segn su estructura y ubicacin, se puede diferenciar en sistema nervioso central (SNC), y sistema nervioso perifrico (SNP).
El SNC incluye el encfalo y la mdula espinal, que son los rganos coordinadores, es decir elaboradores de respuestas.
El encfalo est protegido por la caja craneana y unas membranas denominadas meninges. Microscpicamente est constituido por millones de neuronas
y en l se distinguen la sustancia gris y la blanca. La sustancia gris la componen
los cuerpos de las neuronas y la blanca est formada por los axones recubiertos
de mielina. Los axones son las prolongaciones de las neuronas que forman los
nervios y la mielina es una sustancia grasa que protege el axn.
El encfalo comprende el cerebro, el cerebelo y el tronco enceflico.
El cerebro est formado por cuatro lbulos, y su parte ms externa, formada por sustancia gris y denominada corteza cerebral, es la zona del cerebro implicada en la percepcin, la imaginacin, el pensamiento, el juicio y
la toma de decisiones. El cerebelo es el encargado de la coordinacin de los
movimientos, de su precisin y del equilibrio. En el tronco enceflico se concentran las funciones que se llaman de la vida vegetativa, ya que controla la
frecuencia respiratoria, la frecuencia cardaca y la presin sangunea, entre
otras funciones.
El SNP est formado por nervios y transmite informacin desde y hasta
el sistema nervioso central. Dentro del sistema nervioso perifrico, podemos
reconocer dos vas de acuerdo con el sentido en el que se transmite el impulso. La va sensitiva transmite el impulso desde los receptores hasta los rganos coordinadores. La va motora transmite los impulsos con las respuestas
desde el SNC a los rganos efectores, msculos y glndulas.
En la va motora podemos diferenciar el sistema nervioso somtico y el
sistema nervioso autnomo, de acuerdo con el tipo de respuesta que produce
y el tipo de msculo que controla.

El sistema nervioso somtico, formado por nervios que conectan el SNP
con los msculos del sistema esqueltico, y controla los movimientos que
se denominan voluntarios.

UNIDAD 2

43

El sistema nervioso autnomo, como su nombre lo indica, es involuntario


es decir independiente de la voluntad y controla los movimientos de los
msculos lisos, como los del tubo digestivo o el tero, el msculo cardaco
y las glndulas. A su vez, este sistema puede enviar seales que estimulen
o retarden la actividad de msculos y glndulas. Teniendo en cuenta esto,
el sistema nervioso autnomo puede dividirse en:

Sistema nervioso simptico. Acelera la actividad del rgano que
controla.

Sistema nervioso parasimptico. Ejerce un efecto inhibidor de la
actividad del rgano o tejido sobre el que ejerce su accin.
Hemisferios cerebrales
rea motora
rea sensorial
de la piel y los
msculos

Habla

Cerebelo
Visin
Tronco
enceflico

Interpretacin
del habla

Canal de la
mdula espinal

Nervios
espinales

Agujero entre las


vrtebras de la
que emergen los
nervios espinales
Ganglio

Vrtebras

Mdula espinal

Estructura de un nervio

Haces de fibras nerviosas

Mielina
Axn
Esquema que representa la relacin entre los rganos del sistema nervioso.

44

biologa

Cmo funciona el sistema nervioso?


Toda respuesta nerviosa comienza con la captacin de un estmulo por
medio de algn receptor. Un estmulo es un cambio dentro o fuera del cuerpo
con la suficiente intensidad para estimular un receptor. El estmulo puede ser
calor, sonido, luz, presin, dolor, acidez, olor, entre otros.
Un receptor es una neurona especializada en la captacin de estmulos,
que puede formar parte de los rganos sensoriales o estar en el interior del
organismo. Por ejemplo en la retina, que forma parte del ojo humano encontramos fotorreceptores, que son las clulas especficas que captan los cambios
en la intensidad de la luz. En la piel, tenemos presorreceptores, que captan los
cambios de presin, o termorreceptores que detectan cambios en la temperatura externa. Pero tambin hay termorreceptores en el cerebro, ms precisamente en el hipotlamo, que detecta cambios en la temperatura de la sangre y
estimula mecanismo para subirla o bajarla.
Los estmulos captados por los receptores se convierten en impulsos nerviosos que circulan por la va sensitiva a los rganos del SNC.
Los rganos coordinadores, como dijimos son la mdula y el encfalo,
a ellos llegan las seales como impulsos nerviosos desde el medio interno o
externo y ellos se encargan de elaborar respuestas que son nuevamente convertidas en impulsos nerviosos que son transportados por los nervios de la va
motora y llegan al rgano efector. Los efectores son rganos, tejidos o glndulas, que ejecutan la respuesta.
estmulo receptor coordinador efector respuesta
Esquema que representa los componentes principales
involucrados en las respuestas del sistema nervioso.

ACTIVIDAD
3.





a.

Analice las siguientes situaciones y resuelva las consignas.


Una luz intensa brilla abruptamente en el ambiente.
Mi mano toma contacto con un artefacto a elevada temperatura.
Ingresa una basura en el ojo.
Me pincho con un alfiler.
Una persona con apetito huele comida.
Identifique los principales componentes de la transmisin del impulso nervioso en cada uno de las situaciones/casos que se plantean.
b. Explique en cada caso, mediante la elaboracin de un texto breve cmo dichas respuestas contribuyen al mantenimiento del equilibrio.

Resolvemos el primer caso como modelo.


Estmulo: cambio en la intensidad de luz.
Receptor: los de la luz, que se hallan en el ojo, captan los cambios en la
intensidad de luz y envan la seal al SNC por va sensitiva.

UNIDAD 2

45

Coordinador: el cerebro y la mdula elaboran respuestas cuya informacin


se transporta por va motora.
Efector: los rganos efectores ejecutan la respuesta, cierro los prpados, me
cubro los ojos con las manos, solicito que apaguen la luz.
Posible explicacin: La luz intensa puede daar la retina. Cuando los receptores captan cambios en la intensidad provocan respuestas destinadas a
evitar dicho dao.

El sistema endocrino
El sistema endocrino consiste en una serie de glndulas, que producen y
segregan sustancias que se liberan a la sangre o en otros tejidos y que actan a
distancia controlando procesos de regulacin y control.
Las glndulas pueden diferenciarse de acuerdo con la funcin en glndulas endocrinas o exocrinas. Las glndulas exocrinas como las glndulas salivales y las glndulas mamarias segregan sus productos al exterior o a conductos
que comunican con el exterior. Las glndulas endocrinas, en cambio, no presentan ductos y secretan sus productos qumicos, llamados hormonas directamente en el torrente circulatorio, el que los transporta por el cuerpo hasta
llegar a los rganos o tejidos sobre los que acta.
Tambin existen glndulas que actan como glndulas endocrinas y exocrinas, como el pncreas que produce hormonas como la insulina y el glucagn
pero tambin produce jugo pancretico.
a) Glndula exocrina

b) Glndula endocrina
Molculas de
hormonas

Productos de
la secrecin
Epitelio

Vaso
sanguineo

Condcuto

Clulas
epiteliales
glandulares

Clulas
epiteliales
glandulares

Esquema que representa la diferencia entre las glndulas exocrinas (a) y las endocrinas (b).

46

biologa

Las glndulas se distribuyen en distintas regiones del cuerpo y las clulas,


tejidos u rganos sobre los que ejercen su accin se denominan clula u rgano blanco. Por ejemplo, los testculos producen testosterona, la testosterona
acta sobre los msculos incrementando la masa muscular, sobre la dermis
incrementando la secrecin sebcea y el crecimiento de pelo, y en los testculos
incrementando la produccin de espermatozoides. Una misma hormona puede
tener efectos diferentes sobre distintos rganos blanco. Por ejemplo, cmo se
ve en la siguiente imagen, la misma hormona que produce la contraccin en
un msculo, en otras clulas puede producir un cambio interno o estimular la
secrecin de una enzima. Adems no todas las clulas del cuerpo reciben la
informacin que circula, sino que lo hacen solo las que tienen los receptores
especficos para una hormona determinada. Usando una analoga, es como la
seal de internet o de televisin, solo podemos recibirla si tenemos el receptor
especfico que capta dicha seal.
Circulacin sangunea
Clulas secretoras
Hormonas

Clulas receptoras
Estimulacin de
la contraccin

Cambio interno
Secreccin

Esquema que representa el funcionamiento del sistema endocrino. Las hormonas se liberan
en sangre y actan sobre una o ms clulas receptoras o blanco.

El efecto ejercido por el sistema endocrino es menos veloz que el del sistema nervioso pero de respuesta ms sostenida, porque el transporte a travs
de los vasos sanguneos es ms lento que el de los nervios. Otra particularidad
del sistema endocrino es que su control es de tipo retroalimentacin. Los procesos homeostticos de retroalimentacin pueden ser de dos tipos, de retroalimentacin positiva o negativa. La retroalimentacin positiva consiste en que la
presencia de la hormona en la sangre estimula su produccin. La retroalimentacin negativa ocurre en los casos en los que el aumento de la hormona reduce
o disminuye la accin de la glndula que la produce. En general como la permanencia prolongada de una hormona puede provocar efectos no deseados, las
glndulas se controlan mediante mecanismos de retroalimentacin negativa.
Este mecanismo impide desbalances en las concentraciones.

UNIDAD 2

47

ACTIVIDAD
4. Teniendo en cuenta lo estudiado y los esquemas que se presentan a
continuacin, realice un cuadro de doble entrada en el que compare los
sistemas endocrino y nervioso. Algunos de los criterios a tener en cuenta
pueden ser: rganos que lo componen; tipo de transmisin, tiempo de
respuesta; va de conduccin; entre otras.
Sistema endocrino

Sistema nervioso

Estmulo

Estmulo

glndula endocrina

receptores (rganos sensoriales)

Secreta hormonas

Va sensorial
Nervios sensitivos

Las hormonas se
transportan en el
torrente sanguneo

Sistema nervioso
central (encfalo y
mdula espinal)
Va motora

Acta sobre los tejidos con receptores


especficos (corazn, vasos
sanguneos, hgado, rganos sexuales)

Nervios motores
Efector
(msculos y glndulas)

Glndulas endocrinas y sus funciones


La mayora de las hormonas estn reguladas por la hipfisis. Esta es la
glndula que podramos considerar rectora de casi todo el sistema endcrino.
La hipfisis presenta dos regiones fisiolgicamente diferenciadas. La regin anterior estimula otras glndulas y la posterior o neurohipfisis segrega neurohormonas. Para ejemplificar la funcin de las hormonas analizaremos el caso
de la relacin entre regulacin hormonal y nerviosa como el caso de la estimulacin de produccin de leche durante el amamantamiento. En el organismo,
el sistema endocrino y el nervioso comparten la coordinacin de mltiples procesos homeostticos, dado lo cual es comn referirse a ambos sistemas como
sistema neuroendocrino. El hipotlamo forma parte del sistema nervioso, pero
tambin produce neurohormonas que estimulan a la glndula hipfisis. Ante un
estmulo como la succin (estmulo tctil) en la mamas. El hipotlamo secreta
hormona liberadora de prolactina que acta sobre la hipfisis que produce y
libera prolactina. La presencia de esta hormona en sangre estimula la produccin de leche en la glndula mamaria. Por el contrario cuando hay ausencia de
estmulo de succin en la mamas, el hipotlamo cesa la secrecin de hormona
liberadora de prolactina y cesa la produccin de leche.

48

biologa

Sistema inmune

La inmunidad
artificial se
logra mediante
la aplicacin de
vacunas.

Hasta aqu hemos estudiado el ingreso y egreso de sustancias, requeridas para el funcionamiento metablico, hemos visto cmo el organismo se
mantiene en equilibrio a pesar de los cambios internos y externos, pero an
no hemos descripto cmo el sistema inmune
detecta y destruye los agentes patgenos que
ingresan por las distintas vas a la sangre o las
clulas. Cmo es posible que aunque estemos
expuestos a agentes extraos de manera
permanente, slo en algunos casos nos enfermen? Esto ocurre porque nuestro cuerpo tiene
varios mecanismos de defensa, que se renen
en dos grupos: la inmunidad natural y la inmunidad artificial.
La inmunidad natural incluye dos tipos
de inmunidad, la inespecfica y la especfica.
La inmunidad inespecfica o respuesta inmune inespecfica refiere al conjunto de barreras naturales y secreciones que constituyen una barrera primaria de defensa. Entre estas se encuentra la piel, la mucosa de las vas
respiratorias, la acidez del sistema digestivo. Se dice que es inespecfica
porque es independiente de la existencia de agentes patgenos y constituye
la barrera primaria de defensa. Cuando estas barreras son superadas acta
la segunda barrera que se denomina la barrera secundaria de defensa y en
ella actan ciertos componentes sanguneos, como las histaminas que provocan lo que se conoce como respuesta inflamatoria.
Cuando un agente extrao logra pasar la inmunidad inespecfica se
desencadenan otros procesos llamados inmunidad especfica o respuesta inmune especfica. En ella actan componentes del sistema circulatorio y linftico. Los
linfocitos son un tipo de glbulos blancos que se distinguen en linfocitos B y linfocitos T; adems actan las clulas plasmticas y las de memoria.
La inmunidad artificial es la produccin de anticuerpos cuando se introduce en el cuerpo un agente patgeno o sus derivados, por ejemplo alguna
parte del mismo, como en el caso de la aplicacin de vacunas.

ACTIVIDAD
5. Piense y escriba alguna analoga que represente la inmunidad especfica. Podra pensar en una fortaleza tipo castillo, con puentes levadizos,
pasadizos, fosas, cocodrilos, arqueros, etc. Luego defensas internas a la
fortaleza, como guardias, carceleros, etc. Indique qu funcin tendran los
integrantes de la defensa de su analoga y qu estructuras del proceso de
inmunidad especfica representa. Justifique.

UNIDAD 2

49

Inmunidad natural
El cuerpo humano cuenta con dos tipos de barreras biolgicas o de defensa contra el ingreso de agentes extraos: las barreras primarias y las secundarias. Las barreras primarias se explican y sintetizan en la ilustracin de
esta pgina, que tambin muestra qu ocurre en los casos en que algn agente
patgeno lograra superar dichas barreras. La piel constituye la primera barrera
de nuestro cuerpo y evita el ingreso de microorganismos. Los rganos o sistemas que estn en contacto con el exterior: boca, nariz, ojos, estn cubiertos
de mucosa y presentan glndulas que secretan sustancias que incrementan la
acidez para evitar la reproduccin de microorganismos. El sudor, el sebo, la saliva, las lgrimas, el flujo vaginal, son ejemplo de estas sustancias. Tambin la
mucosa que recubre el interior del conducto urinario y genital secreta un moco
que atrapa agentes extraos.
Una vez que los microorganismos han ingresado, se encuentran con una
segunda lnea de defensa, que se denomina respuesta inmune especfica. Esta
respuesta consiste en reconocer el agente extrao que ingresa al organismo, y
eliminarlo. En ella intervienen distintos tipos de glbulos blancos y las molculas que sintetizan llamadas anticuerpos.
Bacterias, virus y otros parsitos

Primera lnea de defensa


Sistema respiratorio
Corriente de mucosidad
movida por cilios

Sistema digestivo

Piel

El cido del estmago


y las enzimas
digestivas

Impermeable,
antisptica y
regenerativa
Sebo

Clulas
ciliadas

Clulas
productoras
de mucosa

Glndulas
digestivas
Segunda lnea de defensa

Los fagocitos en la sangre y fluido de los tejidos

Anticuerpos
Diagrama que representa la inmunidad natural.

50

biologa

Glndulas
sebcea

Inmunidad especfica
El cuerpo detecta la presencia de agentes causantes de enfermedades y
sus toxinas por el reconocimiento de las diferencias qumicas. Cuando esto
ocurre adems de la defensa mediada por clulas se producen anticuerpos que
se pegan en las paredes de las clulas extraas o sobre las toxinas. Los organismos o sustancias qumicas extraas que estimulan la produccin de anticuerpos se denominan antgenos. Los anticuerpos son protenas producidas
por los linfocitos, son altamente especficos y tienen efectos diferentes sobre
los antgenos. Algunos se adhieran a las paredes de las clulas y las hacen susceptibles a ser destruidas por glbulos blancos; otros los degradan, otros los
aglutinan, pegotean, impidiendo que ingresen a otras clulas y se reproduzcan,
y otros se pegan a las toxinas impidiendo su efecto daino.
Cuando un agente extrao ingresa en el organismo por primera vez se
desencadena una respuesta inmune primaria. Cuando este agente ingresa nuevamente al cuerpo, es decir ya fue reconocido, eliminado y se generaron clulas
de memoria se pone en marcha la respuesta inmune secundaria.
Los primeros glbulos blancos que actan son los macrfagos, clulas
que envuelven y degradan al agente extrao y exponen en su membrana plasmtica seales que activan los linfocitos. Los linfocitos son clulas que se originan y maduran en la mdula sea de huesos largos y en el timo, una glndula
situada entre la trquea y el esternn. De all su nombre linfocitos T y B, T
de timo y B de mdula sea en ingls (bone marrow). Los linfocitos T y B son
conducidos por los vasos linfticos a los ganglios linfticos all se almacenen y
activan en presencia de un agente extrao.
Seguramente a consecuencia de una amigdalitis infecciosa o una muela
infectada has detectado la inflamacin de los ganglios del cuello, esta inflamacin se ocasiona porque, como consecuencia de la infeccin, se comienzan a
producir grandes cantidades de linfocitos. Los linfocitos T y B tienen diferentes subtipos que actan activando otras clulas, eliminando clulas alteradas,
guardando en la memoria los antgenos que ingresaron previamente al cuerpo.
Las clulas de memoria son las encargadas de impedir que un agente extrao
ingrese nuevamente al cuerpo, pues lo reconocen rpidamente previniendo reinfecciones. De all que muchas infecciones bacterianas y virales solo se padezcan
una vez. Cuando se produce una reinfeccin se pone en marcha la respuesta
inmune secundaria, es decir, directamente actan los linfocitos de memoria que
quedaron activados de la infeccin anterior.

Inmunidad artificial
Las vacunas producen inmunidad porque estimulan la produccin de anticuerpos. Se elaboran a partir de microorganismos vivos o muertos, que no producen la enfermedad pero desencadenan la respuesta inmune. Estos, cuando son
introducidos al cuerpo o inoculados provocan una respuesta inmune primaria semejante a la que producira el cuerpo al contraer la enfermedad. De este modo si

UNIDAD 2

51

se produce la infeccin real, el cuerpo ya est preparado para eliminarlo. Existen


en la actualidad muchas vacunas, que se aplican en diferentes etapas de la vida. A
continuacin se presente al calendario de vacunacin de nuestro pas.

ACTIVIDADES
6. Para conocer ms acerca de la invencin de las vacunas, vea el video La
viruela, historia de una enfermedad en: goo.gl/gcXgi9
Luego, responda:
En qu ciudad y ao ocurre la epidemia de viruela? Cul era el problema en esa poca?
Cmo se trasmita la enfermedad? Qu hiptesis plantea el mdico
Edward Jenner? Cules eran las consecuencias de la enfermedad?
Por qu el virus de la vaca no causaba la muerte a las personas que
estaban en contacto?
Podra efectuarse un experimento semejante en la actualidad?, qu
peligros corran los que eran inmunizados con llagas de viruela?
Segn la informacin consultada, por qu se le da el nombre de vacunas?
7. Haga un esquema que sintetice los tipos de inmunidad, con los siguientes
trminos: respuesta inmune, repuesta natural, respuesta artificial, respuesta
inmune primaria, respuesta inmune secundaria; moco, fagocitos.

52

biologa

El sistema osteoartromuscular
La mayora de las actividades que realizamos son posibles por el funcionamiento conjunto e integrado de huesos, msculos y articulaciones, es decir
del sistema oseoartromuscular. Pero este sistema no acta de manera aislada,
sino que efecta las respuestas del sistema nervioso y ambos participan en el
mantenimiento de la postura corporal y movimientos controlados y coordinados.

Estructura y funcionamiento del


sistema osteoartromuscular
Este sistema puede estudiarse como subsistemas, el seo compuesto por
los huesos, el articular, conformado por las articulaciones, y el muscular, formado por los msculos. Este sistema en su conjunto permite el movimiento, el
sostn y la proteccin de ciertos rganos.

Maxilar superior
Esternocleidomastoideo

Mandbula
Clavcula

Pectoral
Hmero
Costillas

Biceps

Esternn
Supinador largo

Radio

Oblicuo externo
Recto del abdomen

Cbito
Huesos de
la pelvis

Sartorio

Fmur

Cudriceps

Rtula

Tibia

Tibial
Extensor comn de
los dedos del pie

Peron

Sistema
osteoartromuscular.

UNIDAD 2

53

Subsistema seo
El subsistema seo comprende todos los huesos que forman el esqueleto.
Son los rganos que permiten la insercin muscular, y colaboran en mantener
la postura corporal y el movimiento. Los huesos adems participan en la proteccin de rganos como los huesos del trax y del crneo que forman cavidades en
los que se alojan el cerebro, los pulmones, el corazn.
El conjunto de huesos que forma parte del cuerpo humano se llama esqueleto y puede subdividirse en zonas: el esqueleto axial o central y el esqueleto
apendicular. El esqueleto axial corresponde al crneo, la columna vertebral y la
caja torcica, es decir que constituye el eje del cuerpo. El esqueleto apendicular,
por su parte, est formado por la cintura escapular, en los hombros; la cintura
plvica, en la cadera, y los huesos de las extremidades superiores e inferiores.

El cartlago de crecimiento se encuentra en los huesos largos y


consiste en un disco cartilaginoso que permite el crecimiento del
hueso en longitud. Cuando la persona deja de crecer ese cartlago
se osifica (se convierte en hueso). Este cartlago permite evaluar
la maduracin esqueltica, comnmente llamada edad sea. De
acuerdo al grado de maduracin se establece una edad sea para
cada nio en particular. Con la edad sea uno puede estimar el
potencial de crecimiento que tiene el nio.

Los huesos pueden clasificarse de acuerdo con sus dimensiones: largo,


espesor y ancho, en huesos largos, cortos y planos.

En los huesos largos predomina la longitud sobre el ancho y el espesor. En
general, forman parte de las zonas del cuerpo con amplios movimientos,
como las extremidades, tanto de las superiores (brazo, antebrazo y mano)
como de las inferiores (muslo, pierna y pie).

Los huesos cortos tienen las tres dimensiones similares y soportan grandes presiones. En nuestro cuerpo forman parte de la columna vertebral
(vrtebras) y tambin estn presentes en determinadas zonas de las manos
y los pies, que se conocen como carpo (en la mueca) y tarso (en el taln).

Los huesos planos, son anchos y largos, pero su espesor es menor. Son
ejemplos de huesos planos los huesos del crneo, los coxales (en la zona
plvica), estos huesos son menos densos que los largos y cortos. Suelen
cumplir la funcin de proteger a ciertos rganos internos muy delicados.

Hueso largo
(fmur)

54

biologa

Hueso corto
(vrtebra)

Hueso plano
(omplato)

Composicin de los huesos


Los huesos estn compuestos por el tejido seo. Este tejido posee clulas
llamadas osteocitos, que producen los materiales de la matriz sea o cuerpo
del hueso: sales de calcio que forman laminillas calcificadas que constituyen el
material duro del hueso y protenas como el colgeno que le otorgan cierta elasticidad y reducen su fragilidad. En el hueso hay canalculos que se distribuyen
entre las clulas seas y permiten que llegue el oxgeno y los nutrientes, y se
eliminen los desechos. Estos conductos son muy importantes porque permiten
el intercambio de materiales, que resultara imposible porque la sustancia entre
las clulas es slida.
El tejido seo se distribuirse de dos formas, originando tejido seo esponjoso y tejido seo compacto. En el tejido esponjoso las laminillas se distribuyen de forma irregular y se forman espacios que son ocupados por mdula
sea roja, que produce las clulas de la sangre. Este tejido se encuentra en los
extremos internos de los huesos largos, y en el interior de los cortos y planos.
El tejido esponjoso es menos denso y resistente. El tejido seo compacto se caracteriza porque las laminillas se disponen de manera regular, es ms denso y
posee mayor resistencia. Suele ser la parte superficial de los huesos.
Todos los huesos estn cubiertos por una membrana fibrosa, resistente y
protectora, con abundantes vasos sanguneos, llamada periostio.
Osteocito

Los osteocitos estn en


contacto uno con otros a
travs de prolongaciones
celulares dentro de los
canalculos

Tejido seo
esponjoso
(con mdula
sea roja)

Laguna
Canalculos

Tejido seo
compacto
Vista aumentada de una
seccin de hueso.
El tejido seo compacto
es prcticamente una
estructura slida con
canales centrales para
los vasos sanguneos y
los nervios.

Periostio
Vasos
sanguneos
Cavidad central
(con mdula
osea amarilla)

eo
o s
Tejid pacto
com

Corte parcial
a travs de un
hueso largo

eo
o s
Tejid onjoso
esp

Vasos sanguneos y nervios


Estructura de un hueso largo.

UNIDAD 2

55

ACTIVIDADES
8. Busque huesos de pollo, vaca, cordero, o imgenes o radiografas de huesos.
b. Clasifquelos en huesos cortos, largos y planos. Puede usar las siguientes
caractersticas: dimensin predominante, localizacin, funcin y densidad
o distribucin de tejido seo compacto y esponjoso.
9. Indique si cada uno de los siguientes huesos es largo, plano o corto.
fmur cbito rtula frontal vrtebra omplato tibia

Subsistema muscular
Los msculos son los rganos que producen el movimiento de las diferentes partes del cuerpo. Son rganos blandos con la capacidad de contraerse (disminuir la longitud) y relajarse (retomar su longitud original). La
mayora de ellos se hallan fijados a los huesos a travs de los tendones, que
son cordones fibrosos.
Como los huesos, los msculos tambin pueden clasificarse en largos,
cortos y planos. Los msculos largos, como el bceps (brazo) o el cudriceps
(muslo), suelen estar asociados a huesos largos y realizan movimientos amplios. Se presentan mayormente en las extremidades. Los msculos cortos permiten movimientos limitados y sostenidos, y se encuentran por ejemplo uniendo
las vrtebras. Los msculos anchos, recubren cavidades, como la abdominal.
Efectan movimientos limitados y poco sostenidos.

Estructura y tipos de los msculos


Los msculos estn formados por clulas alargadas llamadas fibras. Estas
se distribuyen formando haces recubiertos de una membrana de tejido conectivo.
Finalmente, uno o varios haces de fibras musculares forman un msculo completo. Cada fibra muscular est formada por filamentos de protenas contrctiles
llamadas actina y miosina, que son las que permiten la contraccin muscular.
En cuanto a su estructura y funcin, existen tres tipos de msculo: el msculo liso, el msculo esqueltico o estriado y el msculo cardaco.

El msculo liso se encuentra principalmente en las vsceras y los vasos
sanguneos, y no puede ser controlado voluntariamente.

El msculo esqueltico efecta todos los movimientos voluntarios, como
correr, tocar el piano, y genera los movimientos respiratorios. Tambin
se lo llama estriado porque la disposicin de las protenas que posee le
da un aspecto rayado.

El msculo cardaco es una variedad de msculo estriado que no puede
controlarse voluntariamente. Forma el corazn, como su nombre lo indica.
Los msculos estn inervados por nervios motores y, al recibir un estmulo
nervioso, los filamentos de actina y miosina se desplazan y se produce la contraccin muscular.

56

biologa

Tejido conectivo

Nervio y vasos sanguneos


Haz de fibras musculares

Fibra muscular
(clula)
Filamentos de
actina y miosina
Msculo esqueltico
Estructura de un msculo esqueltico.

Subsistema articular

Las articulaciones
determinan el tipo
de movimientos que
el cuerpo humano
puede realizar.

Los msculos y los huesos funcionan en conjunto alrededor de las articulaciones, donde se unen dos o ms huesos. Dado que los msculos solo
pueden relajarse y contraerse, producen movimientos alrededor de las articulaciones trabajando como pares antagnicos: cuando uno se contrae el otro se
relaja. En las articulaciones, los extremos de los huesos se unen a travs de los
ligamentos que son bandas flexibles de tejido conectivo.
Segn el grado de movilidad las articulaciones pueden ser de distinto tipo:
mviles, semimviles e inmviles.
Las articulaciones mviles son las ms numerosas y permiten una
gran variedad y amplitud de movimientos. En estos casos las superficies articulares de los huesos estn recubiertas por cartlago, evitando
su desgate, adems presentan membranas sinoviales, que segregan un
lquido que lubrica la articulacin.
Las articulaciones semimviles permiten escasa movilidad entre los huesos que relacionan, por ejemplo las que unen las vrtebras.
Las articulaciones inmviles o fijas unen los huesos, como en el caso de
los huesos del crneo. Estas tambin se llaman suturas.
Articulacin mvil
Fmur

Huesos de
la pelvis

Articulaciones
semimviles
Vrtebras

Articulaciones fijas
Huesos del crneo

UNIDAD 2

57

ACTIVIDADES
10. Qu es una articulacin? Se suele pensar que las partes del cuerpo
articuladas son aquellas que tienen movimiento, como el codo. Es esto
correcto? Por qu?
11. Escriba un breve texto en el que relacione las formas de los huesos con
las formas de los msculos y los tipos de articulaciones. Tenga en cuenta, por ejemplo, qu relacin hay entre huesos largos, msculos largos y
articulaciones mviles.

ACTIVIDADES INTEGRADORAS

A continuacin le presentamos dos situaciones de la vida cotidiana que se


relacionan con los sistemas de regulacin y control, y le ofrecemos una breve
descripcin de la situacin y preguntas o indicaciones para analizarla.

1. Ingesta excesiva de alcohol


Estudios mdicos recientes coinciden en que el alcohol provoca efectos
sobre los sistemas de relacin y control en el organismo. Se mencionan a
continuacin algunos de los efectos de esta droga.
a. Lea cada uno de los efectos descriptos.
b. Mencione los rganos y estructuras de los sistemas de regulacin y control que considere estn involucrados en la disfuncin (mal funcionamiento) por ingesta excesiva de alcohol.
c. Indique sistemas/rganos y funciones sobre los que acta y sus efectos.
El alcohol aumenta la dilatacin perifrica de los vasos sanguneos e
incrementa el flujo de sangre hacia la piel, y la prdida de calor. En climas
fros puede provocar hipotermia.
En el cerebro inhibe las funciones de la regin frontal por lo que disminuye la capacidad de concentracin y control.
Aumenta la actividad cardaca, pero reduce la contractibilidad del msculo
cardaco (bombea menos sangre por latido).
Altera la secrecin de neurotransmisores y produce un efecto depresor
sobre el SNC, lo que produce sndrome confusional y cerebeloso, hasta
llegar al coma.
Produce aumento de la presin arterial.
El alcohol tiene un efecto txico directo sobre las vas pticas sensitivas,
reduciendo la calidad de la visin. Tambin produce efectos sobre el odo
reduciendo la audicin de sonidos agudos.
Ms informacin en goo.gl/Mnrhk5

58

biologa

2. Cuando andamos en bicicleta


Casi todos aprendimos cuando ramos pequeos a andar en bicicleta.
Este proceso nos llev un tiempo, pero luego que logramos la habilidad ya
no la olvidamos. A medida que avanzamos, pueden ocurrir muchas cosas
en el entorno, algunas son:
Bocinazos.
Un semforo que cambia de color.
Adquirimos demasiada velocidad y nos sentimos agitados.
Sudamos debido al calor y la actividad fsica.
Tenemos sed.
Decidimos cuando doblar, esquivar un auto, detenernos.
Nos caemos y sufrimos alguna herida leve.
a. Analice los procesos involucrados en las relaciones de control estudiados
en el captulo e indique los que podran estar relacionados con las situaciones propuestas.
b. Enuncie los sistemas, y los rganos que actan y describa brevemente los
procesos involucrados. Incluya en la descripcin sensores o receptores,
centros de control, efectores que captan los cambios externos como as
tambin los que captan la disminucin en el dixido de carbono y el agua
o el aumento de temperatura en el ambiente interno.

UNIDAD 2

59

60

biologa

UNIDAD 3
La funcin de reproduccin
en el organismo humano

Cmo se mantiene
la continuidad de la especie?
La reproduccin es una funcin biolgica que permite la continuidad de
los organismos tanto unicelulares como pluricelulares. Todas las clulas en
un ser vivo tienen ciertas instrucciones escritas en un lenguaje codificado
que permiten la generacin de individuos semejantes a ellos. En organismos
formados por una sola clula esta funcin involucra la duplicacin de la informacin gentica y la divisin del organismo en dos partes iguales.
En el caso de los organismos pluricelulares la reproduccin implica la
produccin de clulas sexuales, tambin llamadas gametas que se producen
en rganos reproductivos denominados en general gnadas. En individuos que
presentan diferentes sexos biolgicos, las gnadas son femeninas o masculinas. Las femeninas producen vulos y se denominan ovarios, las masculinas
se denominan testculos y producen espermatozoides.

Ilustraciones de numerosos espermatozoides y de un vulo.

El Sistema reproductor humano


Los seres humanos se reproducen sexualmente y por lo tanto, se requieren dos tipos de clulas sexuales cuya unin origina individuos con caractersticas semejantes a las de sus progenitores. La reproduccin no podemos
definirla como una funcin vital, pues la continuidad de la vida del individuo no
depende de ella, pero s es fundamental para la especie.

Sistema reproductor masculino


El sistema reproductor masculino es el responsable de la produccin
de espermatozoides y de fluidos que sern transportados hacia el exterior del
cuerpo durante la eyaculacin.
Este sistema est formado por diferentes rganos, algunos de los cuales
son externos, mientras que otros se encuentran en la cavidad abdominal. El
pene y el escroto, dentro del que se encuentran los testculos, son externos. La
prstata y otras glndulas, parte de la uretra y otros conductos, se encuentran
en la cavidad abdominal, es decir son internos.

62

biologa

Vejiga urinaria (no pertenece al sistema reproductor)

Conducto deferente

Vescula seminal
Prstata
Glndula de Cowper
Epiddimo

Uretra

Escroto
Pene

Testculo

Esquema que representa los componentes del sistema reproductor masculino.

El pene es el rgano copulador. Su extremo distal se denomina glande y


se halla cubierto por un pliegue de piel llamado prepucio. Posee propiedad erctil, que le permite introducirse en el rgano copulador femenino
(vagina). Por el interior del pene se encuentra un conducto (uretra) por el
que se produce la emisin del semen durante la eyaculacin.
El escroto es una especie de bolsa de piel donde se alojan los testculos, a
los que protege y mantiene a una temperatura 2C menos que la corporal,
necesaria para la correcta produccin de espermatozoides.
Los testculos son dos rganos con forma de aceituna, formados por una
inmensa cantidad de tbulos seminferos donde se producen de forma
continua los espermatozoides. Entre estos tbulos se encuentran las
glndulas de Leyding que producen la testosterona, que es la hormona sexual masculina. Esta hormona es la responsable de los caracteres
sexuales secundarios (ver ms adelante), y fundamental para la formacin de los espermatozoides.
El epiddimo es un tubo largo delgado ubicado sobre cada testculo donde
se almacenan los espermatozoides hasta que adquieren movilidad.
Los conductos deferentes son los que conducen los espermatozoides ya
maduros desde el epiddimo hasta la uretra.
La uretra es un rgano que tambin pertenece al sistema urinario, y en
el caso del sistema reproductor masculino tambin tiene funcin reproductiva. Se extiende a lo largo del pene y conduce y expulsa los espermatozoides al exterior durante la eyaculacin. Los conductos deferentes se
conectan directamente con la uretra.
Las glndulas accesorias producen sustancias que nutren y favorecen el
desplazamiento de los espermatozoides. Son las vesculas seminales, que
secretan el lquido seminal que contiene carbohidratos, fuente de energa

UNIDAD 3

63

para los espermatozoides; las glndulas de Cowper, que secretan el lquido


preseminal que acta como lubricante durante la excitacin sexual, facilitando la penetracin y neutralizando la acidez de la vagina, y la prstata,
que segrega un lquido blanco y viscoso que brinda condiciones apropiadas
para los espermatozoides dentro del sistema reproductor femenino.

ACTIVIDAD
1. Haga un cuadro para organizar la informacin sobre los rganos del sistema
reproductor masculino. Los criterios posibles a utilizar pueden ser, por ejemplo: localizacin-funcin-estructura.

Desarrollo sexual y regulacin hormonal masculina


La informacin gentica del nuevo individuo luego de la fecundacin incluye el sexo biolgico, es decir el tipo de rganos sexuales que se desarrollarn. Esto se conoce como una caracterstica sexual primaria. Existen otras
caractersticas que se desarrollarn en la pubertad, que se manifiestan en
modificaciones propias de cada sexo como consecuencia de la produccin de
hormonas sexuales, estas caractersticas se denominan caracteres sexuales
secundarios. En el hombre se producen cambios en la laringe que provocan
que la voz sea ms grave. A nivel cutneo se segrega mayor oleosidad. Tambin se incrementa el vello facial, axilar, pbico. Se desarrolla el pene y los
testculos y comienza la produccin de hormonas sexuales masculinas y las
primeras eyaculaciones. Las hormonas sexuales masculinas reciben, generalmente, el nombre de andrgenos. La principal es la testosterona, que est
regulada por un mecanismo de control del hipotlamo y la glndula hipfisis.
Conducto deferente
Epiddimo

Formacin de gametas masculinas


Este proceso de formacin de espermatozoides
ocurre a partir de clulas germinales de los tbulos seminferos de los testculos, llamadas espermatogonias.
Estas dan lugar a la formacin de las espermtidas, que
son espermatozoides inmaduros, no del todo formados.
Desde los testculos, estos espermatozoides an inmviles pasan al epiddimo, un tubo extremadamente
delgado y replegado de unos 6 m de longitud. All son
almacenados, maduran y adquieren movilidad. Luego
pasan por los conductos deferentes que desembocan
en la uretra. All reciben las secreciones y se forma el
semen. El semen o lquido seminal posee los espermatozoides maduros ms las secreciones de la prstata,
las vesculas seminales y la glndula de Cowper.

Tbulos
seminferos

Estructura de un testculo.

64

biologa

Los testculos estn ubicados fuera del cuerpo porque la produccin


de los espermatozoides requiere de una temperatura, 2 o 3
grados centgrados menor que la temperatura corporal. Si la
temperatura corporal desciende, el escroto se contrae y provoca
un acercamiento de los testculos al abdomen. Si la temperatura es
alta, el escroto se relaja y los testculos se alejan del abdomen.
En el caso de las personas de sexo masculino, la ropa interior
muy ajustada puede provocar temporariamente dificultades en
la produccin de espermatozoides. Ya que la temperatura de los
testculos supera la requerida para su produccin. Por el contrario
los hombres que desempean sus actividades laborales en
automviles y utilizan en exceso el aire acondicionado del vehculo
pueden experimentar tambin dificultades en forma temporaria
debido a la disminucin de la temperatura de los testculos.

Sistema reproductor femenino


En el sistema reproductor femenino se producen los vulos, las hormonas sexuales femeninas, y el desarrollo del embrin durante el periodo de
gestacin. Este sistema tambin posee rganos sexuales externos, que forman la vulva; y rganos sexuales internos: los ovarios, las trompas de Falopio
u oviductos, el tero y la vagina.
Los rganos genitales externos de la mujer, el cltoris, los labios menores y mayores, as como los orificios vaginal y urinario, constituyen la vulva.
El cltoris es un rgano sensible y erctil. Los labios mayores son pliegues
de piel que cubren a los labios menores y que en la pubertad se cubren de
vello pbico.
En cuanto a los rganos sexuales internos:

Los ovarios son dos rganos de aproximadamente 3 cm que se ubican en
la zona inferior de la cavidad abdominal. En ellos maduran los vulos, es
decir las gametas femeninas. Estos no se producen durante la vida de la
mujer, sino que al nacer toda mujer posee ya los vulos en sus ovarios,
pero comienzan a madurar recin a partir de la pubertad.

Los ovarios tambin poseen actividad glandular pues producen hormonas
(progesterona y estrgenos) que intervienen en procesos como el desarrollo de los caracteres sexuales secundarios, el ciclo menstrual, el embarazo y el parto.

El tero es un rgano hueco, con forma de pera invertida. Tiene paredes
musculares que reciben abundante irrigacin sangunea y con la capacidad de distenderse y aumentar considerablemente de tamao durante el
embarazo. La parte inferior del tero se llama crvix o cuello del tero y se
comunica con la vagina. La capa interna se llama endometrio y es el tejido
que se expulsa a travs de la vagina durante la menstruacin.

UNIDAD 3

65

Los oviductos o trompas de Falopio son conductos musculares muy delgados. Sus clulas forman un tejido mucoso y tienen cilias (prolongaciones piliformes mviles) que, junto con las contracciones de sus paredes,
impulsan el vulo hasta el tero. En la mayora de los casos all se produce
la fecundacin.
La vagina es el rgano copulador femenino, pues es el rgano receptor del
pene durante las relaciones sexuales. Est formada por un tubo muscular
que comunica al tero con el exterior. Permite el paso del flujo menstrual
y constituye el canal de parto.
tero

Trompas de Falopio

Ovario
Cuello uterino

Vagina

Esquema que representa los rganos sexuales internos del sistema reproductor femenino.

Desarrollo sexual y regulacin hormonal femenina


Como se mencion en el apartado referido a los caracteres masculinos,
los caracteres sexuales secundarios son aquellos que se desarrollan en la pubertad, y se manifiestan como caractersticas propias de cada sexo biolgico. En
el caso de las mujeres la produccin de estrgenos y progesterona, hormonas
sexuales femeninas, estimula el desarrollo de los caracteres sexuales secundarios femeninos. La vagina aumenta de tamao, los ovarios crecen y maduran
los folculos en su interior (las estructuras que contienen a los vulos), crece el
vello pbico y axilar, se ensanchan las caderas y se desarrollan las glndulas
mamarias. Adems, comienzan las primeras menstruaciones.

Tanto en hombres como en mujeres la produccin de hormonas


sexuales est regulada por el hipotlamo que recibe informacin
nerviosa de otras partes del cuerpo. Esto implica que en situaciones
de estrs, preocupacin e incluso de cambios climticos bruscos se
puede modificar la produccin de hormonas sexuales y la fertilidad.

66

biologa

Hormonas femeninas y ciclo menstrual


Del mismo modo que ocurre con la maduracin sexual masculina, la secrecin de hormonas sexuales produce la formacin de gametas femeninas que
se conoce como ovognesis. En el caso de las mujeres, la ovognesis presenta
una particularidad. Cuando una mujer nace, tiene dentro de sus ovarios alrededor de dos millones de vulos inmaduros, que se hallan en una etapa temprana
del proceso de divisin celular.

ACTIVIDAD
2. A partir de lo estudiado hasta el momento, realice un cuadro comparativo
con los caracteres sexuales secundarios de las mujeres y los varones. Luego,
entre todos, comparen todos los cuadros realizados en el curso y construyan
un cuadro completo con los caracteres mencionados en el texto.

Concentracin en el plasma (unidades arbitrarias)


Espesor
Esteroides
Gonadotrofinas
del tejido
Cclo
Cclo
endometrial uterino ovrico

A partir de la pubertad, estimulado por el aumento de la produccin de hormonas sexuales femeninas, un vulo completa su maduracin en cada ciclo y es
liberado por el ovario en un proceso denominado ovulacin. Durante el proceso
previo y posterior a la ovulacin los niveles de hormonas aumentan o disminuyen
regulados por el hipotlamo y los ovarios. Estas variaciones constituyen un ciclo
con regulacin por retroalimentacin, que se conoce como ciclo menstrual.
5
4

LH
FSH

3
2
1

Hormonas ovricas

15
10

Estrgenos

5
0

Progesterona
Fase folicular

Ovulacin

Fase ltea

Flujo
menstrual

Fase
proliferativa

Fase
secretora

14

21

28 Da

Esquema del ciclo menstrual que compara sus fases ovrica, uterina, hormonal.

UNIDAD 3

67

El ciclo menstrual tiene una duracin aproximada de 28 das, durante el


que ocurre una serie de eventos que se repiten cclicamente y que involucran
la interaccin de las hormonas hipofisarias (de la glndula hipfisis, explicada
en la unidad 2) y las ovricas, cambios en los folculos ovricos y en las paredes internas del tero. Este comprende un ciclo ovrico, que corresponde
a la maduracin del vulo, y un ciclo uterino, que abarca los cambios que experimenta el tero para alojar el vulo fecundado, entre otros. El ciclo ovrico
se ilustra en la figura de la pgina anterior e incluye todos los eventos desde
que el ovocito primario madura en un ovocito secundario (vulo) hasta que es
expulsado por el ovario. El ciclo uterino acompaa al ciclo ovrico y consiste
primero en el crecimiento y luego la regresin del endometrio.
De mismo modo en que para explicar el circuito cardaco tomamos como referencia de punto de partida al corazn, para explicar el ciclo menstrual, por convencin se considera el da que comienza la menstruacin como el primer da del ciclo.
Durante los primeros 5 das en los que se produce la menstruacin, tanto las hormonas ovricas (estrgenos y progesterona) como las hipofisarias
(luteinizante y folculo estimulante) tienen las concentraciones menores. Esta
condicin hormonal provoca el desprendimiento del endometrio que junto con
la sangre que se produce por el rompimiento de los vasos sanguneos es eliminado por la vagina (flujo menstrual en el ciclo uterino, ver figura anterior).
Finalizado el periodo menstrual se produce un lento incremento de la
hormona folculo estimulante que induce en los ovarios la maduracin de los
folculos (fase folicular del ciclo ovrico). A medida que estos maduran, secreta cantidades mayores de estrgeno que inducen el engrosamiento de la pared
interna del ovario, el endometrio.
Aproximadamente el da 14 del ciclo se produce el pico mximo de hormonas luteinizante y folculo estimulante, las que actan sobre el ovario estimulando la liberacin del vulo: fase ltea, del ciclo ovrico. Durante esta fase
el vulo es liberado en el oviducto y comienza su desplazamiento hacia el tero. Una vez que el ovulo es liberado y hasta que el cuerpo lteo se reabsorbe, la
mujer es potencialmente frtil, es decir que puede producirse la fecundacin
del vulo. Durante este perodo las paredes del tero continan su engrosamiento (fase secretora del ciclo uterino), preparndose para recibir el embrin
en caso de ocurrir la fecundacin.
El cuerpo lteo, que es lo que queda del folculo una vez que el vulo es liberado contina produciendo estrgenos y comienza a producir progesterona. Si volvemos al grfico, el pico mximo de progesterona se produce despus del da 17. Este
incremento en los niveles de progesterona y estrgenos acta sobre la pared interna
del tero, estimulando su engrosamiento pero tambin inhibe la secrecin de las
hormonas hipofisarias. Este efecto es importante porque asegura que se mantengan las condiciones para la fecundacin y que no ocurra una nueva ovulacin.
Si no se produce la fertilizacin del vulo con un espermatozoide, aproximadamente el da 22 del ciclo menstrual el cuerpo lteo comienza a desintegrarse y dejar de producir hormonas ovricas, el endometrio entonces cesa de
crecer y hacia el da 28 se desprende y comienza nuevamente el ciclo.

68

biologa

ACTIVIDAD
3. Ordene cclicamente los siguientes esquemas del sistema reproductor femenino en distintos momentos del ciclo menstrual. Luego, elabore una breve
explicacin de lo que sucede en cada uno. Indique en cada caso: caractersticas del tero; ciclo ovrico: estado del vulo y secrecin de hormonas;
concentracin de hormonas de la hipfisis.

Fecundacin y embarazo
Si el acto sexual se produce dentro del periodo frtil del ciclo menstrual
puede ocurrir la fecundacin, es decir la unin del vulo y el espermatozoide. De
los 300 a 400 millones de espermatozoides que penetran a travs de la vagina,
tras la eyaculacin, solo unos miles completan su recorrido hasta el oviducto.
Una vez producido el ingreso de un solo espermatozoide a travs de las capas
protectoras del vulo, cambia la cobertura del vulo, lo que impide que otros espermatozoides ingresen. Cabe aclarar que solo ingresa la cabeza, donde est
el ncleo con la informacin gentica. Inmediatamente ocurrida la fecundacin
se produce la clula huevo o cigoto que comienza la divisin celular y se desplaza desde el oviducto al tero mientras se convierte en un grupo de cientos de
clulas que se conoce como embrin. Una vez llegado al tero, durante aproximadamente 4 das, el embrin produce enzimas que degradan la pared del endometrio. A medida que perfora el endometrio se introduce en las paredes del
tero, arraigndose firmemente en un proceso que se denomina implantacin.
Durante los primeros momentos el embrin absorbe la glucosa y el oxgeno por difusin a travs de los capilares de las paredes del tero pero a
medida que crece comienza a desarrollarse la placenta que incrementa la
superficie de intercambio de nutrientes y gases entre la madre y el embrin.
La formacin del embrin impide que el cuerpo lteo se reabsorba, y
entonces se mantiene durante aproximadamente 10 semanas y sigue segregando progesterona. Esto mantiene el endometrio e impide la secrecin de
hormonas hipofisarias.

UNIDAD 3

69

Cigoto

Embrin

Fecundacin
Implantacin

vulo

Recorrido de los espermatozoides


Recorrido del vulo

Espermatozoides

Recorrido del embrin

Esquema de la fecundacin del vulo y la implantacin del embrin.

Tanto en el hombre como en la mujer la ingesta de ciertas


sustancias puede alterar la produccin de hormonas sexuales. Una
de estas sustancias son los esteroides anablicos que aumentan
la musculatura corporal. Al actuar como la testosterona inhiben
su produccin por retroalimentacin negativa, y su consumo
prolongado puede producir la reduccin de los testculos,
el aumento de las mamas, y daos en hgado y riones. En
adolescentes estas sustancias pueden provocar calvicie precoz y
menos estatura.

La placenta es un rgano que se desarrolla parcialmente desde el embrin y desde las paredes del tero. La estructura es la de un disco aplanado
de tejido que se esparce, sobre y en profundidad, en las paredes del tero a
medida que el feto se desarrolla. El feto en desarrollo est conectado a la
placenta a travs de una estructura tubular, denominada cordn umbilical.
Todos los intercambios de nutrientes, gases, desechos y otras sustancias del
feto se realizan a travs del cuerpo de la madre. Los intercambios de materiales se producen por difusin, ya que la sangre del feto y la progenitora nunca
se mezclan. El periodo de gestacin, va desde la fecundacin al parto y alumbramiento, y dura 38 semanas aproximadamente. El parto es la expulsin
del feto y el alumbramiento es el desprendimiento de la placenta. Ambos se
producen por las contracciones de la pared uterina y la dilatacin del cuello
del tero.

70

biologa

Una vez producido el nacimiento se corta el cordn umbilical que mantiene unido el feto con la placenta, e inmediatamente despus del nacimiento
las contracciones del tero provocan la expulsin de la placenta entera. Al finalizar el embarazo la expulsin de la placenta produce la disminucin abrupta de las hormonas ovricas, lo que permitir el reinicio del ciclo menstrual.
Placenta
Cordn umbilical

Feto

Lquido amnitico

Bolsa amnitica

Ilustracin de feto en gestacin, en la cual se pueden observar


la placenta, el cordn umbilical y la bolsa amnitica.

Sexualidad y salud
Existen temas cuyo tratamiento exige una mirada integral que trasciende lo puramente biolgico. Cuestiones como la planificacin familiar, la
anticoncepcin, las infecciones de transmisin sexual (ITS), la reproduccin
asistida, la clonacin, la subrogacin de teros, son temas sobre los que existen debates ticos y religiosos que incluyen los derechos de las personas y de
la sociedad.

Planificacin y derechos reproductivos


Todas las personas tienen derecho a tomar decisiones libres y responsables acerca de su salud reproductiva. Para ello una de las cuestiones es
el conocimiento cientfico, que nos brinda algunas herramientas que pueden
contribuir a la toma de decisiones fundamentadas. Tambin se requiere de
la colaboracin de las instituciones educativas y de salud para promover la
difusin de informacin y servicios, en el marco de una educacin sexual que
permita acceder al ejercicio de estos derechos.

UNIDAD 3

71

Nuestro pas cuenta con el Programa Nacional de Educacin Sexual Integral (www.esi.educ.ar), que se fundamenta en la responsabilidad y la oportunidad de ensear educacin sexual a nuestros nios, nias y jvenes y el
Programa Nacional de Salud Sexual y Procreacin Responsable del Ministerio de Salud de la Nacin. Este programa se crea con la ley 25.673 del 2003 y
tiene varios objetivos que pueden ser consultados en goo.gl/2kFZqb. No obstante nos parece importante destacar parte del artculo 1 que enuncia que
las acciones se destinan a alcanzar en la poblacin un nivel elevado de salud
sexual y procreacin responsable con el fin de adoptar decisiones libres de
discriminacin, coaccin y violencia.
Uno de los temas en el cual las personas deben estar bien informadas
para poder actuar y tomar decisiones responsablemente es el de la anticoncepcin. Para ello, existen diversos mtodos anticonceptivos, es decir, que
permiten reducir drsticamente la probabilidad de que una mujer quede embarazada cuando la pareja no desea que esto ocurra. Los mtodos anticonceptivos ms comunes son los siguientes:

Preservativo: es una funda de ltex, que se coloca el hombre en el pene
erecto y evita el contacto de fluidos entre el pene y la vagina. Este mtodo
se origin como mtodo anticonceptivo pero hoy su importancia radica
en la efectividad para evitar infecciones de transmisin sexual, pero debe
ser utilizado durante toda la relacin sexual y no solo durante la eyaculacin debido a que muchas de los agentes productores de estas enfermedades se encuentran en las secreciones producidas previamente a la
eyaculacin.
Dispositivo intrauterino (DIU): es un artefacto con forma de T, de cobre o

plstico, que es introducido por el mdico en el interior del tero y puede
dejarse colocado durante 4 aos aproximadamente.

Anticonceptivos orales e inyectables: se basan en las caractersticas endocrinas del ciclo menstrual y producen variaciones en las concentraciones de estrgenos o progesterona que inhiben la ovulacin. Como todos
los agentes qumicos tienen efectos diferentes dependiendo de las caractersticas de las personas, por eso deben ser utilizados siempre con prescripcin mdica. Tambin hay anticonceptivos orales especiales para el
uso durante la lactancia.

Anticoncepcin Hormonal de Emergencia (AHE): este mtodo es la ltima
alternativa anticonceptiva para evitar un embarazo; se recomienda su uso
slo ante relaciones sexuales donde no se us o fall el mtodo anticonceptivo habitual.

Los centros asistenciales o de la salud en muchos casos entregan


anticonceptivos de forma gratuita bajo supervisin mdica. Para
obtener mayor informacin podes consultar el boletn de salud sexual
y reproductiva en: goo.gl/cJl95j

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biologa

Cada uno puede elegir el mtodo anticonceptivo que mejor se adapte


a sus necesidades y convicciones. Sin embargo, slo uno de ellos es efectivo
tambin como estrategia para prevenir las infecciones de transmisin sexual
(ITS): el preservativo.
Las ITS comprenden alrededor de 20 afecciones producidas por microorganismos que se transmiten por contacto sexual de persona a persona. Existen
en la humanidad desde hace cientos de aos y son el grupo de enfermedades
infecciosas ms comunes en el mundo. Las ms comunes son la sfilis, blenorragia o gonorrea, papiloma humano, herpes genital, hepatitis B y VIH-sida.
Para ampliar estos conocimientos y otros relacionados con falsas creencias sobre la sexualidad y el uso de mtodos anticonceptivos puede consultar el
cuadernillo Educacin sexual integral. Para charlar en familia, disponible en
goo.gl/JpnxSb. Este puede ampliar o aclarar algunas de las cuestiones trabajadas.

Qu factores son importantes


para ejercer plenamente la sexualidad?
La sexualidad de cada persona se define desde su nacimiento y se desarrolla a lo largo de toda su vida. Su construccin es compleja en la medida que
es tanto un hecho social como biolgico. La OMS define la sexualidad como:
Una dimensin fundamental del hecho de ser humano. Basada en el sexo,
incluye el gnero, identidades de sexo y gnero, orientacin sexual, erotismo,
vnculo emocional, amor y reproduccin. Se expresa en forma de pensamientos,
fantasas, deseos, creencias, actitudes, valores, actividades, prcticas, roles y relaciones. La sexualidad es el resultado de la interaccin de factores biolgicos,
psicolgicos, socioeconmicos, culturales, ticos y religiosos o espirituales.

La sexualidad puede interpretarse como la forma en la que cada ser humano se manifiesta como hombre o como mujer, de acuerdo a las normas y valores
propios de su cultura y de su poca. Es importante entender la sexualidad desde
una postura amplia constituida por mltiples dimensiones: social, psicolgica,
biolgica, jurdica, tica y espiritual. Ahora bien, es necesario aclarar algunas
cuestiones, pues muchas veces usamos trminos que implican estereotipos o
preconceptos pero no tenemos en cuenta las implicancias interpersonales y sociales. El trmino sexualidad se refiere a una dimensin fundamental del hecho
de ser humano y se expresa en forma de pensamientos, hechos y fantasas,
deseos y creencias, actitudes, valores. En resumen, la sexualidad se expresa en
todo lo que somos, sentimos, pensamos y hacemos.
El sexo se refiere al conjunto de caractersticas biolgicas que determinan
lo que es un macho o una hembra en la especie humana. El gnero se refiere a
los aspectos socialmente atribuidos segn el sexo de una persona (masculino y
femenino). Las nociones de masculinidad o femineidad son construcciones socioculturales a partir de un hecho biolgico como el sexo y las personas aprenden a ser varn o mujer mediante el proceso de socializacin.

UNIDAD 3

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Desde lo psicolgico, el gnero se articula con los conceptos de asignacin


del gnero e identidad de gnero. La asignacin del gnero es el rtulo que se
otorga desde el nacimiento del beb a partir de la apariencia externa de sus genitales. La identidad de gnero es "la vivencia interna e individual del gnero tal
como cada persona la siente, la que puede corresponder o no con el sexo asignado
al momento del nacimiento, incluyendo la vivencia personal del cuerpo. Esto puede
involucrar la modificacin de la apariencia o la funcin corporal a travs de medios
farmacolgicos, quirrgicos o de otra ndole, siempre que ello sea libremente escogido. Tambin incluye otras expresiones de gnero, como la vestimenta, el modo
de hablar y los modales." (Art. 2, Ley N 26.743 de Identidad de Gnero).

Ttulo Original: Billy Elliot


Nacionalidad: G.Bretaa, 2000
Director: Stephen DALDRY
Guin: Lee Hall
Fotografa: Brian Tufano
Coreografa: Peter Darling
Produccin: Greg Brenman
y Jon Finn
Reparto: Julie Walters (Sra.
Wilkinson), Jamie Bell (Billy Elliot),
Jamie Draven (Tony
Elliot), Gary Lewis (Padre), Jean
Heywood (abuela), Stuart Wells, Mike
Elliot, Janini Birkett
SIPNOSIS ARGUMENTAL
La situacin transcurre en el norte de Inglaterra, en el ao 1984 durante
la huelga minera. Billy Elliot vive con su familia en el Norte de Inglaterra.
Es un chico de once aos que ha perdido recientemente a su madre.
Su padre y su hermano mayor participan en la huelga. La pelcula
nos enfrenta a la cuestin de las representaciones que se construyen
socialmente en relacin a ser varn o mujer. En el contexto familiar del
protagonista resulta difcil aceptar la decisin de cambiar sus guantes
de boxeo y entregarse al baile. Se ir introduciendo en ese mundo,
ante la oposicin de su familia. Billy slo recibe el apoyo de su amigo
Michael y de su profesora de ballet la seora Wilkinson que ve en l un
gran potencial. Esta actitud recibe la fuerte desaprobacin de su padre
y su hermano que ven el ballet como "algo de chicas" y encierran a Billy
en casa para alejarlo de l. An con su familia en contra, Billy seguir
luchando por el baile hasta conseguir su mximo sueo: debutar en un
teatro del West End londinense. Sueo que conseguir 15 aos despus
en un espectacular debut en el que demostrar un talento innato.

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biologa

ACTIVIDAD
4. Le sugerimos que mire la pelcula Billy Elliot. A su vez, le ofrecemos dos
fragmentos para que analice en grupos.
Fragmento 1
Billy coincide con Debbie, su amiga, a la salida de clase.
-Por qu no te apuntas? Muchos chicos hacen ballet, Sabes?-dice la chica.
-Ah s? Qu chicos hacen ballet? -pregunta Billy.- Por aqu nadie pero hay
muchos hombres que s
Fragmento 2
Billy asiste semanalmente al gimnasio con la intencin de ir a boxeo, pero
acaba metindose en la clase de ballet. Cuando despus de la clase la profesora le pregunta si volver la semana que viene, Billy contesta: No sme
siento como un marica.
a. Cree que los oficios o profesiones tienen gnero? Por qu?
b. De qu tiene miedo Billy al ir a las clases de ballet?
c. Qu le parece que una chica boxee? Y que un chico baile? Escribe el nombre de oficios o profesiones tpicamente masculinas y otras tpicamente
femeninas. Qu opina sobre esta divisin?
d. Describa cual es a su criterio el conflicto interno que tiene Billy.
e. Por qu cree que cuando un hombre no se ajusta a los estereotipos de su gnero se cuestiona su orientacin sexual? Le parece justo? Justifique la respuesta.
f. Cul es la orientacin sexual de Michael? Por qu cree que tiene un conflicto interno para asumirla? Por qu se anima Michael a confesarse a Billy?
Cmo reacciona Billy a la confesin de Michael?
g. El gnero y el sexo son sinnimos? Justifique.
h. Cmo se manifiestan las diferencias de gnero en la pelcula?
i. Proponga tres avances culturales, polticos y legales que conozca de nuestro pas destinados a cambiar estos estereotipos de gnero. Para ello puede
consultar nuevamente el cuadernillo Educacin sexual integral. Para charlar en
familia.

ACTIVIDAD INTEGRADORA

Les sugerimos trabajar en grupos y poner en comn las respuestas dadas a


las actividades de toda esta unidad y destacar las coincidencias y diferencias
que encuentren entre ellas.
Es importante destacar los estereotipos que se ponen de manifiesto en la
pelcula, la valoracin de las relaciones de amistad, las formas de expresin
que la afectividad tiene en estos vnculos, las expectativas diferenciadas por
gnero que la sociedad impone a las formas de expresar el afecto. Es importante que cada uno pueda reconocer su derecho a ejercer su orientacin
sexual libremente, sin sufrir discriminacin ni violencia, tanto como la posibilidad de expresar sus propios deseos.

UNIDAD 3

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biologa

UNIDAD 4
Los seres vivos y la diversidad
funcional y estructural

Las unidades anteriores estn centradas en un caso particular de ser


vivo, el organismo humano. En esta unidad se ampliar la mirada hacia otros
organismos que forman parte de la biodiversidad, es decir de la diversidad de
los seres vivos. Este concepto es considerado en esta obra desde un punto de
vista amplio, casi como sinnimo de vida sobre la Tierra.
Uno de los primeros problemas que surgen en el desarrollo de la ciencia
moderna en el siglo XVII es el estudio de los seres vivos. Primero se intentan
comprender su aspecto y su estructura visible, que se convierten en objeto de
anlisis y clasificacin (Onna, 2004). En esta unidad se busca justificar la necesidad y la importancia de la clasificacin de los seres vivos, y se describirn algunas de las funciones y estructuras que los forman. Por supuesto para identificar
sus caractersticas se continuar con el modelo de organismo como sistema
abierto que intercambia materia, energa e informacin con el entorno.

El porqu de la clasificacin

Los caballos y
las cebras estn
emparentados,
por lo que son
estructural y
genticamente ms
similares entre s
que con la mayora
de los otros seres
vivos de la Tierra.

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biologa

Diariamente las personas realizan numerosas clasificaciones: se clasifican,


segn diferentes criterios, los utensilios de cocina, la ropa del armario, los libros
de la biblioteca, los productos que se adquieren en el supermercado, entre muchas
otras cosas. En biologa, para poder organizar la diversidad de la vida y establecer
acuerdos acerca de los hallazgos cientficos, es necesario clasificar los seres vivos.
Los sistemas de clasificacin son importantes porque mejoran la capacidad explicativa de las relaciones entre los organismos, ayudan a recordar y ordenar la diversidad; y permiten generalizar o ajustar los estudios de los procesos bioqumicos y
su regulacin. Cuando hablamos de mejorar la capacidad explicativa nos referimos
particularmente al estudio de los procesos fisiolgicos. Cuando se estudia la accin de enzimas, hormonas o sustancias qumicas en un grupo de organismos, los
resultados se extienden a los organismos que poseen antepasados comunes. Es
decir que se hallan emparentados entre s y por ello se parecen ms que a otros
organismos, estructural, funcional y genticamente.

Cuando nos referimos a la organizacin de la biodiversidad reconocemos


que la clasificacin de los seres vivos en diferentes grupos permite reconocer
la unidad, es decir las propiedades que comparten. Sera ms difcil recordar
las caractersticas de muchas cosas diferentes, pero es ms sencillo si estn
agrupadas bajo determinados criterios. Por ejemplo, el topo, el gato y el manat, tienen caractersticas diferentes, pero como se encuentran dentro del
grupo de los mamferos, podramos generalizar diciendo que poseen pelo y
glndulas mamarias que producen leche con que alimentan a sus cras, caractersticas que estudiamos para el ser humano pero que son propias de la
clase mamferos.
La clasificacin tambin tiene valor predictivo, por ejemplo, el descubrimiento de los precursores qumicos de algunas hormonas de importancia
para el ser humano, en ciertas especies de tubrculos como el camote (gnero
Dioscorrea) permiti avanzar en la bsqueda del frmaco en otras especies
vegetales del mismo gnero.
Por ltimo, la clasificacin biolgica de los organismos provee nombres
nicos para los seres vivos, los llamados nombres cientficos. Esto es muy
importante dado que los nombres comunes de los seres vivos pueden cambiar segn las pocas o los lugares, por ejemplo, cada cultura posee nombres diferentes para mencionar al animal len. Pero este tiene un solo nombre
cientfico en todo el mundo, lo que permite que todos los cientficos puedan
comunicarse fcilmente, sean del pas que sean. La nomenclatura biolgica
utilizada actualmente para los nombres cientficos fue desarrollada en 1758
por el botnico y naturalista sueco Carl von Linneo. Este tipo de nomenclatura
es denominado binominal, ya que utiliza dos nombres en latn, el primero representa el gnero y el segundo la especie. As, el nombre cientfico del len
es Panthera leo.
Si un cientfico
escribe una
investigacin acerca
de Panthera leo,
los bilogos de todo
el mundo sabrn
inmediatamente que
se trata del len.

UNIDAD 4

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El prncipe de los botnicos


La clasificacin ms organizada de los seres vivos se la debemos al botnico
sueco Carl von Linneo (1707-1778), conocido como el padre de la clasificacin
o el prncipe de los botnicos. Este naturalista pretendi encontrar un mtodo
sencillo mediante el cual, respetando unas cuantas reglas establecidas por l,
pudieran llegar a determinar de qu modo se organizaba la naturaleza.
Comenz estudiando medicina en la universidad de Lund, y luego en la de Upsala, donde permaneci porque haba fijado su atencin en el jardn botnico de
dicha universidad, donde hoy se encuentra el museo linneano. All permaneci
algunos aos y recibi la influencia de varios naturalistas. En 1727 realiz su
primera expedicin como naturalista, durante 5 meses, para estudiar la flora de
las montaas escandinavas. Luego viaj por Europa donde pudo tomar contacto
con el pensamiento sobre los sistemas clasificatorios y el modo de concebir la
naturaleza. Public varios escritos y en diciembre de 1735 public el libro Systema Naturae, donde en 14 pginas presenta de manera esquemtica el modo
de clasificar los tres reinos de la naturaleza. En l las plantas se ordenan de
acuerdo con sus estructuras reproductoras. En 1905 el congreso internacional
de botnica celebrado en Pars, reconoce el cdigo internacional de nomenclatura botnica basado en su sistema binominal. Es decir que Linneo fij las bases de la actual nomenclatura, botnica y zoolgica. Tampoco perdi vigencia su
proyecto inventario del mundo natural. Linneo pretendi ofrecer un catlogo de
todas las especies vivas y lleg a publicar 12 ediciones de su libro Systema Naturae. Hoy esta idea se ha ampliado a diferentes asociaciones y organizaciones
internacionales, que incluyen no solo plantas y animales sino microorganismos
constituyendo una base de datos til para estudios sobre diversidad biolgica.
Adaptado de: Gonzalez Bueno, A. (2001). El prncipe de los botnicos. Madrid: Nivola.

ACTIVIDAD
1. Realice una exploracin del sitio web www.species2000.org, que es un proyecto de catlogo de la biodiversidad mundial. Si bien parte de la informacin
est en ingls las instrucciones estn en varios idiomas.
a. Ingrese a goo.gl/KnQ0dM
b. Identifique los taxones o grupos de seres vivos: animalia, archaea, bacteria,
etctera (excepto virus). Lstelos.
c. Busque el nmero total de especies de cada taxn. Con esa informacin, realice un grfico tipo torta. Compare los valores indicando los que tienen ms
especies descriptas. Qu le indica ese valor? Su diversidad es mayor o son
ms las especies conocidas?
d. Seleccione ms de un idioma y compruebe que independiente del idioma,
los nombres de los taxones se mantienen. Qu ventaja considera que tiene
continuar con la clasificacin en latn propuesta originalmente por Lineo?
e. Realice la bsqueda por nombre comn, de dos animales conocidos como
perro y gorrin. Qu dificultades se le presentan?

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biologa

Cmo funcionan los seres vivos?


Hasta el momento hemos estudiado caractersticas de los seres vivos
focalizando en el ser humano, y hemos visto cmo se ha modificado a lo largo
del tiempo su clasificacin, de acuerdo a los avances de los conocimientos
fisiolgicos, moleculares y de su historia en el planeta Tierra. Pero para terminar sera importante generalizar estas caractersticas para comprender que
algunas son propias de todos los seres vivos y nos dan idea de la unidad y otras
pueden variar entre los distintos grupos y nos muestran la diversidad. Es por
esto que se habla de unidad en la diversidad.

La obtencin de energa, su uso y aprovechamiento


Como se desarroll al comienzo de este mdulo, todos los seres vivos
requieren intercambiar materiales y energa con el ambiente para poder realizar sus funciones vitales. Este proceso se logra a partir de la nutricin. La
nutricin presenta dos alternativas, dependiendo del tipo de energa y los requerimientos de materiales: nutricin auttrofa y nutricin hetertrofa.
La nutricin auttrofa requiere de la energa solar y el dixido de carbono para obtener glucosa, su expresin qumica es
6 CO2+ 6H2O

energa solar

C6H12O6 + 6O2

Esta ecuacin representa el fenmeno que se conoce como fotosntesis.


Es decir sintetizar o fabricar glucosa a partir de la energa solar (de all el
prefijo foto), agua y dixido de carbono (un gas de la atmsfera) del ambiente.
La reaccin se realiza en las clulas de las plantas y de algunos microorganismos, como las algas unicelulares. A los seres vivos capaces de producir
materia orgnica a partir de materia inorgnica se los llama auttrofos.
Las plantas
pueden elaborar
su propio alimento:
son organismos
auttrofos.

UNIDAD 4

81

El resto de los seres vivos son hetertrofos. La nutricin hetertrofa consiste en la obtencin de materia orgnica, alimento, ya elaborada por otros seres vivos. Es decir, los seres vivos hetertrofos, es decir los animales, los hongos
y la mayora de los microorganismos, se alimentan de otros seres vivos.
Tanto en el caso de los auttrofos como en el de los hetertrofos, los materiales complejos producidos o incorporados se degradan en materiales ms
sencillos y se libera energa necesaria para llevar a cabo sus funciones vitales.
Este proceso, que ya fue mencionado y que es fundamental en los seres vivos
es la respiracin celular. Es un proceso que se lleva a cabo en el interior de las
clulas y puede ocurrir con un aporte permanente de oxgeno, se llama respiracin aerbica. En este proceso la glucosa, que es un material complejo,
reacciona con el oxgeno y se libera energa. Como productos del proceso tambin se generan dixido de carbono, que se elimina al exterior del organismo
y agua, que puede ser aprovechada en los procesos internos del organismo o
eliminada, segn la necesidad.
En algunos organismos o tipos celulares puede ocurrir que la glucosa no se
degrade por completo si el aporte de oxgeno es nulo o insuficiente. Por ejemplo,
ciertas levaduras (hongos microscpicos), no usan oxgeno en la respiracin, y
obtienen como productos dixido de carbono y etanol en lugar de agua. Son ejemplos de ellas las levaduras que fermentan las bebidas alcohlicas.
En el caso del msculo de los mamferos, cuando el ejercicio muscular es
intenso, la cantidad de oxgeno se vuelve insuficiente y la glucosa no puede ser
degradada por completo. Esta combustin incompleta produce una molcula que
se conoce como cido lctico. La acumulacin de cido lctico en msculo causa
fatiga y dolor. Algunas bacterias tambin realizan la respiracin anaerbica y producen cido lctico, y se las emplea en la produccin de yogur y de quesos.
En ambos casos, el tipo de respiracin que se produce sin presencia de
oxgeno y produce etanol o cido lctico, se conoce como respiracin anaerbica.
En el proceso
de elaboracin
de quesos se
emplean bacterias
anaerbicas.

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biologa

Metabolismo
Sintesis de protenas
construccin de materiales:
enzimas - glucgeno - hormonas

Trabajo mecnico
Contraccin msculo
esqueltico - cardaco - liso
Glucosa

Oxgeno

Respiracin
celular

ENERGA

Reacciones qumicas
En el rin - en el hgado impulso nervioso
secrecin hormonal

Crecimiento y reparacin
Divisin celular: crecimiento nuevos tejidos - Reparar
clulas envejecidas y daadas

Mantenimiento de
la temperatura
Tiriteo - transpiracin
Esquema que representa los usos de la energa liberada en el proceso de respiracin celular.

Reproduccin
Otro proceso que tambin caracteriza a los seres vivos es la reproduccin.
Esta funcin permite la reparacin de tejidos, el reemplazo de clulas envejecidas y el crecimiento en organismos pluricelulares, o la multiplicacin de individuos en organismos unicelulares. Cada clula en cada organismo tiene un set
de instrucciones codificadas de manera particular que permiten la produccin
de clulas idnticas o semejantes a las progenitoras.
Los procesos que definen la multiplicacin son dos, la reproduccin sexual
y la reproduccin asexual. En la reproduccin sexual intervienen gametas y los
organismos resultantes son semejantes a sus progenitores, pero no idnticos. En
la reproduccin asexual en cambio los individuos que se originan son genticamente idnticos a sus progenitores. La ventaja de la reproduccin sexual es la variabilidad gentica, es decir que los organismos al no ser idnticos genticamente
pueden sobrevivir a los cambios, pero cmo se produce la herencia y los efectos de
esas variaciones sobre las poblaciones sern abordadas ms adelante.

UNIDAD 4

83

La funcin de autorregulacin en los seres vivos


Los seres vivos adems de tomar energa y nutrientes del medio, y reproducirse, cumplen con diferentes procesos fisiolgicos que mantienen su
equilibrio interno dentro de ciertos parmetros, es lo que conocemos como homeostasis. La homeostasis incluye todos los procesos internos del organismo
que mantiene en equilibrio las funciones de las clulas, por ejemplo si la energa
baja, se activan procesos que permiten tomar nutrientes o energa del medio
para compensar las prdidas.
En cualquier ambiente las condiciones externas pueden cambiar rpidamente y de manera imprevisible, entonces los organismos mantienen su medio
interno haciendo ajustes metablicos frente a los cambios en esas condiciones
externas. De otro modo el organismo deja de cumplir sus funciones.

La funcin de relacin en los seres vivos


Muy relacionado con la funcin de autorregulacin se encuentra la de funcin de relacin tambin llamada irritabilidad. Esta caracterstica de los seres
vivos se relaciona con la propiedad de captar los cambios en el exterior. Ya sea
que el individuo est formado por una o ms clulas, sus estructuras detectan
los cambios en el entorno. Por ejemplo si un individuo es acutico y se produce
una disminucin de la cantidad de agua en el cuerpo de agua en el que habita,
sus clulas detectarn cambios en la concentracin de sustancias que actan
como indicadores de desecacin. Detectar esta condicin a tiempo le permitir
desplazarse a otras zonas del cuerpo de agua o generar algn mecanismo de
resistencia como esporas, que le permiten sobrevivir el periodo desfavorable.
En las plantas caducas, por ejemplo, las variaciones en la temperatura
exterior y la cantidad de luz solar, provocan una serie de procesos, como la dormicin de yemas de crecimiento y la cada de las hojas. De ese modo la planta
entra en periodo de latencia hasta que en la primavera las temperaturas y la
insolacin se incrementen.
En los animales la hibernacin o invernacin tambin ocurren en respuesta a los cambios en el exterior, que en el caso de mamferos son detectados por
el hipotlamo, localizado en el cerebro. Algunos entran en un periodo de letargo
en el que su metabolismo se reduce, fenmeno conocido como hibernacin, y
otros se protegen en cuevas o madrigueras, a lo que se llama invernacin. En el
caso de aves y mamferos marinos estos cambios producen grandes desplazamientos que se conocen como migracin, a otros lugares del planeta.
Otro ejemplo de la captacin de informacin es la que se produce en la
etapa del celo de muchos mamferos. Las hembras indican su mayor fertilidad
produciendo feromonas que se liberan al ambiente y los machos, que poseen
estructuras para detectarlas, activan los mecanismos de reproduccin y cortejo.
Lo importante es que cualquiera sea la complejidad del individuo siempre
existen estructuras destinadas a captar los cambios en el medio externo e interno y promover respuestas o generar informacin al ambiente.

84

biologa

ACTIVIDAD
2. Sugiera ejemplos de las formas cotidianas de clasificacin de objetos, herramientas, maquinarias, productos alimenticios, usadas por el ser humano.
Qu criterios se utilizan en ellas? Cmo podra definir qu es un criterio?
3. Piense en algunos seres vivos que conozca (que estn presentes en su entorno, que haya visto en alguna visita a un zoolgico o parque natural, o en
algn sitio al que haya viajado), identifique sus caractersticas, y responda las
siguientes consignas:
a. Seleccione 10 especies que conozca. Divdalas en dos grupos y explique los
criterios que ha utilizado, por ejemplo, formados por una clula o por mltiples clulas.
b. Divida los conjuntos formados en dos subconjuntos, teniendo nuevamente en
cuenta los criterios establecidos para ello.
c. Siga dividiendo los grupos hasta obtener conjuntos de uno o dos individuos
que compartan al menos un rasgo en comn.
d. Cmo indicara las relaciones de parentesco entre estos organismos?
4. La clave es un medio utilizado para facilitar o determinar la bsqueda del
lugar que ocupa un vegetal o animal dentro de una clasificacin. Expresa
caracteres diferenciales o contrarios entre organismos. Estos caracteres
van siempre de a dos y el que usa la clave debe elegir entre uno u otro de
los dos caracteres. Por eso se la denomina clave dicotmica. Retomando
las especies que seleccion en la actividad 3 a) y utilizando la siguiente
clave de identificacin, clasifique dos o tres organismos.
Por ejemplo:
Si nuestro ejemplo a identificar es un lquen: empezamos por leer las primeras dos opciones 1a y 1b. Como el lquen es un organismo auttrofo, debemos ir a punto 2 (nmero indicado a la derecha). Luego de leer las opciones
2a y 2b, seleccionamos la opcin 2b (no pertenece al nivel de organizacin
celular) y por lo tanto seguimos por el punto 3. A continuacin, leemos las
dos opciones de este punto y seleccionamos la opcin 3a, ya que la opcin 3b
no corresponde a la descripcin de un lquen.
En el caso de seleccionar por ejemplo una rana, leemos las primeras dos
opciones 1a y 1b, al ser un organismo hetertrofo nos dirigimos al punto 8.
Como la rana no corresponde a un organismo descomponedor, se podra
continuar con su clasificacin con otra clave dicotmica (que incluya estos
organismos).
CLAVE DE IDENTIFICACIN
1a. Organismos auttrofos 2
1b. Organismos hetertrofos 8
2a. Organismos del nivel de organizacin celular Algas unicelulares
2b. Organismos que no pertenecen al nivel de organizacin celular 3
3a. Organismos con clorofila que viven sobre los troncos de rboles y arbustos

UNIDAD 4

85

Lquenes
3b. Organismo con clorofila y con cuerpo dividido en tallo y hojas 4
4a. Plantas sin races ni vasos conductores Musgos
4b. Plantas con verdaderas races y vasos 5
5a. Plantas con hojas acculas y conos con vulo descubierto Gimnospermas
5b. Plantas con vulos encerrados en un ovario 6
6a. Plantas sin nudos ni ramas, penachos de hojas en el extremo Palmeras
6b. Plantas con nudos y ramificaciones 7
7a. Plantas con tronco herbceo Hierbas
7b. Plantas sin tronco herbceo rbol
8a. Organismos hetertrofos descomponedores Hongos
8b. Organismos no descomponedores Ver otra clave

ACTIVIDAD INTEGRADORA

86

biologa

Si fuera un bilogo al que se le ha encargado que investigue objetos desconocidos que han aparecido en el paisaje, aparentemente llegados de espacio
exterior, qu caractersticas tendra en cuenta para saber si esos objetos
son seres vivos o no? Explique y justifique su respuesta detalladamente.

Parte 2
Biologa molecular y gentica.
Aplicaciones biotecnolgicas

Introduccin
Es comn escuchar nombrar a los genes y al ADN, no solo en las noticias
de los diarios o la televisin, sino tambin en pelculas de ciencia ficcin, en
series o en telenovelas. Por este motivo, se considera relevante profundizar el
conocimiento sobre estos temas, tanto por su actualidad y relevancia social,
como por su importancia biolgica. La pregunta sobre la herencia: Qu es lo
que se transmite de una generacin a la otra y por qu los descendientes se
parecen a sus progenitores?, constituy una preocupacin central de la biologa del siglo XX y tambin de la biologa actual.
A lo largo de estas pginas, se pretende traspasar el mero plano descriptivo de manera de favorecer la construccin de explicaciones, que contemplen no
solo los productos de la ciencia, sino tambin los procesos que les dan origen.
Enfrentar este desafo significa sumergirse en la historia del pensamiento biolgico, en los modelos tericos, en el carcter provisorio del conocimiento y en su
relacin con el contexto cultural, social e histrico. Para ello, se han seleccionado algunos relatos histricos clave, que posibilitan visualizar las preguntas, los
debates, las controversias y las evidencias que dieron lugar a la aceptacin de
modelos, leyes y teoras por parte de la comunidad cientfica. Es decir, se intenta
mostrar como los bilogos construyeron y construyen saberes.
No obstante, la reflexin, la autonoma de pensamiento y la mirada crtica se ejercen operando sobre conceptos. Por este motivo, se enfatiza que el
aprendizaje de los procesos de la ciencia, se vaya entramando con el aprendizaje significativo de las ideas y modelos explicativos, que constituyen herramientas para pensar, interpretar y construir conocimientos nuevos. En el
campo de la biologa, en los ltimos cien aos se produjo un crecimiento exponencial de nuevas ideas y conceptos unificadores, que mejoraron la compresin del fenmeno de la vida. La idea de unidad en la diversidad del mundo
vivo y el papel que en ella desempean los cidos nucleicos constituye el hilo
conductor a partir del cual es posible incluir los modelos explicativos relevantes que organizan el pensamiento biolgico actual.
Algunos interrogantes previos acerca de la temtica de esta parte, interesantes para comenzar su estudio, son los siguientes:

Qu son los genes, cul es su composicin qumica, cmo son?

De qu manera los genes condicionan las caractersticas de un organismo (su fenotipo)?

Cmo se lleg a saber acerca de los genes y su funcionamiento?
A lo largo de esta unidad proponemos una serie de situaciones que posibilitarn reflexionar sobre estos aspectos y acercar algunas nociones bsicas.

88

biologa

unidad 5
ADN, genes,
fenotipo y ambiente

Las caractersticas de los organismos:


genes y ambiente
Como ya se expres en la unidad 3, cuando se unen un vulo y un espermatozoide, durante la fecundacin, se forma una nueva clula, llamada huevo
o cigoto, que por sucesivas divisiones, dar origen a todas las dems clulas
de un organismo. Por lo tanto, el cigoto contiene todas las instrucciones para
la construccin de ese organismo. Este conjunto de instrucciones, llamado
mensaje o programa gentico, proviene del vulo y el espermatozoide. Las
nuevas clulas que se van formando por divisiones sucesivas del cigoto, reciben tambin el conjunto completo de instrucciones genticas. Este tipo de
divisin celular, en el cual las clulas hijas reciben copias idnticas del material gentico de la clula progenitora, se llama mitosis. Para que ello ocurra, la clula madre debe duplicar previamente todo el material gentico (que
contiene las instrucciones para construir al organismo). Cada una de las
dos copias completas del material gentico, pasar a cada una de las clulas
descendientes. Entonces:

vulo + espermatozoide
(fecundacin)
Las caractersticas
visibles de un ser
vivo, debidas a
las instrucciones
genticas del
genotipo, conforman
su fenotipo.

90

biologa

Huevo
o cigoto

MITOSIS
(divisin
celular)

CLULAS DE
UN ORGANISMO

Si consideramos que las flechas sealan de qu manera las instrucciones genticas se transfieren desde las gametas (vulo y espermatozoide)
hasta todas y cada una de las clulas de un organismo, se comprender que la
totalidad de la informacin hereditaria de un ser vivo est presente en todas y
cada una de sus clulas.
Pero los rasgos de los seres vivos: cmo son,
cmo funcionan, o qu capacidades tienen no dependen solo de las instrucciones genticas. Las caractersticas de un individuo se desarrollan a lo largo
de su vida como producto de la interaccin entre su
informacin gentica y el ambiente. Es decir, entre
el conjunto de las instrucciones genticas (genes)
que estn en su ADN y el conjunto de caractersticas
ambientales por las que transcurre su existencia, a
partir de la formacin del huevo o cigoto.
Al estudiar temas de gentica es fundamental
tener claro desde el comienzo dos conceptos centrales: el fenotipo y el genotipo. El genotipo comprende
el conjunto de las instrucciones genticas heredado
a travs del vulo y del espermatozoide. El fenotipo, en cambio, lo conforman todos los rasgos fsicos,
fisiolgicos y de comportamiento que presenta un

organismo, en cualquier momento de su vida. No heredamos nuestros fenotipos, sino que se desarrollan a lo largo de la vida, a medida que un conjunto
determinado de instrucciones (genotipo), se relaciona con una diversidad de
ambientes (nica e irrepetible) desde el momento de la fecundacin. Es decir, la apariencia o fenotipo de un individuo, es el producto de una interaccin
compleja entre el medio ambiente y el genotipo.

ACTIVIDAD
1. A partir de la lectura del texto anterior, responda las siguientes preguntas.
Puede ampliar la informacin consultando otros libros o pginas de Internet.
a. Cmo se forma el cigoto? Explique esto mediante un breve prrafo y un
esquema que lo ilustre.
b. De dnde proviene la informacin gentica del cigoto?
c. Por qu todas las clulas de nuestro organismo tienen la misma informacin gentica?
d. Qu es la mitosis?, por qu las dos clulas hijas tienen la misma informacin gentica que la clula progenitora?
e. Haga un esquema en el que se relacionen las siguientes ideas: informacin
gentica, clula, duplicacin, clulas hijas, mitosis.
f. Qu relacin hay entre el fenotipo, los genes y el ambiente?

De genes, picos y pinzones


Cientficos suecos y estadounidenses han identificado un gen responsable
de la variacin de la forma del pico de los pinzones estudiados por Charles
Darwin. Este hallazgo, ayuda a explicar la historia evolutiva de estas aves, segn publica la revista britnica Nature. Los pinzones de Charles Darwin (18091882), que habitan en las Islas Galpagos y en la Isla de Coco, en el ocano
Pacfico, constituyen un modelo para los estudios de evolucin de las especies
por seleccin natural.
La investigacin revela la primera informacin relativa a qu genes han contribuido en la evolucin de estas aves. Hemos identificado el gen ALX1 y
podemos afirmar que ha contribuido a la diversificacin de la forma del pico
entre las especies y, por tanto, a una utilizacin ms amplia de los recursos
alimenticios por parte de estas aves.
El hallazgo ms emocionante y significativo fue que la variacin gentica de
este gen se asocia con la variacin de la forma del pico, no solo entre especies
de pinzones de Darwin, sino tambin en el pinzn terrestre mediano, indica
el artculo de la revista Nature. El pinzn terrestre mediano, Geospiza fortis,
ha sido una especie que ha mostrado una rpida evolucin de la forma de su
pico en respuesta a los cambios ambientales, por lo que su estudio resulta
muy interesante.

UNIDAD 5

91

La diversidad fenotpica ms sorprendente entre los pinzones de Darwin es la


variacin de tamao y forma de los picos, caracterstica que este cientfico estudi a fondo y compar con las variedades de aves europeas. El gen ALX1 juega
un papel crucial en el desarrollo craneofacial normal en los vertebrados y las
mutaciones que lo inactivan causan defectos graves de nacimiento.
Adaptado de: "Los cientficos identifican un gen de los pinzones de Darwin", La Razn,
12 de febrero de 2015. [Online. goo.gl/bwMRHr Consulta: 10/4/2015]

ACTIVIDAD
2.
a.
b.
c.

Luego de la lectura de esta noticia, reflexione sobre los siguientes aspectos:


Cul es la importancia de la variacin en los picos de los pinzones?
A qu gen se refiere especialmente este artculo? Cul es su importancia?
Segn el artculo, cmo se relacionan los genes con las caractersticas de
los picos de los pinzones?
d. Qu conclusin se puede extraer de este artculo acerca de las relaciones
entre los genes y las caractersticas de los organismos?
e. Slo los genes se relacionan con las caractersticas de los pinzones? Cul
es el papel del ambiente?

92

biologa

El sida y los genes


Hay personas ms resistentes que otras al virus de la inmunodeficiencia humana
(VIH); la "culpa" la tienen dos variantes de genes que los protegen de la infeccin de
manera innata y que han logrado identificar cientficos de la Universidad de Jan,
Espaa (UJA) en colaboracin con colegas de Lleida y Miln. El descubrimiento
permitir desarrollar nuevos tratamientos. Se trata de las variantes genticas
C4BPA y CR2, descubiertas despus de analizar el genoma de individuos expuestos a prcticas de riesgo durante aos, que sin embargo no se han infectado.
La pregunta era: Por qu? Qu diferenciaba a estas personas de otras? Haba
datos que sugeran que contaban con variaciones en algunos genes que les conferan inmunidad innata. Detectar esas variantes ha sido posible gracias al anlisis
del genoma de una muestra de 450 pacientes expuestos a VIH por va sangunea.
"Hemos contado con uno de los mayores grupos de individuos expuestos no infectados del mundo gracias a la colaboracin de los Hospitales de Valme (Sevilla)
y Reina Sofa (Crdoba)", apunta Caruz, cuyo equipo ha contrastado los datos obtenidos con la Universidad de Miln, confirmando que una de las secuencias de
genes con efecto protector, el CR2, tambin est presente en otro grupo de riesgo:
mujeres parejas de infectados por VIH que no presentan la enfermedad. "En este
caso se exponen al virus por va sexual y tampoco se infectan, con lo que hemos
comprobado que una de las mutaciones del gen protege tambin por este medio
de transmisin", especifica el investigador, explicando que estos genes pueden
servir para capturar virus recubiertos de anticuerpos. "Lo que puede sugerir su
implicacin en la respuestas a las vacunas de cada paciente, es decir, que funcionen o no dependiendo del genotipo de la persona", seala el experto, apuntando la
posibilidad de agrupar a los pacientes en funcin de sus caractersticas genticas
para mejorar la efectividad futura de los tratamientos.
Adaptado de: "Un escudo contra el sida", El Mundo, 8 de febrero de 2015.
[Online. http://goo.gl/9fV9qh Consulta: 10/4/2015]

Autora de la nota:
Mara Amelia Brenes.

UNIDAD 5

93

ACTIVIDADES
3. Una vez que haya ledo la noticia anterior, comntela con una compaera o un
compaero y luego, juntos, respondan las siguientes preguntas.
a. Qu sabe acerca del VIH o virus de la inmunodeficiencia humana? Ample la
informacin sobre este virus en biblioteca o por medio de la web.
b. Cul es la relacin entre el VIH y el SIDA?
c. Cul es el hallazgo al que se refiere esta noticia?
d. Por qu, segn lo que se expresa en esta noticia, algunos individuos expuestos a este virus no se enferman de SIDA?
e. Qu muestra este caso sobre la relacin entre los genes y la caracterstica
de no contraer VIH, aun estando expuesto al virus de manera reiterada?
4. El anlisis de las noticias permiti ampliar y profundizar sus ideas sobre la
relacin entre los genes y las caractersticas de los organismos. Realice una
breve sntesis, de aproximadamente 10 renglones, que refleje los aportes
ms relevantes de estas lecturas.

No somos nuestros genes.


El papel del ambiente
Si bien los genes estn relacionados con las caractersticas de un organismo, no son los nicos responsables de ellas. Es decir que un organismo vivo no est completamente determinado por sus genes. El ambiente en
que crece y se desarrolla un individuo tiene tambin un papel central, ms
an con respecto al organismo humano, que vive en complejas sociedades.
Al principio de esta unidad se diferenci entre el fenotipo de un organismo,
que comprende el conjunto de sus caractersticas (fsicas, fisiolgicas y de
comportamiento), y su genotipo, que es su programa o mensaje gentico. Es
el genotipo el que se hereda.
Un organismo es como es en funcin de un proceso de permanente de
interaccin con su entorno ambiental. Es, por lo tanto, el reflejo de esa interaccin de los genes con los ambientes particulares que fue enfrentando a
lo largo de su vida. Entonces, si bien importa la influencia de los genes y la
informacin que contienen por su papel fundamental en cmo ser un ser vivo,
cmo se desarrollar y cmo responder a los retos de su entorno, es igualmente importante la contribucin que tiene el entorno en el que se desarrolla
ese ser vivo. As, bajo diferentes ambientes de desarrollo, un mismo genotipo
(o bien, una serie de organismos genticamente idnticos), podrn presentar
diferencias en su fenotipo, es decir en sus caractersticas. El crecimiento y
desarrollo de una planta de malvn, por ejemplo, depender de cmo son los
sucesivos ambientes a los que se enfrente, es decir, si cuenta con suficiente
agua, las horas de exposicin a la luz, a distintas temperaturas, la presencia
de heladas, de sequas o las caractersticas del suelo, determinarn, junto con
el genotipo, como ser esa planta en cada momento (su fenotipo). En el caso

94

biologa

del ser humano, esto se nota claramente en los casos de gemelos idnticos
(poseen el mismo genotipo) que se cran en familias diferentes o que experimental vivencias muy distintas a lo largo de su vida.

Los gemelos poseen exactamente el mismo genotipo, pero su fenotipo vara en mayor o menor
medida en funcin de la interaccin con el ambiente a lo largo de sus vidas.

Por lo tanto, si bien los genes son los que tienen la informacin, es la interaccin con los ambientes con los que se relacionan lo que determinar cmo
ser ese organismo. En el caso de las sociedades humanas, lo biolgico interacta tambin con lo social y se determinan mutuamente. Las caractersticas de
los seres humanos, cmo son y cmo actan, no se dan de manera aislada sino
que son consecuencia de procesos de la vida social, con una historia y con caminos que no estn predeterminados. En un mundo complejo en el que permanentemente ocurren interacciones entre los organismos y su ambiente, a lo largo
de su desarrollo, la historia de ese organismo adquiere una importancia central.
Donde est y cmo es un individuo en un determinado momento, depende de un
pasado particular que impone un determinado presente. Esto elimina la anttesis
entre naturaleza y crianza o entre la herencia gentica y el medio ambiente.

El determinismo biolgico
La postura del determinismo biolgico considera que los individuos son y actan de determinada manera como una consecuencia inevitable de su biologa
y en particular de sus genes. En consecuencia, considera que toda la sociedad humana est regida por una cadena de determinantes que van del gen
al individuo y de este, a la suma de comportamientos de todos los individuos.
Los deterministas afirman que la naturaleza humana est determinada por
nuestros genes. Las causas de los fenmenos sociales, segn esta postura,
se hallan pues en la biologa de los actores individuales en una escena social,

UNIDAD 5

95

como cuando se nos informa, por ejemplo, que la causa de un disturbio juvenil
debe buscarse en una pobreza en las aspiraciones y expectativas creadas por
la familia, la escuela, el medio ambiente y la herencia gentica (The guardian,
Londres, 1981), As, la biologa, o la herencia gentica es invocada como una
expresin de inevitabilidad: lo que es biolgico, lo es por naturaleza y demostrado por la ciencia. No puede haber ninguna discusin con la biologa porque
es inmodificable. El determinismo biolgico, tambin llamado biologicismo, ha
sido un poderoso medio para explicar las desigualdades sociales, con la pretensin de su carcter cientfico, neutro y objetivo. Los crticos del determinismo biolgico han llamado la atencin sobre el papel ideolgico desempeado
por conclusiones aparentemente cientficas acerca de la condicin humana.
Adaptado de: Lewontin, R. C., Rose, S. y Kamin, L. J. (2009).

No est en los genes: racismo, gentica e ideologa. Barcelona: Crtica.

ACTIVIDAD
5. Lea el siguiente artculo del diario La Nacin y, luego, resuelva las consigas
propuestas.

96

biologa

La infidelidad, culpa de un gen?


La culpa de la infidelidad de los hombres es producto de un gen, el alelo
334, que gestiona la vasopresina, una hormona que se reproduce naturalmente, por ejemplo, con los orgasmos, segn un estudio del Instituto
Karolinska de Estocolmo difundido ayer. De esto deriva que los hombres
dotados de esta variante del gen sean peligrosos para una relacin estable. Si hasta ahora, los cuernos siempre han tenido excusas, a partir del
hallazgo hay una que cuela: "Cario, la culpa la tiene el alelo". Y es que
el alelo 334 se encarga del receptor de la arginina vasopresina, que es
una hormona bsica y que est presente en el cerebro de la mayora de
los mamferos, sostiene esta investigacin.
El descubrimiento radica en que "es la primera vez que se asocia la
variante de un gen especfico con la manera en que los hombres se
comprometen con sus parejas", explic Hasse Walum, del Departamento de Epidemiologa Mdica y Bioestadstica del Karolinska y uno
de los responsables de la investigacin. El anlisis se llev a cabo durante al menos cinco aos con parejas heterosexuales -ms de 1000, de
las cuales 550 eran gemelos- que confesaron en test psicolgicos si se
sentan felices, cmo era su convivencia, si rean o besaban a menudo
y sobre el futuro de su relacin. El resultado fue que los hombres con
el alelo 334 -dos de cada cinco en este estudio- afirmaron tener lazos
menos fuertes con sus esposas y, adems, stas reconocieron que se
sentan menos satisfechas con sus cnyuges que las que se casaron con
hombres sin esta variante gentica.
Incluso se dio que los hombres "dotados" con dos copias del alelo 334

han tenido en su vida ms crisis de pareja y sus esposas afirmaron que


estn ms insatisfechas. De todas formas, segn informaron los cientficos, poseer el gen no equivale a estar "condenado" ni a fracasar en una
relacin de pareja, pero s a que aumente la probabilidad de que ocurra y
de que sea ms infiel. Este hallazgo, ms all de excusar a los hombres
que incurren en esta prctica, se prev que servir en un futuro para
ayudar en la investigacin de patologas caracterizadas por presentar
dificultades en las relaciones sociales como el autismo o la fobia social,
indic el investigador.

Adaptado de: "La infidelidad, culpa de un gen?", La Nacin,


febrero de 2015. [Online. goo.gl/i7uLBZ Consulta: 14/4/2015]

a. Cree que suceder lo mismo en el caso de las mujeres? Por qu?


b. Est de acuerdo en que un gen puede ser " el culpable" del comportamiento de una persona?
c. La naturaleza humana, est determinada completamente por los genes?
Justifique.
d. Cmo explicara un comportamiento humano particular? Cul sera el
papel de los genes, el ambiente, la cultura y la vida social en la que creci
esa persona?
e. Proporcione algn ejemplo cotidiano de determinismo biolgico. Indique si
est de acuerdo o no y fundamente tu opinin.
f. Teniendo en cuenta sus respuestas a las cuestiones anteriores, escriba otro
ttulo y un breve artculo que argumente sobre el comportamiento infiel de
una persona.

Para ampliar tu mirada acerca


del determinismo biolgico te
recomendamos que mire las
siguientes pelculas. Tambin pueden
separarse en tres grupos y ver
una pelcula cada uno para luego
contrsela al resto del curso.
- El enigma de Kaspar Hauser.
Dirigida por Werner Herog. 1975;
Alemania.
- Los nios del Brasil. Dirigida por
Franklin J. Schaffner. 1978; EEUU y
Gran Bretaa.
- Gattaca. Dirigida por Andrew Niccol.
1997; EEUU.

UNIDAD 5

97

Gregor Mendel y los primeros


pasos en la gentica moderna
Cuando todava no se saba nada sobre el ADN
y los genes, el monje austraco Gregor Johan Mendel
(1822-1884), dio los primeros pasos en gentica. A travs de estudios realizados con la arveja (Pisum sativum) l se propuso responder cmo se transmitan las
caractersticas desde los progenitores a los descendientes, es decir, por qu las plantas hijas se parecan
a las plantas progenitoras. La especie de arveja que
utiliz fue un modelo experimental adecuado ya que:
Se reproduce fcilmente.
Genera un gran nmero de descendientes.
Tiene bajos costos de mantenimiento.
Posee caractersticas heredables con dos estados
fciles de observar (semillas verdes o amarillas, flores blancas o violetas, semillas lisas o rugosas, tallo
alto o tallo enano).
Es una especie que se autofecunda (el polen, que
posee la gameta masculina, fecunda a la gameta femenina de la misma flor).

Gregor Mendel
(1822-1984).

En que consistieron sus investigaciones?


En primer lugar, l comenz a trabajar con variedades puras. Esto quiere
decir que las plantas altas, por ejemplo, por autofecundacin, siempre dan origen a plantas altas. Mendel tom una planta de variedad pura de tallo alto y lo
cruz con una variedad pura de tallo enano. Segn lo que se crea en esa poca,
la descendencia hibrida (producto de cruzar una lnea de plantas altas con otra
de plantas enanas) debera haber sido de tamao intermedio, pero sin embargo,
todas las plantas descendientes fueron altas.
Plantas altas X Plantas enanas
Primera generacin hbrida: 100% de plantas altas
Al cruzar entre s a las plantas altas de esa primera generacin hbrida,
tres de cada cuatro individuos de esta segunda generacin fueron altos, y uno
de cada cuatro fueron enanos como sus abuelos. Mendel encontr la misma
tendencia en otros seis rasgos estudiados.
Plantas altas de la primera generacin hbrida X Plantas altas de la primera generacin hbrida

75% (tres cuartas partes) plantas altas; 25% (un cuarto) plantas enanas

98

biologa

Pisum sativum, la
planta elegida por
Mendel para sus
investigaciones.

Invariablemente, cada vez que cruzaba dos lneas puras


diferentes entre s, una de las caractersticas pareca desaparecer pero reapareca en la segunda generacin (plantas enanas
en el ejemplo dado). Esto indicaba que esa caracterstica haba
permanecido oculta, en la primera cruza. A partir de estos resultados Mendel concluyo lo siguiente:
Existen unos factores que se heredan (luego se los llam
genes) que determinan las caractersticas de los individuos.
En la descendencia de la primera generacin exista informacin para la caracterstica planta enana, pero estaba tapada
por la informacin para la caracterstica planta alta.
Los organismos poseen dos factores (genes alelos) en cada
individuo. Cuando los dos factores son iguales, se dice que el
individuo es homocigota (proviene de un cigoto con dos factores
iguales). Cuando los dos factores son diferentes, se dice que el
individuo es heterocigota (proviene de un cigoto con dos factores diferentes, por ejemplo uno que determina una planta alta y
otro que determina una planta enana).
Cuando se forman las gametas los factores (alelos) se separan
(las gametas tienen entonces solo un factor).
Algunos factores (alelos) son dominantes sobre otros. Cuando se cruzan dos
lneas puras, el factor (alelo) dominante es el que se expresa en la descendencia (tallo alto en el ejemplo) El carcter que no se expresa en la primera generacin (tallo enano en nuestro ejemplo), que parece desaparecer,
es el carcter (alelo) recesivo.
Veamos otro ejemplo, una cruza entre plantas de variedades puras, de semillas amarillas y verdes. Los genetistas usan letras para representar los rasgos
heredables: maysculas para los dominantes y la minscula para los recesivos.
A: semilla amarilla

GENOTIPOS:

a: semilla verde

AA (semilla amarilla,
lnea pura, homocigota)

GAMETAS POSIBLES:
CIGOTOS POSIBLES:

aa (semilla verde,
lnea pura, homocigota)
a

Aa (primera generacin hbrida, heterocigota,


100% plantas amarillas)

Aa (planta amarilla heterocigota) X Aa (planta amarilla heterocigota)

GAMETAS POSIBLES:

A a

A a

CIGOTOS POSIBLES: 25% AA, 50% Aa, 25% aa

UNIDAD 5

99

Para visualizar las diferentes combinaciones posibles de las gametas en


la formacin de cigotos, es conveniente ubicarlos en una tabla como la siguiente
(tabla de Punett):
Gametas posibles

25% AA

25% Aa

25% Aa

25% aa

Es decir, en la segunda generacin habr un 75% de plantas amarillas (AA


y Aa) y un 25 % de plantas verdes.

ACTIVIDAD
6. A partir de los ejemplos explicados, responda las siguientes preguntas.
a. Qu es un carcter recesivo? Y uno dominante? D un ejemplo de cada
concepto.
b. Qu significan los trminos homocigota y heterocigota? D un ejemplo para
cada uno de estos conceptos.
c. Por qu es posible que padres con ojos oscuros tengan hijos con ojos de
color claro?
d. Es posible que personas con ojos oscuros tengan padres con ojos claros?
Justifique su respuesta.

Los rasgos de los organismos


se relacionan con las protenas
Entre las sustancias ms abundantes en los seres vivos, se encuentran
las protenas. Podramos decir que las protenas son los obreros de la clula ya que sus variadas funciones, tienen una enorme influencia en determinar cmo es un organismo. Se trata de molculas de gran relevancia ya que
se relacionan con las caractersticas de los organismos, como se ver en los
ejemplos presentados.
A continuacin se presentan tres casos reales para analizar cmo los genes se relacionan con las protenas y estas con las caractersticas del fenotipo.

1. Albinismo: perros de raza doberman


Se identific una mutacin gentica en perros doberman causante de albinismo. Esta mutacin provoca la ausencia de una protena necesaria para que
las clulas sean pigmentadas y el desarrollo de un conjunto de caractersticas
que son evidentes tanto en humanos como en perros: una piel blanca o muy
clara, cabello o pelaje blanco y un iris plido en los ojos, entre otros. Los perros
albinos experimentan tambin la misma sensibilidad de la piel a la luz solar que
sufren las personas albinas y un aumento del riesgo de sufrir tumores cutneos.

100

biologa

Una mutacin es una alteracin en la informacin gentica.


En algunas circunstancias este cambio es lo suficientemente
importante como para alterar alguna caracterstica del organismo,
como ocurre por ejemplo, en el caso del albinismo.

2. Copito de Nieve: la endogamia provoc el albinismo

Copito de Nieve.

Copito de Nieve fue el nico gorila blanco conocido. Tuvo


22 hijos, de los que sobreviven tres (un macho y dos hembras),
once nietos (cuatro machos y siete hembras) y 3 bisnietos (un
macho y dos hembras). Ninguno de ellos fue albino. Por medio
del anlisis gentico, se pudo saber cmo se transmiti esta
caracterstica que, al ser recesiva, deba estar presente en los
genes de ambos progenitores. Como no es una mutacin frecuente, es ms probable que esto ocurra entre miembros de
una misma familia. En el caso de Copito de Nieve, se cree que
la relacin entre sus progenitores era de to y sobrina. Concretamente, se hall un 12% de consanguinidad, lo que indica
que sus padres tenan un grado muy elevado de parentesco.
Se ha logrado secuenciar su genoma completo (toda su
informacin gentica) y se descubri que el parentesco entre
sus progenitores provoc el albinismo. Cmo se supo que es
as? El ADN de Copito de Nieve se compar con los genomas de
dos gorilas negros y se encontr que el albinismo fue provocado
por la mutacin en un nico gen. Esto explica la falta de melanina (el pigmento responsable del color). Por este motivo, Copito
tena ojos azules, piel rosada, pelo blanco, agudeza visual reducida y fotofobia. A
causa de la falta de pigmentacin en su piel Copito desarroll un tumor maligno
de piel, que finalmente provoc su muerte.

El albinismo, se debe a la falta de melanina y por lo tanto, de


pigmentacin (color) de la piel, el cabello y los ojos. Se produce
a partir de una mutacin gentica que ocasiona una carencia de
enzimas (protenas) necesarias para la sntesis (fabricacin) del
pigmento melanina.

3. Garrod y los errores innatos del metabolismo


El primer caso conocido de una alteracin en un gen que produca una
modificacin en el metabolismo fue descrito por un mdico ingls, Archibald
Garrod a principios del siglo XX. Fue el primero que observ la relacin entre genes y enzimas (protenas). Su inters se centraba en enfermedades hereditarias

UNIDAD 5

101

que l llam errores innatos del metabolismo. Estudi en particular una enfermedad llamada alcaptonuria. El sntoma ms llamativo de este mal es el
ennegrecimiento de la orina si se la expone al aire. Esto se debe a una sustancia
llamada alcaptona (cido homogentsico), que el enfermo elimina en grandes
cantidades a travs de su orina. Las personas que no padecen esta enfermedad
descomponen naturalmente esta sustancia. En cambio, los que la padecen, son
incapaces de realizar tal transformacin. Esto ocurre porque les falta la enzima
que regula ese cambio qumico.

A
B
Acumulo de sustrato

Deficiencia del producto


C

D
Metabolito txico
Esta figura ilustra la hiptesis de Garrod. La incapacidad de producir la enzima, que regula la
transformacin del compuesto B en el compuesto C, hace que no se sintetice el compuesto C y
se acumule el compuesto D.

Garrod, investigando en la literatura profesional y discutiendo los antecedentes familiares de los enfermos con el genetista William Bateson, se dio
cuenta de que la enfermedad era ms frecuente en los hijos de individuos emparentados (por ejemplo, los primos hermanos). Tambin determinaron que la enfermedad se hereda como un carcter mendeliano recesivo (por ejemplo, como
el color verde de las semillas estudiadas por Mendel, o como el albinismo). De
todo ello dedujo que la enfermedad se deba a la alteracin de una enzima que
no funcionara en los individuos afectados. Por lo tanto, lo que se hereda no es la
alcaptonuria en si misma sino la incapacidad, por parte del organismo en producir cierta enzima que posibilita transformar la alcaptona (cido homogentsico)
en otra sustancia. El exceso de cido homogentsico en sangre causa dao a los
cartlagos, las vlvulas del corazn y produce clculos renales.
Los trabajos de Garrod fueron pioneros y alertaron sobre la relacin entre
la herencia, los genes y las enzimas que regulan el metabolismo. Sin embargo,
las ideas de Garrod fueron ignoradas e incomprendidas en su poca hasta que
en 1940 las retomaron los genetistas George Beadle y Edward Tatum, tema que
se abordar ms adelante.

Las enzimas son protenas que aceleran las reacciones qumicas de


las clulas. Sin las enzimas las reacciones qumicas no tendran la
velocidad suficiente para hacer posible la vida de la clula.

102

biologa

ACTIVIDADES
7. Luego de la lectura de las narraciones responda las siguientes preguntas.
a. Cules son las caractersticas a las que refiere cada uno de los casos presentados?
b. Qu relacin encuentra entre la presencia de estas caractersticas y la presencia o ausencia de alguna protena?
8. Escriba un prrafo que relacione los siguientes trminos: genes, enzimas,
protenas, fenotipo.

ACTIVIDADES INTEGRADORAS
1. Relea el caso de Copito de Nieve y responda las siguientes preguntas.
a. Qu relacin encuentra entre el fenotipo albino, los genes y las protenas?
b. Si los padres de copito de nieve eran de pelaje negro cmo se explica que
Copito de Nieve hered el carcter albino?
c. Sobre la base de sus conocimientos de las leyes de Mendel, cmo considera
que debera ser el genotipo de los padres de Copito de Nieve? Por qu?
d. Los genotipos de los padres, son homocigotas o heterocigotos? Y el de
Copito de Nieve? Justifique su respuesta.
2. Escriba una breve nota de opinin, relacionada con el determinismo biolgico.

UNIDAD 5

103

104

biologa

unidad 6
El camino hacia el ADN

Las primeras evidencias que


relacionan genes y protenas
Los genetistas estadounidenses George Beadle (1903-1989) y Edward
Tatum (1909-1975), por medio de una serie de numerosos y brillantes experimentos realizados a comienzo de la dcada de 1940 con el hongo rojizo del
pan, Neurospora crassa, proporcionaron los primeros y claros indicios de la
funcin de los genes en las clulas, motivo por el cual recibiran en 1958 el
Premio Nobel de Fisiologa o Medicina.
Beadle y Tatum decidieron encarar el estudio de los
procesos qumicos involucrados en la relacin entre los
genes y las enzimas (recordar que las enzimas son protenas). Para ello, eligieron un organismo al que se le pudiesen provocar mutaciones fcilmente. Pensaron que si
esas mutaciones bloqueaban alguna reaccin qumica en
particular, sera posible despus, identificar los genes que
controlaban esas reacciones. Entonces emplearon en sus
experimentos al hongo rojizo del pan Neurospora crassa,
cuyos caracteres genticos se conocan muy bien, pero
que adems puede ser cultivado con facilidad en tubos de
ensayo, en un medio conformado por minerales, azcar y
una sola vitamina, la biotina. Este es el medio mnimo que
necesita esta especie de hongo microscpico para crecer.
Es decir, que a partir de unas pocas sustancias el hongo es
capaz de fabricar (sintetizar) la amplia variedad de sustancias que constituyen su organismo (protenas, grasas,
cidos nucleicos, vitaminas, pigmentos).
Por lo tanto, a lo largo del crecimiento y desarrollo del
hongo se producen un sinnmero de reacciones qumicas.
Cmo se regulan y ordenan todas esas reacciones qumicas? Son los genes los que desempean este papel?
Para averiguarlo, Beadle y Tatum provocaron mutaciones en el hongo exponiendo sus esporas (estructuras reproductoras) a los
rayos X (se sabe que produce mutaciones). Algunas de las esporas mutadas
eran incapaces de germinar en el medio mnimo. A qu se deba esta incapacidad? Cul era la relacin entre ella y la aparicin de las mutaciones
provocadas por la exposicin a los rayos X? Cmo se vinculan las mutaciones
en algunos genes, con las enzimas que regulan la sntesis de sustancias especficas como aminocidos o vitaminas, por ejemplo? A partir de una serie de
ingeniosos experimentos pudieron demostrar que cuando un gen es alterado
por una mutacin, se produce una transformacin en una enzima que hace
que ya no pueda regular una determinada reaccin qumica. Bsicamente, lograron averiguar que algunas cepas de Neurospora crassa mutantes ya no

George Beadle.

106

biologa

podan crecer en un medio mnimo y necesitaban que se les agregara algn


nutriente porque eran incapaces de fabricarlo por s mismas, como se observa
en la imagen siguiente.
Complementos agregados al medio
Ninguno

Neurospora
normal

Ornitina

Citrulina

Arginina
La Neurospora normal
sintetiza arginina,
citrulina y ornitina.

La Neurospora
mutante A crece
solamente en el
caso que se agregue
arginina en el medio,
ya que no puede
sintetizar arginina
porque carece de la
enzima C (tiene una
mutacin en el gen
C) requerida para la
conversin de citrulina
en arginina.

El mutante B crece
cuando se agrega
arginina o citrulina.
Esto significa que
puede convertir la
citrulina en arginina,
pero no puede
convertir la ornitina.
Esta cepa carece de la
enzima B (porque tiene
una mutacin en el gen
B) requerida para la
conversin de ornitina
en citrulina.

Mutantes
con un solo
defecto
gentico

Experimentos de Beadle y Tatum con Neurospora crassa: Crecimiento diferencial de Neurospora normal y
mutante en un medio simple con diferentes complementos.

De esta manera Beadle y Tatum demostraron que la sntesis de estas sustancias est controlada por genes: cada mutacin bloqueara la sntesis de alguna sustancia necesaria para el crecimiento y desarrollo del hongo. Es decir,
la mutacin en determinado gen impide la sntesis de una enzima, que regula la
fabricacin de una de esas sustancias.
Postularon entonces, a partir de estos resultados, la hiptesis un gen una enzima. Pero esta hiptesis result ser incompleta y posteriormente se
ampli para incluir a todas las protenas, es decir, un gen una protena.

UNIDAD 6

107

ACTIVIDAD
1. Responda a las siguientes preguntas.
a. Qu caractersticas de Neurospora crassa fueron adecuadas para poner a
prueba las ideas de Beadle y Tatum?
b. Qu se propusieron demostrar a travs de sus experimentos?
c. Qu ocurra con el crecimiento de Neurospora cuando se produca alguna
mutacin?
d. Por qu algunos hongos irradiados pudieron crecer en un medio mnimo al
que se le agreg alguna sustancia? Cmo se relacionaba esta sustancia con
el gen mutado y con las enzimas?
e. De qu manera entonces Beadle y Tatum pudieron relacionar los genes con
las enzimas?

Los genes estn en los cromosomas:


la teora cromosmica de la herencia
Como ya se mencion, los genes se relacionan con las caractersticas de
los organismos. Pero, dnde estn localizados? Los trabajos de Gregor Mendel
mostraron que la herencia est controlada por ciertos factores (conocidos hoy
como genes) que aportan ambos progenitores, aunque en ese momento se desconoca su ubicacin.

Algunas evidencias acerca de la localizacin de los genes


1. La divisin celular: cuando una clula se divide para dar origen a dos clulas
hijas (mitosis), unas estructuras llamadas cromosomas, ubicadas en el ncleo,
se duplican para luego repartirse entre las dos nuevas clulas. Por otra parte,
en la divisin que da origen a las clulas sexuales o gametas (meiosis) tambin
se duplican los cromosomas, pero al repartirse en cuatro clulas hijas, cada
una de estas cuatro clulas, recibe solo la mitad de los cromosomas que tenan
las clulas progenitoras. Al ocurrir la fecundacin se recompone el nmero de
cromosomas y se forma un cigoto o huevo, que tendr un juego de cromosomas
proveniente de cada gameta. El vnculo hereditario entre progenitores y descendientes que se reproducen sexualmente, son la gameta femenina y la gameta
masculina, que llevan la mitad de los cromosomas que tendr el cigoto. El cigoto, por mitosis, origina todas las clulas que formarn el nuevo ser.
En la especie humana, la meiosis da como resultado:
vulo (23 cromosomas) + Espermatozoide (23 cromosomas)
Huevo o cigoto (46 cromosomas)
Sucesivas mitosis: clulas del cuerpo (somticas) con 46 cromosomas

108

biologa

Pares de cromosomas humanos.

Separacin de los
cromosomas durante la
mitosis de una clula vegetal.

2. La cantidad de cromosomas: Los cromosomas se encuentran


ubicados en el ncleo de las clulas y estn formados por una
molcula llamada ADN. Ernst Haeckel, un zologo alemn, sugiri que el ncleo es muy importante en la transmisin de caractersticas de una generacin a otra. El nmero y la forma de los
cromosomas varan de acuerdo con la especie. En cada especie
se mantienen constantes. Por ejemplo, en las clulas somticas
(corporales) de la especie humana existen siempre 46 cromosomas, dos de cada tipo, que se encuentran apareados; es decir,
23 pares. En la arveja comestible se presentan catorce cromosomas, es decir, 7 pares; 20 en el maz (10 pares) y en las ratas
40 (20 pares). En las clulas sexuales o gametas de cada organismo se presenta la mitad de cromosomas, uno de cada tipo.
As, por ejemplo, las gametas de la especie humana tienen 23
cromosomas y las de las ratas tienen 20. Tambin se sabe que un
embrin es viable solo si tiene todos los cromosomas propios de
su especie. Theodor Boveri, en 1902, estudiando el desarrollo de
embriones de erizos de mar, observ formas de desarrollo anormal, cuando el nmero de cromosomas no era el adecuado a esa
especie. Estos datos sugeran una correlacin entre los cromosomas y la herencia, ya que cada organismo posee un tipo particular
de cromosomas y un nmero que los caracteriza.

UNIDAD 6

109

3. Los cromosomas sexuales. En nuestra especie (y en muchas otras) todos


los pares de cromosomas son idnticos en machos y hembras, excepto uno.
El par 23 es diferente en los humanos. En este par, uno de los cromosomas
llamado X tiene una forma diferente a su par, denominado Y. Los organismos
femeninos, siempre tienen dos cromosomas X y los masculinos, tienen un cromosoma X y un cromosoma Y. Al ocurrir la meiosis, cuando se forman las
gametas, los vulos contienen solo cromosomas X, mientras que los espermatozoides pueden contener, tanto el cromosoma X como el Y; puesto que los
miembros de cada par se separan durante la meiosis. El sexo se puede asociar
entonces a la presencia de los cromosomas XX o XY.
4. Trisoma del par 21: el sndrome de Down en la especie humana. En algunas circunstancias uno de los pares de cromosomas que deberan separarse
durante la meiosis no lo hacen y pasan juntos a la misma clula. El resultado
es la formacin de gametas con un cromosoma de ms o uno de menos. Por
este motivo, tambin se pueden formar cigotos con un cromosoma de ms.
Esto ocurre en el Sndrome de Down que presenta una trisoma del par de cromosomas 21, es decir, en lugar de un par de cromosomas 21, como en todas
las clulas, hay tres cromosomas 21. Los individuos que portan este tipo de
clulas, tienen caractersticas peculiares, propias, comunes a todos los que
tienen tres cromosomas 21. Es decir, una caracterstica de los cromosomas se
traduce en ciertas caractersticas fenotpicas.
5. Hay un paralelismo entre el comportamiento de los genes y de los cromosomas. Tanto los genes como los cromosomas se encuentran en pares en las
clulas somticas (del cuerpo). Por tener sus cromosomas de a pares estas
clulas se denominan diploides (di: dos; ploide: multiplicado por). Cuando se
forman las gametas, los cromosomas que estaban apareados se separan (segregan). Por este motivo, las gametas no tienen los cromosomas en pares. Hay
solo un ejemplar de cada uno. Por tener un solo juego de cromosomas, las
gametas se denominan clulas haploides (haplos: simple, sencillo). Lo mismo
ocurre con los genes, es decir, hay un solo representante de cada gen en las
gametas. La fecundacin restablece la condicin diploide tanto en los cromosomas como en los genes.
Ncleo
Cromosoma

Relacin entre ncleo,


cromosomas y ADN.

Histonas

ADN de doble hebra

110

biologa

Pares de bases

ACTIVIDADES
2. Haga un esquema de una clula diploide con seis cromosomas. Ubique en su
interior los cromosomas.
3. Realice un esquema de una clula haploide, considerando que el nmero
diploide es igual a seis cromosomas.
4. Sobre la base de lo ledo hasta ahora, explique brevemente la relacin entre
el ncleo y la herencia.
5. Represente en un grfico la relacin entre mitosis, meiosis, cromosomas,
gametas, herencia.
6. A partir de las producciones realizadas en las actividades anteriores, qu
sugieren ellas acerca de la localizacin de los genes?
7. Retome las investigaciones de Mendel, hay alguna relacin con la meiosis,
la formacin de las gametas y del cigoto?

Cul es la composicin de los genes?


ADN o protenas?
A lo largo de esta unidad se mostr que los genes se relacionan con la
expresin de los rasgos que se desarrollan en un organismo. Pero, qu son los
genes? Cul es su composicin? En las pginas que siguen, se irn respondiendo estas preguntas.
En 1940 ya se conoca que los cromosomas eran portadores del material
hereditario. Los primeros estudios del material hereditario mostraron que los
cromosomas de las clulas eucariotas (clulas con ncleo diferenciado, presentes en muchos microorganismos, los hongos, las plantas y los animales) estn
compuestos por dos sustancias: ADN y protenas en cantidades aproximadamente iguales. Muchos cientficos de esa poca apostaban a las protenas como
material que portaba la informacin hereditaria. Esto se deba a que:

Las protenas son grandes molculas que tienen una gran diversidad.

Las protenas tienen funciones muy especficas en la clula.

Se saba muy poco del ADN. Sus propiedades fsicas y qumicas parecan
demasiado sencillas como para contener la informacin de la inmensa
diversidad del mundo vivo.
Las discusiones en torno a cul era la molcula portadora de la informacin gentica fueron intensas y apasionadas. El ADN no pareca un buen candidato ya que lo que se saba era que consista en una repeticin montona de
unas unidades llamadas nucletidos que son slo de cuatro tipos distintos. Esto
haca suponer que no podran almacenar la enorme variedad de informacin que
implica la gran diversidad de la vida. Por el contrario, las protenas son enormemente diversas y resultan de las mltiples combinaciones de unas unidades
llamadas aminocidos. Se saba tambin en ese entonces que las protenas estaban formadas por 20 clases diferentes de aminocidos. Por eso parecan ser
ms verstiles que los cidos nucleicos (ADN y ARN).

UNIDAD 6

111

Los neumococos de Griffith: las bacterias


pueden transformarse
En 1928, Frederick Griffith (1879-1941), un bacterilogo ingls, estudi la
bacteria Streptococcus pneumoniae (neumococo), que causa neumona en
mamferos, con la intencin de hallar una vacuna. Griffith saba que haba dos
variedades o cepas distinguibles de neumococos:

Una que produce colonias lisas, conocida como S (smooth, vocablo ingls que significa liso). Son bacterias encapsuladas, es decir que tienen
una especie de cpsula, con un aspecto liso y brillante, que protege a
la bacteria. Si se inyecta esta variedad de neumococo en
ratones, provoca su muerte.
La otra variedad produce colonias rugosas, sin cpsula, y
se la conoce por la letra R (rough, del ingls, que significa
spero). Cuando son inyectadas en ratones no producen su
muerte.
Los fenotipos alternativos de estas bacterias (aspecto
liso y rugoso) son hereditarios.
En sus experimentos, Griffith inocul ratones con
neumococos S, que previamente fueron muertos con calor. En este caso, los ratones sobrevivieron. Sin embargo, al
inyectar una combinacin de neumococos (S) previamente
muertos por calor con neumococos (R) vivos, los ratones se
moran. Cmo explicar este fenmeno? Por qu, los neumococos muertos, combinados con otros que eran inofensivos, producan la muerte de los ratones? En la sangre de los
ratones muertos, Griffith hall neumococos con cpsula (S),
pero vivos! Revivieron las bacterias muertas? Estaban
realmente muertas? O las bacterias vivas e inofensivas "se
transformaron" en virulentas?
La explicacin ms increble, pero a su vez ms lgica, era sin dudas que las bacterias muertas (S) haban
transmitido de alguna manera su carcter hereditario (capacidad de fabricar la cpsula), a las bacterias vivas carentes de cpsula (R). Es
decir que "algo" proveniente de los neumococos S muertos (un "factor transformador"), fue capaz de provocar el cambio de los neumococos R, que no provocan
la muerte de los ratones, en neumococos S, con cpsula, que s los mataron.
Adems, este cambio era permanente y heredable. Sin proponrselo, Griffith,
encontr la evidencia de una transformacin en una caracterstica de la clula
bacteriana: la capacidad para fabricar la cpsula; y esta caracterstica se transmita a la descendencia. Por lo tanto, la sustancia que provoc esta transformacin era material hereditario.
La imagen de la pgina siguiente muestra en detalle el experimento llevado a cabo por Frederick Griffith con los ratones inoculados con neumococos.

Frederick Griffith
(1879-1941).

112

biologa

a)
Inyeccin
Neumococos
virulentos (S),
encapsulados, vivos

El ratn muere

b)
Neumococos R vivos,
no encapsulados y no
virulentos

El ratn vive

c)
Neumococos R
muertos por calor

El ratn vive

Calor
El ratn muere
d)

neumococos no
virulentos (R) vivos

Mezcla de neumococos
virulentos (S)
muertos por calor y
de Neumococos no
virulentos (R), vivos

e)

Muestra de sangre
de ratn
Neumococos S
vivos, encapsulados
y virulentos

Experiencias de Griffith con Streptococcus pneumoniae.

Cmo se produjo esta transformacin de las bacterias? Podra ser a causa de alguna de las sustancias componentes del neumococo? Cul? Griffith no
pudo responder estas preguntas, pero otros cientficos continuaron indagando.

ACTIVIDADES
8. Responda a las siguientes consignas acerca del experimento de Griffith.
a. Explique en qu consiste el fenmeno de la transformacin bacteriana.
b. Considerando que el ADN es estable a altas temperaturas, qu cree que
ocurre con las cepas rugosas vivas, cuando se las combina con cepas de neumococos lisas a las que se mata con calor?
c. Considerando que la transformacin bacteriana se relaciona con la adquisicin de nuevas caractersticas, qu importancia puede tener la transformacin para una cepa de bacterias? Piense, por ejemplo, en la posibilidad de
sobrevivir en nuevas condiciones ambientales.
9. Intente identificar algunas caractersticas del trabajo de los cientficos, a
partir de lo narrado en este apartado hasta ahora.

UNIDAD 6

113

Las investigaciones de Oswald Avery


El mdico canadiense Oswald Avery (1877-1955), se
interes por los resultados publicados por Griffith y se aboc a indagar qu sustancia es responsable del fenmeno de
transformacin. As fue como, en 1943, Avery y sus colegas
Colin MacLeod (1909-1972) y Maclyn McCarty (1911-2005)
lograron demostrar que el factor transformador era, nada
ms ni nada menos, que ADN. Esto contradeca las ideas de
la poca, que apostaban a las protenas como candidatas a
ser portadoras del material hereditario.
Para identificar la naturaleza qumica del factor
transformador de los experimentos de Griffith, Avery y sus
colaboradores fueron destruyendo paso a paso las diferentes sustancias que forman parte de las bacterias: protenas,
lpidos, hidratos de carbono, cidos nucleicos, y observaron
si persista o no, la capacidad transformadora. As, al eliminar paso a paso a los principales sospechosos se puso
en evidencia que era el ADN el factor transformador de los
neumococos, es decir, la sustancia que haca que la cepa R
sea capaz de fabricar una cpsula como la que poseen las
bacterias de la cepa S.
Aunque estos resultados resultaban sumamente claros y evidentes, algunos cientficos se mantuvieron escpticos y no aceptaban las conclusiones de los trabajos de
Avery y su equipo. Esto nos muestra que el cambio en las ideas cientficas no
es repentino, no existen experimentos que por s solos sirvan para derribar por
completo una teora afianzada, ni para afianzar teoras nuevas. El cambio en las
ideas cientficas se realiza en procesos histricos, generalmente ms lentos y
extensos de lo que se suele creer.
Es por esto que, para aceptar al ADN como material gentico, portador
de los genes, fue necesario que se fueran acumulando nuevas evidencias, ms
experimentos realizados por otros investigadores, etctera. Por ejemplo, una
evidencia es que cada clula del cuerpo de un organismo, antes de dividirse, no
solo duplica sus cromosomas, tambin duplica su ADN. Sin embargo, la prueba
definitiva provino de un conjunto de experimentos, realizados por los estadounidenses Alfred Hershey (1908-1997) y Martha Chase (1927-2003), que demostraron de forma concluyente que el ADN es la molcula de la herencia.

Oswald Avery.

ACTIVIDADES
10. Responda a las siguientes preguntas:
a. Cul era el problema que abordaron Avery y sus colaboradores? Qu pregunta se propusieron responder?

114

biologa

b. Cmo hicieron Avery y colaboradores para resolver el enigma de la composicin qumica del factor transformador de los neumococos?
c. Cmo pueden interpretarse los resultados obtenidos?
11. Ample el texto sobre las caractersticas del trabajo de los cientficos a la luz
de este ltimo apartado.

Las experiencias de Hershey y Chase


con virus bacterifagos
En 1952, Alfred Hershey y Martha Chase, a travs de un elegante y contundente experimento utilizando un virus que infecta bacterias, conocido como
bacterifago T2 (los bacterifagos son virus que infectan bacterias), proporcionaron una evidencia que fue concluyente sobre el ADN como material gentico.
Los virus estn compuestos por una cpsula de protenas que contiene ADN en
su interior. Es decir, estn formados por los dos materiales candidatos para ser
considerados el material gentico: ADN y protenas. Se propusieron determinar
qu parte del virus, protena o ADN, ingresaba en la clula bacteriana. Para
ello realizaron un experimento crucial (ya que permiti dirimir entre dos ideas
imperantes: las dos molculas sobre las que se rivalizaba si eran el material
gentico). Para rastrear los componentes de los virus, decidieron marcar las
protenas y el ADN:
Como el ADN tiene fsforo y las protenas no, lo marcaron con fsforo radioactivo.
Como las protenas tienen azufre y el ADN no, las marcaron con azufre radioactivo.
Hicieron dos experimentos separados, en los que
incubaron virus en contacto con las bacterias, en uno
de los experimentos usaron virus con el ADN marcado
con fsforo radioactivo y en el otro virus con las protenas marcadas con azufre radioactivo. Luego, licuaron la
mezcla con una licuadora de cocina para desprender las
bacterias de las partes de los virus que no ingresaron a
ellas. Finalmente, separaron las bacterias de los restos
de los virus mediante una centrifugadora; un artefacto
que hace girar a las muestras a gran velocidad. Se encontraban, entonces, en condiciones de estudiar a las
bacterias y a los restos de los virus por separado. Hallaron los siguientes resultados:
1. La mayor parte del azufre radioactivo (y por lo tanto
las protenas) haba quedado afuera de las bacterias
2. La mayor parte del fsforo radioactivo (y por lo tanto del ADN) estaba adentro de las clulas bacterianas.
Tambin en los virus que se reprodujeron en el interior
de las bacterias.

Alfred Hershey (1908-1997)


y Martha Chase (1927-2003).

UNIDAD 6

115

A partir de estos resultados se desprenden dos conclusiones importantes:


Es el ADN el que ingresa a las bacterias y no las protenas.
Los virus que se reprodujeron tenan el ADN marcado. Esto permite concluir
que el ADN transporta informacin para la construccin de nuevos virus.
ADN viral marcado
con fsforo

Protena viral
marcada con
azufre

a. Unin
Bacteria

b. Inyeccin

c. agitacin

d. Separacin
(centrifugacin)

La bacteria infectada
contiene fsforo

Cubiertas de los virus


vacas y con azufre

Experiencias de Alfred Hershey y Martha Chase con el virus bacterifago T2.

ACTIVIDAD
12. Responda a las siguientes preguntas.
a. Qu pregunta intentaron responder Hershey y Chase?
b. Qu idea pusieron a prueba?, cmo lo hicieron?
c. Qu se puede concluir a partir de sus experimentos con el bacterifago T2?
d. Cul es la evidencia de que las protenas no son el material gentico?
e. Cul es la evidencia de que el ADN es el material gentico?

ACTIVIDAD INTEGRADORA
13. Escriba un breve texto que relacione los siguientes conceptos: herencia, material gentico, cromosomas, ADN, protenas.

116

biologa

unidad 7
Un modelo para el ADN

En la unidad 6 se present cmo lleg a conocerse que la molcula que transporta la informacin gentica necesaria para la construccin de un organismo vivo es el ADN. Pero este hallazgo abri
nuevas preguntas: Cmo es el ADN? Qu caractersticas le posibilitan almacenar tanta informacin? De qu manera regula todas
las funciones de las clulas? Cul es la relacin entre el ADN y las
protenas?
El modelo de ADN, que fue propuesto por James Watson y Francis Crick en 1953, no se debi a experimentos realizados por ellos,
sino que utilizaron los resultados y conclusiones de experiencias de
otros cientficos. Para ello, luego de leer toda la literatura principal
sobre el tema, coordinaron los datos qumicos conocidos sobre el
ADN, para que se ajustaran en una estructura molecular capaz de
almacenar informacin y autoduplicarse. Qu aspectos tuvieron en
cuenta para pensar este rompecabezas molecular?
Erwin Chargaff.

Las reglas de Chargaff


El ADN est formado por unas unidades elementales llamadas nucletidos. Estas unidades forman cadenas lineales, que tienen miles o millones de
nucletidos. Es fcil imaginarlas si se piensa a cada hebra del ADN, como una
especie de cadena, en la que cada eslabn es un nucletido. A su vez, cada
nucletido est formado por tres componentes. Uno de esos componentes son
las bases nitrogenadas (ver la prxima ilustracin).
El qumico austraco-estadounidense Erwin Chargaff (1905-2001), en
1947, analiz la composicin de las bases nitrogenadas del ADN extrado de
diferentes organismos. Los resultados que obtuvo aportaron informacin que
luego sera imprescindible para pensar cmo es la molcula de ADN.

Las cuatro bases nitrogenadas del ADN no tienen una estructura


equivalente. Dos de ellas, que tienen un solo anillo de carbono y
nitrgeno, se conocen como pirimidinas: citosina (C) y timina (T).
Las otras dos tienen dos anillos unidos de carbono y nitrgeno y son
las llamadas purinas: adenina (A) y guanina (G).

Al estudiar las bases nitrogenadas, que son las unidades qumicas que
forman el ADN, Chargaff pudo averiguar lo siguiente, que se conoce como reglas de Chargaff:

Independientemente de la especie de la que provenga el ADN (un perro, un
gato, una palmera o una hormiga, por ejemplo), la proporcin de purinas
siempre es igual a la de pirimidinas. La cantidad de adeninas es igual a la
de timinas, y la de citosinas igual a la de guaninas: (A = T y G = C). Esto sugera que la adenina podra relacionarse de alguna manera con la timina

118

biologa

y la guanina con la citosina. Tambin indicaba que para que se d esta


relacin los nucletidos con sus bases deberan estar enfrentados.
En las distintas especies (un perro, un gato, una palmera o una hormiga,
por ejemplo), las proporciones entre adenina, guanina, citosina y timina
presentes, varan. Es decir la proporcin entre A+T y G+C, vara en las
distintas especies. Por ejemplo, determinada especie podra tener doble
nmero de timinas que otra especie diferente. Esta diversidad molecular
se condice con la propiedad del ADN de almacenar informacin.

Base nitrogenada

a. Estructura general de un nucletido.


Fosfato

Azcar

c. Nucletidos de pirimidina

b. Nucletidos de purina

NH
N C C N

Adenina

OO

Timina

CH

CH O

C C N

O-

CH

HC

H
H

H
OH

O
Guanina

OO

N C C N
N

CH

Citosina

H
NH

C C N

CH O

OO

H
OH

NH

H
H

H
OH

UNIDAD 7

119

ACTIVIDAD
1.
a.
b.
c.
d.
e.

Responda a las siguientes preguntas.


En qu se parecen y en qu son diferentes los cuatro nucletidos?
Cules son los tres elementos qumicos, componentes de un nucletido?
Cules son las cuatro bases nitrogenadas presentes en el ADN?
Cul es la diferencia entre las purinas y las pirimidinas?
Cmo se relacionan las purinas y las pirimidinas segn las reglas de Chargaff? Cul es la evidencia de que se relacionan de esa manera?

La difraccin de rayos X
Cmo hacen los qumicos para darse cuenta de cmo es el ordenamiento espacial de los tomos dentro de una molcula? Cmo se averigua qu distancia
separa un tomo de otro, o qu ngulos forman entre s los enlaces qumicos
que los unen? Una forma es la utilizacin de la difraccin de rayos x. Se bombardean las molculas con haces de rayos x para fotografiarlas y estudiarlas.

Hacia el modelo de la doble hlice


A comienzos de la dcada de 1950, tres grupos de investigadores trabajaban simultneamente, en diferentes investigaciones relacionadas con la estructura del ADN:
1.
El qumico estadounidense Linus Pauling (1901-1994), del California Institute of Technology.
2. El fsico neozelands Maurice Wilkins (1916-2004) y la qumica britnica
Rosalind Franklin (1920-1958), del King`s College de Londres.
3.
El bilogo estadounidense James Watson (1928-) y el fsico y bilogo britnico Francis Crick (1916-2004), de la universidad de Cambridge.

Linus Pauling.

120

Maurice Wilkins.

biologa

Rosalind Franklin.

James Watson.

Francis Crick.

Uno de estos grupos, el de Linus Pauling y sus colegas, formul un modelo


que era errado, ya que propona que la molcula de ADN estara formada por
una triple hlice. En el segundo equipo, liderado por Maurice Wilkins, trabajaba
Rosalind Franklin. Ella fue la primera en obtener una fotografa de buena calidad del ADN mediante difraccin de rayos X, conocida como foto 51:

Foto 51, imagen del


ADN por difraccin de
rayos X obtenida por
Rosalind Franklin.

A partir de la foto 51 pudo deducirse lo siguiente:


La cadena de ADN es una hlice con un ancho uniforme de 2 nm (el nanmetro, simbolizado como nm, es la millonsima parte de un milmetro).
Este ancho sugera la presencia de dos cadenas.
Las purinas y las pirimidinas estaban apiladas con una separacin de 0.34 nm.
La hlice realiza una vuelta completa a lo largo, cada 3,4 nm.
Hay 10 estratos de pares de bases nitrogenadas en cada vuelta de hlice.
Par de bases
nitrogenadas

Armazn de unidades
azcar-fosfato
0,34 nm
3,4 nm

Lnea del eje central

1 nm
Esquema de la estructura de
doble hlice del ADN.

2 nm

UNIDAD 7

121

Watson y Crick fueron probando sus ideas y pensando en posibles estructuras a partir de la construccin a escala de modelos tridimensionales de posibles cadenas de ADN que se ajusten a los datos de la difraccin de rayos x y de
los conocimientos qumicos de la molcula. Era como "jugar a armar rompecabezas, en tres dimensiones". Al armar modelos tentativos, acorde con la informacin disponible, se pueden hacer predicciones sobre el comportamiento de la
molcula ante los rayos X, y si ello se confirma, se fortalece el modelo supuesto.
Para construir sus modelos tentativos realizaban ricos intercambios entre ellos
y lluvias de ideas que iban registrando, para luego organizarlas en explicaciones
ms coherentes. Ellos saban que se trataba de una molcula grande, compuesta del azcar desoxirribosa, grupos fosfato y cuatro bases. Tambin conocan
que las cantidades de adenina eran iguales a las de timina a semejanza de las
de guanina y citosina. Watson y Crick usaron toda la informacin disponible y
comenzaron a ensayar posibles modelos.

Timina

Adenina

Timina

Adenina

Citosina

Guanina

Adenina

Guanina

Timina

Extremo 3

Direccin 5 a 3

Representacin de la doble cadena


de ADN y su carcter de antiparalela:
Si bien las dos cadenas que forman
la molcula de ADN se ubican una
paralela a la otra, obsrvese en la
ilustracin que los nucletidos estn
ubicados en sentido contrapuesto
en una cadena respecto de la otra.
Es decir, tienen una orientacin
invertida. Esto se ve particularmente
en las pentosas (un tipo de azcar),
y en los extremos 5 y 3.

Direccin 5 a 3

Extremo 5

Citosina

Extremo 3
Extremo 5

122

biologa

Watson y Crick se pusieron en contacto Maurice Wilkins quien les mostr


una foto tomada por Rosalind Franklin, sin que ella lo supiese. Era la llamada
fotografa 51, que fue obtenida mediante difraccin de rayos X, en 1952. Esta
foto fue una evidencia fundamental para confirmar la estructura de la molcula,
en forma de doble hlice. As Watson y Crick pudieron publicar en 1953, en el
mismo nmero de la revista Nature en el que publicaron sus fotografas Wilkins
y Franklin, la estructura de doble hlice del ADN. Watson y Crick inician su artculo original de esta manera:
Deseamos sugerir una estructura para el cido desoxirribonucleico (ADN).
Esta estructura tiene caractersticas novedosas que son de considerable inters
desde el punto de vista biolgico.

Francis Crick.

James Dewey Watson.

Watson y Crick proponen un modelo de ADN con una estructura de una


doble hlice en la que una pirimidina siempre se enfrenta a una purina de la otra
hebra y en la que estas bases se unen entre s, por un tipo de uniones llamadas
puentes de hidrgeno. Este modelo, con su sucesin de bases nitrogenadas,
permiti comprender cmo se almacena informacin. La secuencia de bases,
son como secuencias de letras y palabras en un libro, en las que las combinaciones diferentes dan lugar a variados mensajes. Tambin sugiere cmo podran
surgir las mutaciones y cmo podra duplicarse el ADN. Es decir, si ocurriese la
ruptura de los puentes de hidrgeno entre ambas cintas, y estas se separasen
retomando su forma rectilnea, si las bases, ahora expuestas, se combinasen
con bases nitrogenadas complementarias, tomadas del medio que las rodea,
se formaran dos nuevas cadenas de ADN! La cadena original, habra formado
un duplicado de s misma! La explicacin precedente no se refleja en la publicacin de Watson y Crick en la que slo sugieren: "No se nos ha escapado que
este apareamiento especfico por nosotros postulado, sugiere inmediatamente
la posibilidad de un mecanismo de copia para el material gentico."

UNIDAD 7

123

Cadena original

Cadena nueva

Cadena original

Cadena nueva

Duplicacin semiconservativa de la molcula de ADN. Se la llama as porque las dos cadenas


de la doble hlice se separan y cada una de ellas, sirve de "molde" para la sntesis de una
nueva cadena.

El modelo tambin muestra que, dado que la nica condicin exigida es


que la T se enfrente con una A y que una G lo haga con una C, la sucesin de
parejas y las posibles combinaciones podran ser casi infinitas. Esto coincide con
la inmensa variabilidad de la vida. Recordemos que el anlisis qumico realizado
por Chargaff mostraba que las cantidades y proporciones de estas bases en distintas especies de organismos diferan mucho. Son solo cuatro bases, pero miles
de ellas se van alineando a lo largo de la cadena, con enormes posibilidades de
combinaciones diferentes, lo que explica la interminable diversidad de seres vivos.

ACTIVIDADES
2. Responda a las siguientes preguntas.
a. Cree que hacer ciencia siempre equivale a hacer experimentos? Justifique
su respuesta.

124

biologa

b. Qu pregunta intentaron responder Watson y Crick?


c. Qu datos hicieron posible encontrar la respuesta?
d. Watson y Crick trabajaron con la construccin de modelos. Se pueden
construir modelos sin datos experimentales? Qu validez cientfica tendran
dichos modelos?
e. Cmo lograron establecer un modelo para la molcula de ADN?
f. El modelo es una hiptesis de trabajo. De qu elementos se valieron para
poner a prueba sus hiptesis?
g. Qu sugiere esta historia respecto del trabajo cooperativo y de la ciencia
como una actividad colectiva?
3. Para Watson y Crick fue crucial poder ver la foto tomada por Rosalind
Franklin, ya que all se vea claramente la estructura helicoidal de la molcula. Sin embargo, Maurice Wilkins se las mostr sin su autorizacin. Qu
piensa acerca de esta conducta? Considera que su historia es un caso de
discriminacin de gnero? Conoce otros casos de cientficas que hayan sido
o sean discriminadas en la actualidad?
4. Busque ms informacin acerca de Rosalind Franklin. Cree que sus aportes
a la ciencia habran sido ms valorados si se hubiese tratado de un hombre?
Por qu?
5. Ample el texto sobre las caractersticas del trabajo de los cientficos a la luz
de este ltimo apartado.

El modelo de Watson y Crick


Watson y Crick publicaron en 1953, en la revista Nature el modelo de la estructura de doble hlice del ADN. En sntesis, las caractersticas ms destacadas
del Modelo de la Doble Hlice son las siguientes:

El ADN es una doble hlice enrollada.

Cada hlice est conformada por un conjunto de nucletidos encadenados
entre s.

Las dos hlices se mantienen unidas mediante un tipo de uniones qumicas llamadas puentes o enlaces de hidrgeno, producidos entre las bases
nitrogenadas de cada hlice.

Siguiendo los datos de Chargaff (1959), la adenina de una hlice aparea
con la timina de la hlice complementaria mediante dos puentes de hidrgeno. Del mismo modo, la guanina de una hlice aparea con la citosina de
la complementaria mediante tres puentes de hidrgeno (A-T y G-C).

Las dos hlices por razones de complementariedad de las bases nitrogenadas son antiparalelas, teniendo secuencias de tomos inversas. Es
decir, las dos cadenas son paralelas pero sus direcciones son opuestas.

Las bases nitrogenadas son estructuras planas perpendiculares al eje de
la doble hlice y estn apiladas unas sobre otras a una distancia de 0,34
nm. Cada 10 bases (3,4 nm) se produce una vuelta completa de la doble
hlice (360). Es decir, si comparamos la doble hlice con una escalera

UNIDAD 7

125

caracol, los escalones seran las bases nitrogenadas, unidas entre s por
enlaces llamados "puentes de hidrgeno".
La secuencia de bases nitrogenadas puede ser cualquiera, no existe ninguna restriccin. Esto le da a la molcula de ADN la propiedad de ser
inmensamente variable.

Adems, la estructura en doble hlice es coherente con algunas propiedades importantes del material hereditario:

La complementariedad de las bases A-T y G-C sugiere una posible forma
de replicacin del material hereditario, que se llama semiconservativa. El
nombre se debe a que el modelo propone que las dos cadenas de la doble
hlice se separan y cada una de ellas, sirve de "molde" para la sntesis
de una nueva cadena. Las bases nitrogenadas de la hebra original, que
se conserva, se aparean con nucletidos con bases nitrogenadas complementarias. Se formarn entonces dos nueva cadenas, complementarias a
las dos cadenas originales, que actuaron como moldes.

La secuencia de bases en la cadena de ADN puede tener innumerables
combinaciones posibles, lo cual es coherente con la variabilidad del material hereditario. Las diferencias entre los organismos obedecen a diferencias en el orden de las bases.
Carbono 5
Carbono 3

Carbono 5

Carbono 3
Azcar
Fosfato

34 A

3,4 A

El modelo de la
doble hlice, con
mayor detalle.

Bases

Bases

10 A

El ADN es una cadena doble. Ambas cadenas son complementarias, pues


la adenina de una se une a la timina de la otra, y la guanina de una a la citosina
de la otra. Ambas cadenas son antiparalelas, pues el extremo 3 de una se enfrenta al extremo 5 de la otra.

126

biologa

ACTIVIDAD
6. Usando diferentes materiales que considere adecuados (alambre, plastilina,
plstico, bolitas de telgopor, etc.) haga un modelo tridimensional de la molcula de ADN.
a. Explique la duplicacin de la molcula de ADN usando el modelo construido.
b. Qu aprendi a partir de esta modelizacin? Mejor su comprensin del
modelo de ADN y de su duplicacin?

El ADN, el ARN y las protenas


son polmeros
Los polmeros (poli = muchas; meros = partes) son macromolculas (molculas de gran tamao) compuestas por una o varias unidades qumicas, los monmeros (mono=una; meros=partes) que se repiten a lo largo de toda una cadena.
Si comparamos un polmero con un collar de perlas, estas seran los monmeros,
y el collar, el polmero. As, la parte bsica de un polmero son los monmeros,
que son las unidades qumicas que se repiten a lo largo de toda la cadena. Por
ejemplo, el ADN es un polmero porque est formado por unidades bsicas que se
repiten (monmeros) llamados nucletidos (guanina, adenina, citosina y timina).
Por ser un polmero de nucletidos, el ADN es un polinucletido.
El ARN (cido ribonucleico) tambin es un polmero de nucletidos, formado por una nica cadena de molculas de adenina (A), guanina (G), citosina
(C) y uracilo (U), azcar y fosfato de Ribosa. Tanto en el ADN como en el ARN,
la combinacin ordenada de los nucletidos forma una secuencia que permite
almacenar informacin. Algunos virus poseen como material gentico, que almacena informacin, ARN en vez de ADN. En el siguiente cuadro, se mencionan
las principales diferencias entre el ADN y el ARN.
ADN

ARN

Se encuentra en mayor proporcin en el ncleo


celular, formando parte de los cromosomas. Es
una doble cadena (bicatenario) que adquiere
forma de hlice a similar a la de las protenas.

Se encuentra en mayor
proporcin en el citoplasma de la
clula. Est constituido por una
cadena simple (monocatenario).

El azcar que lo constituye es la pentosa


desoxirribosa que carece de un oxgeno en el
carbono 2, de ah el nombre del cido.

El azcar que lo constituye es la


pentosa ribosa que posee un OH
en el carbono 2.

Bases nitrogenadas:
Purinas: adenina, guanina.
Pirimidinas: timina, citosina.

Bases nitrogenadas:
Purinas: adenina, guanina.
Pirimidinas: uracilo, citosina.

UNIDAD 7

127

Las protenas tambin son polmeros, pero las unidades bsicas (monmeros) que se repiten son, en este caso, los aminocidos. Existen veinte aminocidos diferentes que forman parte de las protenas. Las protenas son muy
variables ya que los aminocidos pueden combinarse de innumerables maneras
para formar diversas protenas. La forma que adopta una determinada protena
depende de cmo se ordenan los aminocidos. La forma de la protena est ntimamente relacionada con su funcin. Cabe destacar que las protenas son molculas muy complejas, que pueden estar formadas por uno o ms polipptidos.
Cuando los aminocidos se unen entre s, forman pptidos. Dos aminocidos
unidos forman un dipptido. Muchos aminocidos unidos forman un polipptido.
Los polipptidos difieren entre s por el tipo, nmero y secuencia de los aminocidos. Al igual que las palabras, que se forman por la combinacin de 29 letras,
los 20 aminocidos de las protenas pueden formar una variedad innumerable
de polipptidos, con propiedades diferentes. Entonces, las protenas, formadas
por uno o ms polipptidos, tienen formas diferentes, y su forma es crucial para
su funcionamiento. Las protenas que forman los cabellos, por ejemplo, son
alargadas, a modo de fibras, mientras que otras, como la hemoglobina de la
sangre, tienen forma globular, esfrica.

Aminocidos
Los aminocidos son las unidades bsicas que forman los polipptidos. Cada protena tiene
una secuencia particular de aminocidos.

ACTIVIDAD
7. Responda las siguientes preguntas.
a. En qu se parecen los polmeros descriptos? En qu difieren?
b. Por qu cree que es la secuencia de bases nitrogenadas y no los azcares y
fosfatos de la molcula, las que almacenan la informacin hereditaria?
c. A qu refieren las siglas ADN y ARN, considerando el azcar que forma
parte de cada molcula?
d. Qu es un polipptido? Cul es su relacin con las protenas?
e. Por qu hay tanta variedad de protenas?

ACTIVIDAD INTEGRADORA

128

biologa

Utilizando papeles de colores elabore modelos de las molculas mencionadas, teniendo en cuenta su carcter de polmeros. Debatan en grupo acerca
de las posibles maneras de representarlas. Piensen cmo representarn los
monmeros y las uniones qumicas para cada caso.

unidad 8
El flujo de
la informacin gentica

EL DOGMA CENTRAL DE LA BIOLOGA MOLECULAR

Replicacin

ADN
Transcripcin

ARN
Traduccin

Protena
Dogma central de la
biologa molecular,
propuesto en 1958
por Francis Crick.

Vimos en apartados anteriores que los genes estn constituidos por ADN,
que se encuentra en el ncleo. El ADN, a su vez, se vincula con las protenas de
las clulas, pero de qu manera, la informacin contenida en el ADN, se relaciona con las protenas de la clula? El ADN est conformado por cadenas de
nucletidos. En la secuencia de bases nitrogenadas de estos nucletidos se halla
informacin para sintetizar (fabricar) protenas. Cmo llega hasta el citoplasma
la informacin contenida en el ADN? De qu manera esa informacin se traduce en una cadena de aminocidos (polipptido)? Si el ADN determina la sntesis
(fabricacin) de protenas, a partir de aminocidos, cmo ocurre esta sntesis?
En este proceso es muy importante otro cido nucleico, que junto con el ADN, se
encuentra en las clulas: es el ARN, que se encuentra en cantidades considerables en los nuclolos, en el ncleo celular y en el citoplasma, en unos pequeos
corpsculos denominados ribosomas. Esto orient a los investigadores a suponer
que podra cumplir el papel de mensajero entre el ncleo y el citoplasma. El
ARN copia las instrucciones del ADN, en el ncleo, para la sntesis de las protenas en el citoplasma de la clula. La secuencia de nucletidos del ADN determina
finalmente cmo ser la secuencia de aminocidos en las protenas.
Fue Francis Crick quien plante, en 1958, lo que l llam el dogma central
de la biologa molecular: existe un flujo unidireccional en la expresin de la informacin gentica contenida en el ADN. El ADN acta como molde para la produccin de ARN mensajero. Este proceso se llama transcripcin. En este caso se
pasa de un polinucletido de ADN a otro de ARN. Es decir, la informacin se copia
en el mismo cdigo: secuencia de nucletidos. A partir de ese ARN mensajero,
en los ribosomas, se sintetiza una cadena de aminocidos (polipptido) que dar
origen a una protena. Este proceso se llama traduccin e involucra un cambio
de cdigo: a partir de una secuencia de nucletidos se sintetiza una secuencia de
aminocidos. El dogma tambin postula que solo el ADN puede replicarse, reproducirse y transmitir de esta forma informacin gentica a la descendencia.
En sntesis, el dogma establece que la informacin fluye del ADN al ARN y
de este a las protenas pero no de una protena a otra protena, ni de una protena a un cido nucleico. Segn palabras de Crick: una vez que la informacin ha
pasado a una protena no puede salir nuevamente. Sin embargo, este dogma
perdi cierta validez. Algunos virus, como el del VIH, tienen informacin gentica
guardada en el ARN, pero cuando infectan una clula, lo transforman en ADN,
para poder multiplicarse. Cmo logran esta transformacin? porque poseen una
enzima, la transcriptasa inversa que posibilita la sntesis de ADN a partir del ARN
del virus. La enzima fue descripta en 1975 por Howard Temin y David Baltimore.
Esto modifica el dogma central del flujo de la informacin gentica, que constituy
en su momento, una idea que pareca inquebrantable.
Replicacin
El dogma central de
la biologa molecular
reformulado.

130

biologa

Replicacin
Transcripcin

ADN

Transcripcin
inversa

ARN

Traduccin

Protena

Se plantea entonces una nueva pregunta: Cmo se relacionan las secuencias de nucletidos del ARN mensajero, con las secuencias de aminocidos de los
polipptidos? Los cidos nucleicos estn conformados por cuatro tipos de nucletidos los que se diferencian por sus bases nitrogenadas. Cada gen tiene un ordenamiento propio de los cuatro tipos de bases a lo largo del ADN. Por otra parte, las
protenas estn constituidas por 20 aminocidos distintos, combinados de manera
particular a lo largo de la cadena del polipptido. La informacin fluye desde los
genes hacia las protenas, por medio de dos procesos centrales: la transcripcin
y la traduccin.
La transcripcin es la sntesis de ARN mensajero a partir de una secuencia particular de nucletidos de la cadena de ADN, que acta como molde. Este
proceso de copiado de la informacin gentica se basa en la complementariedad
de las bases A-T o (A-U) y G-C. La cadena de ARN mensajero resultante tiene una
secuencia de nucletidos que es complementaria a la de ADN y lleva informacin para la construccin de una protena. El trmino transcripcin es adecuado
porque la informacin copiada permanece en el lenguaje de la secuencia de
nucletidos (como cuando transcribimos un libro a un mismo idioma). El ARN
mensajero recin sintetizado sale del ncleo y se dirige hacia el citoplasma.
Durante la traduccin la secuencia de nucletidos del ARN, se traduce
en una secuencia de aminocidos del polipptido. Aqu tambin es adecuado el
trmino utilizado ya que la informacin se traduce desde un lenguaje de secuencia de nucletidos a un lenguaje de secuencia de aminocidos (como cuando traducimos un libro desde el espaol a otro idioma) La traduccin ocurre en
unos pequeos orgnulos del citoplasma llamados ribosomas, que tambin estn
compuestos por un tipo de ARN, llamado ribosmico. All se produce la unin ordenada de los aminocidos para formar cadenas de polipptidos.

Qu es un gen?
No es fcil definir qu es un gen. El concepto de gen ha variado a lo
largo del tiempo. Segn Corbacho (2012): "el modelo de gen, como
otros modelos en ciencia, es dinmico y su modificacin cambia las
explicaciones y miradas que tenemos sobre el conocimiento y los seres
vivos". En los inicios de la gentica, con Gregor Mendel (1822 -1884), no
se saba dnde estaba ubicado ni en qu consista el material hereditario.
Los genes -que en ese entonces se denominaban factores- se pusieron en
evidencia mediante cruzas entre plantas con caractersticas contrastantes
(por ejemplo, con semillas amarillas y verdes) y observando cmo se
expresaban estas caractersticas en sus descendientes. Es decir, los
factores o genes de Mendel eran algo que no se saba qu era,
ni donde estaba, que se asociaba a determinada caracterstica (por
ejemplo, color de semilla amarilla o verde). Por lo tanto, en ese entonces
la gentica estaba muy lejos de la qumica y de la pregunta sobre dnde
poda residir la informacin gentica. El trmino gen fue introducido

UNIDAD 8

131

unos aos despus, por Wilhelm Johannsen en 1909, para denotar una
condicin, o algo interno de cuya presencia depende una determinada
caracterstica de un organismo vivo.
Recin en 1941, Beadle y Tatum sugirieron la hiptesis un gen, una
enzima que dice que hay una relacin entre los genes y las enzimas
que gobiernan las reacciones qumicas de la clula. Observaron que
una mutacin en un gen bloquea una reaccin qumica, controlada
por una enzima. Pero muchas protenas no son enzimas, algunas
son estructurales, como el colgeno, o las protenas de la membrana
plasmtica. Tambin pueden ser hormonas, como la insulina. As, la
expresin "un gen, una enzima" se ampli a "un gen, una protena".
Recin en 1961, se vincul a los genes con una porcin del ADN que se
relaciona con la sntesis de una protena. Actualmente, se sabe que las
protenas pueden estar formadas por ms de una cadena de polipptidos
(molculas formadas por cadenas de aminocidos), que no todos los
genes dan lugar a protenas y que un mismo gen puede dar lugar a ms
de una protena. A partir de estas apreciaciones se podra redefinir la
idea de gen como un segmento del ADN, que contiene informacin
necesaria para la fabricacin de al menos un producto funcional, ya
sea un polipptido o una molcula de ARN. Sin embargo, no debemos
olvidar que la vorgine de nuevos datos y modelos explicativos en biologa
molecular, hacen muy difcil establecer, una definicin definitiva de lo
que es un gen. Esto muestra que la biologa, como otras ramas de la
ciencia, es dinmica y en permanente reconstruccin, como parte de un
proceso de cuestionamiento permanente que da lugar a nuevas miradas y
modelos explicativos de los fenmenos estudiados.

El cdigo gentico
Cmo puede ocurrir la traduccin si el ARN mensajero tiene secuencias
de cuatro nucletidos distintos y los polipptidos secuencias de 20 aminocidos diferentes? Es imposible que haya una correspondencia de uno a uno.
Tampoco si una combinacin de dos nucletidos codifican cada aminocido,
ya que habra solo 16 combinaciones posibles. En cambio, las distintas combinaciones de los nucletidos tomados de a tres, dan lugar a 64 combinaciones
diferentes, que es ms que suficiente para los 20 aminocidos que forman
las cadenas de polipptidos. Es decir, hay ms de un triplete (conjunto de tres
bases nitrogenadas) para cada aminocido. Tambin hay tripletes de iniciacin
de la sntesis de protenas (seal para comenzar) y otros de finalizacin (seal
para concluir la sntesis). En 1955 Francis Crick dedujo que cada grupo de tres
bases nitrogenadas (codn) se corresponde con un aminocido en particular.
De esta forma, el orden de los tripletes de nucletidos a lo largo del ARN mensajero determinar el orden en que se unirn los aminocidos.

132

biologa

Cdigo gentico.

Pero an queda responder cmo ocurre el reconocimiento de los tripletes de nucletidos por cada aminocido. Cul es el cdigo que permite pasar
de un lenguaje escrito con cuatro letras (las cuatro bases nitrogenadas) del
ARN mensajero, a un cdigo de 20 letras (los 20 aminocidos) de las protenas? Es el llamado cdigo gentico que comprende la relacin entre las tres
letras del ARN, con las 20 letras de las protenas.
o4

id
c

no

Aminocido 2

ido 1

no

Ami

ARN
Mensajero

G
C

ADN

T
A

G
T

C
A

G
T

C
A

Am

ido

c
ino

i
Am

A
T

Relacin entre tripletes de nucletidos y aminocidos.

El ARN mensajero, cuando sale del ncleo se une a un ribosoma en el


citoplasma. All ocurrir la sntesis de un polipptido. El ARN mensajero, portador de la informacin gentica, tiene una secuencia de codones (tripletes de

UNIDAD 8

133

bases) que codifica un orden especfico de aminocidos. La sntesis del polipptido requiere decodificar esa informacin en la molcula de ARN mensajero. En
este proceso es muy importante otro tipo de ARN: el ARN de transferencia. Este
ARN es una cadena de nucletidos plegada en forma de trbol. Cada ARN de
transferencia se combina solo con un tipo de aminocido al cual transporta. En
el extremo del ARN de transferencia, se localizan tres bases nitrogenadas especficas, que son especficas para el aminocido con el que se combina. Estas
tres bases, se denominan anticodn. En el citoplasma de la clula hay molculas de los 20 aminocidos. El ARN de transferencia tiene la tarea de transportar
los aminocidos hasta el ARN mensajero. La traduccin ocurre porque el anticodn reconoce los codones del ARN mensajero.
ARN de transferencia (ARNt)
Anticodn
(se pega al ARNm)

Sitio que lleva el


aminocido

Glu

Estructura del ARN de transferencia. La imagen muestra la ubicacin del anticodn, que
interactuar con el ARN mensajero, y del aminocido correspondiente a ese triplete de bases.

La sntesis de un polipptido ocurre en tres etapas: la iniciacin, la elongacin y la terminacin. La etapa de la iniciacin comienza cuando la molcula de
ARNm se une al ribosoma. El primer ARN de transferencia que se une al mensajero, es siempre el mismo, que es el que lleva un aminocido llamado metionina, que es el que "da la orden" de iniciar la traduccin. Luego se van uniendo
los otros ARN de transferencia de manera complementaria con la secuencia de
bases del mensajero. A medida que se van encontrando en el ribosoma los aminocidos, segn el orden que tienen las bases en el mensajero, se van formando
uniones qumicas entre ellos, constituyendo la cadena llamada polipptido. Esta

134

biologa

etapa del proceso, en la que se van incorporando aminocidos para formar un


polipptido, se llama elongacin. Aqu el ribosoma se va moviendo a lo largo del
ARN mensajero, mientras los ARN de transferencia van "leyendo" la secuencia
de bases, cuando se reconocen el codn y el anticodn, para incorporar uno a
uno los aminocidos y formar el polipptido. Cuando el ribosoma alcanza un
codn de terminacin (ver cdigo gentico), el polipptido se desprende y se
desarma el ribosoma. Esta ltima etapa se llama terminacin.

ADN
Transcripcin
ARN mensajero
Aminocido
Traduccin

ARN de transferencia

ARN mensajero

Procesos de transcripcin, traduccin y sntesis de protenas.

ACTIVIDADES
1. Describa el proceso mediante el cual la informacin contenida en el ADN
da lugar a la formacin de una protena.
2. Por qu es necesario el ARN de transferencia? Qu funcin desempea?
3. La secuencia de bases de determinado gen es:
CTACGCTAGGCGATTGACT
a. Cul sera la secuencia de bases del ARN mensajero, transcripto desde
este gen?
b. Utilizando la tabla del cdigo gentico, indique cul ser la secuencia de
aminocidos, del polipptido traducido a partir de ese ARN mensajero (no
olvide tener en cuenta que el codn de inicio es el triplete AUG, que codifica el aminocido metionina)

Las mutaciones modifican el mensaje


En apartados anteriores hemos relacionado a las caractersticas fenotpicas con los genes y con las protenas. Es decir, vimos que las diferencias entre
los diversos organismos implican diferencias en el orden de la secuencia de
bases a lo largo del ADN. En relacin con ello, tambin las diferencias en las

UNIDAD 8

135

protenas se deben a diferencias en los tipos y en el orden de los aminocidos, a


lo largo de la cadena de polipptidos. La enfermedad llamada anemia falciforme
se debe a una diferencia en una cadena de polipptido que forma parte de la
protena hemoglobina. La cadena defectuosa posee slo un aminocido diferente (tiene un aminocido valina en donde debera haber un aminocido llamado
cido glutmico) Se encontr que esta diferencia obedece a una diferencia en un
solo nucletido en la cadena de ADN.
Es decir, la modificacin en la protena obedece a que en el ADN hay una
diferencia en un par de bases. Esta alteracin, que modific el mensaje gentico, es una mutacin. Cualquier cambio en la secuencia de nucletidos de ADN
constituye una mutacin. Estos cambios pueden involucrar desde grandes regiones del cromosoma, hasta la modificacin de un par de bases, como en el
caso de la anemia falciforme. Es decir, a veces se producen normalmente errores en la duplicacin del ADN. A veces tambin pueden ocurrir cambios en el
ADN, debido a causas ambientales, como la accin de ciertas sustancias qumicas, o algunos tipos de radiacin (como por ejemplos los rayos x o los rayos
UV). Estos agentes incrementan la frecuencia de errores durante la duplicacin,
de all que, por ejemplo, se tomen recaudos a la hora de realizar radiografas a
mujeres embarazadas. Si bien en el ncleo hay enzimas reparadoras, de todas
formas algunos errores permanecen provocando mutaciones genticas.
ADN hemoglobina normal

ADN hemoglobina mutante

ARNm

ARNm
G

Hemoglobina normal

Hemoglobina mutante

Glu

Val

Diferencia entre una hemoglobina normal y la hemoglobina


mutante, que causa la anemia falciforme.

ACTIVIDAD
4. Responda a las siguientes preguntas junto con su compaera o compaero de banco.
a. Por qu un cambio en la informacin gentica provoca cambios en las
protenas?

136

biologa

b. Cul es la diferencia entre una hemoglobina normal y la causante de la


enfermedad llamada anemia falciforme? Qu relacin tiene esta diferencia con el ADN?
c. Imagine que el gen anormal que genera la anemia falciforme, se produjo
como resultado de una mutacin. En qu consisti esa mutacin?
d. La luz ultravioleta hace que dos nucletidos de timina se unan entre s, en
lugar de unirse a los nucletidos de adenina de la cadena de ADN complementaria. Qu consecuencia podra acarrear este hecho?

Las tecnologas de ADN recombinante


tambin pueden modificar el mensaje
de manera artificial
La ingeniera gentica permite producir cambios genticos en un organismo dado. En general refiere a la insercin de material gentico forneo en una
planta, un animal o un microorganismo. Estos cambios posibilitan que los organismos expresen nuevas caractersticas. Estas tcnicas fueron revolucionarias
no solo para la biologa, sino tambin para la industria y la economa, por lo que
tienen un gran impacto social.
Por lo tanto, tambin es posible modificar la secuencia de nucletidos de
forma artificial usando la ingeniera gentica, al transferir un gen de un organismo
donante, por ejemplo, a una bacteria. Esta tcnica, se llama ADN recombinante.
La bacteria receptora, transcribe y traduce el gen nuevo para sintetizar la protena
que lo codifica. Cmo se logra este proceso? En primer lugar, un aspecto a tener
en cuenta es que el cdigo gentico es universal. Qu importancia tiene este
aspecto? Al tener el mismo cdigo gentico, todos los organismos vivos (bacterias, hormigas o perros, por ejemplo) usan el mismo diccionario para traducir
cadenas de nucletidos en polipptidos. Esto significa que podramos tomar por
ejemplo, un determinado gen humano, y al colocarlo en otro organismo, debera
expresarse y sintetizar la misma protena "humana". Es posible hacerlo? De qu
manera? Las tecnologas que abordan esta temtica se llaman ingeniera gentica y las metodologas que usan se denominan ADN recombinante.
La comprensin de algunas caractersticas de las bacterias facilitaron las
primeras tcnicas de ingeniera gentica, que permiten obtener material gentico de un organismo e introducirlo en otro. Adems de su cromosoma principal,
el citoplasma de una bacteria contiene pequeas molculas circulares de ADN,
de doble cadena y con replicacin autnoma, llamadas plsmidos. Son mucho
ms pequeos que el cromosoma principal y lo complementan, coexistiendo
con el genoma. Aunque no tienen genes esenciales para el crecimiento y la vida
de la bacteria, estas estructuras suelen producir ciertas ventajas adaptativas
en el ambiente en que se encuentra la bacteria. Por ejemplo, pueden dar lugar a la sntesis de ciertas protenas que posibiliten sobrevivir en suelos o ros
contaminados o tambin, poseer informacin que les confiera resistencia a los

UNIDAD 8

137

antibiticos, que evita que sean destruidas por los medicamentos. Una propiedad importante de los plsmidos es que se pueden duplicar independientemente del cromosoma bacteriano. A travs de un proceso llamado conjugacin, en
el que las bacterias se ponen en contacto a travs de una especie de "puente"
citoplasmtico, el plsmido duplicado puede pasar a otra bacteria. Cuando la
bacteria receptora recibe el plsmido, adquiere su informacin gentica, la posibilidad de sintetizar otras protenas y de adquirir nuevas caractersticas, como
por ejemplo, la resistencia a los antibiticos.

Cromosoma
bacteriano

Plsmido

Cromosoma
bacteriano

Conjugacin
ADN bacteriano

Plsmidos

Los plsmidos bacterianos y su reproduccin.

Plsmido

Por qu usar bacterias? Porque son fciles de manejar en el laboratorio,


son de crecimiento rpido, se pueden obtener enormes cantidades en frascos
de cultivo en pocas horas, adems de conocerse bien tanto su fisiologa como su
gentica. Adems poseen pequeos fragmentos de ADN, denominados plsmidos, que son pequeos, y simples de manipular. Se pueden extraer fcilmente
de la bacteria, manipularlo, cortando sus genes y pegando otros, e introducirlos
nuevamente en las bacterias.

ACTIVIDAD
5. Redacte un breve texto referido a las tecnologas de ADN recombinante,
utilizando correctamente los siguientes trminos: bacteria, ADN, plsmido, fenotipo, ingeniera gentica.

Las tecnologas de ADN recombinante.


La produccin de la insulina humana
La posibilidad de manipular el ADN constituye uno de los acontecimientos
ms increbles y sorprendentes de las ltimas dcadas, ya que posibilita alterar
el material gentico de un organismo, para generar una caracterstica nueva.
La tcnica de ADN recombinante consiste en cortar y pegar fragmentos de ADN

138

biologa

que tienen distinto origen. Esto es posible gracias a unas molculas llamadas
enzimas de restriccin o tijeras moleculares. Tambin se utilizan otro tipo de
enzimas, llamadas ligasas, que "pegan" los fragmentos de ADN.
Las enzimas de restriccin fueron descubiertas en la dcada de 1970. El
hallazgo de estas enzimas fue el punto de partida, unos aos despus, para el
desarrollo de la ingeniera gentica. Se cree que las bacterias producen estas
enzimas para degradar, cortando "en pedacitos" el ADN de virus que podran
ingresar en sus clulas. Sin embargo, el ADN de la bacteria no se corta, pues lo
tiene protegido contra sus propias enzimas de restriccin.
Las enzimas de restriccin, son "tijeras" que cortan el ADN de manera
especfica. Esto es as, porque tienen la propiedad de reconocer una secuencia
particular de nucletidos, que se llama sitio de restriccin. Cuando la enzima reconoce la secuencia de nucletidos propia de estos sitios, realiza el corte
dentro o alrededor de esta secuencia. Luego pueden unirse los extremos de
las diferentes molculas por medio de otras enzimas llamadas ADN ligasas. Se
forma as, una nueva molcula de ADN, denominada recombinante. De esta manera, a travs de la tcnica de clonado molecular, se corta el plsmido de una
bacteria, y el ADN de otro organismo con el gen de inters (por ejemplo podra
ser el gen que tiene informacin para la sntesis de insulina). Luego, por medio
de la enzima ligasa, los fragmentos de ADN se unen, formndose un plsmido
recombinante, que contiene un gen, ajeno a la bacteria. A partir de esta nueva
incorporacin de ADN, la bacteria ser capaz de producir una nueva protena,
como por ejemplo, insulina humana. En sntesis, la tecnologa de ADN recombinante permite cortar y pegar en un tubo de ensayo fragmentos de ADN, que
provienen de diferentes organismos.

Gen que se desea clonar

Vector de clonacin

Extremos pegajosos

Corte con enzima de restriccin

Unin con ADN-ligasa


La secuencia de imgenes muestra el proceso de insercin de un gen en un plsmido.

UNIDAD 8

139

Clonar significa obtener muchas copias idnticas de algo. En el ejemplo


descripto, se clona un gen, un trozo de la molcula ADN, haciendo que a travs
del plsmido en el que se insert, se amplifique en muchas copias iguales.
Un plsmido modificado, que contienen ADN de otro organismo, constituye un
vector de clonacin. Se puede insertar ADN extrao a una bacteria husped,
a una levadura, o a alguna otra clula, que sea el punto de partida para una
fbrica de clonacin que dar lugar a mltiples clulas descendientes, que
contienen la copia del ADN forneo. Actualmente existe otra tcnica de amplificacin, que no utiliza clulas, y ocurre completamente en un tubo de ensayo.
Es la llamada Reaccin en Cadena de la Polimerasa (PCR, es la sigla que proviene del idioma ingls)
A partir de estas tcnicas, los bilogos entendieron que si algunos segmentos de ADN, contienen informacin para la sntesis de protenas, estos podran transferirse a las bacterias y expresarse, originando protenas propias del
ADN forneo. Estas bacterias entonces, funcionaran como unas especies de
fbricas vivientes que produciran protenas de inters en cantidades ilimitadas, por ejemplo, aquellas que puedan tener importancia industrial, para la
medicina o para la agricultura. La comprensin del proceso de cmo insertar un
nuevo gen en una bacteria permiti que se utilicen las bacterias recombinantes, para sintetizar sustancias con un inters determinado. Por ejemplo, protenas humanas, como la hormona del crecimiento o los factores de coagulacin,
pueden producirse por medio de bacterias transgnicas. Una de las primeras
aplicaciones fue la de producir insulina humana, en grandes cantidades. La insulina es importante para el tratamiento de la diabetes, que es una enfermedad
causada, justamente, por la falta o la escasez de esta protena.
La expresin de algunos genes requiere de un conjunto de reacciones qumicas que las bacterias son incapaces de realizar. En ese caso, se usan clulas
ms complejas, eucariticas (con un ncleo bien diferenciado), como por ejemplo las levaduras o las clulas de animales mamferos. As puede obtenerse, por
ejemplo, el interfern, que posibilita el tratamiento de enfermedades provocadas por virus.

La ingeniera gentica y los jabones para lavar!


Los genes ya son parte de nuestra vida cotidiana. No solo se usan para
producir medicamentos sino tambin para la fabricacin de los jabones
con los que limpiamos nuestra ropa. Si miramos su composicin
observaremos que muchos de ellos tienen enzimas (recordemos
que son protenas que aceleran determinadas reacciones qumicas).
Al lavar la ropa, las enzimas hacen el peor trabajo, que es sacar las
manchas. Los jabones tienen enzimas para facilitar la degradacin de
las grasas, las protenas o los almidones de la ropa. Estas enzimas se
producen industrialmente, por medio de microorganismos modificados
genticamente, en tanques llamados fermentadores.

140

biologa

Tambin en la produccin del queso!


Es increble hasta qu punto la ingeniera gentica ha penetrado en
nuestras vidas, casi sin darnos cuenta. El cuajo y el coagulante son
enzimas que se utilizan desde tiempos inmemoriales para preparar
queso. Actualmente, la mayora de los quesos son preparados con
quimosina transgnica. Pero no es el nico caso, se usan enzimas de
origen transgnico en la fabricacin de muchos otros alimentos, como por
ejemplo en la industria cervecera, en la fabricacin de aceites o de jugos,
por mencionar algunos.
Es importante reconocer que los cambios en las bacterias permanecen en
sus descendientes, por lo que perduran a lo largo de las siguientes generaciones. Aunque se trata de una tcnica muy prometedora, entraa un cierto riesgo,
ya que no sabemos qu otros efectos pueden tener estos cambios en los genomas de los organismos. Los riesgos que plantean estos procesos y productos
generan acalorados debates en la sociedad. Las industrias intentan minimizar
los riesgos, mientras que los grupos ambientalistas y de defensa de consumidores se preocupan por los efectos a mediano y largo plazo.

ACTIVIDAD
6. Realice un debate con el resto de sus compaeras y compaeros de curso
acerca de las implicaciones ticas que puede tener liberar organismos modificados genticamente al ambiente. Algunas preguntas que pueden guiar
el debate son: cules pueden ser los aspectos negativos?, cules son los
beneficios?, qu precauciones seran necesarias?
a. Para favorecer el debate y su participacin en l, ample sus conocimientos
sobre el tema a travs de una bsqueda de informacin en distintas fuentes o
por medio de Internet.
b. Escriba un breve artculo de opinin, con sus reflexiones en torno a este tema.

ACTIVIDAD INTEGRADORA

Teniendo en cuenta sus conocimientos sobre la sntesis de protenas y sobre


las tecnologas de ADN recombinante, cmo puede explicar que una bacteria sea capaz de sintetizar insulina humana?

UNIDAD 8

141

142

biologa

unidad 9
La ingeniera gentica
en plantas y animales

La biotecnologa en la agricultura
Los organismos modificados genticamente (OGM) son aquellos a los que
se les ha alterado el material gentico de una manera que no ocurre naturalmente por cruzamiento y recombinacin natural, a travs de la reproduccin sexual.
Involucra la incorporacin de genes a las plantas para mejorar los cultivos y en
consecuencia, da origen a nuevos alimentos logrados por medio de la ingeniera
gentica. Los rasgos que se mejoran pueden ser, por ejemplo, ciertas caractersticas fenotpicas (como el tamao del grano), la tolerancia a los herbicidas, tolerancia a ciertas condiciones ambientales como sequa, salinidad, o resistencia a
los insectos. Tambin pueden generarse mejoras en la calidad nutritiva, como un
arroz con ms vitamina A o pastos fciles de digerir por el ganado.
El uso de la ingeniera gentica para la produccin de cultivos es una realidad en la mesa de todos los das. Sin embargo, como toda nueva tecnologa, ha
desatado polmicas y posturas antagnicas. Pero es un hecho que hace ya unos
aos el mundo siembra cultivos genticamente modificados y consume sus derivados. En cuanto a los cultivos agrcolas los principales son la soja, el maz, el
algodn y la canola. Tambin hay alfalfa, papaya, calabaza, remolacha azucarera,
lamo, tomate y pimiento transgnicos.

Cultivo de soja transgnica.

Constantemente se estn desarrollando y ensayando nuevos productos,


por ejemplo, se estn estudiando las vacunas comestibles, a partir de alimentos
transgnicos que incorporan la vacuna.
Algunos cultivos transgnicos tienen un gen de tolerancia a los herbicidas,
como el glifosato. Cuando el agricultor aplica el herbicida, las plantas tolerantes
no son afectadas. Este es el caso de la soja transgnica. Actualmente es el pilar
de la agricultura mundial y una fuente importante de protenas y aceite. Desde el
punto de vista ambiental la polmica se centra en el incremento de herbicidas en
el ambiente, que podran tener consecuencias ecolgicas no deseadas en las zonas naturales aledaas a los campos de cultivo, como el dao a especies animales

144

biologa

y vegetales, o los posibles daos a la salud de los habitantes de zonas cercanas


a cultivos con soja transgnica. Tambin puede producirse, por seleccin natural,
resistencia por parte de las malezas al herbicida, lo que lo hara gradualmente
inefectivo. Esto generara la necesidad de incrementar las cantidades de herbicida
con los consecuentes daos a la salud y al ambiente.

Tambin se desarrollaron tomates transgnicos azules, con la finalidad de producir vacunas.

Los llamados tomates larga vida no son producto de una transferencia


de genes. Se trata de un caso de silenciamiento de genes, es decir se
inhibe un gen que est relacionado con el proceso de maduracin. De
esta forma se producen tomates con un contenido mayor de slidos
y con una vida media mayor, al impedir la sntesis de una enzima
vinculada con el proceso de maduracin.
Sin embargo, en algn momento existieron los tomates transgnicos,
que se caracterizan por mantenerse firmes ms tiempo, y por lo tanto,
son ms fciles de conservar. Si bien en trminos nutritivos no tienen
diferencias con otros tomates, poseen un gen que confiere resistencia a
ciertos antibiticos. En Estados Unidos y Gran Bretaa se utilizaron para
fabricar conservas. Estos tomates no se comercializan en la actualidad.
Son peligrosos los alimentos de origen transgnico si se ingieren? En primer lugar, es necesario que las protenas que produce el gen insertado sean inocuas para la salud humana. Otro riesgo potencial es que alguien sea alrgico a
una de esas protenas. Sin embargo, en general, las tcnicas de ingeniera gentica no han demostrado hasta el momento ser peligrosas para la salud.

ACTIVIDAD
1. Escriba una breve nota de opinin con el siguiente ttulo: Soja y otros cultivos
transgnicos a favor o en contra?

UNIDAD 9

145

Animales transgnicos
Los animales transgnicos son aquellos a los que se les ha incorporado un
gen de otra especie en su genoma, utilizando las tcnicas de ingeniera gentica,
para modificar alguna caracterstica de ese animal. La produccin de animales
transgnicos tiene muchas aplicaciones, como por ejemplo:

Obtener animales que fabriquen protenas para la cura de enfermedades,
como por ejemplo, la hormona del crecimiento.

Aumentar la productividad animal, mejorando los animales de importancia econmica.

Estudiar enfermedades humanas y ensayar medicamentos, como por
ejemplo, con ratones a los que se les insertan genes humanos.

Servir como fuente de tejidos y rganos para transplantes en humanos.
Ya en 1983, se obtuvieron ratones transgnicos gigantes (eran un 80% ms
grandes) Cmo se obtuvieron? El primer paso fue realizar la fecundacin in vitro
(en un tubo de ensayo) de gametas del ratn. Luego, se le inyect al cigoto el gen
humano que tiene la informacin para la sntesis de la hormona del crecimiento.
La relevancia de esta experiencia es que demostr que era posible trasferir un gen
humano a un animal complejo. Adems el gen se integr en el genoma, funcion
sintetizando la hormona del crecimiento y se transmiti a la descendencia.
Luego de numerosos intentos fallidos, en 1989, se obtuvieron las primeras
ovejas transgnicas. En este caso, se les insert el gen para la sntesis del factor
humano IX, protena necesaria para el tratamiento de la hemofilia. El gen se insert en el ncleo del cigoto, por medio de la tcnica de la microinyeccin. As nacen
las granjas farmacuticas en distintos pases: en Escocia con ovejas, en Estados
Unidos con cabras y en Holanda con vacas. Lo importante fue haber logrado que
el gen de inters se exprese solo en las glndulas mamarias. De esta manera, se
pueden obtener, a travs de la leche de las hembras, las protenas humanas que
se aslan de manera simple a partir de la leche. La posibilidad de usar animales
para la produccin de protenas de inters farmacolgico permite reemplazar la
produccin por parte de bacterias. El uso de animales transgnicos tiene varias
ventajas. La leche es un fluido que se secreta en importantes cantidades, su costo
es relativamente bajo, y tiene un bajo impacto ambiental, ya que no se necesitan
plantas industriales. Otro aspecto favorable es que, una vez producido un animal
transgnico, se puede clonar y obtener descendientes idnticos, que tambin producirn la molcula de inters.
En nuestro pas hay importantes avances. En 2001, se logr clonar con xito
un animal, por primera vez en Amrica Latina, una vaca que se llam Pampita.
Aunque Pampita no era transgnica, el xito en su clonacin allan el camino a la
clonacion de otras vacas que s son transgnicas y que hoy producen hormona de
crecimiento humana en su leche. En 2003, se anunci en la Argentina la deteccin
de hormona de crecimiento humana en la leche producida por Pampa Mansa,
la primera vaca transgnica en el mundo que produce leche con esta hormona.
Se estima que una sola vaca puede proveer de hormona de crecimiento a todo el

146

biologa

mercado latinoamericano. En 2007, se present una vaca transgnica capaz de


producir leche con insulina humana, llamada Patagonia. Son logros importantes ya que, por ejemplo, una sola vaca adulta puede cubrir la demanda de insulina
de toda la Argentina.

Pampa Mansa fue creada por la empresa argentina Biosidus.

El Instituto Nacional de Tecnologa Agropecuaria (INTA) y la Universidad


Nacional de San Martn (UNSAM), lograron una ternera de raza Jersey, a la que
llamaron Rosita Isa, que es el primer clon bovino bitransgnico obtenido en el
pas y tambin el primero en el mundo. Como su nombre lo indica, a Rosita se le
han incorporado dos genes humanos que tienen informacin para dos protenas
presentes en la leche materna, y que son importantes para la nutricin de los
lactantes. Estas protenas tienen funciones antibacterianas y de captura de hierro,
entre otras caractersticas. De esta manera, Rosita producir una leche que ser
similar a la humana ya que tiene dos protenas humanas que no estn presentes
en la leche de vaca.
Hay tambin otros desarrollos en animales transgnicos, en especies relacionadas con la industria de la alimentacin. Entre ellos, se ha procurado, mediante ingeniera gentica, mejorar otras caractersticas de la leche, por ejemplo,
eliminar componentes que pueden ser perjudiciales para algunas patologas,
como la lactosa.
Los animales transgnicos tambin se usan como modelos para el estudio de enfermedades. Por ejemplo se han insertado genes humanos en ratones, que se modificaron de manera de provocar una determinada enfermedad.
De esta manera son tiles para probar terapias y medicamentos. Tambin
para entender determinadas enfermedades como la anemia falciforme o la
fibrosis qustica.

UNIDAD 9

147

ACTIVIDAD
2. Luego de leer estas pginas, responda a las siguientes preguntas.
a. Est de acuerdo con el uso de animales transgnicos para la obtencin de
medicamentos?
b. Para qu otros usos considera pertinente fomentar la produccin de animales transgnicos?
c. Encuentra algn dilema tico en la utilizacin de esta tcnica?

Salmones e ingeniera gentica


Se cree que en este nuevo siglo se incrementar la proporcin de alimentos provenientes del mar. Esta tendencia alent, ya en el siglo XX, las
investigaciones tecnolgicas sobre peces de valor comercial. Los huevos de
peces son grandes y fciles de manipular genticamente. Hacia la dcada de
1990 ya se haban conseguido peces transgnicos para trece especies, algunas
con valor comercial, como el salmn.
Con el objeto de obtener salmones ms grandes, en tiempos ms cortos, se
usa la ingeniera gentica tambin en la acuicultura. Para ello se producen salmones a los que se les inserta un gen de la hormona del crecimiento. Esta hormona
normalmente se produce en los meses de verano. Los animales transgnicos la
producen durante todo el ao, dando lugar a peces muy grandes. Otra modificacin
gentica en peces es la insercin de la protena antigel que confiere tolerancia al
fro. La cra se realiza en jaulas o estanques en las aguas costeras. Esto puede
ocasionar problemas, si los peces escapan al ambiente natural. Cabe preguntarse
cules podran ser las consecuencias ambientales si los peces se escapan. Esto
genera una importante diferencia con los mamferos transgnicos, que no intercambian genes con poblaciones salvajes. Por ejemplo, en Noruega, entre el 20 y
el 30 % de los salmones atlnticos, provienen de cultivos ictcolas de los que han
escapado, pudiendo en un futuro, transformarse en salvajes. Esto genera el riesgo
de desplazar a las poblaciones naturales de salmn, provocando desequilibrios en
los ecosistemas. Por ahora, los salmones cultivados son menos eficaces para reproducirse que los salvajes. Para evitar la cruza entre los salmones transgnicos y
los salvajes, se han diseado salmones transgnicos de forma que todos los ejemplares sean hembras, y que tengan tres cromosomas X, lo que las hace estriles.
Como medida extra de precaucin, hay un protocolo que obliga a criar estos salmones en piscifactoras, completamente aisladas de corrientes de agua naturales.

ACTIVIDAD
3. Responda a las siguientes preguntas.
a. Qu problemas plantea la produccin de salmones transgnicos?
b. Qu riesgos implica la liberacin de organismos recombinados genticamente?

148

biologa

Clonar organismos? Clonacin


y gentica animal
Es posible hacerlo, es decir, obtener copias idnticas de organismos
completos, (clones). De hecho se ha logrado, de manera artificial, la clonacin de animales complejos desde hace bastante tiempo. Ya en 1952, John
Gurdon y sus colegas realizaron la primera clonacin a partir del vulo de
una rana, al que se le insertaron ncleos de clulas adultas. Se trat del primer experimento de transferencia nuclear, en el que se ha demostrado que
cuando a un ovocito se le elimina su ncleo original, y luego se le inyecta el
ncleo de una clula diferenciada, procedente de otra rana, por ejemplo el
ncleo de una clula del intestino de un renacuajo, el ovocito se desarrolla
y da lugar a una rana adulta. Esta nueva rana, ser idntica a la que don la
clula intestinal. Esto demuestra que los genes del desarrollo no se pierden
ni se inhiben en las clulas diferenciadas. Por otra parte, la clonacin en
plantas por medio de la reproduccin a travs de gajos, es algo que hace de
modo bastante corriente.
En la dcada de 1990, varios laboratorios pudieron clonar mamferos
usando ncleos de embriones. Recin en 1996, Ian Wilmut, del Instituto Roselin en Edimburgo, Escocia, realiz la clonacin de un mamfero a partir del
ncleo de una clula de un organismo adulto, una clula mamaria. Hasta
ese momento, las clonaciones que se haban hecho de animales, fueron a
partir de clulas embrionarias, no diferenciadas. Se haban obtenido clones
de anfibios, ratones y otros mamferos. El nacimiento
de Dolly no fue una tarea simple, ya que se logr luego
de 277 fracasos. Por qu es importante realizar la
clonacin a partir del ncleo de una clula de un organismo adulto? En el organismo adulto pueden visualizarse los caracteres deseables que se desea propagar,
como por ejemplo la alta produccin de leche, la calidad de la carne o, el pelaje; los rasgos valiosos del
adulto, tambin aparecern en sus clones. Por otra
parte, en el embrin no se visualiza la presencia de
esos caracteres deseables. La clonacin tiene otras
ventajas como la posibilidad de almacenar muestras
de tejidos de los ejemplares que deseamos clonar
abaratando costos, de conservar genotipos adaptados
a condiciones particulares o de recuperar especies en
vas de extincin.

Ian Wilmut, creador del primer


clon de un mamfero adulto.

UNIDAD 9

149

Oveja A

Oveja B

Extraccin de
clulas de la ubre

vulo no fecundado
de la oveja B

Extraccin del ncleo


del vulo
Fusin del ncleo de
la clula de la ubre y
el vulo sin ncleo

Implante del
embrin

Oveja C (receptora)

Dolly (clon de A)

La clonacin de la oveja Dolly.

Argentina se posiciona como el cuarto pas del mundo con capacidad de


reproducir caballos de alto valor mediante clonacin. El primer potrillo
clonado en nuestro pas, naci el 4 de agosto de 2010, pertenece a la
raza criolla, y se lo llam BS andubay Bicentenario. La clonacin se
realiz a partir de clulas de la piel de un reconocido caballo, apodado
andubay. Se trat de un emprendimiento conjunto de los laboratorios
Bio Sidus y de Biotecnologa Animal de la facultad de Agronoma de
la Universidad de Buenos Aires. La obtencin del embrin se realiz
insertando el ncleo de una clula de la piel, en un vulo al cual se le
extrajo el ncleo. Dicha tarea demand un ao, en el que trascurrieron
largos perodos sin resultados, se probaron distintas variantes que se

150

biologa

fueron poniendo a punto, hasta obtener finalmente el deseado embrin.


ste se transfiri al tero de una yegua hormonalmente preparada
para recibirlo. La yegua preada se cuid celosamente hasta que
llego el nacimiento por parto normal. El potrillito naci en excelentes
condiciones, por lo que realiza vida normal. Para constatar que se
trataba realmente de un clon se realiz el perfil gentico de la cra y del
caballo donante, para verificar que ambos caballos fueran idnticos. En
este caso, la tcnica de la clonacin permiti preservar un ejemplar con
caractersticas valiosas.

ACTIVIDADES
4. Responda a las siguientes preguntas acerca de la clonacin.
a. En la clonacin de la oveja Dolly, A cul de las tres ovejas que intervienen en
el proceso es idntica Dolly? A la oveja donante del vulo? A la donante de
la clula mamaria? O a la oveja a la que se le implanta el cigoto? Justifique
su respuesta
b. Cree que es posible clonar personas? Est de acuerdo con que ello ocurra?
Justifique.
5. A partir de la lectura del siguiente prrafo, realicen un debate en clase:
La clonacin teraputica implica clonar clulas de una persona enferma. De
esta forma es posible utilizar las clulas del embrin clonado para tratar la
enfermedad del donador, o para regenerar un rgano sin temor al rechazo
por transplante. En este caso, Estaran de acuerdo con la clonacin?
6. Escriba un breve texto en el que tome una postura personal en relacin con
la clonacin y seale los fundamentos de la misma.

Los siguientes videos le permitirn ampliar sus conocimientos acerca de


la clonacin:
Pioneros. Clonacin animal. Canal Encuentro.
goo.gl/dvV8sU
La clonacin. Video del sitio Educar.
goo.gl/Lb74fP

UNIDAD 9

151

Riesgos y beneficios. Se regulan


los productos biotecnolgicos?
La produccin y el consumo de organismos genticamente modificados ha
generado importantes debates en la sociedad. Tanto quienes estn a favor como
los que estn en contra tienen fuertes argumentos para sostener sus posturas.
Los opositores se basan en la necesidad de realizar un control sobre los genes
introducidos en los genomas y sus consecuencias. Por ejemplo, es posible que
esa alteracin modifique la expresin de otros genes, con consecuencias imprevisibles. Por ejemplo, puede dar lugar a la sntesis de protenas que pueden ser
txicas o alrgenos. Asimismo, si los organismos con genes forneos invadiesen
ambientes naturales pueden traspasar sus genes a especies silvestres relacionadas o variedades no transgnicas de un mismo cultivo. Si ocurriese este escape
gentico, el problema es que sera irreversible. Sera, por ejemplo, muy delicado
que un gen que confiera resistencia a los herbicidas, pasase a alguna maleza.
Esta tambin se transformara en resistente a los herbicidas.
Por el contrario, hay quienes tienen fuertes argumentos a favor de los organismos transgnicos. Subrayan el beneficio que estas tecnologas aportan a la
sociedad, como por ejemplo, las mejoras para la produccin en la agricultura y
ganadera, los alimentos enriquecidos, o las ventajas para el tratamiento de enfermedades. El argumento en relacin con los alrgenos es que la probabilidad
de ocasionar daos es similar a la de los alimentos no transgnicos. En cuanto
al escape gentico, sostienen que los controles previos que deben pasar los OGM
son suficientes para evitarlo.
Si bien hay regulaciones y evaluacin de los posibles riesgos de estos nuevos organismos, tambin hay intereses econmicos que pueden sortear algunos
de estos controles. De ah la relevancia de conocer los pros y los contras, y qu
controles se realizan para formar una opinin responsable.

El problema de
los beneficios y
los riesgos de los
organismos modificados
genticamente y de
las prcticas agrcolas
asociadas a ellos,
requiere an mucha
discusin y debate, para
lo cual es importante
que la poblacin est
informada y cuente
con el conocimiento
necesario para poder
participar de estas
discusiones.

152

biologa

Qu normas deben cumplir los organismos genticamente modificados


para ser aprobados de manera que no daen a la salud y al ambiente? En Estados Unidos hay un ente (USDA, United Stated Department of Agriculture) que
est encargado de regular las plantas y los animales transgnicos. La agencia de
Proteccin del Medio Ambiente (EPA) regula los OGM que incorporen resistencia
a los pesticidas y la Administracin de Drogas y Alimentos (FDA) controla que los
alimentos transgnicos sean seguros para el consumo. En la Comunidad Europea, los Estados miembros que quieren sembrar semillas deben solicitar autorizacin en nombre de las empresas. La Argentina se incorpor en 1996 al grupo
de pases que utilizan semillas transgnicas. Hay tambin, como en otros pases,
organismos encargados de regular y controlar. As, se cre una instancia de consulta y apoyo tcnico para la Subsecretara de Agricultura, Ganadera y Pesca,
para regular la introduccin y liberacin al ambiente, de los animales y vegetales
obtenidos por ingeniera gentica: la Comisin Nacional Asesora de Biotecnologa Agropecuaria (CONABIA). Es una comisin multidisciplinaria que evala caso
por caso. La normativa argentina no tiene en cuenta el proceso mediante el cual
se obtienen los productos tecnolgicos, sino hasta qu punto sus caractersticas
pueden significar un riesgo para el ambiente, la produccin agropecuaria o la salud pblica. Qu productos vegetales obtenidos mediante ingeniera gentica se
comercializan actualmente en la Argentina? soja RR (tolerante al glifosato, que es
un herbicida) maz Bt (resistente a lepidpteros, que comprende a las mariposas),
maz Ll (tolerante al glufosinato de amonio, herbicida) algodn Bt (resistente a
lepidpteros) algodn (tolerante al glifosato). En otras partes del mundo, sin embargo, el abanico de cultivos transgnicos es an mayor:

Soja con alto contenido de cido oleico; Soja resistente a glufosinato
(herbicida).
Canola (colza incrementada en cido lurico, que es un cido graso

saturado).

Canola tolerante a glifosato; canola tolerante a glufosinato.

Maz resistente al insecto taladro (una plaga) y al glifosato.

Tomate de maduracin lenta; tomate resistente a virus.

Papa resistente a virus; papa tolerante a glifosato.

Calabaza resistente a virus; calabaza tolerante a glifosato.

Papaya resistente a virus.

Colza tolerante a glifosato.

Remolacha tolerante a glifosato.

Clavel modificado en el color.
Un ltimo aspecto que aporta a esta reflexin es la importancia de los alimentos en una poblacin mundial en creciente expansin. El fortalecimiento de
la agricultura constituye un elemento relevante para la lucha contra el hambre y
la desnutricin. Pero la intensificacin de la agricultura ha tenido efectos negativos sobre el ambiente, como la degradacin de los suelos o la contaminacin del
suelo y del agua, por pesticidas. Desde este marco, la ingeniera gentica podra
ser esperanzadora, por los mejores rendimientos en la produccin debidos a la

UNIDAD 9

153

resistencia a las pestes, enfermedades y herbicidas y por la posibilidad de mejorar


los granos, hacindolos ms nutritivos. Sin embargo, como ya vimos, esto no est
exento tambin de aspectos discutibles.

ACTIVIDAD
6. Luego de leer este apartado, seleccione los trminos o palabras que considere clave. Con estos, luego, escriba un breve texto que los relacione.

ACTIVIDADES INTEGRADORAS
1. Retomen el debate sobre las contradicciones ticas que implica liberar
organismos modificados genticamente al ambiente. Cules pueden ser los
aspectos negativos? Cules seran los beneficios? Qu precauciones seran
necesarias?
2. Ample sus conocimientos sobre el tema, ahora a la luz de la nueva informacin, a travs de una bsqueda en distintas fuentes, como diarios, revistas o
sitios de Internet.
Por ejemplo, puede profundizar el ejemplo de los vegetales obtenidos mediante ingeniera gentica. Para orientar la bsqueda, se recomiendan las
siguientes pginas:
goo.gl/MgupYm
goo.gl/2irgIE
goo.gl/vmCbPS
goo.gl/lwcm2I
goo.gl/Xguucx
3. Retome el breve artculo de opinin ya escrito, con sus reflexiones en torno a
este tema, para ampliarlo y reformularlo a partir de sus nuevos conocimientos, si lo considera necesario.

154

biologa

unidad 10
Gentica, salud y sociedad

Secuenciar ADN
A partir del ao 1953, cuando Watson y Crick postularon un modelo para
el ADN, la biologa tuvo un enorme desarrollo tanto en lo que hace a nuevos
modelos explicativos como a las posibilidades tecnolgicas que ofrecen. Las
tcnicas para cortar ADN en fragmentos ms pequeos dio lugar a las procesos que facilitan conocer cualquier secuencia de nucletidos.

Proyecto Genoma Humano


Los genes influyen en prcticamente todas las caractersticas de nuestra especie: la altura, el gnero, el color de ojos o los grupos sanguneos, por
ejemplo. El proyecto genoma humano (PGH) es un valioso aporte para comprender cmo influye la informacin contenida en el ADN en las caractersticas de la especie humana. Concretamente, este proyecto, que fue presentado
en 1990, tuvo el propsito de determinar la secuencia de nucletidos de todo
el ADN de nuestra especie, e identificar y cartografiar los aproximadamente
20.000 genes del genoma humano. Se han invertido muchos millones de dlares para la concrecin de este proyecto. En el ao 2003, este proyecto, que
involucr el esfuerzo conjunto de bilogos de distintos pases, determin la
secuencia del genoma, con una precisin de cerca del 99,99 %. Para sorpresa
de muchos, nuestro genoma tiene muchos menos genes de los que se crea.
El resto del ADN, es decir ms del 95%, consiste en regiones que regulan qu
genes se transcriben y con qu frecuencia. No se conoce an la funcin de
gran parte de nuestro ADN.
Por qu se considera trascendental este logro? Conocer la secuencia
del genoma humano permiti saber que contiene 3.200 millones de nucletidos distribuidos en los 23 pares de cromosomas que constituyen nuestra dotacin gentica: es decir, nuestro genoma tiene un mensaje con 3.200 millones
de letras!. Pero conocer el genoma ofrece fundamentalmente beneficios a
futuro. Saber dnde estn los genes y cmo son permitir, en un tiempo no
demasiado lejano, utilizar las tcnicas de ingeniera gentica para curar o prevenir enfermedades que tienen un origen gentico. Se pueden relacionar las
diferencias entre los genes de diferentes individuos con la susceptibilidad para
contraer ciertas enfermedades, e incluso para desarrollar medicamentos a
medida Sin embargo, no todo es color de rosa. Muchos han reaccionado con
preocupacin por otros usos de la informacin gentica individual, y del posible riesgo de discriminacin gentica debido al conocimiento de la secuencia
de los genomas de las personas. Esto nos interpela sobre el posible uso discriminatorio de los genes que predisponen para algn tipo de enfermedad. Los
datos genticos obtenidos para fines mdicos no deberan usarse con otro fin,

156

biologa

sin el consentimiento del individuo. Otro aspecto que genera fuertes debates
es el patentamiento de los genes.

ACTIVIDAD
1. Est de acuerdo con que las caractersticas del ADN de una persona sean
conocidas por otros, en particular por los empleadores o por las compaas
de seguros? Fundamente su respuesta.

Diagnstico mdico
Ya se utilizan sondas genticas moleculares para detectar la presencia
de genes defectuosos. Se trata de pequeos fragmentos de ADN que permiten detectar una secuencia con bases complementarias parecida o igual.
Para localizar la unin, las sondas se marcan con tomos radioactivos. Los
lugares de unin se identifican mediante una placa fotogrfica sensible a la
radioactividad. Igualmente se puede marcar mediante florescencia, que se
detecta mediante laser.
El aislar y caracterizar los genes defectuosos mediante tcnicas de biologa molecular permite a su vez concebir nuevas estrategias teraputicas
(de cura de la enfermedad). El diagnstico mediante tcnicas de anlisis del
ADN tiene ciertas ventajas. El ADN es fcil de obtener, los genes se pueden
estudiar de manera directa o a partir de las protenas que codifica, y se puede
llegar a un diagnstico preciso. Sin embargo, una misma enfermedad, como
por ejemplo la fibrosis qustica, puede deberse a distintas mutaciones en el
mismo gen. Algunas son muy poco frecuentes. Eso hace que se dificulte el
diagnstico gentico. Solo la agudeza en la mirada del mdico clnico permite
orientar el anlisis gentico del paciente.
Las nuevas herramientas para el diagnstico hacen que cada da se
agreguen nuevas enfermedades de origen gentico, que pueden ser detectadas, por anlisis de ADN, incluso antes de nacer. Esto plantea una serie
de dilemas ticos. Por ejemplo, qu pasa con las enfermedades genticas
incurables que se manifiestan en el adulto? Deben diagnosticarse antes que
se manifiesten? Y si no queremos enterarnos? Quin evitar que se use la
informacin gentica con fines discriminatorios? Es importante mantener la
privacidad de los datos genticos? Qu pasa si en un test prenatal se toma
conocimiento de que el futuro hijo tendr defectos genticos? Estas preguntas
plantean disyuntivas al momento de tomar decisiones, tanto a nivel personal
como profesional. Es importante que, como ciudadanos, seamos conscientes
de las problemticas y desafos que plantean las decisiones acerca de las
enfermedades genticas, su diagnstico y tratamiento.

UNIDAD 10

157

Diversas tcnicas permiten diagnosticar genes causantes de enfermedades.

Asimismo reconocer que si bien los factores genticos tienen influencia en


el fenotipo de un individuo, el papel del ambiente no es menos importante.
Se pueden realizar tambin diagnsticos genticos, tambin durante el embarazo. Todas las enfermedades cromosmicas y ciertas enfermedades genticas
pueden detectarse en el feto de pocas semanas. Esto se lleva a cabo obteniendo
clulas del feto de las vellosidades corinicas, entre las 10 y 12 semanas, o por
medio de la amniocentesis (se obtienen clulas del lquido amnitico) entre las
14 a 20 semanas de gestacin. Esto nos interpela. Si bien posibilita la deteccin
en etapas tempranas, lo que habilita su prevencin y tratamiento, qu pasa si el
diagnstico seala un defecto fetal grave? En el caso de la fertilizacin in vitro,
se pueden hacer diagnsticos antes de implantar el embrin. Esto habilita a realizar una seleccin de embriones en parejas que tienen el riesgo de transmitir a
la descendencia alguna enfermedad gentica. Tambin es tcnicamente posible
realizar la seleccin del sexo del embrin. Esta tcnica se puede emplear en los
casos en que la mujer es portadora de alguna enfermedad ligada al cromosoma
X, que se transmite sobre todo, a los hijos varones, como por ejemplo, la hemofilia,
o la distrofia muscular. Qu opina sobre la seleccin de embriones? Cul es el
lmite? Cules son las caractersticas deseables, o no? Quin puede decidir qu
es lo normal, o lo mejor? Cmo definimos el lmite entre salud y enfermedad?
Quin decide sobre cules son los buenos genes? Es lcito evitar tener hijos
con defectos genticos?
El diagnstico prenatal nos plantea cmo hacer un uso responsable de la
informacin que nos ofrece. Cundo hacerlo? Con qu propsito? Hay que hacerlo de manera rutinaria en todas las embarazadas? Qu hacer si se detecta un
trastorno gentico? Se justifica la interrupcin del embarazo? Son preguntas que
tienen que ser pensadas en el marco de los valores de cada uno.

158

biologa

ACTIVIDAD
2. Luego de leer el texto, ensaye algunas respuestas a las preguntas que en l
se plantean. Intercambie opiniones al respecto con el resto de sus compaeros y, entre todos, escriban algunas ideas a modo de conclusin.

Cura de enfermedades.
Terapias gnicas
Es posible usar genes para curar enfermedades? Para ello, se necesitara
lograr introducir genes (el gen sano) en el interior de las clulas de los tejidos enfermos, de manera que el funcionamiento normal del gen incorporado, compense
al funcionamiento anormal del gen defectuoso. Pero aunque se trata de algo complejo de lograr, existen investigaciones en este sentido.
La fibrosis qustica es una enfermedad causada por la mutacin en un gen
que tiene informacin para la sntesis de una protena, que transporta cloro a travs de las membranas de las clulas. Las personas con este gen mutado, poseen
una protena defectuosa que hace que las protenas transportadoras no funcionen, y desarrollen esta enfermedad, que se hace particularmente grave en los
pulmones. Las investigaciones para lograr una cura de esta enfermedad, se enfocan en introducir el gen sano en las clulas de los pulmones, para que tengan la
capacidad de sintetizar la protena normal. El vehculo de ese gen normal, sera
un virus. Cuando infecta las clulas, libera el material gentico en su interior, para
servir como molde para la sntesis de la protena normal.
Existe una enfermedad, la inmunodeficiencia combinada severa (SCID: severe combined inmune deficiency) en la cual un nio no desarrolla su sistema
inmune. Las infecciones que son leves en un nio normal ponen en riesgo la vida
de los nios que padecen de esta enfermedad. Por ello suelen morir antes de
cumplir un ao. Esta enfermedad se debe, en la mayora de los casos, al defecto
de una enzima que est codificada por un gen defectuoso. En 1990, se llev a cabo
una terapia gnica en una paciente con SCID, Ashanti De Silva, de 4 aos. Se extrajeron algunos de sus glbulos blancos. Estos glbulos blancos se pusieron en
contacto con un virus que tena un gen normal. De esta manera, el gen normal
ingres a las clulas. Luego le realizaron una transfusin con sus propios glbulos
blancos, modificados genticamente. Ashanti, con este tratamiento lleg a la edad
adulta. Pero a medida que los glbulos blancos alterados fueron muriendo, debi
repetir el tratamiento, La terapia gnica tiene todava mucho camino por recorrer,
pero el caso de Ashanti muestra que es sumamente prometedora.
En la mdula sea estn las clulas madre de los glbulos blancos. En
Italia, en 2005, se realiz un tratamiento similar al de Ashanti, pero la copia del
gen normal, se insert en las clulas madre. Como estas clulas madre curadas continuaron multiplicndose, y produciendo glbulos blancos, es probable
que su sistema inmune funcione bien a lo largo del tiempo, sin necesidad de
reiterar el tratamiento.

UNIDAD 10

159

Un hijo con diseo a medida


Mdicos de Illinois, en Estados Unidos, han usado el examen gentico para
seleccionar un beb de probeta que tuviera exactamente las clulas correctas
para ser donante de su hermana mayor seriamente enferma. El caso, el primero de su clase que sale a la luz, seguramente abrir un feroz debate sobre la
tica de disear bebs con rasgos genticos especficos.
El procedimiento, basado en una forma selectiva de fertilizacin in vitro, podra
salvar la vida de una nia de seis aos, que est sufriendo un raro desorden
hereditario llamado anemia Fanconi, que detiene la produccin de clulas en
la mdula sea. Pero ha producido el temor de que la tcnica pudiera extenderse a permitir que los padres diseen hijos con una determinada variedad
de rasgos genticos.
La seleccin in vitro ofrece una alternativa menos traumtica. Adam Nash,
el beb en el centro del caso informado ayer, naci el 29 de agosto. Cuando
naci, los mdicos recogieron clulas de su cordn umbilical, que luego fueron trasplantadas a su hermana mayor, Molly. La anemia Fanconi es fatal sin
un trasplante, pero Molly tiene ahora entre 85-90 por ciento de chances de
recuperarse. Sus padres, Lisa y Jack Nash, tenan un 25 por ciento de probabilidades de pasar el gen Fanconi a cualquier nuevo hijo y teman concebir
normalmente. De manera que utilizaron una nueva tcnica llamada diagnstico de preimplantacin gentica.
Se crearon doce embriones en fertilizacin in vitro y se tomaron clulas de cada
uno de ellos para ver si haba un gen Fanconi, as como otras medidas de compatibilidad con Molly. Se encontr que dos de los embriones tenan ambos atributos y uno de ellos fue considerado lo suficientemente saludable como para
transferirlo al tero de Lisa Nash.
El doctor Paul Veys, un especialista en trasplante de mdula sea en el hospital
de nios de Londres, dijo que crea que el caso de Illinois era un caso especial,
en el que disear un nio para ser donante estaba justificado ticamente. En
este caso, esperamos, se terminar con dos nios sanos. Quin puede discutir
eso? Es difcil, sostuvo.
Para algunos bioticos, el xito del caso Nash es una bendicin discutible.
Pero advierten que si bien salva la vida de un nio, tambin presagia un futuro
posible en el que los padres puedan elegir bebs de boutique de una amplia gama de rasgos genticos. Uno podra decir que se est convirtiendo en
algo como comprar un auto nuevo, cuando uno decide qu tipo de accesorios
quiere, dijo Jeffery Kahn, director del centro de biotica de la Universidad de
Minnesota. Lisa Nash niega que haya abierto la caja de Pandora de la gentica. No estoy obligando a nadie. Yo slo quera hacer lo que era lo mejor para
mi familia, dijo.
Adaptado de: "Un hijo con diseo a medida", Pgina 12.
[Online. http://www.pagina12.com.ar/2000/00-10/00-10-04/pag21.htm Consulta: 10/5/2015]

160

biologa

La historia continu
En 2003 los padres tuvieron otra nia, concebida por fertilizacin in vitro, con
uno de los embriones saludables restantes.

ACTIVIDAD
3. La biotecnologa modific y modificar an ms el mundo en que vivimos.
Pero implica una gran responsabilidad. Relea el caso del recuadro, del beb
concebido para salvar a su hermana y a partir de ello responda a las siguientes preguntas.
a. Cree que se trat de un uso adecuado del diagnstico gentico?
b. Estara de acuerdo con crear docenas de embriones, aun cuando la mayora
de ellos nunca ser implantado?
c. Es tico si se hace para salvar la vida de un nio? Cambiara de opinin si
se tratase de un pariente cercano?

UNIDAD 10

161

La tecnologa del ADN


como herramienta para
la medicina forense
Permanentemente, en los medios de comunicacin, se asocia el ADN
a los casos policiales:

La justicia estadounidense conden por error a Michael Hanline, que
fue declarado culpable y sentenciado errneamente a cadena perpetua
en 1980. Pas 36 aos en prisin. Pruebas de ADN encontradas en el
lugar del crimen corroboraron que Hanline era inocente.

Tras pasar 30 aos presos, por violacin y asesinato, Henry McCollum
y su hermanastro, Leon Brown, ambos discapacitados, fueron declarados inocentes en 2014 gracias a pruebas de ADN.

En mayo de 2013, un ex agente penitenciario de Cipolletti fue condenado por la violacin que cometi contra sus hijas. Producto de estos
hechos, la hija mayor tuvo dos criaturas, y la paternidad del imputado
fue corroborada mediante pruebas de ADN.

En Bangor, EEUU, en el ao 2013, una joven de 15 aos fue secuestrada
y asesinada. Se encontr al culpable rastreando su cuenta falsa de Facebook, por su ADN, que se encontr en una gorra en la zona aledaa a
la vivienda de la joven, y por el registro de telefona celular que muestra
que estaba en el rea de la casa de la joven.
Esta es una pequea muestra de lo habitual que es el uso de la biotecnologa en medicina forense. En crmenes o violaciones, con sangre y violencia, la sangre, el semen, el pelo, la piel o cualquier fragmento de tejido
pueden quedar en la escena del crimen, en las ropas o en otras posesiones,
ya sea de la vctima o del agresor. Esto permite usar tcnicas que identifican
con certeza a una persona.
Las huellas digitales de ADN son un patrn de bandas especficas que
se usa en medicina forense para identificar un individuo. El uso de huellas digitales va ms all de la identificacin de criminales. Tambin puede usarse
para resolver de manera concluyente los conflictos sobre paternidad. Cun
confiables son las huellas de ADN? La probabilidad de que dos personas
tengan la misma huella de ADN es de 1 en 100.000 a 1 en mil millones. Esto
depende de cuntos marcadores se comparan y de qu tan comunes son
esos marcadores dentro de la poblacin. Esta tcnica resulta efectiva y muy
confiable para dirimir casos judiciales.

162

biologa

Thomas Jefferson (17431826) fue el tercer


presidente de los Estados
Unidos de Amrica, entre
1801 y 1809, y adems
fue el principal autor
de la Declaracin de la
Independencia de su pas.
Pero toda historia de vida
tiene luces y sombras. l
se opona a que los blancos
tuvieran descendencia con
personas de piel negra.
Sin embargo, l tena
Thomas Jefferson.
varios nios con su esclava
Sally Hemings, aunque
negaba su descendencia. Pero se pudo confirmar, actualmente, a
travs de las pruebas de ADN, que por lo menos uno de los hijos
de Hemings fue engendrado por Jefferson. Un estudio de la revista
cientfica Nature, en 1998, seala que las pruebas genticas de ADN
realizadas a algunos descendientes de Sally Hemings confirman que
tienen un cromosoma Y, que slo Jefferson pudo transmitirles. Los
estudios consistieron en comparar el ADN del cromosoma Y de los
supuestos descendientes de Jefferson, con el de sus descendientes
legales. Se ha analizado el cromosoma Y, porque permite seguir el
rastro paterno, debido a que su ADN se hereda a lo largo de la lnea
masculina.

ACTIVIDAD
4. Responda a las siguientes preguntas.
a. En asesinatos y violaciones, por qu cree que se intenta recuperar el
semen, sangre, pelos o restos de tejidos del organismo? Cul es su
relacin con el ADN?
b. Con qu grado de certeza se puede identificar un sospechoso?
c. Suele decirse que el conocimiento vale por s mismo. Que al principio
es muy difcil saber qu aplicaciones prcticas tendr. Est de acuerdo
con esta afirmacin? Qu piensa sobre apoyar la investigacin cientfica, aunque en principio no se visualice ninguna aplicacin prctica?

UNIDAD 10

163

La fertilizacin asistida
De qu se trata? Por qu fertilizacin? Qu significa asistida? La fertilizacin es la etapa que comienza con la unin del vulo y el espermatozoide fecundacin- y contina con la divisin del cigoto. En la etapa de 8 clulas, an no ha
comenzado la diferenciacin celular. Esta comienza en el estadio de 16 clulas y se
profundiza en el de 32 clulas. Luego, a los 14 das, se completa la implantacin de
este preembrin, en la mucosa del tero, para formar el embrin. Esto es importante ya que hace a las distintas concepciones sobre cundo comienza la vida humana.
Para algunos, comienza en el mismo momento de la fecundacin, mientras que
para otros, es a partir de los catorce das. En algunos pases, en los que el aborto es
legal el comienzo de la vida se considera que ocurre al comenzar la vida cerebral,
a partir de la octava semana, cuando comienzan a diferenciarse las primeras clulas neurales. El embrin adquiere apariencia humana y toma el nombre de feto. El
concepto de nacimiento cerebral se relaciona con la formacin del crtex cerebral,
entre la semana 8 y 24.
Si la fecundacin ocurre con la ayuda mdica, se habla de fertilizacin
asistida.
Hay distintas formas de realizar la fertilizacin asistida en aquellas parejas
que tienen problemas para tener hijos. En una pareja sana, que mantiene relaciones
sexuales de manera regular, y no utiliza mtodos anticonceptivos, la fecundacin
debera ocurrir de manera natural, en un lapso de no ms de un ao. Cuando esto
no ocurre, es probable que en el hombre o en la mujer exista algn tipo de problema, que impide la fecundacin. Cuando el ovulo y el espermatozoide no se unen de
manera natural, se puede recurrir a tratamientos que facilitan que este encuentro
se produzca. En la implementacin de estos tratamientos intervienen equipos de
mdicos, bilogos, psiclogos. No se trata de una sola tcnica. Hay varias. Por este
motivo, es conveniente el asesoramiento y el acompaamiento psicolgico. Se llama fecundacin o reproduccin asistida a las distintas tcnicas por medio de las
que se produce la fecundacin de manera artificial, en condiciones de laboratorio.
La tcnica ms simple es la inseminacin artificial o intrauterina. Cuando
llega el momento de la ovulacin, se descargan espermatozoides en el tero, con
una cnula. Para saber cundo la mujer est ovulando, se realiza un monitoreo por
medio de ecografas. La transferencia de gametos en las trompas de Falopio es un
procedimiento ms complejo, en el que se transfieren gametos masculinos y femeninos a las trompas de Falopio en donde se produce la fecundacin. Se usa cuando
hay anomalas en el ovulo, pero las trompas estn sanas y son permeables.

En julio del ao 1978 ocurri, en la ciudad britnica de Bristol, el


nacimiento del primer beb de probeta. Louise Brown fue el primer
ser humano concebido fuera del tero. Para los padres de Louise, fue
un milagro, ya que no podan tener hijos. A partir de ese momento,

164

biologa

la fecundacin in vitro se convirti en algo usual, al punto que en la


actualidad ya no nos llama la atencin.
El proceso de fecundacin asistida ms comn es la fecundacin in vitro.
Actualmente no nos llama demasiado la atencin, pero en sus inicios, esta tcnica fue bastante revolucionaria y gener dilemas ticos y sobre todo religiosos.
Se hablaba de los bebs de probeta, de bebes producidos en un tubo de ensayo. Consta de un proceso inicial de estimulacin hormonal de la mujer, para favorecer la ovulacin. Luego se aspiran los vulos, que se ponen en contacto con
los espermatozoides, de manera de lograr la fecundacin. El huevo fecundado
se deja in vitro (en un tubo de ensayo o similar) y a las 48 o 72 horas, se transfiere
al tero por medio de la vagina. Esta tcnica es necesaria cuando las trompas
estn obstruidas o cuando el semen presenta ciertas anomalas.
En estos procedimientos, en los que se estimula la ovulacin por medio de
hormonas, se puede producir un elevado nmero de vulos. Si todos se fecundan se
obtienen varios embriones. No todos se transfieren a la vez al tero de la mujer. Los
embriones que no se utilizan se congelan para su uso posterior.

A los tres das de la fecundacin in vitro, cuando el preembrin posee ocho clulas, si se
observa que es normal ya puede ser transferido al tero de la mujer.

En 1984, el Dr Carl Wood y su equipo lograron conservar por largos


perodos de tiempo, preembriones humanos generados in vitro. Se
producen generalmente entre diez y doce embriones, pero se suelen
implantar no ms de tres embriones en el tero. El resto se congela
para algn otro intento. Los embriones sobrantes se congelan en
nitrgeno lquido, sin sufrir ningn tipo de alteracin. Pero, qu hacer
si no se usan los embriones?

UNIDAD 10

165

Los embriones que no se utilizan son tiles para las investigaciones en terapias con clulas madre (clulas indiferencias, presentes en el embrin, que tienen
la capacidad para transformarse en otros tipos celulares). El uso de clulas embrionarias para investigacin genera dilemas en aquellas personas que creen que
a partir del momento de la fecundacin, un cigoto ya es una persona, por lo que
usarlos para investigacin se asimilara a un aborto.

ACTIVIDADES
5. Responda a las siguientes preguntas.
a. Est de acuerdo con el congelamiento de embriones? Por qu?
b. Qu opinin le merece utilizar los embriones sobrantes para investigaciones
o terapias gnicas?
c. Cree que destruir los embriones sobrantes es una buena opcin? O habra
que congelarlos eternamente? Justifique sus respuestas.
d. Considera que la fertilizacin asistida es un avance mdico? O cree que es
una violacin a las leyes naturales?
6. Discuta las respuestas a las preguntas anteriores junto con sus compaeros
y compaeras y, entre todos, escriban un breve texto con sus conclusiones.

La gentica y las Abuelas


de Plaza de Mayo
La gentica constituy una herramienta esencial para que las Abuelas pudiesen encontrar a sus nietos desaparecidos. Hacia 1980, en su bsqueda, se preguntaban sobre alternativas para identificar y as recuperar a sus familiares. Para ello
consultaron cientficos, sobre todo a genetistas, en la Argentina y en el exterior. Esto
permiti llegar al desarrollo del ndice de abuelidad para probar la relacin de
parentesco entre los nios apropiados y sus abuelos/as biolgicos/as, que permite
llegar a un porcentaje del 99,9 % de probabilidad mediante anlisis especficos de
sangre. Para ello se usan tanto el ADN mitocondrial, como el ADN del cromosoma
Y. El ADN mitocondrial se transmite a travs del vulo, de las madres a las hijas. Es
una molcula de transmisin materna, por lo que permite comparar el ADN con el
de cualquier pariente materno. Por otra parte, el cromosoma Y, es til para rastrear
la lnea paterna. Todos los varones de una familia comparte el mismo patrn paterno que pasa de generacin a generacin a travs de los hijos varones.

Canal Encuentro. Diego Golombek explica en una clase de 17 minutos,


qu es el "ndice de abuelidad", y la labor de las Abuelas en el desarrollo
de esa tcnica de identificacin, que es la principal herramienta cientfica
con que hoy se determina la identidad de los nietos.
goo.gl/7mfmTV

166

biologa

ACTIVIDAD
7. Responda a las siguientes preguntas.
a. Por qu, para calcular el ndice de abuelidad, se usa a veces el ADN mitocondrial, y en otras circunstancias, el ADN del cromosoma Y?
b. Por qu el anlisis del ADN permite probar, de manera fehaciente, el parentesco entre los hijos de desaparecidos y sus abuelos?

ACTIVIDAD INTEGRADORA

De qu manera los conocimientos sobre la reproduccin humana, el ADN y


el flujo de la informacin gentica, contribuyeron a la comprensin e intervencin en problemticas vinculadas a gentica, salud y sociedad? Seleccione
una o dos temticas trabajadas en esta unidad y discuta con sus compaeros
sobre los argumentos a favor y en contra de estos hallazgos. Escriba un breve
texto con sus conclusiones.

UNIDAD 10

167

168

biologa

paRTE 3
Evolucin

Introduccin
En las siguientes unidades presentaremos algunas de las principales relaciones que ocurren en los ambientes naturales que nos permitirn advertir
la complejidad de la naturaleza y sus cambios a lo largo del tiempo. Para ello,
introducimos algunos conceptos para comprender cmo entiende la biologa
en la actualidad, la naturaleza y su dinmica. Por ejemplo, los conceptos de
ambiente y adaptacin, en el marco del proceso de seleccin natural, son claves para entender qu pasa y qu ha pasado con los seres vivos a lo largo del
tiempo. Estas ideas permiten comprender la teora de la evolucin y el origen
de las especies, incluida la especie humana.

[] De todas las especies que han existido alguna vez, el 99,99% se han extinguido y todas las especies que existen actualmente algn da se extinguirn.
En realidad, todas las formas de vida de la Tierra algn da desaparecern, si
no por otra razn, porque dentro de unos dos mil millones de aos el Sol explotar y abrasar la Tierra. Como la vida ha tenido su origen hace ms de dos
mil millones de aos, podemos afirmar con seguridad que en la Tierra la vida
est a mitad de camino. Y no existen pruebas del hecho de que los seres vivos
se hayan adaptado mejor al mundo de alguna manera. Si bien el tiempo medio
de una especie, desde su origen hasta su extincin, ha sido diferente en las
varias eras a causa de las glaciaciones, de la deriva de los continentes y de la
ocasional cada de meteoros, no ha mostrado ninguna tendencia a aumentar a
largo plazo. Tampoco existe base objetiva alguna para sostener la tesis de que
las especies estn en armona o en equilibrio las unas con las otras o con el
mundo exterior. No podemos impedir que el ambiente se modifique ni que las
especies se extingan. Lo que podemos hacer es tratar de influir en la velocidad
de extincin y en la direccin del cambio a fin de que la vida resulte ms aceptable para los seres humanos. Lo que no podemos hacer es mantener las cosas
en la condicin actual.
Adaptado de: Lewontin, Richard (2000): Genes, organismo y ambiente, Barcelona, Gedisa.

170

biologa

unidad 11
El ambiente y las adaptaciones
de los seres vivos

Los cambios en los ambientes


Los acontecimientos del pasado del planeta pueden tener enormes repercusiones para el presente. Los organismos viven y ocupan lugares en el
mundo por razones que, por lo general, son accidentes de la historia. A continuacin, analizaremos dos cuestiones que tienen especial relevancia para
comprender por qu estn los diferentes seres vivos en un ambiente.
Por un lado, la curiosa distribucin de los organismos en los distintos
continentes, aparentemente inexplicable en trminos de dispersin a gran
distancia, condujo a sugerir la teora del desplazamiento de los continentes
conocida como la teora de la deriva continental.
Planeta Tierra 300 millones de aos atrs

Fractura de Pangea

LAURASIA
PANGEA
GONDWANA

Reorganizacin

Disposicin actual

Teora de la deriva continental: secuencia de desplazamiento de los continentes.

Por otro lado, los cambios en el clima se han producido en escalas de


tiempo ms breves que los movimientos de las masas de tierra, y gran parte
de la distribucin que observamos en la actualidad en las especies representa
fases de recuperacin respecto a variaciones del clima pasado.
En la actualidad, los ocanos cubren 361.000.000 km2, lo cual representa
el 71% de la superficie terrestre total; los otros 149.000.000 km2, el 29% restante, corresponde a las tierras emergidas, principalmente los continentes.

172

biologa

29% continentes

71% ocanos

Porcentajes de ocanos y tierras emergidas en la superficie terrestre.

Los seres vivos en ambientes cambiantes


Como se present anteriormente, ningn ambiente es constante a lo
largo del tiempo, pero algunos son ms constantes que otros. En ecologa se
pueden distinguir tres categoras de cambio ambiental:
Cambios cclicos: que siguen un ritmo repetitivo, como los ciclos estacio
nales, los movimientos de las mareas y los perodos de luz y oscuridad a
lo largo del da.

Cambios direccionales: en los que la direccin del cambio se mantiene a
lo largo de un perodo, que puede ser prolongado en relacin con la duracin de la vida de los organismos que lo experimentan. Por ejemplo, la
erosin de una zona costera, el depsito de sedimentos en un estuario y
los ciclos de glaciacin.
Cambios errticos: que no muestran un ritmo ni una direccin constante.

Por ejemplo, la llegada de grandes lluvias, los huracanes, las tormentas e
incendios provocados por rayos, entre otros.

La nica forma en que los organismos se ajustan a un ambiente variable es cambiando ellos mismos su propio comportamiento. Existen dos
modos principales en que los organismos regulan sus respuestas a las
variaciones del ambiente:
Cambiando en respuesta al cambio ambiental. Por ejemplo, el floreci
miento de los cactos con la llegada de la lluvia.

Utilizando una seal que anticipa ese cambio. Por ejemplo, un mamfero
que predice el acortamiento de las horas de luz en la poca de fro desarrollando un pelaje espeso.
En un ambiente cualquiera, los seres vivos establecen relaciones con las
condiciones y los recursos existentes.

Una condicin ambiental se define como un factor abitico que vara en


el espacio y en el tiempo y a la que los organismos responden de modo
distinto. Ejemplos de condiciones ambientales son: la temperatura,
la humedad, el pH, la salinidad, la velocidad de la corriente, la
concentracin de contaminantes, entre otros. Es decir, las condiciones
ambientales no pueden ser ni consumidas ni agotadas por un
organismo. Ni tampoco abundan o escasean por la presencia de otro
organismo, slo pueden variar.

UNIDAD 11

173

A continuacin analizaremos la temperatura y la humedad como algunas


de las condiciones ambientales relacionadas con los seres vivos.

Temperatura y humedad
Comnmente, los seres vivos suelen distinguirse, teniendo en cuenta su
relacin con la temperatura, en organismos de sangre caliente y organismos
de sangre fra. En biologa los seres vivos se clasificaban generalmente en
homeotermos los primeros y poiquilotermos, los segundos. En la actualidad,
existe otra clasificacin ms ajustada:

Organismos endotermos: se trata de aquellos seres vivos que regulan su
temperatura corporal mediante la produccin de calor dentro de su propio
cuerpo. Entre estos organismos se ubican las aves y los mamferos.

Organismos ectotermos: son los que dependen de fuentes externas de
calor. En este grupo se ubican el resto de los animales, las plantas, los
hongos y los protistas.
De todos modos, con esta nueva clasificacin tambin quedan muchos
organismos que no se pueden ubicar claramente en ninguno de los dos tipos.
Por ejemplo, existen diversos reptiles, peces e insectos (como ciertas abejas,
mariposas nocturnas y liblulas) que utilizan el calor generado por el propio cuerpo con el fin de regular su temperatura corporal durante perodos
limitados. En algunas plantas, el calor metablico mantiene una temperatura
relativamente constante en las flores, como es el caso del Phylodendron. Por
su parte, existen aves y mamferos que detienen o disminuyen su capacidad
endotrmica cuando las temperaturas son muy extremas.
Muchas veces se considera errneamente, que los ectotermos son primitivos y los endotermos ms evolucionados. Pero tanto unos como otros viven
entre temperaturas ambientales que les son ptimas y ms all de esos lmites, las estrategias de termorregulacin no son suficientes.

ACTIVIDAD
1. Arme una lista de 10 organismos vivos y los respectivos ambientes en los que
viven. Luego, clasifique a dichos organismos de acuerdo con el modo en que
regulan su temperatura corporal.

Se ha transformado en un lugar comn decir que los seres vivos dependen enteramente del agua. Los animales terrestres viven en el aire, que tiene
una concentracin de agua ms baja que la de los propios animales. Por ello,
todos tienden a perder agua por evaporacin y a travs de la excrecin de productos residuales.
Cuanto mayor sea la humedad relativa ambiente (HRA), menor ser la
diferencia entre el animal y su ambiente, y menor ser tambin la necesidad
del animal de reducir o compensar prdidas de agua. En los ambientes tanto la
HRA como la temperatura y la velocidad del viento, estn muy interrelacionadas.

174

biologa

Los organismos cuya distribucin se halla ms afectada por la humedad


son aquellos animales terrestres que si los analizamos por el modo en que
controlan su equilibrio hdrico son acuticos. Los anfibios, los ispodos terrestres, los nematodos, las lombrices de tierra y los moluscos estn confinados, al menos en sus fases activas (cuando se reproducen), a microambientes
en los que la HRA es del 100 por ciento o muy prxima a estos valores.

ACTIVIDAD
2. Lea el siguiente texto y luego responda la siguiente pregunta: Qu pasara si
Drosophila volara en horas del medioda? Justifica tu respuesta.
La mosca del vinagre (Drosophila subobscura) vive habitualmente en zonas
boscosas (de HRA elevada) y slo espordicamente se desplaza hacia zonas abiertas (de HRA baja). Al igual que otros insectos, esta mosca tiene un
exoesqueleto impermeable, pero pierde agua a travs de sus superficies respiratorias. Drosophila slo vuela (actividad en la que gasta mucha energa) en
determinados momentos del da: despus del amanecer y antes del anochecer. En estos momentos la temperatura es ms baja y la HRA ms elevada.

Las adaptaciones de los seres vivos


Resulta muy comn escuchar que las personas que viajan a lugares de
gran altitud tienen que adaptarse a esas alturas. En muchos textos de Ciencias Naturales se suele utilizar la expresin: el organismo X est adaptado
al ambiente y, tambin es muy frecuente indicar las condiciones de vida en
que se desarrolla el organismo; as por ejemplo, se suele escribir los peces
estn adaptados a la vida en el agua, los cactos estn adaptados a vivir en
desiertos, etctera.
En estas expresiones se pueden distinguir dos significados del trmino
adaptacin. Uno refiere a la adaptacin fisiolgica, proceso que puede ocurrir
en el curso de la vida de un organismo individual (como cuando una persona
produce mayor cantidad de glbulos rojos al estar expuesta a grandes altitudes) o bien, en una poblacin, durante el transcurso de muchas generaciones.
En cambio, la adaptacin desde el punto de vista evolutivo significa que los seres vivos se encuentran ajustados al ambiente como resultado de la seleccin
natural (proceso que analizaremos ms adelante).
Como dijimos, en las adaptaciones fisiolgicas, los cambios ocurren en
el lapso de la vida de un individuo y por lo tanto, no son heredables, a menos
que se produzcan en las clulas sexuales. Slo las caractersticas adaptativas
que tienen base gentica y se adquieren a nivel poblacional se relacionan con
el proceso evolutivo. De este modo, los patrones de regulacin de la temperatura que vimos anteriormente, son adaptaciones de este tipo que resultan del
proceso de seleccin natural.

UNIDAD 11

175

ACTIVIDADES
3. Decir, por ejemplo, que un organismo est adaptado al agua significa que
son los organismos los que se acomodan al ambiente en el que viven? Elabore una breve respuesta.
4. Lea con atencin el siguiente texto y, luego, resuelva las consignas propuestas a continuacin.
Paul Kammerer, un bilogo viens de principios del siglo XX, sostuvo en 1909,
haber realizado una serie de experiencias por medio de las cuales probaba la
herencia de los caracteres adquiridos por el hbito.
El caso se centr en sus trabajos con el llamado sapo partero, Alytes obstetricans, un animal terrestre.
El macho carece del llamado cepillo copulador, una serie de callos en las
manos y los antebrazos que, durante el acoplamiento en tierra, se adhieren
al cuerpo de la hembra.
Pero hay muchas especies de sapos y ranas que se acoplan en el agua para
reproducirse y s poseen estos cepillos. Segn un razonamiento bastante habitual en muchas personas, se puede decir que los anfibios acuticos necesitan de estos cepillos, ya que sin ellos les resultara difcil realizar el abrazo
para la cpula y se resbalaran.
Siguiendo con esta idea, Alytes no necesitara de estos cepillos ya que su
reproduccin es terrestre.
Kammerer afirm haber inducido a unos sapos parteros a reproducirse en
el agua. Ms an, sostuvo que estos Alytes machos que se unan en el agua
adquiran los cepillos copuladores y que este carcter se transmita a los
descendientes.
Investigaciones posteriores revelaron que los trabajos haban sido preparados y jams se pudo comprobar que el sapo partero adquiriera esos cepillos.
a. Explique, basndose en sus conocimientos, por qu el caso anterior no puede
ocurrir en la naturaleza.
b. Elabore una breve reflexin sobre la posibilidad de que los organismos puedan modificar sus cuerpos por necesidad cuando estn en un ambiente.

Para comprender mejor el concepto de adaptacin, analizaremos a continuacin algunos aspectos sealados ya por Charles Darwin en su teora sobre la evolucin por seleccin natural. Darwin seala que:

Los individuos que constituyen una poblacin no son todos idnticos entre
s. Por el contrario, muestran variaciones, a veces muy pequeas. Estas
variaciones pueden estar dadas por el tamao, la tasa de desarrollo, la
respuesta a los cambios de temperatura, entre otras muchas.

Por lo menos una parte de estas variaciones es hereditaria. En otras palabras, los descendientes reciben los genes de sus progenitores. De manera
que al mismo tiempo que presenta variaciones, la descendencia muestra
tambin una tendencia a compartir caractersticas con los progenitores.

Todas las poblaciones tienen la potencialidad de poblar toda la Tierra.

176

biologa

Pero tener la capacidad potencial de hacerlo no significa que lo hagan.


Ms an, no lo hacen.
Los distintos individuos dejan un nmero distinto de descendientes.
El nmero de los descendientes que deja un individuo depende, aunque no
por completo, de la interaccin entre el individuo y el ambiente.
La seleccin natural consiste justamente en la reproduccin diferencial
(distinta) de los individuos dentro de una poblacin. Aquellos organismos
que poseen algunas caractersticas ms favorables para sobrevivir y reproducirse nuevamente son seleccionados positivamente. Los organismos
que no poseen tales caractersticas casi con seguridad, se extinguirn.

Podemos afirmar entonces que los organismos de una determinada generacin estn adaptados a sus ambientes por las generaciones anteriores.
Es decir, las condiciones ambientales del pasado en las que vivieron sus antecesores funcionaron como un filtro para las caractersticas genticas de
cada grupo.
La palabra adaptacin no supone de ninguna manera que los organismos tengan la intencin de ajustarse a un ambiente, ni que puedan llegar a
suponer cmo ser ese ambiente en el futuro.
Por el contrario, los organismos no estn preparados para el futuro y
ni siquiera estn, a pesar de lo que parezca, completamente adaptados a sus
ambientes actuales.
Los organismos que viven en la actualidad son consecuencias del pasado y por lo tanto, tal vez sea ms apropiado decir que ellos han sido adaptados
(filtrados) por sus ambientes.

Una simulacin de seleccin natural


A manera de ejemplo, le proponemos analizar mediante una experiencia
sencilla cmo interviene la seleccin natural sobre una poblacin a lo largo de
las generaciones.
Intentaremos determinar cmo una caracterstica gentica perjudicial
disminuye su frecuencia en la poblacin en pocas generaciones.
Supongamos que partimos de una poblacin de individuos azules.

Supongamos tambin que en esta poblacin surge por azar un cambio


gentico (mutacin). Dicho cambio gentico hace que los individuos que lo presentan sean de color rojo.

UNIDAD 11

177

En nuestra poblacin hipottica aparece pues un individuo de color rojo.


Si esta mutacin es dominante y perjudicial (es decir, los individuos rojos tienen menos probabilidades de sobrevivir que los individuos azules), entonces,
un individuo azul ser genotpicamente nn, uno rojo ser NN o Nn.
Veamos cmo evoluciona esta poblacin compuesta por cinco individuos
azules y un mutante rojo en slo dos generaciones.
1. Para ello en primer lugar, debemos cruzar por parejas a los distintos
individuos. Podemos hacerlo, por ejemplo, comenzando de izquierda
a derecha y as cruzaremos a 1 con 2, a 3 con 4 y a 5 con 6.
A continuacin tire el dado una vez para cada pareja, y el nmero
que salga en cada caso indicar el nmero de descendientes que esa
pareja tendr.
2. Los hijos de padres azules sern sin duda azules, ya que: nn x nn da
descendencia nn.
Pero, qu ocurre con los hijos de la pareja formada por un individuo
azul y otro rojo? nn x Nn dan hijos Nn y nn (suponemos que el progenitor rojo es Nn debido a que es ms probable que la mutacin haya
ocurrido una vez).
Para ver si los hijos de la tercera pareja son azules o rojos, tiramos
el dado nuevamente una vez para cada uno del total de hijos que le
asign a la pareja. Si sale 1, 3 o 5 (nmero impar) suponga que son
azules, y si sale 2, 4 o 6 (nmero par) suponga que son rojos.
Como el resultado de cada tirada es al azar y existe la misma probabilidad de que en una tirada salga un nmero impar o par, podemos
comparar este modelo-juego con lo que ocurre en la naturaleza.
Para continuar supongamos que al tirar por primera vez el dado sali
un nmero impar y por lo tanto el individuo es azul. En la segunda tirada
suponemos que sali un nmero par y por lo tanto el individuo es rojo.
Como dijimos, no todos los individuos tienen la misma probabilidad
de supervivencia. Recuerde que el color rojo determina una menor
probabilidad de supervivencia.
3. Ahora usaremos nuevamente el dado, pero esta vez para determinar
las posibilidades de supervivencia de cada descendiente de las parejas anteriores.
Tiramos el dado para cada descendiente de las parejas armadas. Slo
el nmero 6 indica la muerte de los individuos azules. Es decir, que tienen 1/6 de probabilidades de morir. En el caso de los individuos rojos,
las reglas del juego indican que ellos mueren si sale nmero par. De
modo que tienen un 3/6 (1/2) de probabilidades de morir.
4. A continuacin, analicemos qu sucede en la segunda generacin
(F2) de descendientes. Para ello, debemos repetir algunos de los pasos anteriores.
Comenzamos de izquierda a derecha como antes, armando las parejas que se cruzarn. Si algn individuo queda aislado, vamos a suponer que no se reproduce. Luego, tiramos una vez el dado para cada

178

biologa

pareja y al igual que antes, el nmero que resulte indicar la cantidad de hijos que tiene.
5. Ahora usamos el dado nuevamente. La primera tirada indicar si el
individuo es azul o rojo. La segunda tirada indicar la posibilidad de
supervivencia de cada uno. Consideremos una tabla posible (usted
puede construir una semejante con sus propios resultados).
Individuos
normales (azules)

Individuos
mutantes (rojos)

Poblacin inicial

F1

11

12

F2

19

21

Totales

6. Luego de construir la tabla con las cantidades absolutas de cada tipo


de individuos de la poblacin, en las tres generaciones analizadas,
construimos una nueva tabla, pero utilizando los valores porcentuales. En nuestro ejemplo, la tabla sera la siguiente:
Individuos
normales (azules)

Individuos
mutantes (rojos)

Poblacin inicial

83,33 %

16,67 %

100 %

F1

90,48 %

9,52 %

100 %

F2

91,66 %

8,33 %

100 %

Totales

Se puede observar cmo la frecuencia de individuos mutantes (en este


caso medida en porcentaje) ha ido disminuyendo de generacin en generacin.
A qu se debe la disminucin? Se trata del efecto de la seleccin natural que acta disminuyendo la probabilidad de vida, y por lo tanto de reproduccin de los individuos portadores de una mutacin perjudicial (en el juego los
individuos rojos).
7. Ahora, suponga que la mutacin roja es muy perjudicial para los individuos que la portan. Es decir, los individuos que la poseen tienen
muy pocas probabilidades de sobrevivir.
En el juego de dados, podramos por ejemplo establecer que:
::.. Los individuos azules (al igual que antes) mueren slo si sale 6.
::.. Los individuos rojos mueren si sale 2, 3, 4, 5 y 6. Como la mutacin
es muy perjudicial, los rojos slo tienen una probabilidad entre 6 (1/6)
de sobrevivir.
Recordemos que en la naturaleza tambin se presentan situaciones en
las que los individuos portadores de cierta mutacin tienen escassimas probabilidades de sobrevivir. Cuando as ocurre, los bilogos afirman que existe
una gran presin de seleccin.
Lo que sucede es que la velocidad con la que varan las frecuencias genticas es muy alta.

UNIDAD 11

179

ACTIVIDAD
5. Analice la siguiente situacin y luego responda a la siguiente pregunta: qu se
debera esperar que ocurra con la frecuencia gentica de los mutantes rojos?
Supongamos que la mutacin es ahora mucho ms beneficiosa. Es decir,
ante la ocurrencia de un cambio en el ambiente, los individuos rojos resultan
en las nuevas condiciones mucho mejor adaptados.

Poblaciones y especies
ACTIVIDAD
6. Sobre la base de sus conocimientos, proponga una definicin posible para el
concepto de especie.

Podemos definir una poblacin como un conjunto de individuos pertenecientes a la misma especie que ocupan un espacio en un tiempo determinado.
Ahora bien, qu es una especie?
Es sabido que de los gatos nacen slo gatos, de los canarios, canarios,
de los nogales se obtienen nueces que originarn nuevos nogales y de los perales, peras que darn otros perales.
Cuando decimos que un animal o una planta pertenecen a una especie,
todos entendemos lo que queremos decir. Sin embargo, definir el concepto de
especie no resulta sencillo. Podemos decir que son de la misma especie los
individuos de caractersticas muy parecidas entre s. Pero esto no es suficiente. Hay que hacer ms precisiones.
Si decimos que son de la misma especie aquellos individuos de caractersticas muy semejantes y capaces de reproducirse entre s, pareciera, en este
caso, una definicin ms completa. Pero tambin hay complicaciones.
Sabemos que asnos y caballos pertenecen a especies distintas, y a pesar
de ello, pueden reproducirse entre s.
Entonces deberamos puntualizar ms la definicin. Son de la misma
especie aquellos individuos de caractersticas muy semejantes, capaces de
reproducirse entre s y que originan descendientes frtiles.
Esta es una definicin ms precisa, pero en algunos casos, tambin resulta falsa ya que existen individuos provenientes de especies diferentes que
resultan frtiles, como ocurre en muchos vegetales.
Parece entonces, a pesar de las excepciones, que la definicin de especie
slo tiene sentido para organismos con reproduccin sexual cruzada. Pero la
diversidad biolgica contiene muchos grupos con reproduccin asexual, donde
cada ser vivo est aislado reproductivamente de los dems, incluso de los de
su propia poblacin.
As muchas plantas, animales, hongos, protistas y bacterias no pueden
ser incluidos en esta definicin.

180

biologa

Qu hacer entonces? En nuestra opinin si bien el concepto de especie


no resulta til para agrupar a toda la diversidad biolgica existente, constituye
una buena herramienta conceptual para comprender muchas relaciones que
se establecen entre los organismos que poseen reproduccin sexual cruzada.
Es decir, se puede emplear, pero sabiendo que la complejidad de la naturaleza
no puede ser encasillada en una sola palabra.

ACTIVIDADES
7. Retome el listado de organismos de la Actividad 1.
a. Identifique el tipo de reproduccin que presenta cada uno de ellos.
b. Consulte diferentes sitios de Internet y busque el nombre cientfico de cada
especie y una breve referencia sobre el significado que tiene esta particular
manera en que los cientficos las designan.
8. Elabore un texto retomando los principales conceptos trabajados a lo largo de
la unidad. Para llevar a cabo esta tarea, puede volver a leer cada uno de los ttulos y los textos de cada apartado e identificar los conceptos y explicaciones
principales.

La historia de las especies


Durante siglos, los hombres observaron, nicamente, que al reproducirse
los individuos originaban otros individuos similares. Estas evidencias
llevaron a los primeros naturalistas griegos a clasificar la gran diversidad
de seres vivos en pocos grupos.
La palabra especie viene del latn especies que significa forma, aspecto.
Este criterio fue utilizado durante mucho tiempo en la historia de la
humanidad.
Aristteles dividi las plantas, segn la altura, en hierbas, arbustos y
rboles. A los animales los clasific en sanguneos y sin sangre (algo
parecido a vertebrados e invertebrados).
Recin en el siglo XVIII, un naturalista sueco, Carl von Linneo, logr
cierto xito para organizar en grupos a los seres vivos. En el caso de los
vegetales tom en cuenta las caractersticas de las flores y los frutos. A
los animales tambin los clasific segn la forma de reproduccin.
En el siglo XIX, un gelogo ingls, Richard Owen, propuso agrupar a los
seres vivos en especies. Sostuvo que una especie es un grupo de seres
vivos que se junta y aparea. La definicin de especie se ajust ms y
termin describiendo como individuos pertenecientes a la misma especie
a aquellos capaces de producir descendientes frtiles. As, ya no slo se
agrupaban y apareaban sino que la descendencia que se originaba deba
ser frtil.

UNIDAD 11

181

La biodiversidad en la biosfera
En biologa se habla de biodiversidad para describir la variedad de seres
vivos y ambientes que existen.
El concepto de especie permite agrupar y conocer gran parte de la
biodiversidad. En la actualidad los cientficos reconocen aproximadamente
1.400.000 especies, aunque se cree que resta por descubrir muchsimas ms:

250.000 corresponden a plantas vasculares y musgos (otros clculos indican que hay ms de 700.000).

40.000 a vertebrados.

750.000 a insectos.
El resto corresponde a los dems invertebrados, a los hongos y a los

microorganismos.

, erizos de mar, etc.)

Hay investigadores que estiman que la cantidad de especies existentes


supera los 10.000.000, por lo que los bilogos slo estaran conociendo a un 15
por ciento del total.

182

biologa

ACTIVIDAD
9. Teniendo en cuenta los diferentes datos sobre la biodiversidad conocida en
la actualidad, elabore alguna explicacin provisoria (que retomaremos en la
prxima Unidad) sobre los tamaos relativos de cada grupo.

A modo de sntesis

A modo de sntesis de esta parte, podemos decir que lo que determina la


eficacia biolgica de un individuo en una poblacin es la contribucin que hace
a las generaciones futuras. Los individuos ms eficaces en una poblacin son
los que dejan un mayor nmero de descendientes, en relacin con el nmero
de descendientes de otros individuos (menos eficaces) de la poblacin.
Pero ya vimos qu ocurre si hay un cambio en las condiciones ambientales. La seleccin natural favorece a los ms eficaces entre los individuos
reales de una poblacin. Es decir, los favorecidos, son los ms eficaces por el
momento, o lo que es lo mismo, los que estn adaptados por el momento.
Si las condiciones se modifican, se modificar la situacin de los individuos y
otros podrn ser los eficaces.

ACTIVIDAD INTEGRADORA

Lea el siguiente texto y luego responda a la pregunta: Los seres vivos, son
perfectos? Justifica tu respuesta
Los seres vivos presentan rasgos que les permiten establecer una mejor relacin
con el ambiente y transmitir esa cualidad a la descendencia. Corren ms rpido?
Digieren sus alimentos aprovechndolos mejor? Resisten mejor el fro o el calor?
Absorben ms luz solar? El proceso de adaptacin tiene la capacidad de modificar diseos anatmicos. Pero este proceso de filtrado no tiene un poder infinito.
No es posible disear formas tericamente ptimas para cualquier situacin. Por
ejemplo, no es posible que aparezcan animales con ruedas para correr ms rpido
y aprovechar mejor la energa. Los animales no descubrieron las articulaciones
esfricas, aunque s podemos encontrar ese modelo en el flagelo de las bacterias.
La seleccin natural es un proceso histrico, que slo acta sobre el material disponible. Muchas veces aparecen imperfecciones que resultan montaje de las piezas
disponibles en ese organismo en ese momento. Nuestro mundo no es un lugar ptimo, perfectamente ajustado a las fuerzas de la seleccin natural. Es un sistema
complejo de relaciones.

UNIDAD 11

183

184

biologa

unidad 12
El origen de las especies

Procesos de especiacin
Como vimos en la unidad anterior, las especies biolgicas son poblaciones
o conjuntos de poblaciones que comparten un reservorio de genes en comn.
Estos genes se encuentran separados de los genes de otras especies debido
a que el flujo de genes est imposibilitado por mecanismos de aislamiento
reproductivo.

Una primera definicin de los mecanismos de aislamiento reproductivo (MAR)


fue propuesta por el genetista Theodosius Dobzhansky (1900-1975) quien sealaba que la imposibilidad de flujo gentico entre poblaciones se da debido a la
existencia de barreras ambientales que lo impiden. Es decir, si dos poblaciones
de rumiantes habitan en lugares separados, por ejemplo, por una cadena de altas
montaas, no podrn encontrarse para reproducirse (aislamiento geogrfico).
Posteriormente, otra definicin fue dada por uno de los bilogos ms importantes
del siglo XX, el alemn Ernst Mayr (1904-2005) que plante que los mecanismos
de aislamiento reproductivo incluyen solamente todos los impedimentos condicionados genticamente para el intercambio de genes entre las poblaciones.

Ernst Mayr.

ACTIVIDAD
1. Responda a las siguientes preguntas.
a. Qu diferencia encuentra entre ambas definiciones?
b. Qu razn pudo llevar a Mayr a excluir el aislamiento geogrfico de la definicin?

186

biologa

Los mecanismos de aislamiento reproductivo abarcan una serie de situaciones diferentes. Los individuos de diferentes especies pueden no llegar a unirse por cuestiones temporales, espaciales, de conducta, entre otras, y as no se
produce el cigoto. Estos mecanismos se denominan justamente precigticos.
Por otro lado, existen casos en que se producen apareamientos entre individuos de diferentes especies pero los cigotos no llegan a desarrollarse o los hbridos
no llegan al estado adulto. En este caso hablamos de mecanismos postcigticos.
Presentamos a continuacin, una clasificacin de los MAR para conocer
con ms detalle la diversidad biolgica y poder empezar a comprender el origen
de las especies.

Antes del cigoto


Aislamiento ecolgico: ocurre cuando especies emparentadas, que ocupan el mismo territorio, no se aparean porque los individuos ocupan distintos ambientes.
Aislamiento temporal: las especies ocupan el mismo territorio pero no
se aparean entre s porque cada una se reproduce en una poca del ao
diferente, en distintas estaciones.
Aislamiento por conducta (etolgico): los miembros de diferentes especies que ocupan el mismo territorio no se aparean porque debido a factores de conducta, no se atraen o incluso se rechazan sexualmente. Entre
este tipo de mecanismos se encuentran los patrones de cortejo de muchas especies animales, y tambin las seales qumicas (feromonas) que
emiten, por ejemplo, muchos insectos para reconocerse en el momento
del cruzamiento.
Aislamiento mecnico: los miembros de distintas especies pueden intentar aparearse pero la transferencia de clulas sexuales es impedida por
diferencias en la forma o en el tamao de los rganos reproductores.
Aislamiento gamtico: las clulas sexuales de organismos de fecundacin externa de diferentes especies no se unen porque poseen distintos
mecanismos de atraccin qumica.
Aislamiento por incompatibilidad: los individuos de diferentes especies con
fecundacin interna pueden aparearse pero la fecundacin es impedida
porque las gametas no logran mantenerse vivas en el cuerpo de la hembra.

ACTIVIDAD
2. Luego de leer la descripcin del siguiente experimento, intente responder a
las preguntas que se formulan.
Se observ que existan plantas de diente de len en zonas de llanura con
caractersticas muy diferentes de otras que crecan en las zonas montaosas.
Se quiso averiguar si la variacin era de origen gentico o ambiental. Para
ello se tom una planta joven de diente de len y se dividi en dos mediante
un corte longitudinal. Una de las dos mitades fue transplantada a una zona

UNIDAD 12

187

de alta montaa y la otra se plant en la llanura. Las plantas se desarrollaron


en forma totalmente distinta. La de montaa era pequea, con escasas hojas
y flores diminutas. La de llanura creci con races bien desarrolladas, hojas
grandes y gran cantidad de hojas.
Las semillas resultantes de ambas plantas, se plantaron en el mismo sitio
que haban crecido las progenitoras durante varias generaciones. Se obtuvo
siempre el mismo tipo de desarrollo.
Finalmente, se plantaron semillas de las plantas de montaa en la llanura y
viceversa.
Las plantas en la llanura se desarrollaron muy bien, mientras que en la montaa fueron mucho ms pequeas.
a. Qu cuestin principal se estuvo investigando en este experimento?
b. Existe algn tipo de aislamiento reproductor entre las plantas de montaa y
de llanura que las hace crecer tan diferentes?
c. A qu conclusiones se puede llegar con este experimento?

Despus del cigoto


188

biologa

Inviabilidad de los hbridos de la primera generacin. Los hbridos de la


F1 son eliminados total o parcialmente despus de la formacin del cigoto (mortalidad cigtica), durante el desarrollo embrionario (mortalidad
embrionaria), o en cualquier momento posterior del desarrollo antes de
alcanzar la madurez sexual. Por ejemplo, los embriones hbridos de cabra
y oveja mueren en las primeras etapas de su desarrollo.
Esterilidad gentica de los hbridos. Los hbridos alcanzan a completar
su desarrollo y pueden llegar a ser adultos, pero son estriles porque los
genes de las dos especies no pueden interactuar durante el desarrollo del
hbrido. En la formacin de las clulas sexuales aparecen alteraciones antes, durante o despus de la meiosis. Por ejemplo, el hbrido que se forma
entre el asno y caballo es la mula. Estos hbridos son viables pero estriles
ya que sus gnadas no se desarrollan.
Esterilidad cromosmica. Los hbridos alcanzan a completar su desarrollo y pueden llegar a la madurez pero son estriles porque las diferencias en el nmero y/o en la estructura de los cromosomas paternos
determinan alteraciones en el apareamiento de los cromosomas durante la meiosis que producen gametos aneuploides (variacin numrica
en cromosomas individuales). Por ejemplo, el rbano comn y la col
presentan 18 cromosomas en su cariotipo, de modo que ambas plantas
producen gametas 2n = 9. Cuando se cruzan ambas plantas se obtiene
un hbrido de 18 cromosomas, pero los dos genomas no son compatibles durante la meiosis y las gametas presentan un nmero variable de
cromosomas (varan entre 6 y 12) en lugar de tener 9. Como resultado
no es posible la formacin de polen, ni ovoclulas y las plantas hbridas
son estriles.

Segunda generacin hbrida. Los hbridos de la primera generacin llegan a adultos frtiles, pero su descendencia directa o por la descendencia
producto de cruzamientos con las formas originales, presenta una reduccin o anulacin de la viabilidad o de la fertilidad. Por ejemplo, en vegetales se han observado muchos casos de deterioro de los hbridos.
Entre tres especies de algodn, se forman hbridos viables y frtiles en la
primera generacin, pero en la segunda los hbridos mueren (ya sea en
etapa de semilla o de plntula) o bien producen plantas muy debilitadas.

ACTIVIDAD
3. Analice los siguientes casos y luego indique si las especies de cada uno de
ellos estn aisladas reproductivamente. Explique sus respuestas sealando
los MAR implicados.
a. Tres especies tropicales del gnero Dendrobium florecen por un solo da. Las
flores se abren al alba y se marchitan al atardecer. La floracin se desencadena frente a ciertos estmulos meteorolgicos tales como una tormenta repentina o un pico de temperatura. Los mismos estmulos gatillan la floracin en las
tres especies, pero el perodo que transcurre entre el estmulo y la floracin es
de ocho das en una especie, de nueve en la segunda y de diez en la tercera.
b. El grupo de mosquitos Anopheles incluye varias especies, algunas de las
cuales estn involucradas en la transmisin de la malaria. Estas especies
son indistinguibles por su forma y por eso se tard mucho en reconocerlas.
Sin embargo, nunca se cruzan porque habitan en ambientes muy especficos.
Una se desarrolla en aguas salobres, otra en aguas dulces y otra en pequeos charcos.
c. Dos especies de sapos, Bufo americano y Bufo fowleri, se reproducen en
primavera. Un poco antes lo hace Bufo fowleri, pero la temporada reproductiva se superpone algunos das. Ambas especies viven en ambientes distintos.
B. a mericano vive en bosques, y B. fowleri vive entre los pastos. En territorios con poca alteracin por la actividad humana, ambas especies nunca se
cruzan. Sin embargo, la destruccin de bosques y el uso intensivo de tierras
agrcolas ha producido ambientes que son tolerados por las dos especies.
As, se han establecido zonas de contacto en las que se pueden cruzar y producir algunos hbridos viables y frtiles entre ambas.
d. Triatoma platensis y Triatoma delpontei son dos especies americanas de
vinchucas. Estas dos especies nunca se cruzaban en la naturaleza. La
primera parasitaba aves y la segunda solamente se encontraba en nidos de
cotorras. Cuando se comenz con la cra de aves de corral, ambas especies
comenzaron a parasitar gallinas y, en este nuevo hbitat se pudieron encontrar y comenzar a producir hbridos viables y frtiles. Estos hbridos que
son a su vez interfrtiles, constituyen una nueva especie llamada Triatoma
infestans, que result uno de los principales vectores del mal de ChagasMazza en seres humanos.

UNIDAD 12

189

Consecuencia o factor determinante?


Siguiendo la definicin habitual de especie que como vimos en la unidad
anterior, presenta dificultades para aplicarse a la totalidad de los grupos de
seres vivos, pudimos ver cmo se establece el aislamiento reproductor entre
dos poblaciones.
En la actualidad, muchos bilogos discuten si estos MAR constituyen
el factor que desencadena la aparicin de nuevas especies o, por el contrario, esta aparicin es una consecuencia de la diferenciacin producida por la
seleccin natural que puede ocurrir entre dos poblaciones. En esta cuestin,
una de las claves es cunto tiempo hace falta para que se origine una nueva
especie. Analicemos algunos ejemplos:
A. Aislamiento reproductor como causa. En poblaciones pequeas y aisladas puede ocurrir que los cambios genticos logren ser fijados rpidamente (proceso conocido como deriva gentica). Por ejemplo, si el cambio
en los genes que se ha fijado (es decir, incorporado al reservorio gentico de la poblacin) es un nuevo reordenamiento cromosmico, un nuevo
patrn de apareamiento o un cambio temporal del perodo reproductivo,
puede resultar que la poblacin quede aislada reproductivamente de otras
poblaciones de la misma especie. Por lo que en el supuesto caso de que
por alguna razn se juntara en algn momento con otra poblacin, la reproduccin no sera posible.
B. Aislamiento reproductor como consecuencia. Cuando dos poblaciones
estn separadas por largo tiempo y se diferencian genticamente, debido a los ajustes que realizan a sus entornos locales, el aislamiento reproductivo puede establecerse como una consecuencia de la divergencia
(separacin). Ello puede ocurrir debido a que la gran cantidad de diferencias acumuladas en los genomas de los individuos de ambas poblaciones, hacen imposible el cruzamiento y no sern compatibles ni producirn
hbridos.
En biologa, luego de procesos de este tipo decimos que se ha formado
una nueva especie, y como consecuencia de su aislamiento gentico, se inicia
un proceso de diferenciacin. En este caso, el mecanismo de aislamiento reproductor es el punto de partida de la divergencia, no el resultado.

ACTIVIDADES
4. Comente con sus compaeras y compaeros en cunto tiempo creen que
puede ocurrir la especiacin en cada uno de los ejemplos anteriores.
5. Organice toda la informacin de este punto en un resumen integrador, un
cuadro o un esquema conceptual, que le permita estudiar luego y sobre todo
identificar sus propias dudas y avances. Consulte con su profesor tutor.

190

biologa

Como vemos, existen ejemplos para las diversas posturas sobre el estudio
de la naturaleza. Los bilogos, sin embargo, discuten cul de estas modalidades
es la ms representativa ya que de acuerdo al tipo de especiacin (gradual o
rpida) es posible escribir por lo menos dos versiones de la historia de la vida.
Hacia el final de la Unidad retomaremos esta cuestin.

Modelos para el origen de las especies


En biologa evolutiva se han propuesto muchos modelos para explicar el
proceso de especiacin, esto es la aparicin de nuevas especies. Por lo general, estos desarrollos se han elaborado a partir del estudio de casos concretos
particulares.
Aunque algunos de estos casos estn muy bien determinados, muchas
veces no resulta posible generalizar una explicacin y aplicarla a muchos otros
casos debido a la dificultad para establecer las comparaciones.
Como ver, en biologa no hay una nica respuesta. La naturaleza es compleja y por lo que sabemos, existen muchas alternativas para el surgimiento de
una nueva especie.
De todos modos, contamos con algunos modelos capaces de representar
algunas vas posibles que sigue el proceso de especiacin.
As, de acuerdo con el modo en que se establecen los MAR, la magnitud
de tiempo involucrado en la especiacin y el papel de la seleccin natural en la
divergencia, los procesos de especiacin pueden ser clasificados en dos categoras centrales: la especiacin por divergencia y la especiacin cuntica.
1. Especiacin por divergencia (se corresponde con el caso de aislamiento
reproductor como consecuencia que hemos visto con anterioridad). Para
comprender este proceso podemos establecer en nuestros ejemplos algunas etapas que conducen al surgimiento de una nueva especie:
a. Se forma una barrera geogrfica que divide una poblacin original en dos
subpoblaciones. Los individuos que viven a uno y otro lado pueden potencialmente reproducirse, pero la barrera lo impide.

UNIDAD 12

191

T0

b.

T1

Ante la interrupcin del flujo gnico, puede ocurrir un proceso de diferenciacin gentica si los seres vivos, las condiciones y los recursos de ambas
subpoblaciones, difieren al menos, ligeramente. Como consecuencia de
ello, la seleccin natural puede actuar de modos diferentes a ambos lados
de la barrera y, las subpoblaciones irn divergiendo.

T0

c.

biologa

T1

T2

Tiempo

Una vez que transcurre tiempo suficiente como para que las dos poblaciones sean tan diferentes que, aun cuando la barrera desapareciera, los
individuos de ambas poblaciones no podran cruzarse entre s. En este
punto, puede considerarse que las dos poblaciones son dos grupos reproductores distintos, de manera que se han formado dos nuevas especies.

T0

192

Tiempo

T1

T2

T3

Tiempo

d.

Puede ocurrir una situacin alternativa a la anterior. Si al desaparecer la


barrera geogrfica, las poblaciones no se han diferenciado lo suficiente y
al entrar en contacto producen hbridos.

T0

T1

T2

T3

Tiempo

En este caso, el futuro proceso estar dado por las caractersticas de los
hbridos. En esta situacin pueden darse dos alternativas:
d.1. Que en las nuevas condiciones, los hbridos resulten ms eficaces que
los individuos de las poblaciones originales. En este caso, las poblaciones se
pueden fusionar y se formar una nueva especie hbrida.

T2

T3

T4

Tiempo

d.2. Que los hbridos presenten una desventaja respecto de los individuos
de la poblacin original. En este caso, se deduce que, como consecuencia de
la divergencia, ya se ha establecido un mecanismo de aislamiento reproductivo
postcigtico. Probablemente, la seleccin natural favorecer aquellas caractersticas vinculadas con el surgimiento de un mecanismo de aislamiento precigtico que impida la formacin de hbridos y el proceso de especiacin se reforzar
hasta completarse.

UNIDAD 12

193

Mecanismo de Aislamiento Precigtico

T2

T3

T4

Tiempo

De acuerdo con la distribucin geogrfica y la intensidad del flujo gentico


entre las poblaciones involucradas, la especiacin por divergencia puede ocurrir
con diferentes modalidades: especiacin aloptrica, especiacin paraptrica y
especiacin simptrica.

Especiacin aloptrica. El caso ms frecuente parece ser el analizado
anteriormente: dos poblaciones estn en territorios separados por una
barrera que impide el flujo gnico y van divergiendo hasta convertirse en
especies diferentes. Este modelo se conoce como especiacin aloptrica.
Por ejemplo, el proceso de especiacin de los pjaros pinzones en las Islas
Galpagos, constituye un caso tpico de especiacin aloptrica. El mar es
la barrera que impide el flujo gentico entre las poblaciones del continente y de las diferentes islas, que se han ido diferenciando hasta constituir 13
especies distintas.
Espacio

T0

194

biologa

T1

T2

T3

Tiempo

Especiacin paraptrica. Otro caso es el de la especiacin entre poblaciones vecinas que puede ocurrir sin que se establezca una barrera. La
diferenciacin se produce si existen diferencias marcadas entre los distintos territorios vecinos. Cuando el proceso de divergencia ocurre entre
poblaciones que se encuentran ocupando ambientes contiguos, se trata
de especiacin paraptrica.

Espacio

T0

T1

T2

T3

Tiempo

Especiacin simptrica. Tambin puede suceder que el proceso de especiacin ocurra dentro de un mismo territorio. Esto puede darse si en
una poblacin existen dos o ms formas fenotpicamente distintas para un
carcter (caracterstica transmitida por los genes, ejemplo: color de las
flores), fenmeno conocido como polimorfismo. En este caso, los individuos portadores de cada una de las variantes se aparean preferentemente
con individuos que tambin la presentan. Luego de varias generaciones,
es posible que las dos formas acumulen diferencias y queden aisladas
reproductivamente. Aqu, si bien no existe una barrera geogrfica, existe
una barrera ecolgica (una diferenciacin de hbitats dentro de un mismo
territorio). Cuando el proceso de especiacin ocurre dentro de una misma
poblacin se denomina especiacin simptrica.
Espacio

T0

2.

a.

T1

Tiempo

Especiacin cuntica (que se corresponde con el caso de aislamiento reproductor como causa). Este tipo de especiacin ocurre de manera mucho ms rpida y abrupta que la divergencia. Comentaremos dos modelos
que ilustran este proceso: la especiacin periptrica y la especiacin por
poliploida.
Especiacin periptrica: en este modelo ocurre que un pequeo nmero de individuos forma (funda) una nueva poblacin con una particular

UNIDAD 12

195

configuracin gentica, diferente a la original. Esta situacin se puede deber por ejemplo a una fluctuacin conocida con el nombre de cuello de
botella.
Este efecto se produce cuando se verifica una reduccin drstica del tamao de una poblacin, debido a un cambio brusco en el ambiente (bitico o
abitico). Este proceso provoca que los pocos sobrevivientes de la poblacin original no tengan probablemente genes representativos de toda la poblacin. Si
estos individuos no se extinguen y logran propagarse, formarn una nueva poblacin cuya composicin gentica ser distinta a la de la poblacin anterior. Es
muy frecuente que despus de pasar por el cuello de botella, la variabilidad se
vea muy reducida.

ACTIVIDAD
6. Lea el siguiente texto y responda a la pregunta: Qu consecuencias puede
tener para la poblacin de elefantes marinos la prdida de variabilidad?
Entre 1820 y 1880, el elefante marino fue objeto de caza indiscriminada en las
costas de California y estuvo a punto de extinguirse. Sobrevivieron unos 20
individuos. Un siglo despus, en 1984, la especie fue protegida legalmente y
lleg a ms de 30.000 individuos. Pareca un resultado alentador, pero cuando
se estudiaron 125 cachorros se observ que eran homocigotas. Este resultado muestra una prdida de variabilidad.

Tambin es posible que ocurra la especiacin periptrica si migra y queda


aislada una pequea cantidad de individuos que fundan una nueva poblacin en
un rea marginal.
Las poblaciones de muchas especies que actualmente viven en islas o
tambin en lagos, aunque hoy tengan miles de integrantes, son descendientes
de muy pocos colonizadores que llegaron accidentalmente.
En este proceso se funda una nueva poblacin a partir de una pequea
muestra inicial que presenta parte de la diversidad gentica original, no toda. Si
permanecen aislados mucho tiempo, probablemente originen una nueva especie. Este proceso se designa con el nombre de efecto fundador.

196

biologa

ACTIVIDAD
7. Lea el siguiente texto y luego responda a las preguntas planteadas. Para ello,
puede basarse en alguno de los casos de especiacin mencionados anteriormente.
Los Amish son un grupo religioso de Pennsylvania que vive en una comunidad
cerrada, y se hicieron famosos a partir de la pelcula Testigo en Peligro con
Harrison Ford. En esta poblacin, existe una frecuencia muy alta de un alelo
recesivo que en estado homocigota produce una combinacin de enanismo
con presencia de dedos supernumerarios. Desde que este grupo fue fundado, se registraron 61 casos, casi tantos como en todo el resto de la poblacin
mundial. Se calcula que el 13% de los integrantes de la poblacin son portadores de este alelo raro.
La colonia de Amish que desciende de pocos individuos que llegaron a Pennsylvania, tiene actualmente unos 17 mil miembros y se ha mantenido casi
aislada desde su llegada.
a. Cmo se podra explicar la alta frecuencia del alelo recesivo raro?
b. Con el tiempo, los Amish podran constituir una nueva especie, diferente al
Homo sapiens?

En todos estos casos, las nuevas poblaciones son diferentes en sus frecuencias gnicas a la poblacin original. Adems, por tratarse de poblaciones
pequeas, nuevas variantes gnicas podran fijarse de manera azarosa. Como
vemos, un cambio importante en la composicin gentica puede traer aparejado el aislamiento reproductivo de la nueva poblacin y establecer una nueva
especie.
b.

Especiacin por poliploida: en ocasiones se puede producir una duplicacin completa del genoma por unin de gametas en las que no se reduce
su nmero cromosmico. De este modo se forman individuos poliploides
(3n, 4n, etc.). En estos casos se puede originar una nueva especie ya que
los individuos no pueden cruzarse con las poblaciones parentales. Este
proceso es un tipo de especiacin instantnea que ocurre a partir de un
evento nico.
En animales, la especiacin por poliploida es rara debido a que se modifica la cantidad de cromosomas que determinan el sexo. Pero existen algunos ejemplos en especies hermafroditas como caracoles, lombrices de tierra
y planarias. Tambin en animales con hembras partenogenticas (capaces de
producir descendencia viable sin previa fecundacin), como ocurre en algunos
escarabajos, peces y salamandras.
En plantas, este tipo de especiacin parece bastante frecuente. Aparentemente el 50 por ciento de las plantas con flor (angiospermas) son poliploides. En
muchos casos, los poliploides difieren fisiolgicamente de las especies originales y pueden, por ello, colonizar ambientes con nuevas condiciones y recursos.

UNIDAD 12

197

ACTIVIDAD
8. Analice la siguiente informacin y luego resuelva las actividades propuestas.
La cantidad de nuevas especies que se producen en una determinada unidad
de tiempo dentro de un linaje, es decir, la tasa de especiacin vara mucho
entre diferentes grupos de organismos. Tambin vara el tiempo requerido
para que ocurra este proceso. Desde un momento (como en la poliploida)
hasta millones de aos en procesos de divergencia lenta. Los factores que se
relacionan con una alta tasa de especiacin son:
El ambiente heterogneo con mltiples barreras.
Alta capacidad de dispersin de la especie que le permite colonizar
amplios territorios.
Especializacin ecolgica.
Fluctuaciones importantes del tamao de la poblacin.
a. Elabore una explicacin acerca de por qu cada uno de estos factores influye
en una especiacin intensa.
b. Si comparamos la aparicin de dos especies resultantes, una por especiacin
divergente y la otra por especiacin cuntica, qu semejanzas y qu diferencias podemos encontrar?

Dnde va la evolucin de las


especies? Un anlisis sobre
los modos en que vemos la naturaleza
A lo largo de los siglos, las personas inclinadas al conocimiento de la
naturaleza han intentado describir y clasificar el medio natural. Los primeros
sistemas de clasificacin u ordenacin reflejaban ideas con fuertes influencias
providencialistas.
Un elemento caracterstico de esta visin est relacionado con la direccin
que presentan los acontecimientos de la historia del Universo. La concepcin
bblica de la historia supone un sentido y una orientacin: hubo una creacin
y habr un fin para todas las cosas, pero adems el proceso tiene un carcter
necesario por reflejar el plan divino.
A fines del siglo XVII y principios del XVIII se empez a sospechar sobre la
posibilidad de que la Tierra no constituyera un medio uniformemente estable. Se
introdujo el moderno sistema de clasificacin de las especies formando grupos
por su afinidad. Pero rara vez se pens que tal afinidad implicara descendencia de un ancestro comn. Es decir, el proyecto parti del supuesto de que las
especies son eternamente fijas y el modelo desarrollado mostraba relaciones
inmutables. No era posible pensar en un mundo cambiante.
Cuando los naturalistas del siglo XVIII se enfrentaron a la posibilidad de
que las cosas cambiaran con el paso del tiempo, con frecuencia redujeron al

198

biologa

mnimo estas inquietantes consecuencias. A pesar de las clasificaciones en


marcha, se consider que la naturaleza presentaba una continuidad absoluta
entre las formas vivas.
El principio de continuidad utilizado estaba asociado a la concepcin aristotlica de la gran cadena del ser e implicaba que no haba una divisin ntida
entre los minerales y los seres vivos ms simples. El pensamiento mecanicista de entonces, apoyaba esta nocin al considerar a plantas y animales como
montajes complejos de partes materiales. Por lo tanto los animales y las plantas podan ser clasificados de la misma manera que las piedras.
Hasta principios del siglo XX se clasificaban los elementos de la naturaleza en tres reinos: animal, vegetal y mineral. En la actualidad, como vimos, hay
consenso en considerar cinco reinos para clasificar la biodiversidad.
Esta visin esttica del mundo de fines del siglo XVII y principios del XVIII
fue cada vez ms cuestionada a medida que se consolidaba el desarrollo de la
ciencia.

La naturaleza y los mtodos

Carl von Linneo.

La Escala de la Naturaleza fue mayoritariamente aceptada hasta mediados del siglo XVIII. Podemos decir que con la llegada de Carl von Linneo (17071778) un clebre naturalista sueco, esta situacin comenz a cambiar.
Mediante la paciente tarea realizada en la confeccin de su monumental
obra llamada el Sistema Natural consigui aclarar algunas incgnitas al clasificar en base a semejanzas la realidad natural. El ingls Charles Darwin (18091882) aclarara algunas otras al establecer la base explicativa del orden natural
en una teora de la transformacin evolutiva.
Linneo desarroll un sistema de clasificacin para todos los
organismos (conocido como sistema de nomenclatura binomial,
todava en uso). Entre los nombres que propuso para los seres vivos, podemos destacar al de nuestra propia especie Homo sapiens
(Hombre sabio) que parece referir ms a un desafo que a una
descripcin.
Ahora bien, si Linneo hubiera simplemente reunido y codificado toda la informacin desorganizada que haca tiempo se iba
acumulando, entonces podramos decir: y con eso qu?, alguien
tena que acabar hacindolo. Linneo vivi en el momento oportuno, y tuvo la suerte de poseer la combinacin adecuada de rigor
y sentido del orden. Pero Linneo no slo codific, desenmascar.
Su sistema no slo reuna, sino que sustitua a un principio de organizacin (criterio de clasificacin) que, hasta entonces se haba
escapado a la vista.
Linneo produjo conocimiento de la naturaleza a dos niveles:

UNIDAD 12

199

En primer lugar, porque design las especies como unidades bsicas y


estableci principios para su definicin y nomenclatura uniformes.

En segundo lugar, porque organiz las especies en un sistema de clasificacin ms amplio basado ms en la bsqueda de orden natural que en
la preferencia o conveniencia humanas.
El mtodo binomial de Linneo se ha utilizado, desde su Systema Naturae
(primera edicin publicada en 1735, edicin definitiva de la taxonoma animal en
1758), como la base oficial para dar nombre a los organismos. Linneo confiri
a cada especie un nombre de dos palabras (por ello binomial), que es el identificador nico y distintivo de una especie. El primer nombre (que se escribe con
la inicial mayscula) representa el gnero, y puede estar compartido con otras
especies estrechamente emparentadas, y el segundo (llamado nombre especifico, trivial o comn, que se escribe con minscula), es el identificador nico y
distintivo de una especie. Por ejemplo, perros y lobos residen en el gnero Canis,
pero cada uno de ellos ha de tener un nombre trivial distinto para designar a la
especie: Canis familiaris y Canis lupus, respectivamente.
El nombre linneano de las especies no es una descripcin, sino un identificador, para seguir la pista y conferir un nombre distintivo a cada entidad natural.
Cualquier sistema general basado en millones de objetos nicos ha de utilizar
un mecanismo de este tipo, Linneo comprendi finalmente que haba producido
un principio necesario y fundamental de nomenclatura. Pero fue la definicin
de las especies que hizo Linneo, y no su mecanismo para darles nombre, lo que
produjo el cambio que desenmascar a la naturaleza. Porque la definicin de
Linneo rompi el artificio de los sistemas basados en las necesidades de los
seres humanos con unidades bsicas.
En la prctica, Linneo clasific sus plantas por la forma, el nmero y disposicin de sus rganos de fructificacin (androceo y gineceo). Durante toda su
vida, Linneo busc un methodus naturalis, o mtodo natural, que captara la
disposicin natural de los seres vivos en su jerarqua de nombres. Hoy sabemos
que no lo consigui.
Las clasificaciones que estuvimos estudiando hasta ahora son conocidas
con el nombre de hacia abajo y fue el mtodo de clasificacin predominante en
los tiempos de apogeo de la botnica medicinal, durante y despus del Renacimiento. Su principal propsito era la identificacin de diferentes tipos de plantas y animales. En aquella poca, el conocimiento de las especies botnicas y
zoolgicas se encontraba aun en una fase inicial, a pesar de lo cual, ese saber,
era imprescindible para identificar correctamente la planta que posea las propiedades curativas conocidas.
La clasificacin hacia abajo, como vemos, procede dividiendo grupos
grandes en subgrupos, mediante un mtodo de divisin utilizado ya por Aristteles. Los animales pueden tener sangre caliente o no; con esto se obtienen dos
clases. A su vez, los animales de sangre caliente pueden tener pelos o plumas,
y cada una de las clases resultantes (mamferos y aves) se puede subdividir a su
vez por el mismo proceso de dicotoma, hasta llegar a la especie concreta a la
que pertenece el ejemplar que se quiere clasificar.

200

biologa

CLASIFICACIN
HACIA ABAJO

Periodo

Propsito
principal

Siglo XV
hasta el siglo
XVIII

Identificacin
de animales
y plantas
(propiedades
curativas)

Mtodo de
clasificacin
Dicotmica: divisin
de grandes grupos
en dos subgrupos y
cada subgrupo en dos
subsubgrupos y as
sucesivamente.

Algunos
representantes
Linneo

ACTIVIDADES
9. Sintetice los aportes realizados por Linneo.
10. A qu se refiere el texto cuando se habla de desenmascarar?
11. Intente establecer semejanzas y diferencias de la propuesta de Linneo con las
clasificaciones que se venan desarrollando hasta ese momento.
12. Retome los organismos de la lista que realiz en la actividad 1 de la unidad
11 y haga una clasificacin hacia abajo, definiendo diferentes criterios.

El principio de clasificacin hacia abajo domin la clasificacin hasta finales del siglo XVIII, y se refleja en las claves y clasificaciones propuestas por Linneo. Todava se utiliza este mtodo en guas de campo y en las claves de muchos
estudios, aunque ya no se lo llama clasificacin sino identificacin.
Como es natural, la gente reconoca desde siempre grupos naturales
como los peces, los reptiles, los helechos, los musgos y las conferas. A finales
del siglo XVIII hubo algunos intentos de sustituir el sistema de Linneo, por un
sistema ms natural, basado en similitudes y relaciones observadas en los
organismos. Pero no se saba a ciencia cierta cmo determinar dichos criterios. Con el tiempo, el mtodo de clasificacin hacia abajo cay en desuso. A
principios del siglo XIX reaparece una variante: las llamadas clasificaciones con
propsito especial.
Estas clasificaciones no se basaban en la totalidad de los caracteres de los
seres vivos, sino que, en funcin de su propsito especial, se basaban slo en
unos pocos caracteres, a veces slo uno. Por ejemplo, atendiendo a su utilidad
culinaria, los hongos se podan clasificar en comestibles y no comestibles (o
venenosos).
En ecologa todava se utilizan clasificaciones con propsito especial: por
ejemplo, un limnlogo (especialista que estudia ambientes de agua dulce) puede
dividir los organismos del plancton en auttrofos, herbvoros, depredadores y
detritvoros.
Todos estos sistemas tienen un contenido de informacin mucho menor
que el de un sistema de clasificacin darwiniano.

UNIDAD 12

201

Una solucin a las dificultades de las clasificaciones linneanas como la


cuestin de las relaciones entre los seres vivos y la inclusin de los organismos
fsiles, llegara despus. Los lazos naturales entre las especies son conexiones
genealgicas (es decir evolutivas) a lo largo de la historia.

Los mtodos cambian


En el libro que cambiara la historia de las Ciencias Naturales,
El origen de las especies, Darwin demostr que un sistema de clasificacin slido tiene que basarse en dos criterios: la genealoga (la
ascendencia comn) y el grado de similitud (la cantidad de cambios
evolutivos). A las clasificaciones basadas en estos dos criterios se
las llama sistemas de clasificacin evolutivos o darwinianos.
Los filsofos y clasificadores prcticos saban desde haca
mucho que si existen teoras explicativas (causales) para el agrupamiento de objetos, dichas explicaciones deben tenerse en cuenta
al delimitar los grupos. As por ejemplo, las clasificaciones de las
enfermedades humanas utilizadas en el siglo XVIII fueron sustituidas
en los siglos XIX y XX por sistemas basados en la etiologa (causas)
de dichas enfermedades.
Y as, las enfermedades se clasificaron en causadas por agentes infecciosos, por defectos genticos, por el envejecimiento, por
falta de cuidados, por sustancias txicas o radiaciones nocivas, etc.
Toda clasificacin que tiene en cuenta las causas est sometida a estrictas limitaciones que impiden que se transforme en un
sistema puramente artificial.
En cuanto Darwin desarroll su teora de la ascendencia comn,
se dio cuenta de que cada grupo natural (o grupo diferenciado de organismos) estaba formado por los descendientes del antepasado comn
ms prximo. Para Darwin, el criterio de la ascendencia no sustitua al
criterio de la similitud, sino que ms bien pona limitaciones a los tipos de similitud
que se podan aceptar como evidencia de parentesco. En otras palabras, una clasificacin darwiniana slida tiene que basarse en la consideracin equilibrada de la
genealoga y la similitud (grado de diferencia entre las especies).
Para entender el papel de la similitud en una clasificacin darwiniana, hay
que entender el concepto de homologa.
La existencia de caracteres homlogos es indicio de parentesco entre especies y grupos superiores. Se consideran homlogas las caractersticas de dos
o ms grupos que derivan del mismo carcter (o de un carcter equivalente) de
su antepasado comn ms prximo.
Ahora bien, no todas las similitudes entre organismos se deben a la homologa. Un tipo de cambio evolutivo que puede dar resultados similares es la
denominada convergencia. Se trata de la adquisicin independiente del mismo
carcter por linajes sin parentesco evolutivo, como la adquisicin de alas por las
aves y por los murcilagos.

202

biologa

Charles Robert Darwin


(1809-1882).

Hasta 1965, la clasificacin darwiniana era el sistema de uso casi universal, y todava se sigue utilizando
mucho. El primer paso del proceso es la delimitacin
y agrupamiento de especies emparentadas, basndose
en la similitud; el segundo paso es la comprobacin del
origen de dichos grupos y su ordenacin genealgica.
Este es el nico modo de satisfacer los dos criterios de Darwin para una buena clasificacin de los
organismos.
Como imaginar, estamos lejos de lograr una clasificacin natural y definitiva. Sospechamos y creemos
que a esta altura usted acuerda con nosotros, que ello no
es posible. Las clasificaciones, a pesar de Darwin, siguen
dependiendo de los criterios que utilicemos y esta cuestin parece lejos de estar superada.
As, segn el criterio elegido se pueden obtener
clasificaciones de insectos totalmente diferentes, por
ejemplo, basndonos en los caracteres de diferentes
fases del ciclo vital (los caracteres de la larva o los del
adulto). Al estudiar un grupo de abejas, un equipo de
investigadores obtuvo cuatro clasificaciones diferentes
ordenando las especies en clases de similitud basadas
en los caracteres de 1) las larvas, 2) las pupas, 3) la morfologa externa de los adultos y 4) los genitales masculinos. Es decir, invariablemente, cuando un investigador utiliza un nuevo conjunto de caracteres, obtiene
una nueva delimitacin de grupos o un cambio de nivel.
Muchos grupos estn muy bien delimitados y se pueden describir sin ambigedades y con gran precisin (por ejemplo, las aves o los pinginos), pero la
categora en la que se sitan es muchas veces subjetiva y depende del criterio
del cientfico.
Asimismo, la clasificacin de los grupos fsiles plantea numerosos problemas y todava no se ha llegado a un acuerdo al respecto. Por ejemplo, es
difcil clasificar los fsiles de una especie extinta con rasgos morfolgicos intermedios entre dos tipos de organismos que podran tener una relacin de ancestro y descendiente. Esta situacin se complica tambin porque el registro
fsil es, en general, demasiado incompleto y no aporta evidencias de la especie
ancestral de la que deriv un nuevo grupo.
La clasificacin darwiniana basada en dos criterios -la genealoga y la similitud- se acept de manera casi general desde 1859 hasta mediados del siglo
XX. En la actualidad, se han desarrollado algunas alternativas como las clasificaciones llamadas fentica y cladstica, basadas en muchos casos en evidencias
moleculares, pero tampoco han alcanzado un gran consenso entre los investigadores y siguen siendo fuente de polmicas y discusiones. Por las caractersticas
que presenta la enseanza de las clasificaciones naturales en el nivel inicial,
estas clasificaciones no sern desarrolladas en el presente curso.

UNIDAD 12

203

Periodo
SISTEMA DE
CLASIFICACIN
EVOLUTIVO O
DARWINIANO

Mediados
del siglo
XIX hasta
mediados del
Siglo XX

Mtodo de
clasificacin

Propsito
principal
Establecer
relaciones de
parentesco/
evolutivas

Basada en dos criterios: la genealoga (la


ascendencia comn) y el grado de similitud
(la cantidad de cambios evolutivos)

ACTIVIDAD
13. Elabore un resumen de las ideas de Darwin. Luego, compare estas ideas con
las de Linneo.

Los reyes de la clasificacin


Aproximadamente hasta mediados del siglo XIX, los organismos se clasificaban en animales y vegetales (y la naturaleza en general, se ordenaba en
tres reinos -trmino que como vemos no resulta muy natural-). Todo lo que
no fuera claramente un animal se inclua entre los vegetales (el resto de los
elementos se inclua en el llamado reino mineral, que posteriormente fue eliminado ya que se busca solamente organizar la diversidad biolgica).
Sin embargo, el estudio detallado de los hongos y los microorganismos
dej claro que no tenan mucho que ver con las plantas y que habra que considerarlos como grupos superiores independientes.
La reforma ms drstica de la clasificacin de los organismos se produjo
en los aos 30, cuando se comprendi que los monera (procariotas), formados
por las bacterias y sus parientes, eran completamente diferentes de todos los
dems organismos (eucariotas), que tienen clulas con ncleo.
Existen varias maneras posibles de clasificar a los eucariontes. Hasta hace
poco, por razones de comodidad, se solan combinar todos los eucariontes unicelulares en un solo grupo, los protistas (protista). Aunque los cientficos saban
que algunos protistas (los protozoos) se parecan ms a los animales, que otros
se parecan ms a las plantas, y que an existan otros ms parecidos a los hongos, los criterios tradicionales de diagnstico de animales y plantas (posesin de
clorofila, movilidad) no resultaban muy aplicables a este nivel, exista demasiada
incertidumbre acerca del parentesco como para mantener la cmoda etiqueta
de protistas. No obstante, durante mucho tiempo la diversidad biolgica se
organiz en cinco reinos: monera, protista, hongos, vegetales y animales.
Pero las cosas parecen haberse aclarado algo ms gracias a nuevas investigaciones, en especial cuando se puso la atencin en caracteres que antes
se haban pasado por alto (por ejemplo, la presencia de ciertas membranas en
las clulas) y en caractersticas moleculares.

204

biologa

Aunque todava puede resultar cmodo llamar protistas a los eucariontes


unicelulares, comentamos que ya no se puede defender el mantenimiento de un
grupo oficial llamado protista. Los cientficos siguen debatiendo si los protistas se deben dividir en tres, cinco o siete reinos.
A modo de cierre (siempre parcial) del estado de la cuestin mostramos
el que parece ser el modelo aceptado a comienzos del nuevo milenio. Se trata
de un sistema en el cual los organismos se dividen en dos imperios, con sus
correspondientes reinos:
Imperio procariontes
Reino eubacterias

Reino arquibacterias

Imperio eucariontes

Reino arquizoos

Reino protozoos

Reino cromistas
Reino metafitas (plantas)


Reino fungi (hongos)
Reino metazoos (animales)

Los llamados Reinos de la Naturaleza una vez fueron tres, ya en este siglo
fueron cinco, hoy parece que son ocho y una pregunta inquietante puede surgir a estas alturas: se han acabado las mscaras en la naturaleza? Cuntas
quedan an? O deberemos pensar que debajo de un disfraz se oculta otro y as
sucesivamente?
Como tema final para la Unidad le proponemos un trabajo sobre los cambios ocurridos en una especie que parece tener como caracterstica central su
conciencia sobre s misma.

Para ampliar la informacin acerca de la cronologa de las


clasificaciones y otros temas relacionados con la clasificacin de la
biodiversidad pueden ingresar en:
goo.gl/zMC9gt

La evolucin del SER HUMANO


Vimos que el pionero del sistema moderno de clasificacin de plantas y
animales fue el botnico sueco Carl von Linneo. En la dcima y fundamental
edicin de su obra clsica Systema Naturae, publicada en 1758, enumer los
diversos rdenes que componen la clase mamferos.
Como buen naturalista del siglo XVIII, supona que los seres humanos deban pertenecer a un orden ms alto, de modo que los llam Primates, trmino
derivado del latn medieval que significa primero en la lista.
De dnde viene el ser humano? Es un animal ms? Debe ser considerado,

UNIDAD 12

205

desde el punto de vista biolgico, separado del resto de los seres vivos? Cmo ha
llegado la especie humana a lo que es actualmente? Desde qu momento de la
historia de la Tierra, es posible hablar de la existencia de seres humanos? Qu
recorrido evolutivo ha seguido el ser humano?
Quiz por influencia de la tradicin, los esquemas habituales de la evolucin van todos dirigidos (a veces sutilmente, en otros casos en forma grotesca) a
reforzar una visin confortable para nosotros: la inevitable superioridad del ser
humano.
Existen concepciones que muestran cadenas de seres en progreso lineal.
A fines del siglo XVIII un mdico ingls Charles White en su Regular Gradation
in Man, articul toda la diversidad de la vida de los vertebrados en una nica secuencia que va desde las aves, pasando por los cocodrilos y perros y ms all de
los monos, y asciende por la escala convencional racista de los grupos humanos
hasta el modelo caucsico europeo.
Con la aparicin de la teora evolutiva se cuestionaron estas imgenes y
se afianz la idea del origen del ser humano a partir de un nico grupo primate.
Ahora bien, tambin nos podramos preguntar: si los humanos han descendido de un grupo ancestral de primates, cmo es posible que siga habiendo
monos en la actualidad?

Secuencia habitual y falsa que intenta describir la ocurrencia de evolucin progresiva en la historia de la vida.

ACTIVIDADES
14. Les proponemos que, en grupos reducidos, elaboren un breve texto que incluya:
a. Sus puntos de vista sobre las razas.
b. Existe racismo en la Argentina?
15. Lean el siguiente fragmento y confronten con l el texto elaborado en la actividad anterior. Finalmente, elaboren una conclusin sobre la existencia o no
de alguna supuesta raza superior dentro de los seres humanos.

206

biologa

Razas y ciencia
Las razas humanas no son especies separadas ni divisiones antiguas dentro de
una teora general de la evolucin. Para algunos cientficos, son subpoblaciones
recientes, escasamente diferenciadas, de nuestra especie actual Homo sapiens;
para otros es una categora que se utiliza polticamente pero que no tiene realidad
biolgica alguna.
De todos modos, si se quisiera medir la diferencia gentica entre grupos humanos, sera necesario realizar muestras de genes al azar. Algunos estudios realizados, revelan que probablemente ms del 90 por ciento de los genes humanos
sean comunes a todo el mundo.
Hasta la fecha, y se cree que no ser posible (porque muchos investigadores sostienen que el planteo de la existencia de razas es errneo), no se ha podido detectar ni un solo gen de raza, es decir, un gen que solamente est presente en un
grupo humano y no en otro.
El bilogo Richard Lewontin (el autor del texto del comienzo del Mdulo) estudi
la variacin gentica humana y concluy lo siguiente: Si (Dios no lo permita) se
produce un holocausto masivo y slo el pueblo Xhosa del extremo sur de frica
sobreviviera, la especie humana conservara ms del 80 por ciento de su variacin
gentica.

A pesar de las diferencias observables, la variacin gentica es mnima entre diferentes


grupos humanos.

Qu pasa entonces? Pasa que los grupos humanos varan espectacularmente


en unos cuantos caracteres llamativos (color de la piel, forma del cabello, tipo de
ojos, etc.) pero estas diferencias externas nos engaan y nos pueden llevar a pensar que las diferencias en todo el genoma es muy grande. Hoy se sabe que tales
diferencias son superficiales.
Las razas pueden variar poco en los caracteres pero los individuos pueden variar mucho entre s. No podemos menos que imaginar un mundo que trate como
seres humanos completos en todos los aspectos absolutamente a todos, hasta
a los retrasados mentales ms profundos, a pesar de sus evidentes y amplias
limitaciones.

UNIDAD 12

207

Vimos que la evolucin no es una escalera de progreso de grupos biolgicos en la que cada peldao desaparece al transformarse de cuerpo entero en la
siguiente etapa. Es un arbusto y los grupos ancestrales normalmente sobreviven a sus descendientes una vez que stos se han separado.
Hay simios de muchas formas y tamaos, slo una de las lneas lleva a los
humanos.
Una de las poblaciones de Australopitecus se convirti en Homo habilis,
otras varias sobrevivieron. Una especie, Australopitecus robustus, muri hace
menos de un milln de aos y vivi en frica.
Es decir, la expresin habitual el hombre desciende del mono resulta
una simplificacin errnea. La especie humana actual tiene un vnculo bastante
lejano con un grupo primate ancestral que origin tanto a los chimpancs como
a los gorilas actuales. Y sabemos que las relaciones de parentesco no suponen
relaciones de descendencia.

Diferentes crneos de homnidos anteriores al hombre.

En la actualidad, no existen dudas sobre el hecho de la evolucin. Sin embargo, mucha gente, se pregunta si la evolucin sigue ocurriendo o se trata de
un proceso que ya ha culminado con la aparicin del hombre.
Para probar que seguimos evolucionando biolgicamente bastara con
mostrar que las condiciones necesarias y suficientes para que ocurra evolucin
biolgica siguen presentes en la especie humana: existe variabilidad gentica y
acta la seleccin natural, pero tambin acta la sociedad y la cultura.
Si bien en la actualidad las deficiencias hereditarias que pueden ser curadas son muy pocas, algunos cientficos sostienen que en el futuro ser posible
mejorar la constitucin gentica de la especie humana. Probablemente la evolucin humana haya entrado en una etapa donde la influencia de la sociedad,
con sus principios ticos, religiosos, la educacin y las costumbres, entre otros
factores, repercutan e influyan sobre la reproduccin diferencial de los seres
humanos.

208

biologa

Frente alta. Hace 0,1 m.a.


Oclusin postorbital
Hace 40 m.a.
Pauta dentaria de los simios
modernos. Hace 35 m.a.

Codo estable. Hace 15 m.a.


Sacro ancho. Hace 3,5 m.a.
Prdida de la cola.
Hace 25 m.a.
Rotacin del pulgar.
Hace 18 m.a.

"Humanizacin" de la
articulacin de la rodilla
Hace 1,8 m.a.

Pie "humano". Hace 1,8 m.a.

ACTIVIDAD INTEGRADORA
16. Como actividad final, de autoevaluacin, le proponemos que elabore un texto
argumentativo que d respuesta a la siguiente problemtica:
a. Hasta qu punto los avances culturales (especialmente en medicina) influyen en la evolucin de los humanos, particularmente en la accin de la
seleccin natural sobre la especie humana?
b. Recurra a sus notas y a sus lecturas para poder realizar esta actividad.

UNIDAD 12

209

Bibliografa
A continuacin le proponemos una bibliografa organizada para cada una
de las partes del Mdulo. Quiz podr encontrar algunos de estos libros en bibliotecas escolares o de otras instituciones de su barrio. Ser importante que
usted aborde alguna de estas lecturas a lo largo de su trabajo con el Mdulo
para aclarar dudas, ampliar informacin, enriquecer las actividades propuestas.
Recurra a su docente tutor y al bibliotecario para que lo ayude en la bsqueda
del material que le interese.

Parte 1







Alzogaray, R. (2009): Ros de Sangre y otras curiosidades explicadas por la


ciencia, Buenos Aires, Capital Intelectual.
Bocalandro, N.; Frid, D. y Socolovsky, L. (2010): Biologa I. Biologa Humana
y Salud, San Isidro, Estrada.
Boto, J.; Bazn, M y otros (2006): Biologa, Buenos Aires, Tinta Fresca.
Caal, P. (2008): El cuerpo humano: una perspectiva sistmica, en Alambique, N 58, 8-22, octubre-noviembre-diciembre.
Diez, M.; Ochoa, L. y Bedetti, F. (2012): La multiplicidad de la vida. Buenos
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Eckert, R. y otros (1990): Fisiologa animal: mecanismos y adaptaciones,
Madrid, McGraw-Hill Interamericana.
Gonzalez Bueno, A. (2001): Linneo. El prncipe de los Botnicos, Madrid,
Nivola.
Purves, W. y otros (2003): Vida. La ciencia de la Biologa, 6a ed., Buenos Aires, Editorial Mdica Panamericana.

Parte 2







210

biologa

Audesirk T.; Audesirk, G. y Byers B. (2008): Biologa. La Vida en la Tierra, 8a


ed., Mexico, Pearson Educacin.
Beadle, G. W. y Beadle, M. (1971): Introduccin a la nueva gentica, Buenos
Aires, Eudeba.
Campbell, N. y Reece, J. (2007): Biologa, 7a ed., Buenos Aires, Editorial Mdica Panamericana.
Corbacho, V. y otros (2012): Del gen a la protena, Coleccin Escritura en
Ciencias, Buenos Aires, Infd, Ministerio de Educacin de la Nacin.
Curtis, H. y otros (2008): Biologa, 7a ed., Buenos Aires, Editorial Mdica
Panamericana.
Griffiths, A. (2008): Gentica, Madrid, McGraw-Hill Interamericana.
Lewontin, R. C.; Rose, S. y Kamin, L. J. (2009): No est en los genes: racismo, gentica e ideologa, Barcelona, Drakontos.
Mader, S. (2007): Biologa, 9a ed., Madrid, McGraw-Hill Interamericana.

Oram, R. F. (1997): Biologa, sistemas vivos, Mxico, Mc Graw Hill.


Purves, W. y otros (2003): Vida. La ciencia de la Biologa, 6a ed., Buenos Aires, Editorial Mdica Panamericana.
Starr, C. y Taggart, R. (2010): Biologa. De la unidad, a la diversidad de la vida,
Buenos Aires, Cengage Learning Argentina.
Vzquez, M. (2007): La intimidad de las molculas de la vida. De los genes a
las protenas, Buenos Aires, Eudeba.
Watson, J. D. (2000): La doble hlice. Relato personal del descubrimiento de
la estructura del ADN, Madrid, Alianza Editorial.

Parte 3






Cabello, M. y Lopez, S. (1986): Evolucin, Madrid, Biblioteca de Recursos


Didcticos Alambra.
Eeldredge, N. (2001): La vida en la cuerda floja, Barcelona, Tusquets.
Gould, S.J. (1993): El libro de la vida, Barcelona, Crtica.
Lewin, R. (1994): Evolucin humana. Barcelona, Salvat.
Lewontin, R. (2000): Genes, organismos y ambiente, Barcelona, Gedisa.
Patterson, C. (1985): Evolucin: la teora de Darwin hoy, Barcelona, Fontalba.
Ricklefs, R. E. (1998): Invitacin a la ecologa. Buenos Aires, Editorial Mdica
Panamericana.

BIBLIOGRAFA

211

Crditos de imgenes
PARTE 1
Introduccin: Marina Rusakova;
Telam
UNIDAD 1: Jules/Stone Soup;
Archivo de imgenes del Ministerio
de Educacin
UNIDAD 2: Archivo de imgenes del
Ministerio de Educacin; John 5199;
Ministerio de Salud de la Nacin
UNIDAD 3. Portada de pelcula: Billy
Elliot, Stephen Daldry, BBC Films,
Reino Unido, 2000
UNIDAD 4: Gaurav-P; Adrin
Cern; Trisha M. Shears; Archivo
de imgenes del Ministerio de
Educacin; Valdavia
PARTE 2
UNIDAD 5: Inta Informa; Diario
La Razn de Espaa (edicin del
12 de febrero de 2015); Liliana
Lindenbaum; Portada de pelcula:
Gattaca, Andrew Niccol, Jersey
Films, EEUU, 1997; Ettore Balocchi;
Oregon State University's Special
Collections; National Human
Genome Research Institute; Archivo
de imgenes del Ministerio de
Educacin; Dr. Thomas Geier/
Departamento de Botnica
del Centro de Investigaciones
Geisenheim, Alemania; Alvin
Coburn; Tennessee State Library
and Archives; Esther M. Zimmer
Lederberg
UNIDAD 7: American Philosophical
Society; Biblioteca del Congreso
de los Estado Unidos; Notable
Twentieth-Century Scientists, Vol. 4
(S-Z); Elliott & Fry/National Portrait

212

biologa

Gallery; National Human Genome


Research Institute; Marc Lieberman;
Rosalind E. Franklin/Raymond
Gosling; Marc Lieberman; National
Cancer Institute (NCI)
UNIDAD 9: Inta Informa; Fusion
power; Biosidus; Mihaela Bodlovic;
Archivo de imgenes del Ministerio
de Educacin
UNIDAD 10: Universidad de la Plata;
Diario Pgina 12; Rembrandt Peale;
RWJMS IVF Program; Diario Pgina 12
PARTE 3
UNIDAD 12: University of Konstanz;
Julia Margaret Cameron/Biblioteca
del Congreso de los Estados Unidos