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Gazeta de Antropologa, 2009, 25 (1), artculo 23 http://hdl.handle.

net/10481/6872

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Recibido: 19 febrero 2009 | Aceptado: 26 mayo 2009 | Publicado: 2009-06

Orgenes e inicios de los estudios culturales


Origins and beginnings of cultural studies
Eguzki Urteaga
Profesor del Departamento de Sociologa I. Universidad del Pas Vasco. Vitoria.
eguzki.urteaga@ehu.es

RESUMEN

Desde los aos 1960, los cultural studies han puesto en el orden del da toda una serie de cuestiones: De qu
el entorno social, la edad, el gnero o la identidad tnica afectan la relacin que mantienen las personas
cultura? Cmo comprender la recepcin de los programas televisados por los diferentes pblicos? Los es
vida de los jvenes constituyen unas formas de resistencia? Desde entonces han renovado el debate tanto aca
como social sobre las relaciones entre la cultura y la sociedad. Conceden a los medios de comunicacin
vivencias de las clases populares una atencin hasta entonces reservada a la cultura de los letrados. Rechaza
fronteras entre las disciplinas acadmicas, cuestionan lo que est en juego polticamente en la cultura. Este a
propone analizar ms precisamente los orgenes y los inicios de los estudios culturales, que se articulan alred
figuras,
de
centros
y
de
universidades
determ
ABSTRACT

From the 1960s, cultural studies have put on the agenda a series of questions: In what way does the
environment, the age, gender or ethnic identity affect the relation that the persons have with their culture? H
we understand the reception of the televised programs by the different publics? Do the lifestyles of the young
constitute new forms of resistance? Since then, these studies have renewed both the academic and social de
the relations between culture and society, granting the culture of the mass media and the experiences of the p
classes an attention till then reserved for high culture. Overcoming the barriers between the academic disc
they question what is politically at stake in culture. This paper analyses more precisely the origins and the beg
of the cultural studies, which are articulated about determined figures, centres, and universities.
PALABRAS CLAVE | KEYWORDS

estudios culturales | antropologa britnica | historia de la antropologa | cultural studies | British anthropology
history of anthropology
Introduccin

La nocin de cultura ha generado abundantes y contradictorios trabajos en ciencias sociales


trmino designa tanto una serie de grandes obras clsicas como unas maneras de vivir, de sent
pensar propias a un grupo social (Cuche 1996). La idea de cultura legtima implica una oposicin e
museo y el ftbol, entre las obras consagradas y la cultura de masas producida por las ind

culturales. La manera de reflexionar sobre las culturas y de articularlas est directamente vinculada
tradiciones nacionales. Francia ha intentado convertir su cultura letrada y los trabajos que l
teorizado en una contribucin universal. La aportacin alemana ha conocido igualmente una
difusin, que se trate, en el siglo XIX, de Humboldt o de Herder, o, en el siglo XX, de la Escu
Frankfurt. En el mbito de la socio-antropologa, la contribucin de los investigadores americanos,
Margaret Mead hasta Clifford Geertz, pasando por la Escuela de Chicago, es tambin n
Curiosamente, si la contribucin britnica a la produccin de obras legtimas es incuestionab
reflexiones originarias del Reino Unido que se fijan en el estatus de cultura y en su significad
relativamente desconocidos en Espaa. Esta ignorancia es paradjica en un periodo en la cual losc
studies inspiran una cantidad considerables de investigaciones y de teoras sobre la
contempornea.

Esta corriente encuentra sus antecedentes en el siglo XIX. A menudo asociados a un pragm
alrgico a los planteamientos tericos, la Inglaterra industrial ha desarrollado un debate original so
cultura, pensado como un instrumento de reorganizacin de la sociedad afectada por el maquinism
civilizacin de los grupos sociales emergentes, como cemento de un conciencia nacional. Este d
que encuentra su equivalente en el mundo intelectual de la mayora de los pases europeos, dar l
una corriente original despus de la Segunda Guerra mundial. En este sentido, las c
studiesaparecen como un paradigma y un planteamiento terico coherente. Es cuestin de consid
cultura en un sentido amplio y de pasar de una reflexin centrada en el vnculo cultura-nacin
visin de la cultura de los grupos sociales. Si sigue teniendo una dimensin poltica, la cuestin
consiste en comprender en qu medida la cultura de un grupo social, y en primer lugar la de las
populares, cuestiona el orden social o, por el contrario, adhiere a las relaciones de poder.

Los aos 1970 asisten al desarrollo de estas temticas. La Escuela de Birmingham explora las c
jvenes y obreras, as como los contenidos y la recepcin de los medios de comunicacin. Por eje
algunos historiadores analizan las manifestaciones de las mltiples resistencias populares.
investigaciones tienen un carcter precursor. Lo que constituye inicialmente un foco margin
investigacin, situado entre el mundo acadmico y las redes de la nueva izquierda britnica, conoc
expansin considerable a partir de los aos 1980. Les trabajos se extienden gradualmente
componentes culturales vinculados al gnero, a la etnicidad y a las prcticas de consumo. Consigue
difusin planetaria. Pero, esta expansin se acompaa de ciertas rupturas, ya que los oponentes d
acceden a cargos de responsabilidad en el mundo acadmico. Su inspiracin terica debe hacer fr
la desvaloracin del marxismo y al auge de nuevas ideologas y teoras as como a los efectos
cambios sociales: revalorizacin del sujeto, rehabilitacin del placer vinculado al consumo de los m
de comunicacin, fortalecimiento de las visiones neo-liberales o aceleracin de la circulacin mund
los bienes culturales. Si los cultural studies siguen siendo un paradigma, poco tienen que ver co
inicios. Poco a poco, ponen el nfasis en la capacidad crtica de los consumidores, cuestionan
central de la clase social como factor explicativo y valoran nuevas variables: la edad, el gner
identidad tnica.

Llevados por la dinmica de su xito, que se traduce especialmente por la multiplicacin de las re
de los libros y de los manuales, y por la creacin en numerosos pases de departamentos de c
studies, conocen nuevas inflexiones. Estas se traducen por la expansin constante de su territor
engloba unos objetos descuidados hasta entonces por las ciencias sociales: consumo, moda, ident
sexuales, museos, turismo o literatura. Los planteamientos ms radicales de estas investiga

reivindican a partir de entonces un estatus de "anti-disciplina". El trmino marca el rechazo


separaciones disciplinares y de las especializaciones y la voluntad de combinar las contribuciones
cuestionamientos provenientes de los saberes mestizados, la conviccin de que lo que est en jue
el mundo contemporneo necesita ser cuestionado a partir del enfoque cultural. No obstante
iniciativa genera un debate puesto que el trmino de disciplina es tambin sinnimo de seried
control y de respeto de las reglas.

Ms precisamente, el objetivo de este artculo consiste en situar las investigaciones y los debates e
a los cultural studies. En este sentido, si los trabajos que provienen de esta tradicin deben ser deb
y a veces criticados, su conocimiento es indispensable tanto por sus contribuciones como p
constituyen los soportes de una parte esencial de los debates cientficos contemporneos so
cultura.

Los orgenes de las cultural studies

A lo largo del siglo XIX, una tradicin conocida como Culture and Society emerge en Gran-B
creada por las figuras intelectuales del humanismo romntico. Ms all de sus diferencias ideol
denuncian los daos provocados por la "vida mecanizada" bajo el efecto de la civilizacin moder
identidad nacional se enfrenta entonces al triunfo de la clase media que descalifica el arte consid
como un adorno no rentable, en un contexto de prdida de influencia de la aristocracia hereditari
irrupcin de las clases populares. El concepto de cultura se convierte en la piedra angular de una fi
moral y poltica, cuyo smbolo y vector es la literatura. El contacto con las obras tiene que modif
horizonte de sensibilidades de una sociedad encadenada a la ideologa de los hechos. Hacia el fin
siglo, la creencia en el poder purificador de la creacin imaginaria a la hora de transmitir los v
cvicos a las clases emergentes encuentra su campo de aplicacin privilegiado en la puesta en m
de unos estudios sobre la literatura inglesa: los English Studies. Las controversias sobre los pb
los que son susceptibles de dirigirse acompaan la lenta gestacin de una concepcin socio-histr
la idea de cultura que conduce a la creacin de los cultural studies.

'Culture and Society' en la Inglaterra del siglo XIX

A lo largo del siglo XIX, el desarrollo de una cantidad suficiente de textos en la lengua nacional con
la literatura su acepcin moderna. Simultneamente se produce una nueva definicin nacional
universos literarios. Las literaturas nacionales movilizan unos mitos y emociones a favor de
procesos de constitucin y de reactivacin de las identidades nacionales (Thiesse 1999). La noc
"clsico nacional" se refiere a la legitimidad literaria a partir de la cual se reconoce La literatura. Vin
de manera indisoluble al destino de la lengua, el "capital literario", formado por un conjunto de
considerados como nacionales e incorporados a la historia nacional, se convierte en un recurso p
(Casanova 1999).

El siglo XIX es a la vez nacionalista y sinnimo de una internacionalizacin del sentimiento y

intensidad. El valor literario se convierte en lo que est en juego en los intercambios y en las rela
de fuerza que enfrentan las culturas. Goethe y Fichte aparecen como las figuras del hombre de
moderno y la filosofa de la historia de la que se reclama Carlyle se inspira de la filosofa trascenden
de Fichte. La fascinacin del pensador britnico hacia el espritu germnico tiene como contrapart
posicionamiento a propsito del espritu francs y de su culto de la lgica. El pathos contra el lo
vivencia frente a la concepcin. Las dos vertientes antagnicas del pensamiento alemn y
Revolucin francesa dividen la literatura entre los que asocian todo a un gran principio organizado
que invitan a una representacin contradictoria del mundo. Para Carlyle, el pensamiento demasiado
anula cualquier forma de actividad espontnea y limita la expresin de las rdenes ciegas e instinti
la vida. El movimiento de nacionalizacin de la cultura en Inglaterra se opone abiertamente a la infl
del universalismo galo y a la supremaca de su lengua. Este rasgo deja adivinar de manera ms p
el reto estratgico que representa para la sociedad inglesa la self-national definition del espacio lite

La concepcin voluntarista del saludo por la cultura y, ms precisamente, por el texto se formaliza
era victoriana con Matthew Arnold (1822-1888) que inventa la filosofa de la educacin. Crtico lite
social, analiza la cultura de las nuevas clases ascendentes. Autor de numerosos ensayos so
igualdad y la democracia, Arnold reflexiona en trminos de anarqua, de desorden y de desintegrac
la totalidad orgnica. No obstante, no esconde su admiracin por los logros de la Revolucin franc
participacin de la intelectualidad en la vida social y el papel central del Estado as como la inteli
colectiva que transciende las voluntades individuales y defienden las ideas de lo pblico y de lo nac

Se interesa sobre todo por el sistema educativo desarrollado en Francia por Guizot. Inspector del s
educativo durante 35 aos y, accesoriamente, profesor de poesa en Harvard, emprende en 1859 u
de estudios de cinco meses en el continente que desemboca, dos aos ms tarde, en un informe
informe es un alegato para que la administracin pblica britnica instaure un sistema nacio
educacin obligatorio, universal y laico. Dando en ejemplo el caso francs, Arnold intenta demos
necesidad de una alianza entre un Estado racional y activo y las instituciones democrticas. Con
que las escuelas pblicas son las nicas capaces de ensear "la mejor cultura nacional, la que ens
grandeza del alma y la nobleza del espritu". Sin semejante poltica, Inglaterra corre el pelig
"americanizarse", privndose de una "inteligencia general". Haciendo el impasse sobre el pensam
la cultura, deja el camino libre a la religin sectaria y al puritanismo.

Arnold cuestiona la sociedad elizabethana y su figura principal: Shakespeare. Este referente fortale
fe en la capacidad humanizadora de la alta literatura a difundir en las nuevas categoras socia
"espritu de sociedad". La atencin de la Culture and Anarchy se centra en la clase media, que cali
"filistea", para la cual la grandeza se confunde con la riqueza. Todo su comportamiento indica una fa
refinamiento: su modo de vida, sus costumbres, sus maneras, su tono de voz, la literatura que le
cosas que le procuran cierto placer, las palabras que salen de su boca y los pensamientos que nut
espritu. Segn l, es incapaz de definirse como un referente cultural, puesto que busca la domi
comercial. Fascinada por la maquinaria erigida como un fin en s, los "filisteos" son a la vez los ene
de las ideas y de la intervencin del Estado. Como lo filisteo est asociado al espritu de parroq
educacin literaria debera inyectar en esta clase un espritu cosmopolita, es decir abrirla a las ide
las perspectivas europeas. Porque si la revolucin industrial del final del siglo XVIII ha consagra
ascenso social, este se ha preparado desde el siglo XVII. Es precisamente el momento en el cual
iniciado el divorcio entre el Reino Unido y el mainstream de la vida cultural del continente europeo.

Por los valores culturales y las normas estticas e intelectuales que generan, las grandes obras art
y literarias son los hijos de la Ilustracin. "Los hombres de cultura son los verdaderos apstoles
igualdad. Los grandes hombres de cultura son aquellos que estn apasionados por la difusin
hacer prevalecer, para propagar de un extremo a otro de la sociedad, el mejor saber, las mejores
de nuestro tiempo; que han trabajado para quitar a este saber todo lo que le era spero, difcil, abs
profesional, exclusivo; para humanizarlo, para convertirlo en eficaz fuera del ncleo de la gente cu
y sabedora, an siendo el mejor saber y el mejor pensamiento del tiempo, y una verdadera fuente,
tanto, de la suavizacin de la luz" (Arnold 1993: 79). Para Arnold, el sistema educativo debera serv
disciplinar los obreros e inculcarles el "espritu pblico". Es significativo que sea inicialmente
escuelas tcnicas, en los colegios profesionales y en las clases de educacin permanente, don
imparten los programas de enseanza de esta literatura humanstica. Ignorada por la lite acadm
Oxford y Cambridge, que le prefiere la filosofa clsica, el estudio de la literatura inglesa entra
pequea puerta.

Antes de aplicarlo a la metrpoli, el Reino Unido ha podido experimentarlo en las colonias. Desde
los estudios literarios ingleses estructuran una estrategia de contencin de los colonizados en una
del imperio, especialmente en la India. A travs de ellas, se construye y se propaga la representac
un tipo ideal del ingls. Se trata de un ejemplo moral que constituye el contrapunto a la imagen ne
que los autctonos podan tener del colonizador observando directamente sus hechos y sus gest
poltica del Englishness se impone a la poltica del orientalismo: esta estrategia de la integ
fundamentada en la toma en consideracin de unos elementos de la cultura india que la administ
colonial ha inventado hacia el final del siglo XVIII para facilitar la indigenizacin de sus
(Viswanathan 1990). La metfora colonial expresa perfectamente la colonizacin interior de las
populares de la metrpoli, como lo demuestra el vocabulario misionero y civilizador utilizado (
1997). Los editores, por su parte, no han esperado la entrada de las English Studies en las aula
aventurarse en el mercado de la nacionalizacin de la literatura. En la segunda mitad del sigl
ciertas antologas dirigidas a un amplio pblico han puesto de manifiesto el genius of the E
lenguage.

De estos debates caractersticos del siglo XIX ingls, conviene recordar tres elementos. El prim
refiere a la centralidad de la reflexin relativa al impacto de la revolucin industrial sobre la c
nacional y a las amenazas que hace pesar tanto sobre la cohesin social como sobre la preservac
una vida intelectual y de creacin no sometida al clculo utilitarista. El segundo concie
responsabilidad que, ms all de sus contradicciones, estos autores conceden a los intelec
productores y difusores culturales como educadores de una cultura nacional. El tercero se refiere
contradicciones de esta referencia a la cultura y a lo que est en juego desde un punto de vista cu
Incluso entre los ms conservadores, se observa una forma de sensibilidad moderna hacia lo cu
que integra los estilos de vida y la esttica de la vida cotidiana. Simultneamente, las humanida
especialmente la literatura nacional aparecen como los instrumentos privilegiados de la civilizacin
comprensin del mundo, mientras que la ciencia es mirada con cierta suspicacia (Lepennies 1985).
tropismos intelectuales se perpetan ms all del siglo XIX.

La consagracin acadmica de los 'English studies'

La entronizacin de los Estudios Ingleses en el curriculum ordinario de las universidades solo se pr


realmente entre las dos guerras mundiales. La experiencia acumulada en la formacin de los adulto
puesta a contribucin. Surgen varias preguntas: Es necesaria una pedagoga centrada exclusiva
en el anlisis de los textos de la literatura inglesa? O Es preferible intentar sustraer la ense
literaria del aislamiento textual y conectarlo de nuevo con las realidades sociales? Estos son los tr
en los cuales se plantean lo que est en juego de manera subyacente en los mbitos intelectu
polticos a la hora de definir los programas y los pblicos a los que se dirige. La corriente que dom
mundo acadmico opta por la primera formula. Esta eleccin se corresponde con el in
gubernamental, redactado en 1921, que fija las grandes lneas del pensamiento de Matthew Arnold
"el hombre de cultura". Uno de los discpulos de Arnold desarrolla las tesis de este ltimo y s
titulado Culture and Environment se convierte en la Biblia de la nueva disciplina. La lectura metd
los textos ingleses se convierte en el antdoto esttico-moral ante el riesgo que representa la so
mercantil.

El contexto poltico favorece la aparicin de un proyecto cultural mesinico. La Primera Guerra m


pone al orden del da la necesidad de un cultural revival de la nacin inglesa. Esta restauracin c
aparece como urgente a ciertos sectores de la intelectualidad que agita el espectro de la revo
bolchevique. La "crisis del espritu", el estremecimiento de los valores de la alta cultura heredada
Ilustracin y la irrupcin de una cultura de masas producida industrialmente adquieren una reso
especial en Inglaterra, en va de ceder a Estado Unidos el liderazgo de la economa mundial que oc
desde el inicio de la revolucin industrial. En 1932, Leavis crea la revista Scrutiny que se convierte
tribuna de una cruzada moral y cultural contra el "embrutecimiento" practicado por los med
comunicacin y la publicidad. Para interrumpir la "degeneracin de la cultura", Scrutiny privileg
solucin idealista.

El equipo de Scrutiny propone someter la enseanza y la opinin pblica a la gran tradicin de la


inglesa. Esta representacin del anglicismo determina una eleccin selectiva de los autore
supuestamente encarnan dicha tradicin. La publicacin de Scrutiny se interrumpe en 1953, es de
cuarto de siglo despus de la desaparicin de Leavis. El humanismo moral de este defensor de l
literatura se ha transformado en un rechazo obsesivo de la sociedad tcnica, considerada como "cr
y acaba manteniendo posiciones conservadoras: "una gran hostilidad hacia la educacin popula
oposicin implacable ante la radio y una profunda desconfianza frente la apertura de la ense
superior a los estudiantes embrutecidos por la televisin" (Eagleton 1994: 42-43). Ms all de las d
elitistas y nacionalistas de la ideologa leaviniana, una de las realizaciones ms duraderas de los E
Studies entre las dos guerras mundiales es su crtica de los textos literarios.

No obstante, la predominancia acadmica de la corriente leaviniana no debe ocultar el debate q


produce en la prensa especializada entre los formadores que trabajan para la formacin de los adu
los barrios populares sobre las visiones contradictorias de la pedagoga que conviene elegir (
1997). Los primeros son partidarios de una modernizacin de la educacin popular vinculada a
universitario y centrada en las artes y letras. Los segundos, ms preocupados por las real
regionales, valoran las tradiciones puritanas del movimiento obrero y militan a favor de un en
sociolgico, basado en la economa, la filosofa y la poltica, y que intenta movilizar las persona
avanzadas de la clase obrera. La oposicin entre una democracia de los trabajadores contr

aristocracia de letrados es recurrente en el debate. Los partidarios de las letras reprochan a la


sociolgica de no ver las formas de los mensajes y de la cultura. Ms all de sus contradicciones, C
Arnold y Leavis comparten una interrogacin sobre el rol de la cultura como instrumento de reconst
de una comunidad y de una nacin ante las fuerzas disolventes del desarrollo capitalista. Las c
studies participan en este cuestionamiento, pero, tras Morris, se centran en las clases populares.

Los fundadores de las 'cultural studies'

La etapa de cristalizacin que constituye el reconocimiento institucional de las cultural studies en lo


1960 sera incomprensible sin tomar en consideracin el trabajo de maduracin que se inicia diez
antes y que es simbolizado por tres figuras principales.

En primer lugar, Richard Hoggart publica en 1957 un libro considerado como fundador de los Es
Culturales. Esta obra se titula The Uses of Literacy: Aspects of Working-Class Life with S
References to Publications and Entertainments. El autor estudia la influencia de la cultura difundida
clase obrera a travs de los medios de comunicacin modernos. Tras describir con una gran
etnogrfica el paisaje cotidiano de la vida popular, este profesor de literatura inglesa analiza la m
segn la cual las publicaciones destinadas a este pblico se integran en este contexto. Su idea cen
que se tiene cierta tendencia a sobrevalorar la influencia de los productos de la industria cultural so
clases populares. "No conviene olvidar nunca que estas influencias culturales inciden de maner
lenta sobre la transformacin de las actitudes y que estn neutralizadas a menudo por unas fuerza
antiguas".

Los ciudadanos de a pie no tienen una vida tan pobre como su lectura de la literatura dejara pens
difcil demostrar rigurosamente semejante afirmacin, pero un contacto continuo con la vida de las
populares es suficiente para favorecer una toma de conciencia. Incluso si las formas modernas d
fomentan entre la gente de a pie unas actitudes consideradas como nefastas, es cierto que
dimensiones de la vida cotidiana siguen estando protegidas ante estos cambios" (Hoggart 1970: 37
atencin prestada por los anlisis de Hoggart a los receptores no impide que estas hiptesis
estando profundamente marcadas por su desconfianza hacia la industrializacin de la cultura. L
misma de resistencia de las clases populares que subtiende su enfoque de las prcticas cultura
refiere a esta creencia.

La idea de resistencia al orden cultural es consustancial a la multiplicidad de los objetos de investi


que han caracterizado los dominios explorados por las cultural studies durante ms de dos d
Hace referencia a la conviccin de que es imposible abstraer la cultura de las relaciones de pode
las estrategias de cambio social. Este axioma explica la influencia ejercida sobre el movimiento p
trabajos de inspiracin marxista de dos otras figuras britnicas en ruptura con las teoras mecani
Raymond Williams (1921-1988) y Edward P. Thompson (1924-1993). Ambos estn vinculado
formacin permanente de las clases populares y estn en contacto directo con la New Left
emergencia en los aos 1960 significa un renacimiento de los anlisis marxistas.

Thompson es uno de los fundadores de la New Left Review. Con Williams comparte sobre todo el

de superar los anlisis que han convertido la cultura en una variable dependiente de la economa.
lo afirma Thompson en 1976, "mi preocupacin principal a lo largo de mi obra ha sido abordar el s
de Marx sobre el sistema de valores. Un silencio con respecto a las mediaciones de tipo cultural y m
El trabajo de Thompson puede describirse como una historia centrada en la vida y las prctic
resistencia de las clases populares. Su obra ms conocida, titulada The Making of the English W
Class (1963), constituye un clsico de la historia social y de la reflexin sobre la socio-historia
grupo social.

Cinco aos antes, Raymond Williams publica Culture and Society (1958) que constituye una gene
del concepto de cultura en la sociedad industrial, desde los romnticos hasta Orwell. Explora
inconsciente cultural presente en los trminos de cultura, de masas, de muchedumbre o de
fundamenta la historia de las ideas en una historia del trabajo social de produccin ideolgic
nociones, las prcticas y las formas culturales cristalizan unas visiones y actitudes que exp
regmenes as como sistemas de percepcin y de sensibilidad. Esta obra esboza una problem
desarrollada en The Long Revolution (1961), en la que subraya el rol de los sistemas de educaci
comunicacin as como el papel de los procesos de alfabetizacin en la dinmica de cambio
Contribuye as a dibujar un programa de reforma democrtica de las instituciones culturales.

Tanto Williams como Thompson comparten la visin de una historia construida a partir de las
sociales y de la interaccin entre cultura y economa en la cual la nocin de resistencia al
capitalista aparece como central. Esta poca est dominada, entre los intelectuales de izquierda,
debate que opone la base material de la economa a la cultura, convirtiendo esta ltima en un
reflejo de la primera. Las cultural studies pretenden salir de este dilema considerado como impo
reductor. Este esfuerzo de superacin desemboca en el nuevo descubrimiento de las formas espe
que han tomado el movimiento social y el pensamiento socialista en Gran Bretaa. Ello explic
Thompson haya hecho una nueva lectura de William Morris en la cual ve uno de los primeros crti
un determinismo estricto que ha conducido al empobrecimiento de la sensibilidad, a la primaca de
categoras que niegan la existencia efectiva de una conciencia moral y la exclusin de la
imaginaria. Esta idea central es defendida por Williams en su trabajo de columnista cultu
elGuardian. A su vez, manifiesta un inters creciente a propsito de los medios de comunicacin. A
de 1962, en su libro Comunicaciones, participa en el debate poltico, formulando propuestas p
control democrtico de los medios de comunicacin como medios de influencia y de agitacin.

Al tro de los fundadores de las cultural studies se aade un cuarto hombre: Stuart Hall. Este perte
una nueva generacin que no ha participado directamente en la Segunda Guerra mundial. Ele
central de las revistas de la nueva izquierda intelectual, la produccin cientfica de Hall solo lleg
madurez al inicio de los aos 1970.

No obstante, la aparicin y el posterior desarrollo de las cultural studies no se explican nicamente


accin de algunas personalidades. Ms all de su contribucin terica, los founding fathe
construido igualmente unas redes que han posibilitado la consolidacin de nuevas problemticas
como las encarnaciones de las dinmicas sociales que afectan a amplios sectores de las genera
nacidas entre el final de los aos 1930 y la mitad de los aos 1950. Conviene recordar el contexto p
de los aos 1950. 1956 es a la vez el ao de Budapest y el de Suez, el de la decepcin ha
comunismo y el de una intervencin militar que relanza la movilizacin "anti-imperialista" en
intelectuales britnicos. La prdida de atraccin del laborismo y del comunismo, el potencial movi

de las luchas anticoloniales, la desconfianza ante las promesas de un consenso social que ac
gracias a la abundancia, hacen surgir un conjunto de movimientos de reaccin en los n
intelectuales. En un contexto de desarrollo del empleo terciario, unos jvenes de las clases m
popular encuentran en el sistema educativo un trampoln para ascender socialmente.

Este deshielo relativo de las estructuras sociales, que se produce bajo diversas formas en nume
pases europeos durante los "treinta gloriosos", estimula una actitud crtica en los dominios de las
de la poltica y de la vida intelectual. El mundo literario britnico de los aos 1950 est marca
particular por la irrupcin de los autores de teatro John Osborne y Arnold Wesker y los escritore
Sillitoe y Kingsley Amis. Sus obras y personajes expresan una rebelin contra lo que perciben co
peso de las tradiciones y de las jerarquas sociales, las rutinas "hipcritas" de su sociedad. Ta
ponen de manifiesto su malestar y su frustracin ante su movilidad social ascendente. Esta corrient
se descompone en los aos 1960, introduce en la literatura una pintura realista de la vida cotidiana
clases populares. En poltica, la efervescencia de la New Left refleja estos cambios (Kenny 1995).

Esto explica en parte el impacto creciente de las cultural studies. Es cuestin de convertir las c
populares y los estilos de vida de las nuevas clases en objetos dignos de investigar, acompaan
una movilidad social inconfortable para las nuevas generaciones de intelectuales y poniendo un pu
honor a continuar la lucha poltica en el terreno acadmico. Como lo subraya Hall, "ha aparecido
periodo determinado de los aos 1960 donde se produce una evolucin en la formacin de las c
Haba un conjunto de personas en transicin entre las clases tradicionales. Haba gente con or
populares, escolarizados por primera vez en colegios o en escuelas de arte, que accedan a altos
o se convertan en profesores de universidad. La New Left era un punto de encuentro entre person
oscilaban entre las clases. Una serie de clubes se hallaban en nuevas ciudades en las cuales sus p
haban podido ser trabajadores manuales. Ellos, sin embargo, haban tenido una mejor educac
acceder a la universidad, y se convertan en profesores" (Morley y Kuan-Hsing 1996: 494).

En el mbito acadmico, dos formas de marginalidad marcan las figuras fundadoras de las c
studies. Se trata para Williams y Hoggart de un origen popular que los convierte en unos person
contra-empleo en el mundo universitario britnico. En el caso de Hall y Thompson intervien
dimensin cosmopolita y una experiencia de la diversidad cultural, que crea un perfil especfi
intelectual y crea una forma de sensibilidad hacia las diferencias culturales. Estas trayectorias so
atpicas o improbables se enfrentan a la dimensin socialmente cerrada del sistema universitario br
y condenan los "intrusos" a integrar este sistema o a permanecer en su exterior. Los fundadore
nombrados en los centros pequeos y recientes, en las instituciones situadas al margen
Universidad y entre forman parte de los componentes extra-territoriales del mundo universitario.

Esta dinmica centrfuga habra podido representar un hndicap para la consolidacin de las c
studies. Pero, otra caracterstica de los padres fundadores, es decir su compromiso ms a
laborismo, va a constituir un recurso para evitar su marginacin. Hall y Charles Taylor animan laUni
and Left Review, creada en 1956. La pareja Thompson juega un papel relevante en el funcionamie
la New Reasoner, revista creada este mismo ao y que expresa una sensibilidad humansti
izquierda o de disidentes del Partido comunista britnico. La fusin de estas dos publicaciones dar
en 1960 a la New Left Review. Tres aos ms tarde, Perry Anderson y nuevos jvenes intelectua
Oxford no tardan en tomar el poder para orientar la revista hacia un perfil ms universitario y
objetivo de presentar las investigaciones llevadas a cabo en el extranjero (Davies 1995). Esta rev

organiza en torno a una cuarentena de New Left clubs donde Hall y Davies juegan un papel impo
Contribuye a estructurar una red de conexiones entre los militantes de la Nueva izquierda
instituciones de educacin popular. En el seno del mundo universitario, los investigadores que es
unos objetos poco reconocidos, elegidos en funcin de sus compromisos polticos, consiguen igua
constituir unas redes de intercambio intelectual. Este ser el rol de las revistas Past and Presen
la History Workshops (Brantlinger 1990). Los historiadores sociales valoran especialmente la oralid
herencia de las culturas no escritas en el trabajo del historiador.

Los herticos y marginales del final de los aos 1950 han sabido a la vez integrar el mundo poltic
procurarse unos medios de coordinacin y dotarse de slidas redes de aliados jugando sobre su po
intermedia entre el campo poltico y acadmico y creando una revista que contribuye a difundi
nuevos autores y objetos de estudio. Sin olvidar el peso de las personalidades del mundo cultural,
Doris Lessing, que gravitan en entornos prximos a los padres fundadores. La ocupacin de las pe
universitarias se hace rentable cuando, a lo largo de los aos 1970, el desarrollo del sistema univer
britnico se realiza a travs de sus suburbios que constituyen la preservacin de los san
acadmicos contra la democratizacin gracias a la creacin de las Open University. Esta dob
poltica y universitaria se traduce en los aos 1970 por la aparicin de editores de izquierda et inclu
editores feministas.

El verdadero inicio de las cultural studies

El Center for Contemporary Cultural Studies (CCCS) nace en 1964 en la Universidad de Birmingha
historia del centro ha sido un ejemplo de tensiones y de debates y tolo lo que ha sido publica
susworking papers no merece pasar a la posteridad. Momificar quince aos de investigacin e
decena de autores y de libros canonizados sera olvidar el desorden, la pasin y la eferves
creadora que caracterizan los "estados nacientes". La inteligencia emprendedora de los dire
sucesivos del centro ha consistido en saber hacer colaborar en unos programas compartidos
investigadores cuyas preocupaciones y referencias eran diferentes. Del marxismo althuseriano ha
semiologa, los miembros del centro han compartido una atraccin comn por lo
el establishment universitario llamaba entonces un "vanguardismo pintoresco". Esta atencin pres
la renovacin de los instrumentos del pensamiento crtico no ha cado nunca en la ortodoxia. El cen
sido un caldo de cultivo formado por importaciones tericas y bricolajes innovadores sobre o
considerados hasta entonces como indignos de un trabajo acadmico. Este centro de investi
constituye una combinacin original de compromiso social y de ambicin intelectual que ha pro
durante ms de una dcada una cantidad considerable de trabajos.

El invento de las 'cultural studies'

La puesta en marcha del CCCS se hace lentamente. Formulado por Hoggart en una conferencia de
el proyecto del centro es claro. Se reclama explcitamente de la herencia de Leavis. Quiere utiliz
mtodos e instrumentos de la crtica textual y literaria, desplazando la aplicacin de las obras cls

legtimas hacia las producciones de la cultura de masas y el universo de las prcticas populares.
incluso vinculado a la universidad, el centro est marcado en sus inicios por la marginalidad institu
vivida por la generacin de los padres fundadores. Los recursos financieros del equipo son tan lim
que Hoggart debe solicitar el patrocinio de la editorial Penguin para realizar algunas inversio
contratar a Stuart Hall que ser su sucesor a partir de 1968.

El reto es tambin conseguir el reconocimiento de los componentes prximos a la Universida


socilogos desconfan de estos nuevos compaeros que practican la caza furtiva sobre su territori
especialistas de estudios literarios desconfan igualmente de los enfoques que parecen descar
saber sobre unos objetos subalternos. El primer desafo al que se enfrenta Hoggart es de leg
acadmicamente una carrera original dedicada a la cultura y de convencer los compaeros dubit
Una de estas tcticas ha consistido en integrar en los tribunales del departamento de las c
studiesunos compaeros ms tradicionalistas, incluso los que gozaban de una fama de exigentes,
fin de atestiguar ante la profesin de la seriedad de su formacin. Por lo tanto, conviene sit
despegue cientfico del centro en la vspera de los aos 1970, una vez sobrepasado el obstculo
incorporacin en la Universidad y de la formacin de las primeras promociones. Constituyen la se
generacin de las cultural studies que constan de: Charlotte Brunsdon, Phil Cohen, Cas Critcher,
Frith, Paul Gilroy, Dick Hebdige, Dorothy Hobson, Tony Jefferson, Andrew Lowe, Angela McRobbie,
Morley o Paul Willis. La visibilidad cientfica creciente del CCCS debe, especialmente, a la circula
partir de 1972 de working papers. Una parte de estos textos ser posteriormente reunida en libro
condensan lo mejor de la produccin del equipo.

La investigacin en el CCCS se fundamenta inicialmente en los trabajos de Hoggart y la sensi


reflexiva ante todas las vivencias de la vida cotidiana de la clase obrera. Lo ha explorado de m
original y profunda gracias a la auto-etnografa (Passeron 1999). Pero, uno de los rasgos del trab
Hoggart consiste en hablar de un mundo que se erosiona. Aborda una secuencia decisiva de
mutaciones en el mismo momento en el cual elabora su descripcin y teorizacin. En un texto pub
menos de cinco aos despus de la edicin de La cultura del pobre, subraya hasta qu punto
descripciones pueden ser desusadas por el incremento de la movilidad espacial, del bienestar m
creciente, del impacto indito del coche y de la televisin sobre la sociabilidad obrera (Hoggart 1973

El proyecto inicial de una etnografa comprensiva de la cultura de las clases populares supone,
tanto, volver una y otra vez al campo. En The Uses of Literacy trata de estudiar las nuevas
deliteracy, es decir de competencias escolares y culturales. Hoggart cuestiona los efecto
equipamiento en televisores y del alargamiento de la escolarizacin. Teoriza las capacidad
resistencia ante los mensajes de los medios de comunicacin por la simple inercia que represe
estilo popular de "consumo indolente". Volver al mundo obrero es enfrentarse al impacto d
operaciones de renovacin urbana del East End y al nacimiento de las nuevas ciudades de las qu
Cohen muestra los efectos destructurantes sobre la sociabilidad popular. Rompe los espac
convivencia (calles, pubs, jardines) y trastorna las relaciones de vecindario, de parentesco
generacin. Sin constituir un eje principal de las cultural studies, el urbanismo y la arquitectura, pen
como dispositivos organizativos de la sociabilidad y de la cristalizacin de las identidades cole
forman parte de sus objetos de estudio. Este inters no se desmiente como lo demuestran, veinte
ms tarde, los dos textos dedicados enNew Times (Hall y Jacques 1989) a las ciudades simblic
neoliberalismo thatcheriano como puede ser Basingstoke.

El retorno a las formas de la sociabilidad obrera nos conduce tambin a prestar cierta atencin
dimensin secundaria en la obra de Hoggart: las relaciones entre las generaciones, las f
identitarias y las subculturas especficas que crean los jvenes de los barrios populares. M
factores ponen esta cuestin en el orden del da. La transicin hacia un urbanismo de grandes con
debilita los mecanismos de control social que contribuan a la reproduccin del grupo obre
escolarizacin prolongada de una parte de la juventud de las clases populares afecta a sus p
puntos de referencia culturales y redefine el espacio de lo posible en el cual pueden inscrib
proyectos profesionales. Ms globalmente, el mundo obrero se ve afectado por mltiples cambio
suscitan un debate sobre "el obrero de la abundancia" (Goldthorpe y Lockwood 1968). La
econmica y la desindustrializacin masiva de los aos 1980 constituirn otro traumatismo so
identitario. Las subculturas jvenes son uno de los campos en los cuales los investigadores del cen
han mostrado a la vez los ms productivos, los ms creativos y los ms prximos a las din
sociales (Hebdige 1979).

Si estos trabajos se caracterizan a veces por una relacin de fascinacin con sus objetos, dos elem
convierten su lectura en estimulante, aunque parezcan abordar unos temas que pertenecen al p
En primer lugar, su fuerza viene de la capacidad de estos textos a dar cuenta de unos verda
periodos de vida, nutridos por la observacin y la preocupacin por el detalle, que no caen nunca
exotismo social (Willis 1978). Esta calidad es visible en los estudios de Hebdige sobre la vida cotidia
los punks o mods (1979), sobre el valor simblico que confieren al scooter italiano (1988) o en la at
minuciosa que Corrigan dedica a describir y comprender lo que puede ser la ociosidad ordinaria de
adolescentes condenados a permanecer en su barrio sin hacer nada (Hall y Jefferson 1993). El inte
estos anlisis estriba en su densidad terica. Numerosos textos se fijan en la manera segn la c
autoridades intervienen en las subculturas para estigmatizar unos componentes y sus autores. El ca
desviante no releva de sus componentes objetivos (pelo largo, piercing), sino de la accin
instituciones (iglesias, medios de comunicacin, legislador) que consideran como indeseables. El
moral que, en la mitad de los aos 1960, transforma las luchas entre los mods y los rockers del K
sntomas de una crisis de la juventud y de la autoridad (Cohen 1972). El anlisis de las subcu
pretende, por lo tanto, comprender lo que est en juego polticamente. Se trata de resistir a trav
unos rituales? Conviene darles un valor subversivo? Es cuestin de sugerir ms modestamen
contiene una crtica latente de los valores instituidos? Solo se trata de recreaciones sin consecu
autorizadas por el capitalismo fuera del tiempo escolar y profesional?

Expansin y coherencia de las problemticas

La reflexin sobre la cultura en la vida cotidiana se extiende segn la lgica de los crculos concn
La primera extensin de las investigaciones aborda la relacin que mantienen los jvenes
categoras populares con la institucin escolar. En un enfoque etnogrfico de una gran riqueza
Willis (1977) aclara la tensin en el seno de la escuela popular entre el comportamiento rebelde
"tos" y el de los "pelotas" marcado por diversas formas de sumisin y de buena voluntad hacia el s
educativo. El subtitulo del libro (Cmo los hijos de la clase obrera encuentran empleos de ob
resume los impasses de esta resistencia. Expresando en la escuela un estilo rebelde, una mascu
agresiva, un rechazo del compromiso con los valores intelectuales y la docilidad requerida

institucin, los "tos" resisten ante estos intentos socializadores y reivindican unos valores ob
Simultneamente, hacen vislumbrar el destino ms probable cerrando las puertas ante una p
movilidad social ofrecida por la escuela.

El inters manifestado a propsito de las prcticas culturales, definidas independientemente


prestigio social, conduce los investigadores del centro a tomar en consideracin la diversidad
productos culturales consumidos por las clases populares. Birmingham ser uno de los primeros e
en movilizar las ciencias sociales sobre unos bienes tan profanos como la publicidad o la msic
(Frith 1983). Poco a poco, la atencin se centra en los medios de comunicacin audiovisuales
informativos as como en los programas de diversin. En "Codificacin-descodificacin", Hall elab
marco terico que subraya que el funcionamiento de un medio de comunicacin puede limitarse
transmisin mecnica (emisin-recepcin), aunque suponga una puesta en forma del material disc
(discurso, imagen, sonido), en la cual influyen los datos tcnicos as como las coacciones de prod
y los modelos cognitivos. En aquel momento, este marco analtico implica tomar en consideracin
las situaciones de desfase y de malentendido entre los cdigos culturales, las gramticas meditica
presiden a la produccin del mensaje, por una parte, y las referencias culturales de los receptore
otra parte. Esta visin cuestiona las rutinas de la sociologa emprico-funcionalista de los med
comunicacin, poco interesada por las condiciones de produccin de los mensajes. La noci
descodificacin invita a tomar en serio el hecho que los receptores tienen estatus y culturas determ
y que ver y or un mismo programa no implica una misma interpretacin y comprensin.

Este movimiento de extensin conoce dos crculos adicionales cuyas consecuencias a largo plazo
esenciales. La primera conduce a la cuestin del gnero. Este esquema interpretativo estruct
libroWomen Take Issue (Women's Studies Group/CCCS 1978). La utilizacin del gnero permite r
trabajos empricos que ponen de manifiesto las diferencias de consumo y de valoracin en
hombres y las mujeres en materia de televisin y de bienes culturales. Viene tambin de la sensi
feminista de los investigadores: Charlotte Brunsdon y Dorothy Hobson. Observan que los person
comportamientos analizados por la literatura sobre las subculturas son casi siempre masculinos,
supone preguntarse sobre una forma de connivencia machista en algunas descripciones de la
obrera. La segunda, presente en los trabajos iniciales por Hebdige, se centra en la otra alt
simbolizada por las comunidades inmigrantes y la cuestin del racismo que toma un lugar prepond
en The Empire Back (CCCS 1982). La presencia de importantes comunidades de inmigrantes
reacciones de atraccin y de rechazo que suscitan despiertan el inters ante estas variables
sensibilidad es debida tambin a la presencia de inmigrantes o de hijos de inmigrantes ent
investigadores del centro, empezando por Stuart Hall o Paul Golroy.

Si Birmingham representa el motor de las , el auge de estas perspectivas no se limita a dicha unive
Williams, contratado por la Universidad de Cambridge, primero como profesor de ingls y posterior
como catedrtico de dramaturgia, desarrolla sus investigaciones. La contribucin del compo
histrico de las cultural studies ilustra la coherencia de las problemticas que conciernen tanto el p
como el presente. Thompson saca provecho de la creacin de una nueva universidad en Warwic
integrarla en 1964. Crea un centro de investigacin especializado en historia social. Tras la publicac
su libro de referencia sobre la formacin de la clase obrera britnica (1963), desarrolla un progra
investigacin sobre el universo de las costumbres y de las culturas populares inglesas desde e
XVIII. Si pueden fijarse en los comportamientos folklricos como las cencerradas, estas contribu
desean sobre todo comprender de qu manera las potencialidades contradictorias de la cultura po

hechas de deferencia ante la autoridad y de espritu rebelde, de anclaje en la tradicin y d


dimensin picaresca de bsqueda del movimiento, interactan con los poderes sociales. Es cuest
pensar la "economa moral" del mundo popular, que considera la tierra y sus productos como elem
que sirven para atender a las necesidades de la comunidad lugarea ante el auge de la eco
monetarizada, de comprender las fricciones entre las representaciones tradicionales de la sociabi
las exigencias de una disciplina de produccin en la industria naciente. Uno de los mejores resultad
este enfoque es Whigs and Hunters (1975) donde Thompson intenta elucidar la implacable dureza
ley de 1723 que reprime la caza furtiva. La movilizacin de los archivos judiciales da vida a un mun
los cazadores furtivos, de los recogedores, de los guardias forestales y de las grandes arist
cazadores. Muestra de qu manera la caza furtiva, el sabotaje de las pisciculturas de los ricos y los
de madera pueden interpretarse como un registro de protesta y un modo de accin popular. Opo
actos la representacin del bosque como un bien sobre el cual cualquier miembro de la com
dispone de modestos derechos, a su privatizacin por una evolucin jurdica que no recono
derechos exclusivos del propietario.

En todos los casos se trata de estudiar lo social desde abajo y de observar la vida cotidiana de las
populares. Las cultural studies nacen de un rechazo del legitimismo y de las jerarquas acadmic
fijan en la banalidad aparente de la publicidad, de los programas de distraccin y de las modas
vestir. El estudio del mundo popular se centra menos en las figuras heroicas de los dirigentes como
sociabilidad cotidiana de los grupos, el detalle de los decorados, de las prcticas y de las costum
Esta apuesta implica privilegiar unos mtodos de investigacin capaces de dar cuenta, de la maner
precisa, de las vidas ordinarias: etnografa, historia oral, bsqueda de escritos que dejan vislum
popular (archivos judiciales, industriales, parroquiales) y no solamente la gesta de los poderoso
ltimo, estos trabajos relevan de un anlisis "ideolgico" o externo de la cultura. No intentan simple
cartografiar unas culturas, comprender su coherencia, mostrar la manera segn la cual la frecuen
de los bares, de los partidos de futbol o de las ferias pueden constituir un conjunto de pr
coherentes. Las actividades culturales de las clases populares estn analizadas para cuestion
funciones que asumen con respecto a la dominacin social" (Grigtnon y Passeron 1989: 29). Si la c
se encuentra en el centro de esta perspectiva, constituye el punto de partida de un cuestionamiento
lo que est en juego ideolgicamente y polticamente. De qu manera las clases populares se do
sistemas de valores y de universos de sentido? Cmo se articulan en las identidades colectivas
grupos dominados las dimensiones de la resistencia y de una aceptacin de la subordinacin?

La circulacin de la teora

En la medida en que la cultura es pensada desde una problemtica del poder, un conjun
adaptaciones tericas y conceptuales se imponen. Cuatro de ellas merecen una atencin especfica

1. La nocin de ideologa forma parte del legado marxista del que se inspiran la mayora
investigadores que se reclaman de esta corriente. Pensar los contenidos ideolgicos de una c
consiste en considerar, en un contexto determinado: en qu medida los sistemas de valores
representaciones que recelan estimulan los procesos de resistencia o de aceptacin del status
cules son los discursos y smbolos que propician la toma de conciencia de los grupos populares

su identidad y su fuerza o aquellos que participan en el registro alienante de la aceptacin de las


dominantes?

2. La referencia a la ideologa conduce a la temtica de la hegemona formulada por el terico m


italiano Antonio Gramsci en los aos 1930. Si adhiere a la idea segn la cual "las ideas dominante
las ideas de la clase dominante", Gramsci cuestiona tambin las mediaciones a travs las cuale
autoridad y esta jerarqua funcionan. Integra el papel de las ideas y de las creencias como sopor
las alianzas entre los grupos sociales. La hegemona es fundamentalmente una construccin del
para el asentimiento de los dominados a los valores del orden social y la produccin de una vo
general consensual. Por lo cual, la nocin gramsciana conduce a interesarse por los med
comunicacin. Ian Connell muestra de qu manera las rutinas del periodismo audiovisual condu
poner de relieve el punto de vista patronal en la presentacin del debate sobre la poltica salarial
otros 1980).

3. El uso frecuente del trmino de resistencia hace referencia a un tercer concepto y cuesti
especificidad del poder cultural que pueden ejercer las clases populares. La nocin de resistencia s
ms un espacio de debate que un sistema cerrado. Por un lado, lejos de ser unos consumidores p
y unos "idiotas culturales", las clases populares movilizan un repertorio de obstculos para enfrent
la dominacin. Se trata de un conflicto social as como de una indiferencia prctica ante el discur
"consumo indolente". Pueden ser tambin unos efectos de la desrazn, de un mal espritu, de la cr
de micro-espacios de autonoma y de fiesta (Cohen y Taylor 1976). El problema subyacente a la
de resistencia es el que plantea, en el mbito de los movimientos sociales, la cuestin de las arm
los dbiles (Neveu 2002). Solo son armas dbiles o atestiguan del potencial de accin autn
Estn condenadas a una postura puramente defensiva, a unos xitos parciales y provisionale
poder invertir la relacin de fuerzas? Hebdige expresa esta ambivalencia cuando observa q
subculturas no son "ni simple afirmacin, ni rechazo, ni explotacin comercial, ni revuelta autenti
cuestin a la vez de una declaracin de independencia, de alteridad, de intencin de cambio, de re
del anonimato y de un estatus subordinado. Es una insubordinacin. Y se trata simultneamente
confirmacin de la privacin del poder, de una celebracin de la impotencia" (Hebdige 1988: 35).

4. Se perfila en filigrana la problemtica de la identidad. A medida que la dinmica de los traba


desarrolla se imponen unas nuevas variables como la generacin, el gnero, la etnicidad o la sexu
Es un cuestionamiento sobre el modo de constitucin de los colectivos y se presta una atencin cre
a la manera segn la cual los individuos estructuran subjetivamente su identidad.

Hebdige subraya en Hiding in the Light que: "muchos puntos de referencia crticos y tericos que d
orientacin bsica a este libro son franceses, mientras que algunos son italianos o alemanes. Muy
son identificables como britnicos. He intentado huir de la tradicin inglesa para encontrar mi
camino" (Hebdige 1988: 11). Esta postura es la regla en aquel momento. Los primeros working pap
soportes de divulgacin de autores continentales no traducidos en ingls. La atraccin por las t
continentales es una forma de reaccin ante las orientaciones dominantes de las ciencias so
anglosajonas, criticadas por Weight Mills en Estados Unidos (1958). A pesar de sus vi
objetivadoras, la investigacin administrativa o aplicada, basada en financiaciones contractuales o
tratamiento cuantitativo de los datos, no es propicia para los enfoques cualitativos y para la elabo
de unos planteamientos crticos. En cuanto al funcionalismo, todo poderoso por aquel entonce
enormes maquinarias tericas de Talcott Parsons laminan los campos y disuelven las cuestion

poder y de la dominacin. La mayora de los usos de esta teora defienden un mundo en el que
empezando por la desigualdad, es funcional.

La bsqueda de instrumentos tericos nuevos est igualmente vinculada a los retos a los q
enfrentan los investigadores. Las cultural studies proceden de un deslizamiento fundador que m
hacia la cultura profana los instrumentos tericos provenientes de los estudios literarios. No obsta
los modelos de anlisis son fecundos para analizar Dickens, pueden aclarar unos textos m
cannicos. Su rentabilidad deviene menos dudosa cuando se trata de interesarse por los mod
campos scouts. Por lo cual, hacer su mercado terico en las investigaciones ms criticas, que veng
Europa continental o de los oponentes oficiales a la sociologa americana, aparece como cohere
dominio de la sociologa es un buen ejemplo de ello. Si Hall se refiere a lectura critica de Webe
claro que, identificado con el funcionalismo, esta disciplina no es el centro de inspiracin princip
equipo. Esta distancia solo puede fortalecer la falta de inters de la Asociacin britnica de sociolog
la cultura. Pero, el campo de las subculturas, la atencin prestada a la desviacin, la volunt
observar de la manera ms precisa posible las interacciones sociales en la vida cotidiana a
despertando el inters del grupo por las contribuciones del interaccionismo simblico y la a
etnogrfica de la Escuela de Chicago. Becker (1963) constituye rpidamente un referente. La calid
su observacin de la calle convertir igualmente al Street Corner Society de White en un punto de
Estas incursiones en los enfoques sociolgicos que permiten estudiar las experiencias socia
confunden con su inters por el mtodo biogrfico.

La nocin de marxismo sociologizado da cuenta de las lgicas de importacin conceptual del C


Sugiere un itinerario que sociologiza la perspectiva de crtica literaria a travs de un marxismo crti
ha visto hasta qu punto la atencin prestada a Althusser y a Gramsci responda a una volun
prestar ms atencin al espesor y a la complejidad de las mediaciones e interacciones entre la cu
el cambio social. El atractivo del estructuralismo y el lugar creciente ocupado por los med
comunicacin entre los objetos de estudio de las cultural studies explican, por ltimo, la impo
considerable tomada por las importaciones francesas. Barthes ser el principal y el primer beneficia
este inters, pronto acompaado por autores como Christian Maretz o Julia Kristeva que par
entonces en la aventura semiolgica en torno a las revistas Communications o Tel Quel. Este mo
vanguardista de la importacin no debe hacernos olvidar los prstamos anteriores por parte d
comunidad cuya territorio inicial es el de la crtica literaria. Estas importaciones han suscitado impor
polmicas que se cristalizan al rededor de la muy althuseriana revista de anlisis cinematogrfico S
(Robins 1979).

Hipotecas y xitos

Poner en perspectiva las aportaciones y las contribuciones del CCCS no impide poner de manifies
carencias. Son visibles a travs del bagaje sociolgico limitado de numerosos investigadores del c
Si Cohen y Hebdige se refieren a las aportaciones de la Escuela de Chicago, muchos investiga
provenientes de las humanidades no estn familiarizados con la sociologa, incluso de la cultura
laguna representa un inconveniente a la hora de llevar a cabo un programa muy vinculado
sociologa de la cultura. Lo que est en juego no es una ortodoxia disciplinar sino los efectos prctic

desconocimiento de los fundamentos de las ciencias sociales. El desafo epistemolgico planteado


estudio de las culturas populares lo ilustra. Ciertamente Hoggart o Thompson han prestado una at
minuciosa, respetuosa y comprensiva a las culturas dominadas, sin caer el la adhesin acrtica
todas los estudios de Birmingham no han escapado al miserabilismo y al populismo. Ciertos anlisi
dislocacin de la identidad obrera sobrepujan a veces sobre la erosin simblica y estatutaria del
Si no ignoran la ambigedad de las subculturas, los anlisis de Hebdige sobre los mods no son e
de una celebracin de su objeto. Es precisamente hacia esa vertiente populista que se expresa la
atraccin, especialmente en la concesin a veces generosa del label de resistencia ante prctica
pueden tambin interpretarse como espacios de autonoma susceptibles de cuestionar las rela
sociales. Subrayar estas tensiones plantea notables dificultades relacionadas con las contradic
mismas de los objetos analizados.

Un punto de vista ms construido permite pensar la creacin cultural como un espacio de compete
de interdependencia entre productores, lo que expresa la nocin de campo. Al no recurrir a
concepto, se corre el riesgo de sobrevalorar la visin de una produccin cultural que aparece com
respuesta explicita a las expectativas claras de las clases sociales y de los grupos de consumidores
laguna particular puede estar vinculada al hecho de que las importaciones francesas apenas conc
a la obra de Pierre Bourdieu. Esta ignorancia prolongada resulta parcialmente de la percepcin br
de Bourdieu como un socilogo de la educacin, en detrimento de sus trabajos sobre la cultura
clases populares. Nicholas Garnham y Raymond Williams han puesto el nfasis en el coste d
desconocimiento: "el valor potencial del trabajo de Bourdieu en este momento especfico que atra
los medios de comunicacin y los estudios culturales britnicos estriba en el hecho que,
movimiento de crtica, enfrenta y sobrepasa dialcticamente unas posiciones parciales y opu
Desarrolla una teora de la ideologa basada, a la vez, en una investigacin histrica concreta y en
de las tcnicas clsicas de la sociologa emprica como el anlisis estadstico de datos de las encu
especialmente del estructuralismo marxista y de las tendencias al formalismo que le estn asoc
(Garnham y Williams 1980: 210).

Ms fundamentalmente, el pecado original de las cultural studies consiste en la escasa atencin pr


a la historia y a la economa. La toma en consideracin reflexiva de las herencias histricas y de
plazo en lo cultural es evidente en Thompson y sensible en Williams. Para Thompson, no se trata
de un silencio sobre la historia como de los efectos del materialismo de Althusser, que no se intere
las tensiones internas de una sociedad as como al tejido de las resistencias y al funcionamiento m
de lo social. Por lo cual, el pensamiento histrico es considerado como "sin valor, no sola
cientficamente sino tambin polticamente". El escaso inters prestado a las aportaciones
economa constituye otra de las debilidades que hipotecan el proyecto de un materialismo cultur
integra la produccin y la circulacin de los bienes culturales. A pesar de no estar preparado
apertura por la formacin recibida en las clases de Leavis durante los aos 1930, Williams es uno
nicos en intentar la integracin de manera consecuente de la dimensin econmica de la cultura y
medios de comunicacin. El lugar que toman las estadsticas econmicas o la referencia a los traba
los economistas, tanto en Communications como en sus libros posteriores sobre la televisin lo i
bien.

Esta laguna es el objeto de enfrentamientos intelectuales espordicos entre las cultural studies
corriente de investigadores britnicos, franceses e italianos que defiende la idea segn la cu
perspectiva interdisciplinar de la cultura no puede hacer el impasse sobre su economa polti

creacin en 1979 de Media, Culture and Society, primera revista britnica dedicada a estos
permite abrir el debate. Lanzado por unos investigadores de Leicester y del Polytechnic of C
London, se opone a las dems corrientes de las cultural studies. Garnham subraya especialmente
rechazo legtimo del reduccionismo econmico no puede justificar el error contrario. La autonomi
idealista del nivel ideolgico conduce a pensar los bienes culturales como puros vectores de men
descuidando la existencia y el funcionamiento de las industrias culturales, de un mundo social orga
por sus productores (Garnham 1983).

La dureza de la crtica de Garnham no pretende ni descalificar las cultural studies ni incitar a ele
mtodo binario que oscila entre la economa de los bienes culturales y el anlisis de sus signifi
Designa ante todo una serie de tensiones que afectan desde su inicio a las cultural studies
contradicciones aparecen en la relacin a Marx que mantienen los padres fundadores y la generac
Birmingham. La manera de solicitar Marx y sus intrpretes se fundamenta en una doble ocultaci
textos del Marx historiador-socilogo y del Marx economista son el objeto de un uso poco inte
mientras que el marxismo valorado por el CCCS se orienta hacia la filosofa y el anlisis
ideologas. Una tensin similar aparece entre el proyecto presentado y las disposiciones de buena
de sus promotores. Detrs de la idea de un materialismo cultural se halla un enfrentamiento total c
hechos culturales. Esta oposicin es total porque toma en consideracin todas las culturas, pie
cultura como un universo de sentido, como una realidad sometida a unos procesos de producci
circulacin y como una realidad capaz de ejercer unos efectos en las relaciones de fuerzas. No ob
en una parte de la generacin de Birmingham, este proyecto materialista es ante todo terico
vinculado a unos saberes provenientes de las tradiciones literarias y de la semiologa as como
marxismo terico. Tiene una cierta disposicin a textualizar incluso las culturas profanas, sin benef
de esta forma de materialismo prosaico que aportaban a los padres fundadores su experiencia d
larga inmersin en la prctica de la formacin permanente de adultos de las clases populares.

Poner de manifiesto los lmites del centro de Birmingham no supone desvalorar su contribucin
aportaciones han sido de tres tipos.

1. La renovacin de los objetos y de las interrogaciones. La cultura deja de ser el objeto de una de
o de una erudicin para ser analizada en su relacin con el poder.

2. La combinacin singular entre la investigacin y el compromiso. La herencia del centro, es su a


ms novedoso y duradero cientficamente, no se explica a pesar del compromiso de sus promotore
gracias a l. Dos generaciones de investigadores se han implicado en el trabajo intelectual movil
mltiples formas de pasin, de rabia y de compromiso en contra del orden social que consideraban
injusto y que pretendan cambiar. El compromiso no es la condicin necesaria y suficiente par
ciencia social de calidad, pero el centro ha encarnado uno de estos poco momentos de la vida inte
donde el compromiso de los investigadores no se esteriliza en la ortodoxia, sino que se fundame
una fuerte sensibilidad acerca de los problemas sociales que limita el efecto de gueto del m
acadmico. Concentrando en su sede central la mayor parte de la segunda generacin de investiga
el centro ha producido una cantidad considerable de trabajos. Los lgicas de competencia prop
mundo intelectual inducen unos efectos virtuosos que obligan los investigadores a gestiona
rivalidades a travs de unas reflexiones tericas y de unos protocolos de investigacin novedosos.

3. Su rechazo de los marcos disciplinares. Birmingham no ha hecho desaparecer las divisiones inst

por las especialidades universitarias. Pero, el rechazo de las fronteras entre el anlisis litera
sociologa de la desviacin, la etnografa o el anlisis de los medios de comunicacin ha generad
fecunda interdisciplinariedad.

Por lo tanto, las cultural studies simbolizan una triple superacin: 1) el del estructuralismo limitado
hermticos ejercicios de descodificacin de los textos, 2) a travs de Gramsci, el de las ver
mecanicistas de la ideologa marxista y 3) el de la sociologa funcionalista de los medios de comuni
norte-americana. En contra del mecanicismo del modelo estmulo-respuesta se dibuja una at
prestada a las repercusiones ideolgicas de los medios de comunicacin y a las respuestas dinmi
las audiencias.

Conclusin

Si la reivindicacin de la mirada cultural poda ser todava la exclusividad de una visin crtica
sociedad durante el periodo de oro de las cultural studies, no sucede lo mismo en este inicio de
XXI. La atencin prestada a la dimensin cultural del proceso de integracin mundial y de los fenm
de disociacin que constituyen lo contrario, es el hecho de actores tan diversos que el significado
cultura como instrumento del pensamiento libre, como tcnica de defensa contra todas las form
presin y de abuso del poder simblico, se convierte en secundaria. Se ha impuesto poco a p
nocin de cultura instrumental, funcional con respecto a la necesidad de regulacin social del
orden mundial como consecuencia de los nuevos imperativos de la gestin simblica de los ciudad
de los consumidores por los Estados y por las grandes empresas. Este enfrentamiento permanen
sentido convierte a cualquier enfoque de la cultura, de las culturas y de su diversidad en profunda
ambiguo. Pasando de la UNESCO a la Organizacin Mundial del Comercio (OMC), los debates so
cultura y la legitimidad de las polticas culturales se han orientado hacia los servicios. La cuesti
estatus de las mercancas culturales entra en el mbito de la geopoltica y de la geoeconoma. E
trayecto, la nocin de diversidad cultural se ha transformado en una pluralidad de productos
servicios en un mercado mundial competitivo, tcnicamente capaz de producir cierta diversidad.

Las redes e industrias de la cultura y de la comunicacin estn en el principio de nuevas form


construccin de la hegemona. Es la razn por la cual los conflictos en torno a la excepcin cultur
derecho de autor o de la gobernanza del ciberespacio han adquirido semejante importancia estra
Esta nueva centralidad de la cultura est ratificada por la nocin de soft power, ya que cualquier for
poder no recurre a la fuerza y participa en la capacidad que tiene la potencia dominante de fijar el
del da, de tal modo que moldea las preferencias de los dems pases. Inconcebible sin la po
creciente del arma cultural, informativa y lingstica, el soft power se ve asignado la tarea de cul
deseo de un orden planetario estructurado segn los valores de la global democratic marketpla
control de las nuevas redes permite rentabilizar las inversiones en materia de representacion
mundo. Se han extendido a travs de todo el mundo, alfabetizando los consumidores y socializnd
un modo de vida global. Que la difusin constante de estos valores orientados haya generado
antdotos, unas respuestas y unas aculturaciones contradictorias no quita nada a la instauracin d
mentalidad colectiva, de un horizonte de expectativas y de unas frustraciones crecientes.

En el lado opuesto, las luchas sociales y polticas inauguradas por los movimientos antiglobalizaci
puesto tambin la cultura y la diversidad cultural en el centro de sus reivindicaciones. Como la cult
es un producto como los dems, estos protagonistas a vocacin planetaria pero anclados en un e
sociohistrico determinado, exigen que sea considerada como un bien publico comn, a la imagen
educacin, del medio ambiente, del agua o de la sanidad. Es significativo que tanto la cultura co
agricultura se hayan convertido en sectores altamente sensibles en el ciclo de negociaciones lanza
1999 en la OMC. Ms all de lo que est en juego econmicamente, la soberana o la seg
alimenticia y la excepcin o la diversidad cultural afectan directamente a la organizacin
sociedades. En este sentido se consideran como unas luchas culturales. Abren unos espac
reflexin y de intervencin que haban sido apartadas por las concepciones economistas de la cu
del cambio social. Las movilizaciones polticas contra la globalizacin neoliberal y los fracasos a lo
se enfrenta esta ltima han afectado tambin a las condiciones de trabajo de los investiga
sometindoles a nuevas interrogaciones y reabriendo la posibilidad de una articulacin entre el t
intelectual y el compromiso social.

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Gazeta de Antropologa