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I.E.S.

Averroes

Dpto. Biologa y Geologa

ndice:
El Universo, descripcin general, ordenacin, componentes. Origen...............................2
Teoras que describen el Universo.....................................................................................2
Geocentrismo...............................................................................................................3
Heliocentrismo.............................................................................................................4
El modelo galctico.....................................................................................................9
El modelo actual..........................................................................................................9
El ao luz, la unidad de medida en el Universo..............................................................10
Las Galaxias, tipos, composicin....................................................................................10
Estrellas......................................................................................................................11
Cuerpos menores: asteroides, meteoros y cometas...................................................14
La gravedad la gran unificadora. Aunque....................................................................14
El Sistema Solar, origen y descripcin............................................................................15
La Tierra, composicin, capas concntricas, por qu este orden?.................................17
Cuestionario.....................................................................................................................18

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El Universo, descripcin general, ordenacin, componentes. Origen.


Desde la antigedad la curiosidad en el Hombre le ha hecho preguntarse por el
origen del Universo, de la Tierra, de que estaba compuesto/a y si posea algn tipo de
orden. Esto ltimo es algo intrnseco al hombre, ya que para conocer el hombre inventa,
antepone el orden para observar la lgica de las cosas, aunque ese orden no exista.
Actualmente la composicin del Universo, se cree que es la siguiente, aunque parte
de lo que se postula como integrante de este no se ha podido demostrar su existencia de
forma directa, solo de forma indirecta y a partir de posibles conclusiones para dar
explicacin a una serie de preguntas.

En este grfico podis ver las proporciones estimadas en la composicin del


Universo. En amarillo los Planetas, en rojo los Neutrinos (que es radiacin, y se
sospecha desde hace poco que tienen algo de masa, aunque es nfima), en verde las
Estrellas, en naranja el gas y polvo, en lila la Materia Oscura y en azul la Energa
Oscura.
Desconocemos qu compone la Materia Oscura y se especula con Materia no
Barinica formada por partculas exticas elementales, como partculas sper simtricas
y Axiones (cuya existencia ni siquiera est demostrada), y hasta con Estrellas enanas,
Agujeros Negros y Planetas, pero hasta hoy seguimos sin saber qu es.
Teoras que describen el Universo:
Frente al Creacionismo, donde todo Dios lo crea y lo mueve, se han ido creando
diferentes teoras, que cada vez ms se separaban del Creacionismo estricto. Estas han
ido arrojando luz, nunca mejor dicho, ya que solo a partir de la luz que nos llega y su
anlisis, se han desarrollado el resto de teoras, hasta llegar a la actual.

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GEOCENTRISMO
Claudio Tolomeo (85-165), perfeccion el modelo de universo geocntrico que
haban propuesto Eudoxo (390-337 a. C) y Aristteles (384-322 a.C). Segn este
modelo la Tierra se encontraba en el centro del Universo y el Sol y los planetas giraban
alrededor situados en esferas transparentes, pero pronto surgan los problemas a la hora
de explicar las trayectorias observadas:
Ejemplo:
Trayectoria de Marte
este planeta describe
un

bucle.

El

movimiento de avance
se va haciendo cada
vez ms lento hasta
que prcticamente se
detiene y a partir de
ah comienza a desplazarse en sentido contrario (movimiento retrgrado), acelerando
primero, frenando despus, hasta que recupera la trayectoria inicial.
Para explicar el movimiento de los planetas el modelo incorporaba esferas ms
pequeas en rotacin, llamadas epiciclos, unidas a la esfera mayor, deferente. En la
esfera ms exterior estaban situadas las estrellas. Ajustando el tamao de las esferas y
las velocidades de rotacin se lograba una descripcin de las rbitas planetarias bastante
aproximada a la realidad.
Segn la fsica Aristotlica el universo se divida en dos: nuestro mundo, el mundo
sublunar, situado por debajo de la esfera de la Luna y en el que todo estaba formado por
cuatro elementos (Tierra, Agua, Aire y Fuego) y en el que la tierra y el agua tienden a
caer, mientras que el fuego y el aire tienden a ascender en un mundo cambiante e
imperfecto. Por encima de la esfera lunar se extenda otro mundo eterno, perfecto e
inmutable formado por un quinto elemento: la quinta esencia o ter (que significa
eterno). El ter era el constituyente de los objetos celestes los cuales, en consecuencia,
ni cambian ni comparten la tendencia al movimiento vertical de los cuerpos terrestres.
El modelo geocntrico contaba con el beneplcito de la Iglesia Catlica, ya que una
lectura literal de la Biblia confirmaba, aparentemente, que el Sol giraba en torno a la
Tierra:

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... y dijo en presencia de ellos: Sol no te muevas de encima de Gaban; ni t, Luna, de


encima del valle de Agaln. Y parronse el Sol y la Luna hasta que el pueblo del Seor
se hubo vengado de sus enemigos. Parse, pues el Sol en medio de cielo, y detuvo su
carrera sin ponerse por espacio de un da.
No hubo antes ni despus da tan largo obedeciendo el Seor a la voz de un hombre, y
peleando por Israel.
Josu 10, 12-15
Una consecuencia del modelo geocntrico era que el Universo debera de tener un
tamao finito y no muy grande. La esfera de las estrellas rota una vez al da. Si su radio
es muy grande implicara que su velocidad de rotacin debera ser inconcebiblemente
alta. El tamao del universo de Tolomeo se estim en unos 80.000.000 de km (radio de
la esfera de las estrellas) El modelo geocntrico de Aristteles y Tolomeo perdur hasta
el s. XVI, aunque Aristarco de Samos (310-230 a.C) haba propuesto un modelo
heliocntrico del que se tiene noticia a travs de los escritos de Arqumedes (287-212
a.C), quien haba calculado que el universo de Aristarco tendra un tamao de 9,2.1012
km (un ao luz).
HELIOCENTRISMO
Sin no pocos esfuerzos, arrestos domiciliarios, hogueras
humanas y de libros y mucho, mucho esfuerzo. Coprnico
describi,

el

Modelo

Heliocntrico.

Con

este

se

revolucion la forma de ver el Universo, la Ciencia soltaba


las amarras del puerto que gobernaba la iglesia y se
comenz a hacer camino, en todos los frentes. Esta claro
que este comienzo se estaba produciendo por el
Renacimiento y por la habilidad e ingenio de un grupo de
cientficos.
Aunque

el

sistema

tolemaico

proporcionaba

una

aproximacin a la forma en que se movan los astros, era


bastante inexacto. Las predicciones realizadas a menudo

De revolutionibus (1543)

resultaban equivocadas en horas y hasta en das, lo que


motiv a los astrnomos a la bsqueda de soluciones ms exactas.

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Nicols Coprnico propuso su teora heliontrica, en la que el
Sol era el centro del Universo y todos los planetas (conocidos
hasta el momento: Mercurio, Venus, Marte, Jpiter y Saturno,
incluida la Tierra) giraban en torno suyo describiendo rbitas
circulares, para conseguir una mayor exactitud que la dada por
el modelo geocntrico. A pesar de todos los esfuerzos
realizados (entre las correcciones Coprnico supona que el

Nicols
Coprnico
(1473-1543)

centro del Universo no se hallaba localizado exactamente en el


Sol, sino en un punto un poco alejado de ste) el modelo
tampoco daba los resultados apetecidos.

La descripcin propuesta por Coprnico fue publicada en 1543, unos meses despus de
su muerte, en un libro titulado De Revolutionibus Orbium Coelestium y aunque en el
prefacio se deca que la revelacin divina era la nica fuente de verdad y que los
tratados astronmicos slo pretendan salvar los fenmenos, las autoridades religiosas
de la poca rpidamente vieron en sus pginas afirmaciones herticas. La Iglesia
Catlica coloc

a De Revolutionibus en su ndice de libros prohibidos; Calvino

comentaba: Quin se aventurar a poner la autoridad de Coprnico por encima de


la del Espritu Santo? y Lutero sentenciaba: este loco quiere alterar toda la
astronoma, pero la Sagrada Escritura nos dice que Josu orden detenerse al Sol y no
a la Tierra.
El universo copernicano estimaba que la esfera de las estrellas debera estar a una
distancia mnima de la Tierra mucho mayor que la considerada por Tolomeo (unas
400.000 veces mayor). El tamao del universo se haca ahora indefinido y, como
admita el mismo Coprnico, su tamao poda ser infinito.
Aos ms tarde, el 11 de noviembre de 1572, Tycho Brahe (1546-1601), un
astrnomo dans, miraba despreocupadamente al cielo durante el paseo que
acostumbraba a dar despus de cenar. En la constelacin de Casiopea vio algo
inesperado:
Sorprendido, como desconcertado y estupefacto, permanec quieto
durante un tiempo con los ojos intensamente fijos en ella y observ que
esa estrella estaba situada cerca de las estrellas que la Antigedad
atribua a Casiopea. Cuando me convenc de que ninguna estrella de esa
clase haba brillado nunca antes, ca en tal perplejidad, por lo increble
del suceso, que empec a dudar de mis propios ojos.
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Tycho contemplaba la aparicin de una nueva estrella en la constelacin de Casiopea


(era lo que ahora llamamos una supernova). Lo asombroso, lo que motivaba la
estupefaccin del astrnomo, es que la nueva estrella estaba situada en la regin del
universo que la fsica aristotlica (an vigente) consideraba eterna e inmutable.
Pocos aos despus, en 1577, un brillante cometa apareci en los cielos. Aristteles
consideraba que los cometas eran fenmenos que tenan lugar en la atmsfera terrestre,
en el mundo sublunar, cambiante e imperfecto. Tycho midi con cuidado la distancia a
la que el cometa se encontraba y lleg a la conclusin de que su rbita se situaba mucho
ms all de la de la Luna. Para Aristteles
en las regiones situadas ms all de la Luna
no poda haber cambios.
Tycho no era copernicano. A partir de
los innumerables datos acumulados de las
posiciones de las estrellas y los planetas,
elabor un modelo de compromiso en el
que el Sol giraba alrededor de la Tierra y
los dems planetas lo hacan alrededor del
Modelo de Tycho Brahe

Sol.

Johannes Kepler (1571- 1630) haba estudiado la teora


heliocntrica de Coprnico y haba trabajado con Tycho,
aunque ste siempre se haba negado a suministrarle los datos
de sus observaciones. Sin embargo, a la muerte de Tycho
(1601), Kepler es nombrado su sucesor (aunque con una paga
considerablemente ms baja) y con los datos de las rbitas
planetarias a su disposicin consigue elaborar (tras seis aos
de trabajo) una teora que describa con gran precisin las rbitas descritas por los
planetas alrededor del Sol. Comprende que la fascinacin que sus antepasados sentan
por las rbitas circulares no se corresponda con la realidad. Los planetas no se mueven
describiendo circunferencias, sino elipses.
Kepler lograba as explicar el movimiento planetario a partir de las siguientes leyes:
Primera Ley
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Los planetas se mueven alrededor del Sol no en crculos, sino en rbitas elpticas,
estando el Sol situado en uno de sus focos.

Planeta

Sol

Segunda Ley
Los planetas describen sus rbitas no con velocidad uniforme, sino de una forma tal que
la lnea que une el planeta con el Sol barre reas iguales en tiempos iguales

Tercera Ley
Los cuadrados de los periodos de revolucin (T) son proporcionales a los cubos de las
distancias promedio de los planetas al sol (r):T 2 = k r 3 donde k es una constante de
proporcionalidad (constante de Kepler). La distancia promedio (r) coincide con el valor
del semieje mayor para rbitas elpticas.
Galileo Galilei (1564-1642), aunque no invent el telescopio,
fue el primero que lo utiliz para observar la Luna, los
planetas y las estrellas. Cuando observ la Luna comprendi
que no estaba formada por ter, tal y como Aristteles
sostena, sino que en su superficie se apreciaban montaas y
crteres similares a los que haba en la Tierra.
Cuando dirigi su telescopio a Jpiter descubri cuatro lunas
que giraban alrededor del planeta (Lo, Europa, Ganmedes y Calisto). Venus presentaba
fases como la Luna y, adems, el telescopio revelaba que las estrellas no se distribuan

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sobre la superficie de una esfera. Haba muchas ms estrellas, invisibles a simple vista,
y que parecan estar situadas ms all. El cielo no era una esfera, era profundo.
Galileo public sus observaciones en 1610 en un libro titulado Sidereus Nuncius (El
mensajero de las estrellas) en el que se mostraba partidario del sistema copernicano:
vivimos en un sistema solar dentro de un universo inmenso.
Sin embargo, las cosas no rodaron del todo bien para Galileo, la Inquisicin puso sus
obras en el punto de mira de la ortodoxia y tras un largo juicio se vio obligado a abjurar
de sus ideas. El 22 de junio de 1633 Galileo (que entonces tena sesenta y nueve aos),
arrodillado en el claustro de Santa Mara sopra Minerva, jura
abandonar totalmente la falsa opinin de que el Sol es el centro del
universo y que no se mueve, y que la Tierra no es el centro del universo y
que se mueve con sinceridad de corazn y no fingida fe abjuro,
maldigo y aborrezco los mencionados errores y herejas
Cuenta la leyenda que tras pronunciar su juramento Galileo musit en voz baja Epur si
muove (a pesar de todo, gira). Por esto Galileo Galilei permaneci, el resto de su vida,
bajo arresto domiciliario. En 1980 el papa Juan pablo II orden que se reabriera el
proceso a Galileo para rehabilitarlo. Pero ya era tarde, el dao era ms que manifiesto y
lo haca al ver que el barco eclesistico se escoraba en exceso. Aunque Galileo antes de
morir, y adelantndose varios siglos a dicho papa, nos regal una de las citas celebres
ms bellas:
En lo tocante a la Ciencia, la autoridad de un milln no es
superior al humilde razonamiento de una sola persona.
El mismo ao que la muerte nos arrebataba a Galileo,
naca el que sera y es el cientfico ms grande, que
conocemos a da de hoy, Isaac Newton (1642-1727) fue
quien termin de forma definitiva con la concepcin
aristotlica del mundo. En 1687 publica Philosophiae
Naturalis Principia Matemtica (Principios Matemticos de la
Filosofa Natural) donde enuncia las tres leyes de la
Dinmica y la Ley de Gravitacin Universal, segn la cual todos los cuerpos se atraen
con una fuerza directamente proporcional al producto de sus masas e inversamente
proporcional al cuadrado de la distancia que los separa. La fuerza que hace caer la
manzana sobre la superficie de la Tierra es la misma que mantiene los planetas
orbitando alrededor del Sol, liga las galaxias entre s y mantiene unido a todo el
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universo. La aplicacin de la Ley de Gravitacin Universal al movimiento de los


planetas permite deducir las leyes de Kepler. La naturaleza de la fuerza de gravedad
condiciona que las rbitas planetarias sean elipses, que la velocidad areolar (rapidez con
que el radio vector barre el rea) de los planetas sea constante o que se verifique la
tercera ley. La dinmica de Newton fue, tal vez, la primera gran teora unificadora de la
Fsica. Las leyes de la dinmica y la ley de gravitacin confirmaron el sistema
copernicano y abrieron la puerta de un vasto universo inexplorado.
EL MODELO GALCTICO
En la primera mitad del Siglo XX los telescopios han averiguado que las difusas
nebulosas que rodeaban a la gran masa de estrellas que nos rodean La va Lctea-,
no eran sino miles de millones de galaxias, al igual que aquella. Debido a la utilizacin
de los nuevos recursos pticos y electrnicos se determin la forma precisa de una
galaxia espiral cercana de grandes
dimensiones,

la

galaxia

de

Andrmeda, con miles de millones


de estrellas y situada a 2,2 millones
de aos luz de nosotros. Se demostr
que, en un universo en expansin, las
galaxias que estn a 15000 millones
de aos luz, se alejan a la velocidad
de la luz. Como es natural de estas
galaxias ya no nos llega ningn tipo
de luz. Es lo que se denomina el
universo conocido.

EL MODELO ACTUAL
Las galaxias forman parte de grupos o cmulos que a su vez se agrupan en
estructuras ms amplias denominadas supercmulos. Todas estas concentraciones estn
conectadas por filamentos o lminas de galaxias que cruzan vastos volmenes de
espacios vacos.

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El gran unificador del cosmos es la gravedad. Mantiene unidas a las estrellas y a las
galaxias de un cmulo. Supercmulos, cmulos, y galaxias aisladas se alejan entre s a
consecuencia del Big Bang, Teora hoy aceptada sobre el origen del Universo, que no es
ms que una explosin de la materia que formaba un solo cuerpo, y que los astrnomos
piensan que ocurri hace 15.000 millones de aos. Sabemos que se produjo entre otras
evidencias, gracias a la radiacin de fondo o microondas (esta es la que causa el punteo
gris-blanco de nuestra televisin cuando desconectamos el cable de la antena).
En una mnima parte del universo conocido se encuentra nuestro supercmulo
Virgo. Con una amplitud aproximada de 150 millones de aos/luz. La gravedad
mantiene juntas una familia de unas 30 galaxias, junto a la va lctea, este es nuestro
cmulo. Lo llamamos Grupo local, y se extiende a lo largo de unos cuatro millones de
aos luz. Nuestro reino galctico es la Va Lctea, una galaxia en espiral y nuestro
sistema solar se halla en un brazo de la espiral en Orin, a unos 25000 aos luz del
centro. Un punto diminuto en la escala de universo, el sistema solar, nuestro hogar en la
galaxia, mide 7400 millones de Km. y la luz del sol necesita 7 horas para llegar a

Plutn.

El ao luz, la unidad de medida en el Universo:


-

Distancia que recorre la luz, en un periodo de tiempo igual a un ao.

Velocidad de la luz en el vacio: c = 300.000 Km/s.


Existe otras dos unidades de medida, para los objetos ms cercanos como son los
planetas que forman el Sistema Solar utilizamos la Unidad Astronmica U.A. = 150.000
Km. Siendo esta distancia, la que separa el Sol de la Tierra. La otra es el Prsec (pc)=
3,26 aos luz; esto es as ya que esta equivalencia proviene de medir la longitud del
cateto contiguo de un tringulo rectngulo donde el cateto opuesto es una UA , siendo el
ngulo entre la hipotenusa y el C.C. de 1.

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Las Galaxias, tipos, composicin.


Son nebulosas, de gas y polvo, donde existen numerosas estrellas, planetas,
qusares, plsares, agujeros negros, cometas, asteroides y meteoros. La forma difiere de
unas a otras pero presentan cuatro formas bsicas: irregulares, espirales, barradas y
elpticas.
Estrellas: son la parte ms visible del firmamento. Son autnticos hornos que
generan cantidades enormes de energa a partir de reacciones nucleares de fusin
consistentes, bsicamente, en fusin (unin) de tomos de hidrgeno para formar helio.
En el proceso de fusin parte de la masa se transforma en energa segn la conocida
ecuacin de Einstein: E = m *c 2. Existen varias formas de clasificar las estrellas. Una de
ellas se basa en su color o clase espectral. Segn este criterio las estrellas se clasifican
en las siguientes clases

La clase espectral est muy relacionada con el color, la temperatura y el tamao de la


estrella:
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Masa

Radio

(M/Msol)

(R/RSol)

Azul

60

15

28.000 - 9600

Blanco azulado

18

9600 - 7100

Blanco

3,1

2,1

7100 - 5700

Blanco amarillento

1,7

1,3

5700 - 4600

Amarillo

1,0

1,0

4600 - 3200

Amarillo anaranjado

0,8

0,9

3200 - 1700

Rojo

0,3

0,4

Clase

Temperatura (C)

Color

50.000 28.000

Otra manera de clasificar las estrellas es segn su magnitud visual o magnitud


aparente. Podemos apreciar una estrella como muy brillante no porque realmente lo sea,
sino porque est cerca (el brillo es inversamente proporcional al cuadrado de la
distancia). Por eso los astrnomos definen la magnitud absoluta o magnitud aparente
que tendra la estrella si la colocsemos a un parsec (1 parsec = 206.265 UA = 3,26 aos
luz) de distancia.
El nacimiento, vida y muerte de una estrella estn condicionados por la magnitud de
dos efectos contrapuestos. Por un lado la fuerza de gravedad hace que la estrella, una
vez que ha alcanzado cierta masa, se contraiga. La energa gravitatoria liberada en el
proceso hace que la materia se caliente hasta que en su ncleo se alcance una
temperatura tal que comiencen las reacciones de fusin del hidrgeno para dar helio.
Una vez que las reacciones de fusin se han iniciado en el ncleo, la energa liberada y
las partculas (electrones, neutrinos) resultantes ejercen una presin (presin de
radiacin) que tiende a expandir la estrella. Cuando ambas presiones se equilibran la
estrella entra en un periodo de estabilidad que dura aproximadamente el 90 % de su
vida. Se dice que la estrella se encuentra en la secuencia principal.

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La estrella permanecer en la secuencia principal mientras tenga hidrgeno que quemar.


Pero, inevitablemente, llega un tiempo en que el combustible (hidrgeno) se agota.

Cuando el hidrgeno se agota el ncleo de la estrella, formado ahora por helio, se


expande primero para contraerse a continuacin a la vez que su envoltura se expande y
enfra convirtindose en una estrella mucho ms grande y cuya luz tiene un tono rojizo.
Se convierte en una gigante roja. En su ncleo se seguir generando energa fusionando
ahora ncleos de helio para formar otros elementos tales como el litio, carbono,
oxgeno, nen Cuando todo el helio se haya consumido la estrella abandona el estado
de gigante roja y entra en un periodo de gran inestabilidad. El ncleo comenzar a
contraerse de nuevo (la presin de la gravedad se hace mayor que la de la radiacin del
ncleo) lo que aumentar su temperatura permitiendo que comience la fusin de ncleos
ms pesados y la consiguiente generacin de nuevos elementos hasta llegar al hierro. En
este punto la temperatura alcanza los 5.000 millones de grados en su ncleo y su fin est
prximo, porque la fusin de los tomos de hierro para generar elementos ms pesados
no desprende energa, sino que la absorbe. La fuerza de gravedad comenzar a
comprimir el material de la estrella a la vez que se eleva su temperatura. El final de la
estrella depender ahora de su masa:
Si la masa es inferior a 1,2 masas solares (lmite de Chandrasekhar) la compresin se
detiene cuando su ncleo alcance la increble densidad de 10,6 g/cm3. La estrella
termina su vida como una enana blanca. Es demasiado densa para seguir contrayndose
y las reacciones nucleares han cesado en su ncleo.

Estrella
M<1,2 MSol

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Gigante roja

Enana blanca

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Si la masa es superior a 1,2 masas solares puede acabar sus das de dos formas
diferentes. Si la masa es doble que la del Sol terminar estallando como una supernova
y esparciendo la mayor parte de la materia al exterior quedando como residuo una
pequea (y enormemente densa) estrella de neutrones que gira rpidamente. Su campo
magntico atrapar las partculas cargadas haciendo que emitan una radiacin en forma
de haz giratorio. Para un observador que se encuentre en la direccin del haz ste
aparecer como una especie de faro que aparece a intervalos regulares de tiempo. La
estrella se ha convertido en un plsar. Una estrella de masa superior que despus de
explotar como una supernova an tenga una masa an considerable (cinco soles) sufrir
un colapso gravitatorio que la convierte en algo inimaginablemente denso: un punto de
volumen cero con un campo gravitatorio infinito. Aparece una singularidad (las
ecuaciones de la fsica no pueden manejar campos gravitatorios infinitos) que se conoce
con el nombre de agujero negro.

Pulsar
Estrella
M>1,2 MSol

Gigante
supergigante
roja

Explosin
supernova

Agujero
negro

En la dcada de lo cincuenta se descubrieron los quasar (quasi-stellar radio source),


objetos estelares mucho ms pequeos que las galaxias, que emiten una enorme
cantidad de energa, cuyo brillo flucta con periodos que van desde pocos aos hasta
das, situados e enormes distancias de nosotros (se han descubierto quasares a 12.000
millones de aos luz) y que se alejan a velocidades superiores la 90% de la velocidad de
la luz. A da de hoy la naturaleza de los quasares es un misterio.
Cuerpos menores:

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Asteroides: la mayor parte de los ms de 50.000 que han sido observados, tienen
alrededor de 1 Km. de dimetro. La mayora estn entre la rbita de Marte y Jpiter.
Hoy se piensa que son planetesimales que no llegaron a integrarse en ningn planeta y
quedaron girando alrededor del sol.
Cometas: son bolas de nieve sucias, debido a que estn constituidos por gases
congelados que contienen pequeas piezas de roca y materiales metlicos. Algunos
cometas provienen del cinturn de Kuiper y otros, los mas lejanos de la nube de Oort.
Meteoros: popularmente conocidos como estrellas fugaces. Estos cuerpos entran en la
atmsfera terrestre procedente del espacio interplanetario. La friccin entre el meteoro y
el aire calienta ambos y produce la luz que vemos. Ocasionalmente se puede ver hasta
unos 60 en una hora constituyendo la denominada lluvia de estrellas.
Meteoritos: el material procedente de un meteoro que se encuentra sobre la superficie de
la Tierra, se denomina meteorito. Los meteoritos se clasifican por su composicin en
- Sideritos o ferruginosos (hierro con un 10-20% de Nquel).
- Aerolitos o ptreos (minerales silicatados con otras inclusiones minerales).
- Siderolitos o petroferruginosos (mixtos).
La gravedad la gran unificadora. Aunque
Todos hemos odo hablar de la Materia Oscura, pero qu es? y cmo sabemos que
existe? La respuesta a estas dos preguntas est en la Gravedad. La materia genera
atraccin gravitatoria que hace que todo tienda a acercarse. Los planetas giran alrededor
del Sol porque ste posee fuerza gravitatoria suficiente para mantenerlos en rbita. Las
Estrellas se mantienen unidas entre s formando Galaxias por la misma razn y de la
misma forma las Galaxias se mantienen cercanas unas a otras formando cmulos. La
materia tiende a atraerse.
Pero existen otras fuerzas en el Universo como por ejemplo la Fuerza Centrfuga que
nos ha hecho plantearnos si no estaremos viendo todo lo que hay. Nuestra Galaxia es del
tipo espiral y gira sobre si misma a razn de 965.000 km/h o lo que es lo mismo 268
km/s aproximadamente, pero esta velocidad endiablada debera haber hecho que las
estrellas salieran despedidas por la Fuerza Centrfuga. (Imagina un disco de vinilo de los
de antes que gira a 45 revoluciones por segundo, si pones encima una canica sta saldr
despedida, as acta la Fuerza Centrfuga).
Los Astrofsicos se dieron cuenta de que la materia que contiene una galaxia, includo el
Sper Agujero Negro del centro, no es suficiente para mantener las estrellas en su lugar,
ya que la Fuerza Centrfuga generada por la velocidad de rotacin, supera con creces la
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Fuerza Gravitatoria generada por la materia que contiene. As pues ha de haber materia
que no vemos y que genera mucha ms Gravedad de la que debera haber. De igual
forma ocurre con los cmulos de Galaxias que se mantienen unidos sin motivo aparente.
Una parte de esa Materia Oscura es el polvo interestelar, el gas y los planetas que no
emiten ni reflejan la luz de las estrellas. Pero aun suponiendo el mximo de gas, polvo y
planetas posibles, sigue sin ser suficiente para ejercer semejante fuerza gravitatoria en
todo el Universo. As que debe haber algo ms que no vemos y que es muchsimo ms
de lo que podemos ver.
El Sistema Solar, origen y descripcin.
Hace unos 5 mil millones de aos y por razones no del todo conocidas, la nebulosa
primordial, enorme nube de diminutos fragmentos de rocas y gas, comenz a contraerse
bajo su propia influencia gravitacional. La masa de material que se contraa
aparentemente tuvo un movimiento de rotacin. Conforme esta nube lentamente rotante
se contraa gravitacionalmente, fue aumentando gradualmente su velocidad de rotacin,
por la misma razn que les ocurre a los patinadores de hielo cuando encogen sus brazos
al girar. Esta rotacin oblig a la nube a asumir forma de disco, la mayor concentracin
de materia se produjo en el centro, originndose el protosol (sol en formacin).
Despus de que se form el protosol la temperatura en el exterior del disco en
rotacin disminuy progresivamente. Primero se solidificaron el hierro y el nquel. Los
siguientes en condensarse fueron los silicatos de que estn compuestas las rocas.
A medida que los fragmentos fueron colisionando a lo largo de decenios de millones
de aos aumentaron de tamao hasta dar lugar a los protoplanetas. De la misma manera,
se comenzaron a formar las lunas y otros cuerpos menores del sistema solar. Al ser
atrados los restos de la nube por estos protoplanetas, el interior del sistema solar
comenz a aclararse, permitiendo a las radiaciones solares llegar a calentar las
superficies de los planetas. A causa de estas altas temperaturas y de sus dbiles campos
gravitatorios, los planetas interiores (Mercurio, Venus, La tierra y Marte) no pudieron
acumular los componentes ms ligeros del material nebular originario, como hidrgeno,
helio, amoniaco, metano y agua que se evaporaron y fueron finalmente barridos del
interior del sistema solar por corrientes de partculas procedentes del sol (viento solar).
Poco despus que se formaran los cuatro planetas terrestres, la descomposicin de
istopos radiactivos dentro de ellos, ms el calor generado por las partculas
colisionantes y cuerpos helados, al principio muy abundantes durante el gran
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bombardeo meteortico (ocurrido entre 4500 y 4000 Millones de aos), inici la fusin
de los planetas interiores. Mercurio, La luna y Marte an conservan los crteres de
impacto de esta poca, habiendo desaparecido en la tierra por erosin. La fusin hizo
que los elementos ms pesados, principalmente hierro y nquel se fueran hacia el centro,
mientras que los ms ligeros, minerales silicatados, fueran hacia el exterior.
Al tiempo que se formaron los planetas terrestres, los grandes planetas jovianos con
sus numerosos satlites se estaban formando. No obstante, debido a las bajas
temperaturas existentes en estas zonas alejadas del sol, los fragmentos a partir de los
cuales se formaron los planetas tenan gran cantidad de hielos agua, dixido de
carbono, metano y amoniaco.
Cuando Jpiter y Saturno alcanzaron un cierto tamao (10 veces la Tierra, ms o
menos), sus superficies gravitatorias eran suficientes para atraer y retener incluso los
materiales ms ligeros (hidrogeno y helio). Se piensa que estos gases cayeron a dichos
planetas conforme iban barriendo sus regiones del sistema solar. En cambio los planetas
jovianos mas pequeos, Urano y Neptuno crecieron ms lentamente y contienen
proporcionalmente mucha menos cantidad de H y He.
Como hemos dicho existen dos grupos de planetas los terrestres y los jovianos.
Tambin observamos en el Sistema Solar otros cuerpos. Estn los cometas, los meteoros
y los asteroides. Estos ltimos se sitan entre las orbitas de Marte y Jpiter. Rodeando al
sistema solar se encuentran: el cinturn Disperso y el de Kuiper, as como la nube Oort.

La Tierra, composicin, capas concntricas, porque este orden?


Se piensa que durante el bombardeo meteortico, unido a la radiactividad y la
radiacin solar se pudieron alcanzar los 8000-10000 grados suficientes para fundirlo
todo y permitir su separacin concntrica en funcin de las densidades. El ncleo
metlico ira al centro, luego el manto silicatado y los ms ligeros, gaseosos, a la
superficie (Diferenciacin geoqumica de la Tierra). Se formaron as ncleo, manto y
atmsfera.
Al disminuir la temperatura por debajo de los 1500 C, comenz a consolidar y
originarse la corteza terrestre. Los primeros slidos de naturaleza grantica tienen menor
densidad que el resto, por lo que flotaran sobre la masa silicatada fundida, originando

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los futuros continentes sobre masas de naturaleza basltica, ms densas, que ocuparan
zonas ms reprimidas.
Adems de minerales terrestres que contienen agua en su interior y del aporte de
algunos meteoritos, sin duda la mayor aportacin de agua a la tierra, procede de los
cometas, que son grandes masas de hielo y su impacto sobre la Tierra pudo constituir
una fuente externa de agua. El vapor de agua se debi de acumular en la atmsfera
terrestre hasta que la temperatura descendi por debajo de 100 y se condens en forma
de lluvia y se inici la formacin del ocano. De esta forma naci la hidrosfera. Los
primeros indicios de una cubierta lquida datan de hace 3800 millones de aos. Parece
que fue un proceso muy rpido y que el volumen de agua que circula en el planeta ha
variado poco desde entonces.
La atmsfera primitiva se origin a partir de las emisiones volcnicas ricas en
voltiles a lo largo de la historia de la Tierra. Parece que mas del 99% de la atmsfera
actual es de origen secundario, a partir de estas emisiones. Actualmente se piensa que
aquella estaba compuesta mayoritariamente por nitrgeno y en mucha menor proporcin
por agua, dixido de carbono y gases reductores, como metano, producidos por los
volcanes. Lo que s puede asegurar es la ausencia total de oxgeno.
La vida se origin hace 3600 millones de aos y todo apunta que este
acontecimiento ocurri en el mar, el medio ms apto para mantener las condiciones
trmicas y nutricionales. Para ellos tuvieron que cambiar las condiciones ambientales de
la atmsfera primitiva, totalmente diferentes a las actuales. Se produjo el aumento de
oxgeno a partir de las bacterias y plantas fotosintetizadoras, que pas desde el agua a la
atmsfera, de manera que hace 2000 millones de aos ya no exista dixido de carbono
y metano y en cambio el oxigeno haba llegado a niveles del 20%, similares a los
actuales. Con la ayuda de la radiacin solar se form la capa de ozono, eficaz escudo
contra las radiaciones solares, a partir del oxgeno. Esto permiti el desarrollo y
expansin de los seres vivos en el medio terrestre. (ya que antes solo haba vida dentro
del agua, al filtrar esta las radiaciones solares)
Cuestionario:
-

Qu cientfico destacaras como el ms relevante por sus aportaciones al


conocimiento del Universo?

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-

Dpto. Biologa y Geologa

Piensas que el contexto donde vivieron cada uno de los diferentes cientficos que
hemos tratado a la largo de este tema, influy a la hora de realizar sus trabajos
cientficos?

Por qu sabemos de la existencia de la materia oscura aunque no se halla


demostrado su existencia?

Por qu pensamos que Newton con sus teoras revolucion el mundo de la


Ciencia?

Explica el significado de la unidad de medida ao luz. Por qu es necesaria?


Realiza el siguiente cambio de unidades: 1 ao luz es igual a ...Km e igual a m

Por qu tanto Ptolomeo como Coprnico tuvieron que introducir los epiciclos en
sus respectivos modelos?

*Qu sondas, telescopios y otros objetos ha mandado el hombre al espacio para


su comprensin?

*Qu fatdico hecho histrico relacionaras con la carrera espacial en los aos
60?

*Qu fenmeno fsico, utilizan los cientficos para propulsar sus naves por el
espacio, ya que estas no tienen tanque de combustible? Pista: inagotable, inherente
a la masa.

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