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Captulo 2.

Temperaturas criticas del hierro y de los aceros


Hernndez Arellano Diana Laura
Estados alotrpicos y puntos crticos del hierro puro
Si se deja enfriar lentamente una muestra de hierro lo ms puro posible, desde
el estado lquido, se puede observar que se solidifica instantneamente a
1535. Hasta 1400 se nota una disminucin en la velocidad de enfriamiento
debido a un desprendimiento espontaneo de calor. Hasta el 898 se produce
otro nuevo desprendimiento de calor y se aprecia otra disminucin en la
velocidad de enfriamiento bastante neta y pronunciada. Hacia los 750 vuelve
a ocurrir otra parada en el enfriamiento que es la ltima andes de llegar a la
temperatura ambiente. Estas temperaturas se llaman temperaturas o puntos
crticos.
La parada a 1400 corresponde a un cambio alotrpico del hierro que pasa del
estado de hierro delta al de hierro gamma. El punto a 898 seala la
transformacin del hierro gamma en hierro alfa no magntico y a 750
corresponde a la transformacin del hierro alfa no magntico en hierro alfa
magntico.
Cuando el proceso es inverso los fenmenos se presentan en forma muy
parecida pero a temperaturas un poco superiores. Esta diferencia que existe
entre las temperatura crticas en el enfriamiento y el calentamiento revela la
resistencia que oponen los sistemas cristalinos a transformarse.
De las diversas transformaciones fe los aceros, la de perlita- austenita es una
de las ms importantes. Es la que mejor se seala en los ensayo
dilatrometricos y en los pirmetros de los aparatos de determinacin de puntos
crticos y aun en los de los hornos de tratamiento cuando los aceros llegan a
alcanzar esas temperaturas.
Hierro alfa y hierro gamma.
El hierro muy puro, de bajo contenido de carbono, a temperaturas inferiores a
989-910 el hierro se encuentra en forma de hierro alfa, que no disuelve al
carbono o lo disuelve en proporciones pequeas. A temperaturas superiores
989-910 el hierro se encuentra en forma de hierro gamma, que puede disolver
al carbono hasta cantidades de 1.7%
El hierro alfa no magntico aparece en el intervalo de 910-768 y el hierro alfa
magntico a temperaturas inferiores a 768. Estos cristalizan de la misma
forma y su aptitud de disolucin del carbono.
El hierro gamma se diferencia del hierro alfa tambin por su distinta disposicin
atmica.
El hierro en estado slido a temperatura ambiente adopta la forma de BCC y al
elevar la temperatura cambia a FCC.
La longitud de las aristas de esos cubos se denomina constante o parmetro
del sistema cristalino, que para el hierro alfa varia de 2.85 a 2.90 y para el
hierro gamma de 3.65 a 3.70 angstrom
En el calentamiento al transformarse el hierro alfa en hierro gamma hay una
contraccin de volumen. La disposicin de FCC, la del hierro gamma es la ms
compacta lo que representa ms facilidad de deformacin y es paramagntico,
el hierro alfa de BCC tiene ms resistencia la traccin y es ferromagntico.

Cuando los aceros se encuentran a temperaturas superiores a las crticas, los


tomos de carbono pueden situarse intersticialmente en el centro de las aristas
y en el centro de los cubos elementales del hierro gamma.
Hierro alfa no magntico
En la temperaturas comprendidas de 790 y 910 en el calentamiento y 898 a
750 en el enfriamiento el hierro pierde sus propiedades magnticas. El hierro
entonces se presenta como hierro alfa no magntico.
Hierro delta
A temperaturas de 1535 y 1400 el hierro se encuentra en forma de hierro
delta, que cristaliza lo mismo que el hierro alfa, que cristaliza lo mismo que el
hierro alfa pero su longitud de parmetro es de 2.93 angstrom.
Puntos crticos de los aceros
Los puntos crticos para aceros con diferentes composiciones son diferentes a
los que se presentaban en los hierros o aceros extradulces.
Examinando diferentes concentraciones de carbono en el acero se puede
observar que aparecen los mismos puntos de cambio de fases, pero a
temperaturas un poco superiores, esta diferencia es debida a la histresis del
hierro y los puntos crticos se denominan Ac1, Ac2 y Ac3. En los acero el punto
Ac1 corresponde a la transformacin brusca de la perlita en austenita y ocurre
de los 725 a 740 y su importancia depende de la cantidad de perlita que
tiene el acero. El punto Arcm es muy difcil de apreciar, pues la cantidad de
calor desprendida es pequea. En los diagramas tericos siempre se seala
este punto cuya temperatura de aparicin es variable desde 700 a 1135
segn el contenido de carbono.
Punto A0 los aceros sufren una transformacin magntica reversible a 218,
aproximadamente. La intensidad del fenmeno aumenta con el contenido de
carbono y es nula para el hierro ya que no contiene cementita.
Estudio de los puntos crticos de los aceros.
Aceros al carbono
En los aceros al carbono toda la perlita se transforma bruscamente en
austenita en el intervalo de 725-740, quedando el acero a partir de esa
temperatura constituido por austenita y ferrita libre la cual a medida de que
aumentan la temperatura se comienza a disolver en la austenita. En la
transformacin de la perlita la formacin de cada grano de austenita adsorbe
15.9 caloras. Ac2 (768) aparece solo en el hierro puro y en los aceros de
menos de 0.35% de C el hierro alfa magntico pasa a alfa no magntico y
pierde las propiedades magnticas.
Ac3. Este punto corresponde al fin de la disolucin de la ferrita proeutectoide
en la austenita. En el hierro puro se manifiesta de forma muy distinta que en el
resto de los aceros ya que corresponde a la total transformacin de todo el
hierro alfa en hierro gamma y el metal experimenta una contraccin. Esto se
presenta solo en los aceros de 0.35 a 0.90% de C.
Enfriamiento. En los aceros de 0.35% a 0.90% de C se inicia la formacin o
separacin de la ferrita de la masa de la austenita en el enfriamiento. En el
hierro puro en este punto ocurre la brusca y total transformacin del hierro
gamma en hierro beta.

Ar2 transformacin de la ferrita alfa no magntica en ferrita alfa magntica en


el enfriamiento.
Ar1 fin de la precipitacin o separacin de la ferrita de la austenita en el
enfriamiento y brusca transformacin de toda la austenita que queda.
Transformaciones en los aceros hipereutectoides. Carbono mayor a 0.90%.
Calentamiento Ac321 transformacin brusca de toda la perlita en austenita. El
material se contrae por efecto de la transformacin de la perlita en austenita y
el fenmeno es similar al descrito para Ac1. Comienza la disolucin del exceso
de cementita en a austenita.
Enfriamiento Arcm. Comienzo de la precipitacin o separacin de cementita de
la masa de austenita. Ar321. Fin de la precipitacin o separacin de cementita
de la masa de austenita, y transformacin brusca a 700 aproximadamente de
la austenita en perlita.
Transformaciones en el acero eutectoide. El punto Ac321 marca la
transformacin perlita-austenita y el Ar321 la inversa.
Aceros aleados.
En los aceros eutectoides se caracterizan por tener un solo punto crtico Ac321
en el calentamiento se transforma de manera brusca y totalmente en
austenita.
Los aceros hipoeutectoides se caracterizan por tener en el calentamiento dos
puntos crticos caractersticos el Ac1 y el Ac3.
Determinacin de puntos crticos
Al atravesar las zonas crticas adems de los cambios de estructura ocurren
otros fenmenos que sirven para determinar sus temperaturas de aparicin y
de terminacin. El primer fenmeno del que se tuvo para apreciar estos puntos
crticos fue el temple. Desde la antigedad se tena conocimiento de que si el
acero se calienta por encima de cierta temperatura y luego se enfra
rpidamente se endurece. Esto sealo de manera clara la existencia de ciertas
temperaturas crticas que regulan estos fenmenos.
En los aceros al carbono de herramientas se aprecian otros fenmenos.
Enfriando en la oscuridad un acero de o.7 a 1.4% se aprecia que el color del
acero se va apagando poco a poco pero al llegar a una temperatura cercana a
700 se ilumina. A este punto se le llama de recalescencia, esto se debe al calor
que se desprende al efectuarse la transformacin.
Procedimientos usados para la determinacin de los puntos crticos.
Se basan en distintos fenmenos como lo son: cambio de temperatura,
absorcin o desprendimiento de calor, expansin o contraccin, cambio de
propiedades magnticas etc. Los ms importantes:
1.- medida de la dureza y cambio del grano. Consiste en calentar varias
probetas a varias temperaturas y observar la temperatura ms baja con la que
se obtiene el tamao de grano ms fino y la mayor dureza.
2.- el mtodo dilatrometrico, se usan aparatos que miden y sealan las
anormales concentraciones y dilataciones que experimentan los aceros en las
zonas crticas y que son diferentes de la expansin o contraccin regular que
experimenta el material en el calentamiento o enfriamiento de la probeta,
debido a las leyes de dilatacin trmica.

3.- el mtodo magntico. Se usa un circuito magntico y una probeta y se


observan las variaciones del flujo. Cuando no hay paso de flujo es seal de que
se ha atravesado la zona critica.
4.- el mtodo calometrico mide el calor desarrollado por las probetas. En las
zonas crticas hay un desprendimiento o absorcin de calor extraordinario, que
sirve para determinar las temperaturas en que ocurren esos fenmenos.
5.- los mtodos metalogrficos estudian las estructuras que se obtienen al ir
enfriando rpidamente varias probetas de acero a temperaturas variables.
Curvas para la determinacin de los puntos crticos
El mtodo ms elemental consiste en colocar en un horno una pieza y
conectarla a un termoelctrico conectado a un milivoltmetro que seale la
temperatura consiste en sealar en ordenadas las temperaturas y en abscisas
el tiempo en segundos que necesita la probeta para descender intervalos de
temperatura. De esta forma aparecen sealados y claros los puntos crticos. La
curva que se obtiene se llama curva deriva con respecto a la temperatura.
Utilizacin de cuerpos neutros
Para poder eliminar de las pruebas los factores ambientales que pueden alterar
los resultados se utilizan cuerpos neutros en formas de probetas patrn, los
cuales no tienen puntos crticos suelen ser de nquel o aceros austentico. Por
este medio se elimina la influencia de las diferentes capacidades calorficas y
los poderes emisivos de la muestra de acero y de la muestra patrn. Se
introduce en el horno la probeta de acero y la patrn. En la primera se coloca
un pirmetro en el que se puede leer constantemente la temperatura del
acero. Adems se coloca en la misma probeta de acero otro par, cuyo alambre
de platino-rodio forma parte del par montado en la pieza patrn, de manera
que la pieza patrn y la pieza de acero se colocan en dos pares en oposicin.
De esta forma cuando la temperatura es igual en las dos probetas por este
circuito no para corriente y cuando se alcanza alguna temperatura critica el
aparato causa un paso de corriente, porque la pieza patrn contina
aumentando o disminuyendo la temperatura, mientras la del acero permanece
casi constante.
Dilatmetro con cuadrante de calor.
Es la instalacin ms sencilla para la determinacin de los puntos
crticos.
Consiste en un tubo de cuarzo cerrado por debajo en cuyo fondo se coloca una
probeta del acero a ensayar. Sobre la cara superior de la probeta se apoya otro
tubo de cuarzo ms delgado, que sirve para transmitir la dilatacin del acero
hasta un reloj micromtrico que mide con gran amplificacin las mas pequeas
dilataciones y contracciones de la probeta. Por el interior de este segundo tubo
se hace pasar los hilos de un par termoelctrico cuya soldadura est colocada
en el interior de la pieza de acero y que nos seala la temperatura del acero en
cada momento del experimento. Se utiliza por ser la instalacin dilatrometrica
ms sencilla para la determinacin de puntos crticos.
Dilatmetro Chevenard
Se basa en la dilatacin que experimentan los aceros cuando aumenta su
temperatura y en los cambios de volumen que experimentan al atravesar
temperaturas crticas. Para conocer a que temperatura ocurren esos

fenmenos se utiliza una probeta patrn de una aleacin de nquel especial


que no tiene puntos crticos cuya temperatura se eleva a la vez que la del
acero. Su composicin es la siguiente: Cr=8%; W=4%; Mn=3%; Fe=3%;
nquel= resto. Como se conocen las dilataciones que esa aleacin patrn
experimenta en funcin de la temperatura, y como las temperaturas del acero
y de la probeta patrn son las mismas, en todo momento se conocer la
temperatura de la muestra de acero, midiendo la dilatacin que ha sufrido la
probeta patrn por o tano, tambin se conocern las temperaturas crticas.
El aparato consta de un mecanismo de relojera, que gira a velocidad constante
y en el que se adapta el papel, donde dos agujas dibujas los grficos de
dilatacin. Una corresponde a la probeta patrn y otra a la del acero.
Dilatmetro diferencial Chevenard de registro mecnico
Este dilatmetro utiliza dos probetas, un patrn (pyros) que sirve para sealar
temperaturas y otra probeta del acero a estudiar. El ensayo se registra en un
grfico en el que abscisas se sealan temperaturas y en ordenadas, diferencias
relativas de dilataciones entre la probeta patrn y el acero.
La aguja marca en ordenadas unos valores que son funcin de la diferencia de
las dilataciones o contracciones que experimenta el acero y la probeta patrn,
y en abscisas las temperaturas de la probeta patrn.
El aparato se ha construido de forma que cuando se hace un ensayo de 20 a
1000 con un acero al carbono, la aguja se mueve bajo la accin combinada de
esos dos movimientos.
Hay dilatmetro diferenciales pticos con registro fotogrfico cuyo
funcionamiento es muy similar. El aparato ptico en lugar de la aguja
marcadora lleva un espejo que proyecta un punto luminoso. El cual va situado
en el interior de un tringulo rectngulo que tiene un vrtice fijo, otro que se
mueve con las dilataciones del acero y otro con las dilataciones de la probeta
patrn. En lugar de las dilataciones de la probeta de acero se seala las
diferencias de la dilatacin de la probeta de acero con la slice dentro del tubo
en que se halla colocada.
Aparato Brown
Se basa en la absorcin o desprendimiento de calor que se produce en los
aceros al alcanzar las temperaturas crticas. El aparato consta de un horno en
el que se introducen la muestra ensayada y la muestra patrn. Ambas se
introducen en el horno colocando en un orificio que cada una de ellas tiene en
el centro la soldadura de un par termo-elctrico. Un pirmetro registrador
marca sobre un grfico una curva que seala la temperatura de la muestra de
acero. El mismo aparato marca otra curva que es funcin de la diferencia de
temperaturas entre la muestra patrn y la del acero. Al comenzar el
calentamiento, las dos curvas sern casi iguales, cuando el acero llega a una
temperatura crtica, hay una parada en la continua elevacin de temperatura
del acero y en cambio la temperatura de la muestra patrn continuara
aumentando. Entonces aparecer una diferencia de temperatura entre las dos
probetas, y en la curva que marca esas diferencias aparecer un punto
anguloso que seala la existencia de los puntos crticos.
Aparato Saladin-le Chatelier

El funcionamiento se basa en la absorcin o desprendimiento de calor que se


produce en los aceros al alcanzar las temperaturas crticas. Las temperaturas
se conocen midiendo la amplitud de las deviaciones de un rayo luminoso.
En un horno se introducen la muestra de acero y una muestra patrn. En la
muestra de acero se coloca la soldadura de un par termoelctrico, para
conocer la temperatura del acero en todo momento.