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Identidade, territorialidade e futuro das

comunidades rurais negras no Brasil

Ren Marc da C. Silva

Sumrio
1. Introduo. 2. Os negros de Rio das Rs: a
construo da territorialidade negra, uma outra histria. 3. O conflito fundirio e a construo da identidade. 4. Territorialidade e legislao. 5. A ideologia colonial de dominao. 6.
Legislao e inviabilidade da territorializao
negra. 7. Para alm do artigo 68. 8. O quilombo
e a diversidade da experincia negra.

1. Introduo

Ren Marc da C. Silva, doutor, Professor


Efetivo do Mestrado em Direito no Centro
Universitrio de Braslia UniCeuB, em
Braslia.
Braslia a. 43 n. 170 abr./jun. 2006

Em 1988, em decorrncia da ao de setores organizados da sociedade, principalmente do movimento negro, a Constituio


brasileira incluiu em seu texto o importante
artigo no 681, que diz: aos remanescentes
das comunidades dos quilombos que estejam ocupando suas terras reconhecida a
propriedade definitiva, devendo o Estado
emitir-lhes os ttulos respectivos. Esse dispositivo legal chamou a ateno do pas
para um problema at ento pouco percebido: a existncia de uma questo fundiria
relacionada trajetria dos grupos negros
que se formaram ao longo da histria do
Brasil, muitos deles remanescentes de antigos quilombos que, no interior do pas, inventaram sociedades alternativas escravido. Vrios desses grupos, principalmente os situados no interior, mantiveram seus
modos tradicionais de vida, cultivando
alguns, durante sculos costumes, prticas, crenas e idiomas prprios da cultura
negra. No eram os proprietrios das terras
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onde viviam (nem se importavam em s-lo),


mas eram seres livres, que se sentiam senhores dos lugares onde residiam ou, melhor
dizendo, dos lugares onde se escondiam, j
que muitas dessas comunidades, isoladas
no interior de estados como Bahia, Gois,
Minas Gerais, Mato Grosso, Maranho, etc.
eram de muito difcil acesso.
Contudo, quando essas comunidades
comearam a ser alcanadas pela chamada
civilizao isto , quando l chegaram
estradas, meios de transporte, empresas,
rgos governamentais, etc. , as terras dos
negros, valorizadas, passaram a ser alvo de
cobia por parte de vrios setores sociais.
Entre esses, destacaram-se os grileiros, falsos proprietrios que, custa de aes armadas, tentaram (e muitas vezes conseguiram) expulsar os antigos habitantes, destruindo-lhes os meios de vida e a cultura. Essa
situao desesperadora principiou a apresentar perspectivas de mudana a partir de
1988/89, quando, com base no artigo 68 da
Constituio, vrios grupos rurais negros,
comeando pelos do norte do pas, deram
incio aos procedimentos para obter os ttulos legais das terras que ocupavam e, assim,
ficar a salvo da ao de grileiros e congneres, defendendo suas terras e sua cultura.
Para tanto, as comunidades precisam provar, entre outras coisas, que seus habitantes
so descendentes de antigos quilombolas
estabelecidos na regio.
Aqui, entretanto, comeam os problemas.
O artigo 68, ao mesmo tempo em que se constituiu em um avano sem precedentes, no
apenas no campo jurdico do direito terra,
mas inclusive no campo poltico e das relaes sociais, privilegia, no entanto, apenas
uma trajetria a de remanescente de quilombos , entre os mltiplos caminhos histricos das comunidades negras no Brasil.
Ora, isso tem criado uma poderosa ambigidade na conscincia dos grupos rurais
negros, muitos dos quais sabem que no
descendem de quilombos, mas compreendem tambm que tal descendncia , no
momento, quase a nica alternativa eficaz,
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disposio deles, para tentar legalizar a


propriedade sobre suas terras ancestrais.
Este ensaio estuda uma comunidade
negra especfica o grupo rural de Rio das
Rs, instalado h sculos no extremo oeste
da Bahia , desvenda-lhe a histria, a memria, os anseios, as lutas pela terra, assim
como seu enorme esforo para reconstruir a
identidade do prprio grupo, a fim de atender ao disposto no artigo 68 e obter a propriedade jurdica sobre as terras onde moram.
A partir desse estudo de caso, tentamos problematizar a construo histrica da territorialidade negra; a maneira como ela vem
sendo pensada juridicamente no pas; e seus
limites. Nosso objetivo levar adiante os
esforos feitos at aqui, apontando a necessidade de criar aes e dispositivos jurdicos amplos, capazes de reduzir o impacto
uniformizador que os mecanismos legais
atuais, principalmente o citado artigo 68,
produzem no conjunto da diversidade histrico-cultural das comunidades negras do
interior do Brasil.

2. Os negros de Rio das Rs: a


construo da territorialidade
negra, uma outra histria
Desde os fins do sculo XVIII e ao longo
de todo o sculo XIX, regies do pas em processo de franca decadncia ou em clara estagnao econmica, como o caso da regio agropastoril do serto baiano de Rio
das Rs2, foram palco da ocupao de um
significativo contingente populacional de
negros livres ou libertos, que se constituam
em pequenos produtores, posseiros, sitiantes, foreiros e agregados e se estabeleciam em terras devolutas ou em reas no
aproveitadas no interior das prprias
fazendas.
Esse precisamente o caso dos negros
de Rio das Rs. A regio de Rio das Rs,
situada no sudoeste da Bahia, est localizada no interior do permetro formado pelas
cidades de Bom Jesus da Lapa, Caetit e
Guanambi. A chegada dos negros regio
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remonta aos finais do sculo XVIII, incios


do sculo XIX.
O estabelecimento dessas populaes
num contexto de prosperidade econmica e
valorizao das terras ensejaria naturalmente graves conflitos, disputas e tenses; todavia, nas circunstncias em que ocorreu, isto
, num momento de retrao econmica,
pauperismo, fome e epidemias que assolavam o serto desde os fins do sculo XVIII,
pouco se verificou nesse sentido.
No caso especfico do serto de Rio das
Rs, a crise das grandes fazendas de criao de gado crise de largo espectro, posto
que incidia sobre a atividade econmica
hegemnica da regio foi de certa forma
contida, pelo menos durante as primeiras
dcadas do sculo XIX, em seus efeitos mais
devastadores, justamente pela valorizao
da explorao de novas culturas, como as
de algodo, o desenvolvimento dos engenhos e o impulso do cultivo em torno da
cana-de-acar. Alm disso, o longo perodo de decadncia do latifndio pecuarista
do serto propiciou tambm o engrossamento e o crescimento, em importncia econmica, de uma camada social de posseiros,
sitiantes, camponeses e arrendatrios (em
sua maioria negros) dedicados lavoura
produtora de gneros alimentcios de subsistncia e pequenos excedentes para o comrcio com as regies perifricas.
Os primeiros antepassados dos negros
atualmente moradores de Rio das Rs puderam ser identificados na regio j para os
fins do sculo XVIII e nas primeiras dcadas do sculo XIX. Inseridos no cenrio acima delineado, esses primeiros antepassados foram lentamente construindo a comunidade negra, inclusive, e sobretudo, por um
regime intenso de casamentos em torno de
alguns poucos troncos originais. A comunidade negra de Rio das Rs formou-se, ao
longo de sua histria, fortemente endogmica. A prpria ocupao do territrio at
hoje identificado por eles como sendo o seu
territrio , em parte, fruto de articulaes
entre casamentos no interior da comunidade
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e o desenvolvimento dos grupos domsticos,


sobre as terras definidas pelas parentelas.
O processo de constituio da comunidade foi detonado tambm por fatores e acontecimentos histricos bem determinados. Por
conta da extensa crise econmica e da forte
retrao das principais atividades produtivas na regio, os primeiros negros chegados rea puderam ali se estabelecer com
relativa tranqilidade, desenvolvendo sua
lavoura (uma pequena produo de alimentos que, com o passar dos anos, forneceria a
subsistncia do ncleo familiar negro campons e das prprias fazendas da localidade) como posseiros e camponeses livres.
Todavia, a primeira turbulncia no demoraria a ocorrer. Em 1808, o portugus Antnio Pereira Pinto adquiriu ao Conde da Ponte a fazenda Rio das Rs, estabelecendo a
nova sede da fazenda prxima ao local onde
se aglutinava o conjunto das famlias negras camponesas. Desalojados pelas atividades pecuaristas do fazendeiro portugus, os negros dispersaram-se para mais longe, no interior ainda da prpria fazenda,
contudo mais para perto do rio So Francisco, bem longe da sede.
Em 1813, a fazenda Rio das Rs foi novamente vendida; dessa vez, para o Capito Anacleto Teixeira de Arajo. Entretanto, com a morte do Capito, a fazenda tornou a mudar de mos, transferida em herana para seu irmo, o Coronel Francisco
Teixeira de Arajo. Essa transmisso de propriedade traria nova mudana da sede da
fazenda, agora para o Bom Retiro, local dentro dos limites da prpria fazenda, nas proximidades do lugar para onde os camponeses negros j haviam anteriormente sido
obrigados a mudar. O novo deslocamento
da sede da fazenda desorganizou, mais uma
vez, o modo de vida negro-campons.
A partir desse momento, como forma de
resistir s aes desagregadoras, o lento processo de interpenetrao dessas famlias
negras, que vinha ocorrendo desde o sculo
XVIII, acelerou-se. Era uma forma de aumentar a coeso grupal, para fazer frente s
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ameaas dos novos donos, e, por outro lado,


de enfrentar a restrio cada vez maior
rea disponvel ou desocupada, prpria s
atividades de lavoura dos negros livres. Em
uma rea mais restrita, o trabalho na terra e
o sustento da famlia ficava naturalmente
mais difcil. As prticas tradicionais de
mudana constante da rea plantada, o repouso e a troca dos campos, a solta da criao, a prpria disponibilidade de madeira
viram-se, com certeza, bastante prejudicadas. Tais fatores, evidentemente, contriburam para aproximar, unir e desenvolver famlias extensas na regio. Como o acesso
terra condicionava os modos de organizao do trabalho (isso se verifica na comunidade at hoje), os quais, por sua vez, so, em
ltima anlise, definidos por critrios e posies especficas na rede de relaes sociais (principalmente as familiares), o desenvolvimento de extensas parentelas constituiu-se na alternativa encontrada para fazer frente e se reacomodar s dificuldades
encontradas para o estabelecimento em terras desocupadas e prpria distribuio
das reas de cultivo e explorao.
Aps essas turbulncias todas circunscritas primeira metade do sculo XIX ,
como a crise econmica regional se tornava
cada vez mais aguda, ao longo de todo o
sculo, nenhum outro empreendimento ou
atividade econmica de monta foi tentado
na regio das Rs, por parte de qualquer
fazendeiro branco. Pelo contrrio, a persistncia da situao de crise e decadncia econmica no apenas deprimiu o desempenho do carro-chefe da economia local, a pecuria, como tambm aviltou o valor de mercado das terras dos grandes latifndios daquele serto. O que se viu, a partir da, foi
um processo de queda demogrfica acentuada na regio, e de abandono das terras pelos grandes proprietrios, que se mudavam
para as cidades, deixando as terras geralmente por conta de um capataz ou gerente.
Crise, abandono, depreciao do preo
das terras foram ingredientes que, articulados, promoveram uma intensa fragmenBraslia a. 43 n. 170 abr./jun. 2006

tao daquelas imensas propriedades do


serto baiano de Rio das Rs.
Essa fragmentao do latifndio no serto no teve como contrapartida a aquisio jurdica formal da terra pelo grupo negro que vivia no local. Nesse sentido, a Lei
de Terras nenhum papel desempenhou
para a permanncia sobre a terra dos grupos de pequenos produtores, posseiros e sitiantes negros. Se o contexto de crise reduziu o preo nominal das terras, elas continuavam, ainda assim, dado o contexto de
misria no qual estava mergulhada a regio,
fora do alcance real daquelas pessoas.
De outra maneira, a posse informal, a
vivncia continuada do grupo rural negro
sobre as terras praticamente abandonadas
das fazendas da regio, que foi a tnica.
Tais terras passaram, assim, ao largo de todas as inovaes jurdicas de adequao e
de modernizao da estrutura agrria nacional ao contexto do capitalismo internacional. O conjunto de leis que, a partir de meados do sculo, passou a regular o acesso
terra e o trabalho sobre ela, por sua vez, fazia o possvel para ignorar esses grupos
rurais negros. A legislao, como vimos, orientava-se menos e menos, nesse momento,
no sentido de contemplar a realidade especfica das terras ocupadas por tais grupos;
fazia muito mais sentido e voltava-se, de
outro modo, para as terras crescentemente
valorizadas do sudeste cafeeiro do que exatamente para as terras desvalorizadas do
serto nordestino.
O grupo negro pde ento desenvolver,
em relativa tranqilidade, um modo de vida,
hbitos, costumes, tradies e uma histria
prpria de camponeses negros sobre a terra
melhor dizendo, uma territorialidade ,
em quase tudo isolados da sociedade branca envolvente.

3. O conflito fundirio e a
construo da identidade
Durante toda a segunda metade do sculo XIX, e at pelo menos a segunda meta146

de da dcada de 70, os negros moradores de


Rio das Rs viveram praticamente sem os
sobressaltos ou as ameaas significativas
aos seus tradicionais modos de vida, seus
costumes, seu regime de trabalho ou seu
cotidiano de pequenos posseiros, pequenos
produtores e agregados que, h um sculo e
meio, seus antepassados j experimentavam
na regio.
Todavia, j nos incios da dcada de
1970, por conta de uma certa revitalizao
econmica da regio e da cobia especulativa em torno daquelas terras, as pequenas
intranqilidades e ansiedades prprias de
toda pessoa ou famlia que vive diretamente da terra a inconstncia das chuvas, as
boas ou ms colheitas etc. transformar-seiam num pesadelo de outra ordem e magnitude para as numerosas famlias de pequenos produtores rurais negros. Tratava-se da
ameaa de expropriao, expulso e perda de suas terras, as mesmas onde geraes de antepassados haviam produzido
e reproduzido suas vidas, seus costumes
e tradies.
As primeiras aes concretas de grilagem e ocupao do territrio negro comearam em 1972, por parte dos fazendeiros que
se diziam proprietrios da fazenda (a famlia Teixeira) e restringiram as reas onde os
negros podiam cuidar e plantar suas roas.
No ano de 1974, o conflito se radicalizaria.
Nesse ano, a mando dos Teixeiras, jagunos derrubaram cercas de um grande nmero de roas, colocaram o gado da propriedade para pisar e comer as plantaes, impediram a pesca e limitaram o acesso do grupo negro aos mananciais de gua. No satisfeitos, derrubaram casas e destruram
uma capela, local de culto e orao dos membros evanglicos da comunidade.
Em 1982, porm, o conflito eclodiu dramaticamente. Como o impasse entre os negros e os Teixeiras permanecia insolvel,
Fernando Teixeira decidiu abrir sociedade
com o Sr. Carlos Nilton Vasconcelos Bonfim, empresrio agroindustrial e morador da
cidade de Guanambi. Nessa negociao,
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parte das terras da fazenda Rio das Rs foi


transferida para a nova empresa recm-instituda, o grupo Bial-Bonfim Indstria Algodoeira Ltda.
O avano da destruio e da desorganizao provocada pelos fazendeiros brancos
no interior da comunidade negra era bastante visvel j em 1985. Nesse ano, em duas
das localidades da comunidade negra, Jo
e Rio das Rs, haviam sido destrudas 127
residncias, e a proliferao das cercas de
arame farpado, colocadas pelos fazendeiros (que avanavam pelas terras de cultivo
da comunidade), era responsvel pela transformao das antigas roas em terras de
pastagem, gerando, conseqentemente,
fome e diversas necessidades que passaram
a assolar o grupo negro.
As famlias, sem condio de acesso s
reas de cultivo, passaram a ser mantidas
por instituies que defendiam os direitos
dos trabalhadores no campo, como o Sindicato dos Trabalhadores Rurais de Bom Jesus da Lapa, a Igreja Catlica, a Comisso
Pastoral da Terra (CPT) e algumas famlias
da comunidade negra de Rio das Rs que
ainda conseguiam, mediante liminares e
aes na justia, o direito de acesso s terras
de plantio nas reas de vazante do rio So
Francisco. Em 1988, ocorreu o desapossamento de 60 famlias originrias das localidades de Rio das Rs, Arib, Ench e Retiro, que se agregaram quelas que j se amontovam na Brasileira. Nesse nterim, Carlos
Bonfim construiu a sede da fazenda no interior da parcela de terras que passou efetivamente a ocupar.
Em 1989, a comunidade, inicialmente
representada por 70 famlias, iniciou um
processo na rea jurdica, o qual resultou
na primeira ordem de reintegrao de posse, possibilitando que as famlias de moradores voltassem a ocupar as localidades de
onde haviam sido compulsoriamente retiradas.
A presena da CPT (Comisso Pastoral
da Terra), inicialmente espordica, a partir
de 1991 passou a ser mais efetiva. O Movi147

mento Negro Unificado seo Braslia se


associou luta em 1991 e, em 1992, j possua um dossi completo sobre a questo,
inclusive com documentos e fotos. Ainda em
1991, o grupo negro passou a contar com o
apoio integral de um deputado federal, Alcides Modesto, do Partido dos Trabalhadores (PT) da Bahia.
Com a radicalizao do conflito com os
fazendeiros, a partir da dcada de 80, a comunidade de sitiantes negros e camponeses da regio das Rs, que, nos primrdios
da contenda, orientou e encaminhou a luta
especificamente no campo do conflito fundirio apoiada, nesses primeiros tempos,
unicamente no Sindicato dos Trabalhadores Rurais de Bom Jesus da Lapa e no Bispo
da cidade , foi lentamente percebendo a
necessidade de redirecion-la. A morosidade e ineficincia da justia local no campo
das questes fundirias e a limitao das
aes impostas pelo poder que os fazendeiros tinham sobre as autoridades na regio,
alm da ausncia completa de legislao
ordinria sobre qualquer tipo de ocupao
tnica e coletiva da terra, obrigaram os negros e seus aliados, passo a passo incorporados ao conflito, redefinio dos rumos
da luta. A partir de 1991, com a entrada,
para o campo aliado, dos negros do movimento negro e do deputado federal Alcides
Modesto, as aes foram deslocadas para o
mbito da Justia federal. Por essas vias,
provocaram a interferncia da Procuradoria Geral da Repblica, sugerindo o possvel enquadramento da comunidade negra
em uma situao prevista pela Constituio
de 1988 (o artigo 68 do Ato das Disposies
Constitucionais Transitrias): o de remanescentes de quilombos.
A Procuradoria imediatamente organizou uma equipe de antroplogos e historiadores, com o objetivo de levantar elementos
sobre o grupo negro, sua histria, suas tradies e prticas culturais e definir, por meio
de um laudo pericial, seu perfil scio-histrico, at mesmo para instrumentalizar possveis futuros procedimentos legais.
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Em fins de 1993, o laudo conclua por


ser remanescente de quilombo o grupo negro de Rio das Rs. A partir da, a luta no
campo judicial foi completamente remanejada, no sentido de inserir o caso particular
da comunidade negra de Rio das Rs nas
medidas previstas pelo artigo 68.
Todas essas transformaes, juntamente com as dificuldades encontradas no caminho da luta estritamente fundiria, acabaram por exigir tambm dos prprios negros intensos esforos para a construo de
uma identidade para o grupo; ou, melhor
dizendo, para uma readaptao de sua identidade camponesa, que contivesse as caractersticas prprias de uma identidade de
combate pela terra, mas que tambm, por
outro lado, fosse de descendentes de quilombolas, para trazer maiores chances de
sucesso nas aes jurdicas.
Foram enormes as dificuldades que os
negros de Rio das Rs e seus aliados dos
primeiros momentos encontraram para encaminhar a luta como um conflito fundirio. Espremidos entre as dificuldades impostas pelo INCRA e a morosidade em definir
as terras da fazenda Rio das Rs como terras disponveis para fins de reforma agrria, e, por outro lado, sem conseguir titular a
terra pela via do usucapio, a alternativa
quilombola s poderia aparecer como muito bem-vinda, para substituir a at ento
pouco eficiente luta camponesa pela terra.
At porque as duas primeiras alternativas
implicavam uma titulao parcelar da terra, inconveniente comunidade negra, em
funo do potencial nela embutido de desagregao de um modo de vida secular prprio do grupo e da territorialidade negra
construda.
Entretanto, maiores dificuldades se somavam em outra dimenso. As mudanas
de eixo e direcionamento de uma luta definida originalmente como sendo de camponeses negros para uma outra que os reivindicava agora como remanescentes de quilombolas exigiram tambm amplas iniciativas (de cada um e de todos os membros da
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comunidade) concretas, prticas, de adaptao e reelaborao da histria e da identidade do grupo. Esse desafio, centrado no
trabalho sobre a memria coletiva, foi absolutamente fundamental para a reelaborao
da identidade passada de camponeses,
sitiantes e roceiros, nos discursos dos negros sobre sua histria, suas origens e sua
longa permanncia nas terras de Rio das
Rs e sua transformao, no presente, para
a de remanescentes de quilombolas.

4. Territorialidade e legislao
A histria de Rio das Rs no foi isolada, nem constituiu exceo no Brasil. Ao
contrrio, est imbricada aos principais
momentos de constituio de um tipo de
modelo fundirio no Brasil, bem como forma como a questo tnica foi ou deixou de
ser relacionada questo fundiria no
pas. Para entender tais relaes e melhor
embasar nossas concluses, a partir deste
momento nosso texto se afastar, durante
alguns pargrafos, de Rio das Rs, para
apresentar algumas questes de fundo histrico e terico mais amplo.
A preocupao jurdica com a territorialidade negra muito recente. Desde a promulgao da Lei de Terras, em meados do
sculo passado, atravessando as vrias
constituies do pas, terra e etnia foram tratadas separadamente, isto : a tnica foi a
desetnizao da terra, ou seja, a desterritorializao do grupo social negro, notavelmente refletida no mbito dos mecanismos
e dispositivos jurdicos, at a Constituio
de 1988 pr fim parcial a essa tradio. Tais
constituies, incluso tambm o conjunto de
leis ordinrias especficas, simplesmente
silenciaram a respeito do assunto; mesmo
as leis elaboradas depois da Abolio que
poderiam ter tentado reduzir, por meio de
mecanismos legais privilegiados de acesso
e regularizao da terra, o descompasso socioeconmico causado por sculos de escravido sobre o conjunto populacional negro
nada estipularam sobre o assunto, respalBraslia a. 43 n. 170 abr./jun. 2006

dando, ao contrrio, um tipo de insero do


negro na sociedade de classes sem maiores
cuidados e proteo.
O que nos parece interessante que esse
esquecimento, essa omisso, o silncio da
lei sobre as condies particulares de insero do negro na sociedade de classes tambm tm histria. A histria desse silncio,
por sua vez, sempre esteve em conformidade com a ideologia de dominao instituda
na colnia, com ela traando uma ntida linha de continuidade. Por diversas maneiras, a legislao construiu, reconstruiu ou
adaptou os velhos mecanismos de desetnizao, de desistoricizao e desterritorializao sistemtica do contingente no-branco. Dessa maneira, transformou-se o negro
progressivamente em um igual genrico, ao
mesmo tempo em que a este s era permitido diferenciar-se pela raa e por sua condio social; isto , como negro e pobre, como
expropriado.

5. A ideologia colonial de dominao


A orientao bsica da ocupao do territrio brasileiro inseriu-se, desde os primeiros passos da histria do pas, nos quadros
e horizontes do antigo sistema colonial portugus. Este implementou um modelo de
apropriao e distribuio da terra que operava tambm a partir de uma ideologia de
superioridade e estratificao tnica, representada quase sempre pela oposio genrica: cristos/civilizados (portugueses) X selvagens, pagos, primitivos ou brbaros (negros
e ndios).
Dado que, para o colonizador portugus, a superioridade era intrnseca sua etnia, todas as etnias que no fossem originalmente europias eram evidentemente
inferiores e, portanto, sujeitas escravido
e expropriao. A dominao branca e a
subordinao dos no-brancos3 se constituam, ento, no s na prpria lgica da
expanso colonial, mas se desdobravam
tambm na lgica da produo de um espao social branco pelo pas e na negao ra149

dical da possibilidade efetiva de constituio de um espao social negro. No interior


dessa lgica, se a expanso territorial era a
ponta de lana da expanso da etnia dominante, e se todos os considerados inferiores
estavam virtualmente sob o seu domnio,
tambm o territrio e o espao social do outro, da alteridade radical do portugus,
eram considerados virtualmente adstritos
etnia hegemnica, eram embranquecidos,
eram etnicizados.
A contrapartida dessa etnizao do territrio era a fragmentao da identidade
original dos no-europeus e a impossibilidade de sua territorializao4. Isto , o que
se afirmava era a impossibilidade radical
desses grupos de se constiturem em sociedades autnomas ou semi-autnomas, ou
mesmo a inviabilidade delas de se autodeterminarem.
No sistema escravista colonial, mesmo
os no-brancos livres ou alforriados (pardos, mulatos, etc.), prestadores de servios
vrios, tinham, no mximo, um pouco mais
de possibilidades pela posio um pouco
melhor que ocupavam na hierarquia social
de se constiturem em pequenos posseiros
ou pequenos produtores de alimentos; mesmo assim, e at mesmo por causa disso, mais
possibilidades de serem absorvidos individualmente pela sociedade escravista. No
caso especfico dos negros escravos, estes
eram vistos em funo das determinantes
econmicas do sistema colonial, fundamentalmente como mo-de-obra e no como cidados; estavam legalmente impedidos, por
isso, de terem a terra como propriedade particular sua (MALHEIRO, 1976, p. 35). Nesse sentido, pode-se dizer que a ideologia de
dominao colonial se apresentava ao conjunto da populao negra e no-branca, considerada em conjunto, como etnicamente
expropriadora. Dessa maneira, a escravido, no perodo colonial, predeterminou e
contextualizou diretamente, durante sculos, as relaes intertnicas da sociedade
brasileira e brecou, em termos formais, as
possibilidades da territorializao negra.
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Enquanto sistema de trabalho, mas tambm como instrumento de um projeto social


amplo, a escravido foi o campo em que se
desenvolveram numerosas estratgias de
objetivao dessa dominao, com o intuito
de esvaziar o explosivo potencial de subverso e rebelio da massa de escravos. As
principais estratgias, nesse sentido, talvez
tenham sido o afastamento dos escravos africanos de uma mesma etnia do convvio prximo e cotidiano ou mesmo aquela que obrigava ao aprendizado e uso do portugus
como lngua do trato comum.
Alm da bvia inteno de disciplinarizao da massa de escravos subordinada,
todas essas estratgias tinham tambm o
claro objetivo de manipular e fragmentar a
identidade social original dos africanos dos
diversos grupos ou naes trazidos para o
pas e de estrangular, na raiz, as possibilidades de interao e coeso sob padres tnicos do contingente escravo. Mais do que
isso, tais medidas, ao esvaziarem o contedo tnico distintivo de cada grupo social
especfico de escravos, preparavam as condies de vigncia de representaes que
identificavam as prticas culturais, a histria e a memria negra como parte subordinada e complementar da etnia dominante.
Em oposio ao branco, todos eram negros,
todos eram subalternos e cumpriam todos
seu papel determinado na objetivao do
projeto social e colonial portugus. Ento,
ao mesmo tempo em que se desetnicizava o
espao social do negro, estabelecia-se um
sistema de complexa hierarquia tnica e social que destinava a esse um lugar mximo
de subordinao e desprestgio diametralmente oposto, mas tambm complementar
ao do branco.
Ainda, e principalmente por esses mecanismos, ao se sufocar, por um lado, os elementos culturais contrastivos e distintivos
mais radicais dos grupos negros subordinados e propiciar um enfraquecimento de
sua resistncia, tornando a assimilao e
hegemonia sobre alguns elementos de cultura menos problemtica, inviabilizava-se,
150

por outro, o seu enraizamento, isto , a capacidade desses grupos de transferirem


para a terra sobre a qual viviam elementos simblicos prprios de uma histria
coletiva particular e prticas culturais diferenciadas.

6. Legislao e inviabilidade
da territorializao negra
Essa ideologia, desde o perodo colonial, fundamentou-se no esvaziamento das
possibilidades de agrupamento e coeso tnica dos escravos, visto serem elas percebidas como elemento potencial de subverso
e inconformismos. Em lugar de tolerar a continuidade cultural de origem dos diversos
grupos ou naes de negros trazidos como
escravos, o projeto social escravista esforou-se, como forma de defender-se e de preservar sua condio, em promover e estimular a produo recorrente do dessemelhante, do estrangeiro entre a escravaria. Essa
prtica foi to radical que at mesmo o status comum de escravos no era suficiente
para aparar as arestas entre uns e outros.
Ao contrrio, provvel at que o cativeiro
contribusse para exasperar as diferenas
que os constituam, em mais de um sentido (FLORENTINO; GES, 1997, p. 35).
Ao mesmo tempo em que se fomentava a
pulverizao tnica da massa escrava em
indivduos desenraizados, inviabilizava-se,
por outro lado, a constituio e o reconhecimento de grupos ou coletividades a partir
de padres tnicos e culturais. A desetnizao da massa escrava (o esvaziamento das
possibilidades de coeso e agrupamento
baseado em padres tnicos) permitiu ao
sistema construir representaes que deslocavam o reconhecimento das diferenas,
entre os grupos sociais, da dimenso tnica
para a dimenso racial, isto , ao se esvaziar o carter tnico identitrio particular do
escravo e transform-lo em elemento racial
genrico um simples negro , eliminavase a contrastividade radical entre os elementos culturais distintivos dos grupos de esBraslia a. 43 n. 170 abr./jun. 2006

cravos mais incompatveis com as prticas


culturais e os valores tnicos dominantes,
podendo-se, a partir da, assumi-los como
complementares e subordinados.
O plano das relaes tnicas concebido,
a partir disso, como blocos raciais desetnicizados (brancos genricos de um lado, negros genricos de outro), ao impedir a emergncia da diferena contrastiva e distintiva
radical prpria de um contexto tnico mltiplo e variado, transformava aquilo que era
dissonncia em complementaridade5. Mesmo no caso dos no-brancos livres, somente
a apropriao pura e simples da terra era
factvel, no o sendo, todavia, a territorializao. Como dissemos antes, no so desconhecidos da historiografia casos de mulatos ou pardos livres frente de uma pequena posse ou gleba de terra. Um dos fatores responsveis por isso era, evidente, a
condio essencial da liberdade, mas tambm a condio fundamental da descaracterizao completa de uma apropriao coletiva da terra, etnicamente matizada.
A Lei de Terras de 1850 continuou cumprindo risca o que traava o perodo colonial, mas por outros mecanismos. Com a terra transformada em mercadoria, o acesso a
ela se fazia, a partir de ento, por meio da
compra e venda. No caso das terras ainda
sem proprietrio definido, permitia-se sua
apropriao pelo apossamento puro e simples, com o compromisso do posterior resgate, ou elas eram incorporadas automaticamente ao patrimnio da Unio, sob a rubrica de terras devolutas. A idia genrica
subjacente Lei de Terras era de que a todos
(os livres) era permitido o acesso terra,
desde que tal apropriao se desse a partir
dos critrios definidos pela lgica igualitria do mercado.
Todavia, para alm da desigualdade
bvia entre brancos e negros, no que tange
capacidade de gerao e posse de recursos
para a compra de terras legado da escravido , a prtica social, a estrutura e as formas de domnio poltico e jurdico da sociedade branca ainda tornavam praticamente
151

invivel populao negra a luta coletiva pela


terra. Basta dizer que a escravido, como instituio social e jurdica, subsistiria ainda por
quase quatro dcadas Lei de Terras.
Com relao aos no-brancos livres, se,
a partir da Lei de Terras, a ideologia racial
referida passava a ser cada vez menos explcita na estrutura jurdico-formal do pas,
as novas formas de desterritorializao que
criava eram, todavia, da mesma forma eficientes. A Lei de Terras foi, talvez, o primeiro
passo concreto no sentido de progressivamente abolir as regulamentaes e regimentos sociais hierrquicos tradicionais que se
interpunham entre os agentes sociais e o
acesso terra, e de adequar o pas, mesmo
que num sentido subordinado, expanso
dos mercados e ao desenvolvimento do capitalismo internacional (COSTA, 1994, p. 139).
Segundo Polanyi (1980, p. 69,167), a
emancipao do mercado em relao s formas de controle social, a partir do sculo
XIX, produziu um aniquilamento de
todas as formas orgnicas de existncia e [as substituiu] por um tipo
diferente de organizao atomista e
individualista. Tal esquema de destruio foi ainda mais eficiente com a
aplicao do princpio da liberdade
de contrato. Na prtica, isso significava que as organizaes no-contratuais de parentesco, vizinhana, profisso e credo teriam que ser aniquiladas pois elas exigiam a aniquilao
do indivduo e restringiam, portanto,
sua liberdade.
Da mesma forma, nas sociedades modernas, diz Dumont (1982, p. 16,17),
as relaes entre homens esto subordinadas s relaes entre os homens e as coisas (...) [e] estreitamente
ligada a esta inverso de primazia,
encontramos na sociedade moderna
uma nova concepo da riqueza (...)
rompido o lao entre a riqueza imobiliria e o poder sobre os homens,
a riqueza mobiliria adquire plena
autonomia.
Braslia a. 43 n. 170 abr./jun. 2006

Vale dizer, autonomia das estruturas econmicas em relao s estruturas e valores


sociais. Nessas condies, evidentemente
que a apropriao da terra seria invivel
como territorializao.
precisamente nesse sentido que a Lei
de Terras pode ser encarada como parte dos
primeiros movimentos da modernizao
social e econmica no Brasil. Isto , como
parte de um processo de modernizao que
exigia o desenvolvimento de um mercado
que transformava formalmente todos os indivduos em agentes potencialmente iguais,
distinguidos unicamente por suas condies econmicas. Evidentemente que, no
mbito de um tal processo, a legislao no
podia contemplar a diferena tnica e o acesso coletivo terra como capital privilegiado.
Ao longo de toda a segunda metade do
sculo XIX, o conjunto de leis que instrumentalizaram a abolio lenta e gradual do
escravismo, dada a perspectiva incontornvel da abolio do trabalho compulsrio,
obrigou a se pensar seriamente a adaptao
da hierarquia social do velho mundo escravista a um contexto de relaes de trabalho
livres. A Lei de 1879, que regulava o trabalho sob contrato na agricultura, ainda implicava, contudo, diferenas de obrigaes
contratuais para estrangeiros, brasileiros e
libertos (LAMOUNIER, 1988). Para esses
ltimos, a Lei de 1879 deixava entrever a
indefinio da cidadania do liberto. Ele
no era nem estrangeiro, nem brasileiro
(BANDEIRA, 1990, p. 16).
Tal lei deixava claro, ainda, em suas entrelinhas, portanto, o mesmo eixo delineado no perodo colonial: o negro nem era brasileiro nem possua a identidade de seu grupo tnico de origem, era apenas um negro;
vale dizer, a ele, no fim das contas, s era
permitida, no mximo, uma identidade fragmentada. A fragmentao da identidade
bsica de uma pessoa ou grupo social talvez a forma mais radical de desterritorializao ou desenraizamento, posto que se
apresenta como a supresso, o ofuscamento ou a distoro do passado, da memria e
152

da histria desse grupo. Gusmo assegura


que a memria o caminho pelo qual [os
grupos] percorrem os espaos da vida e constroem a imagem de si e da terra particular,
no tempo. Um tempo que unifica a origem e
destino de cada um e de todos com relao
ao territrio (GUSMO, 1995, p. 71).
No que tange s possibilidades de apropriao tnica coletiva da terra pelos grupos no-brancos, a conseqncia mais direta dessa negao foi, evidentemente, o aprofundamento do desenraizamento negro. Em
uma das passagens mais bonitas de sua
obra, tambm Weil (apud BOSI, 1979, p. 347)
afirmava que
o enraizamento talvez a necessidade mais importante e mais desconhecida da alma humana. uma das mais
difceis de definir. O ser humano tem
uma raiz por sua participao real,
ativa e natural na existncia de uma
coletividade que conserva vivos certos tesouros do passado e certos pressentimentos do futuro. Participao
natural, isto , que vem automaticamente do lugar, do nascimento, da
profisso, do ambiente. Cada ser humano precisa ter mltiplas razes. Precisa receber quase que a totalidade de
sua vida moral, intelectual, espiritual, por intermdio dos meios de que
faz parte naturalmente.
evidente, portanto, que essa legislao no
estava preparada para contemplar o acesso
terra de grupos sociais especficos com territrios caracterizados etnicamente.
Somente com a Abolio se colocaria um
fim a essa indefinio da cidadania negra.
A Lei da Abolio proclamava a igualdade
jurdica plena entre negros e brancos, porm no momento em que a fragmentao da
identidade negra parecia irremediavelmente consolidada. Talvez por isso, e exatamente
nessa medida, que silencie sobre como integrar o negro no quadro e na plenitude de
seus direitos, diante dos problemas legados
por sculos de escravido. O negro passou
de negro e escravo para negro e trabalhador
Braslia a. 43 n. 170 abr./jun. 2006

livre, todavia continuou sendo o negro genrico, sem histria especfica, sem tradies
que no fossem complementares e subordinadas histria do branco no pas. Ora, se
no se constituam em um grupo, nesse sentido especfico e particular, no mereceriam,
naturalmente, nenhuma ateno especfica
da lei. No mbito dessa concepo, a Lei da
Abolio eximia-se da obrigao de prever
qualquer dever ou responsabilidade da sociedade ou do Estado em relao ao enorme
dficit promovido por sculos de escravido.
Por conta disso, tudo se passa como se a
outorga da liberdade pura e simples fosse
capaz de integrar, sem maiores problemas,
o conjunto populacional negro na sociedade de classes. No pensamento dominante,
negros e brancos continuariam ocupando
os mesmos lugares sociais que o destino legou a eles, apenas em um contexto novo de
liberdade. A idia que se tinha era de que
a nao brasileira ao fazer escravos,
os africanos aqui trazidos, devia-lhes
a liberdade, no mais. No sendo um
povo desta terra e nem uma outra cultura, posto a dissoluo dos diferentes grupos que aqui chegaram, s a
abolio lhes cabe como pagamento
da dvida social, que finda a. No h
entre negros e brancos dvidas a serem
ressarcidas ou cobradas (GUSMO,
1995, p. 63).
Na esteira dessa concepo, as constituies seguintes no estipularam, para o
conjunto populacional negro, qualquer ateno especial ou proteo jurdica particular. Esse trao, presente no conjunto legislativo do pas, permaneceu intocado por mais
de um sculo. O silncio sobre o problema
da desterritorializao negra na histria do
Brasil s foi enfrentado, desde ento, pelos
constituintes de 1988.

7. Para alm do Artigo 68


Toda a estrutura formal de dominao
descrita, todavia, no foi capaz de impedir
que, nas brechas do sistema, o grupo social
153

negro recusasse coletivamente a complementaridade racial e a subordinao imposta pelo poder colonial portugus; no foi
capaz de impedir, sobretudo, que os negros
se reapropriassem dos contedos de sua
diversidade tnica e construssem ou reconstrussem identidades, estabelecendo a
partir delas vnculos diretos com a terra o
exemplo talvez mais clssico disso seja, no
perodo colonial, os quilombos.
Contudo, ainda sob a escravido, diversas outras formas e espaos de interao e
sociabilidade sobre a terra foram desenvolvidos coletivamente pelos negros, de forma
a esvaziar o impacto dissolvente e fragmentador do poder escravista e de sua ideologia
tnica de dominao. Os negros de Rio das
Rs constituem um exemplo ainda vivo de
uma outra modalidade histrica de resistncia negra.
Por isso, o exemplo que, ao nosso ver,
dado pelo processo de construo ou reconstruo da identidade do grupo negro de Rio
das Rs coloca e refora as atuais limitaes do artigo 68 a despeito dos seus inegveis avanos na legislao no que tange
contemplao jurdica da riqueza e variedade das realidades histricas construdas
pelos grupos rurais negros no Brasil.
Com uma histria e uma tradio sobre
a terra bastante diferenciada de uma comunidade remanescente de quilombolas, com
uma histria e tradio marcada desde os
incios do sculo XIX por uma caracterstica prpria de um grupo de sitiantes, roceiros, agregados e camponeses negros livres,
o grupo negro de Rio das Rs, para poder
ter maiores chances de ser contemplado com
a posse definitiva das terras onde viveu secularmente, foi obrigado a recriar, a reelaborar o contedo tnico de sua vivncia histrica como grupo negro inserido no sistema escravista brasileiro.
Por meio do j mencionado artigo 68, a
Constituio de 1988 rompeu, verdade,
com sculos de silncio jurdico e desetnicizao da terra, ou do acesso a ela, no Brasil;
isso um fato. A configurao como terra
Braslia a. 43 n. 170 abr./jun. 2006

etnicamente marcada dos territrios ocupados pelos grupos remanescentes de quilombos uma prova inconteste desse avano.
Todavia preciso, quer na interpretao do
dispositivo constitucional ou, talvez, no seu
aperfeioamento e alargamento, perceber
outras formas de territorializao, resistncia e existncia negra pouco visveis at hoje,
porque ainda desetnicizadas, isto , desconsideradas como parte do quadro estrito das
tradicionais modalidades de resistncia ou
existncia negra, cultural ou etnicamente
marcadas. Nesse campo, vrios grupos negros tnica e culturalmente marcados, uma
multiplicidade contida nas numerosas formas constitudas da territorialidade negra
as terras de preto , estariam ainda demasiadamente invisveis para serem contemplados pelo artigo 68.

8. O quilombo e a diversidade
da experincia negra
A poltica sistemtica de desetnizao
do escravo se constituiu em uma lgica de
dominao com um alcance formidvel, que
ultrapassou em muito as prprias fronteiras da escravido. Dificultou sobretudo, no
limite, a apropriao e fixao sobre a terra
de uma populao negra livre a partir de
padres tnicos, culturais e histricos. Entretanto, no foi capaz de inviabilizar por
completo a territorializao negra. Vrios
outros modos encontrou a populao negra
livre ou escrava para enraizar-se ou se reenraizar (FLORENTINO; GES, 1977, p. 36).
Grupos rurais de sitiantes e camponeses
negros constituram-se por todo o interior
do pas, compreendidos a partir das vrias
formas do que se convencionou chamar terras de preto, comunidades que, na sua relao com a terra e sobre a terra, imprimiram
uma singularidade e especificidade nas formas de organizar a vida a partir de uma
tradio histrica e cultural partilhada
por grupos de descendncia comum, articuladas pelo parentesco, por hbitos, costumes e crenas.
154

O quilombo, como uma modalidade especfica de territorializao negra, partilhou,


portanto, com essas outras formas de historicidade negra um contexto de rica diversidade, que infelizmente nunca foi e ainda no
contemplado suficientemente pela legislao.
Talvez disso advenha o fato, quase sempre presente com muita fora no senso comum (e tambm no campo jurdico), de se
entender o quilombo como a modalidade
histrica de organizao da resistncia tnica mais original ou pura. A poltica de
esquecimento e esvaziamento da histria do
negro tornou o quilombo, aos olhos da lei,
representante por excelncia da resistncia
negra, pea de resistncia s tentativas de
desetnizao, desistoricizao e desterritorializao do modelo colonial portugus e,
por conseqncia, estandarte da contrastividade e distintividade tnica entre negros
e brancos. Popularizado como praticamente o nico modelo histrico de territorializao negra, o quilombo (isto , provar que se
remanescente de quilombo) tornou-se, no
mbito legal, praticamente a nica forma de
acesso da populao negra, como coletividade, terra.
Desse ponto de vista, discutir tal artigo
seria, antes de mais nada, tentar ampliar,
jamais negar ou menosprezar, as enormes
conquistas que ele trouxe. Mas seria, por
outro lado, reconhecer tambm a insuficincia conceitual, prtica, histrica e poltica do termo quilombo, tal como definido,
para dar conta da diversidade das formas
tradicionais de acesso terra e das formas
de existir das comunidades negras no
campo. Como muito bem assinala Neusa
Gusmo (1992, p. 121),
tal insuficincia constitui um dos limites na possibilidade de superar a
invisibilidade das terras comunais
ocupadas por negros. O conceito, ainda que vivel no discurso poltico da
resistncia negra organizada e principalmente urbana, apresenta-se como
unificador e generalizante daquilo que
historicamente diverso e particular.
Braslia a. 43 n. 170 abr./jun. 2006

No nos parece desejvel, o que querem


alguns, fazer passar, a qualquer custo, pelo
gargalo estreito do artigo 68, a variedade da
histria do negro ou do no-branco como
uma histria exclusivamente quilombola. O
pressuposto metodolgico que isso acaba
enfatizando, muitas vezes, a procura ou
recuperao de traos culturais entendidos
como primordiais, mais puros ou originais, do ponto de vista tnico e histrico,
sempre com o intuito de visualizar os grupos negros como espcies de pequenas
fricas rebeldes. Isso pode criar, como contrapartida, uma cristalizao da histria
negra, uma simplificao da idia de resistncia social e tnica ancorada na perspectiva da conservao ou de um retorno mtico a um passado idealizado.
O exemplo apresentado pelo povo de Rio
das Rs, nesse sentido, interessante sob
alguns pontos de vista: primeiramente, na
medida em que mostrou a dinmica da histria do negro ou a histria do grupo negro
em processo. Toda a rearticulao de sua
etnicidade e sua memria, seus antigos costumes e formas de relacionamento social
com as novas regras a que foram submetidos no presente mostrou uma construo
da dinmica da identidade da comunidade
negra, recuperando e manipulando seu passado e seus valores em funo de uma exigncia de auto-organizao em termos polticos no presente.
Mostrou tambm como a mobilizao
desses elementos de identidade, a reapropriao de antigos elementos de cultura,
conduziu-os a uma nova relao com o passado e com suas reminiscncias, e como, finalmente, os orientou para novos fins. Nesse processo, o passado histrico serviu como
repositrio de smbolos, repertrio de rituais, orientados e manipulados para recriar
ou reinventar o passado, em tudo adaptado
s exigncias do presente.
Por outro lado, com conformaes histricas muito diversas, inseridos em contextos polticos e sociais muito particulares,
mas sempre com o objetivo precpuo de al155

canarem a posse definitiva de suas terras,


tais grupos, ao submeterem-se s exigncias e aos critrios de incluso desse dispositivo legal critrios esses que, por sua vez,
so todos referentes a uma realidade sciohistrica muito particular, o quilombo , correm muitas vezes o risco de ver esvaziaremse os contedos prprios de suas prticas
culturais tradicionais especficas e o sentido original de suas trajetrias histricas.
Se os negros de Rio das Rs deram, enfim, um exemplo de como se inserir a histria do negro no presente, tendo-se um p no
passado e outro no futuro, por outro lado,
deixaram claras as limitaes, insuficincias
e, sobretudo, lacunas ainda presentes na legislao no sentido de contemplar a multiplicidade e variedade dos modos de vida, da
histria e da territorialidade negra no Brasil.
Assim, a dimenso que tem a comunidade acadmica responsvel pelo estudo,
percia e pareceres tcnicos a respeito dessas comunidades que freqentemente instruem os procedimentos legais do conceito de territorialidade tnica e a conseqente
interpretao e instrumentalizao jurdica
possvel desse conceito que, me parece, precisam ser rediscutidas.

Notas
Trata-se do artigo 68 do Ato das Disposies
Constitucionais Transitrias (ADCT). Ver BRASIL,
1988, p. 20.
2
As informaes sobre Rio das Rs foram retiradas de minha tese de doutorado; ver SILVA, 1998.
3
A uniformizao de uma multiplicidade de
etnias, em tudo diferenciadas, sob uma designao
racial genrica de negros ou de ndios, ou extensivamente a todos os no-brancos, de negros
da terra ou simplesmente negros, foi uma estratgia de dominao largamente utilizada pelos
portugueses no processo de dominao colonial. A
respeito, ver MONTEIRO, 1994, p. 155, 165.
4
Para Bandeira (1990, p. 8), territorialidade se
define na medida em que o controle sobre a terra
se faz grupalmente, sendo exercido pela coletividade, que define sua territorialidade com base em
limites tnicos fundados na afiliao por parentesco, co-participao de valores, de prticas cultu1

Braslia a. 43 n. 170 abr./jun. 2006

rais e principalmente da circunstncia especfica de


solidariedade e reciprocidade desenvolvidas no enfrentamento da situao de alteridade proposta
pelos brancos. A territorialidade das comunidades
negras referida na identidade tnica de cada grupo que as constitui. A posse da terra, independentemente das suas origens patrimoniais, se efetiva
pelas comunidades negras enquanto sujeito coletivo
configurado como grupo tnico. A apropriao coletiva feita por negros organizados etnicamente
como sujeito social. No se trata, portanto, de posse de negros enquanto pessoas fsicas. Para Gusmo (1995, p. 66), de forma semelhante, as Terras
de Preto se constituem com base em fatores tnicos, lgica endogmica, casamento preferencial,
regras de sucesso e outras disposies que fazem
da terra em comum um patrimnio. assim uma
terra particularizada por fornecer ao grupo que dela
usufrui mecanismos prprios de identificao.
tambm espao de atuao individual, familiar e
coletivo. Supe uma tradio histrica e cultural
partilhada por grupos de descendncia comum,
centrada no parentesco.
5
Bandeira (1990, p. 10) capta esse processo
com extrema clareza ao afirmar que o projeto social da escravido passava pela exclusividade tnica, encobrindo-se a diversidade cultural dos escravos na sua categorizao genrica como negro. Deslocando-se o foco de reconhecimento da diferena
do plano da identidade tnica para o plano da raa,
eliminava-se das relaes cotidianas uma padronagem tnica de prticas scio-culturais adstritas
a brancos e negros. Cuidou-se logo para que o repertrio cultural da sociedade inclusse as prticas
culturais dos negros como complementares, obliterando-se sua qualidade contrastiva. (...) A incluso das prticas culturais dos negros como complementares afirma a diferena como parte da totalidade social, como a ela inerente e somente nela
podendo ser referida (SILVA, 1998).

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