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Principio de Arqumedes

El principio de Arqumedes es un principio fsico que afirma que: Un cuerpo total o


parcialmente sumergido en un fluido en reposo, recibe un empuje de abajo hacia arriba
igual al peso del volumen del fluido que desaloja. Esta fuerza1 recibe el nombre de
empuje hidrosttico o de Arqumedes, y se mide en newtons (en el SI). El principio de
Arqumedes se formula as:
o bien:
donde E es el empuje, f es la densidad del fluido, V el volumen de fluido desplazado por
algn cuerpo sumergido parcial o totalmente en el mismo, g la aceleracin de la gravedad y
m la masa. De este modo, el empuje depende de la densidad del fluido, del volumen del
cuerpo y de la gravedad existente en ese lugar. El empuje (en condiciones normales2 y
descrito de modo simplificado3 ) acta verticalmente hacia arriba y est aplicado en el
centro de gravedad del cuerpo; este punto recibe el nombre de centro de carena.

ndice

1 Historia

2 Demostracin
o 2.1 Otra demostracin
o 2.2 Prisma recto

3 Vase tambin

4 Notas y referencias
o 4.1 Bibliografa

Historia
Arqumedes creci en un ambiente donde la ciencia era familiar, ya que su padre, Fidias,
era astrnomo. Arqumedes revel tempranamente particular disposicin para los estudios.
Viaj por la pennsula ibrica y estudi en Alejandra. All trab amistad con el famoso
Eratstenes de Cirene, con quien efectu la medicin de la circunferencia terrestre.
Probablemente a consecuencia de los estudios realizados con Eratstenes, ms que por
tradicin familiar, en Arqumedes naci la aficin por la astronoma. Vuelto a Siracusa, se
dedic a sus estudios de matemtica, fsica, geometra, mecnica, ptica y astronoma. En

todas estas materias realiz investigaciones que an hoy resultan difciles para una persona
de buena preparacin.
La ancdota ms conocida sobre Arqumedes, matemtico griego, cuenta cmo invent un
mtodo para determinar el volumen de un objeto con una forma irregular. De acuerdo con
Vitruvio, arquitecto de la antigua Roma, una nueva corona con forma de corona triunfal
haba sido fabricada para Hiern II, tirano gobernador de Siracusa, el cual le pidi a
Arqumedes determinar si la corona estaba hecha de oro puro o si un orfebre deshonesto le
haba agregado plata.4 Arqumedes tena que resolver el problema sin daar la corona, as
que no poda fundirla y convertirla en un cuerpo regular para calcular su densidad.
Mientras tomaba un bao, not que el nivel de agua suba en la tina cuando entraba, y as se
dio cuenta de que ese efecto podra usarse para determinar el volumen de la corona. Debido
a que la compresin del agua sera despreciable,5 la corona, al ser sumergida, desplazara
una cantidad de agua igual a su propio volumen. Al dividir la masa de la corona por el
volumen de agua desplazada, se podra obtener la densidad de la corona. La densidad de la
corona sera menor si otros metales ms baratos y menos densos le hubieran sido aadidos.
Entonces, Arqumedes sali corriendo desnudo por las calles, tan emocionado estaba por su
descubrimiento para recordar vestirse, gritando Eureka! (en griego antiguo:
que significa Lo he encontrado!)6
La historia de la corona dorada no aparece en los trabajos conocidos de Arqumedes, pero
en su tratado Sobre los cuerpos flotantes l da el principio de hidrosttica conocido como el
principio de Arqumedes. Este plantea que todo cuerpo sumergido en un fluido experimenta
un empuje vertical y hacia arriba igual al peso del volumen de fluido desalojado; es decir,
dados dos cuerpos que se sumergen en el seno de un fluido (ej:agua), el ms denso o el que
tenga compuestos ms pesados se sumerge ms rpido, es decir, tarda menos tiempo para
llegar a una posicin de equilibrio. Esto sucede por el gradiente de presin que aparece en
el seno del fluido, que es directamente proporcional a la profundidad de inmersin y al peso
del propio fluido.7

Demostracin
Aunque el principio de Arqumedes fue introducido como principio, de hecho puede
considerarse un teorema demostrable a partir de las ecuaciones de Navier-Stokes para un
fluido en reposo. Mediante el teorema de Stokes (igualmente el principio de Arqumedes
puede deducirse matemticamente de las ecuaciones de Euler para un fluido en reposo, que
a su vez pueden deducirse generalizando las leyes de Newton a un medio continuo).
Partiendo de las ecuaciones de Navier-Stokes para un fluido:
(1)
La condicin de que el fluido incompresible que est en reposo implica tomar en la
ecuacin anterior , lo que permite llegar a la relacin fundamental entre presin del fluido,
densidad del fluido y aceleracin de la gravedad:

(2)
A partir de esa relacin podemos reescribir fcilmente las fuerzas sobre un cuerpo
sumergido en trminos del peso del fluido desalojado por el cuerpo. Cuando se sumerge un
slido K en un fluido, en cada punto de su superficie aparece una fuerza por unidad de
superficie perpendicular a la superficie en ese punto y proporcional a la presin del fluido p
en ese punto. Si llamamos al vector normal a la superficie del cuerpo podemos escribir la
resultante de las fuerzas sencillamente mediante el teorema de Stokes de la divergencia:
(3)

donde la ltima igualdad se da solo si el fluido es incompresible.

Otra demostracin
Supongamos un cuerpo de volumen sumergido en un fluido de densidad , ahora podemos
elegir pequeos elementos de rea , tales que tiendan a ser un punto de la superficie del
cuerpo.
Sobre cada punto (elemento de rea) acta una presin de valor y una fuerza asociada a
ella, tal que
Todas las fuerzas que estn bordeando el cuerpo debido a la presin a un mismo nivel se
anulan. quedando nicamente fuerzas en direccin hacia abajo y hacia arriba.
Ahora si tomamos dos puntos de la superficie del cuerpo que estn conectados a travs de
una vertical tenemos una respectiva fuerza hacia abajo y otra hacia arriba y por ende una
respectiva resultante
Donde la parte es un pequeo elemento de volumen del cuerpo, .
Por lo tanto, se puede reescribir como:
Ahora, el empuje viene a ser la fuerza neta
Donde la suma de todos los pequeos elementos de volumen del cuerpo, , resulta ser el
volumen total del cuerpo sumergido, es decir,
Por lo tanto se llega a :
Es decir, el empuje es proporcional al volumen del lquido desplazado por el cuerpo, es
decir proporcional al volumen del cuerpo sumergido.

Sabiendo que , reemplazando se obtiene:


Es decir, el empuje es igual al peso del lquido desplazado.
Con esto queda demostrado el principio de Arqumides.

Prisma recto
Para un prisma recto de base Ab y altura H, sumergido en posicin totalmente vertical, la
demostracin anterior es realmente elemental. Por la configuracin del prisma dentro del
fluido las presiones sobre el rea lateral solo producen empujes horizontales que adems se
anulan entre s y no contribuyen a sustentarlo. Para las caras superior e inferior, puesto que
todos sus puntos estn sumergidos a la misma profundidad, la presin es constante y
podemos usar la relacin Fuerza = presin x rea, y teniendo en cuenta la resultante sobre
la cara superior e inferior, tenemos:
(4)
donde es la presin aplicada sobre la cara inferior del cuerpo, es la presin aplicada sobre la
cara superior y A es el rea proyectada del cuerpo. Teniendo en cuenta la ecuacin general
de la hidrosttica, que establece que la presin en un fluido en reposo aumenta
proporcionalmente con la profundidad:
(5)
Introduciendo en el ltimo trmino el volumen del cuerpo y multiplicando por la densidad
del fluido f vemos que la fuerza vertical ascendente FV es precisamente el peso del fluido
desalojado.
(6)
El empuje o fuerza que ejerce el lquido sobre un cuerpo, en forma vertical y ascendente,
cuando este se halla sumergido, resulta ser tambin la diferencia entre el peso que tiene el
cuerpo suspendido en el aire y el "peso" que tiene el mismo cuando se lo introduce en un
lquido. A este ltimo se lo conoce como peso "aparente" del cuerpo, pues su peso en el
lquido disminuye "aparentemente"; la fuerza que ejerce la Tierra sobre el cuerpo
permanece constante, pero el cuerpo, a su vez, recibe una fuerza hacia arriba que disminuye
la resultante vertical.
(7)
donde es el peso del cuerpo en el aire y es el peso del cuerpo sumergido en el lquido.