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CONCEPTO DE MECANICA CUANTICA

INTRODUCCION

En 1926, Erwin Schrdinger desarrollo una teora unificada para la


mecnica, basndose en las ideas fsicas de la teora cuntica de Planck, y
utilizando los conceptos de De Broglie sobre la naturaleza ondulatoria de la
materia. Esta teora recibe el nombre de mecnica ondulatoria, es una
versin general de las leyes de la mecnica, diseada especialmente para
explicar los fenmenos atmicos y nucleares.
Este planteamiento hasta donde se puede afirmar en la actualidad,
constituye una forma correcta de describir el comportamiento fsico de la
materia ya sea, a una escala atmica o en cualquier escala debido a que la
mecnica ondulatoria proporciona los mismos resultados que la mecnica
clsica de Newton para los sistemas macroscpicos.

Al mismo tiempo, Werner Heisenberg, formulo sobre la base de las


mismas ideas fsicas su
mecnica cuntica denominada mecnica
matricial. No obstante sus diferentes formalismos matemticos, los dos
mtodos son esencialmente equivalentes en el nivel de sus conceptos
bsicos, demostrndose que una de las poda deducirse a partir de la otra.
La teora resultante, constituye la MECANICA CUANTICA, y es la nica
alternativa para describir correctamente los resultados experimentales de la
fsica atmica y nuclear. En este trabajo desarrollaremos mayormente la
teora de Schrdinger que describe el comportamiento de las partculas,
debido a que para nuestros propsitos es ms sencilla de aprender, es
menos abstracta que la teora desarrollada por Heisenberg.
En la formulacin de Schrdinger de la mecnica a cuntica, una
cantidad en general compleja

[contiene

i= 1

], llamada funcin

de onda, se relaciona con un sistema dinmico. Esta funcin depende de


tres coordenadas espaciales para cada partcula y el tiempo:

(x , y , z ,t)

Las

propiedades

dinmicas

del

sistema

relacionadas con las propiedades de la funcin

estn

intimidante

y el comportamiento

dinamico del sistema, por ejemplo el momentum, la energa; se puede

determinar cuando se conoce la funcin

para el sistema en estudio.

Se puede afirmar que el campo de materia asociado a cada partcula


describe su estado dinmico, en el mismo sentido en que el campo
electromagntico corresponde a fotones que tienen momentum y energa
precisos. La amplitud del campo de materia es la funcin de onda

. La

frecuencia y la longitud de onda asociadas con el campo de materia son


determinadas respectivamente a partir de las relaciones.

E
h
, =
h
p
Asimismo como el campo de materia describe el movimiento de una

partcula, podemos decir para un cierto tiempo

t 0 , que las regiones del

espacio en las cuales es ms probable que la partcula se encuentre son


aquellas en las que

| (x , y , z ,t 0 )|

es grande.

Si el sistema no varia con el tiempo lo llamaremos estado estacionario y la


funcin de onda ser independiente del tiempo, se representara por

(x , y , z) .
A continuacin daremos los postulados bsicos de la mecnica
cuntica aplicable al movimiento de una partcula e independiente del
tiempo. Estos postulados son igualmente aplicables a casos generales.

POSTULADOS DE MECNICA CUANTICA


POSTULADO 1: Funciones de onda para describir sistemas fsicos.
Las funciones de onda

que describen cualquier sistema fsico, deben

satisfacer las siguientes condiciones:


a.

debe ser finita, continua y de un solo valor para los valores de x,

y, z.
b. Su derivada

(con respecto a coordenadas espaciales) debe ser

tambin continua y finita.


c.

se debe anular en el infinito, esto es

0 , cuando x, y, z

La cantidad ( ), en donde

es el conjugado del complejo

es

siempre una cantidad real. Esta cantidad se interpreta como la densidad de


probabilidad en el sentido de que:

dxdydz :

es la probabilidad que la

partcula
se encuentre dentro
del elemento
de volumen
dxdydz.
Desde luego la partcula debe
estar en algn
lugar en el espacio,
entonces la probabilidad total es 1.

Todo el espacio

dxdydz=1

Todo el espacio

||2 dxdydz=1
Esta es la llamada condicin de normalizacin

POSTULADO 2: Operadores para cantidades observables


Hay un operador correspondiente a toda cantidad observable. En
general un operador es toda instruccin para efectuar una operacin
matemtica, (por ejemplo el operador multiplicacin, el operador
diferenciacin, el operador integracin, el operador matricial, etc.).
En mecnica cuntica es til aplicar un operador a la funcin de onda

para que nos de cantidades

observables

(medibles).

^
A

: operador correspondiente al observable a.

La ecuacin anterior se llama ecuacin de autovalores,

son

las autofunciones y a los autovalores.


Si

^L

es el operador momento angular, por ejemplo, que acta

sobre la funcin de onda

I0

en ese estado

0 .

se obtiene el valor del momento angular

^L 0 =l 0 0

POSTULADO 3: Valor esperado (o promedio)


El valor promedio

a>

sistema fsico en el estado

correspondiente al operador

(x , y , z)

^
A

de un

esta dado por:

^
A dxdydz

dxdydz

Si la funcin de onda esta normalizada a la unidad, el denominador es


igual a la unidad.

LA ECUACION DE SCHRDINGER
La expresin clsica correspondiente a la energa total E (que se
conoce como Hamiltoniano del sistema H), de una partcula de masa m
movindose con velocidad

v (v 2=v 2x +v 2y + v 2z )

y que tiene una energa

potencial V(x, y, z) es:

1
p2
E= m v 2 +V ( x , y , z )=
+V ( x , y , z ) (1)
2
2m

donde

p=m v

es el momentum lineal de la partcula.

Al reemplazar las cantidades observables p y E por su


correspondiente operador (las deducciones se harn al finalizar esta
seccin) se encuentra que:
A la cantidad denominada p le corresponde el operador:

^ ^
^p i i^
+j
+k
i
x y
z

A la energa:

E E i

Siendo

, ^j , k^ , los vectores unitarios a lo largo de los ejes X, Y, Z

respectivamente.
El operador correspondiente a

p2=p . p ^p 2 2

p2 ser:

( x + y + z )
2

Estos operadores deben actuar sobre los autofunciones

( x , y , z ,t)

en general; reemplazando en (1):

2 2 2

+
+ 2 +V ( x , y , z ) =i
2
2
2m x y z
t

(2)

+V =i
2m
t

Ecuacin de Schrdinger dependiente del tiempo


Si consideramos el operador del Hamiltoniano como
anterior se escribir as:

^
H ; la ecuacin

=E

(3)

con
2

2
+V ( x , y , z)
2m

El potencial acta como un operador multiplicativo solamente.


Para los sistemas estacionarios (no cambian con el tiempo) se puede
usar la tcnica de separacin de variables para obtener la ecuacin de
Schrdinger independiente del tiempo.

( x , y , z )= ( x , y , z ) (t)
Sustituyendo en (2):

2 +V ( x , y , z ) =i
2m
t
dividiendo ambos miembros por

se obtiene:

Ambos miembros de la ecuacin anterior deben ser iguales alas


misma funcin E, la energa total.

do

Entonces podemos escribir para el

miembro:

1 (t)
=E
(t) t

Integrando d:

Para el

1er

i ( E / ) t

; E=w

( t )=e

miembro:

2 2 (
x , y , z )+ V ( x , y , z ) ( x , y , z ) =E (x , y , z )
2m
(4)

Ecuacin de Schrdinger independiente del tiempo


donde:


+ 2+ 2
2
x y z

Resumiendo la funcin de onda completa asociada, se escribe


entonces como:

( x , y , z , t ) = ( x , y , z ) e

( E )t = ( x , y , z ) eiwt

Importante:
Para propsitos del curso usaremos mayormente la ecuacin de
Schrdinger independiente del tiempo dado en (4).
La ecuacin de Schrdinger establecida anteriormente es la ecuacin
fundamental de la mecnica cuntica no relativstica. Debe ser considerada
como el punto de partida fundamental, cuya exactitud se demuestra por el

hecho de que todas las consecuencias que se derivan de la misma,


concuerdan de la forma ms exacta con los datos experimentales.
La ecuacin de Schrdinger se aplica a problemas en los que tiene
que determinarse la energa total de un electrn cuando se esta moviendo
en un campo de fuerzas y se especifica la energa potencial. Como en
cualquier ecuacin diferencial de la fsica, las soluciones son regidas por las
condiciones limites. En general las soluciones se obtienen nicamente para
ciertos valores propios o autovalores. Las funciones de onda
correspondientes que son en general complejas se denominan funciones
propias o autofunciones.
Como las soluciones aceptables para la ecuacin de Schrdinger se
obtienen nicamente para ciertas energas la idea de cuantizacin se
deduce naturalmente de la aplicacin de la nueva mecnica y no tiene que
imponerse arbitrariamente como en la teora de Bohr aplicada al tomo

e 2
(
)
V r=
4 0 r

simple del hidrogeno, cuya energa potencial viene dada por


, las energas calculadas para las funciones posibles de

son iguales a

las calculadas empleando la teora de Bohr, pero nuestra imagen del tomo
de hidrogeno es ahora diferente. Nos imaginamos que es una regin
pequea del espacio en cuyo centro esta el ncleo y en la que es muy
probable que encontremos al electrn.
El cuadrado del modulo de la funcin por:

||

define la

probabilidad (dP) de que la partcula sea localizada en los lmites del


volumen

dv=dxdydz .

Del sentido de la funcin

se deduce que la mecnica cuntica

tiene un carcter estadstico. Ella no permite determinar la posicin de una


partcula en el espacio o la trayectoria de su movimiento. Solo con la ayuda
de la funcin

podemos pronosticar solamente, con que probabilidad

puede ser localizada la partcula en diferentes puntos del espacio.


A primera vista puede parecernos que la mecnica cuntica da una
descripcin menos exacta y menos completa del movimiento de la partcula
que la mecnica clsica, la cual determina exactamente la posicin y la
velocidad de la partcula en cada momento del tiempo. Sin embargo esto
esta errado, la mecnica cuntica nos da mas profundamente el
comportamiento autentico de las partculas microscpicas.
La ecuacin (4) no contiene nmeros imaginarios y, en consecuencia,
sus soluciones

(funciones propiar) no son necesariamente complejas.

La ecuacin de Schrdinger permite hallar una funcin

de un

estado y con ello determinar la probabilidad de que la partcula se


encuentre en distintos puntos del espacio.
De la ecuacin (3) y de las condiciones impuestas a la funcin ,
deber ser simple, continua y finita (con la excepcin de puntos
significativos), adems deber tener una derivada continua y finita. El
conjunto de requisitos enumerados se llaman condiciones estndares.
La funcin

, deber ser simple, continua y finita (con la

excepcin de puntos significativos), adems deber tener una derivada


continua y finita. El conjunto de requisitos enumerados se llaman
condiciones estndares.
Segn la teora de ecuaciones diferenciales la ecuaciones similares a
(3) no tiene soluciones que satisfagan las condiciones estndares para los
valores del parmetro (en nuestro caso la energa E) sino solamente para
ciertos valores escogidos llamados valores propios de la correspondiente
magnitud (en nuestro caso la energa E).
Las soluciones correspondientes a los valores propios de E se llaman
funciones propias del problema en estudio.
El conjunto de valores propios lleva el nombre de espectro de la
magnitud. Si este conjunto forma una sucesin discreta el espectro se
llamara discreto y si forma una sucesin continua, se llamara continuo.
Para un espectro discreto, los valores propios y las funciones propias
pueden ser enumerados as:

E 1 , E 2 , E3 , . E n
1 , 2 , 3 , .. n

El conjunto de valores propios

E1 E n

forma el espectro de la

ecuacin de Schrdinger:
Comprende una parte discreta

E1 , E 2 , . En

y otra parte que es un

ensamble continuo. Cuando a un valor propio

En

le corresponde j

funciones

propias

n 1 , n 2 , nj , linealmente

independientes,

el

nivel

energtico se dice que es degenerado de orden j.

Deduccin de las expresiones:

^ =i
^p=i y E
t
Para una partcula libre (V=constante) que se mueve en la direccin
X, segn de De Broglie esta puede ser comprada con una onda plana:

( x , t )= A ei (kxwt )= A e
Se verifica que:

( pxEt )

p=k ,

E=w

Esta funcin representa efectivamente una onda.


a. Para x fija, la funcin varia armnicamente con frecuencia

v , ( w=2 v ) .
b. Para t fijo, la funcin varia armnicamente con x con longitud de
onda

, ( k =2 / ) .

Tambin se puede escribir usando la formula de Moivre que:

( x , t )= A [ cos ( kxwt ) +i sen ( kxwt ) ]

Diferenciando la expresin de

(x , t)

una vez con respecto a

despus dos veces con respecto a x se obtiene:

i
= E
t
2 i
i2 2
1
=
p

=
p = 2 p2
2
2
x x

Los resultados anteriores indican que existen ciertas relaciones entre


las cantidades dinmicas E y p con las operaciones diferenciales

x ; es decir:

^p i

; E i
x
t

Nota:
Las relaciones anteriores no estn restringidas solamente a partculas libres.
Para una partcula libre:

||2 dv
Todo el espacio
En la prctica se habla de un haz de partculas y no de una sola partcula.
Siendo v la velocidad promedio de cada partcula libre movindose en la
direccin X por ejemplo y como

|| dx

es proporcional al numero de

partculas que se encuentren entre x y x + dx. El nmero de partculas que


pasan por el punto x es proporcional a:

OPERADORES MECANICO CUANTICO


Cantidad clsica
Operador
Posicin x, y, z
x, y, z
Momentum p
^p=i
=i grad

Componente x:

px

Componente y:

py

Componente z:

pz

Energa E

^px =i

^p y =i

^pz =i

=i

EL OSCILADOR ARMONICO
Es importante el estudio del movimiento armnico simple tanto en
mecnica clsica como en mecnica cuntica. Se usa para describir el
movimiento de tomos en molculas y cristales, as como en la teora de
cuantizacin de campos.
Se sabe de mecnica clsica que, cuando una fuerza

que acta

sobre una partcula es directamente proporcional al desplazamiento de la


partcula, esta ejecuta un movimiento armnico simple (M.A.S.): f=-kx, k
constante.
Ejemplos:

En los tres ejemplos grficos, las masas realizan movimientos


armnicos alrededor de la posicin del equilibrio, al producirse pequeos
desplazamiento de su posicin normal.
Si sobre la partcula acta la fuerza F=-kx; la ecuacin de
movimientos clsica ser:

d x
=kx
dt 2

d2 x
2
+ w x =0
2
dt

Su solucin es

A: amplitud,

x ( t )= Acos( wt + )

es el ngulo de fase inicial

w=frecuencia angular clsica


Adems como

F=kx=

w=

dV ( x )
1
m w2 x2
V ( x ) = k x 2=
dx
2
2

k
,m=masa
m

De acuerdo a la teora clsica, entonces, cuando una partcula esta en un


potencial

1
V ( x ) = k x2
2

(energa potencial parablica), ella puede tener

cualquier valor de la energa ( 0) .

En los puntos de retorno clsico

( x= A ) , en donde el movimiento de la

particula cambia de sentido (velocidad se hace cero y luego cambia de


signo):

1
2
V =E= k A
2
de aqu es posible conocer

A=

2E ( )
.
m w2

Por otro lado analizando este sistema desde el punto de vista clsica, con
respecto a la magnitud de su velocidad en los puntos de retorno y alrededor
del punto de equilibrio (x=0) se concluye que la curva de probabilidad
clsica (presencia de la partcula) es el mostrado en la figura por las lneas
punteadas.

(*) energa cintica

Energa potencial

Energa total

Tratamiento Cuntico

El tratamiento cuntico de un oscilador armnico en una dimensin, tiene


que ver con la solucin de la ecuacin de Schrdinger independiente del
tiempo:

d ( x) 2m
1
+ 2 E k x 2 ( x )=0(1)
2
2
dx

Si llamamos

La ecuacin (1) se escribe

La solucin de esta ecuacin diferencial (2) es:

Hn

: son los polinomios de Hermite de orden n en x (

An

: es una constante de normalizacin.

Polinomios
Hermite

n
0

H 0 ( )=1

H 1 ( )=2

H 2 ( )=4 22

Funcin de onda

0 ( x )=

1
4

( )e

1 ( x )=

( )

1
4

2 ( x )=

1
4

()

x /2

2( x )e x /2
1
(2 x 21) e x /2
2
2

H 3 ( )=8 n 12

3 ( x )=

1
4

( ) 13 ( ) x (2 x 3) e
2

x / 2

APLICACIONES
1. Dar la forma matemtica de las soluciones de la ecuacin de
Schrdinger independiente del tiempo cuando:
a.
b.
c.

V ( x ) =0
V ( x ) =V 0 y E>V 0
V ( x ) =V 0 y E<V 0

Considere el movimiento de las partculas de izquierda a derecha en este


campo de materia.
Solucin:
La ecuacin de Schrdinger independiente del tiempo (ecuacin 4) se puede
escribir en este caso as:

a.

V ( x ) =0 , la ecuacin (6) se reduce a :

Como

D2+ k 21=0 D= 1 k 1

Entonces:

La solucin de la ecuacin diferencial ser:

( x )= A 1 e i k x + B1 ei k x
1

A1

B1

son constantes a ser determinadas con las condiciones de

frontera sujetas a la partcula.


b.

V ( x ) =V 0 , E>V 0

En la ecuacin (6)
Entonces:

Tomando

Solucin:

O tambin

c.

V ( x ) =V 0 , E<V 0

(EV 0)

es positiva.

En la ecuacin (6) la cantidad

(EV 0)

es negativa.

La ecuacin de Schrdinger se puede poner as:

Solucin

3 ( x )= A 3 e k x + B3 eK
3

TEORIA CUANTICA DEL ATOMO DE HIDROGENO


Es verdad que la teora de Bohr para el tomo de hidrogeno explica muchos
aspectos observados de su espectro atmico. Pero esta teora tiene sus
limitaciones tales como:
Se debe aceptar algunas hiptesis bsicas.
La teora no puede ser extendida a tomos complejos de ms de un electrn
No puede explicar ciertos aspectos del espectro atmico, tales como la
intensidad de las lneas espectrales y las reglas de seleccin para las
transiciones atmicas de un nivel energtico a otros.
La aparicin de la teora cuntica de Schrdinger soluciona las limitaciones
anteriores. La ecuacin de Schrdinger en este sistema explica los niveles
de energa discretos y la aparicin de los nmeros cunticos. Sus resultados
estn de acuerdo con los hechos experimentales para la intensidad de las
lneas espectrales y adems es posible extender su estudio a sistemas ms
complejos.
Indudablemente la ecuacin de Schrdinger exige cierto tratamiento
matemtico que escapa del nivel del curso, trataremos en lo posible seguir
el desarrollo matemtico exacto sin descuidar los conceptos fsicos
concernientes a este sistema.

LA ECUACION DE SCHRODINGER PARA EL ATOMO DE HIDROGENO


Se asumir que la masa del ncleo (de un protn) del tomo de
hidrogeno es M y que esta localizado en el origen de coordenadas. El
electrn tiene una masa m y carga e.
Expresamos la ecuacin de Schrdinger para el electrn, teniendo en cuenta
la masa del ncleo.
La ecuacin de Schrodinger no relativistica en este caso es:

2 2 2 2 (
+
+
+
EV ) =0(1)
x 2 y 2 z2 2

= ( x , y , z ) :es la funcion de onda del electron

: la masa reducida del electrn y del ncleo

En la figura

x=sencos

y=sensen
z=rcos
r= radio vector

=angulo polar
=angulo azimutal

r= x 2 + y 2+ z2
La energa potencial del sistema mostrado vale:

e 2
4 0 r

V ( r )=

0 =8.85 1012 C 2 N 1 m 2 es la permitividad elctrica del vaco.

La solucin de este problema va de la mecnica cuntica: es decir la


determinacin de los autovalores

En

y de las autofunciones

, se

obtiene a partir de la ecuacin (1), o lo que es lo mismo:

2 +

2
e2
E+
= 0(2)
4 0 r
2

El

laplaciano opera solamente sobre las


coordenadas x, y, z.

La ecuacin (2) es la ecuacin de Schrdinger para una partcula de masa

con coordenadas

movindose en un campo colombiano, con

energa E.
Escribiendo el laplaciano de la ecuacin 2, en coordenadas esfricas se
expresa as:

1 2
1

1
2 2
r
+
sen
+
+
[ EV (r )] =0(3)
r r 2 sen
r 2 sen2 2 2
r2 r

Si

(r , , )

escribir:

es la funcin de onda en coordenadas esfricas es posible

( r , , )=R ( r ) ( ) ( )

donde cada una de las funciones


de las variables

R , y

dependen respectivamente solo

r , y .

dR
d 2
d2
=
;
=R
;
=R
2
r
dr
d 2
d

Sustituyendo estas expresiones en (3) resulta:


2

sen 2 dR 2 2 2
sen
d
1 d
r
2 r sen [ EV ( r ) ]
sen
=
R
r
dr

d
d

(4)
En la ecuacin (4) el lado izquierdo solo depende de r y y el lado
derecho de esto es posible si cada una de estas expresiones es
igual a una constante, digamos

m2l .

Entonces:

[ ]
2

1 d
=m2l (5)
d

sen 2 dR 2 r
sen
d
r
2 sen2 [ EV ( r ) ]
sen
=m2l
R
r
dr

d

(6)
Al dividir amos miembros de la ecuacin (6) por

sen 2

se puede

llegar fcilmente a escribir as:


2
m2l
1 d 2 dR 2 r
1
d
d
r
2 [ EV ] =

sen
(7)
2
R dr
dr
d

sen sen d

[ (

)]

En forma similar a lo referido anteriormente podemos escribir ambos


miembros de la ecuacin (7) iguales a una constante, tomando por
conveniencia igual a l(l+1).
m2l
2

sen

[ (

)]

1
d
d
sen
=l ( l+1 ) (8)
sen d
d

1 d 2 dR 2 r 2
r
+ 2 [ EV (r ) ] =l ( l+1 ) (9)
R dr
dr

[ ]

Las ecuaciones diferenciales arregladas para


(9) son las siguientes:

d2
m2l =0(10)
2
d

)[

m2
1 d
d
sen
+ l ( l+1 ) l2 =0(11)
sen d
d
sen

R , y

de (5), (8) y

l(l+ 1)
1 d
dR 2
+ r2
+ 2 EV ( r )
R=0( 12)
2
dr
r dr
2 r2

Gato de Schrdinger

Gato de Schrdinger: un gato, junto con un matraz que contiene un veneno


y una fuente radiactiva, se coloca en una caja sellada. Si un contador Geiger
detecta la radiacin, el frasco se rompe, liberando el veneno que mata al
gato. La interpretacin de la mecnica cuntica de la Escuela de
Copenhague implica que, despus de un tiempo, el gato est al mismo
tiempo vivo y muerto.
El experimento
del
gato
de
Schrdinger o paradoja de
Schrdinger es un experimento imaginario concebido en 1935 por el
fsico austraco Erwin Schrdinger para exponer una de las interpretaciones
ms contra intuitivas de la mecnica cuntica.

La propuesta
Erwin Schrdinger plantea un sistema que se encuentra formado por una
caja cerrada y opaca que contiene un gato en su interior, una botella de gas
venenoso y un dispositivo, el cual contiene una sola partcula radiactiva con
una probabilidad del 50% de desintegrarse en un tiempo dado, de manera
que si la partcula se desintegra, el veneno se libera y el gato muere.
Al terminar el tiempo establecido, hay una probabilidad del 50% de que el
dispositivo se haya activado y el gato est muerto, y la misma probabilidad
de que el dispositivo no se haya activado y el gato est vivo. Segn los
principios de la mecnica cuntica, la descripcin correcta del sistema en
ese momento (su funcin de onda) ser el resultado de la superposicin de
los estados vivo y muerto (a su vez descritos por su funcin de onda).
Sin embargo, una vez que se abra la caja para comprobar el estado del
gato, ste estar vivo o muerto.
Sucede que hay una propiedad que poseen los electrones, de poder estar en
dos lugares distintos al mismo tiempo, pudiendo ser detectados por los dos
receptores y dndonos a sospechar que el gato est vivo y muerto a la vez,
lo que se llama Superposicin. Pero cuando abramos la caja y queramos
comprobar si el gato sigue vivo o no, perturbaremos este estado y veremos
si el gato est vivo, o muerto.
Ah radica la paradoja. Mientras que en la descripcin clsica del sistema el
gato estar vivo o muerto antes de que abramos la caja y comprobemos su
estado, en la mecnica cuntica el sistema se encuentra en una

superposicin de los estados posibles hasta que interviene el observador, lo


que no puede ser posible por el simple uso de la lgica. El paso de una
superposicin de estados a un estado definido se produce como
consecuencia del proceso de medida, y no puede predecirse el estado final
del sistema: solo la probabilidad de obtener cada resultado. La naturaleza
del proceso sigue siendo una incgnita, que ha dado lugar a
distintas interpretaciones de carcter especulativo.

Interpretaciones

Siguiendo la interpretacin de Copenhague, en el momento en que


abramos la caja, la sola accin de observar modifica el estado del
sistema tal que ahora observamos un gato vivo o un gato muerto.
Este colapso de la funcin de onda es irreversible e inevitable en un
proceso de medida, y depende de la propiedad observada. Es una
aproximacin pragmtica al problema, que considera el colapso como
una realidad fsica sin justificarlo completamente. El Postulado IV de
la mecnica cuntica expresa matemticamente cmo evoluciona el
estado cuntico tras un proceso irreversible de medida.

En la interpretacin de los muchos mundos (many-worlds),


formulada por Hugh Everett en 1957, el proceso de medida supone
una ramificacin en la evolucin temporal de la funcin de onda. El
gato est vivo y muerto a la vez pero en ramas diferentes del
universo: ambas son reales, pero incapaces de interactuar entre s
debido a la decoherencia cuntica.

En la interpretacin del colapso objetivo, la superposicin de estados


se destruye aunque no se produzca observacin, difiriendo las teoras
en que magnitud fsica es la que provoca la destruccin (tiempo,
gravitacin,
temperatura,
trminos
no
lineales
en
el observable correspondiente). Esa destruccin es lo que evita las
ramas que aparecen en la teora de los multi universos. La palabra
"objetivo" procede de que en esta interpretacin tanto la funcin de
onda como el colapso de la misma son "reales", en el sentido
ontolgico. En la interpretacin de los muchos-mundos, el colapso no
es objetivo, y en la de Copenhague es una hiptesis ad hoc.

La interpretacin relacional rechaza la interpretacin objetiva del


sistema, y propone en cambio que los estados del sistema son
estados de relacin entre el observador y el sistema. Distintos
observadores, por tanto, describirn el mismo sistema mediante
distintas funciones de onda. Antes de abrir la caja, el gato tiene
informacin sobre el estado del dispositivo, pero el experimentador
no tiene esa informacin sobre lo que ha ocurrido en la caja. As, para
el gato, la funcin de onda del aparato ya ha colapsado, mientras que

para el experimentador el contenido de la caja est an en un estado


de superposicin. Solamente cuando la caja se abre, y ambos
observadores tienen la misma informacin sobre lo que ha pasado,
las dos descripciones del sistema colapsan en el mismo resultado.

La interpretacin asamblesta o estadstica interpreta la funcin de


onda como una combinacin estadstica de mltiples sistemas
idnticos. La superposicin es una abstraccin matemtica que
describe este conjunto de sistemas idnticos; pero cuando
observamos un sistema individual, el resultado es uno de los estados
posibles. Sin embargo, esta interpretacin es incapaz de explicar
fenmenos experimentales asociados a partculas individuales, como
la interferencia de un solo fotn en la versin cuntica
del experimento de Young.