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OBRAS CORPORALES DE MISERICORDIA: (Mt 25,31-16)

1. Dar de comer al hambriento


2. Dar de beber al sediento
3. Dar posada al necesitado
4. Vestir al desnudo
5. Visitar al enfermo
6. Socorrer a los presos
7. Enterrar a los muertos
12.1. DAR DE COMER AL HAMBRIENTO
Se refiere a la ayuda que podemos dar en alimento o en dinero a los
necesitados. De hecho, en nuestra sociedad hay mucha ms gente de
la que pensamos que pasa hambre. Ms de la quinta parte de los
seres humanos sufre problemas graves de desnutricin. Quiz no
podamos remediar de golpe el hambre de millones de hermanos
nuestros aunque nos esforcemos por erradicar esta lacra-, pero s
que podemos colaborar con la parroquia, el comedor de Critas, el
centro de acogida que conocemos y otras iniciativas similares. Es
cuestin de ver a Cristo en ellas y compartir el pan de cada da que
Dios nos da. Preguntaros en familia: Cmo podemos vivir esta obra
de misericordia en lo de cada da?....
12.2. DAR DE BEBER AL SEDIENTO
Estas dos primeras son complementarias y se refieren a la ayuda que podemos
dar en alimento o en dinero a los necesitados.
Los bienes que poseemos, si son bien habidos!, tambin nos vienen de Dios. Y
debemos responder a Dios por stos y por el uso que le hayamos dado.
Dios nos exigir de acuerdo a lo que nos ha dado:
Parbola de los Talentos (Mt. 25,14-30). Por cierto, no es por casualidad, que
viene contada en el Evangelio de San Mateo, justamente antes de la escena del
Juicio Final, donde habla de las Obras de Misericordia.
A quien mucho se le da, mucho se le exigir (Lc. 12, 48).
Esta exigencia se refiere tanto a lo espiritual, como a lo material.
Podemos dar de lo que nos sobra. Esto est bien. Pero podemos dar de lo que
no nos sobra. Por supuesto, el Seor ve lo ltimo con mejores ojos.
Recordemos a la pobre viuda muy pobre que dio para el Templo las ltimas dos
moneditas que le quedaban. No es una parbola, es un hecho real que nos
relata el Evangelio.Cuando Jess vio lo que daban unos y otros hizo notar
esto:Todos dan a Dios de lo que les sobra. Ella, en cambio, dio todo lo que
tena para vivir (Lc. 21, 1-4).

Esta viuda recuerda otra historia del Antiguo Testamente sobre la viuda de
Sarepta, en tiempos del Profeta Elas.Ella aliment al Profeta Elas con lo ltimo
que le quedaba para comer ella y su hijo, en un tiempo de una hambruna
terrible. Y qu sucedi Que no se le agot ni la harina y ni el aceite con que
prepar el pan para el Profeta. (Ver 1 Reyes 17, 7-16).
A veces no sabemos a quin alimentamos: Abraham recibi a tres hombres que
era nada menos! que la Santsima Trinidad (algunos piensan que eran 3
Angeles), los cuales le anunciaron el nacimiento de su hijo Isaac en menos de
un ao (ver Gn. 19, 1-21). Y, a pesar, de la risa de Sara, as fue. (Por cierto el
nombre de Isaac significa: "Aquel que har rer" o Aqul con el que Dios se
reir).
Sobre dar de beber al sediento, la mejor historia de la Biblia es la de la
Samaritana a quien el Seor le pide de beber. (Ver Jn. 4, 1-45)
12.3. DAR POSADA AL NECESITADO:
En la antigedad el dar posada a los viajeros era un asunto de vida o muerte,
por lo complicado y arriesgado de las travesas. No es el caso hoy en da. Pero,
an as, podra tocarnos recibir a alguien en nuestra casa, no por pura
hospitalidad de amistad o familia, sino por alguna verdadera necesidad.
Y no sabemos a quin ayudamos. Algunos han ayudado a Angeles bajo formas
humanas: A Abraham y Lot les sucedi esto. Esto lo recuerda posteriormente
San Pablo: No dejen de practicar la hospitalidad, pues algunos dieron
alojamiento a Angeles sin saberlo. (Hb. 13, 2)
12.4. VESTIR AL DESNUDO:
Esta obra de misericordia se nos facilita con las recolecciones de ropa que se
hacen en Parroquias y otros centros de recoleccin. Recordar que, aunque
demos ropa usada, no es dar lo que est ya como para botar o para convertir
en trapos de limpieza. En esto tambin podemos dar de lo que nos sobra o ya
no nos sirve, pero tambin podemos dar de lo que an es til.
12.5. VISITAR AL ENFERMO:
No se trata de visitas sociales, por cumplir. Se trata de una verdadera atencin
a los enfermos y ancianos, tanto en cuido fsico, como en compaa. Y la
atencin ms importante en casos de vejez y enfermedades graves es la
atencin espiritual.
El mejor ejemplo de la Sagrada Escritura es el de la Parbola del Buen
Samaritano, que cur al herido y, al no poder continuar ocupndose
directamente, confi los cuidados que necesitaba a otro a quien le ofreci

pagarle. (ver Lc. 10, 30-37)


El visitar al enfermo incluye el auxilio a los heridos.
12.6. SOCORRER A LOS PRESOS:
Esto implica visitar a los presos y darles ayuda material y muy especialmente,
asistencia espiritual (para ayudarlos a enmendarse y ser personas tiles y de
bien cuando terminen el tiempo asignado por la justicia).
Significa tambin rescatar a los inocentes y secuestrados. En la antigedad los
cristianos pagaban para liberar esclavos o se cambiaban por prisioneros
inocentes. Hoy en da este mandato es relevante con prisioneros inocentes y
secuestrados no?
12.7. ENTERRAR A LOS MUERTOS:
El ms famoso muerto enterrado y en una tumba que no era propia fue el
mismo Jesucristo. Jos de Arimatea facilit una tumba de su propiedad para el
Seor. Pero no slo eso, sino que tuvo que tener valor para presentarse a Pilato
y pedir el cuerpo de Jess. Y tambin particip Nicodemo, quien ayud a
sepultarlo. (Jn. 19, 38-42)
Esto de enterrar a los muertos parece un mandato superfluo, porque de
hecho- todos son enterrados. Pero, por ejemplo, en tiempo de guerra, puede
ser un mandato muy exigente. En Venezuela hay la foto que dio vuelta al
mundo, pues gan un Premio Pulitzer, de un Sacerdote, bien identificado con
sotana, en medio de un tiroteo en Puerto Cabello en los aos 60, sosteniendo
un soldado casi muerto ya.
Por qu es importante dar digna sepultura al cuerpo humano?
Por que el cuerpo humano ha sido alojamiento del Espritu Santo. Somos
templos del Espritu Santo. (1 Cor 6, 19).
Pero ... saben que est sucediendo hoy en da con los cuerpos
cremados, hechos cenizas?
Se est irrespetando a lo que ha sido templo del Espritu Santo, porque la
gente esparce las cenizas por donde se le ocurre, no dndole una sepultura
digna. Hasta se hacen dijes colgantes para guardar el recuerdo del difunto! O
se tienen las cenizas expuestas en la casa (!!!)

Primera obra: Dar de comer al hambriento (Mt 25,35)


El hambre es caracterstica de la experiencia del desierto del pueblo de Dios:
Recuerda todo el camino que el Seor, tu Dios, te ha hecho recorrer estos

cuarenta aos por el desierto... l te afligi, hacindote pasar hambre, y


despus te aliment con el man (Dt 8,23). Esta dramtica experiencia hace
entender la significativa expresin proftica: Vienen das en que enviar
hambre al pas: no hambre de pan, ni sed de agua, sino de escuchar la Palabra
de Dios (Am 8,11).

Entre los alimentos del desierto el pan tena diversos significados simblicos.
As, primeramente, el man fue calificado como trigo de los cielos, pan de
los fuertes (Sal 78,24s) y manjar de ngeles (Sab 16,20) y, a su vez, fue
visto como smbolo de la Palabra de Dios (Dt 8,3; Is 55,2.6.11), de las
enseanzas de la Sabidura (Prov 9,5) y de la misma Sabidura (Sir 15,3; cfr.
24,18-20).

En el Nuevo Testamento, el hambre era la caracterstica de los pobres, de los


individuos a los que se les proclama bienaventurados debido a su hambre
fsica y de justicia (Mt 5,6).

En definitiva, siendo el hambre el smbolo de la necesidad de alimento y


justicia, la accin de dar de comer al hambriento se vuelve una
responsabilidad eclesial, derivada de la misma accin del Padre misericordioso
y de Jess de Nazaret.

Hoy da en muchos lugares persiste, y amenaza con acentuarse, la extrema


inseguridad de vida a causa de la falta de alimentacin: el hambre causa
todava muchas vctimas entre tantos Lzaros a los que no se les consiente
sentarse a la mesa del rico epuln (cfr. Lc 16,19-31)... En esta perspectiva, dar
de comer a los hambrientos (cfr. Mt 25,35.37.42) se convierte en un imperativo
tico para la Iglesia universal, que responde a las enseanzas de su Fundador,
el Seor Jess, sobre la solidaridad y el compartir.

Segunda obra: Dar de beber al sediento (Mt 25,35)


El agua encierra en la Biblia un significado simblico. As, el agua que brot de
la roca del desierto significa el don que Dios hace a su pueblo escogido (cfr. x
17,1-7; Nm 20,1-13). A su vez, el agua es un smbolo del mismo Dios, tal
como aparece en la preciosa plegaria del Salmo 42,2s: Como busca la cierva
las corrientes de agua, as mi alma te busca a ti, Dios mo, y en el texto
proftico de Jeremas 2,13: Me abandonaron a m, que soy fuente de agua
viva (cfr. Is 12,2s; Jer 17,13).

En el Nuevo Testamento se recordar que el ministerio apostlico comporta


dificultades y tribulaciones, entre las que se encuentra el hambre y la sed
(1Cor 4,11; 2Cor 11,27). Por eso, el dar de beber aunque sea slo un vaso de
agua a los discpulos enviados por el Seor, es un gesto que no ser olvidado
por Dios (cfr. Mt 10,42; Mc 9,41). No es extrao, entonces, que en el
Apocalipsis se formule una esperanza de liberacin en estos trminos: Ya no
pasarn hambre ni sed, no les har dao el sol ni el bochorno (Ap 7,16).

A su vez, es importante el simbolismo del agua que encuentra su plena


significacin en el Bautismo cristiano. En efecto, as como el agua purifica as
tambin lo realiza el Bautismo, ya que no es la purificacin de una mancha
fsica, sino peticin a Dios de una buena conciencia (1Pe 3,21). Por esto, el
Bautismo es concebido como el bao del nuevo nacimiento y de la renovacin
del Espritu Santo (Tit 3,5; cfr. Jn 3,5). El sacramento del Bautismo puede verse
simblicamente anunciado en el agua que sali del costado de Jess
crucificado (cfr. Jn 19,34), de acuerdo con la interpretacin de diversos Padres y
telogos relevantes (particularmente san Agustn y santo Toms de Aquino).

Como Jess, en el pozo de Sicar tambin la Iglesia siente el deber de sentarse


junto a los hombres y mujeres de nuestro tiempo, para hacer presente al Seor
en sus vidas, de modo que puedan encontrarlo, porque slo su Espritu es el
agua que da la vida verdadera y eterna.

No se debe olvidar que en nuestra sociedad sigue resonando la fuerte peticin


Dame de beber!; peticin hecha a la Samaritana por Jess mismo (Jn 4,7).
De all que, privar a alguien (y cuanto ms a los pobres) del acceso al agua
significa negar el derecho a la vida, derecho que est fundamentado en la
inalienable dignidad humana.

Tercera obra: Vestir al desnudo (Mt 25,36)


En la Biblia la desnudez es interpretada de manera negativa, tanto como fruto
del pecado (cfr. Gn 3,7), como por la relacin con el esclavo que no tiene
derecho a propiedad y est sujeto a explotacin (cfr. Gn 37,23); la desnudez
se relaciona con la situacin del encarcelado (cfr. Is 20,4; Hch 12,8) y del
enfermo mental que viven en condicin de alienacin (cfr. Mc 5,1-20). En
efecto, hablamos de la desnudez humillada del marginado, tal como se cuenta
en el libro de Job hablando de los pobres: Pasan la noche desnudos, sin nada
de ropa que ponerse, sin cobertor, a merced del fro... Andan desnudos, sin
ropas y hambrientos (Job 24,7.10).

Dados los sufrimientos de quienes carecen de vestido, las Sagradas Escrituras


proponen una actitud de compasin para con la desnudez: Comparte tu ropa
con el que est desnudo (cfr. Tob 4,16), alaba al que viste al desnudo (Ez
18,16) y al que lo cubre (Is 58,7). De all que, en el juicio final, tal accin es
vista como una obra de misericordia (cfr. Mt 25,36).

En contraste con la desnudez, para la Biblia el vestido es signo de la condicin


espiritual del hombre, particularmente cuando se utiliza el color blanco, que
remite a la dimensin escatolgica salvadora como marca de los seres
asociados a Dios (cfr. Qoh 9,8; Sir 43,18; cfr. Ap 2,17; 14,14). En este contexto,
el contraste entre el joven desnudo (Mc 14,51s) smbolo de la muerte de
Jess y el joven vestido de blanco (Mc 16,5) anunciador de la resurreccin
de Jesucristo, sugiere plsticamente el significado profundo de la atencin
para con el desnudo (Mt 25,36).

La tradicin paulina, adems, subraya con fuerza que la desnudez, expresin


del hombre viejo, desaparece gracias al revestimiento del hombre nuevo,
que por el conocimiento se va renovando a imagen de su Creador (Col 3,10; Ef
4,24), por mediacin de la fe y el Bautismo (cfr. Rm 8,35; 2Cor 5,4).

Cuarta obra: Acoger al emigrante (Mt 25,35)


Las palabras de Mateo 25,35: Fui emigrante y me hospedaron marcan toda la
historia de Israel. En efecto, el husped que pasa y pide el techo que le falta,
recuerda a Israel su condicin pasada de emigrante y extranjero de paso sobre
la tierra, tal como atestiguan los siguientes textos: El emigrante que reside
entre ustedes ser para ustedes como uno de sus compatriotas: lo amars
como a ti mismo, porque tambin emigrantes fueron ustedes en Egipto (Lev
19,34; Hch 7,6); Escucha, Seor, mi oracin, haz caso de mis gritos, no seas
sordo a mis llantos; porque soy husped tuyo, emigrante como todos mis
padres (Sal 39,13); Salgamos, pues, hacia l, fuera del campamento... que
aqu no tenemos ciudad permanente, sino que andamos en busca de la futura
(Heb 13,13s).

El ejemplo de acogida generosa y religiosa es Abraham con los tres personajes


en Mambr (cfr. Gn 18,2-8), as como Job que se glora de este paradigma (cfr.
Job 31,31s) y el mismo Cristo que aprueba los cuidados que comporta la
hospitalidad (cfr. Lc 7,44-46; 24,13-33). Los gestos de acogida para con el
emigrante son manifestacin concreta de solidaridad con el prjimo, quien es,
por excelencia, la mejor mediacin con lo divino (cfr. Rm 12,9.13).

Quinta obra: Asistir a los enfermos (Mt 25,36)


La enfermedad y el sufrimiento se han contado siempre entre los problemas
ms graves que aquejan la vida humana. En la enfermedad el hombre
experimenta su impotencia, sus lmites y su finitud. De hecho, toda
enfermedad puede hacernos entrever la muerte (CEC, no. 1500).

El acto de visitar a los enfermos, no muy frecuente en la Biblia, lo describe Ben


Sira como acto de amor hacia el visitante: No dejes de visitar al enfermo,
porque con estas obras te hars querer (Sir 7,35). El texto manifiesta la
mentalidad juda que pona su acento en el visitante y no en el enfermo,
diversamente de Mateo 25,36, en el cual es el enfermo quien tiene una
dignidad que debe ser reconocida, ya que es Cristo mismo!

En el evangelio de Mateo, el enfermo tiene una sacramentalidad crstica que


le convierte en sacramento de Cristo. Tal perspectiva exige del visitante que
descubra en su encuentro con el enfermo pobre y desvalido, un camino y una
interpelacin que pueda conducirle a asemejarse con Cristo, que siendo rico,
se hizo pobre (2Cor 8,9).

En el Nuevo Testamento aparece una forma tpica de visita a los enfermos, en


la que se articulan tres momentos: la visita, la oracin y el rito, teniendo este
ltimo dos formas: la imposicin de manos o la uncin con aceite. As, en
Hechos 28,7-10 se narra la acogida de Pablo en casa de Publio y en la carta de
Santiago 5,14 se afirma que se debe llamar a los presbteros cuando alguien
est enfermo: Est enfermo alguno de ustedes? Llame a los presbteros de la
Iglesia, que recen por l y lo unjan con leo en el nombre del Seor... La
oracin hecha con fe salvar al enfermo y el Seor lo restablecer; y si hubiera
cometido algn pecado, le ser perdonado. Este ltimo texto ha sido
considerado por la tradicin cristiana como la base y el germen bblico del
sacramento de la Uncin de los Enfermos, insinuado ya en la misin de los
Doce, cuando ungan con aceite a muchos enfermos y los curaban (Mc 6,13).

La asistencia a los enfermos constituye, pues, un gesto de verdadera caridad,


un signo orientado a promover vida y salud, tal y como lo realiz Jesucristo, el
Ungido de Dios que pas haciendo el bien y sanando a todos los oprimidos por
el pecado, porque Dios estaba con l (cfr. Hch 10,38).

Sexta obra: Visitar a los presos (Mt 25,36)


En el trasfondo de la sexta obra de misericordia corporal estn aquellos lugares
emblemticos de la Biblia que anuncian a los prisioneros la liberacin, tales

como proclamar la amnista a los cautivos (Is 61,1), proclamar a los cautivos
la libertad (Lc 4,18) o el acordarse de los presos por piedad (cfr. Heb 13,3),
sin olvidar la referencia fundamental en palabras de Jess: Estaba en la crcel
y vinieron a verme (Mt 25,36).

Otros ejemplos importantes de esta obra de misericordia son la proximidad de


la comunidad por medio de la oracin de intercesin a Pedro que estaba
encarcelado: Mientras Pedro estaba en la crcel, la Iglesia oraba
insistentemente a Dios por l (Hch 12,5); o bien, la gratitud que el apstol
Pablo expresa por la proximidad y ayuda de los cristianos de Filipos durante su
cautividad (cfr. Flp 1,13-17; 2,25; 4,15-18).

Obviamente, la atencin a los presos implica tambin el apoyo a sus familiares


para que puedan asistir lo mejor posible a los presos... Adems, la presencia
cristiana en las crceles pueden hacerse de mltiples y creativas formas, ya
que, en definitiva, el visitar a los presos conlleva tambin un trabajo poltico
y una reflexin que, en nombre de la dignidad de las personas y de los
derechos humanos, busque entrever acciones que no priven de la libertad a los
individuos y que prevean actos de reparacin.

Sptima obra: Enterrar a los muertos (Tob 1,17; 12,12s)


En Israel, ser privado de sepultura era visto como un castigo, como uno de los
peores males entre los hombres (cfr. Sal 79,3). Dicha accin formaba parte del
castigo con el que se amenazaba a los impos (cfr. 1Re 14,11s; Is 34,3; Jer
22,18s). Por eso, efectuar la caridad a travs del entierro de una persona
yacente era una de las obras de piedad ms venerables en el judasmo. De ah
las exhortaciones de Ben Sira: A los muertos no les niegues tu generosidad
(Sir 7,33); Hijo, por un muerto derrama lgrimas y, como quien sufre
atrozmente, entona un lamento; amortaja el cadver como es debido, y no
descuides su sepultura (Sir 38,16).

El testimonio relevante de esta prctica la ofrece el libro de Tobas: En tiempos


de Salmanasar hice muchas buenas obras a mis hermanos de raza: procuraba
pan al hambriento y ropa al desnudo. Si vea el cadver de uno de mi raza
fuera de las murallas de Nnive, lo enterraba. Enterr tambin a los que mand
matar Senaquerib (Tob 1,16s). Tobas incluye la obra buena de enterrar a los
muertos despus de las obras de misericordia de dar de comer al
hambriento y de vestir al desnudo. Esta enumeracin conjunta es la que
posiblemente influy para que esta prctica de caridad fuera incluida como la
ltima obra de misericordia corporal despus de las seis enumeradas en Mateo
25.

No obstante, es oportuno sealar que hay otra razn para colocarla en ltimo
lugar de dichas obras de misericordia. Esa razn es la influencia de santo
Toms de Aquino: el Santo subray que el silencio sobre la sepultura en las seis
primeras obras de misericordia se debe a que las anteriores son de una
importancia ms inmediata, aunque eso no quite la profundidad y el alcance
amoroso de sepultar a los muertos (cfr. ST II-II, q. 32, a. 2, ad 1).

En el marco de esta obra de caridad es conveniente abordar un tema que, en


estos ltimos tiempos, ha causado muchas inquietudes entre los creyentes.
Nos referimos al acto de incinerar los cuerpos. Qu respuesta da la Iglesia
sobre dicha prctica? Desde del ao 1963, una Instruccin de la Congregacin
para la Doctrina de la Fe, recogida en el Cdigo de Derecho Cannico (1983),
canon 1176, indica que la Iglesia catlica, aun manteniendo su preferencia
tradicional por la inhumacin, acepta acompaar religiosamente a aqullos que
hayan elegido la incineracin, siempre y cuando no sea hecha con
motivaciones expresamente anticristianas.

La prctica de la incineracin, a su vez, invita a reflexionar sobre el profundo


interrogante que es la muerte para toda persona humana, conscientes de que
la fe cristiana afirma la supervivencia y la subsistencia (despus de la muerte)
de un elemento espiritual que est dotado de conciencia y de voluntad, de
manera que subsiste el mismo yo humano, carente mientras tanto del
complemento de su cuerpo. Para designar este elemento la Iglesia emplea la
palabra alma consagrada por el uso de la Sagrada Escritura y de la Tradicin,
aunque no ignora que este trmino en la Biblia tiene diversas acepciones
(segn afirma la Congregacin para la Doctrina de la Fe).

En definitiva, se trata de la fe en la inmortalidad de la persona (o yo


humano / alma), que sobrevivir transformada por la accin salvadora de Dios
en Jesucristo, cuando Dios sea todo en todos (1Cor 15,28), en un cielo
nuevo y una tierra nueva..., donde no habr ni muerte, ni duelo, ni llanto, ni
dolor (Ap 21,1.4).

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