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LA EVOLUCIN DE LA BIODIVERSIDAD.

LOS FSILES: UNA PRUEBA DE LA EVOLUCIN.

4.- LOS FSILES, UNA PRUEBA DE LA EVOLUCIN


Un fsil es cualquier resto de un organismo que vivi en una poca pasada, o
cualquier rastro de su actividad que ha logrado conservarse hasta el
presente.
El proceso de formacin de los fsiles se le conoce como fosilizacin, y
requiere una serie de condiciones, entre las que destacan distintos
ambientes.
Los ambientes geolgicos relacionados con el proceso sedimentario
ya que la mayora de fsiles se encuentran asociados a rocas
sedimentarias.
Los ambientes pobres en oxgeno, con baja humedad y poco calor
favorecen la conservacin de los restos orgnicos y dificultan su
descomposicin.
Los fondos marinos, donde los restos de seres vivos quedan
rpidamente sepultados por capas de sedimentos.
Las desembocaduras de ros, lagos y lagunas son lugares donde los
restos de animales y plantas terrestres son cubiertos por capas de
fango que los preservan de la descomposicin.
Las partes que fosilizan despus de la muerte de un ser vivo son :
1.
2.
3.
4.

Dientes y huesos de vertebrados.


Conchas y caparazones de organismos acuticos y terrestres.
Madera y corteza de rboles.
Semillas, esporas y granos de polen de vegetales.

Los procesos de fosilizacin.


Los restos de seres vivos pueden conservarse por diferentes vas:
1. Mineralizacin: los huecos dejados por la desaparicin de la materia
orgnica son rellenados por sustancias minerales contenidas en el
agua del suelo que rodea a los restos del ser vivo, quedando as
petrificados.
2. Congelacin: las bajas temperaturas impiden la descomposicin y
permiten la conservacin del organismo completo, con sus partes
duras y blandas.

LA EVOLUCIN DE LA BIODIVERSIDAD.
LOS FSILES: UNA PRUEBA DE LA EVOLUCIN.

3. Deshidratacin: tiene lugar en ambientes con altas temperaturas y


baja humedad que permiten la momificacin de los restos.
4. Inclusin: los organismos quedan encerrados en bloques de resina
alquitrn o ceras. As se han encontrado insectos en resina que
solidific en forma de mbar ( resina fosilizada).
5. Huellas fsiles: rastros dejados por los organismos, como pistas y
huellas. Tambin se incluyen los huevos, los nidos o los excrementos.
La paleontologa es la disciplina cientfica que se ocupa de estudiar los
fsiles. Sus resultados se aplican en la geologa, la ecologa y la evolucin.
La geologa: la presencia de fsiles en una serie de estratos permite
ordenarlos en funcin de su edad. Tambin son una prueba del movimiento
de los continentes (deriva continental). La aparicin de fsiles de los mismos
seres vivos y de la misma edad en lugares hoy muy alejados (por ejemplo,
Amrica del Sur y frica) demuestra que esos continentes estuvieron
unidos en le pasado.
La ecologa: el estudio de los fsiles aporta datos valiosos para averiguar
caractersticas muy diversas de los ambientes primitivos.
La evolucin: existen series de fsiles, ms o menos completas, que
permiten observar los cambios graduales sufridos por las especies
primitivas durante su proceso evolutivo. Si la serie se interrumpe, estamos
ante una especie extinguida. Si la serie est incompleta, hablamos de la
existencia de eslabones perdidos, es decir, de ausencia de restos fsiles
que nos impiden explicar con claridad el desarrollo evolutivo de una
determinada especie.
Los fsiles-gua son los que se utilizan para estimar la edad de los
estratos en los que aparecen y deben tener la siguientes caractersticas:
- Desarrollo evolutivo rpido. Han experimentado los cambios en poco
tiempo, se han extinguido y concentran sus fsiles en unos estratos
determinados.
- Amplia expansin geogrfica. As se pueden comparar los fsiles
semejantes encontrados en lugares muy alejados.
- Haber sido muy abundantes en su poca y tener facilidad para
fosilizar.