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ROCAS

En geologa se le denomina roca a la asociacin de uno o varios minerales


como resultado de un proceso geolgico definido.
Las rocas estn sometidas a continuos cambios por las acciones de los
agentes geolgicos, segn un ciclo cerrado, llamado ciclo litolgico o ciclo
de las rocas, en el cual intervienen incluso los seres vivos.
Las rocas estn constituidas, en general, por mezclas heterogneas de
diversos materiales homogneos y cristalinos, es decir, minerales. Las rocas
poliminerlicas estn formadas por granos o cristales de varias especies
mineralgicas y las rocas monominerlicas estn constituidas por granos o
cristales de un mismo mineral. Las rocas suelen ser materiales duros, pero
tambin pueden ser blandas, como ocurre en el caso de las rocas arcillosas
o arenosas.
Minerales esenciales o minerales formadores de roca Son los
minerales que caracterizan la composicin de una determinada roca, los
ms abundantes en ella. Por ejemplo, el granito siempre contiene cuarzo,
feldespato y mica.
Minerales accesorios Son minerales que aparecen en pequea
proporcin (menos del 5 % del volumen total de la roca) y que en algunos
casos pueden estar ausentes sin que cambien las caractersticas de la roca
de la que forman parte. Por ejemplo, el granito puede contener zircn y
apatito.
Rocas gneas
Se forman gracias a la solidificacin del magma, una masa mineral fundida
que incluye voltiles y gases disueltos.1 El proceso es lento, cuando ocurre
en las profundidades de la corteza, o ms rpido, si acaece en la superficie.
El resultado en el primer caso son rocas plutnicas o intrusivas, formadas
por cristales gruesos y reconocibles, o rocas volcnicas o extrusivas, cuando
el magma llega a la superficie, convertido en lava por desgasificacin.
Rocas sedimentarias
Los procesos geolgicos que operan en la superficie terrestre originan
cambios en el relieve topogrfico que son imperceptibles cuando se
estudian a escala humana, pero que alcanzan magnitudes considerables
cuando se consideran perodos de decenas de miles o millones de aos. As,
por ejemplo, el relieve de una montaa desaparecer inevitablemente como
consecuencia de la meteorizacin y la erosin de las rocas que afloran en
superficie.
Rocas metamrficas
En sentido estricto es metamrfica cualquier roca que se ha producido por
la evolucin de otra anterior al quedar est sometida a un ambiente

energticamente muy distinto de su formacin, mucho ms caliente o ms


fro, o a una presin muy diferente. Cuando esto ocurre la roca tiende a
evolucionar hasta alcanzar caractersticas que la hagan estable bajo esas
nuevas condiciones. Lo ms comn es el metamorfismo progresivo, el que
se da cuando la roca es sometida a calor o presin mayores, aunque sin
llegar a fundirse (porque entonces entramos en el terreno del magmatismo);
pero tambin existe un concepto de metamorfismo regresivo, cuando una
roca evolucionada a gran profundidad bajo condiciones de elevada
temperatura y presin pasa a encontrarse en la superficie, o cerca de ella,
donde es inestable y evoluciona a poco que algn factor desencadene el
proceso.
El ciclo de las rocas o ciclo litolgico
En el contexto del tiempo geolgico las rocas sufren transformaciones
debido a distintos procesos. Los agentes geolgicos externos producen la
meteorizacin y erosin, transporte y sedimentacin de las rocas de la
superficie.
Se llama meteorizacin a la accin geolgica de la atmsfera, que produce
una degradacin, fragmentacin y oxidacin. Los materiales resultantes de
la meteorizacin pueden ser atacados por la erosin y transportados. La
acumulacin de fragmentos de roca desplazados forma derrubios. Cuando
cesa el transporte de los materiales, stos se depositan en forma de
sedimentos en las cuencas sedimentarias, unos sobre otros, formando capas
horizontales (estratos).
Los sedimentos sufren una serie de procesos (diagnesis) que los
transforman en rocas sedimentarias, como la compactacin y cementacin;
se produce en las cuencas sedimentarias, principalmente los fondos
marinos.

Formacin de las rocas: 1- erosin, transporte, sedimentacin y diagnesis;


2- fusin; 3- presin y temperatura; 4- enfriamiento.