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RIGOBERTA MENCH

Activista de los derechos humanos de


Guatemala (Chimel, Uspatn, 1959 -).
Rigoberta Mench naci en una numerosa
familia campesina de la etnia indgena mayaquich. Su infancia y su juventud estuvieron
marcadas por el sufrimiento de la pobreza, la
discriminacin racial y la violenta represin con
la que las clases dominantes guatemaltecas
trataban de contener las aspiraciones de
justicia social del campesinado.
Varios miembros de su familia, incluida su
madre, fueron torturados y asesinados por los
militares o por la polica paralela de los
escuadrones de la muerte; su padre muri
con un grupo de campesinos que se encerraron
en la embajada de Espaa en un acto de
protesta, cuando la polica incendi el local quemando vivos a los que estaban
dentro (1980).
Mientras sus hermanos optaban por unirse a la guerrilla, Rigoberta Mench inici
una campaa pacfica de denuncia del rgimen guatemalteco y de la sistemtica
violacin de los derechos humanos de que eran objeto los campesinos indgenas,
sin otra ideologa que el cristianismo revolucionario de la teologa de la
liberacin; ella misma personificaba el sufrimiento de su pueblo con notable
dignidad e inteligencia, aadindole la dimensin de denunciar la situacin de la
mujer indgena en Hispanoamrica.
Para escapar a la represin se exili en Mxico, donde public su autobiografa en
1983; recorri el mundo con su mensaje y consigui ser escuchada en las
Naciones Unidas. En 1988 regres a Guatemala, protegida por su prestigio
internacional, para continuar denunciando las injusticias.
En 1992 la labor de Rigoberta Mench fue reconocida con el Premio Nobel de la
Paz, coincidiendo con la celebracin oficial del quinto centenario del
descubrimiento de Amrica, a la que Rigoberta se haba opuesto por ignorar las
dimensiones trgicas que aquel hecho tuvo para los indios americanos. Su
posicin le permiti actuar como mediadora en el proceso de paz entre el
Gobierno y la guerrilla iniciado en los aos siguientes.

MAHATMA GANDHI
(Mohandas Karamchand Gandhi;
Porbandar, 1869 - Delhi, 1948)
Pensador y lder del nacionalismo
indio. Es la personalidad indgena
ms relevante de la historia india
contempornea.
Domina
la
escena poltica y social de la
India durante la primera mitad del
siglo XX. Valioso legado de su
actividad encaminada al bien de
sus compatriotas y a la
independencia de su pas en el
marco de una extraordinaria
concepcin filantrpica y humanitaria, ha quedado la obra titulada por l Historia
de mis experiencias con la verdad (que en su primera redaccin data de unos
veinte aos antes de su muerte), una mole ingente y varia de artculos publicados
en revistas y peridicos, numerosos discursos oficiales pronunciados en la India y
en Inglaterra y las abundantes alocuciones de carcter familiar y paternal dirigidas
al pueblo y cuyo vivo y religioso recuerdo se mantiene todava.
Pas la infancia en un ambiente familiar ordenado y recogido que dej en l una
huella indeleble. Su padre era funcionario estatal de grado elevado y su madre
conservaba una fe religiosa apasionada y operante que se remontaba a las
antiguas y sagradas tradiciones brahmnicas e hindes. Despus de haber
seguido en su patria un curso regular de estudios y cuando tena cerca de veinte
aos, mantuvo durante tres aos un primer contacto directo con la cultura
occidental, viviendo en Londres, donde esperaba perfeccionarse en los estudios
jurdicos.
Regres despus a la India; pero no permaneci all mucho tiempo. Los ideales
que guiaron toda su vida y que se identifican con un ardiente amor a la India (cuya
antigua civilizacin y algunas pocas gloriosas de su historia trimilenaria se le
aparecan como firmes bases para la deseada unin nacional) y una necesidad
innata de llevar a cabo la difcil misin con un espritu de amor y caridad hacia la
humanidad entera, comienzan a revelarse pblicamente con el generoso impulso
con que Gandhi -habindose trasladado en 1893 al frica meridional- se dedic a
realizar la obra de redencin y de elevacin moral y social de muchos millares de
indios all residentes.
Numerosas y variadas fueron sus iniciativas humanitarias; instituy colonias
agrcolas y hospitales, y, sobre todo desde entonces, trat de eliminar las castas y
religiones que dividan a su pueblo. En sus relaciones y en sus inevitables

choques con las autoridades gubernativas de Sudfrica inaugur un mtodo de


lucha, o mejor de resistencia que mantena el respeto a la persona humana y
evitaba la revuelta armada; y ya en frica, en 1906, puso en prctica el
"satyagraha" ("obstinacin por la verdad"), conocido en Occidente con el nombre
de "resistencia pasiva".
Regres a finales de 1914 a la India, donde llev una vida retirada hasta 1918,
trmino de la primera Guerra Mundial. A partir de este ao, Gandhi fue
prcticamente el jefe del movimiento nacionalista. Su bandera, al principio la
simple "autonoma", que toma su base de la "autonoma econmica" a la que se
llega mediante la "no colaboracin" y despus con la "desobediencia civil", pasa a
ser en fin el smbolo de la "independencia nacional" ("svaraj").
1920 seala una fecha importante en la vida de Gandhi, porque fue precisamente
en este ao, en ocasin de la sesin extraordinaria del Congreso Nacional Indio
en Calcuta y en la ordinaria celebrada poco despus en Nagpur, cuando Gandhi
obtuvo un gran xito personal, por cuanto en la primera fue aprobada y en la
segunda ratificada la puesta en prctica de una gradual resistencia pasiva,
deseada y ardientemente propugnada por Gandhi.
Se convierte entonces en primersima figura, no slo en el seno del Congreso,
sino en toda la India; y a este ao se remonta el ttulo de "Mahatma", que el mismo
pueblo le confiri en un impulso espontneo de entusiasmo y de devocin; y dicho
apelativo, que significa literalmente "el magnnimo" y alude a sus dotes de
"profeta" y de "santo" que las masas le reconocan, lo glorifica y lo seala para la
posteridad.
Los perodos sucesivos de la vida de Gandhi muestran una ininterrumpida serie de
episodios durante los cuales continu su actividad poltica, con pausas ms o
menos largas pasadas en duras prisiones. De 1930 es una vigorosa llamada
directa al pueblo, redactada por entero por Gandhi y sancionada por el Congreso;
llamada en la que se siente vibrar toda la pasin y todo el amor de Gandhi por su
tierra madre y su anhelo por liberarla de la dominacin extranjera. De aquel mismo
ao es su valerosa actuacin contra las leyes del monopolio de la sal y su
memorable marcha de tres semanas, osada y simblica al mismo tiempo,
realizada en medio del entusiasmo irrefrenable de las muchedumbres a lo largo
del recorrido que separa la ciudad de Ahmedabad de la pequea localidad costera
de Dandi.
A finales de 1931 participa en Londres en la segunda conferencia de la Mesa
Redonda. Pero la conferencia marc un fracaso para la causa india. Vuelto a su
patria, Gandhi vivi durante algunos aos apartado de la poltica oficial; pero
dedicado a su apasionada atencin a los problemas sociales, especialmente al
concerniente a los "intocables". Reapareci en la escena poltica en 1940, durante
la segunda Guerra Mundial, y con indmita constancia, continu luchando

-siempre inerme- por aquellos ideales de cuya fe nunca se apart; y as mantuvo


una esperanza inquebrantable hasta el da de su sacrificio.
Gandhi ha sido jefe y maestro de su pueblo y lo ha guiado a la consecucin de la
meta que haba soado ardientemente. Gandhi vio la India independiente, aunque
no se haya verificado su deseo de fundir hindes y musulmanes en unitaria
convivencia. Y, ciertamente, ello constituy una espina, a la que se aadieron las
amargas desilusiones y dolores por las violencias y los estragos que acompaaron
al nacimiento de la Unin India y del Pakistn.
Extraordinaria figura de asceta indio, Gandhi no pas su existencia en el
tradicional eremitorio solitario, sino que fue impulsado por su infinito amor a su
tierra madre y a sus hermanos a vivir -excepto algunos breves parntesis- en
medio del mundo y a practicar sus virtudes ascticas, aun permaneciendo en
contacto con gobernantes y mtodos polticos del pleno siglo XX. El amor
("ahimsa") fue su arma poltica, y se nos aparece totalmente dominado por aquel
sentimiento de bondad y de afectuosa dulzura que es la nota dominante del
Visnusmo.
Sus repetidos y dolorosos ayunos (realiz diecisis, el ltimo de ellos pocos das
antes de su fin en un intento de conseguir la paz religiosa de toda la India) eran la
prueba de una completa entrega a su causa y consiguieron la devocin de las
masas; su palabra apasionada las entusiasmaba, sus plegarias y sus invocaciones
al dios Raro, recitadas en pblico, conmovan y arrebataban al auditorio. Actu
polticamente siguiendo medios que estaban en neto contraste con la prctica
dominante, consider despreciable el principio segn el cual el fin justifica los
medios, principio que muchos siglos antes, un maestro indio de poltica, Kautilya,
haba exaltado y puesto en prctica con un realismo sin escrpulos.
Pero el mtodo, diramos evanglico, predicado y realizado por Gandhi consigui
el deseado triunfo. El desconsolado anuncio hecho a las gentes de que el padre
("bap") haba muerto, el dolor del pueblo impresionado por la noticia del trgico fin,
la consagracin de sus cenizas, sumergidas religiosamente en numerosos ros
sagrados del inmenso pas, revelaron al mundo que la India haba perdido a su
ms grande santo de la Edad Moderna.

ADOLF HITLER
(Braunau, Bohemia, 1889 Berln, 1945) Mximo dirigente
de la Alemania nazi. Tras ser
nombrado canciller en 1933,
liquid
las
instituciones
democrticas de la repblica e
instaur una dictadura de
partido nico (el partido nazi,
apcope
de
Partido
Nacionalsocialista), desde la
que reprimi brutalmente toda
oposicin
e
impuls
un
formidable
aparato
propagandstico al servicio de sus ideas: superioridad de la raza aria, exaltacin
nacionalista y pangermnica, militarismo revanchista, anticomunismo y
antisemitismo.
La doctrina del espacio vital y el ideal pangermnico de unir los pueblos de
lengua alemana lo llevaran a un agresivo expansionismo; en apoyo de su poltica
beligerante, Hitler rearm Alemania y reorganiz y moderniz su ejrcito hasta
convertirlo en una maquinaria temible. Francia y Gran Bretaa consintieron la
anexin de Austria y la ocupacin de Checoslovaquia, pero la invasin alemana de
Polonia desencaden finalmente la Segunda Guerra Mundial (1939-45), cuya
primera fase dio a Hitler el control de toda Europa, excepto Gran Bretaa. La
fallida invasin de Rusia y la intervencin de Estados Unidos invirti el curso de la
contienda; pese a la inevitable derrota, Hitler rechaz toda negociacin, arrastr a
Alemania a una desesperada resistencia y se suicid en su bnker pocos das
antes de la cada de Berln.
Biografa

Hijo de un aduanero austriaco, su infancia transcurri en Linz y su juventud en


Viena. La formacin de Adolf Hitler fue escasa y autodidacta, pues apenas recibi
educacin. En Viena (1907-13) fracas en su vocacin de pintor, malvivi como
vagabundo y vio crecer sus prejuicios racistas ante el espectculo de una ciudad
cosmopolita, cuya vitalidad intelectual y multicultural le era por completo
incomprensible. De esa poca data su conversin al nacionalismo germnico y al
antisemitismo.
En 1913 Adolf Hitler huy del Imperio Austro-Hngaro para no prestar servicio
militar; se refugi en Mnich y se enrol en el ejrcito alemn durante la Primera
Guerra Mundial (1914-18). La derrota le hizo pasar a la poltica, enarbolando un
ideario de reaccin nacionalista, marcado por el rechazo al nuevo rgimen
democrtico de la Repblica de Weimar, a cuyos polticos acusaba de haber
traicionado a Alemania aceptando las humillantes condiciones de paz del Tratado
de Versalles (1919).
De vuelta a Mnich, Hitler ingres en un pequeo partido ultraderechista, del que
pronto se convertira en dirigente principal, rebautizndolo como Partido
Nacionalsocialista de los Trabajadores Alemanes (NSDAP). Dicho partido se
declaraba nacionalista, antisemita, anticomunista, antiliberal, antidemcrata,
antipacifista y anticapitalista, aunque este ltimo componente revolucionario de
carcter social quedara pronto en el olvido; tal abigarrado conglomerado
ideolgico, fundamentalmente negativo, se alimentaba de los temores de las
clases medias alemanas ante las incertidumbres del mundo moderno. Influido por
el fascismo deMussolini, este movimiento, adverso tanto a lo existente como a
toda tendencia de progreso, representaba la respuesta reaccionaria a la crisis del
Estado liberal que la guerra haba acelerado.
A partir de 1925, ya puesto en libertad, Hitler reconstituy el Partido
Nacionalsocialista expulsando a los posibles rivales y se rode de un grupo de
colaboradores fieles como Goering, Himmler y Goebbels. La profunda crisis
econmica desatada desde 1929 y las dificultades polticas de la Repblica de
Weimar le proporcionaron una audiencia creciente entre las legiones de parados y
descontentos dispuestos a escuchar su propaganda demaggica, envuelta en una
parafernalia de desfiles, banderas, himnos y uniformes.
El Tercer Reich
Combinando hbilmente la lucha poltica legal con el uso ilegtimo de la violencia
en las calles, los nacionalsocialistas o nazis fueron ganando peso electoral hasta
que Hitler (que nunca haba obtenido mayora) fue nombrado jefe del gobierno por
el presidente Hindenburg en 1933. Desde la Cancillera, Hitler destruy el rgimen
constitucional y lo sustituy por una dictadura de partido nico basada en su poder
personal. Se iniciaba as el llamado Tercer Reich (el Tercer Imperio alemn, tras el
Sacro Imperio del medievo y el Imperio de 1871, desaparecido con la Primer
Guerra Mundial), que no fue sino un rgimen totalitario basado en un nacionalismo

exacerbado y en la exaltacin de una superioridad racial sin fundamento cientfico


alguno (basado en estereotipos que contrastaban con la ridcula figura del propio
Hitler).

Tras la muerte de Hindenburg, Hitler se proclam Fhrer o caudillo de Alemania


y someti al ejrcito a un juramento de fidelidad. La sangrienta represin contra
los disidentes culmin en la purga de las propias filas nazis durante la Noche de
los Cuchillos Largos (1934) y la instauracin de un control policial total de la
sociedad, mientras que la persecucin contra los judos, iniciada con las racistas
Leyes de Nremberg (1935) y con el pogromo conocido como la Noche de los
Cristales Rotos (1938), conducira al exterminio sistemtico de los judos
europeos a partir de 1939 (la Solucin Final).
La poltica internacional de Hitler fue la clave de su prometida reconstitucin de
Alemania, basada en desviar la atencin de los conflictos internos hacia una
accin exterior agresiva. Se aline con la dictadura fascista italiana, con la que
intervino en auxilio de Franco en la Guerra Civil espaola (1936-39), ensayo
general para la posterior contienda mundial; y complet sus alianzas con la
incorporacin del Japn en una alianza antisovitica (Pacto Antikomintern, 1936)
hasta formar el Eje Berln-Roma-Tokyo (1937).
Militarista convencido, Hitler empez por rearmar al pas para hacer respetar sus
demandas por la fuerza (restauracin del servicio militar obligatorio en 1935,
remilitarizacin de Renania en 1936); con ello reactiv la industria alemana, redujo
el paro y prcticamente super la depresin econmica que le haba llevado al
poder.
Luego, apoyndose en el ideal pangermanista, reclam la unin de todos los
territorios de habla alemana: primero se retir de la Sociedad de Naciones,
rechazando sus mtodos de arbitraje pacfico (1933); luego forz el asesinato del
presidente austriaco Dollfuss (1934) y el Anschluss o anexin de Austria (1938); a
continuacin reivindic la regin checa de los Sudetes y, tras engaar a la
diplomacia occidental prometiendo no tener ms ambiciones (Conferencia de
Mnich, 1938), ocup el resto de Checoslovaquia, la dividi en dos y la someti a
un protectorado; an se permiti arrebatar a Lituania el territorio de Memel (1939).
La Segunda Guerra Mundial
Cuando el conflicto en torno a la ciudad libre de Danzig le llev a invadir Polonia,
Francia y Gran Bretaa reaccionaron y estall la Segunda Guerra Mundial (193945). Adolf Hitler haba preparado sus fuerzas para esta gran confrontacin, que
segn l habra de permitir la expansin de Alemania hasta lograr la hegemona
mundial (Protocolo Hossbach, 1937); en previsin del estallido blico haba

reforzado su alianza con Italia (Pacto de Acero, 1939) y, sobre todo, haba
concluido un Pacto de no agresin con la Unin Sovitica (1939), acordando
con Stalin el reparto de Polonia. El moderno ejrcito que haba preparado obtuvo
brillantes victorias en todos los frentes durante los dos primeros aos de la guerra,
haciendo a Hitler dueo de casi toda Europa mediante una guerra relmpago:
ocup Dinamarca, Noruega, Holanda, Blgica, Luxemburgo, Francia, Yugoslavia y
Grecia (mientras que Italia, Espaa, Hungra, Rumania, Bulgaria y Finlandia eran
sus aliadas, y pases como Suecia y Suiza declaraban una neutralidad benvola).
Slo la Gran Bretaa de Churchill resisti el intento de invasin (batalla area de
Inglaterra, 1940); pero la suerte de Hitler empez a cambiar cuando lanz la
invasin de Rusia (1941), respondiendo tanto al ideal anticomunista bsico del
nazismo como al proyecto de arrebatar a la inferior raza eslava del este el
espacio vital que soaba para engrandecer a Alemania. A partir de la batalla de
Stalingrado (1943), el curso de la guerra se invirti, y las fuerzas soviticas
comenzaron una contraofensiva que no se detendra hasta tomar Berln en 1945;
simultneamente, se reabri el frente occidental con el aporte masivo en hombres
y armas procedente de Estados Unidos (involucrados en la guerra desde 1941),
que permiti el desembarco de Normanda (1944). Derrotado y fracasados todos
sus proyectos, Hitler vio cmo empezaban a abandonarle sus colaboradores
mientras la propia Alemania era acosada por los ejrcitos aliados; en su limitada
visin del mundo no haba sitio para el compromiso o la rendicin, de manera que
arrastr a su pas hasta la catstrofe. Despus de haber sacudido al mundo con
su sueo de hegemona mundial de la raza alemana, provocando una guerra
total a escala planetaria y un genocidio sin precedentes en los campos de
concentracin, Hitler se suicid en el bnker de la Cancillera donde se haba
refugiado, pocos das despus de la entrada de los rusos en Berln.