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A VERDADE DA CRUZ

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R . C . S P R O U L

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A VERDADE DA CRUZ

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EDITORA FIEL

A Verdade da Cruz
Traduzido do original em ingls
The Truth of the Cross, por R, C. Sproul
Copyright 2007 by R. C. Sproul
Publicado por Reformation Trust Publishing
a division of Ligonier Ministries
400 Technology Park, Lake Mary, FL 32746
Copyright2011 Editora FIEL.
eBook - Ia Edio em Portugus 2013

Todos os direitos em lngua portuguesa reservados por


Editora Fiel da Misso Evanglica Literria
Pr o i b i d a

a r e p r o d u o d e s t e l iv r o p o r q u a is q u e r

MEIOS, SEM A PERMISSO ESCRITA DOS EDITORES,


SALVO EM BREVES CITAES, COM INDICAO DA FONTE.

EDITORA FIEL

Caixa Postal 1601


CEP: 12230-971
So Jos dos Campos, SP
PABX: (12) 3919-9999
www.editorafiel.com.br

Presidente: James Richard Denham in.


Presidente emrito: James Richard Denham Jr.
Editor: Tiago J. Santos Filho
Traduo: Francisco Wellington Ferreira
Reviso: James Richard Denham Jr., Tiago J. Santos Filho
Diagramao: Layout Produo Grfica
Capa: Edvnio Silva
ISBN: 978-85-8132-101-1

D e d ic a t r ia

A
R. C. Sproul Jr,
Por sua firm e e corajosa
postura em favor da verdade bblica.

Su m r io

1. A N ecessid ad e d e E x p iao ......................................................... 9


2. O D eu s Ju sto ...................................................................................23
3. D evedores, In im igos e C rim in o so s........................................ 35
4. R esgatado s d o A lt o ...................................................................... 51
5. O Su b stitu to S a lv a d o r ................................................................65
6. Sem elh an te a S eu s Ir m o s.........................................................77
7. O Servo S o fr e d o r .......................................................................... 91
8. A B n o e a M a ld i o ..........................................................107
9. U m a F S e g u ra ............................................................................. 121
10. Perguntas e R e s p o s ta s ..........................................................135

C a p t u l o 1

e c e ssid a d e

de

Ex p i a o

ou fascinado pela inform ao veiculada pelas agncias de


publicidade. Parece que o negcio de publicidade se torna
cada vez m ais sofisticado, m edida que as agncias pro

curam colocar em presas e produtos n o m ercado. Para atingir


esse objetivo, bilhes de dlares so gastos todos os anos a fim
de criar o que cham am os de logom arca pequenas im agens
ou sm bolos que identificam instantaneam ente um a m arca ou
um produto, com unicando algo a respeito dele, tal com o sua
histria, seu valor, sua im portncia. Ouvi dizer que a logom arca
m ais reconhecvel nos Estados U n idos so os arcos amarelos
que voc acha do lado de fora das lanchonetes M cD onalds.
A f crist tam bm possui um sm bolo universal
a cruz. Por que a cruz? A final de contas, o cristianism o tem

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m uitos aspectos. Percebemos esses m uitos aspectos n o cam po


d a teologia sistemtica, que est dividida em vrias sees, tais
com o a teologia propriam ente dita, o estudo de D eus m esm o; a
pneum atologia, o estudo da pessoa e obra d o Esprito Santo; a
soteriologia, o estudo d a salvao, e assim por diante.
Contudo, um das sees mais importantes da teologia a
cristologia: o estudo da pessoa e da obra de Cristo. Nesse campo de
estudo, quando desejamos obter o aspecto mais crucial, o aspecto
que podem os chamar de cerne do assunto sobre a pessoa e a
obra de Jesus, pensamos imediatamente na cruz. A palavra crucial
tem a m esma raiz latina do vocbulo cruz e se introduziu em nossa
lngua com o seu sentido atual porque o conceito da cruz est no
prprio centro e mago do cristianismo bblico. Em um sentido
bem real, a cruz d um a forma definitiva essncia do ministrio
de Jesus.
Essa era a opinio do apstolo Paulo. Em sua prim eira
epstola dirigida igreja de C orinto, ele fez um a declarao ad
mirvel sobre a im portncia d a cruz para toda a f crist: Eu,
irm os, quan d o fui ter convosco, anunciando-vos o testem unho
de D eus, n o o fiz com ostentao de linguagem ou de sabedo
ria. Porque decidi nada saber entre vs, seno a Jesus C risto e
este crucificado (1 C o 2.1-2).
Paulo era um hom em que por volta dos 21 anos de idade
tinha o equivalente a dois PhDs em teologia, um hom em que

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E x p ia o

escreveu com grande discernim ento sobre todo o escopo d a te


ologia. A pesar disso, ele afirm ou que o foco de seu ensino, pre
gao e m inistrio entre os corntios era apenas Jesus C risto e
este crucificado .
Q u an do o apstolo fez essa afirm ao, ele estava obvia
m ente engajado na arte literria d a hiprbole. O prefixo grego
hiper a fonte de nosso vocbulo super e indica certo grau de
nfase. H iper se une a um a palavra-raiz e torna-a enftica. Em
hiprbole, a palavra-raiz provm de um verbo grego que significa
lanar . Portanto, hiprbole , literalmente, um superlanar;
um a form a de nfase que u sa exagero intencional. Esse um
artifcio com um na com unicao. s vezes, qu an d o um filho
desobedece, um dos pais talvez diga, por irritao: J lhe disse
m il vezes que no faa isso . O pai ou m e no est querendo
dizer, literalmente, m il vezes; e nenhum filho que ouve o que
seus pais dizem entende que ele ou ela falou n o sentido literal.
Todos entendem que um a sentena com o essa um exagero
um exagero resultante de engano ou falsidade, m as proferido
com a inteno de produzir nfase.
Isso era o que Paulo estava fazendo quando disse aos cris
tos de C orin to que decidira n ad a saber, exceto C risto crucifi
cado. claro que Paulo estava determ inado a saber todo tipo
de coisa alm d a pessoa e d a obra de Jesus. Ele queria ensinar
queles cristos as coisas profundas sobre o carter e a natureza

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de D eus, o Pai. Planejava instru-los quanto pessoa e obra


d o Esprito Santo, tica crist e a m uitas outras coisas que iam
alm da abrangncia im ediata da obra de C risto na cruz. Ento,
por que Paulo disse isso? A resposta bvia. Paulo estava dizen
d o que, em todo o seu ensino, em toda a sua pregao, em toda
a sua atividade m issionria, o assunto de im portncia central
era a cruz. N a realidade, esse m estre estava dizendo aos seus
alunos: Vocs podem esquecer outras coisas que lhes ensinei,
m as nunca esqueam a cruz, porque foi na cruz, por m eio da
cruz, experim entando a cruz, que nosso Senhor realizou a obra
de redeno e reuniu o seu povo para a eternidade .
A o colocar esta nfase na cruz, Paulo estava falando em
nom e de todos os escritores do N ovo Testam ento. Se pudsse
m os ler o N ovo Testam ento com olhos virgens, ou seja, com o
se fssem os a prim eira gerao de pessoas a ouvir a m ensagem ,
acho que ficaria evidente que a crucificao era o prprio m a
go da pregao, ensino e catequese d a com unidade d o N ovo
Testam ento juntam ente com o ato culm inante d a obra de
Cristo, a sua ressurreio e subseqente ascenso. O N ovo Tes
tam ento nos esclarece a im portncia, o propsito e o significa
d o d a cruz de Cristo.
Se verdade que a cruz tem im portncia central n o cristia
nism o bblico, parece ser indispensvel que os cristos tenham
um entendim ento do significado d a cruz em termos bblicos.

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Isso seria verdadeiro em qualquer gerao, m as particular


m ente necessrio nesta gerao. D uvido que tenha havido, nes
tes dois m il anos de histria do cristianism o, um a poca em que
a necessidade da cruz tenha sido m ais controversa do que agora.
N a histria da igreja houve outras pocas em que surgiram te
logos que consideravam a cruz um acontecim ento desnecess
rio. N o entanto, nunca antes na histria d a igreja a necessidade
d a expiao foi to am plam ente desafiada com o em nossos dias.
Pessoas m e dizem que n o se tornaram crists n o tanto
porque jam ais foram convencidas das reivindicaes verazes do
cristianism o, e sim porque nunca se convenceram da necessida
de d o que a Bblia ensina. Q uan tas vezes voc j ouviu pessoas
dizerem: Isso talvez seja verdade, m as no sinto necessidade de
Jesus , ou: Eu no preciso d a igreja , ou: Eu no preciso do
cristianism o? C reio que se puderm os convencer as pessoas da
verdade sobre a pessoa de C risto e a obra que ele realizou, elas
percebero im ediatam ente que necessitam dessa verdade.
C erta ocasio, enquanto eu esperava por m inha esposa,
Vesta, em um shopping center, vi um a livraria e adentrei-a. H a
via m ilhares e m ilhares de livros naquela loja, separados nas
diversas categorias identificadas com proem inncia: fico,
no-fico, negcios, esportes, auto-ajuda, casam ento, histrias
infantis e assim por diante. Bem ao fundo da loja estava a seo
de religio, que consistia apenas de quatro prateleiras, tornan

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do-a um a das m enores sees d a loja. O m aterial que se encon


trava naquelas prateleiras n o era o que poderam os chamar de
cristianism o tradicional, ortodoxo e clssico. Perguntei-me: por
que esta loja vende fico e auto-ajuda, m as no valoriza, com o
parte de seu program a, o contedo da verdade bblica?
Com preendi que a loja n o estava ali com o um m inist
rio. Seu propsito era comercial: obter lucro. Por isso, adm iti
que a razo por que n o havia bons livros cristos era o fato de
que no havia m uitas pessoas perguntando: O n de posso achar
um livro que m e ensine a respeito das profundezas e riquezas
d a expiao de Cristo? M esm o quan d o vam os a um a livraria
crist, acham os pouca evidncia de que as pessoas esto procu
ran do obter um entendim ento m inucioso de assuntos centrais
com o a expiao.
Pensei sobre essas coisas e cheguei concluso de que as
pessoas no esto interessadas em um a expiao. Esto con
vencidas de que n o necessitam de expiao. N o perguntam :
C o m o posso reconciliar-me com Deus? C o m o p osso escapar
d o juzo

divino? Se a nossa cultura perdeu algum a coisa,

foi a idia de que os seres hum anos so pessoal, particular,


individual, final e inexoravelmente responsveis por sua vida
diante de Deus.
Se tod as as pessoas que vivem n o m u n d o acordassem
e d issessem : A lgum d ia terei de com parecer d ian te de m eu

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C riad o r e prestar contas de cada palavra q u e j falei, cada


ato que p ratiquei, cada p en sam en to que m e ocorreu e todo
dever que n o cu m p ri , vrias coisas p od eriam acontecer.
Elas p od eriam dizer: S o u responsvel, m as n o realm ente
im p o rtan te o fato de que A quele a quem e d ian te de quem
eu ten h o de prestar contas n o se p reocu p a com o tipo de
v id a que eu levo, p orq u e ele enten de que os rapazes tm de
ser rapazes e as m oas, m o as . N esse caso, n ad a m u dar.
M as, se as p essoas enten dessem que h um D eu s san to e
que o p ecad o u m a ofen sa con tra esse D eu s san to, elas in
vadiriam as n o ssas igrejas e p ergu n tariam : O que devo fazer
p ara ser salvo?
Certa vez fui ao hospital por causa de um a pedra no rim.
N o era algo que envolvia risco de morte apenas parecia isso.
Sou um a daqueles indivduos que, sentindo dores, far tudo que
puder para negar a existncia da dor e no desejar ir ao mdi
co, para que este o examine e lhe d ms notcias. Mas, quando
tive aquela pedra no rim, telefonei para o mdico rapidamente.
C hegando ao hospital, os mdicos no puderam identificar o que
estava errado comigo. Enquanto eu esperava o resultado dos exa
mes, deitado, com minhas costas em dor, acessei vrios canais de
televiso e parei em um a emissora religiosa que apresentava um
pregador lendo a histria do Natal. N o decorrer da leitura, ele che
gou Anunciao: que hoje vos nasceu, na cidade de Davi, o

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Salvador, que Cristo, o Senhor (Lc 2.11). N o posso lhe dizer


quanta vezes eu tinha lido ou ouvido essa afirmao, mas, quando
estava na cama do hospital, com futuro incerto, ela me atingiu
como um a marreta. Disse a mim mesmo: exatamente isso que eu
preciso um Salvador.
M eu argum ento este: senti a n ecessidade de um S a l
vado r p orque estava sofren do. Estava com m edo, e as q u es
tes relacio n ad as vid a e m orte se tornaram centrais em
m in h a aten o. M as isso n o acontece n o flu xo das circuns
tncias n o rm ais d o co tid ian o d as p essoas. N o ssa n ecessidade
de salvao n o um interesse p rim ord ial. N o en tan to, o
cristian ism o op era com base na p rem issa de que o hom em
necessita de salvao.
A doutrina de justificao que prevalece em nossos dias
n o a doutrina da justificao som ente pela f. N em m esm o
o ensino de justificao por boas obras ou por um a com binao
de f e obras. O conceito de justificao que prevalece hoje na
cultura ocidental o d a justificao pela m orte. Admite-se que
m orrer tudo que a pessoa precisa fazer para ser recebida nos
braos eternos de D eus.
Em alguns casos, a indiferena predom inante em relao
cruz se transform a em hostilidade franca. Pediram-me certa
vez para fazer um a preleo explicando o relacionam ento en
tre a antiga e a nova aliana. Enquanto m inistrava a preleo,

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referi-me m orte de C risto com o um sacrifcio substitutivo,


vicrio pelos pecados de outros. Para m inha surpresa, algum
vociferou, ao fu ndo da sala: Isso primitivo, obsceno . Fiquei
perplexo por um m om ento, depois perguntei: o que voc disse?
Ele disse novam ente, com grande hostilidade: Isso primitivo
e obsceno . N essa altura, eu j m e recom pusera d a surpresa e
disse ao hom em que eu havia gostado realm ente da escolha dos
adjetivos. prim itivo que um sacrifcio de sangue fosse realiza
d o para satisfazer a justia de um D eus transcendente e santo,
m as o pecado algo prim itivo e bsico existncia hum ana, por
isso D eus resolveu mostrar-nos seu amor, m isericrdia e reden
o por m eio dessa obra primitiva. E a cruz um a obscenidade
porque todos os pecados corporativos do povo de D eus foram
lanados sobre Cristo. A cruz a coisa m ais horrvel e obscena
na histria da hum anidade. Ento, agradeci ao hom em por sua
observao. M as o p on to que ele era extrem am ente hostil a
toda a idia de expiao.
claro que essa dvida universal sobre a necessidade da
expiao no apareceu da noite para o dia. D e fato, a expiao
h m uito tem sido assunto de debate na prpria igreja.
T enho um am igo telogo que diz freqen tem en te: N a
h istria d a igreja, existem som ente trs tipos de teologia .
E m b o ra ten h a havido m u itas escolas, com in m eros nom es
e diferen tes variaes de n o m es, em geral h apen as trs ti

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p os de teologia, os q u ais cham am os de ago stin ian ism o , semip elagian ism o e p elagian ism o. Em term os sim ples, o agostin ian ism o afirm a que a salvao se fu n d am en ta to-som ente
n a graa de D eus; o sem ip elagian ism o en sin a que a salvao
d epe n d e d a coop erao h u m an a com a graa de D eus; o pelagian ism o cr que a salvao p o d e ser ob tid a sem a graa
de D eus. H istoricam ente, q u ase tod a igreja se en q u ad ra em
u m a d essas categorias.
Em m inha opinio, o agostinianism o e o semipelagianism o representam debates significantes na fam lia crist; repre
sentam diferenas de opinio a respeito da interpretao e da
teologia bblicas entre os cristos. C on tudo, o pelagianism o em
suas vrias form as n o um assunto interno dos cristos; mas,
n o seu m elhor, subcristo e, n o seu pior, anticristo. D igo isso
por causa da opinio d o pelagianism o a respeito da necessidade
d a cruz.
A ssim com o h trs tipos b sicos de teologia, assim
tam bm h h istoricam en te trs op in i es bsicas sobre a
n ecessidade d a expiao.

P rim eiram ente,

existem

aq u e

les que crem que a expiao totalm ente desnecessria.


O s p elagian os, em todas as suas form as, se encaixam n essa
categoria. O p elagian ism o, que se origin o u n o sculo IV, o
so cin ian ism o que surgiu n o s sculos X V I e X V II, e o que
h oje ch am aram os de liberalism o teolgico so, tod o s, essen-

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cialm ente, no-cristos porque, n o m ago de cad a um deles


h u m a negao d a expiao de Jesus C risto . E ssas escolas
de p en sam en to, p or rem overem d o N ovo T estam ento o ato
recon ciliad or de C risto, n o tm n ad a p ara oferecer, exceto
m oralism os. Para eles, a cruz o lugar em que Jesu s m orreu
com o exem plo p ara os h om ens. Eles o vem com o um he
r i existencial, algum que n o s traz in sp irao p or seu com
p ro m isso e devoo ao auto-sacrifcio e por seus interesses
h u m an itrio s. M as esses m oralism os n o so, de m o d o n e
nhu m , singulares e d ign o s de lealdade. N o p elagian ism o n o
existe salvao, nem Salvador, nem expiao, p orq u e n essa
escola de p en sam en to a salvao n o necessria.
Em segundo, h aqueles que crem que a expiao
ap en sa h ipoteticam en te necessria. E sse p o n to de vista ex
p ressa a id ia de que D eu s p o d eria nos ter red im id o por in
m eras m an eiras ou m eios ou p o d eria ter resolvid o ign orar o
p ecad o h u m an o. N o en tan to, ele n o fez algo extraord in rio
q u an d o se com prom eteu com certo curso de ao. Ele esco
lh eu redim ir-nos p ela cruz, por m eio de u m a expiao. U m a
vez que D eu s se com prom eteu con sigo m esm o, a expiao
tornou-se necessria, n o de jure, nem de facto, m as de pac
to ou seja, p ela virtude de um pacto ou de u m a aliana
que D eu s fez p or em itir u m a p rom essa de que realizaria algo
especfico. A p rom essa era gratu ita n o sen tid o de que no

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era n ecessrio que D eu s a fizesse, m as, apesar d isso , ele a fez.


E n to, ele ficou com pro m etid o com esse curso de ao. Isso
o que sign ifica a n ecessidade h ipo ttica d a expiao.
A terceira opinio, que clssica, ortodoxa e crist (e
estou convencido ser o p on to de vista bblico) a de que a
expiao n o era som ente hipoteticam ente necessria para a re
deno d o hom em , m as tam bm absolutam ente necessria, se
algum tinha de ser redim ido e reconciliado com D eus. Por essa
razo, a teologia ortodoxa tem afirm ado, durante sculos, que a
cruz um a parte essencial do cristianismo, essencial no sentido
de que ela um sine qua non, sem o qual o cristianism o no
existiria . Se retiram os do cristianism o a cruz com o um ato de
expiao, ns o aniquilam os.
A afirm ao de que a cruz era um prerrequisito necessrio
redeno suscita im ediatam ente a pergunta Por qu? A res
posta est, com o sem pre esteve desde os tem pos de A gostinho e
Pelgio, em nosso entendim ento do carter de D eus e da natu
reza do pecado. Se tem os um entendim ento deficiente quanto
ao carter de D eus e natureza d o pecado, inevitvel que
cheguemos concluso de que a expiao n o era necessria.
Portanto, nos prxim os captulos tratarem os destes assuntos
cruciais.

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A N e c e s s id a d e

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da

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C a p t u l o 2

d e u s ju s t o

u an d o p esq u isam os a h istria d a igreja, d escobrim os

que h certo telogos que perm anecem com o gigan


tes h om en s com o A go stin h o de H ip on a, T om s de

A q u in o , M artin h o L utero, Jo o C alvin o e Jo n ath an Edw ar


ds. N o rm alm en te, d iram o s que A g o stin h o foi o m aio r te
logo d o p rim eiro m iln io d a h istria d a igreja. C o n h ecem o s
bem os gran des h om en s d a poca d a R eform a e de sculos
p osteriores, com o L utero, C alvin o e Edw ards. M as, q u an d o
p en sam o s na era in terveniente, a Idade M dia, ouvim os fa
lar de p o u co s gran des pen sad ores alm de T om s de A qu in o.
N o en tan to, houve um telogo e fil so fo desse p e ro d o que
fez u m a enorm e con trib u io h istria d a igreja A n selm o
d a C an tu ria.

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A nselm o deixou um legado de trs obras im portantes,


todas elas eram breves. As duas prim eiras obras eram apolo
gticas. U m a se chamava Monologion, e a outra, Proslogion. Foi
neste segundo livro que A nselm o exps seu fam oso argum ento
ontolgico em favor da existncia de D eus. Talvez sua m aior
contribuio foi sua pequena obra que apareceu sob o ttulo,
em latim, de Cur Deus Homo? Esse ttulo significa, literalmente,
Por que o Deus-Hom em ? Em outras palavras, A nselm o estava
perguntando por que houve um a encarnao. Por que C risto se
tornou homem?
N o cerne da resposta de A nselm o a essa pergunta, estava
o seu entendim ento do carter de D eus. A nselm o percebeu que
a principal razo por que era necessrio um Deus-Hom em era
a justia de D eus. Essa parece ser um a resposta estranha. A o
pensarm os sobre a cruz e a expiao consum ada por Cristo,
adm itim os que a causa que m ais intensam ente m otivou D eus a
enviar C risto ao m undo foi o seu am or ou a sua m isericrdia.
C o m o resultado, tendem os a menosprezar a caracterstica da
natureza de D eus que torna a expiao absolutam ente necess
ria a sua justia.
D eu s am oro so, m as a p rin cip al parte d o que ele am a
o seu p r p rio carter perfeito, n o q u al o asp ecto m ais eleva
d o a im p ortn cia de m anter ju stia e retido. E m b o ra D eus
p erd oe os p ecad ores e faa gran de proviso p ara expressar

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O D e u s J u st o

su a m isericrd ia, ele n u n ca bargan h ar a sua justia. Se n o


en ten derm os isso, a cruz de C risto n o ter q u alq u er sign i
ficad o p ara ns.
O que p reten dem os dizer q u an d o falam os sobre a ju s
tia de D eus? N a m ente de um ju d e u antigo, a ju stia n u n ca
era abstrata. E ssa a razo p or que, n o A n tigo T estam ento,
a ju stia estava inevitavelm ente v in cu lad a ao conceito de
retido. R etid o sign ifica fazer o que correto. Portanto,
a ju stia de D eu s est relacio n ad a sua retido ntim a, ao
seu carter, que d efin e tud o que ele faz. D eu s n u n ca age de
acord o com a in justia. Ele n u n ca viola q u alq u er d os seus
p ad res ou cnones de retido. U m a d efin io sim ples d a
ju stia de D eu s seu com pro m isso eterno e im utvel de
sem pre fazer o que certo .
G n esis 18 contm u m a narrativa que tan to fascin an
te com o instrutiva. a h istria d a in tercesso d o patriarca
A b ra o em favor d os h ab itan tes de S o d o m a e G o m o rra. E s
sas cidades eram to m s na poca d o A n tigo T estam ento,
que se torn aram , literalm ente, sm b olos de corrupo. A
sim ples m en o dos n om es Sodoma e Gomorra evoca a im a
gem h orren d a de cidades corru p tas e d ecadentes. A pesar d is
so, A b ra o ou so u p edir a D eu s que p o u p asse essas cidades,
e su a in terao com D eu s ensina-nos m u ito sobre a ju stia
de D eu s.

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A V erd a d e

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A narrativa com ea em G nesis 18.16:


Tendo-se levantado dali aqueles hom ens,
olharam para Sodom a; e A brao ia com eles,
para os encam inhar. D isse o Senhor: Ocultarei a
A brao o que estou para fazer, visto que A brao
certam ente vir a ser um a grande e poderosa
nao, e nele sero benditas todas as naes da
terra? Porque eu o escolhi para que ordene a seus
filhos e a sua casa depois dele, a fim de que guar
dem o cam inho d o Senhor e pratiquem a justia
e o juzo; para que o Senhor faa vir sobre A brao
o que tem falado a seu respeito.
N essa narrativa, D eus parece estar m editando, questio
nan do a si m esm o se deve contar a A brao ou ocultar-lhe o que
estava planejando. C on tudo, ele revelou a A brao o que faria,
porque tinha certeza de que A brao seria o pai de um a grande
nao e porque fizera sua aliana com ele e seus descenden
tes. D eus tinha um destino para o seu povo, os descendentes
de A brao; esse destino foi definido nesta passagem pelos ter
m os justia e juzo. D eus no escolheu caprichosam ente A brao
dentre todos os povos pagos. Pelo contrrio, ele estava crian
d o um povo que seria santo, separado um povo que daria

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O D e u s J u st o

testem unho d o carter de D eus por imit-lo, seguindo a justia


e a retido.
Por conseguinte, com eando n o versculo 20, ouvim os o
anncio de D eus a A brao:
D isse m ais o S e n h o r : C om efeito, o clamor
de Sod om a e G om orra tem-se m ultiplicado, e o
seu pecado se tem agravado m uito. Descerei e ve
rei se, de fato, o que tm praticado corresponde a
esse clamor que vindo at m im ; e, se assim no
, sab-lo-ei. Ento, partiram dali aqueles hom ens
e foram para Sodom a; porm A brao perm ane
ceu ainda na presena d o S e n h o r . E, aproxim an
do-se a ele, disse: D estruirs o justo com o mpio?
H dram a nesta passagem . D eus afirma: V isitarei S o d o
m a e G om orra porque ouvi um grande clamor a respeito da
severidade de sua im piedade e d a grandeza de seu m al . Isso
significa que D eus visitaria as cidades com juzo. Ele sabia o que
estava acontecendo ali, porque onisciente. N o tinha necessi
dade de realizar um a investigao ocular para saber a verdade a
respeito deste assunto.
A b rao

en ten deu com

clareza que a in ten o de

D eu s era exercer juzo, p ois se ap roxim o u de D eu s com


argu m en tao teolgica. A b ra o realm ente o pai d os fiis

27

A V erd a d e

da

C ruz

o venervel patriarca d o A n tigo T estam ento, um hom em


segu n d o o corao de D eu s, um porta-voz d a justia, b o n d a
de e verdade. Portanto, esp eraram os q ue A b ra o fosse um
telogo m elhor d o que ele in d ico u com a p ergu n ta ap resen
tad a a D eu s. N u n ca esperaram os que A b rao, em seu sta
tus elevado com o patriarca d o A n tig o T estam ento, fizesse a
D eu s um a pergu n ta que era u m a form a de blasfm ia d isfar
ad a superficialm en te.
N o entanto, A brao fez isso m esm o. Ele perguntou: D es
truirs o justo com o m pio? Em outras palavras, A brao estava
perguntando: D eus, quan d o trouxer o seu julgam ento sobre
S od om a e G om orra, o Senhor destruir tanto o inocente com o
o culpado? Fazer esse tipo de pergunta significa saber a prpria
resposta n o que concerne a Deus.
Q u an d o eu era criana, e ain d a n o era cristo, tinh a
alguns id eais. Entre esses estava o so n h o de ju stia e paz para
todos; eu odiava a in justia. Em u m a ocasio, q u an d o estava
n o en sin o bsico, um de m eus am igos, D avid King, acendeu
u m a b o m b in h a n a sala de aula, q u an d o a p rofesso ra virou
as costas p ara a classe. Q u a n d o a b o m b in h a explodiu , fez
um b aru lh o ensurdecedor. A p rofesso ra pu lo u , d eixou cair
o giz, virou-se p ara a classe h orrorizada. Ele p ergu n tou im e
d iatam en te: E n to, quem fez isso? N in gu m sab ia quem o
fizera, m as a m aio ria p o d ia im agin ar quem era o culpado.

28

O D e u s J u st o

A p rofesso ra tam bm tin h a u m a b o a idia, p orq u e D avid


tin h a u m a rep u tao q u an to a esse tip o de b rin cad eira. Eu
m e sentava n o fu n d o d a sala, perto de D avid, e estava cer
to de que ele fizera aquilo. N o en tan to, havia um cd igo
voc n o d e d u ra o seu am igo. Por causa d isso , q u an d o a
p rofesso ra p ergu n tou quem exp lodira a b o m b in h a, ningum
con fessou. Ela fez tod a a classe perm anecer na sala d epois
d o tem po de aula, at que algum confessasse ou assu m isse
a culpa. A q u ilo m e in co m o d o u . A p u n io ap licad a foi um
recu rso eficiente n o que diz resp eito p edagogia e d iscip li
na, m as m e d eixou p ertu rb ad o p orq u e n o foi ju sta. A fim
de id en tificar o culpad o, n o ssa professo ra p u n iu as pessoas
in ocen tes que n o sabiam quem p raticara o erro e n o esta
vam envolvidas nele. Foram ob rigad as a perm anecer d epois
d as aulas, p erd en d o sua liberdade por causa d a estratgia d a
p rofessora. O que a p rofesso ra fez p o d e ter sid o eficiente e
p rtico, m as n o foi justo.
D eus no um professor frustrado. Ele onisciente. N o
tem de usar artifcios para achar o culpado. Ele justo e reto;
por isso, nunca punir o inocente. A brao devia saber disso. A
sua pergunta foi um insulto a D eus.
Em seguida, A brao com eou a negociar e barganhar com
D eus. C om eando em G nesis 18.24, lem os o que ele disse:
Se houver, porventura, cinqenta justos na

29

A V erd a d e

da

C ruz

cidade, destruirs ainda assim e no poupars o


lugar por am or dos cinqenta justos que nela se
encontram? Longe de ti o fazeres tal coisa, m a
tares o justo com o m pio, com o se o justo fosse
igual ao m pio; longe de ti. N o far justia o Juiz
de toda a terra?
Agora a m inha confiana em Abrao restaurada. Depois de
fazer aquela pergunta ridcula: Destruirs o justo com o mpio? ,
Abrao falou de maneira correta. Ele disse: Longe de ti o fazeres
tal coisa, matares o justo com o mpio, como se o justo fosse igual
ao m pio. Ora, a sua teologia estava correta, embora eu tenha de
questionar se Abrao compreendeu totalmente quo longe estaria
de Deus o fazer tal coisa injusta. Por meio de sua pergunta retrica:
N o far justia o Juiz de toda a terra? , Abrao mostrou que o
Juiz de toda a terra far o que justo, porque isso tudo que o Juiz
de toda a terra sabe fazer.
Em seguida, D eus confirm ou a crena de A brao, quan
d o assegurou ao patriarca que, em sua m isericrdia e bondade,
estava disposto a poupar toda a cidade, se fossem achados ali
cinqenta justos. Ele disse: Serei m isericordioso at para com
o culpado. Em vez de punir o inocente, permitirei que o culpa
d o seja poupado, a fim de proteger o inocente .
Em m ead os d os an os 1 9 9 0 , houve nos E stad o s U n id o s

30

O D e u s J u st o

um p ro fu n d o in teresse n o ju lgam en to de assassin ato que pe


sava sobre O . J. Sim p so n . A s pessoas ficavam cad a vez m ais
irritadas m ed id a que se desenrolava o julgam en to. M uitas
p esso as estavam evidentem ente convencidas de que ele era
cu lp ad o e desejam que fosse encarcerado. M as aquele ju l
gam en to, talvez m ais d o que q u alq u er outro, ressaltou um
p rin cp io d o sistem a de ju stia crim in al d os E stad o s U n id o s
que coloca a exigncia d a prova d iretam en te sobre a prom otoria, exigindo que as acusaes sejam provadas acim a de
q u alq u er d vida razovel , p ara proteger o in ocente. N o
sistem a de ju stia am erican o, recon h ecem os que n o som os
infalveis nem on iscien tes; n o sabem os sem pre com certeza
quem com eteu um crim e. Se vam os errar, diz o sistem a, deve
m os errar em d ireo clem ncia e n o severidade.
M as A brao no ficou satisfeito com a prom essa de D eus,
de que outorgaria clem ncia a todos por am or aos cinqenta
justos. N o versculo 27, lem os que ele continuou, dizendo:
Eis que me atrevo a falar ao Senhor, eu que
sou p e cinza. N a hiptese de faltarem cinco para
cinqenta justos, destruirs por isso toda a cida
de? Ele respondeu: N o a destruirei se eu achar
ali quarenta e cinco. Disse-lhe ainda mais Abrao:
E se, porventura, houver ali quarenta? Respondeu:

31

A V erd a d e

da

C ruz

N o o farei por amor dos quarenta. Insistiu: N o se


ire o Senhor, falarei ainda: Se houver, porventura,
ali trinta? Respondeu o S e n h o r : N o o farei se eu
encontrar ali trinta. Continuou Abrao: Eis que me
atrevi a falar ao Senhor: Se, porventura, houver ali
vinte? Respondeu o S e n h o r : N o a destruirei por
amor dos vinte. Disse ainda Abrao: N o se ire o
Senhor, se lhe falo somente mais esta vez: Se, por
ventura, houver ali dez? Respondeu o S e n h o r : N o
a destruirei por amor dos dez. Tendo cessado de fa
lar a Abrao, retirou-se o S e n h o r ; e Abrao voltou
para o seu lugar.
A Bblia nos diz que D eus no pde achar dez justos entre
todos os habitantes daquelas cidades. C o m o resultado, o juzo
de D eus lhes sobreveio. E isso no aconteceu porque D eus
cruel, severo e no tem amor. A conteceu porque ele justo e
reto.
C om toda a justia, esse julgam ento deveria ser o destino
de toda a raa hum ana. N o havia dez justos em Sodom a, e no
h em nenhum lugar do m undo. R om anos 3.10 nos diz: N o
h justo, nem um sequer . Todos os hom ens tm ofendido
justia de D eus e merecem a ira divina.

32

O D e u s J u st o

Portanto, a necessidade d a expiao de C risto acha sua


origem, prim eiram ente, n o carter de D eus, porque ele santo
e justo. N o pode desculpar o pecado. A ntes, ele tem de exercer
juzo contra o pecado. Portanto, D eus tem de punir os pecado
res ou prover um m eio de expiar o pecado deles.

33

C a p t u l o 3

D ev ed o res,
in im ig o s e

C r im in o so s
alguns anos, recebi um exemplar gratuito de um a coleo

de citaes recm-publicada, m uito semelhante a Bartlett's

Familiar Quotations. Em bora tenha me alegrado em receb

-la, no tinha a menor idia do que recebera, at que, folheando


as pginas de citaes de Em anuel Kant, John Stuart Mill, Plato,
Toms de A quino e Agostinho, deparei-me, em total surpresa, com
um a citao de m inha autoria. Nunca imaginei que aquela afir
mao fosse particularmente significativa. N o entanto, algum a
julgou to significativa que merecia ser includa naquele livro. A
citao era: O pecado um a traio universal .
C om essas palavras, eu estava querendo com unicar a se
riedade d o pecado hum ano. Raram ente separam os tem po para

A V erd a d e

da

C ruz

pensar nas ram ificaes do pecado. E deixam os de com preen


der que, at m esm o nos m ais leves pecados que com etem os, tais
com o pequenas m entiras brancas e pecadilhos, estam os trans
gredindo a lei d o C riador do universo. N os m enores pecados,
desafiam os o direito de D eus em governar e reger sua criao.
Em vez disso, procuram os usurpar para ns m esm os a autori
dade e o poder que pertence apropriadam ente a D eus. At o
m enor pecado ofende a santidade, a glria e a retido de D eus.
Todo pecado, no im portante quo insignificante ele parea,
um ato de traio contra o Rei d o cosm os.
H d ois aspectos d esse n ico p roblem a que tem os de
entender, se tem os de assim ilar a n ecessidade d a expiao
realizada p or C risto. N o cap tu lo anterior, vim os um dos
aspectos D eu s ju sto. Em outras palavras, ele n o p od e
tolerar a in justia. Tem de fazer o que certo. M as referi-me
tam bm ao outro aspecto d o p roblem a ofen dem os a ju sti
a de D eu s e obtem os seu desprazer. S o m o s traidores. Tem os
de reconhecer esse p roblem a em ns m esm os, se querem os
assim ilar a necessidade d a expiao na cruz.
Traio universal um a caracterizao possvel d o pe
cado, m as a Bblia apresenta vrias outras descries que escla
recem a necessidade d a cruz e o que C risto realizou nela. D e
fato, h trs m aneiras distintas pelas quais o pecado da raa
hum ana descrito e apresentado na Bblia ele cham ado

36

D e v e d o r e s, In im ig o e

C r im in o s o s

um a dvida, um estado de inim izade e um crime. A o usar essas


descries, a Bblia nos ajuda a ver o nosso pecado em todo o
seu horror.
Primeiram ente, o pecado caracterizado com o um a d
vida. Vem os essa qualificao d o pecado m ais claram ente na
orao que Jesus ensinou aos seus discpulos, quan d o os ins
truiu que pedissem : Perdoa-nos as nossas dvidas, assim com o
ns tem os perdoado aos nossos devedores (M t 6.12). D epois,
ele ensinou por m eio d a parbola do servo incom passvel que
os cristos tm a obrigao de perdoarem as dvidas dos outros,
porque D eus perdoou as dvidas deles (M t 18.21-35).
Para que entendam os todas as im plicaes d o que as Es
crituras esto dizendo quan d o nos ensinam que o hom em in
corre em dvida por causa de seu pecado, tem os de entender o
papel de D eus com o Soberano Senhor do universo. Q uando
falam os sobre a soberania de D eus, estam os nos referindo
sua autoridade. A palavra autoridade contm em si m esm a outra
palavra autor. V isto que D eus o A utor de todas as coisas, ele
tem autoridade sobre tudo que criou.
Talvez estou argum entando o que bvio, m as observo
que, em nossa cultura, h m uita confuso sobre a natureza da
autoridade. Q uan do falam os sobre autoridade devidam ente
constituda, estam os falando sobre um a pessoa ou um a fun
o que possui o direito de im por obrigao. Se estou sob a

37

A V erd a d e

da

C ruz

autoridade de algum, essa pessoa tem o direito de im por obri


gaes sobre m im . Logo, se ele ou ela profere um a ordem m o
ralm ente correta para m im , sou responsvel por cumprir essa
ordem . D e m od o sem elhante, estam os sob a autoridade de
D eus pelo fato de que Ele o autor de todas as coisas e possui o
direito intrnseco e absoluto de impor-nos obrigaes. Q u an d o
ele faz isso, ns lhe devem os obedincia. Se deixam os de cum
prir as obrigaes que ele nos im pe, incorrem os em dvida.
Portanto, de conform idade com esse entendim ento do pecado,
D eus o Credor, e ns, os devedores.
U m a coisa ser devedor e estar em um program a de qui
tao d a dvida, por m eio do qual pagam os um pouco de cada
vez. M as a dvida que temos em relao obedincia para com
D eus impossvel de ser quitada m ediante qualquer plano de
prestaes. Por qu? Para responderm os essa pergunta, temos
de entender a natureza d a obrigao que D eus im pe s suas
criaturas. Q uo justos devemos ser? Q uo santos som os cham a
dos a ser? D eus requer obedincia perfeita, perfeio impecvel.
Este o m ago d o problem a. Se sou responsvel por
ser perfeito, e com eto um s p ecad o, o que tenho de fazer
p ara ser perfeito? Q u an to interesse eu devo acrescentar ao
p rin cipal, a fim de com pen sar o erro? O que tenho de fazer
p ara ser perfeito, d ep o is de haver m e to rn ad o im perfeito?
Em term os sim ples, isso im possvel. U m a vez que pecam os,

38

D e v e d o r e s, In im ig o e

C r im in o s o s

nos torn am os com o Lady M acbeth, que, d ep o is de haver m a


n ip u lad o seu m arid o p ara com eter um assassin ato, n o p d e
apagar aquela m an ch a indelvel. D e m o d o sem elhante, n o
p o d em o s q u itar n o sso d b ito de pecado.
N a cultura m oderna, tentam os fugir d o desespero dessa
situao

por declararm os que todos merecem um a segunda

chance. M inha resposta : quem disse isso? A justia exige que


todos recebam um a segunda chance? U m a segunda chance
graa. m isericrdia. G raa e m isericrdia nunca so mereci
das. Portanto, um absurdo dizer que algum merece um a se
gunda chance. C on tu do, ainda que essa condio hipottica
e ilgica fosse verdadeira, que bem ela nos faria? H quanto
tem po j exaurim os a nossa segunda chance?
N o sso problem a no que som os quase criaturas m o
rais impecveis que tm m anchinhas que sujam nosso registro
perfeito. Pelo contrrio, as Escrituras nos descrevem com o ter
rivelmente inadequados em term os de nossa obedincia para
com D eus. A verdade que n o som os apenas contam inados
por um pecadilho com etido de vez em quando. Incorrem os em
um a dvida que no podem os pagar.
Se algum dissesse: Sr. Sproul, o senhor nos deve dez
m il dlares. Portanto, estabelecerem os um program a pelo
qual poder quitar seu dbito , poderia lidar bem com isso.
Todavia, o que eu faria se m e dissessem : Voc nos deve dez

39

A V erd a d e

da

C ruz

bilhes de dlares e tem de pagar-nos em trs d ias? Eu poderia


pagar essa dvida? Talvez, porm m ais provvel que eu no
conseguiria arranjar esse dinheiro. N o caso de m inha dvida
para com D eus, n o h qualquer possibilidade de que eu seja
capaz de pagar o que devo. N o h nenhum a m aneira de ne
nhum de ns pagar essa dvida.
Em segundo, com base na perspectiva bblica, o pecado
considerado um a expresso de inimizade. Em outras palavras, o pe
cado pode ser entendido como um a violao do relacionamento
pessoal que os seres hum anos deveriam ter com o seu Criador.
Q uando pecamos, expressamos falta de amor, afeio ou devoo
ao nosso Criador. Em vez de manifestarmos essas coisas, ns o
rejeitamos e declaramos nossa hostilidade para com ele.
im p ortan te en ten derm os que D eu s n o d e m o n s
tra q u alq u er in im izade p ara con osco. Ele n u n ca q u ebrou
q u alq u er aliana. N u n ca fez u m a p rom essa que d eixou de
cum prir. Jam ais tratou in justam en te os seres h u m an os neste
m u n d o . N u n ca nos in ju rio u com o criaturas. Em resu m o, ele
tem cu m p rido p erfeitam en te a sua parte d o relacio n am en
to. N s som os aqueles que rom peram o relacio n am en to d a
criatura com o C riad or. Por m eio de n o sso p ecad o, nos m o s
tram os in im igos de D eus. N o que diz resp eito inim izade,
D eu s a parte p reju dicad a, a parte in juriad a.
Ora, as pessoas dizem: Isso simples. A prendem os isso

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D e v e d o r e s, In im ig o e

C r im in o s o s

na igreja . N o entanto, todos os dias encontro pessoas que es


to profundam ente iradas contra D eus, porque acham que ele
n o lhes tem dad o um quinho justo. C o m o D eus pode ter
deixado isso acontecer com igo? a queixa. A afirm ao
oculta nessas palavras : Se D eus fosse realm ente bom , se fosse
realm ente justo, reconheceria o m eu m erecim ento e m e trataria
de conform idade com isso. Ele m e daria m ais do que eu tenho.
D eus n o justo . Esse sentim ento de que D eus nos tem pre
judicado de algum a m aneira est alojado profundam ente em
nosso ser.
N este m u n d o , h ab u n d n cia de in justia entre as p es
soas. U m a p esso a m ente p ara a outra, engan a ou ofen de a
outra. N o p lan o horizontal, h m u ita in justia. M as, q u an ta
in ju stia ocorre n o sen tid o vertical, de D eu s p ara o hom em ?
Se algum m e ofen de e m e torn a vtim a de sua atitu de in ju s
ta, eu p o sso dizer a D eu s: D eus, vingue-m e d essa pessoa,
vindica-m e, restaura-m e, livra-me d a ao in ju sta d essa p es
soa p ara com igo . C o n tu d o , legtim o algum dizer: D eu s,
o fato de que perm itiste q ue ele com etesse in justia p ara co
m igo in justo de tu a p arte? N o . N este m u n d o , jam ais m e
acontece algum a coisa que seria u m a razo ju sta p ara p reju
dicar a in tegrid ad e d o carter de D eu s, em term os de n o sso
relacio n am en to. Ele, e n o ns, a parte in juriad a.
D e acordo com as Escrituras, tem os agido de um m odo

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A V erd a d e

da

C ruz

que rom pe o nosso relacionam ento com D eus. Praticam os e


m anifestam os nossa inim izade por m eio de desobedincia con
tnua. Ele gravemente entristecido por nossas ofensas. Fica
irado com nosso pecado. E, com o resultado, h alienao entre
o hom em e D eus.
Em terceiro, na Bblia o pecado caracterizado com o um

crime. N a tradio presbiteriana clssica, tem os um a definio


de pecado. O Breve C atecism o de W estminster, na pergunta 14,
diz: O que o pecado? E, em seguida, apresenta esta resposta:
O pecado qualquer falta de conform idade com, ou transgres
so de, a lei de D eu s . A s expresses falta de conformidade com
e transgresso de indicam um fracasso em guardar a lei de D eus.
Logo, nesse sentido, o pecado um crime.
C o m o vim os antes, quan d o consideram os o pecado com o
um a dvida, tem os um dever de obedecer a D eus, pois ele tem
autoridade sobre ns por nos haver criado. Essa autoridade ou
torga a D eus o direito de impor-nos obrigaes. Ele as im pes
por m eio das exigncias que faz em termos de nossa obedincia.
D eus no governa por referendos ou plebiscitos. N em d su
gestes ou recom endaes. Ele d ordens Fars... ou N o
fars... que cham am os de lei incontestvel que flui de sua
autoridade e soberania absolutas.
Q u an do D eus proclam a um a lei, quando prescreve um
tipo de com portam ento, nosso dever, com o criaturas, fazer

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D e v e d o r e s, In im ig o e

C r im in o s o s

com o ele diz. U m a obrigao m oral de conformar-nos com


essa lei -nos im posta com justia d a parte dEle. Q u an do no
nos conform am os, transgredim os essa lei, e isso significa que
estam os com etendo um crime aos olhos de D eus. Q u an do um
crime com etido, a justia de D eus violada, e som os dignos
de punies.
D e conform idade com esse entendim ento d o pecado,
D eus age com o Juiz. Q uan do deixam os de cum prir nossas
obrigaes, D eus est obrigado a trazer juzo sobre ns. C om o
A brao reconheceu, o Juiz de toda a terra deve fazer o que
certo. U m juiz justo, um juiz bom no aquele que deixa o
crime im pune. D eus , acima de tudo, um D eus de lei e ordem.
Ele no som ente proclam a leis, m as tam bm as im pe. Por con
seguinte, se com etem os o m enor pecado, estam os em apuros.
D eus justo, e sua justia exige que o pecado seja punido.
N o captulo anterior, observei que A nselm o enfatizou o
argum ento de que a justia e a retido constituam a necessi
dade prim ria d a cruz. D e acordo com A nselm o, cada um a das
trs caracterizaes que consideram os um a dvida, um estado
de inimizade, um crime so um a violao d a retido divina,
que necessita de satisfao. Q uan do incorrem os em dvida, por
que n o satisfazemos um a obrigao para com D eus, essa dvida
tem de ser redim ida ou seja, as exigncias tm de ser cum pri
das de m aneira satisfatria. Q u an do o pecado cria inim izade e

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A V erd a d e

da

C ruz

alienao, as exigncias que acabam com essa alienao e pro


duzem reconciliao tm de ser satisfeitas. Q uan do com etem os
um crime contra D eus, a sua justia tem de ser satisfeita tem
de ser cum prido ou dado um a penalidade ou um pagam ento
que satisfaa as exigncias d a justia divina, pois, do contrrio,
ela ficar com prom etida. Vem os que o m ago d o entendim ento
d a expiao de A nselm o este conceito de satisfao.
C o m o essa satisfao p o d e ser realizada? E la realizada
p or ou tro ator n o d ram a d a expiao o S en h o r Jesu s C ris
to. Para cad a caracterizao b b lica d o p ecad o, Jesu s cum pre
um p ap el crucial. R esu m im o s os pap is de cad a ator d esta
m an eira:
O pecado como...

Homem

Deus

Cristo

Dvida

Devedor

Credor

Fiador

Inimizade

Inimigo

Prejudicado

Mediador

Crime

Criminoso

Juiz

Substituto

Q u an do o pecado apresentado com o um a dvida, o


N ovo Testam ento cham a a C risto de nosso Fiador (Hb 7.22).
Esse um term o financeiro, assim com o o vocbulo dvida. A o
usar essa linguagem , a Bblia nos diz que C risto aquele que
assina conosco a n ota de dbito. C risto aquele que perm anece
l, endossando nossa dvida, tom ando sobre si m esm o as exi

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D e v e d o r e s, In im ig o e

C r im in o s o s

gncias d o que tem de ser pago.


N o que diz respeito caracterizao do pecado com o um a
expresso de inim izade, o papel que C risto cumpre o de M e
diador. N os conflitos hum anos, o m ediador um a pessoa que
se interpe entre as partes opositoras para uni-las. C h am am os
isso de reconciliao; exatam ente isso que C risto faz. Ele re
concilia o hom em com D eus. C o m o o apstolo Paulo escreveu:
D eus estava em C risto reconciliando consigo o m u n d o (2 C o
5.19).
Q u an d o o pecado caracterizado com o crime, vem os que
C risto aquele que sofre realm ente o juzo n o dram a d a expia
o. Ele age com o o Substituto, aquele que assum e o lugar dos
verdadeiros crim inosos voc e eu.
Portanto, C risto aquele que faz a satisfao. Por m eio de
sua obra na cruz, C risto satisfez as exigncias d a justia de D eus
em relao nossa dvida, nosso estado de inim izade e nosso
crime. luz d a realidade da justia de D eus e de nossa pecaminosidade, no difcil perceberm os a absoluta necessidade de
expiao.
Tem os de estar certos de que entendem os com o Jesus age
neste papel crucial. com um encontrarm os grandes distores
d o conceito bblico de expiao. Por exemplo, de acordo com
um a opinio popular, D eus, o Pai, est irado contra o hom em ,
m as D eus, o Filho, se identifica to intim am ente com nosso

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A V erd a d e

da

C ruz

estado cado, que, em essncia, ele se coloca ao nosso lado em


nossa necessidade e age com o nosso M ediador para acalm ar a
ira do Pai. O Pai est prestes a punir todos e mand-los para o
inferno, m as o Filho diz: Castigue a m im e n o a eles. Deixe
-me tom ar o lugar deles. Permita-me no som ente m ediar a dis
cusso, m as tam bm absorver a ira. A cum ule sobre m im a sua
ira . C onform e essa opinio, h um a tenso ou um a diviso na
prpria D ivindade, com o se o Pai tivesse um a agenda e o Filho
o persuadisse a m udar de idia.
Isso talvez parea um cenrio ridculo, m as um a objeo
sria suscitada em um nvel tcnico por telogos sofisticados.
tam bm um a crena prevalecente e difundida entre os cristos,
talvez pelo fato de que o Filho parea m ais amvel, paciente e
com passivo d o que o Pai. Neste sentido, os cristos evanglicos
tendem a ser unitarianos d a segunda pessoa da Trindade. H
m uita afeio calorosa por Jesus, m as o Pai quase totalm ente
ignorado na devoo, m editao e liturgia crist.
Q uero descrever o quadro bblico pelo uso d o seguinte
cenrio. Im agine que eu procure um am igo e lhe diga: D on,
estou em problem as. Preciso em prestar dez m il dlares. Voc os
em prestaria para m im ? Ele responde: C om certeza . Ele me
em presta o dinheiro, e entendo que agora lhe devo dez m il d
lares. Tem os um acordo perfeitam ente legal e tico. Infelizmen
te, acordo certa m anh e descubro que n o p osso pagar-lhe tal

46

D e v e d o r e s, In im ig o e

C r im in o s o s

quantia. A gora, estou em grande dificuldade. Todavia, m inha


irm diz: N o se preocupe, eu pagarei os dez m il dlares ; e
paga o dinheiro que devo. A gora, no devo n ad a a D on. M inha
dvida foi cancelada 100% . D e fato, ele tem de receber aqueles
dez m il dlares em pagam ento da dvida, porque a nica res
ponsabilidade que tenho para com ele pagar o dinheiro.
assim que um a dvida opera.
M as su p o n h a que eu arrom be a casa de D o n e rou be
os dez m il dlares. D o n vem p ara casa, percebe a falta d o d i
nh eiro e cham a a polcia. A p olcia acha m in h as im presses
digitais, m e p rocu ra e acha o d in h eiro com igo; e leva-me
d etid o. E u p o d eria dizer: S in to m u ito p elo que aconteceu.
Peguem o d in h eiro. D evolvam -no a D o n , e esqueam os o
caso . O u talvez eu gaste o d in h eiro antes de m e apan h arem ,
m as a m in h a irm aparece e diz: Esperem um m om en to; eu
lhe darei os dez m il d lares . Em am bas as situaes, D on
n o est ob rigad o a receber o d in h eiro e esquecer o que se
p assou , p orq u e eu n o som ente in corri em u m a d vida para
com ele, m as tam bm com eti um crim e contra ele, in ju rian
do-o com o p essoa. Ele tem o direito de d ecid ir se vai aceitar
o p agam en to e recusar-se a in sistir nas acusaes p orqu e
foi ele quem sofreu o erro.
Q u an d o Jesus se ofereceu para realizar satisfao por mim,
a fim de que o pagam ento fosse aceito, D eus, o Pai, que o m eu

47

A V erd a d e

da

C ruz

Credor, aquele a quem eu havia ofendido e m eu Juiz, teve de


resolver e decretar que aceitaria esse pagam ento de outrem em
m eu favor. Em outras palavras, se devo a D eus a penalidade
de m orte porque pequei contra ele, e Jesus diz: E u morrerei
em favor desse crim inoso e entrega sua vida por m im , o Pai
estaria sob qualquer obrigao de aceitar esse pagam ento? N o.
Primeiram ente, tem de haver um julgam ento anunciando por
parte do Governador do universo que proclam ar o fato de que
aceitar um pagam ento substitutivo em favor de m inha dvida,
m inha inimizade, m eu crime.
C o m o sabem os, D eus aceitou realm ente o pagam ento vi
crio de Jesus em nosso favor. Portanto, entendem os que houve
um a deciso anterior d o Pai fundam entada na graa espont
nea. Em algum m om ento antes de existir tem po, D eus tom ou
a deciso de que aceitaria a satisfao feita pelo Filho. Podemos
pensar que o Filho m ais amvel do que o Pai; m as, de quem
foi a idia de que devam os ter um M ediador? Q uem enviou
o M ediador? A s Escrituras declaram : Porque D eus am ou ao
m u n do de tal m aneira que deu o seu Filho unignito (Jo 3.16).
D eus, o Pai, aquele que foi ofendido por nosso pecado, enviou
o Filho para ser o M ediador que nos reconciliaria consigo m es
m o.
Nestes dias, os telogos tendem a repudiar a percepo de
A nselm o e a pensar m enos em um D eus que exige satisfao.

48

D e v e d o r e s, In im ig o e

C r im in o s o s

D e m uitas m aneiras, eles rejeitam todo o conceito de satisfao.


M as, ao lermos o N ovo Testam ento, quase todas as suas pgi
nas nos levam de volta a este conceito. C o m o Paulo disse em
R om anos, ao explicar a doutrina da justificao, D eus resolveu
m anifestar a sua justia n o tem po presente, para ele m esm o ser
justo e o justificador daquele que tem f em Jesus (Rm 3.26).
A cruz isto um a m anifestao d a justia e d a m isericrdia
de D eus. por virtude d a expiao que D eus pode m anter sua
justia e dem onstrar sua m isericrdia, provendo satisfao para
aqueles devedores que no podiam pagar sua dvida, aqueles
inim igos que n o podiam achar reconciliao para superar a
sua alienao e aqueles crim inosos que n o podiam pagar por
seus crimes.
D eus diz: A justia ser feita. A dvida ser paga por com
pleto. O crime ser p u n id o . Ele no negocia a sua justia, de
m aneira alguma. O fato de que m inha dvida foi paga, as exi
gncias de reconciliao, satisfeitas, e a punio de m eu crime,
d ada ao m eu Substituto m ostra que na cruz vem os a perfeita
justia com perfeita m isericrdia. N a substituio que ocorreu
na cruz, vem os a gloriosa graa de D eus a prpria vida d a f
crist.

49

C a p t u l o 4

resgatad o s
do

A lto

a v id a de Je su s, esp e c ialm e n te q u a n d o ele ch egava

ao fin a l d e seu m in ist rio terren o , deve ter h av id o


o c a si e s em q u e, n o to c a n te su a n atu re za h u m a

n a, ele se se n tiu fru stra d o . Por exem plo, q u a n d o fez su a


ltim a viagem d a G a lil ia p a ra Je ru sa l m , ele fo calizo u
c o n sta n te m e n te su a ate n o n a h o ra v in d o u ra , p re p a ra n
d o os seu s d isc p u lo s p a ra o fa to de q u e se d irig ia a Je ru
salm p ara m orrer. M as, p o r alg u m a razo , isso n o era
claro p ara eles.
Veja com o o evangelho de M arcos relata um dos inciden
tes daquela viagem:

A V erd a d e

da

C ruz

Estavam de caminho, subindo para Jerusalm,


e Jesus ia adiante dos seus discpulos. Estes se admi
ravam e o seguiam tomados de apreenses. E Jesus,
tornando a levar parte os doze, passou a revelar
-lhes as coisas que lhe deviam sobrevir, dizendo: Eis
que subimos para Jerusalm, e o Filho do Homem
ser entregue aos principais sacerdotes e aos escribas;
conden-lo-o morte e o entregaro aos gentios;
ho de escarnec-lo, cuspir nele, aoit-lo e mat-lo;
mas, depois de trs dias, ressuscitar.
M c 10.32-34
Esse foi um aviso extremamente solene. M as, depois de
Jesus falar essas palavras, Tiago e Joo apareceram e pediram a
Jesus que os fizesse assentar sua direita e sua esquerda, em
glria. Essa foi um a variao d a argum entao perm anente dos
discpulos a respeito de qual deles era o maior. Enquanto C ris
to se preparava para entrar em sua grande paixo, seus amigos
ntim os argum entavam sobre a herana.
Foi nesse contexto que Jesus disse algo significativo para o
nosso entendim ento d a expiao. Ele disse:
Sabeis que os que so considerados gover
nadores dos povos tm-nos sob seu dom nio,

52

Re sg a t a d o s

do

A lto

e sobre eles os seus m aiorais exercem autoridade.


M as entre vs n o assim ; pelo contrrio, quem
quiser tornar-se grande entre vs, ser esse o que
vos sirva; e quem quiser ser o prim eiro entre vs
ser servo de todos. Pois o prprio Filho d o H o
m em n o veio para ser servido, m as para servir e
dar a sua vida em resgate por m uitos.
M c 10.42b-45.
Em sua aparente frustrao, Jesus estava tentando m ostrar
aos discpulos qual era a essncia de seu m inistrio. Estava se
esforando para afirm-lo de m odo sucinto e vvido, para que
seus discpulos, de entendim ento obscurecido, com preendes
sem de um a vez por todas o que ele faria. Jesus disse que no
viera para que outros o servissem, e sim para que os servisse,
por entregar sua vida com o um resgate.
A palavra grega que M arcos em pregou nesta passagem
interessante. N o estudo d o grego, o prim eiro verbo que um a
pessoa geralm ente aprende luo, que significa soltar, libertar,
desatar . Luo a raiz da palavra lutron, que M arcos empregou
nesta passagem . Resgate um a boa traduo de lutron, porque
um resgate est relacionado com soltar algum a coisa, deixar li
vre algo que est m antido em cativeiro.
Q u an d o pensam os em um resgate, tendem os a pensar

53

A V erd a d e

da

C ruz

em um seqestro. N esse contexto, um resgate um pagam ento


m onetrio que algum exige em troca d a libertao de outrem
que m antido cativo. A idia de um resgate tinha essa m esm a
conotao n o m un do antigo, m as um resgate tam bm poderia
ser um preo pago para livrar um escravo d a servido ou deixar
livres refns que eram presos em conflitos militares.
Em bora a palavra resgate no seja usada freqentem ente
nas Escrituras, o conceito de um resgate est por trs do am plo
term o bblico redeno. N as especificaes bblicas, um redentor
algum que age para libertar outro. A ssim , D eus cham ado o
R edentor de Israel, quan d o liberta o seu povo da escravido no
Egito. A histria d o xodo um a histria de redeno.
Isso nos traz de volta cruz. Ali Jesus tornou-se expiao por
seu povo, satisfazendo as exigncias da justia de Deus. C om o j
vimos, a expiao um acontecimento que tem diversos aspectos
Jesus mostrado como aquele que prov fiana nossa dvida para
com Deus, aquele que faz m ediao entre ns e Deus e aquele que
se oferece como substituto para sofrer o juzo de Deus em nosso
lugar. N o entanto, ele tambm apresentado no Novo Testamento
como aquele que redime seu povo da escravido, tornando-o livre
por oferecer-se a si mesmo como resgate.
Essa obra era o prprio m ago d a m isso de Jesus. Lem
bram os que n o incio de seu m inistrio, Jesus entrou na sinago
ga de Nazar e leu o texto de Isaas 61.1-2, dizendo:

54

Re sg a t a d o s

do

A lto

O Esprito d o Senhor est sobre m im , pelo


que m e ungiu para evangelizar os pobres; enviou
-me para proclam ar libertao aos cativos e restau
rao d a vista aos cegos, para pr em liberdade os
oprim idos, e apregoar o ano aceitvel do Senhor.
(Lc 4.18-19)
Esta profecia expressa o carter do m inistrio d o M essias,
que deveria incluir a libertao de cativos. Em outras palavras,
Jesus estava dizendo que viera para libertar aqueles que estavam
em servido. Ele faria isso pagando um resgate.
Temos de ser cuidadosos neste assunto. U m a das opinies
a respeito da expiao que tem lutado por aceitao na histria
da igreja conhecida com o a teoria do resgate , mas essa teoria
tem sido articulada de duas maneiras diferentes, geralmente con
flitantes. A primeira defende que pela transao ocorrida n a cruz
Jesus pagou um resgate a Satans, porque este m antinha sob ser
vido o hom em cado. Em outras palavras, Satans era o seqes
trador que nos m antinha distante da casa de nosso Pai; C risto
veio e pagou o resgate ao D iabo, para nos libertar.
fcil entender com o essa teoria pode ter se desenvolvi
do. A final de contas, quem habitualm ente estabelece o resga
te? Ele no estabelecido por um a diretoria de negcios que
aparece e determ ina o valor de m ercado. O preo d o resgate

55

A V erd a d e

da

C ruz

estabelecido inicialm ente pelo seqestrador, o detentor d o cati


vo ou o guardador d o refm. Ele determ ina o preo do resgate.
E com pete queles que tentam libertar a pessoa seqestrada,
o cativo ou o prisioneiro de guerra, decidirem se atribuem ao
cativo valor suficiente que justifique o resgate. Pelo fato de que
o N ovo Testam ento fala sobre o hom em cado com o um ser
que est em servido ao pecado e pelo fato de que Satan s
o inim igo de D eus e o tentador, fcil nos precipitarm os na
concluso de que Satan s nos m antm sob servido e exige um
resgate d a parte de Deus.
A Bblia claramente nos chama a ateno ao elemento Chris

tus Victor da expiao. Esse um dos aspectos da obra de Cristo


pela qual ele realizou um a vitria completa sobre os principados
e potestades, derrotando o D iabo e acabando com o seu poder
sobre ns. Vemos o conflito entre Jesus e Satans desde o incio
do ministrio de Jesus, quando o Esprito o levou ao deserto para
ser tentado pelo Diabo. Jesus resistiu s tentaes, mas Lucas nos
diz que, ao findarem as tentaes, o D iabo apartou-se de Jesus
at m om ento oportuno (Lc 4.13). Satans entrou em retiro, mas
no um retiro permanente. Foi o que poderam os chamar de afas
tam ento estratgico, para que pudesse achar um a ocasio melhor
para lanar outro ataque contra Cristo. Esse conflito se desenro
lou durante todo o ministrio de Jesus.
N o entanto, C risto obteve na cruz a vitria sobre Satans.

56

Re sg a t a d o s

do

A lto

A conteceu com o D eus havia declarado nos prim eiros dias da


raa hum ana. D epois que A do e Eva pecaram , D eus se apro
xim ou deles, pronunciou-lhes m aldio e, voltando-se para a
serpente, disse: Porei inim izade entre ti e a mulher, entre a tua
descendncia e o seu descendente. Este te ferir a cabea, e tu
lhe ferirs o calcanhar (G n 3.15). Essa proclam ao era o proto-evangelho, o prim eiro evangelho que foi pregado. O s escritores
d o N ovo Testam ento interpretaram essas palavras no sentido
de que tiveram sua realizao na m orte de Cristo, pois na cruz
C risto esm agou a cabea de Satans, em bora no processo ele
tenha experim entado o sofrim ento da m orte. M as ele ressusci
tou d o sepulcro pelo poder de D eus, obtendo vitria absoluta.
D espojan do os principados e as potestades, publicam ente os
exps ao desprezo, triunfando deles na cruz (C l 2.15).
Entretanto, a verdade d o conflito entre C risto e Satans
n o significa que o resgate sobre o qual C risto falou foi pago
a Satans. Pense nisso por um m om ento. Se C risto pagou um
resgate para que Satan s nos libertasse de seu poder, quem foi
o vitorioso? H abitualm ente, o seqestrador n o quer ter a posse
perm anente de sua vtim a. Pelo contrrio, ele quer o resgate
que poder obter em troca da libertao de seu refm. Se recebe
o resgate, ele vence. Portanto, se o resgate foi pago a Satans, ele
ficou m uito feliz pelo que conseguiu. E n o h nenhum Christus

Victor. H um Satanus Victor.

57

A V erd a d e

da

C ruz

C on cordo com a outra expresso da teoria d o resgate. Ela


afirm a que o resgate foi pago no a Satans e sim a D eus, por
que D eus aquele que tinha de ser satisfeito. Q uan do a Bblia
fala sobre resgate, ela diz que o resgate foi pago n o a um cri
m inoso, e sim quele a quem era devido o preo d a redeno,
a parte ofendida em tudo que diz respeito ao pecado o Pai.
Jesus no negociou a nossa salvao com Satans. Ele se ofe
receu a si m esm o com o pagam ento ao Pai em nosso favor. A o
oferecer-se a si m esm o, Jesus realizou a redeno de seu povo,
redim indo-o d a servido.
O tema de resgate e redeno freqentem ente igno
rado, m as est profundam ente arraigado nas Escrituras. Para
entend-lo, devem os volver nossa ateno a algum as passagens
bblicas que talvez nos paream estranhas. N a prim eira dessas
passagens, xodo 21.1-6, D eus ordenou a M oiss que instrusse
o povo de Israel assim:
S o estes os estatutos que lhes propors: Se
com prares um escravo hebreu, seis anos servir;
m as, ao stimo, sair forro, de graa. Se entrou
solteiro, sozinho sair; se era hom em casado, com
ele sair sua mulher. Se o seu senhor lhe der m u
lher, e ela der luz filhos e filhas, a m ulher e seus
filhos sero do seu senhor, e ele sair sozinho. Po

58

Re sg a t a d o s

do

A lto

rm , se o escravo expressam ente disser: Eu am o


m eu senhor, m inha m ulher e m eus filhos, no
quero sair forro. Ento, o seu senhor o levar aos
juzes, e o far chegar porta ou om breira, e o
seu senhor lhe furar a orelha com um a sovela; e
ele o servir para sempre.
O que a Bblia est dizendo nesta ordem? Esta passagem
inegavelmente estranha cultura ocidental do sculo XXI.
A lguns de ns talvez julguem os essas palavras ofensivas porque
constituem a lei bblica referente a servos e pensvam os que a
Bblia advogava a redeno da escravido. Bem , essa era um a
escravido diferente daquela com que estam os fam iliarizados
a escravido que pega inesperadam ente um a pessoa, separa-a
d o cnjuge, dos filhos e coloca-a em correntes e algemas. Isso
n o o que estava sendo abordado nesta passagem de xodo.
A escravido aqui referida um tipo de servido contratada.
Considerem os o contexto histrico para esse tipo de ser
vido. Em prim eiro lugar, os judeus no tinham perm isso de
escravizar outros judeus da m esm a m aneira com o pessoas eram
tom adas cativas nas conquistas m ilitares. C on tudo, em Israel
havia prescries para a servido contratada. Essas especifica
es baseavam-se na situao econm ica d o m om ento. Se um a
pessoa incorria em dvida que n o pod ia pagar, ela n o era lan

59

A V erd a d e

da

C ruz

ada na priso. Em vez disso, ela se com prom etia por contrato
com a pessoa credora, tornando-se um servo a fim de quitar a
dvida por m eio d o seu trabalho. Se tivesse um a dvida grande,
talvez precisasse de alguns anos para sald-la. Todavia, as leis de
Israel exigiam que em todo stimo ano aquele servo contratado
fosse liberto, quer tivesse pago com pletam ente a dvida, quer
no. O m esm o acontecia a cada quarenta e nove anos, quando
havia o ano d o jubileu. E ssa libertao n o ano stim o est em
foco nesta passagem de xodo 21.
O que interessante nesse texto no tanto os princpios
d a servido contratada, e sim a inform ao a respeito dos servos
que tinham esposa. E ssa parte do texto nos parece especialm en
te severa. O versculo 3 diz: Se entrou solteiro, sozinho sair .
O u seja, depois de haver trabalhado para quitar sua dvida, o
servo era livre para ir em bora. E m seguida, o versculo diz: Se
era hom em casado, com ele sair sua m ulher . Isso faz sentido
para ns. M as, quando chegamos ao versculo 4, lemos: Se o
seu senhor lhe der mulher, e ela der luz filhos e filhas, a m u
lher e seus filhos sero do seu senhor, e ele sair sozinho . Isso
parece um tratam ento cruel e injusto. A idia que um hom em
solteiro deve a algum um valor que ele n o pode pagar; por
isso, se torna um servo contratado de seu credor. Q u an d o paga
toda a sua dvida por m eio d o trabalho, ele pode deixar sua ser
vido. M as, se o senhor lhe der um a esposa, e tiverem filhos, a

60

Re sg a t a d o s

do

A lto

esposa e os filhos no podem sair com ele. N o podem porque,


nos termos hebraicos, o m arido e pai no pagou por eles.
N o antigo Israel, um hom em tinha de pagar um dote ou
o preo da esposa ao pai de um a jovem, para conseguir a sua
m o em casam ento. claro que o hom em que estava em dvida
n o teria condies de pagar o preo d a esposa. Alm disso, um
servo que trabalhava para quitar sua dvida incorreria em m aior
dbito se o seu senhor lhe desse, graciosa e espontaneam ente,
com o esposa a sua filha ou um a de suas servas. Portanto, quan
d o o hom em chegava finalm ente ao m om ento de deixar a ser
vido, se desejava ficar com sua esposa e filhos, ele tinha duas
opes. Primeira, ele poderia sair sozinho, ganhar o suficiente,
voltar e pagar o preo da esposa; nessa ocasio, ele receberia a
m ulher e os filhos. Segunda, se no tivesse m eios de ganhar o
suficiente, depois de sair de sua servido, e quisesse ficar com a
esposa e os filhos, ele poderia estender sua servido contratada,
n o para quitar o valor da dvida original, e sim para pagar ao
senhor o preo d a esposa.
Em Israel havia outro costum e relacionado a este assun
to o costum e d o parente resgatador. O parente resgatador
era um a pessoa d a m esm a fam lia que poderia ser autorizado a
pagar as dvidas de um dos seus fam iliares, incluindo o preo
d a esposa. A cham os esse costum e estabelecido em outro texto
pouco conhecido d o A ntigo Testam ento, Levtico 25.23-27a:

61

A V erd a d e

da

C ruz

Tambm a terra no se vender em perpe


tuidade, porque a terra m inha; pois vs sois
para m im estrangeiros e peregrinos. Portanto, em
toda a terra da vossa possesso dareis resgate
terra. Se teu irm o em pobrecer e vender algum a
parte das suas possesses, ento, vir o seu resgatador, seu parente, e resgatar o que seu irm o
vendeu. Se algum no tiver resgatador, porm
vier a tornar-se prspero e achar o bastante com
que a remir, ento, contar os anos desde a sua
venda, e o que ficar restituir ao hom em a quem
vendeu.
O que isso significa? N o antigo Israel, era costum eiro um a
fam lia cuidar das dvidas de seus m em bros. N o com petia ao
governo resgat-las em ergencialm ente. Se um m em bro de um a
fam lia se tornasse pobre e tivesse de vender parte de seus bens,
um parente poderia vir e pagar o dbito, para resgatar a pro
priedade.
N o A ntigo Testam ento, h um livro inteiro em que toda
a histria um dram a concernente a essa prtica de parente
resgatador. o livro de Rute, que tem um significado especial
para m im . N o lado interno de m inha aliana de casam ento est

62

Re sg a t a d o s

do

A lto

inscrito: Teu povo, m eu povo; e na aliana de m inha esposa:


Teu D eus, m eu D eu s . S o palavras extradas d o livro de Rute,
n o qual um a jovem senhora, cham ada Rute, da terra de M oabe,
se com prom ete a acom panhar sua sogra israelita, N oem i, dizen
do: A onde quer que fores, irei eu e, onde quer que pousares,
ali pousarei eu; o teu povo o m eu povo, o teu D eus o m eu
D eu s (Rt 1.16). Rute vai a Israel com N oem i e, posteriorm ente,
conhece Boaz, que age com o parente resgatador para N oem i e
Rute.
Ora, esses termos e costum es so aplicados, em toda a B
blia, obra do M essias em sua expiao. N o resgate que C risto
pagou, ele agiu com o parente resgatador de seu povo. C om o
nosso irm o m ais velho, ele pagou a dvida que havam os con
trado diante de D eus. Ele nos resgata d a servido contratada
por pagar o preo de nossa liberdade, restaurando-nos a heran
a n o reino do Pai.
M ais im portante ainda a figura que abunda n o Novo
Testam ento a respeito do relacionam ento de C risto com a
sua igreja. A figura m ais proem inente usada para retratar
a igreja n o N ovo Testam ento a de esposa de Jesus Cristo.
Esta figura est ligada claram ente expiao realizada de C ris
to, por m eio d a qual ele pagou um resgate, o preo da esposa, a
fim de com prar sua esposa. O utra vez, nesta im agem , vem os o
Filho de D eus nos com prando para garantir a nossa redeno.

63

A V erd a d e

da

C ruz

A idia de um resgate est entretecida em toda a Escritura.


Evidentem ente, com o vim os n o captulo anterior, sempre foi
a inteno de D eus prover um Redentor, que pagaria o preo
para resgatar-nos de nossa servido.
C om eando na ltim a parte d o sculo X X , a prtica de
fazer refns se desenvolveu com o um m eio pelo qual pequenos
grupos de fanticos tentariam influenciar poderes m undiais
com o os Estados U n idos. Q u an d o isso acontece, h sem pre um
dilem a m oral. Se o resgate for pago aos seqestradores, esses
malfeitores se sentiro estim ulados a perpetuarem essa prtica
desprezvel. C o m o resultado, o governo dos Estados U nidos
estabeleceu a poltica de recusar-se a pagar resgates a seqestra
dores e, em vez disso, procurar libertar os refns em pregando
outros m eios.
D eus nunca descartou o pagam ento de um resgate para
livrar seu povo da destruio certa. C risto veio e pagou o res
gate, a fim de garantir a libertao de seu povo, que era cativo
d o pecado. C risto pagou o resgate voluntariam ente, para que
nos libertasse de nossa servido e nos trouxesse para si m esm o
com o sua esposa am ada.

64

C a p t u l o 5

O Su b s t i t u t o
Sa l v a d o r

a primavera de 1995, eu estive nas arquibancadas de um

estdio para assistir a stima partida da srie decisiva da


Conferncia Leste da N BA . O Orlando Magic estava en

frentando o Indiana Pacers. A srie estava empatada em trs par


tidas. Portanto, o vencedor daquela noite avanaria para as finais
da NBA. Quando chegamos, bem antes do arremesso inicial, o
barulho no interior do estdio chegava at ao saguo. O s torcedo
res do Orlando Magic estavam gritando, assobiando e cantando
uma hora antes do comeo da partida. Q uando o jogo comeou,
eles continuaram fazendo isso. Nunca assisti a um evento em que
os torcedores fizeram mais barulho do que a multido naquela
partida especfica.

A V erd a d e

da

C ruz

N aquela noite, tam bm observei o com portam ento da


pessoas no estdio; e perguntei-me o que em nossa hum anida
de nos deixa to frenticos e fervorosos a respeito de algo como
um jogo de basquete. A final de contas, na eternidade quem se
interessar por saber quem perdeu ou ganhou um a com petio
esportiva? Mas, quando olhei para m im m esmo, tive de adm itir:
estou aqui e me interesso; estou gritando com o todos os outros
neste estdio.
N o incomum sermos achados apoiando os nossos times
favoritos. N o jogamos nas partidas. Talvez no vamos aos jogos.
E, talvez, nem mesmos os vejamos na televiso ou os ouamos no
rdio. Mas, se gostamos do resultado, temos a tendncia de dizer:

Ns vencemos . N s nos identificamos to intimamente com nos


sos times favoritos que, ao vencerem, nos inclumos na vitria.
claro que, se nosso time perde, tendemos a mudar a linguagem e
dizer: Eles perderam . Deixamos os jogadores receberem a culpa e
a vergonha da derrota, mas queremos ter parte na glria da vitria.
Por que fazemos isso? Em certo sentido, os torcedores de
esportes experimentam um tipo de participao. Temos um senso
de que nossos times representam nossa cidade, nossa escola e, em
ltima anlise, a ns mesmos. Talvez no conheamos pessoalmen
te os jogadores, mas gostamos de pensar que eles esto fazendo
algo em nosso favor. Por isso, nos regozijamos com as vitrias deles
e nos entristecemos com suas derrotas. Isso o que chamamos de

66

O S u b s t i t u t o Sa l v a d o r

experincia vicana.
A palavra vicria m uito im portante ao nosso enten
dim ento da expiao de Cristo. Karl Barth, falecido telogo
suo, disse certa vez que, em sua opinio, a palavra m ais im
portante em todo o Novo Testam ento grego era a palavra hiper.
Essa pequena palavra traduzida pela expresso em favor de .
Evidentem ente, ao fazer essa afirm ao, Barth se envolveu em
um a hiprbole, porque m uitas palavras do Novo Testamento
so consideravelmente to im portantes ou m ais im portantes do
que hiper. B arth estava apenas procurando cham ar a ateno
im portncia do que conhecido na teologia com o o aspecto
vicrio do m inistrio de Jesus.
Vimos anteriormente que a expiao realizada por Jesus
descrita como uma obra de satisfao. Em outras palavras, ele re
alizou satisfao para a nossa dvida, a nossa inimizade com Deus
e a nossa culpa. Ele satisfez a exigncia de resgate para a nossa
libertao da servido ao pecado. N o entanto, h outra palavra
significativa que freqentemente usada na descrio da expia
o: substituio. Quando consideramos a descrio bblica do pe
cado como um crime, vimos que Jesus agiu como um substituto,
tomando o nosso lugar no tribunal de justia de Deus. Por essa
razo, s vezes falamos da obra de Jesus na cruz como a expia
o substitutiva de Cristo. E isso significa que, ao oferecer-se a si
mesmo como expiao, ele no o fez para satisfazer a justia de

67

A V erd a d e

da

C ruz

Deus em favor de seus prprios pecados, e sim em favor dos peca


dos de outros. Ele assumiu o papel de Substituto, representando o
seu povo. Ele no deu a sua vida em favor de si mesmo; Ele a deu
em favor de suas ovelhas. Ele o nosso nico Substituto.
A idia de ser um Substituto que ofereceria uma expiao
para satisfazer as exigncias da lei de Deus em benefcio de outros
era algo que Cristo entendia como sua misso, desde o momento
em que entrou neste m undo e tomou sobre si a natureza humana.
Ele veio do cu, como o dom do Pai, tendo o propsito especfico
de realizar a redeno como nosso Substituto, fazendo em nosso
lugar o que no poderamos fazer por ns mesmos. Vemos isso no
incio do ministrio de Jesus, quando ele comeou sua obra pbli
ca, vindo ao Jordo e encontrando-se com Joo Batista.
Imagine a cena no Jordo, naquele dia. Joo estava ocupado
batizando as pessoas em preparao para a vinda do reino. De re
pente, ele olhou e viu Jesus se aproximando. Ele falou as palavras
que mais tarde se tornaram a letra daquele grande hino da igreja,

Agnus Dei: Eis o Cordeiro de Deus, que tira o pecado do mun


do! (Jo 1.29). Joo anunciou que Jesus era aquele que viera para
suportar o pecado de seu povo. Em sua pessoa, Jesus cumpriria
tudo o que estava simbolizado no sistema de sacrifcios do Antigo
Testamento, segundo o qual um cordeiro era imolado e queimado
sobre o altar como uma oferta a Deus, para representar a expiao
pelo pecado. O cordeiro era o substituto. Assim, ao chamar Jesus

68

O S u b s t i t u t o Sa l v a d o r

de Cordeiro de Deus, Joo Batista estava afirmando que Jesus


tambm seria um Substituto, um substituto que faria a verdadeira
expiao.
Jesus se aproximou de Joo Batista e, para a admirao deste,
pediu-lhe que o batizasse. As Escrituras nos contam a reao de
Joo Batista a esse pedido: Ele, porm, o dissuadia, dizendo: Eu
que preciso ser batizado por ti, e tu vens a mim? (Mt 3.14). Essa
afirmao simples deve ter disfarado uma profunda confuso em
Joo. Ele acabara de anunciar que Jesus era o Cordeiro de Deus;
e, para servir como sacrifcio perfeito que expiaria o pecado de
seu povo, o Cordeiro de Deus tinha de ser imaculado. Tinha de
ser completamente puro. Mas o ritual do batismo ao qual Joo
exortava Israel a submeter-se como preparao para a vinda do
Messias era um rito que simbolizava a purificao do pecado. Por
isso, Joo disse, em essncia: Batiz-lo um absurdo para mim,
porque voc o cordeiro de Deus impecvel. Em seguida, Joo
Batista apresentou uma idia alternativa: Jesus deveria batiz-lo.
Essa foi a maneira pela qual Joo reconheceu que era um pecador
que necessitava de purificao.
Jesus anulou o protesto de Joo, respondendo-lhe: Deixa
por enquanto, porque, assim, nos convm cumprir toda a justi
a (Mt 3.15). A escolha das palavras de Jesus nesta declarao
foi interessante. Primeiramente, ele disse: Deixa por enquanto .
O fato de que Jesus deu sua ordem a Joo Batista usando essas pa

e9

A V erd a d e

da

C ruz

lavras mostra que havia alguma dificuldade teolgica envolvida no


assunto. Era como se Jesus estivesse dizendo: Joo, sei que voc
no entende o que est acontecendo aqui, mas pode confiar em
mim. Vamos, batize-me.
N o entanto, Jesus prosseguiu e explicou por que Joo deveria
batiz-lo. Jesus disse: Assim, nos convm cumprir toda a justia.
A palavra convm, nesta passagem, tambm poderia ser traduzida
por necessrio . Em outras palavras, Jesus estava dizendo que
lhe era necessrio ser batizado. Por que era necessrio? Joo Batista
viera como um profeta enviado por Deus. Jesus diria mais tarde:
Entre os nascidos de mulher, ningum maior do que Joo; mas
o menor no reino de Deus maior do que ele (Lc 7.28). Por meio
deste profeta, Deus havia dado ao seu povo da aliana uma nova
ordem: deviam ser batizados. Nunca devemos pensar que Deus
parou de expressar sua vontade ao seu povo depois de haver entre
gue os Dez Mandamentos. Inmeras leis foram acrescentadas aos
dez mandamentos bsicos, depois que eles foram outorgados. A
ordem de que seu povo passasse por esse rito de purificao, a fim
de preparar-se para a chegada do reino divino, era o mais recente
edito de Deus.
Antes que fosse cruz, antes que pudesse cumprir o pa
pel de Cordeiro de Deus, antes que se tornasse uma oblao
que satisfaria as exigncias da justia de Deus, Jesus tinha de
submeter-se a cada detalhe da lei que Deus entregara nao. Ele

70

O S u b s t i t u t o Sa l v a d o r

tinha de representar, em cada detalhe, o seu povo diante do tribu


nal de justia de Deus. Visto que a lei agora exigia que todas as pes
soas fossem batizadas, Jesus tinha de ser igualmente batizado. Ele
tinha de cumprir cada mandamento para se mostrar impecvel.
Jesus no estava pedindo a Joo que o batizasse por que ele neces
sitava de purificao. Ele queria ser batizado para que se mostrasse
obediente ao seu Pai em cada detalhe.
Essa era a verdade que Jesus estava estabelecendo para
Joo, porque a sua m isso implicava ser o Substituto, o sacri
fcio vicrio oferecido a D eus. Jesus entendeu isso e o aceitou.
Desde o com eo de seu m inistrio, ele sabia que viera para agir
com o Substituto em favor de suas ovelhas. N o mago de seu
ensino estava a afirmao de que ele fazia isso no por causa de
si m esmo, mas por causa de ns para redimir-nos, resgatar
-nos, salvar-nos.
Quando falamos sobre o aspecto vicrio da expiao, duas
palavras tcnicas nos ocorrem vez aps vez: expiao e propiciao.
Elas fazem surgir todo tipo de argumento a respeito de qual dessas
palavras devemos usar para traduzir determinada palavra grega. Al
gumas verses da Bblia usam um a delas, e outras verses usam a
outra. Freqentemente, pessoas me pedem que explique a diferen
a entre propiciao e expiao. A dificuldade que, embora essas
palavras estejam na Bblia, no as usamos como parte de nosso
vocabulrio dirio, por isso no estamos certos do que exatamente

71

A V erd a d e

da

C ruz

elas comunicam nas Escrituras. N o temos pontos de referncia


em relao a essas palavras.
Consideremos o que significam essas palavras, comeando
por explicar o termo expiao. O prefixo ex significa fora de ou da

parte de; por isso, expiao est relacionada com a remoo ou afas
tamento de algo. Em temos bblicos, expiao implica a remoo
por meio do pagamento de uma penalidade ou de uma oferta.
Por contraste, propiciao est relacionada ao objeto da expiao.
O prefixo pro significa para; por isso, a propiciao causa uma
m udana na atitude de Deus, fazendo mover-se da inimizade para
o ser por ns. Mediante o processo de propiciao, somos restau
rados comunho e ao favor com Deus.
Em certo sentido, a propiciao est relacionada ao ato de
D eus ser apaziguado. Sabem os como a palavra apaziguar funciona
nos conflitos polticos e militares. Pensamos nas supostas polticas
de apaziguamento, a filosofia de que, se h um conquistador mun
dial impetuoso agindo vontade, brandindo a espada, em de vez
correr o risco de sofrer a ira de seu ataque repentino, voc lhe d
a regio dos Sudetos, na Checoslovquia, ou algum pedao de ter
ritrio semelhante. Voc tenta abrandar a ira desse conquistador
dando-lhe algo que o satisfar, para que ele no venha ao seu pas
e mate inmeras pessoas. Essa uma manifestao mpia de apazi
guamento. Mas, se voc est irado ou foi afrontado, e eu consigo
satisfazer a sua ira ou apazigu-lo, sou restaurado ao seu favor, e o

72

O S u b s t i t u t o Sa l v a d o r

problema removido.
De vez em quando, a mesma palavra grega traduzida pelos
vocbulos expiao e propiciao. Mas existe uma pequena diferen
a. Expiao o ato que resulta na mudana da disposio de
Deus para conosco. Foi o que Cristo fez na cruz, e o resultado da
obra expiatria de Cristo a propiciao a ira de Deus removi
da. A distino mesma que existe entre o resgate pago e a atitude
daquele que recebe o resgate.
Juntas, a expiao e a propiciao constituem um aplacamento. Cristo realizou sua obra na cruz para aplacar a ira de Deus.
Essa idia de aplacar a ira de Deus tem contribudo pouco para
acalmar a ira dos telogos modernos. De fato, eles ficam bastante
irados quanto a toda a idia de aplacar a ira de Deus. Acham que

ter de ser aplacado e fazermos algo para abrand-lo ou apazigu-lo


est aqum da dignidade de Deus. Precisamos ser bastante caute
losos na maneira como entendemos a ira de Deus, mas permita
lembrar-lhe que o conceito de aplacar a ira de Deus est relaciona
do no a uma questo perifrica e tangencial da teologia, e sim
essncia da salvao.
Devo fazer uma pergunta bsica: o que significa o termo sal

vao? J consideramos palavras como satisfao, expiao, redeno,


substituio e propiciao. Todavia, o que salvao significa na Bblia?
Tentar explic-la rapidamente pode causar-lhe dor de cabea, por
que a palavra salvao usada cerca de setenta maneiras diferentes

73

A V erd a d e

da

C ruz

na Bblia. Se algum livre de uma derrota certa na guerra, ele ex


perimenta salvao. Se algum sobrevive a uma enfermidade que
ameaa a vida, ele experimenta salvao. Se as plantas de algum
so restauradas da murcha sade robusta, elas so salvas. Essa a
linguagem bblica, e no difere de nossa linguagem. N s salvamos
as coisas. U m boxeador salvo pelo gongo, significando que ele
salvo de perder a luta por nocaute, e no que ele transportado ao
reino eterno de Deus. Em resumo, qualquer experincia de livra
mento de um perigo evidente e atual pode ser referida como uma
forma de salvao.
Quando falamos sobre a salvao em termos bblicos, deve
mos ser cuidadosos em afirmar do que somos salvos. O apstolo
Paulo fez exatamente isso quando disse que Jesus nos livra da ira
vindoura (1 Ts 1.10). Em ltima anlise, Jesus morreu para salvar
-nos da ira de Deus. Sem essa verdade, no podemos entender o
ensino e a pregao de Jesus de Nazar, pois ele advertiu constan
temente s pessoas que, um dia, o m undo sofreria o julgamento
divino. Eis algumas de suas advertncias a respeito do juzo: Eu,
porm, vos digo que todo aquele que [sem motivo] se irar contra
seu irmo estar sujeito a julgamento (Mt 5.22); Digo-vos que de
toda palavra frvola que proferirem os homens, dela daro conta
no Dia do Juzo (Mt 12.36); Ninivitas se levantaro, no Juzo,
com esta gerao e a condenaro; porque se arrependeram com
a pregao de Jonas. E eis aqui est quem maior do que Jonas

74

O S u b s t i t u t o Sa l v a d o r

(Mt 12.41). A teologia de Jesus era uma teologia de crise. A palavra


grega crisis significa julgamento. E a crise que Jesus pregava era
a crise de um julgamento do mundo, pelo qual Deus derramar a
sua ira contra os no-redimidos, os mpios e impenitentes. A nica
esperana de escapar desse derramamento de ira ser coberto pela
expiao de Cristo.
Portanto, a suprema realizao da cruz foi que ela aplacou
a ira de Deus, que seria inflamada contra ns, se no fssemos
cobertos pelo sacrifcio de Cristo. Se algum argumenta contra
o aplacamento ou contra a idia de que Cristo satisfez a ira de
Deus, fique alerta, porque nesse caso o evangelho est em jogo.
Isto a essncia da salvao as pessoas que esto cobertas pela
expiao so redimidas do supremo perigo ao qual toda pessoa
est exposta. Cair nas mos de um Deus santo, que se ira, algo
terrvel. Mas no h ira para aqueles cujos pecados foram pagos.
Isso a salvao.
N o seminrio, um de meus colegas de classe apresentou
um sermo como parte da aula de homiltica. A audincia era os
alunos da classe. N o final do sermo, cumpria ao professor dar
um resumo de todas as fraquezas e virtudes da apresentao, in
cluindo o contedo do sermo. Meu colega apresentou um ser
mo entusiasta sobre a cruz. Entretanto, aquele professor despre
zava o cristianismo ortodoxo e tinha um dio terrvel teologia
conservadora, por isso se mostrou hostil e beligerante para com o

75

A V erd a d e

da

C ruz

sermo pregado. O aluno permaneceu no plpito depois de expor


o sermo, e o professor o desafiou nestes termos: Com o voc
ousa pregar a expiao vicria nestes dias e nesta poca? Eu no
podia acreditar no que estava ouvindo. Queria replicar: O que
so estes dias e esta poca que repentinamente tornaram obsoleta
a expiao vicria de Cristo?
Eu no fiz isso e envergonho-me de no t-lo feito. Talvez
agora eu entenda um pouco melhor que a obra de Jesus na cruz a
prpria essncia do evangelho. U m Substituto apareceu no tempo
e no espao, designado por Deus mesmo, para suportar o peso e o
fardo de nossas transgresses, fazer expiao por nossa culpa e pro
piciar a ira de Deus em nosso favor. Isso o evangelho. Portanto,
se voc remove a expiao vicria, despoja a cruz de seu significado
e drena toda a importncia da paixo de nosso Senhor. Se voc faz
isso, remove o prprio cristianismo.

76

C a p t u l o 6

Se m e lh a n t e a
Seus ir m o s

e voc pedisse a uma criana, em qualquer igreja evanglica


contempornea, que dissesse o que Jesus fez por ela, o que
acha que ela diria? Posso quase garantir-lhe que a resposta

seria: Jesus morreu por meus pecados. De fato, eu no ficaria


surpreso se voc recebesse essa resposta da maioria dos adultos.
uma resposta correta e verdadeira, mas no a resposta completa.
J vimos que as realidades da justia de Deus e da pecaminosidade do homem se combinam para tornar a expiao absolu
tamente necessria. Tambm vimos que Jesus Cristo, o Filho de
Deus, a segunda pessoa da Trindade, aquele que fez satisfao
por nossa dvida, nossa inimizade com Deus e nossa violao
criminal da lei divina. Aprendemos que a cruz foi uma gloriosa

A V erd a d e

da

C ruz

conseqncia da graa de Deus, por meio da qual o Pai comis


sionou o Filho a realizar a satisfao, para que pecadores fossem
salvos sem o comprometimento da justia de Deus. E descobrimos
que a Bblia apresenta Jesus como o Redentor, aquele que nos
liberta de nosso cativeiro, por pagar um resgate por ns.
N o entanto, por que tinha de ser Jesus? E, se a obra dele em
nosso favor consistiu somente de morrer na cruz, por que ele no
veio do cu com a idade de 30 anos e morreu logo na cruz? Essas
foram as perguntas que Anselmo fez no ttulo de seu livro Cur Deus

Homo? (Por que o Deus-Homem?). Estava perguntando por que


Deus, o Filho, teve de assumir nossa humanidade, ser nascido e vi
ver neste mundo por 33 anos, antes de realizar a expiao em favor
do povo de Deus, na cruz. Para responder essa pergunta, temos de
pensar na necessidade da expiao e considerar as exigncias para
a expiao.
Em primeiro lugar, retornemos s coisas bsicas e lembre
mos que a necessidade da expiao est relacionada ao problema
do pecado humano e do carter de Deus sua justia e retido.
Em outras palavras, o hom em injusto, e Deus, justo. Nesse ce
nrio, como essas duas partes poderiam, de alguma maneira, se
relacionar?
Imagine um crculo que representa o carter da humanida
de. Agora, imagine que, se algum comete um pecado, uma man
cha uma mancha de natureza moral aparece no crculo, sujan

78

Sem e lh a n t e

Seus Irm os

do o carter do homem. Se outros pecados so cometidos, novas


manchas aparecem no crculo. Bem, se os pecados continuam a se
multiplicar, ao final o crculo ficar cheio de manchas. Mas, as coi
sas tm chegado a esse ponto? O carter humano manchado pelo
pecado. O debate, porm, diz respeito extenso dessa mancha.
A Igreja Catlica Rom ana defende a posio de que o carter do
homem no completamente contaminado e que ele detm uma
pequena quantidade de retido. O s reformadores protestantes do
sculo XVI afirmavam que a poluio e a corrupo pecaminosa
do homem cado completa, tornando-nos plenamente corruptos.
H muito mal-entendido a respeito do que os reformadores
queriam dizer com essa afirmao. A expresso usada freqen
temente na teologia clssica reformada para referir-se situao
do homem depravao total. As pessoas tendem a estremecer
sempre que usam os essa expresso porque h uma confuso bas
tante difundida acerca dos conceitos de depravao total e depra
vao absoluta. A depravao absoluta significaria que o homem
to mau e corrupto quanto poderia ser. N o creio que existe
neste m undo um ser humano que seja absolutamente corrup
to, e isso acontece to-somente por causa da graa de D eus e
do poder restringente da sua graa comum. Os muitos pecados
que cometemos individualmente, poderamos comet-los com
maior perversidade. Poderamos cometer pecados mais horrveis.
Ou poderamos cometer um maior nmero de pecados. Logo, a

79

A V erd a d e

da

C ruz

depravao total no significa que os homens so to maus quanto


poderiam ser.
Quando os reformadores protestantes falavam sobre a de
pravao total, eles queriam dizer que o pecado seu poder, sua
influncia, sua inclinao afeta toda a pessoa. Nosso corpo, nos
so corao e nossa mente so cados em ns no h nenhuma
parte que escape da runa de nossa natureza hum ana pecaminosa.
O pecado afeta nosso comportamento, nossa vida, nossa conversa.
Toda a pessoa cada. Essa a verdadeira extenso de nossa pecaminosidade, quando julgada pelo padro e norma da perfeio e
santidade de Deus.
Ampliando o assunto, quando o apstolo Paulo desenvol
veu o tema da condio humana cada, ele disse: N o h justo,
nem um sequer, no h quem entenda, no h quem busque
a Deus; todos se extraviaram, uma se fizeram inteis; no h
quem faa o bem, no h nem um sequer (Rm 3.10-12). Essa
uma afirmao radical. Paulo estava dizendo que o ser humano
cado nunca faz uma nica obra boa. Mas isso se ope a nossa
experincia. Quando olhamos ao nosso redor, vemos inmeras
pessoas que no so crists fazendo coisas que aplaudimos por
sua virtude. Por exemplo, vemos atos de herosmo e auto-sacrifcio entre aqueles que no so cristos, como policiais e bom
beiros. Muitas pessoas vivem tranquilamente como cidados que
obedecem lei, nunca desafiando o Estado. Ouvimos falar regu-

80

Sem e lh a n t e

Seus Irm os

larmente de atos de honestidade e integridade, como a atitude de


uma pessoa que devolve uma carteira perdida, em vez de ficar com
ela. Joo Calvino chamava isso de retido civil. Mas, como pode
haver esses atos de bondade aparente, quando a Bblia diz que
nenhuma pessoa faz o bem?
A razo para esse problema o fato de que, ao descrever
bondade e maldade, a Bblia focaliza-as com base em duas perspec
tivas distintas. Primeira, h a norma de medida da Lei, que avalia a
conduta externa dos seres humanos. Por exemplo, se Deus afirma
que voc no deve roubar, e voc passa a vida toda sem roubar,
com base num a avaliao externa, podemos dizer que voc tem um
bom registro. Voc guardou a Lei externamente.
Mas, alm da norma de medida externa, h tambm a con
siderao do corao, a motivao interna de nosso comporta
mento. Som os informados de que o homem julga pela aparncia
exterior, mas Deus examina o corao. C om base na perspectiva
bblica, fazer uma boa obra no sentido pleno exige no somente
que a obra se conforme externamente com os padres da lei de
Deus, mas tambm que proceda de um corao que ama a Deus
e quer honr-lo. Voc recorda o grande mandamento: Amars o
Senhor, teu Deus, de todo o teu corao, de toda a tua alma e de
todo o teu entendimento (Mt 22.37). H algum que est lendo
este livro que amou a Deus com todo o seu corao nos ltimos
cinco minutos? No. Ningum ama a Deus com todo o seu cora

81

A V erd a d e

da

C ruz

o, sem mencionar a alma e o entendimento.


U m a das coisas pelas quais terei de prestar contas no Dia do
Juzo a maneira como tenho gasto a minha mente na busca do
conhecimento de Deus. Quantas vezes tenho sido tardio ou indo
lente para me aplicar ao mais pleno esforo de conhecer a Deus?
N o tenho amado a Deus com todo a minha mente. Se eu amasse
a Deus com toda a minha mente, jamais teria existido ali qualquer
pensamento impuro. Mas no assim que ela opera.
Se considerarmos a conduta humana com base nesta pers
pectiva, podemos entender por que o apstolo expressou essa
concluso aparentemente radical, dizendo que no h ningum
que faa o bem; que no achamos entre os homens nenhuma bon
dade, no pleno sentido da palavra. At as nossas melhores obras
tm uma mancha de pecado misturada nelas. Nunca fiz um ato de
caridade, de sacrifcio, de herosmo que procedeu de um corao,
uma alma e um a mente que amam completamente a Deus. N o as
pecto externo, muitos atos virtuosos so praticados tanto por cren
tes como por incrdulos, mas Deus considera tanto a obedincia
externa como a motivao. Sob essa norma restrita de julgamento,
estamos em apuros.
Imagine um segundo crculo, como o primeiro que tnha
mos para o homem, a fim de representar o carter de Deus. Quan
tas manchas veramos nesse crculo? Nenhuma, em absoluto. So
mos totalmente depravados; e Deus santo em todo o seu ser. De

82

Sem e lh a n t e

Seus Irm os

fato, ele to santo, que no pode contemplar a iniqidade. Ele


perfeitamente justo.
Eis o cerne do problema: como pode uma pessoa injusta
permanecer na presena de um Deus santo? Ou, formulando a
pergunta de outra maneira: como pode uma pessoa injusta ser tor
nada justa ou justificada? Pode comear tudo de novo? No. U m a
vez que uma pessoa cometa um pecado, impossvel ser perfeita,
porque perdeu a sua perfeio por causa do pecado inicial. Pode
pagar a pena de seu pecado? No, a menos que deseje passar a
eternidade no inferno. Deus pode ignorar o pecado? N o. Se ele
fizesse isso, sacrificaria a sua justia.
Portanto, se o homem tem de ser tornado justo, a justia
de Deus precisa ser satisfeita. Algum precisa ser capaz de pagar o
preo da infinita penalidade do pecado do homem. Tem de ser um
membro da parte ofendida, mas tem de ser algum que nunca caiu
na inescapvel imperfeio do pecado. Em face dessas exigncias,
nenhum homem poderia qualificar-se. Contudo, Deus mesmo po
deria. Por essa razo, Deus, o Filho, veio ao m undo e vestiu-se de
humanidade. Com o diz o autor de Hebreus: Por isso mesmo, con

vinha que, em todas as coisas, se tornasse semelhante aos irmos


(Hb 2.17 - nfase acrescentada).
Jesus era diferente dos outros homens pelo menos de
uma maneira bastante significativa. Imagine um crculo que
represente o carter de Jesus. Ele viveu na terra, como homem, por

83

A V erd a d e

da

C ruz

vrias dcadas, sujeito lei de Deus e a todas as tentaes conheci


das dos homens (Hb 4.15). Mas, no vemos nenhuma mancha em
seu crculo. Nenhuma. Essa foi a razo por que, como vimos no
captulo anterior, Joo Batista clamou: Eis o Cordeiro de Deus,
que tira o pecado do m undo! (Jo 1.29). O s cordeiros da Pscoa no
Antigo Testamento deviam ser cordeiros sem manchas, to perfei
tos fisicamente quanto possvel. Mas o ltimo cordeiro, o Cordei
ro de Deus que tiraria o pecado de seu povo, deveria ser perfeito
em todos os aspectos. Ao chamar Jesus de Cordeiro de Deus, Joo
estava afirmando que Jesus no era contaminado pelo pecado.
Jesus mesmo fez essa afirmao. Ele perguntou aos fariseus:
Quem dentre vs me convence de pecado? Em certo sentido,
podemos nos tornar anestesiados por nossa familiaridade com as
histrias do Novo Testamento. Com o resultado, s vezes acontece
que, ao lermos afirmaes radicais de Jesus, no ficamos admira
dos. Com o reagiria se algum dissesse: Eu sou perfeito. Se no
concorda comigo, prove que no sou. Isso foi o que Jesus disse.
Ele afirmou no ter qualquer sombra de mudana, nenhuma m an
cha, nenhum pecado. Ele disse que sua comida e sua bebida con
sistiam em fazer a vontade do Pai. Ele era um homem cuja paixo
da vida era a obedincia lei de Deus.
Temos um a parte injusta (o homem) e duas partes justas.
Temos um Deus justo e um Mediador justo, que totalmente san
to. O Mediador aquele que veio para satisfazer as exigncias do

84

Sem e lh a n t e

Seus Irm os

Deus justo em favor da raa injusta de homens. aquele que torna


justa a parte injusta. o nico que poderia fazer isso.
Com o protestantes, a expresso que usamos para definir esse
processo de tornar justo o injusto justificao forense. O termo

forense usado no contexto de obra policial investigativa ou para


descrever debates argumentativos de nvel universitrio. Est rela
cionado a atos de declarao formal e determinativa. Portanto, a
justificao forense ocorre quando uma pessoa declarada justa
no tribunal de Deus. Essa justificao acontece quando o supremo
Juiz do cu e da terra diz: Voc justo .
As bases para essa declarao esto no conceito de impu
tao. Esse conceito se acha freqentemente nas Escrituras.
central ao que Jesus fez na cruz. Por exemplo, estamos falando a
respeito de imputao quando dizemos que Jesus levou os nossos
pecados e tomou sobre si os pecados do mundo. Nesse caso, a
linguagem a de um ato quantitativo de transferncia pelo qual o
peso da culpa tirado do homem e lanada em Cristo. Em outras
palavras, Cristo tomou voluntariamente para si mesmo todas as
manchas do crculo hipottico sobre o qual falamos antes neste ca
ptulo. N a linguagem teolgica, dizemos que Deus imputou a Jesus
aqueles pecados. Por isso, Deus olhou para Cristo e viu um corpo
de pecaminosidade, porque todos os pecados do povo de Deus
foram transferidos para o Filho. Jesus morreu na cruz para realizar
satisfao pelos pecados cumprindo seus papis como Fiador,

85

A V erd a d e

da

C ruz

Mediador, Substituto e Redentor. Esse o conceito que temos em


mente quando dizemos que Jesus morreu por ns.
Se tudo que aconteceu foi a simples transferncia de nossos
pecados para Jesus, no fomos justificados. Se Jesus levou sobre si
mesmo todos os pecados que j cometemos e sofreu o castigo por
mim, isso no me introduz no reino de Deus. Seria suficientemen
te bom para manter-me fora do inferno, mas eu ainda permane
ceria injusto. Eu seria inocente, mas no seria justo no sentido
positivo. N o teria qualquer justia a respeito da qual poderia fa
lar. Temos de lembrar que ser justo no apenas ser inocente
possuir justia. a justia que me introduz no reino de Deus. Jesus
disse que, se nossa justia no exceder a dos escribas e fariseus, no
entraremos no reino.
Felizmente, no h somente uma transferncia, h duas.
N o somente o pecado do homem imputado a Cristo, mas tam
bm a justia de Cristo transferida a ns, lanada em nossa con
ta. Com o resultado, aos olhos de Deus o crculo humano agora
apagado de todas as manchas e enchido com justia gloriosa. Por
causa disso, quando Deus me declara justo, ele no est mentindo.
Temos de considerar que a justia de Cristo transferida a ns
a justia que ele obteve por viver sob a lei de Deus por trinta e
trs anos sem cometer qualquer pecado. Jesus teve de levar uma
vida de obedincia antes que sua morte tivesse algum significado.
Ele tinha de obter, se quisesse, mrito no tribunal de justia. Sem

86

Sem e lh a n t e

Seus Irm os

a sua vida de obedincia impecvel, a expiao realizada por Jesus


no teria qualquer valor. Temos de reconhecer o significado cru
cial desta verdade; precisamos entender que Jesus no somente
morreu por ns; ele viveu por ns.
Os catlicos romanos chamam esse conceito de fico judi
cial e repudiam-no porque acham que ele mancha a integridade
de Deus, por afirmar que Deus declara justas pessoas que no so
justas. Em resposta, os reformadores admitem que esse conceito
seria uma fico judicial se a imputao fosse fictcia. Nesse caso,
o ponto de vista protestante a respeito da justificao seria uma
mentira. Mas o ensino do evangelho que a imputao concreta
Deus lana realmente nossos pecados em Cristo e transfere a
justia de Cristo para ns. Possumos realmente a justia de Jesus
Cristo por imputao. Ele nosso Salvador, no somente porque
morreu, mas tambm porque teve um a vida imaculada antes de
morrer, como somente o Filho de Deus poderia ter tido.
Os telogos gostam de usar expresses em latim, e uma de
minhas expresses favoritas a que Martinho Lutero usou para
capturar esse conceito. A essncia de nossa salvao se encontra na
frase Simul justus et pecator. A palavra simul a palavra da qual ob
temos nosso vocbulo simultneo; significa apenas ao mesmo tem
po . Justus a palavra que significa justo . Todos sabemos o que

et significa; ns o ouvimos nas famosas palavras de Jlio Csar na


tragdia de Shakespeare: Et tu, Brute (Tu, tambm, Brutus?). Et

87

A V erd a d e

da

C ruz

significa tam bm ou e . Da palavra pecator temos palavras como

pecadilho (um pecado pequeno) e impecvel (sem pecado). a


palavra latina que significa pecador . Portanto, a frase de Lutero

Simul justus et pecator significa Ao mesmo tempo, justo e pecador .


Essa a glria da doutrina protestante da justificao. A pes
soa que est em Cristo , ao mesmo tempo, um pecador e um jus
to. Se eu pudesse ser justificado apenas por tornar-me realmente
justo e por no ter nenhum pecado em mim, jamais veria o reino
de Deus. O ensino do evangelho que no momento em que uma
pessoa recebe a Jesus Cristo, tudo que Cristo fez aplicado a essa
pessoa. Tudo que ele se torna nosso, incluindo sua justia. Lutero estava dizendo que no instante em que eu creio, sou justo pela
virtude da imputao da justia de Cristo. a justia de Cristo que
me torna justo. Sua morte cuidou de minha punio, e sua vida,
de minha recompensa. Por isso, minha justia est completamente
em Cristo.
N o protestantismo, falamos sobre isso como a doutrina
da justificao pela f somente, pois, de acordo com o Novo
Testamento, a f o nico meio pelo qual a justia e mritos de
Cristo podem ser lanados em nossa conta e atribudos a ns.
N o podemos conquistar essa justia. N o podemos merec-la. Po
demos to-somente confiar nela e apegar-nos a ela.
Em ltima anlise, a justificao pela f somente significa
justificao por Cristo somente. por meio de sua vida meritria

88

Sem e lh a n t e

Seus Irm os

e de sua morte vicria que podemos viver na presena de um Deus


santo. Sem Cristo, no temos esperana, porque tudo que pode
mos apresentar a Deus a nossa injustia. Mas Cristo foi nascido
de mulher, nascido sob a lei, para resgatar os que estavam sob a
lei (Gl 4.4-5).
N o nos surpreende o fato de que o autor de Hebreus te
nha dito: Com o escaparemos ns, se negligenciarmos to grande
salvao? (Hb 2.3). Essa uma pergunta retrica. A sua resposta
bvia no escaparemos de maneira alguma, porque imposs
vel uma pessoa injusta sobreviver na presena de um Deus justo.
Precisamos ser justificados. Visto que no temos em ns mesmos
uma justia pela qual podemos ser justificados, precisamos do que
os reformadores chamavam de justia externa. E a nica justia
disponvel a justia do Deus-Homem, Jesus Cristo.

89

C a p t u l o 7

O Servo
So f r e d o r

inform ao histrica a respeito da crucificao de Jesus


que ele foi executado pelos rom anos, sendo pregado
num a cruz fora de Jerusalm . Entretanto, o nosso interes

se no tanto com o que aconteceu, e sim com o significado da


crucificao. J consideram os que a expiao de C risto um a
obra m ultifacetada; ou seja, ela pode ser entendida de diversas
m aneiras: com o um a fiana de um a dvida, a reconciliao de
partes alienadas, um julgam ento de um crime ou o pagam ento
de um resgate. Tam bm pode ser entendida de m aneiras que
n o tm qualquer relao com o seu verdadeiro significado.
Q u an d o lem os as narrativas dos evangelhos a respeito da
crucificao, encontram os participantes d a histria apresen

A V erd a d e

da

C ruz

tando interpretaes d o que eles testem unharam . A queles que


estiveram envolvidos na crucificao de C risto e aqueles que a
presenciaram entenderam-na de m aneiras bem diferentes. Sem
dvida, esses entendim entos estavam errados.
Caifs, o sum o sacerdote judaico que concordou com a
idia da execuo de Jesus, entendeu a m orte de Jesus com o um
expediente poltico. Ele raciocinou que, se os lderes dos judeus
perm itissem que Jesus fosse executado, eles poderiam acalmar
os rom anos e m anter um relacionam ento poltico pacfico d u
rante a ocupao im perial da Judia.
O governador rom ano, Pncio Pilatos, expressou sua ava
liao a respeito do que estava acontecendo, depois de haver
interrogado a Cristo. Ele anunciou s m ultides clam orosas
que bradavam pelo sangue de Jesus: N o vejo neste hom em
crime algum (Lc 23.4). A observao de Pilatos foi que a con
denao de Jesus era injusta com base num ponto de vista legal,
m as ele decidiu lavar as m os q uanto ao assunto, porque viu a
crucificao com o algo vantajoso, se m antivesse as m ultides
pacificadas.
U m bom nm ero de pessoas perm aneceu aos ps d a cruz,
qu an d o C risto foi crucificado. Para M aria, a m e de Jesus, a cru
cificao foi um a agonia terrvel, cum prindo a profecia que ela
tinha ouvido quando levou o beb Jesus para ser dedicado no
tem plo (Lc 2.35). Ver seu filho m orrer era com o se um a espada

92

O Serv o So fr e d o r

estivesse perfurando a sua alma. O s discpulos de Jesus, vendo a


execuo de seu lder, entraram em desespero. A s m ultides de
pessoas com uns ficaram iradas porque Jesus as deixou desapon
tadas. Esperavam que ele liderasse um livramento revolucion
rio da nao, m as se renderam m ansam ente s autoridades ro
m anas. Essas pessoas viram a m orte apenas com o um a punio
devida falsa pretenso do ofcio do M essias.
N aquele dia, houve outros que tiverem um entendim ento
m elhor da crucificao. U m centurio rom ano, observando a
agonia d o Senhor e a m aneira de sua m orte, foi constrangido a
dizer: V erdadeiram ente, este hom em era o Filho de D eu s (Mc
15.39). G ostaria que tivssemos a oportunidade de conversar
com esse hom em , a fim entenderm os m elhor o que o conven
ceu quanto identidade de Jesus nessa circunstncia. Tambm,
dois crim inosos foram crucificados ao lado de Jesus. U m deles
uniu-se na zombaria de C risto, m as o outro reagiu, dizendo que
Jesus era inocente e pedindo-lhe entrada no reino.
O que falta em cada um a dessas observaes de testem u
nhas oculares um entendim ento da crucificao com o um
acontecim ento de significado abrangente. Isso no surpreen
dente. B aseado apenas no que pod ia ser visto naquele dia no
G lgota, quem poderia ter chegado concluso de que Jesus
estava expiando o pecado d o povo de Deus? U m verdadeiro
entendim ento da crucificao no p od ia ser alcanado sim ples

93

A V erd a d e

da

C ruz

m ente por assistir ao evento. Tam bm no podem os assimilar


o que a cruz estava realizando apenas por m eio da leitura da
narrativa dos fatos envolvidos naquele acontecim ento. neces
srio que nos seja desvendado o significado que estava por trs
dos fatos, para que no deixem os de com preender o significado
d a cruz.
Foi por esta razo que Jesus enviou o Esprito Santo: ensi
nar aos apstolos a verdade a respeito de sua obra, a fim de que
eles a pregassem em seus prprios dias e a registrassem em livros
inspirados, para as geraes posteriores. A s epstolas do Novo
Testam ento nos do um a interpretao elaborada e am pla do
significado e im portncia dos eventos histricos registrados nos
evangelhos e A tos dos A pstolos. im portante observar que
os evangelhos e A tos dos A pstolos nos d o m ais d o que um a
simples inform ao dos acontecim entos. Neles, encontram os
certa quantidade de m aterial em que os autores apresentam ex
plicao a respeito d o significado ou d a im portncia dos acon
tecim entos que esto relatando.
N o entanto, precisam os com preender que D eu s nos d
n o som ente um a interpretao da crucificao posterior aos
acontecim entos nela envolvidos. Q uatrocentos anos antes de
Jesus nascer, D eus anunciou ao seu povo profecias a respeito
d o M essias que viria e d a obra que ele realizaria. A cruz no foi
um acontecim ento histrico isolado que irrom peu espontanea

94

O Serv o So fr e d o r

m ente num m om ento especfico de tem po. Foi a culm inao de


sculos de histria redentora. Em sculos e sculos anteriores,
D eus colocara certas coisas em m ovim ento, e esse processo al
canou seu znite na m orte de C risto. A s escrituras do A ntigo
Testam ento apontavam para esse znite.
Reconhecendo esse relato bblico, m uitos dos que con
tem plaram a Jesus levantado na cruz deveriam ter sido capazes
de entender o significado d o que estavam vendo. M as nem
m esm o os apstolos foram capazes de fazer essas conexes no
m om ento d a crucificao. Foi som ente m ais tarde, depois que
o Esprito veio, que eles puderam unir os fatos. C on seqente
m ente, em seus serm es registrados em A tos dos A pstolos e
nas epstolas, eles citaram com freqncia o A ntigo Testam ento
para ajud-los na interpretao do que acontecera n o G lgota.
C o m o vim os em captulo anterior, os apstolos tinham
um poderoso precedente para usarem as profecias d o A ntigo
Testam ento a fim de explicarem a obra de Jesus. O prprio Je
sus fez isso quan d o foi a Nazar, n o incio de seu m inistrio,
e pregou seu serm o inaugural na sinagoga daquela cidade.
D epois de ler parte de um a profecia m essinica, registrada em
Isaas 61, Jesus disse: H oje, se cum priu a Escritura que acabais
de ouvir (Lc 4.21). A in d a m ais im pressionante foi a m aneira
com o ele ensinou seus dois discpulos na estrada para Em as,
depois de sua ressurreio: E, com eando por M oiss, discor

95

A V erd a d e

da

C ruz

rendo por todos os Profetas, expunha-lhes o que a seu respeito


constava em todas as Escrituras (Lc 24.27 nfase acrescenta
da). Jesus usou n o som ente a profecia de Isaas, m as tam bm
todas as Escrituras d o A ntigo Testam ento para dar explicaes
a respeito de si m esm o e de seu m inistrio.
U m profundo exemplo desse uso das Escrituras pelos dis
cpulos se acha em A tos dos A pstolos, na passagem em que Fi
lipe, o dicono, proclam a o evangelho a um etope com a ajuda
de um a das m ais im portantes profecias a respeito de C risto no
A ntigo Testam ento. A histria se acha em A tos 8, com eando
n o versculo 26:
U m anjo do Senhor falou a Filipe, dizendo:
Dispe-te e vai para o lado d o Sul, n o cam inho
que desce de Jerusalm a G aza; este se acha deser
to. Ele se levantou e foi. Eis que um etope, eunu
co, alto oficial de C andace, rainha dos etopes, o
qual era superintendente de todo o seu tesouro,
que viera adorar em Jerusalm , estava de volta
e, assentado no seu carro, vinha lendo o profeta
Isaas. Ento, disse o Esprito a Filipe: A proxim a
-te desse carro e acompanha-o. C orren do Filipe,
ouviu-o ler o profeta Isaas e perguntou: C om pre
endes o que vens lendo?

96

O Serv o So fr e d o r

U m hom em im portante, tesoureiro da rainha da Etipia,


estivera em Jerusalm para adorar e voltava para casa em sua
carruagem. N o era Bem H ur correndo ao redor d o C oliseu,
guiando seus cavalos em alta velocidade. Pelo contrrio, esse
hom em estava assentado confortavelm ente, enquanto um co
cheiro guiava a caravana e cuidava dos cavalos. O Esprito S an
to levou Filipe a encontrar aquela carruagem e disse-lhe que
a acom panhasse e falasse com o hom em . Providencialmente,
Filipe ouviu o etope lendo em voz alta a profecia de Isaas. Ali
estava um p on to de partida perfeito para um a conversa. A ssim ,
Filipe perguntou ao hom em se ele entendia o que estava lendo.
Ele respondeu: C o m o poderei entender,
se algum n o m e explicar? E convidou Filipe a
subir e a sentar-se junto a ele. O ra, a passagem
d a Escritura que estava lendo era esta: Foi leva

do como ovelha ao matadouro; e, como um cordeiro


mudo perante o seu tosquiador, assim ele no abriu a
boca. Na sua humilhao, lhe negaram justia; quem
lhe poder descrever a gerao? Porque da terra a sua
vida tirada. Ento, o eunuco disse a Filipe: Peo-te que m e expliques a quem se refere o profe
ta. Fala de si m esm o ou de algum outro? Ento,

97

A V erd a d e

da

C ruz

Filipe explicou; e, com eando por esta passagem


da Escritura, anunciou-lhe a Jesus. Seguindo eles
cam inho fora, chegando a certo lugar onde havia
gua, disse o eunuco: Eis aqui gua; que im pede
que seja eu batizado? Filipe respondeu: lcito, se
crs de todo o corao. E, respondendo ele, disse:
C reio que Jesus C risto o Filho de Deus.
Essa narrativa de A tos dos A pstolos m ostra claram en
te o lugar central que a profecia do A ntigo Testam ento ocupa
n o entendim ento d o N ovo Testam ento a respeito da m orte de
Cristo. C o m o Filipe o fez nessa ocasio, os apstolos explica
ram a vida e obra de Jesus, n o com base em algum a teoria
filosfica prevalecente, e sim fundam entados n o A ntigo Testa
m ento. O eunuco perguntou o que o profeta estava dizendo,
se falava de si m esm o ou de outrem ; Filipe respondeu-lhe que
o profeta falava de Jesus. Essa um a afirm ao admirvel
centenas de anos antes de Jesus nascer, foi proclam ada um a
profecia no som ente a respeito de sua obra, m as tam bm de
sua m orte. N o m enos adm irvel a eficcia dessa afirmao.
Em um breve perodo de tem po, o eunuco etope vai d a leitura
casual de um a profecia que ele no pode entender, sem algum a
interpretao e instruo, confisso de f em C risto e pede o
batism o. Su a converso provocada por um a aplicao de um

98

O Serv o So fr e d o r

texto do A ntigo Testam ento pessoa e obra de Cristo.


Considerem os com m ais ateno o texto que o etope es
tava lendo. Acha-se em Isaas 53 e com ea com estas palavras:
Q uem creu em nossa pregao? E a quem
foi revelado o brao do S e n h o r ? Porque foi subin
d o com o renovo perante ele e com o raiz de um a
terra seca.
G osto dessa im agem . Foi extrada do deserto, onde a gua
escassa e o solo rido m itiga contra qualquer form a de ve
getao. A terra seca rachada pelo calor e a aridez. E, se um
pequeno rebento surge de um a rachadura no solo d o deserto,
ele luta para sobreviver n o calor d o meio-dia. H m uito poucos
nutrientes para sustent-lo. Essa a im agem que o profeta usa
para descrever A quele que seria o servo do Senhor, cham ado s
vezes de Servo Sofredor, que D eus faria surgir nessa terra rida
e sedenta.
Isaas continua, retratando um a im agem ainda mais
vvida:
N o tinha aparncia nem form osura; olha
mo-lo, m as nenhum a beleza havia que nos agra
dasse. Era desprezado e o m ais rejeitado entre

99

A V erd a d e

da

C ruz

os hom ens; hom em de dores e que sabe o que


padecer; e, com o um de quem os hom ens escon
dem o rosto, era desprezado, e dele n o fizemos
caso.
Q u an do lem os essa passagem , questionam o-nos a respei
to de qual era a aparncia de Jesus em sua encarnao. N o
tem os um retrato fsico de Jesus; nenhum retrato existiu desde
antiguidade. C risto com cabelos longos, traos perfeitos e assim
por diante parece no corresponder com a im agem apresentada
nessas palavras de Isaas. O retrato proftico de Jesus, o Messias,
o Servo Sofredor, o de algum que no tem aparncia nem
form osura, nenhum a beleza que fosse adm irada. D e fato, h
algo repugnante n o que diz respeito ao sem blante do Messias,
porque, de acordo com a descrio de Isaas, as pessoas que o
vem escondem dele o rosto.
bem possvel que esse texto no se referia ao sem blante
norm al do Servo Sofredor; antes, pode referir-se sua feira
durante o sofrim ento que levou sua execuo, na qual ele
foi espancado, ferido, atacado e desfigurado. M as, em qualquer
caso, o M essias descrito com o algum desprezado e rejeitado
pelos hom ens, um H om em de dores, que sabe o que padecer.
N o entanto, os versculos 4-6 nos do um a interpretao
crucial da m isso daquele que seria rejeitado:

1 00

O Serv o So fr e d o r

Certam ente, ele tom ou sobre si as nossas


enferm idades e as nossas dores levou sobre si; e
ns o reputvam os por aflito, ferido de D eus e
oprim ido. M as ele foi traspassado pelas nossas
transgresses e m odo pelas nossas iniqidades;
o castigo que nos traz a paz estava sobre ele, e
pelas suas pisaduras fom os sarados. Todos ns
andvam os desgarrados com o ovelhas; cada um
se desviava pelo cam inho, m as o S e n h o r fez cair
sobre ele a in iqidade de ns todos.
Esses versculos expressam quase literalm ente o relato de
um a testem unha ocular d a crucificao, porm um a das afir
m aes m ais interessantes nesta passagem a interpretao da
obra do Servo Sofredor: N s o reputvam os por aflito, feri
d o de D eus e oprim ido . O que significa a palavra reputavamos
nesse caso? C on form e vimos, quan d o falam os sobre o pecado,
em um captulo anterior, olham os para as aparncias exteriores,
m as D eus v o corao. C o m o resultado de nossa focalizao
nas aparncias, nossa estimativa d o significado de algo pode ser
com pletam ente errada. Todavia, essa estimativa d o que aconte
ceu ao Servo Sofredor era totalm ente correta. N a cruz, a ira de
D eus foi derram ada sobre C risto. D eus o feriu, o oprim iu, o

101

A V erd a d e

da

C ruz

traspassou no por qualquer m al em Cristo. Ele foi afligido


em seu papel com o o Substituto em favor d o povo de Deus.
Foi por isso que Isaas declarou: M as ele foi traspassado pelas

nossas transgresses e m odo pelas nossas iniqidades; o castigo


que nos traz a paz estava sobre ele, e pelas suas pisaduras fomos
sarados. Todos ns andvam os desgarrados com o ovelhas; cada
um se desviava pelo cam inho, m as o S e n h o r fez cair sobre ele a
iniqidade de ns todos (nfase acrescentada). O profeta desen
volve o assunto da substituio.
A revelao divina por m eio de Isaas se torna m ais clara
m edida que ela prossegue. Isaas 53.10-12 diz:
Todavia, ao S e n h o r agradou mo-lo, fazen
do-o enfermar; quando der ele a sua alm a com o
oferta pelo pecado, ver a sua posteridade e
prolongar os seus dias; e a vontade do S e n h o r
prosperar nas suas m os. Ele ver o fruto do
p enoso trabalho de sua alm a e ficar satisfeito;
o m eu Servo, o Justo, com o seu conhecim ento,
justificar a m uitos, porque as iniqidades deles
levar sobre si. Por isso, eu lhe darei m uitos com o
a sua parte, e com os poderosos repartir ele o
despojo, porquanto derram ou a sua alm a na m or
te; foi contado com os transgressores; contudo,

102

O Serv o So fr e d o r

levou sobre si o pecado de m uitos e pelos trans


gressores intercedeu.
Esta passagem contm um de m eus versculos favoritos:
Ele ver o fruto d o penoso trabalho de sua alm a e ficar satis
feito . N essas palavras, Isaas afirma, com clareza extraordin
ria, que D eus, o Pai, contem plaria o sofrim ento de seu Filho
e, vendo a sua obra na cruz, ficaria satisfeito. Por m eio de sua
obra com o Fiador, M ediador e Substituto e Redentor, C risto
satisfaria indubitavelm ente a justia d o Pai. A sua obra expiat
ria traria satisfao.
N o entanto, outra profecia bastante clara sobre a rejeio
d o M essias se acha em Salm os 22, que diz:
D eu s m eu, D eu s m eu, p or que m e d e
sam paraste? Por que se acham longe de m in h a
salvao as palavras de m eu bram ido ?... M as
eu sou verm e e n o h o m em ; op r b rio dos
h om en s e desprezado d o povo. T odos os que
m e vem zom bam de m im ; afrouxam os lbios
e m eneiam a cabea: C o n fio u n o S e n h o r ! L i
vre-o ele; salve-o, p ois nele tem prazer... M uitos
tou ros m e cercam , fortes touros de B a s m e ro
d eiam . C o n tra m im abrem a boca, com o faz o

103

A V erd a d e

da

C ruz

leo que d esp ed aa e ruge. D erram ei-m e com o


gua, e tod o s os m eus ossos se d esc o n ju n ta
ram ; m eu corao fez-se com o cera, derreteu-se
d en tro de m im ... C es m e cercam ; um a scia
de m alfeitores m e ro d eia; traspassaram -m e as
m os e os ps. Posso con tar tod os os m eus
o sso s; eles m e esto olh an d o e en caran d o em
m im . R ep artem entre si as m in h as vestes e so
bre a m in h a tnica deitam sortes.
Este salm o com ea com as palavras exatas que Jesus
p roferiu na cruz: D eu s m eu, D eu s m eu, por que m e d esam
paraste? Prossegue m en cio n an d o aspectos especficos de
su a paixo: a zom baria, o rid c u lo ; o trasp assam en to de suas
m os e p s; a diviso de suas vestes; e o lan am en to de sortes
p or parte d os so ld ad o s rom an o s, p ara ver quem ficaria com a
tnica de Jesus. E sta ou tra p rofecia sobre o Servo Sofred or.
Evidentem ente, Jesus conhecia bem este salm o e tinha-o na
m ente d u ran te a su a m orte expiatria. Ele se id en tifico u cla
ram en te com esta profecia d o A n tigo T estam ento.
H m u itas p rofecias com o essa n o A n tig o T estam ento.
J falam os sobre G n esis 3.15, que contm o proto-evangelh o, o p rim eiro evangelho, a p rom essa de que o D escen d en te
d a m ulher esm agaria a cabea d a serpente. O u tras profecias

104

O Serv o So fr e d o r

m essin icas notveis so estas: Salm o s 2, q ue fala d a vitria


de C risto; Isaas 7.14, que p ren u n cia o n ascim en to virginal
de Jesus; Isaas 9.6-7, que deixa claro que o M essias seria
D eu s; Isaas 11.1-10, que revela que o M essias viria d a lin h a
gem de Davi; Isaas 42.1-9, que profetiza a exp an so d o evan
gelh o aos gentios; M iquias 5.2, que id en tifica a cidade do
n ascim en to de Jesus, e Z acarias 9.9, que retrata a en trada
triu n fal de C risto. Em cad a um a d essas p assagen s das E s
crituras, D eu s prov in dicativos de sua in ten o de enviar
algum que assu m iria o lugar de seu povo a fim de produzir
satisfao p ara con sigo m esm o.
As Escrituras d o A ntigo Testam ento apontam claram en
te para a expiao. M ostram que a inteno de D eus sempre
foi que seu Filho viesse ao m undo, em form a hum ana, vivesse
com o hom em , sob a lei, e sofresse um a m orte vicria em favor
de seu povo. O s evangelhos, por sua vez, nos do um relato
fiel dos acontecim entos envolvidos na crucificao, e as epsto
las d o N ovo Testam ento nos do um a interpretao inspirada
d a obra do Substituto, olhando repetidas vezes para o A ntigo
Testam ento. A ssim , pela graa de D eus, tem os nossa disposi
o os fatos e a interpretao desses fatos pelos quais podem os
chegar, com a ajuda d a ilum inao d o Esprito Santo, a um
verdadeiro entendim ento d o que realm ente a cruz.

105

A V erd a d e

106

da

C ruz

C a p t u l o 8

a bno
e a

Ma l d i o

uando um hom em ordenado ao m inistrio d o evange

lho, um dos privilgios que ele desfruta a escolha do


hino de ordenao. Q u an d o fui ordenado ao m inistrio,

em 1965, o hino que escolhi para a ocasio foi Meia-Noite e


n o M onte das Oliveiras . O texto desse hino acom panha a pai
xo de C risto n o jardim do G etsm ani. A cho que m uitos cren
tes n o conhecem esse hino, m as aprecio as suas palavras com
um a pequena exceo. Em um a estrofe, o hino declara: Mas
aquele que est ajoelhado, em angstias, no est abandonado
por seu D eu s . Essa afirm ao m e faz pensar. Posso desenvolver
um pouco a m inha teologia e dizer que Jesus no foi abandona
d o por seu Pai em um sentido final, m as houve um a ocasio em

A V erd a d e

da

C ruz

que ele foi realm ente abandonado. E isso aconteceu na cruz.


Jesus m esm o declarou que foi abandonado em m eio
sua obra expiatria. C onform e vim os n o captulo anterior, Je
sus proferiu palavras do Salm o 22, enquanto esteve pendurado
na cruz: D eus m eu, D eus meu, por que m e desam paraste?
A lguns interpretam essas palavras n o sentido de que C risto se
sentiu abandonado porque estava em profunda escurido da
alma, enquanto fazia expiao no Calvrio, e de que ele n o foi,
realm ente, abandonado por seu Pai. C on tudo, se C risto n o foi
realm ente abandonado por seu Pai, durante a sua execuo, a
expiao no ocorreu, porque o abandono era a penalidade do
pecado que D eus havia estabelecido na antiga aliana. Portan
to, C risto teve de receber a m edida com pleta dessa penalidade
na cruz.
Para entenderm os m elhor esse aspecto da expiao, preci
sam os exam inar a cruz e a obra de C risto n o m bito m ais am plo
daquilo que cham am os de aliana. A cho que impossvel haver
um entendim ento com pleto da m orte de C risto sem com preen
derm os todo o processo da aliana desenvolvido no A ntigo e no
N ovo Testamento.
Aqueles que tm estudado os elementos de alianas no
m u n do antigo observam que, em bora os contedo de alian
as individuais divergissem de cultura a cultura, havia certos
aspectos que eram quase universais. Por exemplo, qu an d o um

108

A Bno

e a

M a l d i o

acordo legal era form ulado, o soberano na aliana se identifica


ria e faria um prlogo histrico pelo qual repetia a histria de
seu relacionam ento com os subordinados na aliana. Isso era
verdade tanto na histria dos judeus com o dos sum rios, dos
acdios e de outros povos d a antiguidade.
Essa a razo por que, ao fazer um a aliana com seu povo,
os israelitas, D eus se identificou, dizendo: E u sou o S e n h o r ,
teu D eus, que te tirei da terra d o Egito, da casa da servido (x
20.2). Ele apresentou esse prlogo histrico, em seguida exps
os termos da aliana, que cham am os de estipulaes. Todas as
alianas tm estipulaes. Q u an d o voc se casa, entra num a
aliana e prom ete fazer certas coisas amar, honrar, obedecer
e assim por diante. Q uan do assina um contrato de trabalho
em um a empresa, voc prom ete trabalhar oito horas por dia; a
empresa, por sua vez, prom ete dar-lhe salrio, benefcios, frias
e assim por diante. Essas so as estipulaes.
N o entanto, n o m u n do antigo, alianas tam bm tinham
sanes. Seriam as recom pensas ou as penalidades recom
pensas por cumprirem as estipulaes do acordo, e penalidades
por transgredirem as estipulaes. A aliana de D eus com Israel
n o era um a exceo: delineava sanes para obedincia e de
sobedincia. Entretanto, ela no usava as palavras recom pensas
e penalidades. N a antiga aliana, a recom pensa por obedincia
era cham ada de bno, e a penalidade por violar o contrato era

109

A V erd a d e

da

C ruz

cham ada de m aldio.


U m a das passagens do A ntigo Testam ento que descreve as
bnos e as m aldies d a aliana D euteronm io 28. Falando
ao seu povo, D eus declarou por m eio de M oiss:
Se atentam ente ouvires a voz d o S e n h o r ,
teu D eus, tendo cuidado de guardar todos os seus
m andam entos que hoje te ordeno, o S e n h o r , teu
D eus, te exaltar sobre todas as naes da terra.
Se ouvires a voz d o S e n h o r , teu D eus, viro sobre
ti e te alcanaro todas estas bnos: Bendito se
rs tu na cidade e bendito sers n o cam po. Bendi
to o fruto do teu ventre, e o fruto da tua terra, e
o fruto dos teus anim ais, e as crias das tuas vacas
e das tuas ovelhas. Bendito o teu cesto e a tua
am assadeira. Bendito sers ao entrares e bendito,
ao sares.
(D t 28.1-6)
Voc pode ver a repetio? Era com o se D eus estivesse
dizendo: Se vocs guardarem esses termos, se obedecerem aos
m andam entos que lhes dou, eu os abenoarei quan d o se levan
tarem, quan d o se assentarem , quan d o sarem, quan d o estive
rem em silncio, quan d o falarem, qu an d o estiverem na cidade

110

A Bno

e a

M a l d i o

ou no cam po, quan d o estiverem andando ou viajando. A onde


quer que forem, no que quer que fizerem, eu os abenoarei .
Em seguida, chegam os quela parte assustadora, a parte
que diz porm . C om eando em D euteronm io 28.15, lemos:
Ser, porm , que, se n o deres ouvidos
voz do S e n h o r , teu D eus, no cuidando em cum
prir todos os seus m andam entos e os seus estatu
tos que, hoje, te ordeno, ento, viro todas estas
m aldies sobre ti e te alcanaro: M aldito sers
tu na cidade e m aldito sers n o cam po. M aldito
o teu cesto e a tua am assadeira. M aldito o fruto
d o teu ventre, e o fruto d a tua terra, e as crias
das tuas vacas e das tuas ovelhas. M aldito sers ao
entrares e m aldito, ao sares.
(D t 28.15-19)
H paralelos aqui. D eus est dizendo, na realidade: Se
vocs obedecerem , sero abenoados. M as, se desobedecerem ,
sero m alditos quan d o se levantarem ou se assentarem , quando
estiverem na cidade ou n o campo; os filhos, o gado e as ovelhas
de vocs sero m alditos. T udo ser m aldito .
Para en ten derm os p len am en te essas san es, precisa
m os com preender o que sign ifica ser b en d ito e m ald ito. E s

111

A V erd a d e

da

C ruz

sas so palavras im p ortan tes. D u ran te a p ro d u o d a verso


N ew K in g Jam es, estive em u m a das reun ies que foi con
v o cada p ara avaliar vrias qu estes envolvidas n a traduo.
U m a das q uestes dizia resp eito m elh or m an eira de tra
duzirm os as bem -aventuranas de Jesus para o ingls con
tem porn eo. O debate era se deveram os dizer: B en ditos os
pobres de esp rito ou: Felizes os pobres de esp rito . H avia
algum as p essoas na reu n io que desejavam que a trad u o
d issesse feliz , m as eu protestei, p orq u e h u m a con o tao
teolgica especial na palavra bendito que n o tran sm itid a
em n o ssa palavra feliz . M in h a p reocu p ao era que, se tra
duzssem os aquela palavra especfica p or feliz , d eixaram o s
o con te d o em pobrecido. A m aio ria d os presentes n aq u ela
reu n io con cordo u que deveram os usar a palavra b e n d ito .
Por isso, hoje a verso N ew K in g Jam es diz que os p obres de
esprito so b e n d ito s .
Q u a l o sign ificado d essa palavra? Para os ju d eu s, b n
o significava receber favor sup rem o das m os de D eu s. M i
n h a m an eira favorita de explicar favor sup rem o considerar
a b n o en con trad a em N m ero s 6.24-26. D eu s ord en ou
aos sacerdotes de Israel que ab en oassem o povo com estas
palavras:
O S e n h o r te abenoe e te guarde;
O S e n h o r faa resplandecer o rosto sobre ti

112

A Bno

e a

M a l d i o

E tenha m isericrdia de ti;


O S e n h o r sobre ti levante o rosto
E te d a paz.
Observe que nesta bno h um a estrutura potica.
um a form a de literatura cham ada paralelism o sinttico. H
trs versos, e cada um deles significa essencialm ente a m esm a
coisa. Palavras diferentes so em pregadas por riqueza e diver
sidade potica, m as a m ensagem a m esm a. A lm disso, esse
paralelism o ajuda-nos a entender o ponto de vista dos judeus a
respeito de bno. Observe que a prim eira parte da prim eira
afirm ao diz: O S e n h o r te abenoe . G raas ao paralelism o,
podem os obter um a indicao do que significa a bno divina,
por considerarm os as prim eiras partes de cada um a das duas
afirm aes seguintes. D escobrim os que a bno significa ter a
face de D eus resplandecendo sobre ns e o seu rosto levantado
sobre ns.
Para os ju d eu s, a b n o sup rem a era a V iso Beatfica,
a Visio Dei, a viso de D eus, contem plar a face de D eu s. Se
estu d ssem os isso em todas as suas ram ificaes n o A n tigo
T estam en to, veram os que a b n o est relacio n ad a proxi
m id ad e d a presena de D eu s. Q u a n to m ais p rxim o algum
est d a presena im ed iata de D eu s, tan to m aior a bno.
Q u a n to m ais d istan tes a p esso a est d a face de D eu s, tan to

113

A V erd a d e

da

C ruz

m en or a bno.
A m aldio o oposto da bno. Portanto, a suprem a
form a de m aldio o Senhor virar as suas costas para um a
pessoa e trazer juzo sobre ela.
O conceito de bno n o A ntigo Testam ento era enten
dido em termos de proxim idade, a proxim idade da presena de
D eus. N o sentido oposto, a m aldio da aliana era ser excludo
d a presena de D eus, no ver jam ais a luz de seu rosto, ser lan
ado nas trevas exteriores. Essa era a m aneira com o os judeus
entendiam a m aldio.
Essa idia estava por trs de m uitos dos acontecim entos
d o A ntigo Testam ento. Por exemplo, durante o tem po de pere
grinao de Israel pelo deserto, depois da libertao do Egito,
as pessoas se acam param de um a m aneira especial. Arm aram
suas tendas de acordo com o padro que D eus lhes deu para
a disposio das tribos. A s tendas estavam todas arranjadas ao
redor de um ponto central. N o centro estava o tabernculo.
D eus arm ou sua tenda n o m eio, bem no m eio de seu povo. Su a
presena estava com os israelitas. N o surpreendente que os
judeus desenvolveram um conceito sobre os gentios com o aque
les que estavam de fora , pois viviam fora do acam pam ento do
povo da aliana, nas trevas exteriores .
O utra ilustrao desse entendim ento visto na cerim nia
d o D ia d a Expiao, n o A ntigo Testam ento. N esse dia, em cada

114

A Bno

e a

M a l d i o

ano, um cordeiro era sacrificado n o altar com o um sacrifcio de


sangue em favor dos pecados do povo, m as a cerim nia tam bm
inclua um bode, um bode expiatrio. O s pecados d a nao
eram transferidos, n o aspecto cerim onial, cabea do bode, e
algo significativo acontecia. O bode n o era m orto esse sim
bolism o era cum prido pelo cordeiro. Em vez disso, o bode era
enviado para fora do acam pam ento. Era levado ao deserto, ao
lugar de trevas, a um lugar distante da luz da presena de D eus.
Em outras palavras, o bode era m aldito.
Passemos ao N ovo Testam ento, epstola de Paulo aos
glatas. C itan d o D euteronm io 27.26, Paulo escreveu: M aldi
to todo aquele que no perm anece em todas as coisas escritas
n o Livro da lei, para pratic-las (G l 3.10b). A o citar essa passa
gem do A ntigo Testam ento, Paulo m ostrou que toda pessoa que
confia na observncia da lei, para desenvolver um relaciona
m ento com D eus, que confia em suas prprias boas obras e seu
desem penho pessoal, experim entar m aldio, porque D eus
o padro de perfeio que nenhum ser hum ano pode atingir.
Em seguida, Paulo escreveu: C risto nos resgatou d a m aldio
d a lei, fazendo-se ele prprio m aldio em nosso lugar (porque
est escrito: M aldito todo aquele que for pendurado em m a
deiro) (G l 3.13). Paulo estava dizendo que na cruz C risto se
tornou m aldio por ns, que ele suportou todas as sanes da
aliana. E parafraseou D euteronm io 21.22-23: M aldito todo

115

A V erd a d e

da

C ruz

aquele que for pendurado em m adeiro .


Se considerarm os o entrelaam ento do dram a dos aconte
cim entos da crucificao de Jesus, veremos que algumas coisas
admirveis aconteceram para que as afirm aes profticas do
A ntigo Testam ento se cum prissem em seu m nim os detalhes.
Em prim eiro lugar, o A ntigo Testam ento dizia que o Messias
seria entregue aos gentios (ces e scia de m alfeitores) para
ser julgado (Sl 22.16). E aconteceu, n o curso d a histria, que
Jesus foi levado a julgam ento durante a ocupao rom ana na
Palestina. O s rom anos perm itiam que certa quantidade de go
verno interno fosse m antida por seus vassalos, m as no per
m itiam que a pena de m orte fosse im posta pelos governadores
locais, por isso os judeus n o tinham autoridade para m atar
Cristo. A nica coisa que podiam fazer era reunir o conselho e
levar Jesus a Pncio Pilatos, o governador rom ano, pedindo-lhe
a execuo. Portanto, Jesus foi entregue por seu prprio povo
aos gentios aqueles que estavam fora do acam pam ento . Ele
foi entregue s m os de pagos que habitavam fora da rea em
que a face de D eus resplandecia, fora do crculo da luz de seu
rosto.
Em segundo, o local d a execuo de Jesus era fora
de Jerusalm . D epois de haver sido julgado pelos gentios e
condenado m orte, Jesus foi levado para fora da fortaleza,
V ia D olorosa, ao lado de fora das m uralhas d a cidade. A ssim

116

A Bno

e a

M a l d i o

com o o bode expiatrio era levado para fora d o acam pam ento,
Jesus foi conduzido para fora de Sio, para fora d a cidade santa
em que a presena de D eus se concentrava. Ele foi enviado para
as trevas exteriores.
Em terceiro, enquanto os judeus realizavam suas execu
es por apedrejam ento, os rom anos o faziam por crucificao.
Isso determ inou o m todo da m orte de Jesus: ele seria pendu
rad o em um m adeiro um a cruz de m adeira. A Bblia n o diz:
M aldito todo aquele que apedrejado . Ela diz: M aldito todo
aquele que pendurado em m adeiro .
Em quarto, qu an d o Jesus foi m orto na cruz, houve um a
perturbao nos astros. N o m eio d a tarde, o dia escureceu. As
trevas desceram sobre a terra. Por algum m todo, talvez um
eclipse, o sol foi obstrudo. Era com o se D eus estivesse escon
d endo a luz de seu rosto.
Em m eio intensidade daquelas trevas, Jesus clamou:
D eus m eu, D eus m eu, por que m e desam paraste? Esse foi
um a das afirm aes m ais admirveis que saram dos lbios de
Jesus, enquanto esteve pendurado na cruz, e tem havido m ui
tas interpretaes para essa afirm ao. A lbert Schweitzer con
siderou esse clamor e disse que ele era um a prova decisiva de
que Jesus m orreu em desiluso. D e acordo com Schweitzer,
Jesus tinha expectativa de que D eus o livraria, m as D eus o aban
don o u nos m om entos finais; por isso, Jesus m orreu desiludido,

117

A V erd a d e

da

C ruz

com o um trgico heri shakespeariano. O utros observaram ,


com o m encionam os n o captulo anterior, que essas palavras se
encontram ao p d a letra em Salm os 22 e concluram que Jesus
se identificou com o Servo Sofredor de Salm os 22, recitando
aquela poesia em sua m orte. C on tudo, isso deixa de lado todas
as indicaes os executores de Jesus, o lugar de sua execuo,
as trevas que sobrevieram que nos m ostram com bastante
clareza o fato de que Jesus clam ou ao seu Pai porque havia sido
realm ente abandonado.
O sinal da antiga aliana era a circunciso. O corte d a pele
d o prepcio tinha dois significados: um positivo e um negati
vo. N o aspecto positivo, o corte da pele simbolizava que Deus
estava separando um grupo de pessoas do restante dos povos,
separando-as, colocando-as parte para serem um a nao santa.
O aspecto negativo era que o judeu, ao passar pela circunciso,
estava dizendo: D eus, se eu falhar em cumprir cada um dos
term os desta aliana, serei separado de ti, separado de tua pre
sena, separado de tua bno, com o agora estou sendo ritual
m ente separado do prepcio de m inha carne .
A cruz foi a circunciso suprem a. Q u an d o Jesus to
m ou a m aldio sobre si m esm o e, assim, se identificou com
nosso pecado, que o tornou um a m aldio, D eus o cortou.
N o m om ento em que C risto tom ou sobre si o pecado d o m un
do, sua figura na cruz era bastante grotesca, o m ais horrvel cor

118

A Bno

e a

M a l d i o

po de pecado concentrado que j existiu na histria d a h um ani


dade. D eus to santo que no pode ver a iniqidade; por isso,
qu an d o C risto foi pendurado na cruz, o Pai virou as costas. Ele
desviou a sua face e cortou o Filho. Jesus, que, no tocante sua
natureza hum ana, tivera um relacionam ento perfeito e bendito
com o Pai em todo o seu m inistrio, levava o pecado d o povo de
D eus, e, conseqentem ente, foi abandonado por Deus.
Im agine quo agonizante isso foi para Cristo. Tom s de
A qu in o argum entou que, em todo o seu m inistrio terreno, Je
sus perm aneceu em um constante estado de com unho ntim a
com seu Pai. A quin o especulou que a V iso Beatfica, a viso
d a glria pura de D eus, era algo que Jesus desfrutava a cada m i
nuto de sua vida, at cruz, quan d o a luz escureceu. O m undo
foi m ergulhado em trevas, e C risto foi exposto m aldio d a ira
de D eus. D e acordo com os judeus, experim entar a m aldio
significava experim entar o ser abandonado.
Tenho ouvido serm es sobre os pregos e os espinhos.
C om certeza, a agonia fsica da crucificao foi um a coisa horr
vel. Todavia, milhares de pessoas sofreram m orte de cruz, e ou
tras tiveram m ortes m ais excruciantes e m ais dolorosas do que
aquela. M as som ente U m recebeu a plena m edida da m aldio
de D eus enquanto esteve na cruz. Por causa disso, pergunto
-me se Jesus estava cnscio dos pregos e dos espinhos. Ele foi
tom ado pelas trevas exteriores. N a cruz, ele estava n o inferno,

119

A V erd a d e

da

C ruz

destitudo d a graa e da presena de D eus, totalm ente separado


de toda a bno d o Pai. Jesus se tornou m aldio por ns, para
que um dia possam os ver a face d o D eus. O Pai virou as costas
para seu Filho a fim de que a luz de seu rosto resplandea sobre
ns. N o admirvel que Jesus tenha gritado das profundezas
de sua alma.
Finalm ente, Jesus disse: Est consum ado (Jo 19.30). O
que estava consum ado? Su a vida? A s dores dos pregos? N o. A
luz retornara. A face de D eus retornara. Conseqentem ente,
Jesus pde dizer: Pai, nas tuas m os entrego o m eu esprito
(Lc 34.46b).
Esta a realidade categrica: se Jesus no tivesse sido
ab andonado na cruz, ainda estaram os em nossos pecados. N o
teramos redeno, nem salvao. T odo o propsito d a cruz era
que Jesus levasse o nosso pecado e sofresse as sanes da alian
a. Para que isso acontecesse, ele teve de ser abandonado. Jesus
submeteu-se vontade de seu Pai e suportou a cruz, para que
ns, seu povo, experim entssem os a bem-aventurana suprema.

1 20

C a p t u l o 9

Uma

Se g u r a

uando m orei e ministrei n o Oeste d a Pensilvnia, os

habitantes da pequena cidade de G reensburg ficaram


desnorteados a respeito de um a obra que estava sendo

realizada pelo D epartam ento de Transportes d a Pensilvnia. Pa


recia que um grupo de trabalhadores d o departam ento havia
pintado novas linhas brancas no centro da rodovia que sai de
Greensburg, e outro grupo pusera asfalto novo cobrindo aque
las linhas. N o surpreendentem ente, os contribuintes ficaram
perplexos quanto a esse tipo de procedim ento.
Talvez voc pergunte qual a relao desse acontecim ento
com a expiao. N a histria d a igreja, tem havido um a grande
controvrsia a respeito d a inteno de D eus, o Pai, e de Deus,

A V erd a d e

da

C ruz

o Filho, n o ato de expiao. A pergunta : por quem C risto


morreu? Em outras palavras, qual era o propsito e desgnio
de D eus em toda a atividade dinm ica da cruz? Em m inha opi
nio, algumas respostas para essa pergunta funcionam com o
o D epartam ento de Transportes da Pensilvnia: pintam linhas
brancas, depois, cobrem-nas.
A ala reform ada da igreja tem respondido essa pergunta
com a doutrina d a expiao lim itada, tam bm conhecida com o
a doutrina da redeno especfica. Q u an d o as pessoas ouvem
falar da expiao lim itada, tendem im ediatam ente a pensar no
calvinismo, porque a idia d a expiao lim itada est ligada his
toricam ente ao nom e de Joo Calvino e ao term o calvinismo. D e
fato, essa doutrina um dos fam osos cinco pontos do calvinism o .
D e certo m odo, incorreto dizer que o calvinism o tem
cinco pontos. O prprio C alvino n o resum iu a teologia re
form ada num a lista dos cinco pontos. Em nenhum lugar de
sua obra extensa, acharem os tal resum o de sua teologia. Os
cinco pontos foram realm ente com pilados na H olanda, no
sculo XVII, quan d o houve n o clero holands um a reao a
seu prprio calvinism o histrico. U m grupo liderado por Ja
m es A rm inius protestou contra certas doutrinas que faziam
parte da teologia reform ada ortodoxa. Esses protestantes, que
foram cham ados de rem onstrantes, alistaram cinco doutrinas

122

U m a F Seg u r a

especficas da teologia reform ada das quais discordavam . O


Sn od o de D o rt foi convocado para responder s queixas dos
rem onstrantes. E os delegados desse snodo reafirm aram a teo
logia reform ada histrica e repudiaram a posio dos remonstrantes. A o fazerem isso, eles resum iram a posio reform ada
clssica em cada um dos cinco pontos que os rem onstrantes ha
viam questionado. E desde ento tem os ouvido falar dos cinco
pontos d o calvinismo. A teologia reform ada ensina m uito mais
d o que os cinco pontos, m as esses cinco pontos so distintivos
d a doutrina calvinista.
im portante notar que a doutrina d a expiao lim itada
n o foi introduzida por C alvino e no peculiaridade do calvinism o. O debate sobre a expiao era intenso j n o sculo
IV, quan d o o foco centralizou-se nos ensinos de A gostinho em
oposio ao m onge britnico Pelgio. Foi A gostinho que articu
lou o conceito com m aior clareza, expondo-o de um a m aneira
teolgica para os pais d a igreja primitiva. D e fato, o calvinismo
realm ente sinnim o de agostinianism o, que abordam os bre
vem ente n o C aptulo 1.
Esses cinco pontos d a doutrina calvinista so freqen
tem ente sum ariados pelo acrstico em ingls TULIP, em que
cada letra representa um dos cinco pontos. A letra T signifi
ca a depravao total (em ingls, total depravity); a letra U ,
a eleio incondicional (unconditional election); a letra L,

123

A V erd a d e

da

C ruz

a expiao lim itada (limited atonement); a letra I, a graa irre


sistvel (irresistible grace); e a letra P, a perseverana dos santos
(perseverance of the saints).
C ad a um a dessas doutrinas questionada e debatida por
m uitos na igreja, m as duvido que algum desses pontos susci
te m ais controvrsia d o que a expiao lim itada. D e fato, h
inm eros crentes que se declaram calvinistas de quatro pontos
porque no podem assim ilar a doutrina da expiao lim itada.
s vezes, eles dizem: N o sou calvinista, no sou arm iniano.
S o u C alm in ian o . Penso que um calvinista de quatro pontos
um arm iniano. D igo isso por esta razo: m edida que conversei
com pessoas que se chamavam calvinistas de quatro pontos e
tive oportunidade de debater com elas, descobri que no eram
calvinistas de nenhum ponto. Achavam que acreditavam na de
pravao total, na eleio incondicional, na graa irresistvel e
na perseverana dos santos, m as no entendiam esses pontos.
Som ente um a vez encontrei um a exceo a essa regra
geral, um hom em que se autodeclarava calvinista de quatro
pontos. Esse hom em era um professor de teologia. Fiquei in
teressado em sua posio. Por isso, lhe disse: gostaria de saber
com o voc lida com esta situao, porque confio em voc. Sei
que est sempre aprendendo teologia e gostaria de saber o que
pensa sobre isso. Esperava que ele no tivesse um entendim en
to exato dos quatro prim eiros pontos. M as, para m inha admi-

124

U m a F Seg u r a

rao, quan d o ele discorreu sobre os quatro pontos, achei que


os exps com tanta clareza com o qualquer verdadeiro calvinista
os articularia. Regozijei-me, m as fiquei tam bm adm irado. Eu
disse: fale-me sobre o seu entendim ento a respeito da expiao
lim itada. Q u an d o o exps, descobri que ele no era um calvinista de quatro pontos; era um calvinista de cinco pontos. Ele
acreditava na expiao lim itada e no o sabia.
O que estou argum entando que existe confuso a res
peito do que a doutrina d a expiao lim itada realm ente ensina.
C on tudo, acho que, se algum entende realm ente os outros
quatro pontos e pensa com clareza em todos eles, tal pessoa
deve crer na expiao lim itada, por causa do que M artinho Lutero cham ou de lgica irresistvel. A lm disso, h pessoas que
vivem em um a incoerncia feliz. A credito que possvel um a
pessoa crer nos quatro pontos sem crer no quinto, em bora eu
n o ache que algum possa fazer isso de m odo consistente ou
lgico. N o entanto, tal possibilidade existe devido nossa incli
nao incoerncia.
Para com earm os a desembaraar-nos dos conceitos
errados a respeito desta doutrina, considerem os prim eira
m ente a questo do valor d o sacrifcio expiatrio de Jesus
Cristo. O agostinianism o clssico ensina que a expiao re
alizada por Jesus C risto suficiente para todos os hom ens.
O u seja, o sacrifcio que C risto ofereceu ao Pai tem valor infi

125

A V erd a d e

da

C ruz

nito. N a obra de Cristo, h m rito suficiente para cobrir os pe


cados de todos os seres hum anos que j viveram e os que ainda
vivero. Portanto, no h limites para o valor do sacrifcio que
C risto fez. N o h debate sobre este assunto.
Os calvinistas fazem distino entre a suficincia e a efic

cia d a expiao. Essa distino leva seguinte pergunta: a m orte


de Jesus foi eficaz para todos? Em outras palavras, a expiao
resultou em que todos seriam salvos autom aticam ente? A obra
de Jesus na cruz foi to valiosa que poderia salvar todos os ho
m ens. M as, a sua m orte teve realm ente o efeito de salvar todo
o m undo?
Essa pergunta tem sido debatida por sculos, conform e j
dissem os. Entretanto, se a controvrsia sobre a expiao lim ita
d a se referisse som ente ao valor da expiao, seria um a tem pes
tade em um copo d gua, porque a distino entre a suficincia
e a eficcia d a expiao no define a diferena entre a teologia
reform ada histrica e pontos de vista no-reformados com o o
sem ipelagianism o e o arm inianism o. Pelo contrrio, ela apenas
diferencia o universalism o do particularism o. O s universalistas
crem que a m orte de Jesus na cruz teve o efeito de salvar todo o
m undo. O calvinism o discorda fortem ente desse ponto de vis
ta. C on tudo, o arm inianism o histrico e o dispensacionalism o
tam bm repudiam o universalismo. C ad a um a dessas escolas
de pensam ento concorda que a expiao realizada por C risto

126

U m a F Seg u r a

especfica e no universal n o sentido de que opera ou torna


eficaz a salvao som ente para aqueles que crem em Cristo, de
m od o que a expiao n o salva autom aticam ente a todos. Por
tanto, a distino entre a suficincia e a eficcia da obra de Jesus
define o particularism o, m as no necessariam ente o conceito
d a expiao lim itada.
C o m o um a observao parte, gostaria de dizer que, em
bora nem todos sejam salvos pela cruz, a obra de C risto produz
benefcios concretos universais ou quase universais. Por m eio
d a m orte de Cristo, a igreja nasceu, e isso levou pregao
d o evangelho. E, onde quer que o evangelho seja pregado, h
aprim oram ento da m oral e d a retido na sociedade. Existe um
transbordam ento d a influncia da igreja que traz benefcios a
todos os hom ens. Alm disso, as pessoas ao redor do m undo
tm sido beneficiadas pelo com prom isso d a igreja com hospi
tais, orfanatos, escolas e obras semelhantes.
O verdadeiro m ago da controvrsia sobre a expiao li
m itada era esta pergunta: qual era a inteno e o desgnio de
D eus em enviar C risto cruz? O propsito do Pai e d o Filho era
realizar um a expiao que se tornaria disponvel a todos os que
confiariam nela, incluindo a possibilidade de que ningum se
valesse de seus benefcios? Em outras palavras, o propsito de
D eus em enviar C risto cruz era apenas tornar a salvao pos

svel? O u desde a eternidade D eus planejou enviar C risto para

127

A V erd a d e

da

C ruz

sofrer um a m orte vicria a fim de realizar um a expiao eficaz


que seria aplicada a certas pessoas eleitas?
A teologia reform ada histrica entende com seriedade a
doutrina bblica da eleio divina. Por causa dessa doutrina,
os calvinistas crem que D eus estabeleceu um plano, desde a
eternidade, para salvar um povo para ele m esm o. Esse plano
inclua som ente um a parte d a raa hum ana; nunca foi inteno
de D eus salvar a todos. Lembre-se: por causa de nosso pecado
e d a justia de D eus, ele no estava obrigado a salvar ningum .
D e fato, ele teria sido perfeitam ente justo se houvesse entre
gado todas as pessoas destruio eterna. M as, em sua m iseri
crdia, D eus resolveu salvar alguns. Se D eus tivesse a inteno
de salvar todos, todos seriam salvos. N o entanto, o propsito
de D eus na redeno era salvar, dentre os hom ens, um rem a
nescente e livr-los da ira que m ereciam por si m esm os e por
justia. Eles seriam objetos da m isericrdia de D eus; todos os
dem ais, de sua ira.
O desgnio da expiao era que C risto fosse cruz, com o
ele m esm o disse, e desse a sua vida em resgate por m uitos
(M t 20.28b). Ele daria a sua vida, conform e havia dito, pelas
ovelhas (Jo 10.11). O propsito da expiao era prover salvao
para os eleitos de D eus. Em palavras simples, a teologia refor
m ada ensina que Jesus C risto foi cruz em favor dos eleitos,
to-somente em favor deles. Essa , em resum o, a doutrina da

128

U m a F Seg u r a

expiao lim itada.


Pessoas tm dificuldades com essa doutrina, especialm en
te se uso essas palavras para descrev-la. E qual seria a reao se
eu dissesse que Jesus foi cruz som ente em favor dos crentes,
apenas dos crentes? C om essa afirm ao, eu declaro que era o
desgnio de D eus que Jesus m orresse no por todos indiscrim i
nadam ente, m as apenas por aqueles que creriam nele. Se voc
aceita isso, adm ite que som ente os eleitos so os crentes e que
som ente os crentes so os eleitos. N o estou dizendo nada dife
rente ao afirmar que C risto m orreu apenas pelos eleitos. Voc
pode im aginar crentes que n o so eleitos ou pessoas que so
eleitas, m as no so crentes? Esse tipo de disjuno totalm en
te estranha ao N ovo Testamento.
M uitas outras objees so levantadas contra a expiao
lim itada. U m dos m aiores obstculos nas Escrituras so as
afirm aes bblicas de que Jesus m orreu em favor do m u n do .
Essas afirm aes devem sem pre ser avaliadas em contraste com
outras proposies bblicas que declaram , de m odo claro e es
pecfico, por quem Jesus m orreu. Alm disso, temos de nos es
forar para obter um verdadeiro entendim ento d o significado
d o vocbulo m u n do nas Escrituras. O argum ento que autores
bblicos form ularam especialm ente para ouvintes judeus que
C risto n o o Salvador apenas do povo judeu e que pessoas
de toda lngua, raa e nao so contadas entre os eleitos. Em

129

A V erd a d e

da

C ruz

outras palavras, a expiao tem im plicaes para todo o m undo,


m as isso no significa que cada pessoa no m undo salva. Isso
pode ser concludo do texto bblico.
Algum as pessoas reagem contra a doutrina da expiao li
m itada porque ela parece remover a grandeza da obra de Cristo.
N a realidade, a posio arm iniana que dim inui e desvaloriza
todo o im pacto e poder da expiao. A verdade que os calvinistas enfatizam que C risto realizou o que se propusera a realizar,
a obra que o Pai lhe designara a cumprir. A vontade sobera
na de D eus n o se m anifesta ao capricho e merc de nossas
reaes pessoais e individuais a ela. Se assim fosse, haveria a
possibilidade terica de que o plano de D eus fosse frustrado e,
n o final, ningum seria salvo. Para os arm inianos, a salvao
possvel para todos, m as no certa para ningum . N a posio
calvinista, a salvao certa para os eleitos de D eus.
O utra objeo freqentem ente citada que a doutrina
d a expiao lim itada arruna a evangelizao. Todos os cristos
ortodoxos, incluindo os calvinistas, crem e ensinam que a
expiao realizada por C risto deve ser proclam ada a todos os
hom ens. Temos de anunciar que D eus am ou o m un do de tal
m aneira que D eus seu Filho unignito, para que todo o que
nele cr no perea, m as tenha a vida eterna. Existe o conceito
errado de que, se os calvinistas crem na doutrina da expiao
lim itada, eles n o tm qualquer paixo de ir e pregar a cruz a

130

U m a F Seg u r a

todos. D esde A gostinho, os calvinistas tm sido cuidadosos em


insistir que o evangelho tem de ser oferecido a todos os hom ens
em bora saibam os que nem todos respondero ao evangelho.
M uitos calvinistas tm sido evangelistas zelosos.
A doutrina da expiao lim itada , na realidade, provei
tosa evangelizao. O calvinista sabe que nem todos respon
dero m ensagem do evangelho, m as tam bm sabe que, com
certeza, alguns o aceitaro. Por contraste, o arm iniano no sabe
que nem todos respondero ao evangelho. N a m entalidade arm iniana, o fato de que todos se arrependero e crero um a
possibilidade terica. C on tudo, o arm iniano tem de lidar com
a possibilidade de que ningum aceitar o evangelho. Ele pode
apenas esperar que sua apresentao do evangelho seja to per
suasiva que o incrdulo, perdido e m orto em pecados e ofensas,
resolver cooperar com a graa divina, de m od o a se aproveitar
dos benefcios oferecidos na expiao.
Se superarm os esses problem as relacionados doutrina
d a expiao lim itada, poderem os com ear a ver a sua glria a
expiao que C risto realizou na cruz foi concreta e eficaz. N o
foi um a expiao hipottica. Foi um a expiao genuna. Ele
n o ofereceu um a expiao hipottica em favor dos pecados de
seu povo. O s pecados deles foram expiados. C risto no fez um a
expiao hipottica em favor de nossos pecados. Ele aplacou
realm ente a ira de D eus para conosco. Por contraste, de acordo

131

A V erd a d e

da

C ruz

com o outro ponto de vista, a expiao som ente um a poten


cialidade. Jesus foi cruz, pagou a penalidade do pecado e fez
expiao, m as agora ele est assentado n o cu, esfregando as
m os e esperando que algum se aproveite da obra que ele rea
lizou. Isso alheio ao entendim ento bblico d o triunfo e vitria
que C risto realizou em sua m orte expiatria.
Em sua orao sacerdotal, Jesus disse:
M anifestei o teu nom e aos hom ens que me
deste d o m undo. Eram teus, tu m os confiaste, e
eles tm guardado a tua palavra. A gora, eles re
conhecem que todas as coisas que m e tens dado
provm de ti... eles... verdadeiram ente conhece
ram que sa de ti, e creram que tu m e enviaste.
por eles que eu rogo (Jo 17.6-9a).
Era Jesus, o Salvador, quem estava falando essas palavras.
O bserve que ele orava por seus discpulos n o pelo m undo.
N a m ais pungente orao de intercesso que Jesus fez neste
m u n do com o nosso Su m o Sacerdote, ele disse explicitam ente
que no orava em favor de todos. Em vez disso, ele orava em
favor de seus eleitos.
Podem os im aginar que Jesus estava disposto a m orrer por
todo o m un do e no orou em favor de todo o m undo? Isso no

132

U m a F Seg u r a

faz sentido. Jesus seria incoerente. Ele viera para dar a sua vida
por suas ovelhas. Jesus m orreria por seu povo e deixou claro,
nessa orao, quem eram aqueles em favor dos quais ele m orre
ria. N isso, n o h nenhum a questo de indiscrim inao. Jesus
faria expiao, e esta seria eficaz para todos em favor dos quais
ele tencionava que ela fosse eficaz.
Se voc pertence ao rebanho de Cristo, um a de suas ove
lhas, voc pode ter certeza de que um a expiao foi realizada em
favor de seus pecados. Voc pode perguntar com o pode saber
que contado entre os eleitos de D eus. N o posso sondar o seu
corao ou os segredos d o Livro da V ida d o Cordeiro, m as Jesus
disse: As m inhas ovelhas ouvem a m inha voz (Jo 10.27). Se
voc deseja que a expiao realizada por C risto lhe seja provei
tosa, se puser sua confiana nessa expiao, descansando nela,
para reconcili-lo com o D eus todo-poderoso, em um sentido
prtico, voc no precisa preocupar-se com questes abstratas
a respeito da eleio. Se voc puser sua confiana na m orte de
C risto para a sua redeno e crer no Senhor Jesus Cristo, pode
assegurar-se de que a expiao foi realizada por voc. M ais do
qualquer outra coisa, isso resolver para voc a questo d o m is
trio da eleio de D eus. Se voc n o um eleito, no crer em
Cristo, n o aceitar a expiao nem descansar n o sangue de
C risto derram ado em favor de sua salvao. Se voc quiser a
salvao, pode t-la. Ela lhe oferecida, se voc crer e confiar.

133

A V erd a d e

da

C ruz

U m a das afirmaes m ais agradveis dos lbios de Jesus,


registradas n o N ovo Testam ento, esta: V inde, benditos de
m eu Pai! Entrai na posse do reino que vos est preparado desde
a fundao do m u n d o (M t 25.34). D eus tem um plano esta
belecido para a sua salvao. N o um a idia de ltim a hora
ou um a tentativa de corrigir um erro. Pelo contrrio, desde a
eternidade, D eus determ inou que redim iria para si um povo.
E aquilo que D eus resolveu fazer, ele o fez realm ente por m eio
d a obra de Jesus Cristo, sua expiao na cruz. A salvao foi
realizada por um Salvador que n o m eram ente um Salvador
potencial, e sim um verdadeiro Salvador, que fez por voc aqui
lo que o Pai determ inou ele deveria fazer. Ele o seu Fiador, seu
M ediador, seu Substituto, seu Redentor. Ele fez expiao por
nossos pecados na cruz.

134

C a p t u l o 10

perguntas
e respo stas

Neste captulo final, gostaria de abordar brevemente


vrias outras questes relacionadas expiao:
Q u a l o sign ifica d o d o d erram a m en to
DE sa n g u e n a e xpia o ?

A idia de que h um poder intrnseco ou inerente no


sangue de Jesus um conceito popular n o m un do cristo. Ela
aparece at em hinos e cnticos de louvor. Essa idia reflete
um m al-entendido fundam ental sobre o conceito do sangue em
relao expiao d o ponto de vista bblico.
C erta vez ouvi m eu am igo John G uest, um evangelista

A V erd a d e

da

C ruz

anglicano, pregar sobre a cruz e o sangue de Cristo. Ele fez esta


pergunta: Se Jesus tivesse vindo a este m undo e arranhado seu
dedo em um espinho, de m odo que derram asse um a ou duas
gotas de sangue, isso teria sido suficiente para nos redimir? Isso
teria constitudo um derram am ento de sangue. Se som os salvos
pelo sangue de Cristo, isso teria sido suficiente? bvio que o
argum ento que John estava form ulando n o era que o sangue
de C risto derram ado assim nos salva.
A im portncia do sangue n o sistem a sacrificial era que
ele representava a vida. O A ntigo Testam ento enfatiza repetidas
vezes que a vida da carne est n o sangue (Lv 17.11). Portanto,
qu an d o o sangue derram ado, a vida se acaba. Isso significati
vo porque, na aliana de obras, n o Jardim do den, a m orte foi
a penalidade estabelecida para a desobedincia. Essa foi a razo
por que Jesus teve de m orrer para realizar a expiao. Q uando
o sangue derram ado e a vida, exaurida, a penalidade paga.
N ad a m enos do que essa penalidade ser suficiente.
J e su s fo i a b a n d o n a d o p o r seu P a i n a cruz.
C o m essa m e sm a co n o ta o , o u v im o s s vezes
q u e aq u ele s q u e e st o n o in fe r n o s o a b a n d o
n a d o s p o r D e u s n o se n tid o d e q u e o in fe r n o a
a u s n c ia d e D e u s.
A s E sc ritu r a s e n sin a m

136

c la ra m e n te q u e

Pe r g u n t a s

R e spo sta s

D e u s o n ip re se n te . D a v i d isse: S e fa o a m i
n h a c a m a n o m a is p r o fu n d o a b ism o , l ests
ta m b m
(S l 1 3 9 .8 ).
E n t o , co m o devem os e n t e n d e r o in fer n o
em relao presen a d e

D eu s?

com um dizerm os q ue o in fern o a ausn cia de D eus.

A firm aes com o essa so m otivadas, em gran de parte, at


p elo pavor de con sid erarm os com o o in ferno. T entam os
ab ran d ar isso e achar um eufem ism o p ara desviar-nos d o as
sunto.
Q u an d o u sam os a linguagem figu rad a d o A n tigo T esta
m en to em u m a tentativa de enten der o ab an d o n o d os p erd i
d os, n o estam os falan d o d a id ia de afastam en to ou ausn cia
de D eu s n o sen tid o de que Ele d eixa de ser on ipresente. Pelo
con trrio, tal linguagem u m a m an eira de descrever o afasta
m en to de D eu s em term os de sua b n o red en tora. O infer
n o a ausn cia d a luz de seu rosto. a presena d a carranca
d a face de D eu s. a ausn cia d a b n o de sua glria m an i
festada, que um deleite p ara a alm a d aqueles que o am am ;
p or ou tro lad o, a p resen a d as trevas de juzo. O in fern o re
flete a presena de D eu s em sua form a de ju lgam en to, em seu

137

A V erd a d e

da

C ruz

exerccio de ira. E tod os gostariam de escapar disso.


A cho que essa a razo por que ficam os confusos. H
um afastam ento em term os d a bno d a intim idade de D eus.
Seus benefcios podem ser rem ovidos para bem longe de ns, e
a linguagem bblica nos cham a ateno para isso.
o

FAMoso h in o DA IGREJA X o M o poDE

ser ? co n tm u m verso q u e faz esta per g u n ta


p r o fu n d a :

c o m o po d e ser q u e m eu D eu s m o r r e u
p o r m im ?

c o rr eto a firm a r q u e D eu s m o r r e u n a
cru z ?

Esse tipo de expresso p o p u lar na h in d ia e nas con


versas de p essoas com uns. M as, em bora eu ten h a esse escr
p u lo a resp eito d o h in o e m e in quiete com o fato de que a
expresso est ali, acho que a enten do, e h u m a m an eira de
toler-la.
Crem os que Jesus C risto era D eus encarnado. Tam
bm cremos que ele m orreu na cruz. Se afirm am os que D eus
m orreu na cruz e, com isso, pretendem os afirm ar que a
natureza divina pereceu ali, nos envolvemos em heresia sria.
D e fato, duas heresias relacionadas a esse assunto surgiram nos

138

Pe r g u n t a s

R e spo sta s

prim eiros sculos d a igreja: teopassianismo e o patripassianismo. A


prim eira delas, o teopassianismo, ensina que D eus m esm o sofreu
a m orte na cruz. O patripassianismo indica que o Pai sofreu vicariam ente por interm dio d o sofrim ento de seu filho. A m bas as
heresias foram severamente rejeitadas pela igreja por negarem,
de m odo categrico, o prprio carter e natureza de D eus, in
cluindo a sua im utabilidade. N un ca houve qualquer m udana
na natureza e carter dele.
D eus n o som ente criou o universo, m as tam bm o sus
tenta pela palavra do prprio poder de seu ser. C o m o Paulo
disse: Nele vivemos, e nos m ovem os, e existim os (At 17.28).
Se o ser de D eus cessasse por um segundo, o universo desapa
recia. Perderia a existncia, porque nad a pode existir parte do
poder sustentador de D eus. Se D eus morre, tudo m orre com
ele. Ento, bvio que D eus no pode ter m orrido na cruz.
Alguns dizem: Foi a segunda pessoa da Trindade que
m orreu . Isso seria um a m utao no prprio ser de D eus, por
que, ao considerarm os a Trindade, dizemos que os trs so um
em essncia e que, em bora haja distines entre as pessoas da
D ivindade, essas distines no so essenciais n o sentido de
que so diferenas n o ser. A m orte algo que envolve um a m u
dana n o ser de um a pessoa.
D evem os esquivar-nos, com horror, d a id ia de que
D eu s m orreu na cruz. A expiao foi realizada p ela natureza

139

A V erd a d e

da

C ruz

h u m an a de C risto. D e algum m od o, as pessoas tendem a


p en sar que isso d im in u i a d ign id ad e ou o valor d o ato vic
rio, com o se isso negasse im p licitam en te, em algum nvel, a
d eid ad e de C risto . Jam ais. Foi o D eus-H om em que m orreu,
m as a m orte algo exp erim en tad o som ente pela natureza
h u m an a, p orq u e a natureza divina in capaz de experim ent
-la.
H u m a c o n e x o e n t r e u m e n t e n d im e n
t o in c o r r e t o q u a n t o deprav a o h u m a n a e
a r e je i o da d o u t r in a d a e x p ia o l im it a d a ?

S o b o risco de parecer estar sen d o in coerente com o


que tenho d ito tan tas vezes, eu acho realm ente que o m aior
p roblem a que tem os n a teologia chegarm os a um en ten di
m en to correto de d u as d ou trin as: a d o u trin a de D eu s e a do
h om em . N o cap tu lo in icial das Institutas da Religio Crist,
Jo o C alv in o escreveu sobre a im p ortn cia de p ossu irm os
um en ten dim en to correto a resp eito de quem o hom em ,
p ara obterm os um en ten dim en to exato sobre quem D eu s .
Em seguida, C alvin o faz u m a afirm ao m eio p arad o x al e
diz que, para en ten derm os o hom em , p recisam os tam bm
enten der a D eus. Infelizm ente, n o sabem os quem D eu s ,
p or isso n o sabem os o que ns m esm os som os. Todavia,

140

Pe r g u n t a s

R e spo sta s

q u an to m ais en ten dem os a san tid ad e e a ju stia de D eus,


tan to m ais com eam os a perceber, p or contraste, q u o d eses
p erad am en te cados e d epen den tes som os d a m iseric rd ia e
graa de D eus.
O co n flito b sico d a teologia diz resp eito a u m a teolo
gia teocntrica e u m a teologia an trop ocn trica u m a teolo
gia cen trad a em D eu s e u m a teologia centrada n o hom em .
R eceio que m uitos cristos p rofessos esto m ais in teressados
n a exaltao d o ser h u m an o d o que na d ign id ad e de D eus
m esm o.
v o c p er c eb e a lg u m c o n flito e n t r e a
salvao p o r d ec is o e a elei o ?

A ch o q u e o m aior perigo que as igrejas estejam cheias


de pessoas que fizeram u m a p ro fisso de f, m as n o esto na
graa. A ju stificao ocorre p or m eio de p o ssu irm o s a f, e
to d o aquele que tem a f verdadeira ch am ad o a profess-la.
M as voc n o entra n o rein o de D eu s p or levantar a m o,
vir frente d o tem plo, fazer a orao de salvao ou assinar
um carto de d eciso. T odas essas coisas so b o as, m as so
exterioridades. Infelizm ente, tendem os a focalizar essas coi
sas. Q u a n d o algum faz u m a p ro fisso de f, dizem os: V oc
entrou n o re in o . N o p edim os p esso a que se exam ine

141

A V erd a d e

da

C ruz

p ara saber se a f que ele ou ela confessa , de fato, au tn ti


ca. C o n tu d o , vital que faam os isso, p orq u e som ente a f
au tn tica trar justificao. E ssa f dom de D eu s. E u no
p o sso produzir a f em ou tra p essoa. Posso p lan tar a sem ente
e reg-la, m as som ente D eus, o E sp rito S an to , p od e produzir
o crescim ento.
com o

o p s -m o d ern ism o a feta o e n t e n d i

m en to p o p u la r q u a n to ex p ia o ?

M inha m aior preocupao com a m aneira pela qual a


m entalidade ps-m oderna est seduzindo a igreja, inclusive a
igreja reform ada. Parece haver um a aceitao tcita de que em
algum tem po por volta de 1970, n o final da revoluo cultu
ral dos anos 1960, algo admirvel aconteceu um a m udana
referente nossa constituio ocorreu na natureza dos seres hu
m anos, a partir da m aneira com o fom os criados. A gora a vida
n o m ais construda sobre a base d a verdade penetrando a
alm a por m eio d a m ente. D esde 1970, adotam os a cultura dos
sensos que se focaliza em nossos sentim entos, relacionam entos
e tudo que subjetivo. At a verdade considerada subjetiva e
n o objetiva. Por conseguinte, a verdade o que voc quer que
seja verdade. Esta gerao m ais narcisista na histria da raa
hum ana.

142

Pe r g u n t a s

R e spo sta s

N orteadas por essas m udanas, igrejas esto se apressan


d o a m udar sua m aneira de lidar com a cultura, adotando o
uso de temas polticos, entretenim ento e esse tipo de coi
sas. Esquecem que o poder est na Palavra de D eus, n o em
m todos, e que a Palavra de D eus dirigida, em prim eiro lugar,
mente. D eus tencionou que sua Palavra fosse inteligvel; e,
som ente quan d o a entendem os, ela penetra em nossa m ente e
corao, revelando-se em vidas m udadas.
F alam os so b r e a expia o realizada p o r
C r ist o , mas foi D e u s , o P a i , q u em en v io u J esu s
ao m u n d o .

o q u e po d em o s fazer para m a n ter

n o sso e n ten d im en to da cen tra lid a d e d o

P ai n a

h ist r ia da red en o ?

Em term os p rtico s, acho que u m a d as m elh ores e


m ais im p ortan tes coisas que p o d em o s fazer m editarm os
de novo n o A n tigo T estam ento. U m de m eus m otivos fre
q en tes de reclam ao a m an eira com o acham os que,
p elo fato de que o evangelho surgiu na h istria e de que o
N ovo T estam en to nos p ro p o rcio n a u m a revelao de Jesus,
p o d em o s agora d isp en sar ou m enosprezar o A n tigo T esta
m en to. E sq u ecem o s que esse enorm e com pn d io de in for
m aes revelao divina; e gran de parte d o seu con te d o

143

A V erd a d e

da

C ruz

um d esven d am en to d o carter de D eu s v isan d o ao n o sso b e


nefcio. P recisam os conhecer o D eu s d o A n tigo T estam ento,
p orq u e foi Ele a quem Jesus cham ou de Pai. Foi o D eu s do
A n tigo T estam en to que enviou Jesus e foi satisfeito m edian te
a ob ra realizada por C risto.
C ham am os a ns m esm os de cristos, m as precisam os lem
brar que a razo por que am am os a Jesus e o seguim os que
ele nos reconciliou com o Pai. N a adm inistrao d a redeno, o
prprio Jesus subordinado ao Pai e nos cham a a soli Deo gloria,
dar glria som ente a quem ela pertence, a Deus.
E m q u e p o n to da h ist r ia u m a pesso a
r ed im id a

q u a nd o c r is t o m o r r e u n a c r u z , em

favor d e seu

p ovo, o u q u a nd o a pesso a r espo n

d e ao ev a n gelh o , co m f ?

N a verso grega d a Bblia, o verbo salvar aparece em


tod os os tem pos possveis. A B b lia diz que fomos salvos desde
a fu n d ao d o m u n d o ou que estvamos sendo salvos d esd e a
fu n d ao d o m u n do ; que somos salvos ou que estamos sendo

salvos; e que seremos salvos. A verdade que d esd e a fu n d ao


d o m u n d o som os ju stificad o s, nos decretos de D eu s. M as
isso n o se con su m o u at o tem po e a o casio d a ob ra de
C risto; e n o se realiza en q u an to n o som os vivificados pelo

144

Pe r g u n t a s e R esp o st a s

E sp rito S an to , para que ven h am os f e nos apropriem os


d os ben efcios que foram d eterm in ad o s e g aran tid os para
ns em eras p assad as.
A EXPIAO SE APLICOU QUELES QUE VIVE
RAM ANTES DA CRUCIFICAO DE CRISTO ?

A resp osta para essa p ergu n ta clara nas E scritu ras. As


p esso as q u e viveram na poca d o A n tigo T estam ento tinham
o sistem a de sacrifcios, m as o san gue de touros e b o d es no
p o d ia expiar o p ecad o de ningum . Essas coisas faziam o
povo de Israel olhar para longe de si m esm o, para um a expia
o que satisfaria a ju stia de D eus. U m a pessoa d o A n tigo
T estam ento que con fiasse na p rom essa d a obra d o M essias
era salva, em bora essa obra ain d a n o tivesse sid o realizada
n o tem po e n o espao. O fu n d am en to d essa salvao era a
obra de C risto , que viria. O s crentes d o A n tigo T estam ento
eram salvos pela f que olhava para frente, en q u an to ns
som os salvos pela f que olha para trs. O fu n d am en to ob je
tivo da salvao de am bos os grupos o m esm o a expiao
de C risto.

145

_s_

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