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MURILLO MAR X

OLHANDO
POR CIMA
E DE FRENTE

MURILLO MARX
professor de Histria
da Arte da Faculdade
de Arquitetura e
Urbanismo da USP e
autor de, entre outros,
Cidade no Brasil.
Terra de Quem?
(Nobel/Edusp).

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olhar dos viajantes sobre nossas cidades foi baixando aos


poucos, ou melhor, foi ganhando paulatinamente um ponto de
vista apropriado viso frontal, passando pela
perspectiva area. Isto de forma ampla e
descontnua e, sobretudo, considerando que
nossos primeiros assentamentos comeam a
aparecer na incipiente cartografia vistos por
cima. Na pequena escala dos primeiros mapas despontam, acompanhando uma modesta
urbanizao pelo litoral do Nordeste. Em tais
aparies iniciais se denunciam uns poucos
aglomerados e deles, morfologicamente, no
se mostra nada a no ser sua situao geogrfica. So acidentes notveis que logo acolhem
essas primeiras fundaes, como baas, esturios, ilhas: a Bahia, o Rio, Paraba, Ilhus.
Mais tarde, se multiplicam os estabelecimentos que merecem registro e, perseguindo a
ampliao de nossa rede urbana, tais indicaes descem a costa: o Recife, o Cabo Frio,
So Vicente e at So Paulo. Estas ltimas
aparecem em sua pioneira bipolaridade, j no
incio do Seiscentos, em vo de pssaro sobre
uma escala regional, vistas por Luis Teixeira
e depois por Joo Teixeira Albernaz. Esses
parcos, sumrios e mais antigos registros importam porque assinalam uma situao geogrfica costeira ou quase, que vai implicar
em caractersticas fsicas peculiares para a

morfologia, a comear pelo stio urbano.


Na relao entre o mar e o novo continente, na apropriao de uma orla extica, diferentes condies orogrficas e hidrogrficas
se ofereceram e foram escolhidas porque teis
para a defesa. As colinas que acolhem Olinda,
a escarpa acentuada de nossa primeira cidade
alta, de nossa primeira capital, as margens
elevadas do rio Paraba, o lugar onde o recife
se quebra, pas preferido dos holandeses, a
ilha com nome de rei francs, o espetculo da
Guanabara que seduziu seus sditos e os portugueses... Sempre entre a proteo e o porto,
entre a defesa e a ligao com a Europa, entre
uma colina e a praia, uma ilha talvez e o canal
protetor e de acesso, essas primeiras feitorias
so vistas, perscrutadas e retratadas por todo
aquele interessado na sua segurana ou na
sua conquista. Homens vindos do mar. O seu
registro claro e vai se repetir mais tarde e
generalizadamente: stios urbanos tormentosos ou limitados, onde a comodidade e o conforto no ficam esquecidos se for possvel.
Onde a racionalidade existe, mas a lgica tem
claras prioridades.
Esta lgica obedece ao binmio do defender-se e do aportar. A forma desses primeiros
ncleos, pouco e mal mostrada, submissa,
ou logo se torna, tirania do relevo, como na
encarapitada Olinda de ruas sinuosas, ou na
praa-forte de Salvador, cujo ncleo regu-

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lar como pode e at


quando pode. Neste
caso, um conjunto
urbano predelineado
por desenho, que se
perdeu mas se acusa,
e por escrito ostenta
preponderante
ortogonalidade de
suas quadras centrais,
de suas ruas e ptios,
porm a circunscreve
por muralhas e basties que no obedecem a tal risco e sim
ao correr aleatrio
das curvas de nvel.
Em seu core inicial e
em sua primeira extenso, tal se d diante do panorama belssimo
de Todos os Santos e, para trs, do
represamento feito. De maneira clara mas
menos gritante, as suaves diferenas de nvel
de So Luis recebem um esboo de
ordenamento gauls e seu desdobramento por
Francisco Frias de Mesquita. A ordem da
rgua e corda vai at onde pode e para onde
o relevo recomenda ou, como no Rio, o traado parcelar e virio, mais regular e confortvel, comea quando o embrio desaparecido
do Castelo cresce e ganha a baixada, que ser
o corao do Brasil, muito depois. Esses
descaminhos e caminhos do desenho do conjunto urbano vo se dando ao longo do tempo
e do sucesso do stio eleito e, antes, da situao criteriosamente escolhida. Nada mais
esclarecedor entre diferentes opes de gente
diferente, de desgnios e de destinos opostos,
do que Olinda e Recife a se olharem e confrontarem durante sculos.
Olhando por cima e de frente, as nossas
cidades comeam efetivamente a ser retratadas no Seiscentos. Por cima, por meio de
mapas mais detalhados ou mesmo de plantas
urbanas, destaque-se as que ilustram o relato
da gesto nassoviana de Barlaeus em 1647: a
de Olinda por um annimo, a de So Luis
tambm e, sobretudo, as do Recife, Cidade
Maurcia da ilha de Antonio Vaz e do palcio
de Friburgo (Gaspar van Baerle). Essa predominncia de cartas de ncleos registrados na

costa norte e nordeste reflete antes de tudo a


rede urbana que despontava mais significativamente e acusa com nitidez os seus principais plos pela incidncia maior de Salvador,
a capital da colnia lusa e da sede da administrao holandesa que, alm da importncia,
se expande rapidamente naqueles anos. Recife merece por isso uma outra acuidade em sua
representao grfica em geral e cartogrfica
em particular (Jorge E. Hardoy). Mais tarde e
logicamente no sculo XVIII, o Rio de Janeiro vai entrar no rol, superar estas e todas as
demais fundaes em nmero e qualidade de
sua iconografia.
De frente tambm se reproduziu a vista
especialmente desses ncleos litorneos principais ou, de maneira ligeira ou esquemtica,
uma perspectiva area pelo rebatimento das
construes, como em planta de Belm de
meados do sculo XVII. Assim como os
mapas, as vistas coligadas a eles no excedem, em volume e preciso, no Recife, o senso artstico dos desenhistas e pintores de
Nassau acompanhando o cuidado cartogrfico
dos engenheiros militares (Luis Silveira). Em
Salvador, naturalmente, na mesma poca em
que portugueses e batavos se revezam na tarefa de representar a antiga fortaleza e capital, se sucedem vistas e plantas de uns e de
outros, como o perfil annimo de cerca de
1630. Depois o Rio que, ao longo do Setecentos e no sculo passado, exibir melhor

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Joo Teixeira
Albernaz,
Capitania de So
Vicente, aquarela
sobre papel (1671),
Mapoteca do
Ministrio das
Relaes Exteriores,
Rio de Janeiro; na
pgina anterior,
S. Salvador,
xilogravura do livro
de Levinus Hulsius
Die ein und
zwantzigste
schiffarht
(Frankfurt, 1629),
Biblioteca
do IEB- USP

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no s o olhar mais atento e acurado, por cima


e de frente, como a mudana do olhar ou da
cabea que o comanda e vasculha. Ento nossa
cidade j muito outra e quem a v e retrata
tem outras habilidades e motivaes.
Com o Brasil, com tantas outras terras
descobertas, com um mundo que se comprova
redondo e que vai revelando seu tamanho real,
nasce a cartografia moderna. Das representaes de perfil ou daquelas idealizadas, vai se
passando na Europa a um ponto de observao
mais alto, perspectiva area e, finalmente,
vista de cima, aos mapas e s plantas urbanas
(Lucia Nuti). Curiosamente, os nossos registros nesses mesmos tempos parecem seguir
caminho contrrio. Comeamos a ser vistos
por cima, atravs dos mapas em escala reduzida em que se abarcava com acuidade crescente
todo o contorno continental e onde os primeiros estabelecimentos so acusados por pontos
ou legendas. Em seguida, surge o plano do
horizonte e, em escala maior, aparecem as tomadas em vo de pssaro abrangendo regies
inteiras, enquanto despontam igualmente as
vistas urbanas de frente. Do mapa em pequena
escala, geogrfico, vai-se difundindo a escala
maior da representao corogrfica, com suas
descries mais detalhadas que no dispensam tcnicas mais antigas como as vistas. A
representao de nossos ncleos nasceu com o
que se inaugurava na Europa, o mapa moderno
(Norman J. W. Thrower), e evoluiu em sentido
contrrio, ou seja, passando pela vista
perspectivada para o que j se fazia na Idade
Mdia, o perfil urbano. Olhou-se antes por
cima, depois de frente.
O olhar dos viajantes se dirige para nossas cidades de frente, para sua fachada voltada para o mar e, nesta cara que os acolhe
ou repele, v primeiro seu coroamento. V
torres e grandes guas de telhado, registra
uma rara seno nica cpula de So Bento
na Bahia. Detecta grandes massas
construdas, excepcionalmente localizadas
em colinas, espiges, espores. Nem que no
queira, mira e reproduz capelas, igrejas,
mosteiros e conventos de todo tipo, ou, mais
precisamente, do mesmo tipo. No o que
busca prioritariamente, se atento a consideraes manifestas ou enrustidas de estratgia, mas o que capta antes e que vai desta-

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car. As principais referncias dos ncleos


lusitanos na Amrica so os templos e claustros, constituindo os elementos dominantes
retratados ao longo de sculos. que por
razes econmico-socioculturais, por determinaes institucionais e, de maneira menos declarada, tambm por consideraes
militares, essas construes empatam no
geral a maior soma de investimento. E merecem, por isso, os pontos privilegiados, as
cotas altas sempre que possvel, exibindo
porte poucas vezes igualado ou superado.
Seno so para o visitante esmerados edifcios, como os que ter visto em sua terra ou
em outras paragens, sero os mais pretensiosos e, quem sabe, os mais elaborados do
lugar. Com uma ou outra rara exceo...
Entre estas, com certeza as construes
que constituem o verdadeiro mvel deste
olhar, as fortalezas, os fortins, as baterias.
Baixando o olhar para medir o prximo como
fazemos, o forasteiro avaliar j consciente
do desafio representado por alguns templos e
sobretudo clausuras a significao desses
elementos de defesa ou de repulsa ao estranho. Alguns, ainda que modestas baterias,
estaro muito bem posicionados, outros,
fortins espetacularmente situados ou interrelacionados, algumas fortalezas com seus
paramentos bem aparelhados, com seu porte
avantajado, com suas tenalhas dentadas, detero demoradamente seu olhar; todos merecero seu registro mais atento e preciso. Considerando as armas de fogo e o fogo cruzado,
considerando o bloqueio do acesso principal,
que o martimo ou fluvial, tais equipamentos de defesa se distribuiro dentro e fora dos
assentamentos documentados; de qualquer
tamanho j se anunciaro bem antes, levando
vistas e plantas a mostrarem o stio, a implantao e, eventualmente, a configurao urbana, para que possam ser ponderados. Isso
acontece em Salvador, que at hoje ostenta,
na Barra e em Itapagipe, seus poderosos antebraos, embora como capital tenha outros
msculos tambm junto a seu antigo contorno fortificado. E acontece na ilha de Antonio
Vaz, onde o jardim de Mauricio de Nassau foi
plantado tambm para dissimular o conjunto
defensivo, para ludibriar o visitante.
Medindo a praa-forte ou simplesmente

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a feitoria fortificada, percorrendo-as de alto


a baixo, o intruso curioso no se impressionar com muito mais. Se alguma construo
de porte, que no religiosa ou militar, o atrair e ganhar seu registro, ser comparativamente de pouco interesse, tanto dentro do
incipiente quadro urbano como em relao a
eventuais instalaes rurais da regio. Se,
trata de uma vila, quem sabe, uma Casa de
Cmara e Cadeia, nem sempre existente ou
quase sempre modesta. Se no, visitando um
simples povoado, que lhe restar alm do
extico ou pitoresco? Se no perceber, ou
no existir, algo mais digno de nota, lhe restar o casario. Quanto a uma Casa de Cmara e Cadeia ou outra sede de qualquer instncia do poder temporal, dever buscar aglomeraes maiores e desenvoltas e, especialmente, aguardar novos tempos, para alm da
segunda metade do Seiscentos. As referncias que importam, que impressionam sua
vista e que valem um registro em planta ou
perfil so as religiosas e militares.
Olhando por cima e de frente, Salvador
exemplifica melhor, pela importncia que tinha e pela ateno que mereceu, o quanto nas
plantas e nos perfis pesaram determinadas
referncias. A ponto de no apenas o conjunto, mas determinados edifcios terem sua
evoluo muitssimo bem acompanhada
(Nestor Goulart Reis Filho). o caso, particularmente, da S desaparecida neste sculo,
debruada com seu adro sobre a pronunciada
escarpa entre a cidade alta e a cidade baixa,
que foi progressivamente se desenvolvendo
sobre a praia e o prprio mar. De fato, era o
nico templo que se voltava para a baa e para
quem chegava de longe. Sua implantao
ousada e sempre problemtica, seu sentido e
suas propores vo atraindo a ateno ao
longo do tempo e as fases de sua construo
vo sendo anotadas. Compare-se a vista mencionada de cerca de 1630 com a de Franois
Amde Frzier, em 1716, relativamente bem
cuidada. No no centro urbano agora, mas
de banda e direita, entre tantas torres e
altas coberturas, a igreja de So Bento, que
de scorzo igualmente convida o forasteiro,
se anuncia com fora e deixa registrar o
progresso de sua fbrica. Os demais templos e claustros voltam as costas para o mar

ou mergulham no casario, com exceo de


uns poucos j mais afastados. As plantas
disponveis, de outra parte, confirmam essa
ateno s igrejas, aos conventos e at
monumental Casa de Cmara e Cadeia,
como a Planta de Restituio da Bahia.
O sistema de defesa soteropolitano tambm expressivo no registro que motiva, tanto pela presena, pelo destaque, como pelo
esmero do desenho. Pondere-se a Planta de
Restituio em 1625, que se assenta sobre
uma topografia caricata, perspectivada e exagerada igualmente quanto s peas de artilharia, ou as vistas, no fiis mas expressivas, de
Dierick Ruiters na Bahia e a da Baya de
Todos os Sanctos, ligadas poca da ocupao holandesa. Se muitas vezes o destaque
dessas posies defensivas vai ao exagero,
reconhecmo-lo pelas propores inverdicas,
pelos detalhes ampliados, pelo trao carregado. Como em Recife, com seu sistema de
fortalezas graficamente sublinhado, seja no
mapa de Barlaeus reproduzido por Giovanni
de Santa Thereza em 1700, como no leo sobre
madeira de Gillis Peters, Vista do Recife e
seu Porto, em vo alto e distante de pssaro,
ou no de Franz Post, Chegada de Mauricio
de Nassau em Recife, em vo baixo e quase
domstico. Na Guanabara, em que o relevo
espetacular sempre tende a roubar a cena,
ainda assim, tal sistema defensivo se anuncia
medida que progride no sculo XVIII, de
ambos os lados da baa (Nestor Goulart Reis
Filho). A prpria orla mais complexa e a barra to estreita colaboram tambm, nos mapas, para diluir o conjunto do sistema, convidando mais ao fracionamento dos registros,
segundo os costes e as ilhas, segundo as
fortalezas e as baterias espalhadas (Gilberto
Ferrez). Os mapas e as curiosas plantas
perspectivadas de fortins do padre Diogo Soares, em meados dos setecentos, do testemunho disso. E tantos outros at que outro olhar,
nos oitocentos, com o preparo de um Debret,
a sensibilidade de um Rugendas, nos leve ao
notvel Panorama em Oito Folhas, de
Burchell, em 1826, que rodopia pelo Rio intraurbano por cima, de frente, de perto e de longe,
com detalhe e rigor insuperveis talvez.
Por volta de 1600, quando passaro a ser
mais numerosos os alvos mirados em nossas

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terras ainda verdes, a Europa ensaia ainda seu


olhar moderno e seu registro, particularmente o cartogrfico. Mira e reproduz com ateno as aes, os lugares e os equipamentos da
guerra. Da guerra no mar e em terra, do assalto por mar e por terra, so notveis os painis
em srie que perpetuam o famoso stio de
Malta em 1565, dos otomanos aos cavaleiros
de So Joo. Fruto da concepo de Matteo
Perez dAleccio, depois estabelecido no Peru,
que executa exaustivo e primoroso trabalho
no Palcio dos Gros-Mestres de Valletta. E
o que se v em to excepcional srie? Representa a ilha de Malta em vol doiseau, acusando o relevo, ao mesmo tempo que, com critrio cartogrfico (Lucia Nuti), a representa em
mapa pintado. Ambigidade de representao que, pela qualidade (Ian C. Lochhead),
ressalta a evoluo ainda em curso na prpria
Europa e, pelo exagero, frisa os assaltos, as
praas-fortes e os armamentos.
O olhar dos viajantes no capta muito
dos espaos abertos das cidades brasileiras,
tanto pelo seu ngulo de viso como pelo
objeto mirado. De fato, fazendo um perfil a
distncia e em geral do mar, ou elevando um
pouco a linha do horizonte, no podia mostrar muito desses interstcios das construes, que j reproduzia com alguma dificuldade. E se alando ao meio do cu, elaborava uma planta urbana que no tinha muito de
significativo a anotar e no o fez. Tinha e
deu relativo destaque aos largos e praas,
estas quase sempre muito raras, aqueles mais
numerosos. Com uma configurao digna
de nota, poucas praas os viajantes puderam
detectar, como o caso da Praa da Cidade
em Salvador, primeira que tivemos no Brasil, com seu permetro quadrangular, de carter fato raro eminentemente laico e, na
verdade, mais notvel pela sua situao a
cavaleiro do mar do que pelas suas dimenses relativamente modestas. No prprio
traado soteropolitano seguidamente revelado, suas caractersticas ficam logo
relativizadas pela comparao imediata com
a posio tambm espetacular do adro da S,
alcantilado no bordo da escarpa, e pela extenso muito superior do Terreiro de Jesus.
Essa difuso de rarssimas praas e de
acanhados largos se interliga por uma rede

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de ruas geralmente confusas no seu rumo e


encontro que, pelas propores usuais, no
impressionam o visitante, nem tornam fcil
a compreenso de suas peculiaridades de uso
e de forma. Muito menos a percepo de uma
hierarquia caracterstica que registrada pela
cartografia e, por muitos, mencionada nas
crnicas, porm nunca merecendo observao mais detida. Nem pelos cronistas, nem
pelos estudiosos contemporneos. Hierarquia de ruas, numa certa direo de largura
maior, se bem que acanhada, e de travessas,
noutra direo, muito mais estreitas. Hierarquia de vias que arruam diferentes
corporaes de ofcio e comrcio e de vias
que, ao menos no incio das aglomeraes
ainda no muito adensadas, apenas atravessam as demais. Vias principais e vias secundrias que, mais regular ou no o plano da
cidade, vila ou simples lugar, dificilmente
foram distinguidas em perspectiva area e
pelas cartas. No mereceu destaque essa
hierarquia que no era prpria desta colnia,
mas do ultramar portugus.
Interessante para a relao pblico/privado ou, mais precisamente, espao pblico/
espao privado, o registro de terreiros e rossios de um lado e dos quintais de outro no se
faz com muito cuidado. Interessante porque,
alm de outros importantes aspectos de domnio e de uso, tais espaos vazios ajudam a
construir a paisagem urbana, sendo como que
seu negativo. Por certo, mal podem comparecer numa vista, pouco podem se insinuar de
permeio ao casario, como quando frondosas
rvores denunciam os quintais sem precisar
seus limites, ou quando alguma falha na sucesso de telhados esparramados permite
adivinhar, sem acusar nitidamente, um largo,
uma praa, um terreiro. Mesmo extramuros,
a apropriao dos campos circundantes merece ateno usualmente ligeira, dizendo
pouco de sua utilizao, domnio e eventual
partilha. Fica difcil, na busca de conhecer o
papel e a apropriao progressiva das terras
do rossio, conseguir rastros visuais mais
precisos e generosos. A contribuio
cartogrfica naturalmente mais til quanto
a uns e outros elementos, quanto aos quintais ou aos campos externos.
Olhando por cima e de frente, a evoluo

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de nossa iconografia em largos traos aponta


um constante, mas no linear nem
ininterrupto, abaixar do ponto de vista. Dos
mapas que delineiam o contorno das Amricas, detm-se na costa a leste de Tordesilhas,
e registram as primeiras fundaes coloniais
portuguesas (Alfredo Marques Pinheiro), vaise passando a mapas de segmentos dessa costa
e perspectivas areas que os animam com
informaes visuais menos ou mais estereotipadas sobre a orografia e a hidrografia, onde
os ncleos urbanos so apontados de forma
simblica ou no mximo sumariamente realista. E, principalmente se as cartas urbanas
so feitas, vm elas muitas vezes acompanhadas da elevao, do perfil ou da vista pura
e simples do aglomerado. De um ponto de
observao, digamos zenital e tateando instrumental para uma geografia que se desenvolve, passa-se a descrever extenses menores e com mais detalhes, a fazer a corografia,
passando viso do vo de pssaro (Jorge E.
Hardoy), elevando portanto a linha do horizonte e corporificando, com a terceira dimenso, as altitudes e alturas, a volumetria do
relevo e da prpria cidade. No que se abandone a mapografia e a utilizao da escala
menor com toda a sua abrangncia, mas se
acrescentam essas vistas perspcticas ou se
junta, ainda mais, a silhueta no plano real do
observador que, do barco ou da mula, v a
urbe de frente.
Dessa evoluo, ou exerccio paulatinamente enriquecido, no sentido contrrio da
evoluo mundial da cartografia em particular, so exemplos o Planisfrio de 1546, de
Pierre Descelliers, com idealizaes em perspectiva area, a gravura de Giovanni Battista
Ramusio, com o Brasil igualmente mapeado
e idealizado em 1563 e, na Acuratissima
Brasiliae Tabula, por Willen Hondius em
1635, o encarte no canto superior esquerdo
da gravura com o recife visto em vol doiseau
e, no canto direito embaixo, a regularidade da
cidade de Pariba, bem retratada, apesar da
escala reduzida. Talvez, acima de tudo, a
magnfica carta aquarelada de Georg
Marggraf do domnio batavo no Brasil, contendo trs vistas panormicas com detalhes
da vida natural e humana to gratos
corografia. Mesclas de cartas em busca do

rigor cobrado pela geografia aos contornos e


s dimenses, com perspectivas areas de
regies inteiras, como as de Luis Teixeira e
de Joo Teixeira Albernaz representando o
litoral e o planalto da capitania de So Vicente,
em que os ncleos da costa e da serra acima
vm simbolicamente apontados. Ou perfis
coetneos de Salvador, menos ou mais fiis,
mais ou menos expressivos (Ana Maria
Moraes Belluzzo)...
Ora, no prprio processo de estruturao
da geografia como cincia que ento se insinua, de surgimento da cartografia precisa que
ento se ensaia, o que se v no mundo europeu exatamente o contrrio: das vistas estereotipadas ou fiis que j se faziam na Idade
Mdia, regies e ncleos urbanos comeam a
ser retratados por um observador que ala vo,
buscando um ngulo e uma posio imaginria para transmitir mais e melhor o que reproduz, calcado tambm numa perspectiva que
se inventara e normatizara h pouco tempo.
Leva adiante a ilustrao que tanto importa
corografia, mostrando paisagens menos extensas com mais informao e detalhe, no s
de geomorfologia. No entanto e sobremaneira, abandona-se passo a passo a idealizao
da conformao de um mundo centrado na
Europa, para encarar um mundo que vai sendo desvendado ento pela Europa, por meio
de mapas em escala diminuta (Norman J. W.
Thrower) que permitem reproduzir regies
amplas, um continente todo, o mundo. Mundo que se contorna agora por meio de navegaes ousadas em que as referncias dos
astros e as terrestres so o nico apoio e em
que a medio correta das distncias enormes se faz decisiva. A cartografia moderna
e rigorosa desponta como segredo estratgico, como instrumento precioso e como fruto
de ofcio mais enobrecido (Lucia Nuti). Serve a uma geografia que tenta apreender e
compreender esse globo que se revela, redondo, mensurvel e sem um centro que no
no seu ncleo inacessvel. De Ptolomeu a
Mercator, dos portulanos ao Civitates Orbis
Terrarum se levanta o contorno das terras e
das guas; com as rosas-dos-ventos,
triangulaes e meridianos graduados se
conduzem os navegantes. Com esse saber se
ala tambm ao meio do cu o executor de

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Gillis Peeters, Vista


do Recife
e seu Porto,
leo sobre
madeira(1639),
coleo Beatriz e
Mrio Pimenta
Camargo, So
Paulo; na pgina
seguinte, Pe. Diogo
Soares, Planta do
Forte Villegaignon
na Enseada do Rio
de Janeiro, desenho
aquarelado sobre
papel (1730),
Arquivo Histrico
Ultramarino, Lisboa

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plantas urbanas, representando aglomeraes apenas em duas dimenses, porm precisando sua forma e extenso. O que por tanto
tempo se vira quase s de frente agora cada
vez mais se v de cima.
O olhar dos viajantes usualmente no se
detm muito no casario, no entanto, passa por
ele ainda que a ttulo de captar os traos
marcantes do que vai reproduzir. Casario
homogneo, seno montono, modesto ou
tacanho, recebendo vez por outra uma ateno mais detida, um interesse maior pela sua
peculiaridade, uma recusa freqente
idealizao rpida e fantasiosa na reproduo grfica. Ainda que comparando com outras bandas do Novo Mundo, esse casario no
era mesmo de impressionar pelas suas qualidades individuais e de conjunto e, por outro
lado, em termos da guerra no era o mais
importante. Quantas vezes tal casario, pouco
ou apressadamente retratado, no mereceu do
prprio desenhista ou de outros cronistas um
breve e fulminante comentrio? A sua
volumetria geral comparece quase que por
fora e expressa pela sucesso dos telhados.
Essa sucesso mal revela, pela rapidez dos
traos e pela irregularidade e estreiteza, as
ruas e travessas que separam esses telhados,

que por vezes parecem uma coisa s. Mal


revelada tambm essa faccia comum das vias,
essa seqncia de fachadas coligadas que,
quando em planta, so eventualmente rebatidas e exibidas com nfase. Quando em visita
ou em vol doiseau, o que se insinua mais so
os telhados, suas guas e os oites que os
separam, graas justaposio de modestas
casas trreas e sobrados por vezes avantajados. E graas, sobretudo, s ladeiras em relevos mais movimentados.
Os oites, mais do que os muros entre os
quintais, e juntamente com eles, denunciam
muito dessa volumetria de conjunto e at
mesmo do parcelamento existente no solo
urbano. As datas de terra em que se assentam
as casas so, por essas divisas do mbito privado, bem evidenciadas. Muito mais evidenciadas do que o alinhamento das casas, do
que o correr de suas testadas, do que, afinal,
essa mutvel mas sempre crucial fronteira
entre o mbito pblico e o privado. Enquanto
o alinhamento das construes na rua, becos
e azinhagas se dilui, os limites entre os moradores se acusam mais facilmente nas diferenas de cabedal e de prestgio, assim como de
posio ladeira abaixo ou acima. Tal observao fica mais palpvel, aceitvel e interes-

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sante se considerarmos as referncias principais, como os templos anteriormente mencionados, quando coligados a moradias. Tambm eles, pelas condies gerais da ordenao urbana, vo se destacar mais pela proporo maior da cobertura e movimento de suas
torres do que pela sua presena diante da rua
ou de seu adro.
Mas a peculiaridade de nossa arquitetura civil e ela existe que se reconhece, com
dificuldade e parcimnia, no registro dos viajantes, sobretudo dos sculos XVII e XVIII,
ao contrrio daquele dos artistas das misses
que vieram j em pleno processo da independncia, ento com outro olhar, interesse e
mentalidade. Realmente, nos tempos de colnia, so feitas vistas que pouco se detm
nas caractersticas fsicas de nosso casario, e
para tal valem pouco as plantas urbanas. Peculiaridades arquitetnicas, ainda que no
muito elogiveis do ponto de vista da sofisticao, do esmero construtivo e de acabamento, poucas vezes so alvo de maior ateno.
E, entretanto, essas vistas constituem hoje
preciosos testemunhos para o estudioso e,
imediatamente, embora imprecisas, evocam
ambientes tradicionais conhecidos. A rigor
tanto os telhados como os frontispcios mos-

trados raramente apreendem solues prprias do mundo portugus e atentas ao meio


brasileiro. Raramente h sensibilidade na
representao da inclinao real das guas do
telhado, de seu galbo to caracterstico, de
seus beirais menos ou mais pronunciados.
Poucas vezes o jogo de cheios e vazios das
fachadas vem mais precisamente descrito, ou
a proporo das prprias janelas e portas. Nos
oitocentos, ao contrrio outro momento
europeu, outra presena americana e, possivelmente, outra motivao de quem v ,
peculiaridades passam a ser percebidas e anotadas. Qualidade parte.
Olhando por cima e de frente, os primeiros traados urbanos que aparecem em pequena escala como que to-somente simbolizam a presena das cidades. Veja-se o mapa
de So Vicente, annimo de meados do sculo XVII, que sumariamente indica a existncia dos dois ncleos da ilha, ou o de Johannes
V Dingboons, que, em escala mais generosa
e atento s fortificaes do mesmo lagamar,
informa um pouco mais sobre os mesmos. Ou
ainda o mapa de situao de Pariba, por
Hondius, em 1635, em que o acesso cidade
e o seu traado regular a cavaleiro do rio so
melhor, embora esquematicamente, restitu-

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dos. Veja-se as plantas urbanas, em escala


maior, de So Luis, de 1647, em Barlaeus, ou
a coetnea por annimo de Belm. Igualmente, mostram-se fiis em alguns aspectos mas
no quanto s propores e a maiores detalhes. As perspectivas areas regionais de
Teixeira ou de Albernaz apontam as vilas com
um grafismo que apenas as acusam, j pela
escala forosamente muito reduzida, j por
assim cumprir o smbolo a funo desejada.
Veja-se mais ainda, mais tarde e em
contrapartida, os prprios perfis feitos, especialmente de Salvador, como esquematizam
a silhueta e as principais referncias, ainda
que corretamente anotadas (Jorge E. Hardoy).
H que se ressalvar, entretanto, algumas
belssimas peas grficas ou pictricas como
as plantas e as vistas do Brasil de Nassau,
apesar do stio baixo e chapado do Recife e,
particularmente, o trabalho dos primeiros
artistas que atuaram em nossa terra. Tambm
se deve destacar a planta e a vista de Salvador
de um Frzier, que alia a sua crnica escrita,
precisa e criteriosamente comparativa, por
exemplo, com a Amrica espanhola, qualidade de trao e senso de proporo (Franois
Amde Frzier). E h que chamar a ateno
para o evoluir dessa iconografia quase
adendo da cartografia para o panorama, que
tambm se faz sentir no aprimoramento do
desenho e antes do interesse por parte dos
visitantes, o que se torna flagrante com as
diferentes misses que seguem a vinda da
corte. Ento o Rio de Janeiro vai para a
berlinda, as aglomeraes mineiras avantajadas, embora j decadentes, e outros rinces,
como o vale do Paraba do Sul e a borda do
planalto meridional. Ao rigor das plantas que
se sucedem do engenheiro militar Mass,
de 1769, juntam-se, nos oitocentos, uns tantos panoramas, como o mencionado de
Burchell e, ao contrrio, por idealizado, ainda entre o mapa e a perspectiva area, o Panorama do Rio de Janeiro de Johann Friedrich
Voger, em 1873, tardio mapa perspectivado
tirado de um ponto imaginrio, bem alto e
sobre as guas da baa. Juntam-se ainda, entre
tantas, uma Vista da Baa de Guanabara,
por Maria Graham, em 1825 e, vendo de frente e por dentro, as aquarelas com cenas cariocas de Eduard Hildebrandt em 1844 (Ana

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Maria Moraes Belluzzo). E Debret em


Curitiba, Pallire em Taubat, novamente
Burchell em Gois, Victor Frond entrando
em Ouro Preto...
Esse retratar foi exercido e conquistando
presena ao longo de quatro sculos. Retratar
mais de perto, mais fielmente e com mais
interesse; distinto daquele inicial, idealizado
ou esquematizado, na melhor hiptese, de
memria ou por ouvir dizer. Parte da cartografia que, apalpando o Novo Mundo, inaugura nossa representao iconogrfica, dela
foi se libertando pelos perfis urbanos juntados, pelas vistas isoladas, pelas perspectivas
areas (Luis Silveira). Esse evoluir, que parece peculiar, ter paralelo nas Amricas? Ser
caracterstico dos diferentes estabelecimentos coloniais europeus neste continente e em
outros? Ter correspondentes alhures, partindo do registro mapogrfico e ganhando,
mais tarde, outro interesse e outro cuidado?
Assim sugere a produo cartogrfica
seiscentista e setecentista sobre os vastos
domnios franceses nos Grandes Lagos e no
vale do Mississipi (David Buisseret). Ora, na
Europa moderna o percurso da representao
foi outro, foi o oposto. O registro por meio de
perfis vai cedendo lugar para as vistas em vo
de pssaro e destas para os mapas, cada vez
mais precisos. Sem abandonar aquelas tcni-

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cas de representao tradicionais, buscou-se,


pelos mapas e pelas plantas urbanas, reproduzir o exato contorno e dimenso das formas.
A cartografia se imps como saber e imagem
do real. No Brasil, ao menos, parece ter sido
inverso o percurso. Nascendo com o mapa

moderno, o seu registro foi acolhendo as tcnicas tradicionais; da representao sobre um


plano, o olhar foi baixando para a viso
perspectivada e para o perfil de suas cidades.
Foi o olhar dos viajantes olhando, primeiro
por cima e, depois, de frente.

J. Vogler e Emil
Bauch, Panorama
do Rio de Janeiro,
cromolitogravura
(1873), Fundao
Maria Lusa
e Oscar Americano,
So Paulo

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