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Introduccin

Antiguamente el nitrato de potasio era obtenido donde se mezclaba toda clase de


desechos animales con escombros y cenizas vegetales y eran regados con agua de los
estercoleros o con orina. De vez en cuando se raspaba la capa exterior y e lixiviaba el
producto con agua. En India en cambio se ha observado que algunas plantas de hojas
filiformes contienen gran cantidad de esta sal.
OBJETIVOS
Objetivos Generales
Obtener un nitrato de potasio mediante una sntesis para lo cual buscaremos el
procedimiento donde se obtenga el mayor aprovechamiento de este. Sabiendo que las
reacciones para su obtencin pueden ser complejas o simples.
Objetivo Especficos
La aplicacin del nitrato de potasio en su uso industrial o agrcola teniendo en cuenta su
estado de pureza mediante los clculos de la reaccin comprobando as su efectividad.
Determinar algunas de sus propiedades del nitrato de potasio obtenido en el laboratorio

Planteamiento del problema


La obtencin de nitrato de potasio en el laboratorio se puede dar de varias reacciones ,
pero muchas no solo se obtiene solo est sino otros compuestos por ello su sntesis ser
ms complicado aunque se puede buscar reacciones simples. Teniendo siempre
presente que se quiere obtener el mayor porcentaje de pureza.
Su aplicacin del nitrato de potasio va de la mano con su obtencin pues esta ser la
materia prima en su uso como en fuegos pirotcnico, agricultura. Donde se efectuara
con cuidado en el uso plvora ya que es peligroso su manejo (por ello se usara
cantidades mnimas) y en la agrcola.

Aspecto Terico
Nitrato Potsico
Propiedades
El nitrato potsico (KNO3) es un producto cristalino, total y rpidamente soluble en
agua, a 25C cristaliza en forma de cristales ortorrmbicos sin color.
Ocasionalmente se presenta en la naturaleza en estado puro en depsitos de sales, pero
normalmente se encuentra en forma de sales dobles minerales, en combinacin con
nitratos de calcio, magnesio y sodio.
La solubilidad del nitrato potsico se muestra en la tabla siguiente:
T
Solubilida
d

10

20

30

40

50

60

70

80

90

100

13,3

20,9

31,6

45,8

63,9

85,5

110

138

169

202

246

Tabla 2.6. Solubilidad del nitrato potsico en agua (g KNO3/100 g H2O)

Algunas propiedades del nitrato potsico son:


Propiedad
Masa molecular
Punto de fusin
Sistema cristalino y tipo
ndices de refraccin
Densidad
Calor especfico, CP
Entalpa formacin estndar, DHf0
pH solucin acuosa neutra

Valor
101.1
334 0C
Ortorrmbico D2h16
na= 1.335, nb= 1.5056, nd= 1.5064
2.109 g/cm3
96.36 J Kg-1 K-1
-492.8 KJ/mol
7

Tabla 2.7. Propiedades del nitrato potsico

El tcnico y la mayora del fertilizante se venden como producto cristalino fino con una
densidad de 1.1 Kg/l Se pueden tratar con aminas grasas o esteroatos para evitar el
apelmazamiento.

Especificaciones de calidad
Las especificaciones de calidad del nitrato potsico dependen de su grado, que puede
ser:

Grado agrcola

Grado industrial

Nitrato potsico Grado agrcola


Aproximadamente el 75% del nitrato potsico se manufactura con una pureza del 90%
para su uso como fertilizante. La ausencia de cloro es una ventaja para las plantaciones
de frutas ctricas y tabaco, tambin se usa en la produccin de fertilizantes lquidos y es
un importante constituyente de los fertilizantes multinutrientes. El nitrato potsico es la
fuente ms usada de potasio en fertirrigacin, estando su consumo muy generalizado en
todo tipo de cultivos, tanto anuales como permanentes. El producto al ser aplicado no
deja ningn residuo, aportando solo elementos tiles, pues es soluble en su totalidad. Al
aportar el nitrgeno en forma ntrica, no retenida por el suelo, su reparto es muy
homogneo. Forma de aplicacin: Se prepara una solucin madre, a partir de la cual se
incorpora en el agua de riego.
El nitrato potsico Usos ms frecuentes: El nitrato potsico es la fuente ms usada de
potasio en fertirrigacin, estando su consumo muy generalizado en todo tipo de cultivos,
tanto anuales como permanentes. El producto al ser aplicado no deja ningn residuo,
aportando solo elementos tiles, pues es soluble en su totalidad (100 %), en la
proporcin que ya se ha indicado. Hay que tener precaucin ya que por su composicin
y caractersticas, cuando se aporta en el agua de riego sube sensiblemente su pH. Al
aportar el nitrgeno en forma ntrica, no retenida por el suelo, su reparto en el bulbo es
muy homogneo.
poca de aplicacin: A lo largo del ciclo del cultivo, en aplicaciones lo ms
fraccionadas posibles, repartiendo la dosis total en funcin de la curva de necesidades
del cultivo.
Forma de aplicacin: Se prepara una solucin madre, a partir de la cual se incorpora en
el agua de riego.
Dosificacin: La dosis total puede variar en funcin de los cultivos, entre mrgenes muy
amplios, de acuerdo con sus necesidades y las producciones esperadas. Su
concentracin ms idnea en el agua de riego debe oscilar entre 0,2 y 0,8 g/litro en base
a su incidencia en la calidad del agua, pudiendo llegar a 1 g/litro, siempre que las aguas
sean de muy buena calidad.
Las especificaciones de calidad del nitrato potsico de grado agrcola son:
Clasificacin

Tamao (mm)

Aplicacin

Granular

1.2 3.5

Mezclas a granel con otros


fert. granulados

Medio

0.8 2.0

Fertilizantes de un nutriente

Estndar

0.2 0.8

Fertilizantes multinutriente
granulado

Otros (soluble, especial std,

< 0.2

Fertilizantes en

fino especial)

suspensinFertilizantes
lquidos

Tabla 2. 8 Propiedades fsicas del cloruro amnico.

Nitrato potsico Grado industrial


El 25% de la produccin de nitrato potsico es de grado tcnico, de una pureza mnima
del 99%, del cual prcticamente el 50% es empleado en la metalurgia, principalmente
en los baos de transferencia de calor, entre el 10 y 20% es consumido en fabricacin de
material pirotcnico y explosivos, otra parte es consumida por la industria del vidrio y la
cermica.

Almacenaje
El almacenaje se hace en bolsas de plstico y de papel multicapa, hay que tener
precauciones en el almacenaje ya que el nitrato potsico es un poderoso oxidante. Ha de
almacenarse en recintos cerrados, bien ventilados y con ambiente seco, donde la
temperatura no debe ser elevada. El producto debe mantenerse aislado, fuera de la luz
solar, lejos de fuentes de calor. Envasado y palatizado, las pilas no sern superiores a 24
sacos (3 alturas), debindose dejar pasillos de 1m entre ellas.
Deben cumplirse en todos los casos el R.D. 145/1989 (B.O.E. 13/2/89) sobre
Reglamento Nacional de Admisin, Manipulacin y Almacenamiento en Puertos y los
Reales Decretos 886/88 (B.O.E. 5 de Agosto de 1988) y 982/1998 (B.O.E. 24 julio
1998) sobre prevencin de accidentes mayores en determinadas actividades industriales.

Produccin de nitrato
potsico
Durante los siglos XVII-XIX en Europa se produca nitrato potsico por va
bacteriana para evitar su importacin. Se mezclaban heces con orina en
tierras permeables al aire y se aada cal y potasa, despus de unos aos se
lavaba la tierra con H2O y se trataban las aguas madres con potasa para
convertir el Ca(NO3)2 y Mg(NO3)2 en KNO3 y en carbonatos de calcio y
magnesio, los cuales precipitaban debido a su baja solubilidad en el agua,
depuse de la evaporacin de las aguas madres se obtena el KNO 3.
Excepto por la pequea salida de depsitos que aun se trabajan en la India
y la produccin de Nitro de Chile (el cual contiene solamente 20 o 30% de
nitrato potsico), la nica fuente de nitrato potsico durante los ltimos 100
aos ha sido la produccin sinttica

Estas son las materias primas conocidas para la produccin de nitrato


potsico:

Cloruro potsico y nitrato sdico.

Cloruro potsico y nitrato amnico.

Cloruro potsico y cido ntrico, con produccin de Cl 2.

Cloruro potsico y cido ntrico, sin produccin de Cl 2.

Cloruro potsico y nitrato clcico.

A continuacin se describen brevemente los distintos procesos de


fabricacin del nitrato potsico a partir de las materias primas mencionadas
anteriormente.
Cloruro potsico y nitrato sdico
Desde mediados del siglo XIX hasta los aos 50, la conversin de nitro de
chile con cloruro potsico era el proceso de produccin ms importante para
la obtencin de nitrato potsico. El cloruro potsico era suministrado en
grandes cantidades por la industria alemana a partir de 1860.
La reaccin por la que se obtena el nitrato potsico es la que se muestra a
continuacin:
NaNO3 + KCl

KNO3 + NaCl

El proceso de separacin de los productos de reaccin se basa en el


pequeo incremento de la solubilidad del NaCl con la temperatura.
El nitrato sdico y el cloruro potsico no reaccionan en fro, y son mas
fcilmente solubles que el nitrato potsico; pero en cuanto se calientan
hasta ebullicin se forma nitrato potsico y cloruro sdico, ponindose
entonces de manifiesto la diferencia de solubilidad que a esa temperatura
existe entre las dos sales. La solubilidad del nitro crece a medida que
aumenta la temperatura. Se separa por lo tanto, por evaporacin, mientras
que de las aguas madres clarificadas cristaliza el nitrato potsico por
enfriamiento.
El nitro de chile que se empleaba tiene, por termino medio, una riqueza del
96% y de 1 a 1,5% de cloruro sdico; el resto lo constituye la humedad. La
riqueza del cloruro sdico es del 90 a 92%, pues el producto mas refinado
(del 98%) es demasiado caro para este proceso de fabricacin.
Cloruro potsico y nitrato amnico
El nitrato potsico se obtiene del nitrato amnico y del cloruro potsico por
una doble descomposicin en disolucin acuosa.

La reaccin, que tiene lugar a una temperatura ligeramente superior a 60C,


es la siguiente:
NH4NO3 + KCl

KNO3 + NH4Cl

El cloruro amnico obtenido como subproducto en la reaccin de formacin


del nitrato potasio es fcilmente separable, mediante cristalizacin por
enfriamiento a 30C y centrifugacin posterior.
El proceso utiliza dos reactores y las materias primas son aadidas en
etapas alternativas. El cloruro amnico precipita a una temperatura mayor y
a partir de una concentracin mayor que el nitrato potsico. Por lo tanto la
evaporacin realiza antes que la cristalizacin del cloruro amonio, siendo el
condensado cristalizado antes de producirse la cristalizacin del nitrato
potsico.
El producto obtenido mediante este proceso tiene un porcentaje del 95% en
pesote nitrato potasio y un 5% de nitrato amnico.
Cloruro potsico y cido ntrico sin formacin de Cl 2
La reaccin deformacin del nitrato potsico tiene lugar en una disolucin
acuosa con un 50% de cido ntrico. La reaccin que tiene lugar es:
HNO3 + KCl

KNO3 + HCl

La reaccin tiene lugar sin la oxidacin del in cloruro a cloro si la reaccin


ocurre por debajo de 40C, o bien por debajo de 70C con un porcentaje en
cido ntrico del 40%.
Existen diferentes opciones de diseo que son tiles para llevar a cabo este
proceso:

Eliminacin del HCl por absorcin.

Mediante intercambio de cationes.

Disminucin de la solubilidad del nitrato potsico por la adicin de un


alcohol.

Solo la ltima opcin ha sido desarrollada a gran escala, mediante el


proceso IMI (Israel Mining Industry), el cual se describe a continuacin:
El cloruro potsico slido reacciona con el cido ntrico a una temperatura
comprendida entre 5-10 C, en presencia de un disolvente orgnico (nbutanol o isopentanol). Se separan las fases en un decantador y de la fase
orgnica se extrae el cloruro de hidrgeno, el nitrato potsico se precipita
cuantitativamente desde la fase acuosa posteriormente es centrifugado y
lavado con agua.
La ventaja de la digestin a baja temperatura es que el cloruro de hidrgeno
es extrado del disolvente orgnico de forma preferente respecto al cido

ntrico. La fase orgnica se lleva a una columna de extraccin liquidoliquido, introduciendo agua pura por cabezas. En la fase acuosa obtenida el
cloruro de hidrgeno se separa del alcohol en un evaporador multietapa
dando una disolucin acuosa al 22% de HCl. Despus de la extraccin, el
alcohol, que contiene cido ntrico, se recircula al reactor de conversin. La
pureza del producto (>95%) es suficiente para el uso como fertilizante; la
recristalizacin es necesaria para alcanzar el grado tcnico.
Cloruro potsico y cido ntrico con formacin de Cl2
1- El cloruro potsico reacciona con cido ntrico al 65% en un reactor de
autoclave a 75 C y 200 KPa obteniendo nitrato potsico cloro y NOCl.
4HNO3 + 3KCl

3KNO3 + Cl2 + NOCl + 2H2O

2- El NOCl se oxida con cido ntrico al 80% para obtener Cl 2 y dixido de


hidrgeno.
NOCl + 2HNO3

0.5Cl2 + NO2 + H2O

3- El dixido de nitrgeno se oxida con oxgeno y se absorbe agua para


obtener cido ntrico al 65%, el cual es recircula a la etapa de conversin de
cloruro potsico.
4NO2 + O2 + H2O

HNO3

4- La disolucin de nitrato potsico y cido ntrico se concentra a mas del


80% de cido ntrico por cristalizacin de nitrato potsico en un cristalizador
a vaco. El cido ntrico puede obtenerse en una concentracin del 75 al
80% porque la concentracin del azeotropo en el sistema HNO 3/H2O a 80
KPa aumenta al 82% de cido ntrico si la fase liquida contiene el 40% de
nitrato potsico y al 87% de cido ntrico en 50% de nitrato potsico.
5- El nitrato potsico es centrifugado, secado, fundido a 340-350 C y
sometido a un proceso de prilling.
Cloruro potsico y nitrato clcico
Este proceso no ha sido llevado a cabo industrialmente, pero existe una
patente de una instalacin piloto para la obtencin del nitrato potsico
partiendo de nitrato potsico, el cual es obtenido como subproducto del
proceso Odda, en el cual se lleva a cabo la obtencin de cido fosforito a
partir de la digestin de la roca fosfrica con cido ntrico.
El nitrato clcico reacciona con el cloruro potsico dando el producto
deseado y cloruro clcico como subproducto. Para separar el nitrato
potsico del resto de la disolucin se le va a someter a un proceso de
cristalizacin mediante enfriamiento.
Debido al rendimiento por paso de cristalizacin, es necesario recuperar los
iones K+ y NO3- que no han cristalizado y han quedado en la disolucin. Para

ello se aadir hidrxido de calcio a las aguas madres, provocando la


precipitacin en forma de cristales de una sal denominada oxicloruro de
calcio..
Los cristales de oxicloruro de calcio son separados de sus aguas madres, las
cuales forman las corrientes principales de recirculacin del proceso.
Por ltimo se procede a la descomposicin de los cristales de oxicloruro de
calcio, con el fin de recuperar el hidrxido clcico empleado en la formacin
del oxicloruro, el hidrxido es recirculado al proceso.

Tambin se pude obtener por:


La reaccin de hidrxido de potasio por cido ntrico el cual se obtendr el
nitrato de potasio y agua que se puede evaporar para tener solo nitrato de
potasio siendo el mtodo ms simple que los anteriores .Aunque tal vez el
ms adecuado para su efectividad de su aplicacin.

Reaccin
KOH + HNO3= KNO3 +H2O

Aplicacin del nitrato de potasio


Plvora
La plvora es una sustancia de flagrante utilizada principalmente como propulsor de
proyectiles en las armas de fuego y con fines acsticos en los fuegos pirotcnicos.
La plvora fabricada es la denominada plvora negra, que est compuesta de
determinadas proporciones de carbn, azufre y nitrato de potasio. La ms popular tiene
75 % de nitrato de potasio, 15 % de carbono y 10 % de azufre (porcentajes en
masa/masa). Actualmente se utiliza en pirotecnia y como Propelente de proyectiles en
armas antiguas. Las modernas plvoras (sin humo) estn basadas en materiales
energticos, principalmente nitrocelulosa (monobsicas) y nitrocelulosa ms
nitroglicerina (bibsicas).
Qumicamente, el carbn y el azufre arden gracias al nitrato potsico, que es el
comburente, pues suministra el oxgeno para la combustin

Usos de la plvora
Desde la invencin de la plvora, esta se utiliza hoy en da como se utilizaba en China,
en la creacin de fuegos artificiales pero adems de eso tambin tiene diferentes usos
como:

Creacin de armas de fuego: las primeras armas como los caones eran bastante
simples consistan en un can con un extremo cerrado y otro abierto en la cual
se encontraba la plvora y la bala, atraves de una mecha al final del can se
encenda una chispa que en reaccin con la plvora crea un efecto de expansin
que hace que la bala salga a gran velocidad por el extremo abierto.

Las plvoras modernas se basan en explosivos como el TNT que con diversos
elementos, que con distintas sustancias reduce la velocidad de combustin a fin de
lograr un efecto de propelente de proyectil en armas antiguas.

Explosivos en minas: en las minas la plvora es muy til ya que con ella es
posible hacer explotar las rocas mediante artefactos llamados barreros que son
agujeros rellenos de plvora.

Fines acsticos o ldicos: tambin llamados pirotecnia estos dispositivos tienen


efectos visuales y sonoros, adems de contener explosiones controladas
generalmente se utiliza en fechas importantes como festividades, cumpleaos
etc.