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INTEGRACIN ECONMICA PARA AMRICA LATINA

NICOLS ALBERTONI GMEZ


Antecedentes de la integracin latinoamericana.
La historia de Amrica Latina muestra que la integracin es un hecho natural
de los pases que integran el continente. Desde los inicios republi-canos, ya se
puede ver que existan ideas de cooperacin conjunta y con-ciencia de que
para crecer deba existir una estrategia integradora y com-partida. Basados en
estos valores, Bernardo OHiggins (Chile, 1778-1842) adverta que de la
unidad y cordialidad recproca depende el prspero destino de las Amricas y
que la divisin solo puede producirnos miseria y lgrimas. Jos de San Martn
(Argentina, 1778-1850) alertaba que di-vididos seremos esclavos.... Simn
Bolvar (Venezuela, 1783- 1830), por su parte, sealaba en 1818 que todo lo
he hecho con la mira de que este continente ser un pas, independiente y
nico. Una sola debe ser la patria de los americanos. Jos Gervasio Artigas
(Uruguay, 1764-1850) deca en 1813 al argentino Manuel de Sarratea: ... Me
he visto perseguido, pero mi sentimiento jams se vio humillado [] la libertad
de la Amrica forma mi sistema y plantearlo mi nico anhelo....Ms all de
estos postulados fundacionales y con gran visin de futuro, debi pasar un
siglo para que estas ideas se plasmaran formalmente en la realidad. La que se
dio a travs de la creacin de la Comisin Econmica para Amrica Latina
(CEPAL), que marc un hito importante en la regin, porque consideraba la
existencia de un mercado comn como elemento central para el desarrollo
autnomo y compartido de Latinoamrica. Entre la Primera Guerra Mundial y la
Gran Depresin se inicia una etapa de sustitucin de importaciones, en un
contexto de inestabilidad del mercado mundial de materias primas. El
derrumbe del comercio internacional y de los precios de los productos
primarios perjudic a las economas latinoa-mericanas al disminuir
drsticamente la demanda internacional de caf, azcar, metales y carne. Ante
esta coyuntura, los gobiernos latinoamericanos optaron por proteger la
industria nacional y promover el crecimiento industrial, aplicando barreras
arancelarias que aseguraran la competencia de las industrias nacionales en el
mercado, aumentando la inversin directa en compaas industriales y
empresas estatales y motivando la demanda de productos nacionales con
contratos favorables para los productores locales. Este nuevo escenario
econmico regional se transform en la base para que comenzaran a
desarrollarse estrategias comunes entre los pases de la regin para hacer
frente a una coyuntura internacional de mucha incertidumbre. Otro paso de
gran importancia para la regin se da a travs de la r-ma del Tratado de
Montevideo, el 18 de febrero de 1960, que dio ori-gen a la Asociacin
Latinoamericana de Libre Comercio (ALALC). Los pases firmantes fueron Brasil,
Chile, Mxico, Paraguay, Per y Uruguay. Tiempo despus adhirieron Colombia
(1961), Ecuador (1962), Venezuela (1966) y Bolivia (1967). En los aos
siguientes se firmara el Tratado de Montevideo 1980 (TM80), marco jurdico

global constitutivo y regulador de la Asociacin Latinoamericana de Integracin


(ALADI), que sustituy al rgano anterior y estableci los siguientes principios
generales: pluralismo en materia poltica y econmica; convergencia
progresiva de acciones parciales hacia la formacin de un mercado comn
latinoamericano; flexibilidad; tratamientos diferenciales sobre la base del nivel
de desarrollo de los pases miembros; y multiplicidad en las formas de
concertacin de instrumentos comerciales (ALADI, 2011).
Una vez establecida la base jurdica para la formacin de proyectos de
integracin en 1980, hasta la actualidad han sido diversos los bloques que se
formaron y, en muchos casos, superponindose los objetivos que se han
trazado. Esta coyuntura gener una interdependencia entre los pases de la
que si bien se conoce su comienzo, poco se puede asegurar sobre cul ser su
futuro y si verdaderamente contribuir a la promocin del desarrollo sostenido
de los pases que integran estos proyectos de integracin. Salazar-Xirinachs
(2001) seala que los pases de ALALC estn ahora unidos en un tramado de
acuerdos comerciales de nueva generacin como nunca antes en su historia.
Recuerda que los pases de la regin han esta-do negociando acuerdos de
nueva generacin con otros pases fuera del hemisferio, tanto en la regin
transatlntica como en la regin transpacfica. Igualmente, han venido
profundizando y reestructurando las uniones aduaneras existentes (Mercado
Comn Centroamericano, Comunidad Andina, Caricom y Mercosur) mediante
la inclusin de nuevas disciplinas. En este sentido, Leiva (2010) seala que
con la llegada del siglo XXI, surgieron diversas iniciativas plurilaterales de
gran importancia. Su concrecin y proyeccin es muy difcil de sealar, pues
son procesos de diversa naturaleza, abarcan diferentes mbitos, en los cuales
participan pases distintos, o bien, dos o ms pases en ms de una iniciativa,
algunos proyectos an no se concretan, otros no estn ratificados por todos los
pases firmantes, o bien, estn iniciando su proceso de ampliacin.
Actualmente, el mundo plantea nuevos desafos. Ante una realidad que se
distancia cada vez ms del unipolarismo o bipolarismo y se acerca a una
multipolarizacin del liderazgo global, poner en el eje del debate la integracin
econmica y comercial es un factor clave y en algunos casos determinante
para el crecimiento de muchos pases latinoamericanos que hoy son parte de
una regin que todava no ha denido de forma conjunta hacia dnde camina
en este sentido. Esto se confirma tal como se seal al ver que se siguen
formando acuerdos y tratados que en muchos casos se superponen en sus
cometidos. Por otra parte, se puede ver que existen dos visiones muy
marcadas en la regin en materia integradora: por un lado, quienes basan su
estrategia de integracin en aspectos comerciales y econmicos y, por otra
parte, los pases que ponen un fuerte foco en la diplomacia poltica para
proyectar su insercin internacional. Con base en lo anterior tambin se puede
ver una dualidad en cuanto al modelo de acuerdos que estos pases disean.
Por un lado, aparecen pases que se han inclinado por el camino bilateral para

basar su insercin bsicamente econmica y comercial, como lo es caso ms


resaltante de la apertura comercial de Chile y Mxico, con un importante
listado de Tratados de Libre Comercio, proceso al que se suman pases como
Per y Colombia y otros centroamericanos como Panam y Costa Rica. Por otro
lado, existe un conjunto de bloques regionales conformado por pases que se
apoyan en un proyecto de integracin conjunta para su insercin comercial externa. El lder ms resaltante de este segundo escenario es Brasil, ya sea desde
el Mercado Comn del Sur (Mercosur) o la Unin de Naciones Suramericanas
(Unasur). La pregunta inicial que surge al confirmar la existencia de estas dos visiones
sobre las estrategias de insercin es qu camino resulta ms beneficioso para el
crecimiento sostenido de los pases de la regin. Probablemente ambos enfoques no sean
opuestos tcnicamente y la combinacin de ellos sea posible, pero es justamente ste el
debate que se debe promover para lograr una estrategia comn. Este tipo de planteos es
determinante para cualquier pas, en un mundo que atraviesa cambios histricos que sin
lugar a dudas transformarn la forma en que los pases se relacionan. Al mismo tiempo, es
vlido resaltar que se est ante preguntas que probablemente no tengan una respuesta
claramente definida, por tratarse de hechos en proceso discusin actual. Por esta razn,
sern los resultados que mostrar la propia realidad, en los prximos aos, los que pongan
un punto final a este tipo de reflexiones. Por el momento, lo que se debe hacer es
promover la reflexin tcnica, para poder generar propuestas que contribuyan con una
estrategia comn.
Realidad actual de la integracin latinoamericana.
Amrica Latina es hoy uno de los continentes ms activos en materia
integracionista. Existe una gran proliferacin de acuerdos de diferente
profundizacin poltica, comercial y econmica, lo que confirma, en primer
lugar, que la regin le da una gran importancia a este tema. Pero aqu se busca
profundizar an ms en el anlisis, poniendo foco en qu tipo de integracin se
est generando en la actualidad y si es sta realmente pro-ductiva para los
pases que la integran.
Para comprender la situacin actual de la integracin regional es necesario
hacer un repaso de lo que sucedi en los ltimos aos. Amrica Latina vivi al
menos dos grandes olas en materia de cooperacin e integracin econmica:
una en los aos sesenta, otra a mediados de los ochenta. En 1960 nacieron el
Mercado Comn Centroamericano (MMCA), la Asociacin Latinoamericana de
Libre Comercio (ALALC) y, dentro de ella, el Grupo Andino (GRAN). En los aos
setenta surgi el rea de Libre Comercio del Caribe (CARIFTA), luego
transformada en Comunidad del Caribe (CARICOM). En 1985, Argentina y Brasil
inician el Programa de Cooperacin e Integracin (PICAB), dentro de cuyo
marco entre 1986 y 1990 generaron 24 Acuerdos de Complementacin, dos
Tratados y los fundamentos del Mercosur, concretado en marzo de 1991. A
comienzos del siglo XXI aparecen nuevos esquemas. En 2004 surge la
Comunidad Sudamericana de Naciones (CSN o CASA) y la Alternativa
Bolivariana para las Amricas (ALBA), esta ltima con socios de Amrica del
Sur, Amrica Central y el Caribe. En 2007, la Comunidad Sudamericana de

Naciones, que se transform en la Unin de Naciones Sudamericanas (Unasur)


y la Alternativa Bolivariana para las Amricas, que finalmente se transform en
Alianza Bolivariana de los Pueblos de Nuestra Amrica (Di Biase, 2009, pg.
35). En 2011 se concreta el proyecto de la Comunidad de Estados
Latinoamericanos y Caribeos (CELAC). Toda esta composicin de nuevos
bloques y proyectos de integracin hace que la regin hoy no tenga un nico
proyecto que unifique los pases o desde el cual se puedan proyectar
estrategias comunes. La Tabla 1, basa-da en un trabajo realizado por el Dr.
Hctor Di Biase (2009), muestra la superposicin de proyectos de integracin,
que en la mayora de los casos estn conformados por los mismos socios.
Existen varias razones para explicar el proceso creciente de proyectos
regionales o bilaterales. Pero sin dudas, uno de ellos es el enlentecimiento de
las negociaciones multilaterales en el marco de la Organizacin Mundial del
Comercio (OMC). Cuando las negociaciones multilaterales avanzan despacio o
se estancan, los pases con intereses exportadores tienen incentivos para
embarcarse en acuerdos comerciales bilaterales y regionales. Este tipo de
acuerdos suelen ser ms fciles de cerrar porque tienen lugar entre un menor
nmero de Estados. Adems, los pases en desarrollo, en especial los de menor
desarrollo econmico relativo, ven estos acuerdos como una forma de reforzar
sus relaciones diplomticas con los pases desarrollados y como una va rpida
para conseguir acceso a sus mercados. Con frecuencia, tambin los han
utilizado como un paso previo a la integracin multilateral. A su vez, los pases
ricos los utilizan para ejercer el liderazgo regional o para trazar alianzas
geoestratgicas (Steinberg, 2007).Tambin se seala que este proceso se
viene dando desde la dcada del 90, donde comenzaron a observarse cambios
polticos y comerciales de gran importancia a nivel multilateral: a los
movimientos polticos que desencadenaron la cada del comunismo y la
transicin de esos pases a una economa de mercado con el consiguiente
desvo hacia ellos de la atencin mundial y de las inversiones extranjeras se
agregan movimientos estratgicos de naturaleza comercial tendientes a
fortalecer zonas de influencia alrededor de centros de desarrollo ya
constituidos. Este proceso se incentiv y retroaliment con el temor de las
grandes potencias comerciales de que las negociaciones en el foro multilateral
no llegaran a concluir necesariamente en acuerdos beneficiosos para el libre
comercio (Abreu, 2000). En definitiva, todos los pases de la regin, durante las
dos ltimas dcadas, han ampliado y profundizado sus vinculaciones,
principalmente mediante la suscripcin de acuerdos bilaterales. Para ello se
utilizaron diferentes modalidades. Buen nmero de ellos corresponde a zonas
de libre comercio, pero tambin se encuentran acuerdos simplemente
preferenciales o bien acuerdos de Tratado de Libre Comercio o de Asociacin.
Importante es destacar el acuerdo bilateral entre las dos agrupaciones
subregionales: el Mercosur y la Comunidad Andina (Leiva, 2010).
El bilateralismo como opcin de insercin internacional.
El bilateralismo, dentro de las formas de insercin comercial externa,
comprende el intercambio de bienes y servicios entre dos pases (o un bloque
econmico con un pas) mediante negociaciones o acuerdos gubernamentales.
La historia de las negociaciones comerciales muestra que, bsicamente, esta
modalidad de insercin comprende negociaciones puntuales ms rpidas y

efectivas, con listados de bienes; desarrollo conjunto de plataformas de


servicios; discusiones de estructuras arancelarias, desgravaciones, remocin
de tarifas, cuotas y mecanismos para-arancelarios; negociaciones que pueden
concretarse por rubros especficos (proteccin de inversiones, coordinacin en
obras de infraestructura, concesiones en materia laboral, provisional, educativa
y de radicacin de personas fsicas y jurdicas). Dentro de esta categora, el
establecimiento de una Zona de Libre Comercio (ZLC) es la ms utilizada. La
misma es conformada por dos o ms pases (territorios aduaneros) que
suprimen los aranceles y las barreras no arancelarias (BNA) sobre los bienes y
los servicios que circulan entre ellos, pero cada uno mantiene su propio arancel
externo (su propio sistema aduanero) respecto de todos los pases no
miembros de la ZLC (es decir, respecto del mundo). En la prctica, la
eliminacin o disminucin de los aranceles y de las BNA es progresiva. Ciertos
bienes y servicios (por ser sensibles) pueden ser excluidos de la liberalizacin
(Di Biase - Mattos - Mguez, 2006).
El caso chileno de insercin internacional
Chile es uno de los pases que ha adoptado este camino de insercin.
Se puede ver que este pas, a partir de 1974 y hasta el inicio del
gobierno de Patricio Aylwin, bas su apertura en una poltica de
liberalizacin unilateral. En un segundo plano, en el establecimiento
de compromisos multilaterales ante el GATT (se debe destacar la
consolidacin del arancel chileno a 35% en la Ronda de Tokio),
mientras que en esta misma poca las negociaciones bilaterales
tuvieron un escaso nfasis. A inicios de la dcada del 90, el primer
gobierno de la Concertacin, si bien persisti en la poltica unilateral
y multilateral de apertura, sta se complement con una decidida
poltica de negociaciones comerciales bilaterales. La adopcin de
polticas de apertura comercial en los pases de la Asociacin
Latinoamericana de Integracin (ALADI) contribuy en Chile a ampliar
y profundizar las relaciones interregionales. Durante la misma
dcada, junto a la expansin de los fl ujos comerciales se observaron
acelerados procesos de negociacin que condujeron a la suscripcin
de acuerdos de integracin de nueva generacin, que son aquellos
que incluyen, adems de la liberalizacin del comercio de mercancas,
nuevos sectores, como los servicios y la agricultura, adems de
nuevas disciplinas como las inversiones, la poltica de competencia,
los derechos de propiedad intelectual y los mecanismos de solucin
de controversias (DIRECON, 2009).
En los mismos aos en que en Chile se confirmaba la adopcin de este camino
bilateral para proyectar la insercin comercial externa, en paralelo tambin se
dio el surgimiento del Mercosur y del Grupo de los Tres (Colombia, Venezuela y
Mxico), as como la revitalizacin del Grupo Andino. Ambos bloques marcaron el

inicio de la nueva dinmica que adquiri la integracin regional. Estos


esquemas tuvieron por objetivo la creacin de zonas de libre comercio e
incluso de uniones aduaneras en corto tiempo. Paralelamente, las
negociaciones econmicas bilaterales de libre comercio, orientadas a
profundizar la apertura de mercado, tambin tuvieron una gran importancia, y
en ellas Chile desempe un rol fundamental. Es en este nuevo contexto
regional que el gobierno de Chile de la poca privilegi las negociaciones
bilaterales de libre comercio y desestim la posibilidad de incorporarse a
esquemas de integracin subregionales como el Mercosur o el Pacto Andino. Si
bien desde Chile se afirma que la insercin comercial externa del pas se basa
en las tres vas de insercin (unilateral, bilateral y multilateral), queda claro, al
analizarse el camino de insercin que viene siguiendo el pas desde la dcada
del 90, que el foco de la estrategia chilena est en el camino bilateral. En
trminos generales, desde Chile existen dos argumentos tcnicos para la no
participacin de bloques subregionales y priorizar el bilateral (DIRECON, 2009).
El primero es la particularidad de su estructura arancelaria (arancel uniforme
del 11%), que dificultaba negociar una eventual incorporacin a acuerdos que
postulaban uniones aduaneras con aranceles externos comunes, con niveles
diferenciados del 20 o 30% en el mximo y con cuatro o ms tramos
intermedios. Un segundo argumento respecto de la opcin bilateral se
relaciona con la estabilidad macroeconmica. El gobierno de Chile privilegi
negociar con aquellos pases de la regin que presentaban situaciones estables
y que se asemejaban a Chile en sus polticas econmicas. Ello explica que los
primeros acuerdos de libre comercio se hayan suscripto con Mxico, Colombia
y Venezuela. Cabe destacar que en la actualidad no es solo Chile quien lidera
esta visin bilateral de la insercin externa. En los ltimos aos, tanto Per
como Colombia han persistido en este camino. En el caso de Mxico, pas que
tambin es un fuerte promotor de acuerdos bilaterales debido a sus
dimensiones y peso geopoltico, el anlisis debera ser ms extenso. Asimismo,
todos estos pases antes mencionados suscribieron en 2011 lo que se
denomin la Alianza del Pacfico, que busca ser un rea de integracin
profunda en el marco del Arco del Pacfico Latinoamericano. Estos cuatro pases
(Chile, Colombia, Per y Mxico), tal como establece de forma textual su
declaracin presidencial del 28 de abril de 2011, proponen: Establecer la
Alianza del Pacfico para la conformacin de un rea de integracin profunda en
el marco del Arco del Pacfico Latinoamericano, que aliente la integracin
regional, as como un mayor crecimiento, desarrollo y competitividad de
nuestras economas. A tal efecto, expresamos nuestro firme compromiso de
avanzar progresivamente hacia el objetivo de alcanzar la libre circulacin de
bienes, servicios, capitales y personas (Declaracin Presidencial Alianza del
Pacfico, 2011). Este tipo de acuerdos marca una nueva tendencia en materia
de integracin regional porque, sin dejar de formular una estrategia conjunta,
posibilitan a los pases a negociar bilateralmente, lo cual para pases pequeos
se transforma en una herramienta de insercin importante a ser analizada.

La visin regionalista de la insercin internacional.


Otro enfoque que existe en la actual coyuntura de la integracin eco-nmica
latinoamericana plantea basarse en la regin para proyectar su po-ltica
comercial externa. En los ltimos aos, en lo que se ha denominado el
spaghetti bowl, han proliferado los tratados firmados en este sentido de
manera exponencial. La opcin regionalista es la que aparece como el otro
camino ms diferenciado en la poltica comercial de muchos pases del
continente. Es as que se configuran bloques formados por pases que
pretenden, de forma conjunta, tener un mayor peso relativo al momento de
negociar a nivel internacional. Dentro del regionalismo se pueden resaltar dos
categoras: rea de Libre Comercio (ALC) o Unin Aduanera (UA). Tal como se introdujo
antes, en un rea de Libre Comercio se eliminan (o reducen sustancialmente)
las barreras al comercio interno, mientras que en una Unin Aduanera,
adems del libre comercio interno se debe definir una poltica comercial
externa comn (PCEC), cuyo principal instrumento es arancel externo comn
(AEC).Detrs de este tipo de visiones estn quienes plantean que desde
principios de la dcada del 90 el regionalismo ha estado en ascenso en el
continente. Este resurgimiento ha planteado la pregunta sobre si la
proliferacin de acuerdos discriminatorios es compatible con el funcionamiento
del sistema de comercio multilateral o est contribuyendo a su fragmen-tacin.
El hemisferio occidental no ha sido ajeno a este proceso, como lo demuestra la
proliferacin de acuerdos preferenciales como el NAFTA, el Mercosur y entre
otros (Bouzas, 1996). Algunos estudios sealan que el fenmeno de la
regionalizacin o de formacin de bloques comerciales tiene varias
expresiones, entre las que se encuentran: el inicio de las conversaciones para
la constitucin de una zona de libre comercio en Amrica del Norte, el
fortalecimiento y la expansin de la Unin Europea, la integracin informal
asitica con el liderazgo de Japn y el surgimiento de China y los tigres
asiticos.
El caso del Mercosur como bloque regional
Este bloque nace en marzo de 1991 a travs del Tratado de Asuncin. Mientras las
economas regionales atravesaron un perodo de liberalizacin de sus mercados y
crecimiento, el Mercosur avanz en la liberalizacin del comercio recproco e incluso sent
las bases para una poltica comercial comn. Sin embargo, no se lograron avances
significativos para eliminar o armonizar algunas polticas que constituan obstculos serios
para profundizar el proceso. A partir de 1999, con la devaluacin de Brasil y la crisis
posterior que atraves la regin, el proceso de integracin se ha venido enfrentando a
grandes dificultades. El proceso de estancamiento se evidencia bsicamente en que el
perfeccionamiento institucional del bloque se ha estancado. Esto ha generado problemas
de distinto tipo que imposibilitan cambios relevantes en la poltica comercial de los pases
(Estol - Osimani, 2007). Alvaro Ons (2010) seala que en el pasado se han
asumido compromisos tan ambiciosos como irreales en sus contenidos y en los
plazos previstos para su concrecin, en el sentido de que estaba ms all de
las posibilidades efectivas de decisin de los Estados partes. Se debe evitar
reiterar esta experiencia y se debe aceptar la presencia de estrategias
nacionales, todas ellas legtimas, que adems de ser diferentes son
contradictorias en aspectos claves, y hacen inviable el avance en la

configuracin vigente. La realidad actual del bloque est marcada por un


fuerte debilitamiento institucional. En los ltimos aos existieron buenas
intenciones de superar esta crisis a travs de diferentes relanzamientos. Estos
se basan en la confianza de recursos que corresponden a otras facetas del
complejo fenmeno de las integraciones. Algunos estudios sealan que estas
facetas han sido principalmente dos. En primer lugar, un ambiente propicio,
una percep-cin recientemente adquirida de la validez histrica que reviste la
unidad latinoamericana, una valoracin sin dudas, exagerada de la
pertinencia del acto fundacional y de los xitos de la primera etapa del
Mercosur. La proclamacin del relanzamiento pretende nutrirse de la
experiencia de es-trecha asociacin y del prestigio que el esquema obtuvo ante
terceros y ante sus propios pueblos; fuerzas e impulsos cuya mera evocacin
basta para renovar una marcha que slo ha afectado un tropezn
circunstancial. En segundo lugar, la homogeneidad poltica que en virtud de los
resul-tados electorales habra adquirido toda el rea en estos ltimos aos. El
Mercosur de hoy, que es parejamente progresista, retomara el avance de todos los
ejes o dimensiones; parece obvio que en reuniones mercosurianas se exager
mucho tal homogeneidad y se pas por alto el hecho de que los partidos o
fracciones progresistas que llegaron en ese lapso a la jefatura de gobierno de
los pases de la zona haban mantenido posturas reticentes ante los pactos
mercosurianos y solan cultivar tpicos de proteccionismo nacional, difcilmente
compatibles con los requerimientos de una unin aduanera (Romero Prez, 2008).
La suspensin de Paraguay y la adhesin de Venezuela como miembro
pleno
Al fuerte debilitamiento ya existente en el Mercosur para disear pol-ticas en
conjunto se le ha sumado en los ltimos tiempos una serie de he-chos polticos
que lo distancian cada vez ms de los objetivos econmicos y comerciales que
basaron su fundacin en el ao 1991. Paraguay vivi una fuerte crisis poltica
que comenz el 15 junio de 2012 cuando se produce el desalojo de unos 150
campesinos de los Campos Moromb. Fue un hecho interno del pas que
moviliz mucho al sector campesino. Estos acontecimientos, que terminaron
con varios muer-tos, produjeron grandes discusiones internas en el gobierno
del presidente Lugo que tuvieron como corolario el alejamiento del gobierno
del Partido Liberal Autntico, lo que dejar al presidente sin apoyo
parlamentario. El 21 de junio se rene la Cmara de Diputados. Los partidos
Colorado y Liberal Radical Autntico presentan una acusacin contra Lugo en la
que se censura la actitud poltica del mismo frente a los hechos sucedidos en
Curuguaty el 15 de junio, acusndolo de haber alentado a los ocupantes. Se
discute la posibilidad de juicio poltico al presidente Lugo por mal desempeo
de sus funciones antes, en ocasin y posteriormente a los hechos de
Curuguaty. Acordados los trminos de la acusacin, la discusin culmina con la
aprobacin de emprender el juicio poltico planteando la acusacin ante la
Cmara de Senadores, que constitucionalmente es el tribunal que debe decidir;
de 80 diputados, se aprueba con 76 votos a favor, 1 en contra y 3 ausentes. La
constitucin, para aprobar la acusacin en Diputados, exige una mayora de
2/3, lo que representa la necesidad del apoyo de 56 de ellos (Arbuet-Vignali,
2012).

As fue que se concluy el juicio poltico al presidente Lugo, lo que gener su


destitucin del cargo, que fue asumido por el hasta entonces
vicepresidente Federico Franco. A pocas horas de concretarse esta
medida del 22 de junio, el primer paso que se conoci fue que un
importante nmero de cancilleres de Unasur se trasladaban a
Asuncin para negociar con los parlamentarios que planteaban el
juicio poltico a Fernando Lugo. Esta misin no tuvo el xito
pretendido. Al retornar los cancilleres a sus respectivos pases, se
empezaron a conocer los discursos en rechazo al nuevo gobierno que
se gestaba en Paraguay. El ms enftico fue el presidente venezolano
Hugo Chvez, quien adems de clausurar el envo de petrleo al
Paraguay tild de farsa y bochorno al nuevo gobierno de ese pas.
Posteriormente, la destitucin del presidente Lugo gener la suspensin poltica
a Paraguay del Mercosur, decisin a la que se llega durante la Cumbre del
Consejo del Mercado Comn celebrada el 28 y 29 de junio en Mendoza,
Argentina. Este hecho tuvo diversas crticas a nivel regional e internacional,
basadas principalmente en el escaso tiempo en que se realiz el juicio.
Asimismo, es importante resaltar que no deja de ser una decisin soberana del
Poder Legislativo del Paraguay y, por lo tanto, los restantes miembros de
bloques subregionales no deberan intervenir en los asuntos internos del pas.
Asimismo, pocos anlisis que se realizaron sobre este tema imaginaban que
aprovechando la suspensin de Paraguay se utilizara el pretexto para
efectivizar el ingreso de Venezuela como miembro pleno al Mercosur. Porque el
proceso de adhesin de este pas al bloque regional an restaba ser aprobado
por el Parlamento paraguayo. Por otra parte, fue el propio canciller argentino
Hctor Timerman quien en su discurso de bienvenida, en la noche del jueves
21, se encarg de desmentir esta hiptesis. El canciller uruguayo Almagro
tambin lo haba desmentido a medios de prensa previamente a su
participacin en la Cumbre. Finalmente, y ms all de diversas crticas que se
realizaron desde el punto de vista tcnico a la legalidad de esta adhesin de
Venezuela, el 31 de julio se realiz en Brasilia una cumbre especial para
concretar la adhesin de este pas al bloque regional. Mientras tanto, se
mantiene la suspensin poltica de Paraguay hasta abril de 2013, cuando se
celebrarn elecciones presidenciales nuevamente.
Uruguay como pas pequeo dentro de un bloque regional
Sin lugar a dudas, Uruguay es un caso de estudio al querer analizar un pas que
base su estrategia de insercin internacional en un fuerte foco en la regin
latinoamericana. En la actualidad se percibe como uno de los pases que, ms
all de que en muchos casos no le ha servido la realidad actual que vive el
bloque regional, siempre fue un fiel defensor de que el Mercosur es un factor
clave en su poltica internacional. El sector externo ha significado un elemento
determinante para el progreso de la economa uruguaya a lo largo de su
historia. Por diversas razones que le vienen de su pasado, de su geografa, de
los perfiles de su sociedad, hoy como ayer y como seguramente ocurrir
maana, el Uruguay es internacional o no es (Informe Cmara de
Representantes del Uruguay y Universidad de la Repblica, 2007).
Comnmente se dice que Uruguay, por sus caractersticas, nace inserto desde
el momento mismo en que se hace independiente. Por lo tanto, cuando se

analiza la insercin del pas en el mundo, no se lo hace para ver cundo el pas
se va insertar, sino, ms bien, cmo lo va hacer, teniendo en cuenta las
diversas experiencias de insercin de pases con similares caractersticas. Un
estudio de Osimani y Estol (2007) diferencia dos etapas en la apertura del
Uruguay: la primera se caracteriza por la liberalizacin unilateral del comercio,
iniciada en 1974 y que se extiende hasta 1990; y la segunda se caracteriza por
la profundizacin del proceso de apertura en el marco de la regin iniciada en
1991 y se mantiene hasta la actualidad. La primera etapa de liberalizacin
unilateral, que ira desde 1974 hasta 1990, se caracteriza en materia de
poltica comercial por reducciones unilaterales de la proteccin y por la
promocin de las exportaciones no tradicionales. Los ltimos aos del bloque
regional han estado marcados por los es-casos avances en la mayora de las
reas, tanto de la agenda interna como externa. Los avances ms importantes
en la agenda interna han estado en la inclusin del tema productivo como uno
de los ejes centrales para dar respuesta a las asimetras y las tensiones
comerciales, siendo la conformacin del Fondo de Convergencia Estructural del
Mercosur (FOCEM) uno de los principales logros alcanzados por el bloque en el
ltimo quinquenio. En igual sentido, la instalacin del Parlamento Mercosur y la
puesta en funcionamiento del Tribunal Permanente de Revisin han contribuido al
fortalecimiento institucional del proceso integrador. Por otra parte, se puede
ver que la crisis financiera internacional ha tenido una importante influencia en
el proceso actual del bloque, en tanto incorpora una nueva dimensin a la
problemtica negociadora de los Estados partes en el perodo 2008-2009. En
relacin con este punto, tambin se puede apreciar una reaccin ms bien
modesta del Mercosur frente a esta crisis, a travs de la implementacin de
medidas financieras y cierta coordinacin a partir de reuniones de las mximas
autoridades econmicas de los pases, especial-mente si se repara en que los
dos socios mayores son miembros del G-20. Se observan algunos avances en la
agenda de consolidacin del proceso, tanto en materia de integracin
productiva (como la creacin del Fondo de Garanta Mercosur a pymes y la
utilizacin del FOCEM para proyectos productivos), en el fortalecimiento
institucional (como la ampliacin de funciones de la Secretara Mercosur), as
como una mayor relevancia de la cuestin social en el eje negociador
(estructura del Instituto Social del Mercosur y tratamiento especial a la
agricultura familiar). Es importante resaltar en materia comercial que en los
ltimos aos el Mercosur ha aprobado el Programa de Consolidacin de la Unin
Aduanera, con una serie de compromisos programticos. La idea haba surgido de una
propuesta de Brasil sobre la necesidad de consolidar el AEC, incluyendo un
listado de temas prioritarios tentativos. Sobre esta propuesta, Uruguay tambin
plante su postura centrando el inters en los regmenes especiales de
importacin y las listas nacionales de excepciones, as como en restricciones
no arancelarias y zonas francas/reas aduaneras especiales. El resultado de
todo este debate fue la aprobacin de la Decisin 56/10 Programa de
Consolidacin de la Unin Aduanera, que constituye una agenda integrada de
trabajo que ofrece una visin global con respecto a las acciones que deben ser
desarrolladas para el perfeccionamiento de la UA, donde se incluyen algunos
temas tendientes a preservar el equilibrio negociador, como incentivos,
integracin productiva, coordinacin macroeconmica, asimetras, entre otros
(Informe INTAL, 2009-2011).

Brasil como global player e integrante del bloque regional


Difcilmente se pueda concluir un anlisis en el marco regional sin establecer
algunas reflexiones sobre el pas que hoy se constituye como potencia de la
regin y se encuentra dentro de las principales potencias del mundo. Pocas
dudas quedan de que Brasil constituye el ncleo de la poltica comercial de los
pases de la regin, con una de las mayores economas emergentes del mundo,
miembro del G-20, actor clave de negociaciones en el mbito de la
Organizacin Mundial del Comercio (OMC) y candidato a una plaza en el
Consejo de Seguridad de la ONU, y ahora dueo de gigantescas reservas de
petrleo que fortalecen su perfil global. Al hacer un anlisis de los hechos
clave sucedidos en la regin en estos ltimos aos (en materia de energa,
seguridad y comercio multilateral principalmente), queda evidencia de que
quien los fue poniendo en la agenda fue primero Brasil, despus el Mercosur y
luego terceros. Por sus caractersticas, Brasil no es ni ms ni menos que el lder
natural de la regin, y como tal se lo debe poner en un lugar central al
momento de concluir un anlisis sobre el contexto regional. Al ver la
composicin geopoltica del cono sur, Brasil, por su condicin de pas
continente, con un mercado de consumo interno muy importante y
asumiendo definitiva-mente su rol de global player, tiene capacidades
negociadoras proporciona-les. Su insercin comercial externa es muy
diversificada, por lo que puede aceptar o imponer condiciones en una relacin
de cierta simetra, segn los casos. Desempea un papel de liderazgo en las
negociaciones multilaterales o pretende hacerlo, siempre con xito relativo. Al
buscar comprender cul es la estrategia de este pas en constante crecimiento,
surgen varias miradas. Altos representantes de la diplomacia brasilea afirman
que son principalmente cuatro los ejes para comprender la situacin de
Brasil como lder global y sus principales desafos hacia el futuro. El
primero es la caracterstica de su sociedad, en muchos casos con
desigualdades sociales, disparidades de ingreso, disparidades de acceso a la educacin y a la cultura. En este sentido, se resalta que
Brasil, si bien an tiene desafos sociales, es hoy un pas rico en
trminos comparativos. En segundo lugar estn las vulnerabilidades
externas. En este sentido, se seala que las inversiones militares de
Brasil son las sextas del continente sudamericano en trminos de PIB
per cpita. Luego aparece la vulnerabilidad de naturaleza econmica.
Actualmente, las reservas de Brasil superan los 250.000 millones de
dlares, pero an resulta necesario estimular el ingreso de capitales
extranjeros para lograr el equilibrio de la balanza de pagos. En tercer
lugar, se seala el potencial de la sociedad brasilea, que hoy, por
sus caractersticas territoriales, de poblacin, de la construccin de
parques industriales y productivos, es una de las mayores del mundo.
Asimismo, ms de 50 millones de personas reciben en Brasil la Bolsa Familia,
que es uno de los programas sociales ms importantes. El otro Brasil es el de la

alta capacidad intelectual y econmica. Finalmente, como cuarto punto, se


sealan los desafos democrticos de cmo trasformar el sistema poltico que
tiene el pas y generar una participacin ms efectiva de la ciudadana
(Phineiro Gimares Neto, 2010). Tal como seala el examen de la OMC (2009),
Brasil se viene caracterizando por su proceso gradual de modernizacin y
racionalizacin del rgimen comercial, aunque tambin ha incrementado sus
promedios de proteccin arancelaria. Sobre la base de unas polticas
macroeconmicas bien fundadas y de las reformas anteriores y recientes,
Brasil ha sido capaz de aprovechar un entorno econmico mundial favorable
para lograr un slido crecimiento econmico, pero la actual desaceleracin de
la economa mundial plantea nuevas dificultades. Para hacerles frente, Brasil
debe perseverar en su empeo por dar nuevo mpetu al comercio y las
inversiones, incluso mediante la reduccin de la proteccin arancelaria
efectiva, la utilizacin menos frecuente de prohibiciones a la importacin y la
introduccin de una mayor previsibilidad en el rgimen de inversiones
extranjeras. Lo central pasa por afirmar que Brasil es hoy un importante
protagonista del escenario regional. Este nuevo contexto que se confecciona
con Brasil como eje central de la regin sudamericana presenta un gran desafo
para esta zona del continente, que pasa a ser foco de la poltica exterior
regional, aspecto que tendr una influencia directa sobre la poltica de
insercin comercial externa de los pases vecinos.
Reflexiones finales
Es importante resaltar, en primer lugar, el aspecto positivo de esta vida activa
que existe en materia integradora en Amrica Latina, muy importante a
resaltarse cuando en otras regiones del mundo an persisten conflictos
histricos que incluso hoy continan tratando de resolverse. Latinoamrica,
ms all de algunas diferencias polticas que an per-duran entre pases, desde
hace varios aos ve en la integracin regional un tema central dentro de las
agendas nacionales. Asimismo, como se plantea en este trabajo, aprovechando
esta alta nocin integradora que existe en la regin se debe dar un paso ms y
comenzar a analizar qu integracin latinoamericana es la que se necesita
para contribuir con el crecimiento en conjunto. La realidad muestra de forma
clara que no existe todava un ver-dadero proyecto comn econmicocomercial que unifique en un mismo camino a los pases latinoamericanos.
Resulta necesario, para una regin que se proyecta como emergente en los
prximos aos, definir un camino claro en este sentido. Como se comprende de
la propia historia republicana de esta regin, la integracin debe ser un
proyecto poltico, con foco en lo econmico y en la cooperacin. Tomando los
principios anteriores, se puede ver que en la actualidad, Amrica Latina ya
cuenta con una base para proyectar su integracin. El marco econmico y
comercial podra proyectarse desde la Asociacin Latinoamericana de
Integracin (ALADI), que ya cuenta desde 1980 con el marco jurdico para
contemplar nuevos acuerdos comerciales intrarregionales. Las subregiones ya
constituidas podran disear estrategias conjuntas desde la ALADI. De esta
forma, tanto el Mercosur como la Comunidad Andina y el Sistema de

Integracin Centroamericano podran proyectarse en conjunto en temas clave


para los que la regin necesita una visin estratgica (salud, seguridad,
medioambiente, infraestructura, educacin). Es importante resaltar tambin
que los instrumentos ya estaran dados para esta proyeccin; solo resta
utilizarlos correctamente. En este caso, los pases que han mantenido una
insercin bilateral no deberan abandonar su estrategia, pero s procurar
disear bloques comunes de desarrollo en conjunto con los dems pases
latinoamericanos que siguen tambin el mismo camino de insercin. Esto ya se
viene desarrollando entre los pases conformados hoy a travs de la Alianza del
Pacfico (conformada por Per, Chile, Colombia, Mxico y, a la espera de acceder,
Costa Rica y Panam). Vale resaltar que en los ltimos tiempos tambin
manifestaron el inters de acceder como miembros observadores Paraguay y
Uruguay. La integracin de la regin desde el punto de vista poltico toma un
lugar cada vez ms importante a travs de la Unin de Naciones
Sudamericanas (Unasur), proyecto que debera continuar fortalecindose, pero
sin que ello implique distanciamiento de otros importantes organismos
internacionales. Basados en estos dos enfoques, econmico-comercial y
poltico, la integracin no debera basarse en continuar formando nuevos
proyectos con el n de refundar la integracin entre pases. A diferencia de
otras regiones, cuya integracin an est en desarrollo, Amrica Latina tiene la
fortaleza de que para crecer bastara con fortalecer lo que ya existe. Debe
promoverse, s, un cambio de mirada hacia la integracin, en procura de que
sta sea vista por las nuevas generaciones como una verdadera herramienta
para el desarrollo, como lo supo ser hace algunos aos atrs. El desafo estar
en continuar promoviendo este debate sin nimos fundacionales, sino ms bien
de transformacin positiva de las bases que ya estn planteadas. Cambios
modernizadores que fortalezcan una integracin basada en el cumplimiento de
las normas y el respeto entre las partes, sin que ello implique limitaciones de
estrategias nacionales. Todo con el n de generar un desarrollo regional para
una mejor justicia social.
Tabla 1: Membresas en proyectos de integracin regional.