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Para otros usos de este trmino, vase Energa (desambiguacin).

Un rayo es una forma de transmisin de energa.

El trmino energa (del griego enrgeia, actividad, operacin; de


energs, fuerza de accin o fuerza de trabajo) tiene diversas acepciones y
definiciones, relacionadas con la idea de una capacidad para obrar, transformar o poner
en movimiento.
En fsica, energa se define como la capacidad para realizar un trabajo.
En tecnologa y economa, energa se refiere a un recurso natural (incluyendo a su
tecnologa asociada) para poder extraerla, transformarla y darle un uso industrial o econmico.
ndice
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1El concepto de energa en fsica


o

1.1Mecnica clsica

1.2Mecnica relativista

1.3Mecnica cuntica

1.4Expresin matemtica

1.5Energa en diversos tipos de sistemas fsicos

1.5.1Fsica clsica

1.5.2Fsica relativista

1.5.3Fsica cuntica

1.5.4Qumica

1.6Energa potencial

1.7Energa cintica de una masa puntual

1.8Magnitudes relacionadas

1.9Transformacin de la energa

1.10Unidades de medida de energa

2Energa como recurso natural

3Vase tambin

4Referencias
o

4.1Bibliografa

4.2Enlaces externos

El concepto de energa en fsica[editar]


Mecnica clsica[editar]
Artculo principal: Mecnica clsica

En fsica clsica, la ley universal de conservacin de la energa que es el fundamento


del primer principio de la termodinmica, indica que la energa ligada a un sistema
aislado permanece constante en el tiempo. Eso significa que para multitud de sistemas fsicos
clsicos la suma de la energa mecnica, la energa calorfica, la energa electromagntica, y
otros tipos de energa potencial es un nmero constante. Por ejemplo, la energa cintica se
cuantifica en funcin del movimiento de la materia, la energa potencial segn propiedades
como el estado de deformacin o a la posicin de la materia en relacin con las fuerzas que
actan sobre ella, la energa trmica segn sucapacidad calorfica, y la energa qumica segn
la composicin qumica.

Mecnica relativista[editar]
En teora de la relatividad el principio de conservacin de la energa se cumple, aunque debe
redefinirse la medida de la energa para incorporar la energa asociada a la masa, ya que en
mecnica relativista, si se considerara la energa definida al modo de la mecnica
clsica entonces resultara una cantidad que no conserva constante. As pues, lateora de la
relatividad especial establece una equivalencia entre masa y energa por la cual todos los
cuerpos, por el hecho de estar formados de materia, poseen una energa adicional equivalente
a , y si se considera el principio de conservacin de la energa esta energa debe ser tomada
en cuenta para obtener una ley de conservacin(naturalmente en contrapartida la masa no se
conserva en relatividad, sino que la nica posibilidad para una ley de conservacin es
contabilizar juntas la energa asociada a la masa y el resto de formas de energa).

Mecnica cuntica[editar]

En mecnica cuntica el resultado de la medida de una magnitud en el caso general no da un


resultado determinista, por lo que solo puede hablarse del valor de la energa de una medida
no de la energa del sistema. El valor de la energa en general es una variable aleatoria,
aunque su distribucin s puede ser calculada, si bien no el resultado particular de una
medida. En mecnica cuntica el valor esperado de la energa de un estado estacionario se
mantiene constante. Sin embargo, existen estados que no son propios del hamiltoniano para
los cuales la energa esperada del estado flucta, por lo que no es constante. La varianza de
la energa medida adems puede depender del intervalo de tiempo, de acuerdo con
el principio de indeterminacin de Heisenberg.

Expresin matemtica[editar]
La energa es una propiedad de los sistemas fsicos, no es un estado fsico real, ni una
sustancia intangible. No obstante, hay quienes, como Wilhelm Ostwald, han considerado a
la energa como lo autnticamente real, ya que, segn la ecuacin de la equivalencia la masa
que es la medida de la cantidad de materia, puede transformarse en energa y viceversa. Por
tanto, no es una abstraccin, sino una realidad invariable a diferencia de la materia. En
mecnica clsica se representa como una magnitud escalar. La energa es una abstraccin
matemtica de una propiedad de los sistemas fsicos. Por ejemplo, se puede decir que un
sistema con energa cintica nula est en reposo. En problemas relativistas la energa de una
partcula no puede ser representada por un escalar invariante, sino por la componente
temporal de un cuadrivector energa-momento (cuadrimomento), ya que diferentes
observadores no miden la misma energa si no se mueven a la misma velocidad con respecto
a la partcula. Si se consideran distribuciones de materia continuas, la descripcin resulta
todava ms complicada y la correcta descripcin de la cantidad de movimiento y la energa
requiere el uso del tensor de energa-impulso.
Se utiliza como una abstraccin de los sistemas fsicos por la facilidad para trabajar con
magnitudes escalares, en comparacin con las magnitudes vectoriales como lavelocidad o
la aceleracin. Por ejemplo, en mecnica, se puede describir completamente la dinmica de
un sistema en funcin de las energas cintica, potencial, que componen la energa mecnica,
que en la mecnica newtoniana tiene la propiedad de conservarse, es decir, ser invariante en
el tiempo.
Matemticamente, la conservacin de la energa para un sistema es una consecuencia directa
de que las ecuaciones de evolucin de ese sistema sean independientes del instante de
tiempo considerado, de acuerdo con el teorema de Noether.

Energa en diversos tipos de sistemas fsicos[editar]


La energa tambin es una magnitud fsica que se presenta bajo diversas formas, est
involucrada en todos los procesos de cambio de estado fsico, se transforma y se transmite,
depende del sistema de referencia y fijado este se conserva. 1 Por lo tanto, todo cuerpo es
capaz de poseer energa en funcin de su movimiento, posicin,temperatura, masa,
composicin qumica, y otras propiedades. En las diversas disciplinas de la fsica y la ciencia,
se dan varias definiciones de energa, todas coherentes y complementarias entre s, y todas
ellas siempre relacionadas con el concepto de trabajo.
Fsica clsica[editar]
En la mecnica se encuentran:

Energa mecnica, que es la combinacin o suma de los siguientes tipos:

Energa cintica: relativa al movimiento.

Energa potencial: la asociada a la posicin dentro de un campo de


fuerzas conservativo. Por ejemplo, est la energa potencial gravitatoria y la energa
potencial elstica(o energa de deformacin, llamada as debido a las
deformaciones elsticas). Una onda tambin es capaz de transmitir energa al
desplazarse por un medio elstico.

En electromagnetismo se tiene a la:

Energa electromagntica, que se compone de:

Energa radiante: la energa que poseen las ondas electromagnticas.


Energa calrica: la cantidad de energa que la unidad de masa de materia
puede desprender al producirse una reaccin qumica de oxidacin.
Energa potencial elctrica (vase potencial elctrico)
Energa elctrica: resultado de la existencia de una diferencia de
potencial entre dos puntos.

En la termodinmica estn:

Energa interna, que es la suma de la energa mecnica de las partculas


constituyentes de un sistema.

Energa trmica, que es la energa liberada en forma de calor.

Potencial termodinmico, la energa relacionada con las variables de estado.

Fsica relativista[editar]
En la relatividad estn:

Energa en reposo, que es la energa debida a la masa segn la conocida frmula


de Einstein, E=mc2, que establece la equivalencia entre masa y energa.

Energa de desintegracin, que es la diferencia de energa en reposo entre las


partculas iniciales y finales de una desintegracin.

Al redefinir el concepto de masa, tambin se modifica el de energa cintica (vase relacin de


energa-momento). Dada una partcula material, no puede hablarse de una energa bien
definida e idntica para todos los observadores, de hecho la energa y el momentum lineal son
parte del un nico cuadrimomentum que es un cuadrivector. La energa es la componente
temporal de este cuadrimomentum, pero debido a la naturaleza de la relatividad de la misma
manera que el intervalo de tiempo o la distancia espacial es relativa al observador, las
componentes espaciales (momentum lineal) y temporal (energa) del cuadrimomentum son
relativas al observador. Para un medio continuo o un campo fsico, las dificultades son an
mayores y en general la energa no est asociada a un cuadrimomentum sino al tensor
energa-impulso.
En relatividad general, el campo gravitatorio no es propiamente un campo fsico ordinario, lo
cual lleva a dificultades para atribuir una energa dada a un sistema no aislado, ya que un
campo gravitatorio no estacionario no da lugar a una energa potencial bien definida.

Fsica cuntica[editar]
En fsica cuntica, la energa es una magnitud ligada al operador hamiltoniano. La energa
total de un sistema no aislado de hecho puede no estar definida: en un instante dado la
medida de la energa puede arrojar diferentes valores con probabilidades definidas. En
cambio, para los sistemas aislados en los que el hamiltoniano no depende explcitamente del
tiempo, los estados estacionarios s tienen una energa bien definida. Adems de la energa
asociada a la materia ordinaria o campos de materia, en fsica cuntica aparece la:

Energa del vaco: un tipo de energa existente en el espacio, incluso en ausencia


de materia.

Qumica[editar]
En qumica aparecen algunas formas especficas no mencionadas anteriormente:

Energa de ionizacin, una forma de energa potencial, es la energa que hace


falta para ionizar una molcula o tomo.

Energa de enlace, es la energa potencial almacenada en los enlaces qumicos de


un compuesto. Las reacciones qumicas liberan o absorben esta clase de energa,
en funcin de la entalpa y energa calrica.
Si estas formas de energa son consecuencia de interacciones biolgicas, la energa
resultante es bioqumica, pues necesita de las mismas leyes fsicas que aplican a la
qumica, pero los procesos por los cuales se obtienen son biolgicos, como norma
general resultante del metabolismo celular (vase Ruta metablica).
Podemos encontrar ejemplos de energa qumica en la vida de los seres vivos, es
decir, en la vida biolgica. Dos de los procesos ms importantes que necesitan de
este tipo de energa es el proceso de fotosntesis en vegetales y la respiracin en los
animales. En la fotosntesis, los vegetales utilizan clorofila para separar el agua y as
convertirla despus en hidrgeno y oxgeno: el hidrgeno, combinado con el carbono
del ambiente, producir carbohidratos. En la respiracin sucede lo contrario: el
oxgeno es utilizado para quemar molculas de carbohidratos.

Energa potencial[editar]
Artculo principal: Energa potencial

Es la energa que se le puede asociar a un cuerpo o sistema conservativo en virtud de


su posicin o de su configuracin. Si en una regin del espacio existe un campo de
fuerzas conservativo, la energa potencial del campo en el punto (A) se define como el
trabajo requerido para mover una masa desde un punto de referencia (nivel de tierra)
hasta el punto (A). Por definicin el nivel de tierra tiene energa potencial nula.
Algunos tipos de energa potencial que aparecen en diversos contextos de la fsica
son:

La energa potencial gravitatoria asociada a la posicin de un cuerpo en


el campo gravitatorio (en el contexto de la mecnica clsica). La energa potencial
gravitatoria de un cuerpo de masa m en un campo gravitatorio constante viene
dada por: donde h es la altura del centro de masas respecto al cero convencional
de energa potencial.

La energa potencial electrosttica V de un sistema se relaciona con el campo


elctrico mediante la relacin:

siendo E el valor del campo elctrico.

La energa potencial elstica asociada al campo de tensiones de un cuerpo


deformable.

La energa potencial puede definirse solamente cuando existe un campo de


fuerzas que es conservativa, es decir, que cumpla con alguna de las siguientes
propiedades:
1. El trabajo realizado por la fuerza entre dos puntos es independiente del
camino recorrido.
2. El trabajo realizado por la fuerza para cualquier camino cerrado es nulo.
3. Cuando el rotor de F es cero (sobre cualquier dominio simplemente
conexo).
Se puede demostrar que todas las propiedades son equivalentes (es decir que
cualquiera de ellas implica la otra). En estas condiciones, la energa potencial en
un punto arbitrario se define como la diferencia de energa que tiene una partcula
en el punto arbitrario y otro punto fijo llamado potencial cero.

Energa cintica de una masa puntual[editar]


La energa cintica es un concepto fundamental de la fsica que aparece tanto
en mecnica clsica, como mecnica relativista y mecnica cuntica. La energa
cintica es unamagnitud escalar asociada al movimiento de cada una de las
partculas del sistema. Su expresin vara ligeramente de una teora fsica a otra.
Esta energa se suele designar como K, T o Ec.
El lmite clsico de la energa cintica de un cuerpo rgido que se desplaza a una
velocidad v viene dada por la expresin:
Una propiedad interesante es que esta magnitud es extensiva por lo que la
energa de un sistema puede expresarse como suma de las energas de partes
disjuntas del sistema. As por ejemplo puesto que los cuerpos estn formados de
partculas, se puede conocer su energa sumando las energas individuales de
cada partcula del cuerpo.

Magnitudes relacionadas[editar]
La energa se define como la capacidad de realizar un trabajo. Energa y trabajo
son equivalentes y, por tanto, se expresan en las mismas unidades. El calor es
una forma de energa, por lo que tambin hay una equivalencia entre unidades de
energa y de calor. La capacidad de realizar un trabajo en una determinada
cantidad de tiempo es lapotencia.

Transformacin de la energa[editar]
Para la optimizacin de recursos y la adaptacin a nuestros usos, necesitamos
transformar unas formas de energa en otras. Todas ellas se pueden transformar
en otra cumpliendo los siguientes principios termodinmicos:

La energa no se crea ni se destruye; solo se transforma. De este modo, la


cantidad de energa inicial es igual a la final.

La energa se degrada continuamente hacia una forma de energa de menor


calidad (energa trmica). Dicho de otro modo, ninguna transformacin se
realiza con un 100 % de rendimiento, ya que siempre se producen unas
prdidas de energa trmica no recuperable. El rendimiento de un sistema
energtico es la relacin entre la energa obtenida y la que suministramos al
sistema.

Unidades de medida de energa[editar]


La unidad de energa definida por el Sistema Internacional de Unidades es
el julio, que se define como el trabajo realizado por una fuerza de un newton en
un desplazamiento de un metro en la direccin de la fuerza. Es decir, equivale a
multiplicar un newton por un metro. Existen muchas otras unidades de energa,
algunas de ellas en desuso.
Nombre

Abreviatura

Equivalencia en julios

Calora

cal

4,1855

Frigora

fg

4185,5

Termia

th

4 185 500

Kilovatio hora

kWh

3 600 000

Calora grande

Cal

4185,5

Tonelada equivalente de petrleo

Tep

41 840 000 000

Tonelada equivalente de carbn

Tec

29 300 000 000

Electronvoltio

eV

1,602176462 10-19

British Thermal Unit

BTU o BTu

1055,05585

Caballo de vapor por hora2

CVh

3,777154675 10-7

Ergio

erg

1 10-7

Pie por libra (Foot pound)

ft lb

1,35581795

Foot-poundal3

ft pdl

4,214011001 10-11

Energa como recurso natural[editar]


Artculo principal: Energa (tecnologa)

En tecnologa y economa, una fuente de energa es un recurso natural, as como


la tecnologa asociada para explotarla y hacer un uso industrial y econmico del
mismo. La energa en s misma nunca es un bien para el consumo final sino un
bien intermedio para satisfacer otras necesidades en la produccin de bienes y
servicios. Al ser un bien escaso, la energa ha sido histricamente fuente de
conflictos para el control de los recursos energticos.
Es comn clasificar las fuentes de energa segn incluyan el uso irreversible o no
ciertas materias primas, como combustibles o minerales radioactivos. Segn este
criterio se habla de dos grandes grupos de fuentes de energa explotables
tecnolgicamente:
Energas renovables:

Energa elica

Energa geotrmica

Energa hidrulica

Energa mareomotriz

Energa solar

Energa cintica

Biomasa

Energa maremotrmica

Energa azul

Energa termoelctrica

Energa nuclear de fusin

Fuentes de Energas no renovables (o nuclear-fsil):

Carbn

Gas natural

Petrleo

Energa nuclear o atmica, que requiere de uranio oplutonio.