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Atencin Plena en el Saln de ClasesConcindose a Uno Mismo

en la Escuela
de BENDICIONES COTIDIANAS, por Myla y Jon Kabat-Zinn
En la escuela primaria Welby, de la ciudad de South Jordan en el estado norteamericano de Utah,
una maestra de quinto ao llamada Cherry Hamrick ha estado incorporando la atencin plena a
su enseanza, para ayudar a sus estudiantes no slo a ser ellos mismos sino tambin a que se
conozcan mejor a s mismos. Ella ha reservado un cierto tiempo cada da para que los nios
puedan enfocarse hacia su interior. Se refiere a ste como un tiempo para estar en intimidad con
uno mismo.
Cada da un nio diferente est a cargo de hacer sonar una campanilla para sealar el principio
y fin de este tiempo en silencio. La regla es que este nio decide cunto tiempo la clase estar
sentada en silencio y siguiendo su respiracin, con un lmite superior de diez minutos. Los nios
escogen cunto tiempo practican y de qu manera. Adems de la meditacin sentados a veces
practican el examen del cuerpo y la meditacin de estiramientos con atencin, la meditacin
caminando en el patio de la escuela, y la meditacin de esperar en lnea antes de entrar al aula.
Sus ejercicios de reduccin de tensin pasaron de parecerles raros y extraos, en un
principio, a ser una parte importante de su da, y algo que muchos de ellos aman y disfrutan
compartir con sus padres y hermanos.
En el proceso de enfocarse en su respiracin y mirar cmo sus pensamientos vienen y van,
aprenden que no tienen que reaccionar a cada pensamiento que entra en sus mentes, que el hecho
de que la mente est a veces saltando de un lado a otro no significa que ellos tengan que saltar
con ella. Con la prctica, logran estar ms cmodos con el silencio y el sentarse quietos. Un
muchacho con ADHD (desorden de hiperactividad y dficit de atencin), despus de aos de
problemas en los grados inferiores, fue capaz en el curso de un ao de aprender a sentarse quieto
y estar relativamente cmodo, y a enfocarse en el flujo de su respiracin durante diez minutos
continuos. Su habilidad de concentracin en el aula cambi dramticamente y por primera vez
fue aceptado por sus pares y maestros. Esto me lo dijo su madre un da que (jkz) visit su saln
de clases. Este muchacho dirigi una meditacin sentada de diez minutos para la clase,
incluyendo a algunos padres que estaban de visita, dando las instrucciones mientras estbamos
sentados en silencio.
El aprender de joven a contactar el silencio y la quietud interior, sobre todo si se ensea en la
escuela de una manera abierta, sin manipulacin ni coercin, puede ser valioso para equilibrar y
ocuparse de los estmulos y direcciones exteriores del da escolar. Entre otras cosas, los nios
pueden descubrir como conectarse con su habilidad innata de entrar en estados profundos de
concentracin, y usarlos para enfocarse en la tarea del momento.
Uno de los estudiantes de la maestra Hamrick, una nia de once aos de edad, me escribi lo
siguiente:
El meditar ha pasado a ser ms que un hbito para m, y lo estar haciendo durante el resto
de mi vida. Cuando empec a meditar, si senta comezn, me deca sintiendo, sintiendo, pero
un minuto ms tarde me encontraba rascndome. Pero ahora ya no me rasco porque puedo
estar con la comezn por el tiempo suficiente como para que simplemente se vaya. En mi
meditacin tambin he notado que mi respiracin se ha vuelto ms profunda y me enfoco ms
en ella. En yoga, he notado que obtengo ms energa que antes, y pienso que es porque estoy
ms atenta a lo que estoy haciendo. Debido a la meditacin y al yoga, no me apresuro en todo

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de la forma en que sola hacerlo.


La maestra Hamrick no slo ha trado al aula la reduccin de tensin basada en la atencin
plena. Tambin ha integrado la atencin plena de una manera imaginativa a prcticamente todos
los aspectos del plan de estudios, incluyendo matemticas, lenguaje, ciencia y geografa. Ella
anima a sus estudiantes a que usen su yo completo en el aprendizaje. Ellos encaran cada tema de
manera de no slo desarrollar sus habilidades cognoscitivas e informativas sino tambin su
intuicin, sus sentimientos y sus cuerpos. De esta manera, estn aprendiendo los elementos
bsicos de lo que ahora se llama inteligencia emocional, as como desarrollando un mayor
entusiasmo por aprender.
Un maestro de la escuela escribi, describiendo la experiencia de compartir una clase abierta
con la maestra Hamrick:
La actitud y el clima en su aula me impresionaron mucho, sobre todo porque yo no haba
experimentado nada de ese tipo hasta ese momento. Me di cuenta del vocabulario especial que
ella utiliza para describir las cosas Se refiri a lo que estaba intentando lograr como un
aula funcional.
Not una atmsfera de mucha paz en el aula, donde los estudiantes cooperaban y discutan
su trabajo juntos. Se alentaba el dilogo; pero slo se permita hablar sobre trabajo y
sentimientos. Haba un inters y preocupacin genuinos en los estudiantes y en la maestra.
Hablaban y procesaban sus sentimientos diariamente. Not que los estudiantes aumentaban su
autoestima y su preocupacin por la vida humana as como por la vida en general.
Los estudiantes parecan genuinamente ms felices y satisfechos en el aula que lo que yo
haba podido observar o experimentar antes. Expresaban su amor de forma apropiada (con
abrazos) y saban como resolver conflictos y problemas de una forma afectuosa en vez de
hostil o abusiva.
La maestra Hamrick tambin les ense cmo enfocarse y contactar su respiracin, y
cmo controlar sus propias vidas con esa tcnica. Pareca que podan trabajar mejor durante el
da despus de prepararse con unos momentos de meditacin por la maana. Nosotros
enseamos en una situacin de clase abierta, y la habilidad de los estudiantes para enfocarse y
no distraerse con todo el ruido que hay en ese tipo de ambiente es un tributo a la aplicacin
que la maestra Hamrick hace de su entrenamiento e inters.
La propia maestra Hamrick me describi en una carta una poca difcil cuando su clase tuvo que
mudarse temporalmente a un nuevo espacio mientras se hacan renovaciones durante el ao
escolar:
Todos los maestros de quinto grado han estado comentando sobre la desestabilizacin
producida por la mudanza y los cambios radicales en la conducta de sus estudiantes. Se
pueden or estos comentarios sobre mala conducta por toda la escuela. El primer da fue
catico para la mayora de los maestros. Yo encontr que nuestra prctica diaria [de atencin
plena] haba allanado el camino para sencillamente tener unos das totalmente hermosos [en el
nuevo ambiente]
Nuestro primer da de mudanza fue pacfico, con actitudes de enfocarse en el trabajar
juntos como grupo Mientras la escuela estaba volvindose loca con maestros y estudiantes
esforzndose en recorrer los nuevos ambientes para averiguar dnde estaban las cosas, los
Jinetes del Arco Iris quisieron inaugurar su aula con lo que ellos llaman su sentimiento.

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Quisieron sentarse juntos en el sentimiento que experimentan al meditar juntos. Ellos aman
la serenidad saturada que experimentan en grupo. Se oyen muy simpticos cuando dicen que
es algo muy difcil de explicar. Insisten en que no son palabras, lo que es frustrante para la
mayora de los adultos que quieren una explicacin. Dicen que es algo que tiene que ser
sentido, y que no lo sintieron durante algn tiempo y que ocurre mejor cuando estn juntos.
Ese primer da de cambio les dej dirigir la accin. Hago mucho eso porque me da una
idea de cmo estn realmente su comprensin y proceso. Ellos no estaban interesados en
saber donde estaba cada cosa, slo lo esencial, como los baos y la fuente de agua. Queran
simplemente conectarse entre ellos e involucrarse con nuestra nueva aula. Esper hasta las 11
de la maana y les dije que me hicieran saber cundo queran hacer un recorrido de la escuela.
Simplemente sonrieron y me dijeron que todo estaba bien. Me dijeron que poda mostrarles la
cafetera a la hora de la comida, pero que todava faltaba tiempo para eso. Los estudiantes
continuaron explicndome con delicadeza que yo estaba usando mi capacidad de previsin
pero que por ahora era mejor permanecer en el momento actual. Les dije, Oh, de acuerdo, y
me pregunt qu pensaran en m. Un muchacho [el caracterizado por tener ADHD] estaba
molesto con la explicacin y dijo, No le ayuden a su pensamiento. Ella lo se dar cuenta por
s sola.
Estamos en la segunda semana [en este espacio nuevo] y todava slo han querido ver lo
esencial y los cuartos que necesitan por el momento. Me encantan los resultados de nuestra
prctica. He seguido dicindoles que me digan cundo quieren hacer un recorrido y me han
dicho que podra ser bueno hacerlo al irnos. Me han hecho el comentario de que ven como
las otras clases estn metidas en muchas cosas que realmente no necesitan y no estn
enfocadas en estar y trabajar con ellos o con los dems. P. dijo, Ellos corren mucho, siempre
intentando conseguir algo y sin pararse nunca.
Estos nios, bajo la gua de una maestra muy experimentada, profundamente motivada,
imaginativa y atrevida, estn aprendiendo a enfocarse interiormente y estn consiguiendo
conocerse bien, y a experimentar el trabajar juntos de maneras que son importantes y
profundamente autnticas.
Esto no quiere decir que, como padres, debamos ensearles a nuestros nios a meditar en
algn sentido formal, aunque hay momentos en que pueden surgir aplicaciones tiles de la
meditacin. En esos momentos, utilizando nuestra propia experiencia y prctica, podemos, por
ejemplo, sugerir a nuestros hijos jvenes cuando se han herido que sean conscientes y observen
con cuidado de qu color es su dolor y cmo cambia de momento a momento, o mostrarles
como flotar como en un barquito sobre las olas de su respiracin cuando tienen dificultades en
relajarse o dormirse, o que vean si pueden recordar tiempos en que sus mentes se agitaban
debido a lo que otras personas haban hecho o dicho, hiriendo sus sentimientos.
Parece sabio percibir las seales de nuestros nios y los intereses que expresan a diferentes
edades. En ltima instancia, la mejor enseanza que podemos dar est en el ejemplo, a travs de
nuestro propio compromiso a estar presentes, y de nuestra sensibilidad hacia ellos. Cuando
practicamos formalmente, sentados o acostados, encarnamos el silencio y la quietud. Nuestros
nios nos ven profundamente enfocados y se familiarizan con esta forma de ser. Muchas de las
comprensiones y actitudes que se desarrollan a partir de nuestra prctica de la atencin plena se

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filtrarn naturalmente en la cultura familiar y afectarn a nuestros nios de formas que ellos
mismos pueden a su vez encontrar tiles en sus propias vidas.