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Ciencias naturales

Las ciencias naturales buscan entender el funcionamiento del universo y el


mundo que nos rodea. Se pueden distinguir cinco ramas principales: Qumica,
Astronoma, Geologa, Fsica y Biologa.
Ciencias naturales, ciencias de la naturaleza, ciencias fsico-naturales o
ciencias experimentales son aquellas ciencias que tienen por objeto el estudio
de la naturaleza siguiendo la modalidad del mtodo cientfico conocida como
mtodo experimental. Estudian los aspectos fsicos e intentando no incluir
aspectos relativos a las acciones humanas. As, como grupo, las ciencias
naturales se distinguen de las ciencias sociales o ciencias humanas (cuya
identificacin o diferenciacin de las humanidades y artes y de otro tipo de
saberes es un problema epistemolgico diferente).
Las ciencias naturales, por su parte, se apoyan en el razonamiento lgico y el
aparato metodolgico de las ciencias formales, especialmente de la
matemtica y la lgica, cuya relacin con la realidad de la naturaleza es
indirecta. A diferencia de las ciencias aplicadas, las ciencias naturales son
parte de la ciencia bsica, pero tienen en ellas sus desarrollos prcticos, e
interactan con ellas y con el sistema productivo en los sistemas denominados
de investigacin y desarrollo o investigacin, desarrollo e innovacin (I+D e
I+D+I).1
No deben confundirse con el concepto ms restringido de ciencias de la tierra
o geociencias.
ndice
1

Ramas de las ciencias naturales

Descripcin de las ciencias naturales

2.1

Astronoma

2.2

Biologa

2.3

Fsica

2.4

Geologa

2.5

Qumica

Ciencias cruzadas

Vase tambin

Referencias

Enlaces externos

Ramas de las ciencias naturales


Ciencias fsicas
Astronoma: se ocupa del estudio de los cuerpos celestes, sus movimientos, los
fenmenos ligados a ellos, su registro y la investigacin de su origen a partir
de la informacin que llega a ellos a travs de la radiacin electromagntica o
de cualquier otro medio.
Fsica: se ocupa del estudio de las propiedades del espacio, el tiempo, la
materia y la energa, teniendo en cuenta sus interacciones.
Geologa: se ocupa del estudio de la Tierra y de los cuerpos celestes rocosos,
la materia que los compone, la estructura, sus mecanismos de formacin y los
cambios o alteraciones que han experimentado desde su origen.
Qumica: se ocupa del estudio de la composicin, la estructura y las
propiedades de la materia, as como de los cambios de sus reacciones
qumicas.
Ciencias biolgicas
Biologa: se ocupa del estudio de los seres vivos y, ms especficamente, de su
origen, evolucin y propiedades (gnesis, nutricin, morfognesis,
reproduccin, patogenia, etc.).
Descripcin de las ciencias naturales
Astronoma
Artculo principal: Astronoma
Esta disciplina es la ciencia de los objetos y fenmenos astronmicos
originados fuera de la atmsfera terrestre. Su campo est relacionado con la
Fsica, con la Qumica, con el movimiento y con la evolucin de los objetos
celestes, as como tambin con la formacin y el desarrollo del Universo. La
Astronoma incluye el examen, estudio y modelado de las estrellas, los
planetas, los cometas, las galaxias y el cosmos. La mayora de la informacin
usada por los astrnomos es recogida por la observacin remota, aunque se ha
conseguido reproducir, en algunos casos, en laboratorio, la ejecucin de
fenmenos celestes, como, por ejemplo, la Qumica Molecular del medio
interestelar.Mientras los orgenes del estudio de los elementos y fenmenos
celestes pueden ser rastreados hasta la antigedad, la metodologa cientfica
de este campo empez a desarrollarse a mediados del siglo XVII. Un factor

clave fue la introduccin del telescopio por Galileo Galilei, que permiti
examinar el cielo de la noche ms detalladamente. El tratamiento matemtico
de la Astronoma comenz con el desarrollo de la mecnica celeste y con las
leyes de gravitacin por Isaac Newton, aunque ya haba sido puesto en marcha
por el trabajo anterior de astrnomos como Johannes Kepler. Hacia el siglo XIX,
la Astronoma se haba desarrollado como una ciencia formal, con la
introduccin de instrumentos tales como el espectroscopio y la fotografa, que
permitieron la continua mejora de telescopios y la creacin de observatorios
profesionales.

Un fragmento de ADN, la secuencia qumica que contiene instrucciones


genticas para el desarrollo biolgico fundamental y su funcionamiento en los
seres vivos.
Biologa
Artculo principal: Biologa
Este campo comprende un conjunto de disciplinas que examinan fenmenos
relativos a organismos vivos. La escala de estudio va desde los
subcomponentes biofsicos hasta los sistemas complejos. La Biologa se ocupa
de las caractersticas, la clasificacin y la conducta de los organismos, as
como de la formacin y las interacciones de las especies entre s y con el
medio natural.
Los campos biolgicos de la Botnica, la Zoologa y la Medicina surgieron
desde los primeros momentos de la civilizacin, mientras que la Microbiologa
fue introducida en el siglo XVII con el descubrimiento del microscopio. Sin
embargo, no fue hasta el siglo XIX cuando la Biologa se unific, una vez que
los cientficos descubrieron coincidencias en todos los seres vivos y decidieron
estudiarlos como un conjunto. Algunos desarrollos clave en la ciencia de la
Biologa fueron la gentica, la Teora de la Evolucin de Charles Darwin con la
llamada seleccin natural, la Teora Microbiana de las Enfermedades
Infecciosas y la aplicacin de tcnicas de Fsica y Qumica a nivel celular y
molecular (Biofsica y Bioqumica, respectivamente).
La Biologa moderna se divide en sub-disciplinas, segn los tipos de organismo
y la escala en el que se estudian. La Biologa Molecular es el estudio de la
Qumica fundamental de la vida, mientras que la Biologa Celular tiene como
objeto el examen de la clula, es decir, la unidad constructiva bsica de toda
la vida. A un nivel ms elevado, est la Fisiologa, que estudia la estructura
interna del organismo.
Fsica

Artculo principal: Fsica


La Fsica incluye el estudio de los componentes fundamentales del Universo,
las fuerzas e interacciones que ejercen entre s y los resultados producidos por
dichas interacciones. En general, la Fsica es considerada como una ciencia
fundamental, estrechamente vinculada con la Matemtica y la Lgica en la
formulacin y cuantificacin de los principios.
El estudio de los principios del Universo tiene una larga historia y un gran
trabajo deductivo, a partir de la observacin y la experimentacin. La
formulacin de las teoras sobre las leyes que gobiernan el Universo ha sido un
objetivo central de la Fsica desde tiempos remotos, con la filosofa del empleo
sistemtico de experimentos cuantitativos de observacin y prueba como
fuente de verificacin. La clave del desarrollo histrico de la Fsica incluye
hitos como la Teora de la Gravitacin Universal y la mecnica clsica de
Newton, la comprensin de la naturaleza de la electricidad y su relacin con el
magnetismo, la Teora General de la Relatividad y la Teora

Especial de la Relatividad de Einstein, el desarrollo de la termodinmica y el


modelo de la mecnica cuntica, a los niveles de la Fsica atmica y
subatmica.
El campo de la Fsica es extraordinariamente amplio, y puede incluir estudios
tan diversos como la Mecnica Cuntica, la Fsica Terica o la ptica. La Fsica
moderna se orienta a una especializacin creciente, donde los investigadores
tienden a enfocar reas particulares ms que a ser universalistas, como lo
fueron Albert Einstein o Lev Landau, que trabajaron en una multiplicidad de
reas.
Geologa
Artculo principal: Geologa
La Geologa es un trmino que engloba a las ciencias relacionadas con el
planeta Tierra, que incluyen la Geofsica, la Tectnica, la Geologa estructural,
la Estratigrafa, la Paleontologa, la Hidrologa, la Meteorologa, la Geografa
Fsica, la Oceanografa y la Edafologa.
Aunque la minera y las piedras preciosas han sido objeto del inters humano a
lo largo de la historia de la civilizacin, su desarrollo cientfico dentro de la
ciencia de la Geologa no ocurri hasta el siglo XVIII. El estudio de la Tierra, en
especial, la Paleontologa, floreci en el siglo XIX, y el crecimiento de otras
disciplinas, como la Geofsica, en el siglo XX, con la Teora de las Placas
Tectnicas, en los aos 60, que tuvo un impacto sobre las ciencias de la Tierra
similar a la Teora de la Evolucin sobre la Biologa.
La Geologa est, en la actualidad, estrechamente ligada a la investigacin
climtica y a las industrias minera y petrolera.

Qumica
Artculo principal: Qumica
Constituyendo el estudio cientfico de la materia a escala atmica y molecular,
la Qumica se ocupa principalmente de las agrupaciones supraatmicas, como
son los gases, las molculas, los cristales y los metales, estudiando su
composicin, propiedades estadsticas, transformaciones y reacciones. La
Qumica tambin incluye la comprensin de las propiedades e interacciones de
la materia a escala atmica. La mayora de los procesos qumicos pueden ser
estudiados directamente en el laboratorio, usando una serie de tcnicas a
menudo bien establecidas, tanto de manipulacin de materiales como de
comprensin de los procesos subyacentes. Una aproximacin alternativa es la
proporcionada por las tcnicas de modelado molecular, que extraen
conclusiones de modelos computacionales. La Qumica es llamada a menudo
"ciencia central", por su papel de conexin con las otras Ciencias Naturales.

La experimentacin qumica tuvo su origen en la Alquimia, un sistema de


creencias que combinaba esoterismo y experimentacin fsica. La ciencia de la
Qumica comenz a desarrollarse a finales del siglo XVIII, con el trabajo de
cientficos notables como Robert Boyle, el descubridor de los gases, o Antoine
Lavoisier, que descubri la Ley de Conservacin de la Masa. La sistematizacin
se hizo patente con la creacin de la Tabla Peridica de los Elementos y la
introduccin de la Teora Atmica, cuando los investigadores desarrollaron una
comprensin fundamental de los estados de la materia, los iones, los enlaces
qumicos y las reacciones qumicas. Desde la primera mitad del siglo XIX, el
desarrollo de la Qumica lleva aparejado la aparicin y expansin de una
industria qumica de gran relevancia en la economa y la calidad de vida
actuales.
Ciencias cruzadas
Las diferencias entre las disciplinas de las Ciencias Naturales no siempre son
marcadas, y estas ciencias cruzadas comparten un gran nmero de campos.
La Fsica juega un papel significativo en las otras Ciencias Naturales, dando
origen, por ejemplo, a la Astrofsica, la Geofsica, la Qumica Fsica y la
Biofsica. Asimismo, la Qumica est representada por varios campos, como la
Bioqumica, la Geoqumica y la Astroqumica.
Un ejemplo particular de disciplina cientfica que abarca mltiples Ciencias
Naturales es la ciencia del medio ambiente. Esta materia estudia las
interacciones de los componentes fsicos, qumicos y biolgicos del medio, con

particular atencin a los efectos de la actividad humana y su impacto sobre la


biodiversidad y la sostenibilidad. Esta ciencia tambin afecta a expertos de
otros campos.
Una disciplina comparable a la anterior es la Oceanografa, que se relaciona
con una amplia gama de disciplinas cientficas. La Oceanografa se subdivide,
a su vez, en otras disciplinas cruzadas, como la Biologa Marina. Como el
ecosistema marino es muy grande y diverso, la Biologa Marina tambin se
bifurca en muchas subdivisiones, incluyendo especializaciones en especies
particulares.
Hay tambin un grupo de campos con disciplinas cruzadas en los que, por la
naturaleza de los problemas que abarcan, hay fuertes corrientes contrarias a
la especializacin. Por otro lado, en algunos campos de aplicaciones integrales,
los especialistas, en ms de un campo, tienen un papel clave en el dilogo
entre ellos. Tales campos integrales, por ejemplo, pueden incluir la
Nanociencia, la Astrobiologa y complejos sistemas informticos.