You are on page 1of 8

9 expresses populares com origens ligadas

escravido
Certas expresses populares se tornam de tal forma parte de nosso vocabulrio e repertrio que como se
sempre tivessem existido. Dor de cotovelo, chorar as pitangas, dar com os burros ngua, engolir um
sapo ou salvo pelo gongo, tudo dito como se fosse a coisa mais natural e normal do mundo.
Mas se mesmo as palavras mais corriqueiras possuem uma histria e sua prpria rvore etimolgica,
naturalmente que toda e qualquer expresso popular, das mais sbias e profundas s mais bestas e sem
sentido, possuem uma origem, ora curiosa e interessante, ora sombria e simblica de um passado sinistro.

Pois muitas das expresses que usamos no dia a dia, e que hoje comunicam somente seu sentido funcional
aquilo que atualmente a frase quer dizer so originarias de um vergonhoso e longo perodo da histria do
Brasil: a escravido.

Ainda que os sentidos originais tenham se diludo em algo trivial, essa origem permanece, como em toda
palavra ou frase comum, feito um DNA marcando nossa prpria histria.

O Brasil foi o pas que mais recebeu escravos no mundo, e o ltimo pas independente do continente americano
a abolir a escravido. Conhecer o sentido original e a histria de uma expresso saber, afinal, o que
que estamos falando. Por isso, essa seleo de nove expresses populares criadas durante o perodo da
escravido no Brasil uma poca que faz parte de nosso passado, mas que possui ainda forte influncia sobre
nossa realidade atual.
1. Tem caroo nesse angu

A expresso, que significa que algum estaria escondendo algo, tem sua origem em um truque realizado pelos
escravos para melhor se alimentarem. Se muitas vezes o prato servido era composto exclusivamente de uma
poro de angu de fub, a escrava que lhes servia por vezes conseguia dar um jeito de esconder um pedao de
carne ou alguns torresmos embaixo do angu. A expresso nasceu do comentrio de um ou outro escravo a
respeito de certo prato que lhe parecesse suspeito.
2. A dar com pau
Pau um substantivo utilizado em algumas expresses brasileiras, e tem sua origem nos navios negreiros.
Muitos negros capturados preferiam morrer a serem escravizados e, durante a travessia da frica para o Brasil,
faziam greve de fome. Para resolver a situao, foi criado ento o pau de comer, uma espcie de colhe que
era enfiada na boca dessas pessoas aprisionadas por onde se jogava a comida (normalmente angi e sapa) at
alimenta-los enfim. A populao incorporou a expresso.

nica

foto que se tem notcia de um navio negreiro brasileiro, tirada por Marc Ferrez
3. Disputar a nega
Essa expresso, que significa disputar mais uma partida de qualquer jogo para desempat-lo, possui sua
origem no s na escravido, como tambm na misoginia e no estupro (o que espanta que at hoje seja
utilizada com tanta naturalidade). Sua histria simples e intuitiva: quase sempre, quando os senhores do
passado jogavam algum esporte ou jogo, o prmio era uma escrava negra.

Escrava
trabalhando mesmo que com o filho a tiracolo
4. Nas coxas
A origem da expresso, que quer dizer algo mal feito, realizado sem capricho, imprecisa, e no h consenso
sobre se ela viria de fato do perodo da escravido. De todo modo, h vertente mais popular afirma que a
expresso viria do hbito dos escravos moldarem as telhas em suas coxas que, por possurem tamanhos e
formatos diferentes, acabavam irregulares e mal encaixadas.
5. Esprito de porco
Ainda que a origem da expresso venha da injusta m fama associada ao animal, por uma ideia de falta de
higiene, sujeira e impureza, tal m fama oriunda de princpios religiosos. Durante o perodo escravocrata, os
escravos se recusavam e eram obrigados a matar o animal, para que servisse de alimento. A recusa vinha
porque se acreditava que o esprito do animal abatido permaneceria no corpo de quem o matasse pelo resto de
sua vida e, para complementar tal crena, a incrvel semelhana que o choro do porco possui com um lamento
humano tornava o ritual ainda mais assustador.
6. Para ingls ver

Essa expresso tem sua origem na escravido, e tambm no mal hbito ainda atual brasileiro de aprovar leis
que no pegam (que ningum cumpre e nem punido por isso). Em 1830, a Inglaterra exigiu que o Brasil
criasse um esforo para acabar com o trfico de escravos, e impusesse enfim leis que coibissem tal prtica. O
Brasil acatou a exigncia inglesa, mas as autoridades daqui sabiam que tal lei simplesmente no seria
cumprida eram leis existentes somente em um papel, para ingls ver.

7. Bucho Cheio ou Encher o bucho


Expresso mais comuns em Minas, eram usadas tanto pelos escravos quanto por seus exploradores,
evidentemente que com outra conotao da que se usa hoje. Atualmente significando estar bem alimentado, de
barriga cheia, na poca significavam a obrigao que os escravos que trabalhavam nas minas de ouro
possuam de preencher com ouro um buraco na parede, conhecido como bucho, para s ento receber sua
tigela de comida.

Escravos
trabalhando em Minas, em rara foto da poca
8. Meia tigela
A partir da expresso anterior, a histria segue, dando origem a expresso meia tigela, que significa algo sem
valor, medocre, desimportante. Quando o escravo no conseguia preencher o bucho da mina com ouro, ele
s recebia metade de uma tigela de comida. Muitas vezes, o escravo que com frequncia no conseguia
alcanar essa meta ganhava esse apelido. Tais hbitos no eram, porm, restritos s minas, e a punio
retirando-se parte da comida era comum na maioria das obrigaes dos escravos.

9. Lavei a gua
Por fim, a expresso lavar a gua, que quer dizer aproveitar, se dar bem, se redimir em algo, vem tambm da
explorao do ouro, quando os escravos mais corajosos tentavam esconder algumas pepitas debaixo da crina
do animal, ou esfregavam ouro em p em sua pele. Depois pediam para lavar o animal e, com isso, recuperar o
ouro escondido para, quem sabe, comprar sua prpria liberdade. Os que eram descobertos, porm, poderiam
ser aoitados at a morte.

imagens: Arquivo/Marc Ferrez

Related Interests