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1.1. QUE ES UN EQUIPO DE TRABAJO?

Todos Los anlisis de gestin de acuerdo en una conclusin negativa:


El hecho de reunir a un grupo de personas en una habitacin,
incluso para que trabajen en un mismo proyecto, o asunto no implica,
necesariamente, que formen un equipo de trabajo.
El problema que existe a este respecto es que la palabra equipo
se utiliza con excesiva profusin y no de siempre en forma correcta.
Cuando el director general de una empresa de 200 empelados dice que
nuestra empresa es un gran equipo, o cuando ese mismo director
general le dice a un subordinado renete con el personal bajo tu mando
y trabajen en equipo, muy posiblemente estn utilizando el trmino
equipo de forma equivocada.
El trmino equipo se puede utilizar mal en muchos otros casos
(mas usuales de lo deseado); por ejemplo, cuando un grupo de
empleados se rene para trabajar en un asunto especifico previamente
definido, pero el supuesto equipo est dominado y dirigido por un lder
autocrtico y autoritario que impone sus ideas; o cuando, por cualquier
otra razn, se bloquea internamente la interaccin ntrelos miembros
del grupo; o cuando el grupo se divide en facciones irreconocibles,
etctera.
En todos estos casos, solo existe un grupo de personas reunido
pero no un verdadero equipo de trabajo, tal y como debe ser concebido
y gestionado.
As para Gerard M. Blair la formacin de un equipo, debe conducir,
necesariamente, al desarrollo de un espritu de cooperacin,
coordinacin y a la existencia de procedimientos comprendidos y
compartidos , que permitan el incremento de la productividad como
resultado del apoyo practico y moral que se dan los miembros entre si..
Josephine McHale y John Crawley son ms especficos y sealan
que: los intentos por determinar las diferencias que existen entre un
verdadero equipo y un grupo de personas que resulta que trabajen en
una misma rea de la organizacin, incluyen, usualmente, tres aspectos
clave:
.Un equipo est formado por personas que comparten un
mismo propsito misin o meta.

.Los miembros de un equipo son interdependientes; es decir,


se necesitan los unos a los otros para lograr el objetivo
comn.
.Los miembros de un equipo estn de acuerdo, en que para
alcanzar sus
objetivos, deben alcanzar altos niveles de
eficacia trabajando juntos.
Siguiendo por otra parte, la lnea de pensamiento de Michael
Levionnos, podramos decir que un equipo de trabajo es la reunin en
un lugar y en un instante dados de la empresa , de un grupo de
personas que, bajo la direccin de un animador competente, buscar y
propondr respuestas creativas para solucionar los problemas que se
plantean o para mejorar la gestin de la organizacin en cualquiera de
sus aspectos.
Ntese, sin embargo, que el planteamiento de Levionnos, no
previ la irrupcin, en los ltimos aos, de las tecnologas de la
comunicacin
(videoconferencias,
comunicaciones
interactivas
multimedia, etctera) que permiten diferentes personas trabajen como
equipo (formando lo que podramos denominar como equipos virtuales),
aunque se encuentren
en diferentes localizaciones geogrficas e,
incluso en diferentes pases.
1.3. DIFERENCIA ENTRE EQUIPO Y GRUPO

Diferenciar entre equipo y grupo es fundamental para comprender


las distintas formas de trabajar colectivamente; son dos conceptos en
las que hay muchas divergencias y convergencias.
La primera diferencia entre equipo y grupo se puede establecer
segn la definicin estndar que se encuentra en un diccionario:
.Equipo: Grupo de personas
deporte ,etc.

organizadas para un servicio,

.Grupo: pluralidad de seres o cosas que forman un conjunto


Estas definiciones tienen la ventaja de ofrecer una visin general
sobre lo que distingue ambos conceptos pero como inconveniente est
el hecho de que presentan unos lmites muy abiertos para el objetivo del
manual, Para tratar delimitar habr que recurrir a definiciones dentro

del mbito laboral o sociolgico. De esta manera, para J. Katzenbach y


Smith un equipo:

Es un pequeo grupo de personas (normalmente menos de 20)


con habilidades complementarias reunidos para un propsito comn y
un conjunto especficos de objetivos.
Para Stephen P. Robbins un grupo:
Lo conforman dos o ms individuos que interactan y son
interdependientes que se han reunido para formar objetivos concretos.
A pesar de la similitud de estas dos definiciones no cualquier
grupo se convierte automtica y espontneamente en equipo, sino
que se tiene que dar una serie de requisitos imprescindibles.
.
Aunque es cierto que no existe un nmero ideal en su
composicin, es importante que los miembros reconozcan que se
necesitan los unos a los otros y que sin esa necesidad mutua es
importante llevar a cabo los objetivos previstos. A esto se le llama
sentido de interdependencia.
.
Como consecuencia de las caractersticas anteriores, en el
equipo tiene que haber una interaccin entre los miembros (la
interdependencia se materializa por medio de la interaccin y sta
genera una identidad comn que es el motor del equipo).
Como consecuencia de esa necesidad de interaccin que hay en el
equipo, que se ha llamado interdependencia, cada uno de sus miembros
debe desempear un rol que se le complemente con el resto del equipo.
Esto es una caracterstica que en el grupo no se da en la misma medida.

INTERDEPENDE
NCIA
IDENTIDAD
INTERACCION

E
Q
U
I
P
O

De Esta afirmacin
se extrae que la realizacin adecuada de un rol
determina el resultado final debido a la interdependencia existente entre
ambos. Es decir, los roles en el equipo interactan entre si.
Con estas primeras herramientas, se pueden precisar
diferencias entre grupo de trabajo y equipo de trabajo:

ms

las

Un grupo de trabajo esa un conjunto de personas que realizan


dentro de una organizacin una labor similar, interactan para compartir
informacin y tomar decisiones , para ayudarse mutuamente en el
desempeo de sus funciones dentro de su rea de responsabilidad . Los
grupos de trabajo no se comprometen en un trabajo colectivo que
requiere un esfuerzo conjunto. La tarea total que llevan a cabo es la
suma de las aportaciones individuales sin que el resultado sea ms que
proporcional a las contribuciones individuales.
Suelen estar prximas fsicamente, tienen un mismo jefe, realizan
el mismo tipo de trabajo pero son autnomos, no dependen del trabajo
de sus compaeros. Cada uno realiza su trabajo y responde
individualmente del mismo.
Un buen ejemplo es el caso de los anestesistas de un hospital
forman un grupo de trabajo: realizan la misma actividad, tienen un jefe
comn ( el jefe de seccin), pero cada uno responde de su trabajo ( la
labor de un anestesista no depende, en general, la de sus compaeros ).
En este contexto se puede dar el caso de que un anestesista realice
una labor muy buena mientras que el departamento es un conjunto no
funciona bien.
El equipo de trabajo es una unidad compuesta por un numero de
personas inde-terminado que se organizacin para la organizacin de
una determinada tarea y que estn relacionadas entre si, que como
consecuencia de esta relacin interactan dentro del mismo equipo
para alcanzar, reconociendo que se necesitan las unas a las otras para,
dicho cumplimiento y reconocindose con identidad propia como equipo
respondiendo en su conjunto del trabajo realizado. Se generan sinergias
positivas a travs del esfuerzo coordinado. El resultado de los esfuerzos
individuales es mayor que la suma de las contribuciones individuales.

Despus de haber visto en el primer apartado una aproximacin al


concepto trabajo en equipo, ahora se puede agregar que ste es una
filosofa inherente a una organizacin de esta filosofa, es decir, el
trabajo en equipo es el conjunto de valores, actitudes o ideas que
constituyen una cultura para la organizacin y el equipo de trabajo es el
encargado de plasmar en la organizacin dicha cultura.
Por otra parte, los miembros que configuran un grupo de
trabajo tienen formacin similar y realizan el mismo tipo de trabajo, de
manera que estos no resultan complementarios sino adicionales. En el
equipo de trabajo cada miembro domina una faceta determinada y
realiza una parte concreta del proyecto, de forma que unas tareas
complementan y completan las dems.
En el grupo de trabajo cada persona puede tener una manera peculiar
de funcionar, mientras que en el equipo la coordinacin es necesaria, lo que
va a exigir establecer unos estndares comunes de actuacin (rapidez de
respuesta, eficacia, precisin, dedicacin, etc).

En el equipo de trabajo es fundamental la cohesin, hay una


estrecha colaboracin entre sus miembros. Esto no tiene porque ocurrir
en el grupo de trabajo. El grupo de trabajo se estructura con niveles
jerrquicos. En el equipo de trabajo se estructura por niveles
jerrquicos. En el equipo de trabajo en cambio las jerarquas de diluyen:
hay un jefe de equipo con una serie de colaboradores, elegidos en
funcin de sus conocimientos , que funcionan dentro del equipo en pie
de igualdad
aunque sus categoras
laborales pueden ser muy
diferentes.
Esto se puede ilustrar con el ejemplo de una entidad financiera
espaola que constituy
un equipo de trabajo para analizar una
oportunidad de inversin en el extranjero.
De este equipo formaban parte desde subdirectores generales
hasta empleados de reciente incorporacin, especialistas en
determinadas materias. Dentro del equipo todos los componentes
funcionaban al mismo nivel, sin distinciones jerrquicas.
Con todo lo visto, se puede decir que el trmino grupo no da
cuenta de ciertos aspectos complejos y especializados que la nocin de
equipo si puede abarcar. Trabajar en equipo implicara desde esta
ptica, una variacin cualitativa (y tal vez cuantitativa) en la produccin

del grupo, que pasa a constituirse como equipo al dejar de ser la mera
agregacin de las producciones individuales del equipo.
1.4. PORQUE TRABAJAR EN EQUIPO?

Trabajar en equipo es la mejor forma de aunar las habilidades


predominantes de cada individuo para hacer un frente comn y
desarrollar tareas conjuntas, aumentar la calidad del trabajo, sortear
obstculos, innovar, atraer recursos, generar oportunidades y explotar
toda clase de oportunidades.
La fuerza individual es importante y todo equipo esta basado
fundamentalmente en las habilidades, de cada individuo, pero a medida
que se suman y unen criterios esfuerzos, los resultados del conjunto
crecen exponencialmente.
Todo esto cobra mayor importancia cuando se trata de pequeas
y medianas empresas que podrn encarar mejor la competencia global
y atender as clientes ms grandes yen mejor cantidad. Trabajar en
equipo es la mejor manera de desarrollar un proyecto y de generar
recursos con resultados ms que proporcionales respecto al esfuerzo
invertido. Es decir, si se habla de un equipo, los resultados obtenidos
debern ser mayores a la suma de los esfuerzos individuales. Hay que
insistir en ello: es una integracin de esfuerzos para conquistar un fin
comn.
Quiz el mejor ejemplo de trabajo en equipo los ofrecen los gansos
salvajes. Cuando vuelan lo hacen en forma de cua. Esto les ayuda a
avanzar ms fcilmente. El aleteo coordinado crea las condiciones de
vuelos ms eficientes. El ganso que gua la bandada , el que vuela en la
punta , cuando se cansa deja su lugar y ocupa el ltimo puesto donde
las corrientes de aire generadas por el propio grupo exigen menos
esfuerzo fsico al poder colocarse al rebujo de otros gansos . As, el
segundo pasa a marcar el rumbo, operacin que se repite durante toda
la travesa. Es un esfuerzo coordinado equiparable a las tareas se
asumen en equipo.
Trabajar en equipo conlleva y exige tener una visin y una
finalidad compartidas, en las que el objetivo tiene que estar claro para
cada miembro del mismo. Las actuales tendencias del mercado global
exigen un trabajo interdisciplinario , es decir, no es suficiente controlar
perfectamente la actividad que una persona desarrolla en un mbito ,

sino hay que coordinarse con el trabajo de otras con las que se
conforma un equipo . Ponerse al servicio de los intereses de un equipo
supone un esfuerzo mayor del que habitualmente se reconoce. Como
ya se ha apuntado , el mundo laboral vive en la actualidad un
vertiginoso proceso de cambios que, en ocasiones , hace difcil
compatibilizar las exigencias actuales con la formacin recibida hace
algunos. Profesionales con diez, quince aos de servicios o ms,
aquilatan experiencia bajo la supervisin de un gerente o un jefe que
controla la calidad de su trabajo. Esto supone una estructura tanto
rgida en que las tareas estn diseadas en forma piramidal y
jerrquica.
Frente a esta rigidez estructural , los nuevos tiempos apuntan a
un proceso laboral de autogestin , donde las iniciativas personales
constituyen un requisito previo e ineludible para la solucin de los
problemas que se pueden presentar y la toma de decisiones en
momentos crticos.
Aplicando un sencillo esquema se puede ver claramente las
nuevas tendencias en los trabajos en equipo comparndolo con las
tradicionales.

TRADICIONAL
La competencia motiva para
trabajar
mejor
Por cada ganador hay un
perdedor
Sirve al Jefe
Resuelve problemas
puntuales
Las mejoras se centran en
procesos
individuales
Busca la causa y fija el

ACTUAL
La cooperacin ayuda a desarrollar
un trabajo
ms efectivo
Todos pueden ganar
Sirve al cliente
Mejora el sistema
Se centra en los propsitos de todo
el sistema
y cmo el proceso puede mejorarse
para servir
mejor
Contextualiza el problema dentro o

problema
El trabajo est si se realiza
segn las
especificaciones
Las inspecciones y las
mediciones

fuera del
sistema
La mejora continua es una tarea sin
fin

Procesos competitivos , una visin


compartida,
un buen liderazgo y el
aseguran la calidad
entrenamiento son los
factores principales para asegurar
la calidad
Los riesgos y los errores son Los riesgos son necesarios y
malos
algunos errores
inevitables cuando se lleva a cabo
una mejora
continua
Cada uno puede ampliar su
Todo el mundo aprende durante toda
formacin
su carrera
Los jefes ayudan a los trabajadores
Los jefes mandan y controlan a aprender
y hacer progresos
Los jefes tienen que saberlo
El equipo con un buen lder sabe y
todo
puede hacer
ms
Los beneficios a corto plazo lo
Los logros importantes necesitan
mejor
tiempo debido
a su complejidad
No es necesario ser
Hay que ser conscientes de las
conscientes de las
creencias bsicas
propias, examinaras m
creencias bsicas propias
constantemente y
Comprobar si siguen siendo ciertas.
Hazlo ya
Piensa primero despus acta
La importancia del trabajo en equipo se basa en que los proyectos
empresariales de la actualidad son cada vez ms interdisciplinarios y
las personas en su individualidad no son capaces de cubrir las reas
necesarias para llevar a cabo un proyecto. Es por ello que con el trabajo
en equipo se logra obtener lo mejor de sus componentes. Es necesario
aprender a trabajar correctamente en equipo, ya que algunos vicios o
tendencias pueden malograr el esfuerzo colectivo.

En el equipo es fundamental compartir en vez de competir, es


importante valorarse a uno mismo y a los compaeros del equipo para
lograr el objetivo comn del grupo. Ningn miembro del equipo es
ms inteligente que el equipo en si, lo adecuado es saber escuchar a
los miembros del grupo y expresar las opiniones propias de forma libre
y es necesario saber renunciar a ideas personales a favor de ideas
mejores aportadas por otros compaeros
Bravo, J (1998), Gestin Eficaz del Trabajo en Equipo, Madrid, Espaa:
Daz de Santos.
(2007) Coordinacin de Equipos de Trabajo, Espaa: Vrtice.