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PROF. ,TICIAiCA CNTSZ


AS,I-GNATTJ RA :

ELOSOTiA

.P.E$CARTHS y el RAGIONALI$MO
F,n senticlo estricte, el racionalisme es llfla c<rriente filos<ifica
que se ubica en la Modemidad, se caractedza pot considerar
que las ideas propias del espriar humano son el punto de
affaflque de tcltlo cclnccimientcl posible. Nace cn Francia cn el
siglo X\ y se clifirnde por Eutopa en directa oposicin al
ernpirismo ingles, que tarnbin es una coiente filosfica que

por cl contmrio, sclstiene cre el origen tlcl conocimie.flto se


halla en los sentidos. Descartes (1596- 1650) es rno de los
grandes pensadores y filsofos del racionasmo, junto a
Spinozn y Lcibinz.

tA

FILOSOFA GARTESIANAT
Descartes haba cultvado desde su juventud las matemticas, crea ver en las matemticas
un estado de verdad superior y completamente distinto a otro tipo de verdades, como las que
procedan de la experiencia. Por ejemplo 2 + 3= 5, fue, es, y ser 5, mientras que la afirmacin
"todos los cisnes son blancos" result falsa cuando por prmera vez se encontr un cisne de
color negro. As las matemticas le sirvieron, pues, a Descartes de paradigma en la bsqueda
de las prmeras verdades absolutamente ciertas.
Descartes es muy cauteloso en la bsqueda de esos primeros princpos, no quiere correr el
resgo de que el edificio del conocimiento, se derumbe totalmente porque dichos principios
adolezcan de algn defecto. Esos primeros principios no pueden entremezclarse con ningn
supuesto, tiene que ser evidentes e ndudables. As la problemtica del fundamento del
conocimiento y por ende de la ciencia, aparece en toda su obra, de las cuales destacamos "El
discurso del mtodo' (1637) y "Meditaciones metafsicas' (1641). Las grandes etapas de esta
reflexin metafsca sobre el conocimento son: ta duda metdica, e, cogito (pienso luego existo),
os creador del mundo y de la razn.

La Duda Metdica: Comienza Descartes por dudar de todas las cosas y considerar como
falso cuanto pueda ponerse en duda. Quiere eliminar de este modo aquellas opiniones y falsas
creencias que se haban apoderado de su espritu y que amenazaban con ocultarle la verdad.
Su actitud es tan rigurosa que parece no quedar nada en pie.
De lo primero que duda Descartes es de los sentidos, que parecen constituir la fuente
mayor de informacin. Duda de ellos porque ha observado que muchas veces los sentidos lo
han engaado, y no son fuente segura del conocimiento, sino que ms bien parecen
conducirnos alroflque la certeza, y ello lo sustenta en lo quese conoce comglel argumento
deltrozo de cera:'
"Tomemos, por ejemplo, este trozo de cera; retiene todava atgo del aroma de /as flores de
/as gue fue extrada; su cglor, su figura, su tamao, son aparente,s; es durq fro manejablg si lo
golpeis produck algn sonido. En fin, fodas /as cosas que pueden hacer conocer con claridad
un cuerpo se encuentran en 1. Pero he aqul que mientras hablo se le acerque alfuego; todo to
que quedaba de sabor es exhalado, el olor se evapora, su olor cambia, su figura se pierde, su
tamao aumenta, se conviee en lquido, se calienfa, apenas se puede manejar, y aunque se lo
golpe no prcdfcir ningn sonido. La misma cera permanece fras ese cambia? Hay que
confesar que s: nade la duda, nadie confesarla otra cosa. Qu es, pues, lo gue se saba tan
claramente de ese trozo de cera? Certamente, no puede ser nada de lo que he notado por
interposicin de los senfrdog puesto que todas /as cosas que eran percibidas por elgusfo, por el
I

Comentarios tomados de la introduccin Risieri Frondizi, a la obra Dlscurso del Mtado, de Rene
Descartes, editada por Alianza Editorial 1997, complementados por aportes de Hottois "Historia de la
filosofi4 del Renacimiento a la Posmodemidad" Ed. Ctedra

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cambiadas,

y srt embargo

.As Descartes cree que lo ms prudenfe es no fiarse nunca por completo de quienes nos
han engaado alguna vel'. Ahora bien, podemos dudar de los datos de los sentidos, pero
parecera que no pudiramos dudar de que estamos aquen esta habtacin, inmediatamente l
se pregunta "no me ha sucedi antes haber soado que estaba en esfe mismo sitio, vestido y
h:aciendo lo'que ahora me parece que hago, cuando en realidad esfaba desnudo metdo en la
cama? Bien podra sergue aliora esfe soando" por lo cual no puede dstinguir entre el sueo y
la viglia.
$in embargo.habra algunas oiras cosas.mis simples y universales que son v-erdaderos y
existentes y..de cuya mezcla estn formadas todas las imgenes de las cosas que residen en
nuestto pensamiento. Entre .tales 'cosas 'enumera 'Descartes la 'naturaleza corporal, la
-erdensin?, -la.figura,.magnitud.y.su.flme-ro..P,ugs:.duerma Jop-e-st de-splerlo, -s!.e4pre dos y
tres sumarn cinco y el cuadrado no tendi ms de cuatro lados

.No-obstante .la-eer,tidtmbre.de .las.'verdades .matemticas, -Descartes-en'su. esfuerzo por

eliminar todo posible error, lograr mostrar que tales verdades no son absolutamente
indudables. 'Hombres que han hecho matemticas se han equivocado al admitir ama
.

ceftNmas .principios qqe a'nosotros.nos pareeen'fafsos'


Es aqu cuando D;esgartes intro$yge. el recurso del geniecillo maligno,a llqtesis que le
pqteaca, corhbls.verdades.
permite.duda'de'todas-s.cosas,;por.'ms.ciertas.y,.evidentesque
.la.duda
.pesistir
.rnaternticas. En tal .momento nada ,logra
.y,cuando.un.escepJicisrno comp.leto
parece ser la lgica conecueJ.r.cj?.qq,,.l-9$g.un largo proceso de riguroso anli-9isi D.,.e;!a$g!ace
pie en el.primer pr:incipio.bsottamhte'irto.e ir::dudable que buscaba pienso'.lugo.sof

"Pienso lueoo sov"; En efecto, si duda de todo, al menos es cierJo que duda, es decir que
.piensa. Y si-.pipnsa., exisie en.tani,o se;.peasante. Es.ei-fa.$cs.Q.pienso, luegc.sQi:,. que da.a
.Descartes.no.slo.una.prirnera verdad.,indudable,.sino.tarnbin el.,punto,de arranque de toda su

.fllggofia ...aEs.!al.,p1.g.pgfl!gn verdadera y absolutamente indudable? Evidentemente lo es.


'Cuando quiero ddar:de la veidd de seqjahte pr.oposicin, lo.nico.quelconsigo.esconfirunaf.
su.verdad,,pues-si-dudo'pienso'.y..no.Buedo.pensar.sin ser. Aun el genio maligno por ms
poderoso que fuera, no podra engaarme en este punto, ya que para que pueda engaarme
tengo que existir. Pero engaado o en la verdad, yo existo como ser.pensante y su poder (del
,genio).por,ms.gr,ande-qre"sea.se.estrella-contra.esta,verdad. La duda puede alcanzar eE
cotenido del pensamiento pero no a! pensannierto missno. Puedo-dudard+la-existenciS,de
lo que veo, imagino o.pienso,.pero no.puedO dudar que lo estoy.pensando y que,, para pensarlo,
.tengo que exisiir.

Otros han observado que no era necesario afirmar el pensamiento para alcanzar la
existencia, sino que bastaba cualquier otra actividad: "camino luego sof Pero si, no hay
seguridad sobre la existencia del cuerpo (no hay, indicios ciertos para distingir el sueo de la
vigilia) no puede afirmarse, con seguridad absoluta que se camina. El caminar o el respirar son
sosas que pueden ponerse en duda. No sucede lo mismo con el pensar, no puede eliminar el
pensar sin contradecirme.. Sobre la existencia del cuerpo subsiste la duda yq sealada, y como
veremos luego, para llegar a la demostracin de la existencia del cuerpo y dems cosas del
mundo exterior, tendr Descartes que, probar primero la existencia de Dios sobre la cual se
2

editaciones metafi sicas


Por ejemplo en el argumento del frozo de cer4 Descartes seala qug el nico ahibuto que
pennaneci invariable antes y despus del contacto con el fuego fue la extensin, entendida
como propiedad de acuerdo a la cual los objetos materiales existen en un espacio
A travs de ella, evita considerar a Dios (su creador) que es pura bondad, adjudicar'le la

&f

condicin perversa de engaador.

fundar el resto de las existencias. Poco se entender de la filosofa cartesiana si no se


recuerda que no podr admitirse nada que no sea absolutamente cierto e indudable, y que cada
paso queda Descartes supone una previa y a:idadosa investigacin acerca de su legitimidad.
Veamos que es lo que hace que la proposicin plenso luego soy sea verdadera. No hay
nada en ella (dice Descartes) que nos asegure que se trata de una verdad, si no fuera que veo
claramente que para pensar es preciso ser. Y de ah extrae la regla general que le guar en la
investigacin de la verdad. La regla dice: "/as cosas que concebimos muy clara y distintamente
son fodas verdadera{. El criterio de verdad es, desde entonces, el de la evidencia racional,
que como ya fue mencionado se caracteriza por la claridad y la distincin,s,
Solo se que soy (dir Descartes) pero an no se que cosa soy. Quiz responda que soy un
hombre. Pero qu es un hombre? Podr contestar sin coner riesgo de equvocarme, que un
hombre es un animal racional? No por cierto, porque primero tendra que indagar que es ser
animal y qu racional. Y en vez de aclarar el problema lo complicara cada vez ms. Por otra
parte, para ser animal hay que tener cuerpo, y ninguna seguridad tengo, por el momento, acerca
de la existencia de mi cuerpo.
Puedo imaginar que no tengo cuerpo, pero hay algo que no puedo separar de m, a saber el
pensamiento, yo s que pienso. "Mas qu cosa soy? Ya lo he dicho una cosa que piensa'
Qu es una cosa que piensa? "es una cosa que duda, entiende, concibe, afirma, niega,
quiere y tambin, imagina y siente." Como se ve el trmino pensamiento no tiene en Descartes
el, sentido restringido que tiene en la actualdad (como actividad exclusiva del entendimiento)
sino que su amplitud es tan grande que comprende tambin la vida emocional, sentimental y
volitiva.

eoncluye aqu la primera etapa del remrrido filosfico emprendido por Descartes:
demostracin de la propia existencia, derivacin del criterio de verdad, y afirmacin de que
somos una cosa que piensa.

Glasificacin de las ideas6: Para Descartes la ideas no son necesaramente entes


abstractos, exteriores e independientes de quien los piensa; por el contrario, idea quiere decir en
general todos los pensamientos que pasan por el pensamiento de un sujeto; las clasifica en tres
tipos:

Adventicias (provenientes del mundo exterior):


"-..he recibido hasta ahora como muy ciertas

manifiestas muchas cosas, las cuales he


reconocdo despus como dudosas e inclerfas...La tierra, elcielo, /os asfros y todas /as dems
que perciba por mediacin de Ios senfldos.
Pero habla an otra cosa gue yo aseguraba, y que a causa de mi hbito de creerla
pensaba percibr con gran claridad aunque verdaderamente no ta percibiese, a saber, que haba
cosas fuera de m de dnde procedan esas deas y a las cuales eran en todo semejanfes; eso
era realmente en lo que me engaaba...no habla ningn conocimiento en m que fuera carsa de
la verdad de mijuicio.'
Lo que cuestiona Descartes en este primer tipo de ideas es el pensamiento de acuerdo
al cual creemos que si vemos algo -por ejemplo el sol- pensamos que existe un objeto en el
mundo exterior igual al que nosotros percibimos (es decir, que nuestra percepcin est
respaldada por un objeto exterior que le conesponde). En el fondo, no hay ninguna razn para
pensar por ejemplo, que el sol es en realidad tal cual como nosotros lo percibimos. lncluso,
nuestra percepcin inmediata nos muestra que la tierra es plana y est inmvil, y sin embargo el
objeto que se conesponde con esta idea adventicia -el planeta tiena- no es igual a la percepcin
5

Repetimos que Descartes entiende por claro aquello presente y manifiesto a un espritu atento,
y por stinto aquello que es preciso y diferente de todo 1o dems (es decir tiene claridad

interior)
Apartado cedido y producido por los profesores Melogno y Carnejo.

a
I

que tenemos de 1. Ya en el siglo XX, a travs de otras tendencias filosficas ms o menos


lejanas a Descartes, se pudo seguir acumulando argumentos a favor de que la percepcin de un
objeto no necesariamente coincide con el objeto percibidoIJn buen ejemplo lo proporciona esta figura geomtrica; si
nos preguntamos cul es la cara del cubo ms cercana a

nosotros? Una primera mirada nos ndicar que es la cara


por los ngulos 7t 2, 3 y 4; pero si miramos
atentamente durante unos segundos, podremos ver gue
tambin es posible apreciar la cara delimitada por los
ngulos a, b, c y d como la ms cercana a nosatros.

delimitada

lCul es entonces la cara ms cercana? No hay

c,

una

respuesta nica; depende de cmo se estructure nuestra


percepcin del objeto
Descartes concluye entonces que no es posible extraer
conocimientos certeros en base a las ideas adventcias,
4

ya que no hay nnguna seguridad de que sean una


reproduccin fiel de los objetos del mundo exterior a los
que se refieren

Ficticias (creadas por la mente humana):


o...por lo que concierne a las ideas, si se /as considera solamente en

s mismas y no se /as

relaciona con ninguna otra cosa, no pueden ser falsag pueg sea que imagine una cabra o una
quimera,.no es rnenos verdadera que no afirmo Ltn n otra"
Esta clasificacin se refiere a otro tipo de ideas. Supongamos que pensamos en un dragn
o un unicornio; sabemos que son un producto de nuestra imaginacin, y que por tanto no
existen en el mundo exterior. Este conocimiento de su no existencia vuelve absurdas preguntas
como "Es verdadero que existe el unicornio?"
No ha.v entonces posibilidad de error con las ideas ficticias, pero al msmo tiempo tampoco

hay posibiiidad efectiva de conocimiento; imaginar tal o cual cosa ho,,aumenla,nuestra

uen
este momento estoy imaginando X
comprensin del mundo exterior. Slo podemos saber:
cosa', pero esto es reer sobre el conocimiento de la propia actividad pensante, dejando el
conocimiento del mundo exterior cancelado por la hiptesis del genio maligno,

lnnatas (nacidas con la mente humana):


'cmo sera posb/e que yo pudiera conocer que dudo y que deseo, esfo es, que me falta
algo y que no soy totalmente perfecto, si no fuv'ese en m alguna idea de un ser ms pededo
que yo, por comparacin con et cuat yo conocera/os defecfos de mi naturaleza.'
La idea de perfeccin no proviene del mundo exterior, ya que los sentidos nunca ofrecen .g:.
a la percepcin nada Que sea perfecto;'ior: lo tanto no es adventicia. Tendra entonces que ser
ficticia, pero no puede ser producida por la mente humana porque elser humano no es perfecto,
y una mente imperfecta no puede generar por s sola la idea de percepcin. Sin embargo,
poseemos en nuestra mente una idea de la percepcin, que somos incapaz de generar.

Lo mismo sucede con la idea de infinito. El ser humano es incapaz de percibir algo
infinito (por el carcter limitado de sus sentidos), y a su vez es finito por definicin, por lo que su
mente por s sola no puede producir la idea de intinito. Entonces, slo puede trbtarse de que un
ser infinito y perfecto que coloc en [a mente humana esas ideas, a las que Descartes les da el
nombre de lnnafas.