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LA TICA PROTESTANTE Y EL ESPRITU DEL CAPITALISMO INTRODUCCION

Si un miembro de la civilizacin moderna europea se propone investigar alguna cuestin relacionada


con la historia universal, es lgico e inevitable que trate de considerar el asunto preguntando: qu
serie de circunstancias ha determinado que slo en Occidente hayan surgido ciertos hechos
culturales sorprendentes, que al menos as nos place imaginarlo estuvieron orientados hacia
un desarrollo de validez y alcances universales ?
nicamente en Occidente existe ciencia en esa etapa de su desarrollo que hoy se acepta como
vlida. Tambin en otros lugares sobre todo en la India, China, Babilonia, Egipto ha existido el
conocimiento emprico, la reflexin sobre los problemas del mundo y de la vida, el conocimiento y la
observacin con sublimaciones extraordinarias, la sabidura existencial filosfica y hasta teolgica
(aunque la creacin de una teologa sistemtica haya sido obra del cristianismo, bajo el influjo del
espritu helnico; en el Islam y en alguna que otra secta india slo se hallan atisbos.) Pero a la
astronoma babilnica, al igual que a todas las dems, le falt el fundamento matemtico que recin
los helenos supieron darle; algo que, precisamente, hace tanto ms sorprendente el desarrollo de la
astrologa babilnica. A la geometra india le falt la demostracin racional, otra herencia del
espritu helnico que tambin fue el primer creador de la mecnica y de la fsica. Las ciencias
naturales de la India carecieron de la experimentacin racional y del laboratorio moderno. Basada en
antecedentes de la antigedad, la ciencia natural es un producto del Renacimiento. Por esta razn,
la medicina (tan evolucionada en la India, en las cuestiones emprico- tcnicas), no cont con
ninguna base biolgica ni bioqumica en particular. No hay rea civilizada fuera de Occidente que
haya tenido una qumica racional. La altamente desarrollada historiografa china careci del pragma
tucididiano. Maquiavelo tuvo precursores en la India. Sin embargo, a todas las teoras asiticas del
Estado les falta tanto una sistematizacin similar a la aristotlica como hasta los conceptos
racionales en absoluto. Para una ciencia jurdica racional faltan en otras partes tanto los esquemas
como las formas de pensamiento estrictamente jurdicos del Derecho Romano y del Derecho
Occidental que se form a partir de l, y esto a pesar de todos los indicios que pueden encontrarse
en la India (Escuela de Mimamsa), a pesar de todas las amplias codificaciones y de todos los
cdigos jurdicos, ya sean indios o de otros lados. Ms all de ello, una construccin como la del
Derecho Cannico es algo que se conoce slo en Occidente.
Con el arte sucede algo similar. Aparentemente, el odo musical estuvo quizs ms finamente
desarrollado en otros pueblos que en el nuestro de la actualidad. En todo caso, no fue menos
sensible. La polifona
estuvo muy extendida por toda la tierra. Es posible encontrar la cooperacin de varios instrumentos y
la divisin en compases en otras partes. Todos nuestros intervalos tnicos racionales se conocieron
y se calcularon tambin en otros lados. Pero una msica racionalmente armnica tanto el
contrapunto como la armona de acordes la construccin del material sonoro sobre la base de los
tres tritonos y la tercera armnica; nuestra cromtica y nuestra armonizacin, entendidas desde el
Renacimiento no en cuanto a distancias sino armnicamente y en forma racional; la orquesta actual
con su correspondiente cuarteto de cuerdas como ncleo y su organizacin del conjunto de
instrumentos de viento; el bajo bsico; el pentagrama (que hace posible en absoluto tanto la
composicin y la ejercitacin de las obras musicales modernas como su conservacin a travs del
tiempo); las sonatas, sinfonas y peras a pesar de que siempre hubo msica programtica y
matizados, alteracin de tonos y cromticas como medios de expresin en las ms diversas msicas

y por ltimo, como medios para todo lo anterior, nuestros instrumentos fundamentales: el rgano,
el piano, el violn todo esto slo ha existido en Occidente.
El arco en ojiva existi como medio decorativo en otras partes en el mundo antiguo y en Asia y
tambin la bveda esquifada parece ser que no fue desconocida en Oriente. Pero, la utilizacin
racional de la bveda gtica como medio para distribuir las cargas y abovedar espacios de cualquier
disposicin; pero, por sobre todo, como principio constructivo de grandes obras monumentales y
como fundamento de un estilo integrador de esculturas y pinturas, tal como lo cre la Edad Media,
eso es algo que no se encuentra fuera de Occidente.
De la misma forma y a pesar de que los fundamentos tcnicos fueron tomados del Oriente, tampoco
se encuentra una solucin a la problemtica de las cpulas ni tampoco esa especie de
racionalizacin clsica del arte en general lograda en la pintura a travs de la perspectiva lineal y
area que el Renacimiento cre entre nosotros.
En China hubo productos producidos por el arte de imprimir. Pero una literatura diseada
exclusivamente a ser impresa, y cuya existencia se hizo posible slo gracias a la imprenta; la
"prensa" y, sobre todo, las "revistas" todo eso slo ha surgido en Occidente. En otras partes
(China, Islam) existieron escuelas de altos estudios de todas las clases posibles, incluso algunas
superficialmente similares a nuestras universidades, o al menos a nuestras Academias. Pero el
cultivo sistematizado y racional de las especialidades cientficas, el profesional experto , en el actual
sentido culturalmente dominante, slo se ha dado en Occidente. Sobre todo, el funcionario
especializado, esa piedra angular del Estado y de la economa moderna occidental. Para l slo es
dado hallar precursores, pero en ninguna parte y en ningn sentido este funcionario especializado se
ha vuelto tan constitutivamente importante para el orden social como en Occidente. Por supuesto, el
"funcionario", incluso el funcionario especializado por la divisin del trabajo, es un fenmeno muy
antiguo en las ms diversas culturas. Pero, ningn pas y ninguna poca han conocido, como sucede
en el
Occidente moderno, ese absolutamente inexorable enclaustramiento de toda nuestra existencia
dentro de la estructura de una organizacin constituida por funcionarios estatales con formacin
tcnica, comercial y sobre todo jurdica que tienen a su cargo las funciones cotidianas ms
importantes de la vida social.
La organizacin estamentaria de las corporaciones polticas y sociales es algo ampliamente
extendido. Pero ya el Estado estamentario, con su rex et regnum , en su sentido occidental, es
exclusivo de Occidente. Y solamente Occidente ha producido parlamentos completos, con sus
representantes del pueblo, peridicamente elegidos, con sus demagogos y con su hegemona de
lderes partidarios en calidad de "ministros" dotados de responsabilidad parlamentaria, si bien,
naturalmente, en todo el mundo han habido partidos en el sentido de organizaciones para la
conquista y el influenciamiento del poder poltico.
El Estado mismo, como institucin poltica con una constitucin racionalmente establecida, con un
Derecho racionalmente estatuido y con reglas racionalmente determinadas las "leyes"
orientadoras de una administracin a cargo de funcionarios profesionales ; es algo que, ms all de
todos los antecedentes incipientes de otras partes, slo ha conocido el Occidente en esta
combinacin de caractersticas decisivas que son esenciales para lo occidental.
As llegamos tambin al Poder ms trascendental de nuestra vida moderna: el capitalismo .

El "impulso emprendedor", el "afn de lucro", la ambicin de ganar dinero, la mayor cantidad posible
de dinero, todo ello, en si mismo, no tiene nada que ver con el capitalismo. Este afn existi y existe
en camareros, mdicos, cocheros, artistas, prostitutas, funcionarios corruptos, soldados, asaltantes,
caballeros cruzados, tahres, mendigos podra decirse que en all sorts and conditions of men , (en
toda clase y condiciones de hombres) en todas las pocas de todos los pases de la tierra en dnde
haya existido la posibilidad objetiva de lucrar. En materia de historia cultural resulta elemental
abandonar de una vez por todas esta concepcin infantil. El afn de lucro ilimitado no es en lo ms
mnimo igual a capitalismo; mucho menos igual a su "espritu". El capitalismo puede incluso
identificarse con una morigeracin , o al menos con un atemperamiento racional de este impulso
irracional. En todo caso, el capitalismo se identifica con el anhelo de obtener una ganancia dentro del
marco de la continuidad y la racionalidad de la empresa capitalista; aspira a una ganancia siempre
renovada; a una "rentabilidad". Y aspira a ello porque debe hacerlo. Dentro del orden capitalista del
conjunto de la economa, una empresa aislada que no se orientase por la posibilidad de obtener
rentabilidad estara condenada a sucumbir.
Establezcamos, para comenzar, una definicin algo ms precisa de la que por lo comn se emplea.
Una accin econmica "capitalista" ser
para nosotros por de pronto aquella que se apoya sobre la expectativa de ganancia por medio del
aprovechamiento de posibilidades de intercambio ; es decir: sobre posibilidades lucrativas
(formalmente) pacficas . El enriquecimiento (formal y realmente) violento tiene lugar segn leyes
propias y no corresponde (en la medida en que esto se puede prohibir) colocarlo en la misma
categora que el comportamiento orientado (en ltima instancia) a las posibilidades de una ganancia
obtenida por medio del intercambio. { [1] }
All en dnde se persigue racionalmente un ingreso capitalista, la accin se halla orientada por un
clculo de capital. Esto es: el ingreso se halla integrado a una utilizacin planificada de prestaciones
tiles por parte de personas y de cosas consideradas como medios para ese ingreso. Y la
integracin tiene lugar de tal modo que, en el monto final del balance total calculado, el valor
monetario de los bienes posedos (incluyendo las amortizaciones en el caso de una empresa
estable) supere (y en una empresa estable supere constantemente ) el "capital"; es decir: el valor
estimado en el balance de los medios que hacen posible ese ingreso.
Es irrelevante si se trata de mercancas in natura entregadas en consignacin a un comerciante en
ruta, cuyo producto puede derivar, por su parte, en otras tantas mercancas in natura , o de una
fbrica cuyos inmuebles, mquinas, reservas monetarias, materias primas, productos elaborados y
semi-elaborados, constituyen crditos a los cuales se oponen obligaciones. Lo decisivo siempre es
que se calcule una cuenta de capital en moneda; sea esto por medio de una moderna tcnica
contable o hasta del modo ms primitivo y superficial.
Hay clculos involucrados en todos los pasos. Hay clculos previos, tanto al iniciar las actividades balance o presupuesto inicial - como antes de cada operacin unitaria. Hay clculos en el control y
en las auditoras. Hay clculos posteriores al final de las operaciones a los efectos de determinar
cuanto ha surgido como "ganancia". Finalmente hay clculos en el balance final. En una
consignacin, por ejemplo, el balance inicial es la determinacin realizada por las partes del valor
monetario estimado de los bienes entregados en consignacin en la medida en que no consistan
ya de dinero y el balance final es el clculo de las prdidas o ganancias al trmino de las

operaciones. En el caso de un procedimiento racional, cada acto del consignatario estar basado
sobre un clculo.
Que se omita por completo una cuenta o estimacin realmente precisa; que se proceda de un modo
puramente estimativo o simplemente tradicional y convencional; eso es algo que hasta el da de hoy
sucede en cualquier forma de emprendimiento capitalista siempre que las circunstancias no exijan
una cuenta exacta. Pero stos son aspectos relacionados tan slo con el grado de racionalidad del
ingreso capitalista.
Para el concepto, lo determinante es que la orientacin efectiva hacia una comparacin entre la
evaluacin monetaria final y la evaluacin
monetaria invertida, por ms primitiva que sea esta comparacin, sea lo que determine
decisivamente el procedimiento econmico. En este sentido, pues, ha habido capitalismo y
empresas capitalistas incluso con alguna racionalizacin de la cuenta de capital en todos los
pases cultos de la tierra, al menos hasta dnde sabemos por los documentos econmicos
existentes: en China, India, Babilonia, Egipto, en la antigedad helnica, en la Edad Media y en la
Moderna. No hubo tan slo emprendimientos nicos y aislados sino economas enteras orientadas
por completo hacia cantidades cada vez mayores de emprendimientos individuales e incluso
empresas estables y continuas. Aunque precisamente el comercio no tuvo el carcter de nuestras
empresas permanentes, siendo que esencialmente se compuso de una serie de emprendimientos
individuales y slo progresivamente en virtud de sus relaciones internas (orientadas por ramos)
ingres en el comportamiento de los comerciantes a gran escala. En todo caso, la empresa
capitalista y tambin el empresario capitalista, como emprendedor permanente y no tan slo
ocasional, son antiqusimos y estuvieron universalmente difundidos en alto grado.
Sin embargo, en Occidente, el capitalismo ha adquirido su grado de importancia basndose sobre
especies, formas y orientaciones del capitalismo que jams existieron en otras partes. En todo el
mundo, siempre han habido comerciantes mayoristas y minoristas, locales e internacionales,
negocios de emprstitos de todo tipo; han existido bancos con funciones muy dispares pero, pese a
todo, fueron, al menos esencialmente similares a las de nuestra banca occidental del Siglo XVI.
Tambin estuvieron operativamente bastante difundidos los emprstitos navales, las consignaciones,
los negocios y las asociaciones con caractersticas similares a las comanditas. All en dnde
surgieron instituciones monetarias pblicas, tambin apareci el prestamista. En Babilonia, Grecia,
India, China, Roma; sobre todo para la financiacin de la guerra y la piratera; para suministros y
construcciones de toda clase; en la poltica de ultramar como empresario colonial; como propietario y
explotador de plantaciones con esclavos o con trabajadores directa o indirectamente oprimidos;
como arrendador de grandes dominios, cargos pblicos y, por sobre todo, de recaudaciones de
impuestos; para el financiamiento de las campaas electorales de jefes partidarios y de mercenarios
para las guerras civiles; y finalmente como especulador en chances de valor monetario de toda
clase. Esta clase de personajes emprendedores la de los aventureros capitalistas ha existido en
todo el mundo. Con la excepcin de los negocios relacionados con el comercio, el crdito y la banca,
estos personajes juzgaron sus oportunidades principales, o bien de un modo puramente irracional, o
bien considerando la adquisicin por medio de la violencia, especialmente del botn, ya fuese ste
ocasional-guerrero o crnico- fiscal.
El capitalismo de los fundadores de empresas, el de los grandes especuladores, el capitalismo
colonial y el moderno capitalismo financiero tanto el pacfico pero sobre todo el capitalismo

especficamente orientado hacia la guerra presentan incluso en la actualidad occidental estas


caractersticas, y algunas slo algunas partes del comercio mayorista internacional se le
aproximan hoy igual que ayer. Pero, desde la Edad Moderna y aparte de este capitalismo, Occidente
ha conocido uno de otra clase, completamente diferente y no desarrollado en ningn otro lugar de la
tierra: la organizacin racional- capitalista del trabajo (formalmente) libre . En otras partes slo se
encuentran etapas previas de este capitalismo. Incluso la organizacin del trabajo cautivo alcanz
cierto grado de racionalidad slo en las plantaciones y, en una medida muy limitada, en las
ergasteras de la antigedad. A un grado menor an se lleg en el rgimen de prestaciones
personales, o en las factoras instaladas en patrimonios particulares, o en las industrias domsticas
de los terratenientes, que utilizaban el trabajo de sus siervos o clientes, a principios de la Edad
Moderna. Fuera de Occidente, la existencia del trabajo libre est comprobada con seguridad
solamente en casos aislados; incluso en lo referente a actividades que no son sino industrias
domsticas. Incluso la utilizacin de jornaleros, algo que naturalmente se encuentra en todas partes,
no ha evolucionado hasta llegar a las manufacturas y ni siquiera a una organizacin racional del
aprendizaje del oficio con las caractersticas del artesanado del medioevo occidental. Hay muy pocas
excepciones y son de estructura muy particular (especialmente: empresas monoplicas estatales) y,
en todo caso, muy apartadas de las organizaciones empresariales modernas.
Sin embargo, la organizacin empresaria racional orientada a las posibilidades que presenta el
mercado de bienes y no a las chances de la violencia poltica o a las de una especulacin irracional
no es el nico fenmeno distintivo del capitalismo occidental. La organizacin racional moderna de
la empresa capitalista no hubiera sido posible sin dos importantes elementos de desarrollo
adicionales: la separacin de lo domstico y lo empresarial que directamente domina la vida
econmica actual y, estrechamente relacionado con ello, la contabilidad racional por medio de
libros contables. La separacin geogrfica de las ubicaciones destinadas a la industria o al comercio
de aquellas destinadas a la vivienda es algo que se encuentra tambin en otros lados (en el bazar
oriental y en las ergasteras de otros mbitos culturales). Tambin la creacin de asociaciones
capitalistas con sistemas de clculo propios se halla en Asia Oriental, en el Oriente y en la
antigedad grecorromana. Pero, frente a la independencia de las empresas industriales modernas,
estos casos siguen siendo tan slo intentos iniciales. Sobre todo porque, o bien faltan por completo,
o bien se hallan slo incipientemente desarrollados los medios intrnsecos de esta independencia
que son: nuestra contabilidad empresaria racional y nuestra separacin jurdica del patrimonio
comercial por un lado y el patrimonio personal por el otro. { [2] } En otras partes el desarrollo
presenta la tendencia a hacer surgir la empresa comercial como parte de una gran administracin
domstica de prncipes y terratenientes (del oikos ); una tendencia que, como ya lo comprendi
Rodbertus, es
prcticamente contraria a la occidental an a pesar de cierto parentesco aparente.
En ltima instancia, todas estas peculiaridades del capitalismo occidental han obtenido su actual
significado recin a travs de su relacin con la organizacin capitalista del trabajo. Con esto se
relaciona incluso lo que suele llamarse comercializacin el desarrollo de los ttulos de crdito y la
racionalizacin de la especulacin; es decir: la Bolsa. Porque sin la organizacin racional-capitalista
del trabajo todo lo mencionado, el desarrollo de la comercializacin incluido, no tendra por lejos la
envergadura que tiene suponiendo que fuese posible en absoluto; en especial en lo que hace a la
estructura social y a todos los problemas especficamente modernos y occidentales que con esta
estructura se relacionan. Sucede que un clculo exacto que es el fundamento de todo lo dems

resulta posible slo sobre la base del trabajo libre. Y como y porque no tuvo una organizacin
racional del trabajo, as y por ello el mundo fuera del Occidente moderno tampoco conoci un
socialismo racional. Por cierto que, del mismo modo en que el mundo conoci la economa urbana,
la poltica alimentaria urbana, el mercantilismo y la poltica providencialista de los prncipes, los
racionamientos, la economa regulada, el proteccionismo y las teoras de laissez-faire (en China),
tambin ha conocido economas comunistas y socialistas de distinta ndole: un comunismo de raz
familiar, religiosa o militar; organizaciones estatal-socialistas (en Egipto), monoplico-cartelistas y
hasta organizaciones de consumo de la ms diversas variedades. Pero as como a pesar de la
existencia de privilegios de mercado, gremios, corporaciones y diferenciaciones jurdicas de todo tipo
entre la ciudad y el campo falt en todas partes, excepto en el Occidente moderno, el concepto de
ciudadano y el concepto de burguesa; del mismo modo falt tambin el proletariado como clase
. Y tena que faltar pues justamente falt la organizacin del trabajo libre como emprendimiento .
Existieron desde siempre, por todas partes y en diferentes constelaciones, luchas de clases entre
estratos de acreedores y deudores; entre terratenientes y desposedos, siervos, o arrendatarios;
entre representantes de intereses comerciales y consumidores o latifundistas. Pero ya las luchas del
medioevo occidental entre proveedores artesanos y clientes explotadores aparecen slo en forma
incipiente en otros lados. Y falta por completo la contraposicin moderna entre el empresario de la
gran industria y el trabajador asalariado libre. Consecuentemente, tampoco pudo existir una
problemtica de la especie conocida por el moderno socialismo.
Por lo tanto, en una Historia Universal de la cultura y desde un punto de vista puramente econmico,
nuestro problema central no es en ltima instancia el despliegue de la actividad capitalista como tal y
que slo vara en sus formas; ya sea que se trate del capitalismo de tipo aventurero o bien del
orientado a la guerra, a la poltica o a la administracin y a sus chances de ganancia. Por el
contrario, se trata del surgimiento del capitalismo empresarial burgus con su organizacin racional
del trabajo libre . O bien, ponindolo en trminos
cultural-histricos: se trata de la aparicin de la burguesa occidental y su idiosincrasia la cual, por
supuesto no es simplemente idntica con la organizacin capitalista del trabajo, an cuando est en
estrecha relacin con ella. Porque ya existieron burgueses, entendidos como miembros de un
estamento social, antes del desarrollo del capitalismo especficamente occidental. Aunque,
obviamente, slo en Occidente.
Este especfico capitalismo moderno occidental est , por de pronto y manifiestamente, codeterminado por las posibilidades tecnolgicas . Hoy da, su racionalidad est esencialmente
condicionada por la previsibilidad de los factores tcnicos decisivos, que son los que constituyen la
base del clculo exacto. Pero esto, en verdad, significa que el condicionamiento proviene de las
particularidades de la ciencia de Occidente, en especial de la matemtica y de las ciencias naturales
fundamentadas de modo experimental y racional. Por su parte y recprocamente, el desarrollo de
estas ciencias y de la tecnologa basada sobre ellas recibi y recibe impulsos decisivos de las
chances capitalistas relacionadas con las ganancias posibilitadas por su utilizacin econmica.
No obstante, el surgimiento de la ciencia occidental no ha estado determinado por dichas chances.
Calcular con nmeros posicionales y realizar ejercicios de lgebra es algo que tambin se hicieron
los hindes, los inventores del sistema digital posicional que en Occidente se puso al servicio del
capitalismo incipiente pero que, en la India, no cre ningn clculo moderno ni procedimientos de
balance. Tampoco la aparicin de la matemtica y de la mecnica estuvo condicionada por intereses

capitalistas. Pero la utilizacin tecnolgica de los conocimientos cientficos, decisiva para el estilo de
vida de nuestras masas, s que estuvo condicionada por las ganancias econmicas siendo que en
Occidente stas estuvieron justamente basadas sobre dicha utilizacin. Pero la posibilidad de estas
ganancias, a su vez, provino de las peculiaridades del orden social de Occidente.
En consecuencia habra que preguntarse de cuales factores peculiares provinieron ya que es
incuestionable que no todos tuvieron la misma importancia. Entre los indudablemente importantes
estn: la estructura racional del Derecho y la administracin. Porque el moderno capitalismo
empresarial necesita tanto de previsibles medios tcnicos del trabajo como del Derecho previsible y
de una administracin sujeta a reglas formales sin todo lo cual podrn existir capitalismos
aventureros, especulativos, comerciantes y todo tipo de capitalismo polticamente condicionado, pero
no una empresa racional de economa privada con capital permanente y clculos seguros.
nicamente el Occidente le ofreci a la conduccin econmica un Derecho y una administracin, con
este grado de perfeccin tcnico-jurdica y formal.
Habr que preguntarse, pues: de dnde provino ese Derecho? Junto con otras causas, tambin
existieron, sin duda, intereses capitalistas que allanaron el camino a la hegemona del estamento
jurdico educado en el Derecho racional, tal como lo demuestra cualquier investigacin.
Pero de ninguna manera estos intereses fueron la nica o tan siquiera la principal causa. Menos
todava han creado por s mismos aqul Derecho ya que, en cuanto a su desarrollo y adems de
dichos intereses, hubo todava otros poderes completamente distintos en accin. Y por qu en
China o en la India los intereses capitalistas no hicieron lo mismo? Por qu en estos lugares ni el
desarrollo cientfico, ni el artstico, ni el poltico, ni el econmico, tomaron por esos carriles de
racionalizacin que le son propios a Occidente?
Es evidente que en todos los casos citados se trata de un racionalismo especficamente constituido
en la cultura occidental. Sucede, sin embargo, que bajo esta palabra pueden entenderse cosas muy
dispares, como lo demostrarn reiteradamente las consideraciones expuestas ms adelante.
Existen, por ejemplo, racionalizaciones de la contemplacin mstica; es decir: de un
comportamiento que, visto desde otros mbitos de la vida, resulta ser especficamente irracional.
Como que tambin existen racionalizaciones de la economa, de la tecnologa, del trabajo cientfico,
la educacin, la guerra, la jurisprudencia y la administracin. Ms all de ello, es posible
racionalizar cada uno de estos mbitos desde pticas altamente diferentes y lo que se considera
racional desde una de estas pticas puede resultar irracional desde la otra. Por ello es que, en
todos los mbitos de la vida y de la manera ms dispar, han existido racionalizaciones en todos los
espacios culturales. Para una diferenciacin cultural-histrica lo determinante es establecer cuales
esferas fueron racionalizadas y en qu direccin se produjo esa racionalizacin. Por consiguiente,
nuevamente es cuestin de establecer la especial particularidad del racionalismo occidental y,
dentro de l, del racionalismo occidental moderno explicando cmo ha surgido. En ese sentido,
todo intento de explicacin deber condecirse con la fundamental importancia de la economa y
considerar, por sobre todo, las condiciones econmicas. No obstante, la inversa relacin causal
recproca tampoco debe quedar fuera de consideracin; porque, as como el racionalismo econmico
depende de la tecnologa racional y del Derecho racional, su manifestacin tambin depende de la
capacidad y de la disposicin del ser humano para determinadas clases prctico-racionales de
conducta y desempeo en la vida. En aquellos lugares en dnde este comportamiento fue obstruido
por impedimentos de ndole espiritual, tambin el desarrollo de un estilo de vida econmicamente

racional encontr fuertes resistencias internas. En el pasado y en todas partes, entre los ms
importantes elementos formadores del estilo de vida estuvieron los poderes mgicos y religiosos, as
como las imgenes ticas del deber ancladas en la creencia en estos poderes. De esto tratan los
ensayos que figuran a continuacin.
Al principio se encuentran dos ensayos ms antiguos en los que se intenta la aproximacin a un
punto que por lo general es el ms difcil de aprehender: el condicionamiento de una mentalidad
econmica un ethos , una forma de economa por parte de ciertos contenidos de la fe
religiosa; y esto utilizando como ejemplo las relaciones entre el
ethos de la economa moderna y la tica racional del protestantismo asctico. Aqu, por lo tanto, se
investiga slo un aspecto de la relacin causal. Los ensayos posteriores sobre La tica de las
Religiones Universales intentan investigar las relaciones recprocas en una visin panormica de
las relaciones que existen entre las religiones culturales ms importantes con la economa y la
estratificacin social de su entorno en la medida en que ello es necesario para encontrar los puntos
de comparacin con el desarrollo occidental a analizar ms adelante. Slo as es posible encarar el
estudio de la, hasta cierto punto evidente, imputabilidad causal de aquellos elementos la tica
religiosa econmica que resultan caractersticos por comparacin con los dems. Por consiguiente,
estos ensayos no pretenden ser un anlisis cultural exhaustivo, ni siquiera resumido. Por el contrario,
en cada mbito cultural resaltan de modo completamente deliberado slo aquello que estuvo y est
en contraposicin con el desarrollo cultural de Occidente. Estn, pues, por entero orientados hacia
aquello que desde este punto de vista aparece como importante en la exposicin del desarrollo
occidental.
Dado el objetivo propuesto, un procedimiento diferente no pareci viable y, para evitar
malentendidos, es preciso indicar expresamente esta limitacin de propsitos. Adems, hay otro
aspecto sobre el cual al menos el no orientado debe ser advertido a fin de no sobreestimar el
significado de estas exposiciones. El sinlogo, el indlogo, el semitlogo y el egiptlogo naturalmente
no encontrarn en estos ensayos nada que les parezca objetivamente nuevo. Lo deseable sera tan
slo que no encuentren algo esencial que deban juzgar como objetivamente incorrecto . En qu
medida ha sido posible aproximarse a este ideal, al menos en la que puede lograrlo en absoluto
alguien que no es un especialista, eso es algo que el autor no puede saber. De todos modos, queda
claro que tiene sobrados motivos para considerar el valor de su obra con mucha modestia alguien
obligado a utilizar traducciones y, por lo dems, a orientarse sobre la forma de utilizar y evaluar la
cantidad monumental de fuentes documentales y literariasque ofrece una literatura especializada
frecuentemente muy controvertida, siendo que, por su parte, no puede juzgar en forma
independiente el valor de dichas fuentes. Tanto ms cuanto que la cantidad de las traducciones
disponibles de verdaderas fuentes (esto es: de inscripciones y documentos) es, en parte, todava
muy reducida (especialmente para China) en comparacin con lo existente e importante.
De todo ello se desprende el carcter completamente provisorio de estos ensayos, en especial de
aquellas partes que se refieren al Asia. { [3] } Slo a los expertos les corresponde un juicio definitivo
sobre estos ensayos. Fueron escritos en absoluto slo porque, hasta ahora y como es comprensible,
no han existido obras expuestas por especialistas con este objetivo especial y bajo estos especiales
puntos de vista. Estn destinados a quedar pronto superados en la misma medida y sentido en
que, al fin y al cabo, lo estn todos los trabajos cientficos. Sucede en esta clase de trabajos que una
incursin comparativa en otras

especialidades, por ms problemtica que sta sea, se torna inevitable, con lo cual no queda ms
remedio que sacar las conclusiones pertinentes a la medida del logro del objetivo con una muy fuerte
dosis de resignacin. La pasin por la moda y la literatura son algo de lo cual el especialista actual
cree que puede prescindir; o bien piensa que puede dicha pasin al nivel del escritor subalterno
dirigido al espectador. No obstante, todas las ciencias le deben algo al diletante; muchas veces
puntos de vista muy valiosos.
Pero el diletantismo como principio cientfico sera terminal. Quien desea espectculo que vaya al
cinematgrafo. Hoy en da existe una oferta masiva, incluso en forma literaria, justamente sobre este
campo de inters. { [4] } No hay nada ms alejado de estos estudios que dicha orientacin. Aqu la
intencin es la presentacin sobria de estudios estrictamente empricos. Y deseara agregar an
ms: el que desee una prdica que vaya al monasterio. En modo alguno se dilucida aqu la relacin
de valor existente entre las culturas que se tratan. Es cierto que el curso de los destinos humanos
sacude y estremece el sentimiento de aqul que ve en forma panormica tan slo un segmento de
dicho devenir. Pero esta persona har bien en guardar para si sus pequeos comentarios
personales, del mismo modo en que uno tambin lo hace a la vista del mar o de las cordilleras a
menos que se sienta llamado por la creacin artstica o la vocacin proftica y cuente con el talento
necesario. En la mayora de los casos el discurso acerca de la intuicin no esconde ms que una
falta de distanciamiento del objeto a la cual hay que juzgar del mismo modo que a la misma
disposicin frente al ser humano.
Es necesario justificar que no hayamos utilizado, por lejos, a la investigacin etnogrfica en la
medida en que con su actual nivel hubiera sido naturalmente inevitable para una exposicin a fondo,
en especial de la religiosidad asitica. Esto no ha sucedido tan slo porque la capacidad de trabajo
del ser humano tiene sus lmites sino, principalmente, porque pareci lcito toda vez que aqu tena
que tratarse justamente de las concomitancias de la tica determinada por la religin, profesada por
aquellos estratos que fueron los portadores de cultura de las distintas regiones. Justamente: se
trata de la influencia que ejerci el estilo de vida de esos estratos. Por supuesto, es absolutamente
cierto que las particularidades de dicho estilo de vida son correctamente abarcables tan slo
confrontndolos con los hechos etnogrficos y etnolgicos. En consecuencia, sea admitido y
enfatizado que aqu hay un hueco que el etngrafo, con buena razn, tiene que censurar. Espero
poder llenarlo en parte mediante un tratamiento sistemtico de la sociologa de la religin, pero una
empresa como sa hubiera excedido el marco de los fines limitados de esta exposicin. La misma
tena que conformarse con el intento de exponer tan slo los puntos de comparacin con nuestras
religiones culturales de Occidente.
Por ltimo, mencionemos tambin el aspecto antropolgico de los problemas. Si en Occidente, y slo
all, hallamos en forma constante
determinadas clases de racionalizaciones, incluso en reas de actividad (aparentemente)
independientes, naturalmente es tentador presumir que esto ha sucedido sobre la base de
cualidades hereditarias que han brindado el sustrato decisivo. El autor reconoce que, en forma
personal y subjetiva, est inclinado a darle un alto valor a la importancia de las cualidades biolgicas
heredadas. Sin embargo, a pesar de los importantes logros del trabajo antropolgico, todava no veo
en la actualidad ningn camino, ni para aprehender con exactitud y de algn modo la medida y
sobre todo la clase y los puntos de incidencia del aporte antropolgico a los desarrollos aqu
investigados, ni tampoco para indicarlos a modo de hiptesis. Por de pronto tendr que ser

precisamente objetivo del trabajo sociolgico e histrico el descubrir todas las influencias y cadenas
causales que pueden ser explicadas satisfactoriamente mediante reacciones ante el destino y el
medioambiente. Recin entonces y cuando la genologa, la neurologa y la psicologa comparativas
hayan superado sus actuales e individualmente promisorios comienzos se podr quizs esperar a
tener resultados satisfactorios para dicho problema. { [5] } Por el momento me parece que no
disponemos de las condiciones previas para ello y la referencia a valores hereditarios implicara
una renuncia al grado de conocimiento actualmente posible y un desplazamiento del problema hacia
factores (todava) desconocidos.
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Notas:
[1] )- En esta cuestin y en algunas ms, me desprendo de quien fue nuestro respetado maestro Lujo
Brentano (en cuanto a la obra que ms adelante habr de mencionar). Por de pronto, mi
discrepancia estriba en la terminologa; pero sostengo otras de carcter objetivo. A mi entender no
sera conveniente involucrar en una sola categora algo tan heterogneo como el lucro adquirido a
costa de la explotacin y la ganancia que redita la direccin de un complejo industrial y an ms
sealar como espritu del capitalismo, en contraposicin a otros mtodos de lucro, todo afn de
lograr dinero, pues los conceptos se extravan y con respecto a lo primero se imposibilita poner de
relieve aquello que caracteriza el capitalismo de Occidente diferencindolo de las dems formas
capitalistas. G. Simmel en su Philosophie des Geldes (Filosofa del dinero) se excede tambin al
confrontar la economa del dinero y el capitalismo, con lo cual su propia demostracin objetiva
queda vulnerada. Por su parte W. Sombart particularmente en la ltima edicin de su bellsima
obra magna acerca del capitalismo, relativa a Occidente y a la organizacin racional del trabajo (de
sumo inters a mi juicio para dilucidar el problema) se presenta muy postergado en beneficio de los
dems elementos del movimiento progresivo que de continuo han surgido en la humanidad.
[2] )- Por supuesto que el contraste no debe ser entendido en trminos absolutos. Del capitalismo
polticamente orientado (en especial del que dio en concesin la recaudacin de impuestos)
surgieron ya en la antigedad mediterrnea y oriental, y tambin en la India y en China, empresas
racionales permanentes cuya contabilidad que nos es conocida slo por unos escasos fragmentos
pudo haber llegado a tener un carcter racional. Ms all de ello, el capitalismo aventurero
polticamente
orientado est emparentado estrechamente con el capitalismo empresario racional en la Historia del
surgimiento de los bancos modernos que emergieron mayormente de negocios polticos impulsados
por motivos blicos; incluso en el caso del Banco de Inglaterra. Esto puede verse, por ejemplo, en el
contraste entre la personalidad de un tpico promoter (promotor) como Paterson y aquellos
miembros del directorio que le dieron a dicho banco su estilo tradicional y que muy pronto fueron
caracterizados como The puritan usurers of Grocers Hall (Los usureros puritanos de Grocers
Hall). Lo mismo cabe decir del descarrilamiento de la poltica bancaria de este extremadamente
slido banco todava en ocasin de fundarse la South Sea . De modo que el contraste es,
naturalmente, por completo fluido. Pero existe. Las organizaciones laborales racionales no han
creado grandes promoters y financistas como por otra parte y en general, con excepciones
individuales tampoco lo han hecho los tpicos portadores del capitalismo financiero y poltico: los
judos. Esos personajes fueron creados (como categora tpica!) por personas completamente
diferentes.

[3] )- Tambin los restos de mis conocimientos hebraicos son por completo insuficientes.
[4] )- No es necesario aclarar que en esta categora no se incluyen aproximaciones como, por
ejemplo, la de K. Jaspers en su libro sobre Psicologa de las Cosmovisiones ( Psychologie der
Weltanschauungen - 1919) o, por el otro lado, la Caracterologa ( Charakterologie ) de Klages, que
se diferencian del presente trabajo por la clase de su punto de partida. ste no sera el espacio
adecuado para una discusin al respecto.
[5] ) La misma opinin me manifest hace algunos aos un eminente psiquiatra.