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Neonato

Todos los sistemas corporales del recin nacido se deben ajustar a las nuevas condiciones de vida.
Corresponde a la etapa que va desde el nacimiento hasta los 28 das de vida. Durante este
corto perodo, los recin nacidos son seres muy vulnerables, que necesitan proteccin y
cuidados constantes.
Deben sortear uno de los primeros desafos vitales: acostumbrarse al abrupto cambio que
signific abandonar el vientre materno y regirse por las condiciones que ofrece el medio
externo.
En promedio, los neonatos miden cerca de 50 centmetros y pesan entre 2,5 y 4 kilos. Si bien
un recin nacido ya cuenta con todos los rganos necesarios para sobrevivir, todava debe
ajustar sus sistemas a su nueva forma de vida.
Tareas que antes eran suplidas por la madre (a travs de la placenta), como respirar, nutrirse
y eliminar desechos, y que ahora deben ser realizadas de forma independiente por el beb.
Aprender a respirar aire es una de las primeras grandes tareas. Inmediatamente despus del
parto, los pulmones del recin nacido se llenan del vital oxgeno, el cual llegar a cada una de
las clulas del organismo.
Asimismo, su sistema circulatorio comienza a trabajar de manera autnoma, adaptando y
cerrando algunos conductos, tales como el foramen oval, el conducto arterioso, que conecta la
aorta con la arteria pulmonar, y los vasos umbilicales. Se produce un notable aumento del flujo
sanguneo pulmonar y un incremento de la presin de la cmara izquierda del corazn.
Los riones, todava inmaduros, comienzan paulatinamente a cumplir su tarea excretora y el
sistema digestivo adapta sus mecanismos para una correcta absorcin de sustancias. El nico
y vital alimento ser hasta ahora la leche materna, que no solo contiene importantes
nutrientes, sino tambin anticuerpos.

Sus ojos poseen una coloracin no muy definida, hasta alrededor de la segunda semana
despus del nacimiento. Esto se debe a que estos importantes rganos no han sido expuestos
a la luz, por lo que todava no alcanzan el color definitivo. Poco a poco, comienzan a abrirlos y
a explorar con ellos el mundo que los rodea.
Es posible que su nariz o las orejas se encuentren aplastadas, producto de la estrechez de los
ltimos meses en el vientre materno. De igual manera, su cabeza puede estar ligeramente
alargada o deformada, debido a su difcil paso por el canal del parto.

Infancia

El juego es muy importante en la infancia.


A partir de los dos aos y hasta la llegada de la adolescencia, el individuo vive un periodo de
aprendizaje y desarrollo. La infancia o niez es una etapa importante de desarrollo, en la que
se adquieren numerosas habilidades, como hablar, leer y comprender ideas.
En comparacin con otros mamferos, los seres humanos vivimos una infancia bastante
prolongada, que dura, incluso, ms de diez aos. Esto posibilita que incorporemos suficientes
conocimientos para que, desde la etapa siguiente y hasta el final de la vida, nos desarrollemos
como personas independientes.
Durante este periodo los nios se vuelven ms precisos en sus movimientos, aprendiendo a
saltar, correr o andar en bicicleta.
Pueden coordinar variados movimientos y su motricidad fina es cada vez mayor. Tambin
logran controlar la eliminacin de desechos, mediante el manejo de los msculos de la vejiga
y de aquellos implicados en la defecacin.
Peso y estatura
Durante la infancia, nios y nias sufren importantes cambios en cuanto a su peso y altura.
Entre los tres y cinco aos, crecen a un ritmo de seis a ocho centmetros por ao.
Posteriormente y hasta la pubertad, alcanzan hasta seis centmetros de desarrollo por ao. Ya
a los nueve aos, los nios han adquirido tres cuartas partes de su estatura definitiva.
Todo este importante incremento de estatura, que necesariamente va ligado a un aumento de
peso, porque el tamao del cuerpo es ms grande, est controlado por la accin hormonal.
As, desde el hipotlamo se activa una sustancia especfica que estimula la produccin de la
hormona del crecimiento o somatotropina (STH). Esta es secretada desde el lbulo anterior de
la hipfisis (glndula situada en la base del cerebro) hacia el torrente sanguneo que la lleva

hasta el hgado y los riones, en donde se convierte en la sustancia activa que estimula el
crecimiento de los huesos y msculos y su completa osificacin.
Razonamiento y aprendizaje
Gracias al desarrollo neuronal y al progresivo crecimiento del cerebro, a partir de la infancia, el
nio es capaz de desarrollar actividades intelectuales ms complejas.
Durante esta etapa, es de vital importancia la incorporacin del lenguaje y el desarrollo del
habla. Desde los dos aos, nios y nias sustituyen sus primeros balbuceos por agrupaciones
de palabras que transmiten un sentido mayor.
Aproximadamente a los cuatro aos, son capaces de participar en conversaciones.
De ah en adelante y de acuerdo con la estimulacin de cada nio, adquieren una mayor
comprensin de las palabras y el correcto orden de estas, para entregar un sentido coherente.
Es en este periodo en el que los nios ingresan al colegio, adquiriendo adems contacto con
otros nios de su misma edad, con los que genera importantes vnculos.

Adolescencia

Todo proceso de transicin es complejo. Pero sin lugar a dudas, la adolescencia es uno de los
ms difciles, por la enorme cantidad de transformaciones fsicas y sicolgicas que deben vivir
los jvenes y que los dejarn preparados para la adultez.
La adolescencia es uno de los perodos ms complejos del ciclo vital. No slo por la cantidad
de cambios fsicos y hormonales que acarrea, sino tambin porque a nivel sicolgico es una
etapa de numerosos cuestionamientos. Es el paso desde la infancia a la edad adulta, donde
emerge la figura del "yo". Un adolescente crtico, que enjuicia su entorno, su cuerpo, sus
amistades y las autoridades.
Todo individuo, durante esta etapa, se vuelve ms complejo. Los rganos sexuales se vuelven
funcionales (producen hormonas y estn listos para la reproduccin), son ms notorias las
diferencias entre hombres y mujeres y existe un desarrollo emocional y personal clave.
Es necesario diferenciar que la adolescencia corresponde a una etapa de transicin que
implica cambios tanto a nivel anatmico como sicolgico. En ella ocurre un importante
proceso, la pubertad, periodo exacto en que las caractersticas fsicas y sexuales maduran,
debido a diversos cambios hormonales.
Accin detonante
Todos los cambios que caracterizan a la pubertad estn comandados por la informacin
contenida en nuestros cromosomas. Por un mecanismo de activacin an desconocido, a
cierta edad se desencadenan modificaciones considerables que dan inicio a la pubertad.
De lo que s se tiene certeza es del rol determinante del hipotlamo y la hipfisis en toda esta
etapa del crecimiento. Ambas estructuras trabajan de manera coordinada activando el trabajo
hormonal, causante de casi la mayora de los cambios fsicos que se activan a esta edad.
El hipotlamo se encarga de secretar un tipo de sustancias denominadas factores de
liberacin. Su labor es actuar directamente sobre la hipfisis, haciendo que esta glndula

elabore y vierta en la circulacin sangunea un verdadero "cctel hormonal". Uno de sus


principales componentes es la somatotropina (STH), que influye en el ritmo de crecimiento de
casi todos los tejidos del organismo y en el aumento del peso corporal (crecimiento de la masa
muscular).
Considerable tambin es el efecto de las gonadotropinas, hormonas que, como su nombre lo
indica, estimulan a las gnadas (ovarios y testculos) para que realicen su funcin endocrina,
liberando las hormonas sexuales femeninas (progesterona y estrgeno) y masculinas
(testosterona, androsterona y androstendiona).
Los andrgenos y los estrgenos se encargan directamente del crecimiento y maduracin de
los rganos sexuales masculinos y femeninos, del desarrollo de los caracteres sexuales
secundarios y de la aparicin de la libido (fuerza motriz del instinto sexual).
Talla corporal
Comnmente se denomina "estirn" al considerable incremento de la talla corporal que ocurre
durante la pubertad. Por lo general, tanto nios como nias aumentan su estatura en varios
centmetros, fenmeno que ocurre a la par de la nueva configuracin que adoptan tanto el
esqueleto, la masa muscular y el tejido graso.
Cada sexo tiene diferentes disposiciones anatmicas, que durante la pubertad toman forma
definitiva. Por ejemplo, las caderas de las mujeres se tornan ms anchas y acumulan mayor
cantidad de grasa, mientras que la espalda de los hombres aumenta de tamao. La nueva
redistribucin tambin influye en el peso corporal.
En cuanto a la altura, la de las nias se eleva con anterioridad a los nios. Pero corresponde a
un proceso de menor duracin, por lo que, generalmente, ellas alcanzan antes su estatura
adulta y ellos siguen creciendo. A los ocho aos, ambos sexos poseen una estatura similar; ya
a los 14, las nias, por lo general, son ms altas. A los 16 aos, ellas poseen una estatura
definitiva, mientras los nios, que ya son ms altos, continan desarrollndose hasta los 18, e
incluso, 20 aos.
Cambios fsicos
Si bien ya hablamos de la verdadera maquinaria hormonal que se activa una vez llegada la
pubertad, no debemos olvidar que muchos de estos cambios se plasman fsicamente.
En los varones, una de las primeras transformaciones ocurre a nivel de los genitales. Esto se
manifiesta, por ejemplo, en el paulatino aumento del tamao de los testculos, la aparicin de
arrugas en el escroto y de una importante cantidad de vello pbico. Casi dos aos despus de

esta primera etapa de cambios, se incrementa, tanto en longitud como en dimetro, el


principal rgano reproductor masculino externo: el pene.
En una segunda etapa, aumenta el vello axilar y facial. Este ltimo se engrosa y convierte
tanto
en
barba
como
en
bigote.
La voz se vuelve ms grave y existe un desarrollo importante a nivel muscular y del esqueleto;
se ensanchan sus espaldas y adquieren el tpico aspecto de una silueta masculina.
En las mujeres, el primer signo del inicio de la pubertad es el desarrollo del pezn, entre los
ocho y diez aos. Progresivamente, las areolas aumentan de tamao y se desarrollan por
completo las mamas. Aparece el vello pbico, el que con el paso de los aos adopta una
disposicin casi triangular; de igual forma, crece vello en las axilas, se ensanchan las caderas
y los muslos y se depositan importantes cantidades de grasa en las nalgas.
En cuanto a la maduracin de los rganos sexuales femeninos, los que internamente
aumentan de tamao, el indicador ms claro de que esta etapa est completa es la llegada de
la primera menstruacin o menarquia. Con esto se inicia la etapa frtil de cada mujer, estando
fisiolgicamente preparada para concebir.
Etapa de cuestionamientos
La adolescencia es definida como una etapa difcil, en la que los individuos se vuelven ms
complejos e independientes. Es un periodo en el que se define parte de su personalidad y, por
lo tanto, se deben realizar opciones en cuanto a la sexualidad, el futuro y las relaciones tanto
con el entorno como con los grupos sociales que los rodean.
Al ser un tiempo de transicin entre nios y adultos, en que se toma por primera vez
conciencia del yo y de las posibilidades de la voluntad independiente, se vuelve una poca de
estrs, ansiedad y depresin. Los adolescentes muchas veces se rebelan contra lo
establecido y desconocen figuras de autoridad, como los padres o personas mayores.
El mbito sexual es un tema que adquiere gran relevancia. Si bien durante gran parte de la
pubertad la relacin entre nios y nias es compleja, ya que buscan amistades y generan
lazos ms fuertes entre personas de su mismo sexo, al final de esta etapa el impulso sexual
aumenta y las relaciones entre ambos sexos se rigen por la atraccin y el amor. Adems, es
posible que en esta etapa se produzca la iniciacin sexual.

Factores deliberacin
Son sustancias secretadas por el hipotlamo durante la pubertad que activan la
hipfisis, la que produce y lanza al torrente sanguneo hormonas como la

somatotropina, que estimula el crecimiento de los tejidos del cuerpo, y


gonadotropinas, que actan sobre las gnadas para que elaboren hormonas
sexuales femeninas y masculinas.

Algunos cambios
Al llegar la pubertad, se producen varios cambios fsicos en el cuerpo. Algunos de
ellos son: En los hombres: aumenta el tamao de los testculos, aparecen arrugas
en el escroto y surge el vello pbico. Tambin se incrementan la longitud y el
dimetro del pene. En las mujeres: se desarrollan los pezones y las mamas, surge
el vello pbico, se ensanchan las caderas y los muslos, y en las nalgas se
depositan mayores cantidades de grasa.

Adultez

Durante la adultez, muchas personas toman la determinacin de formar una familia.


Desde los 18 hasta los 65 aos se desarrolla una de las etapas ms estables a nivel
orgnico: la adultez.
Durante esta etapa, considerando el estilo de vida de cada persona, se presenta un bienestar
fsico general. Las capacidades y las destrezas fsicas alcanzan la plenitud: hay gran agudeza
visual, auditiva y se ha completado el desarrollo cerebral.
El bienestar corporal permite dedicarse a decisiones trascendentales durante este perodo. El
futuro laboral, la independencia econmica y la vida en pareja son algunos de los temas ms
recurrentes. Es un periodo en el que muchas parejas optan por ser padres, mientras otras
recurren a determinados mtodos anticonceptivos para prevenir embarazos.
A pesar de que en los primeros aos de este periodo no es evidente, poco a poco las clulas
de todo el organismo comienzan a envejecer, inicindose un paulatino proceso de
degeneracin celular.
Cambio en los tejidos
El tejido de sostn que conecta o une la mayora de las partes del cuerpo, salvo al sistema
nervioso, recibe el nombre de tejido conjuntivo (tambin se conoce como conectivo o
intersticial).
Est compuesto, principalmente, por colgeno y elastina, forma la mayor parte de tendones y
ligamentos y otorga un importante soporte tanto para los huesos como para los msculos.
Con el paso del tiempo, el tejido conjuntivo pierde una cantidad considerable de clulas, ya
que estas no poseen la misma capacidad de regeneracin. Incluso, las fibras de colgeno se
espesan, volvindose rgidas.

Ambos fenmenos explican que, desde los 40 aos en adelante, las arterias se endurezcan,
msculos y las articulaciones pierdan flexibilidad y, de manera ms notoria, la piel se arrugue.
Nuevas transformaciones
Muchos denominan "mediana edad o adultez media" a la etapa que comprende
entre los 40 a 65 aos. Corresponde nuevamente a una etapa de transicin, en la
que el cuerpo comienza a sufrir los primeros signos verificables del envejecimiento.
La piel suele estar ms arrugada y ha perdido su elasticidad, el cabello poco a poco
pierde su color y se vuelve canoso o comienza a caerse e incluso, se reduce la
destreza visual y auditiva.
Durante esta etapa ocurre el climaterio, periodo caracterizado por numerosos cambios
fisiolgicos y hormonales. El climaterio femenino se denomina menopausia, mientras que el
masculino se conoce como andropausia.
La menopausia es el fin del periodo frtil femenino. Ocurre entre los 45 y 54 aos y comienza
con el cese definitivo de los perodos menstruales.
Los ovarios dejan de producir vulos, as como tambin cesan en su tarea hormonal. Ya no
producen ni estrgeno ni progesterona, por lo que las mujeres pueden sufrir bochornos,
prdida del deseo sexual, estrechamiento y sequedad vaginal, osteoporosis y enrojecimiento
de la piel, entre otros trastornos.
En tanto, la andropausia no posee un lmite muy bien definido. Si bien existe un importante
descenso de la principal hormona sexual masculina (testosterona), los hombres no pierden su
capacidad reproductiva, pudiendo se padres incluso hasta los 70 aos de edad. A pesar de
esto, s existe una reduccin de la capacidad sexual (es posible que durante esta etapa se
presenten problemas de impotencia), del tamao de los rganos sexuales, en la capacidad y
fuerza de la eyaculacin y un incipiente deterioro seo.

Estilos de vida
En la etapa adulta, todo ser humano puede optar por diferentes estilos de vida.
Esto influir claramente en el desarrollo y bienestar del organismo, ya que
mientras ms saludable y mayores cuidados se tengan, mejor calidad de vida se
obtendr, as como tambin mejores condiciones para enfrentar el perodo de la
vida que le sigue, la vejez.
Entre los cuidados recomendados para esta etapa estn el ejercicio fsico regular,
una dieta equilibrada y evitar el consumo o exceso de sustancias nocivas, como
cigarrillos, alcohol y drogas.

Vejez

La vejez es el ltimo tramo de nuestra larga vida.


Corresponde al lapso que va desde los 65 aos en adelante, hasta que la persona fallece. No
existe una fecha lmite, ya que cada organismo es diferente, ha tenido diversas condiciones de
vida, el medio ambiente que lo rodea no es el mismo, e incluso, las enfermedades que lo
afectan varan. Sin embargo, registros mundiales sealan que las personas ms longevas han
alcanzado los 120 aos, pero que el promedio, en Chile, es de 77 aos.
Este perodo final implica un deterioro de todas las actividades orgnicas. Resulta imposible
combatir el paso del tiempo, el que dejar importantes huellas en todos los sistemas
corporales, incluso en aquellas personas con una excelente calidad de vida. Entre los
sistemas que sufren un mayor deterioro durante la vejez destacan el excretor (el
funcionamiento de los riones) y el respiratorio, as como tambin se ve disminuida la
capacidad de funcionamiento del hgado y el corazn.
Tambin en esta etapa los intestinos se encogen y el proceso de degradacin y absorcin de
nutrientes, desde los alimentos, se vuelve cada vez ms difcil.
Asimismo, los conductos arteriales presentan, generalmente, importantes depsitos de
colesterol en sus paredes (ateromas) que, poco a poco, las van obstruyendo. Esto obstaculiza
una buena circulacin, existiendo el riesgo de accidentes cardiovasculares (trombosis,
infartos, problemas de presin arterial, entre otros).

Adems, a medida que envejecemos, el cerebro se deteriora. Las neuronas comienzan a


morir, por lo que es posible detectar una disminucin en la capacidad de reaccin y en el
desarrollo intelectual del adulto mayor.
Visiblemente, con el paso de los aos, muchas personas pierden talla y estatura. Esto se debe
al acortamiento de la columna vertebral (producido, fundamentalmente, por la disminucin del
grosor de los discos intervertebrales), a la inclinacin de los hombros y a la continua prdida
de

masa

muscular.

Envejecimiento celular
Todas las clulas que constituyen al ser humano envejecen (algunas primero, otras despus).
Y este proceso llamado envejecimiento es irreversible, e incluso puede acelerarse por la
accin de factores externos, como el consumo de tabaco, drogas o una vida sedentaria.
La ciencia posee la certeza de este proceso degenerativo. Sin embargo, aun no ha podido
dilucidar el mecanismo que lo detona y el que produce la muerte celular. As, esta revelacin
sera la clave para detener el envejecimiento y quizs conseguir el milagro de la "eterna
juventud".
Entre
las
teoras
que
se
manejan
destacan:
- Programacin gentica: la ciencia postula que todas las clulas estn programadas
para envejecer. Desde su origen, poseeran una "fecha de vencimiento", por lo que el
envejecimiento
sera
un
proceso
natural.
- Accin de los radicales libres: a lo largo de la vida nuestro cuerpo produce radicales
libres, sustancias muy oxidantes que deterioran de manera irreversible a todas las clulas.
- Acortamiento de los telomeros: los extremos de los cromosomas, llamados
telomeros,
se
van
reduciendo
cada
vez
que
la
clula
se
divide.
Una vez que llega a su lmite de acortamiento, la clula tambin pierde su capacidad de
renovarse

se

deteriora.

- Accin inmune: el sistema inmunitario podra debilitar y atacar a algunas molculas


propias

del

organismo,

deteriorando

todas

las

clulas.

Deterioro sensorial
Por lo general, el envejecimiento afecta la estimulacin y la respuesta de nuestros sentidos.
Muchas veces, los ancianos pierden la sensibilidad para degustar algunas comidas, producto
del deterioro del gusto y el olfato. Asimismo, asoman importantes problemas de audicin.
Los sonidos pueden sentirse distorsionados, de modo que se hace dificultosa la
comunicacin. Usualmente, la mala recepcin de algunos sonidos se debe a la degeneracin
de la cclea y a la exposicin, durante aos, a sonidos fuertes, que aceleran el deterioro.
A nivel visual, tambin son recurrentes los trastornos que alteran la normal visualizacin del

entorno.
Existe una serie de cambios estructurales que afecta la eficiencia ocular a la hora de enfocar
algunos objetos cercanos. Incluso, la visin puede ser anormal, producto de la degeneracin
de

la

mcula

(zona

central

de

la

retina)

por

una

catarata.

Esta ltima enfermedad es caracterstica de la vejez y corresponde a la prdida de la


transparencia del cristalino, estructura biconvexa del ojo que se encuentra entre el iris y el
cuerpo vtreo, producto del cambio gradual de las fibras de protenas que lo componen.

Tejidos ms rgidos
Con los aos, el tejido conectivo (formado por colgeno y elastina), que une la
mayora de las partes de nuestro cuerpo, pierde muchas clulas, mientras que el
colgeno se endurece. Por ello, las arterias se tornan rgidas, los msculos y las
articulaciones pierden flexibilidad y la piel se arruga.