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HIDROMETALURGIA APLICADA
A MINERALES DE ORO Y
PLATA
MODULO
FISICOQUIMICA DE SOLUCIONES DE PROCESOS
HIDROMETALURGICOS PARA ORO Y PLATA
Dr. Patricio Navarro Donoso
Consultor INTERCADE

DIAGRAMAS POTENCIAL-pH
Puede demostrarse que las variables dominantes de los
sistemas acuosos son el pH y el potencial de oxidacinreduccin.
Estas variables son por lo tanto las
coordenadas de los diagramas de Pourbaix. La actividad
de las especies presentes en solucin se representa,
generalmente, como tercera variable, apareciendo en los
diagramas como lneas de contorno. La temperatura
puede influir en forma importante, siendo necesario
construir los diagramas a distintas temperaturas si se
desea conocer su influencia.
influencia

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3

Como se ver ms adelante, la presin


d l sistema
del
i t
ti
tiene
un efecto
f t despreciable
d
i bl
sobre la configuracin de los campos de
estabilidad termodinmica de elementos y
compuestos en soluciones acuosas.

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Aunque las soluciones acuosas no contienen


electrones libres,
libres es muy til generalizar las
reacciones en la forma siguiente:
aA + mH+ + ne- bB + cH2O
A y B pueden ser especies solubles inicas,
solubles neutras o insolubles.

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Si n = o, la reaccin es una reaccin qumica


q
sin oxidacin ni reduccin.
Para n 0, A representa el reactante en el
estado oxidado mientras que B est en el
estado reducido.
A y B pueden
d
ser especies
i
slidas
lid
o iones
i
disueltos.

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El potencial de oxidacinreduccin de
equilibrio
ilib i para la
l reaccin
i de
d semicelda
i
ld est
t
dado por la expresin de Nerst:

EhT EhTO

RT
nF

ln

(a Productos)
(a Reactantes)

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Es decir, un potencial de electrodo referido al


electrodo Standard de hidrgeno SHE:
2H+ + 2e- H2
Por convencin el potencial de electrodo
correspondiente a la reaccin anterior es cero
para la actividad unitaria del in hidrgeno y para
presin
i
parcial
i l del
d l hidrgeno
hid
i
igual
l a una
atmsfera.

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El potencial de electrodo estndar y el


cambio de energa libre estndar estn
relacionados por la siguiente expresin:

GTo
Eh
nF
F
o
T

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Por lo tanto la relacin de Nernst para la


reaccin inicial ser:

GTo RT (aB ) b (aH 2O)c

EhT
ln
nF
nF
(a A ) a (aH )m

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En que (aA), (aB), (aH2O) y (aH+) son las actividades


de las respectivas
p
especies.
p
Haciendo pH = -logaH
queda:

y aH2O = 1, la ecuacin

a b
GTo
RTm
RT
log B
EhT
2.303
pH T 2.303
nF
nF
nF
(a A )a

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La ecuacin anterior es la relacin general entre el


potencial y pH a una temperatura TK y aparece como una
lnea diagonal en un diagrama Eh-pH.
A 25C la ecuacin puede escribirse:

Eh Eh

m
0.0591
(a )b
0.0591 pH
log B
n
n
(a A )a

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Si la reaccin no envuelve transferencia de


electrones n=0, habr una lnea vertical
(paralela al eje Eh) en el diagrama.
En este ltimo caso, para determinar la posicin
de la lnea debe usarse la expresin siguiente:

GTo RT ln kT
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Que aplicada a la reaccin inicial con n=0


resulta:

a b
GTo
1
log B
phT
2.303 RTm m
(a A )a
Como aB y aB son constantes la expresin
anterior es una recta paralela al eje pH.

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En cualquiera de las situaciones consideradas se


debe elegir los valores de las actividades de las
debe,
especies en solucin para poder construir un
diagrama Eh-pH. En corrosin se especfica
generalmente actividades 10-6M que se
consideran como las actividades mximas para
especies
p
disueltas en regiones
g
de p
pasivacin.

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En hidrometalurgia es ms conveniente construir


diagramas con actividades ms altas (10-610
10-1 M).
Hay dos reacciones importantes que deben aparecer
en todo diagrama Eh pH. Estas lneas son los
lmites de estabilidad del agua en condiciones de
oxidacin y reduccin, respectivamente.

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Lmite inferior: 2H+ + 2e- H2


Lmite superior : O2 + 4H+ + 4e- 2H2O
Los potenciales de semicelda de las
reacciones anteriores estn dadas por las
ecuaciones siguientes respectivamente en que
pH2 y pO2 son las presiones parciales.

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RT
RT
EhT EhTo 2.303
pH T 2.303
log PH 2
F
2F
EhT EhTo 2.303

EhT EhTo 2.303

RT
RT
pH T 2.303
log PH 2
F
2F

RT
RT
pH T 2.303
log PO2
F
4F

Cuando las presiones de oxgeno e hidrgeno son iguales


a 1atm., las ecuaciones anteriores definen los lmites de
estabilidad termodinmica del agua bajo las condiciones
de estado estndar y se designan como las lneas (a) y
(b) respectivamente en los diagramas Eh pH a 25C.

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Eh25 = - 0.0591 pH 0.0295 log pH2


Eh25 = 1.229 0.0591 pH + 0.0147 logpO2
Un aumento de presin de hidrgeno o
presin de oxgeno por un factor de 10 cambia
Eh25 (de hidrgeno) en solamente 30 mV y
Eh25 (de oxgeno) en solamente 15 mV. La
figura siguiente muestra el diagrama Eh-pH
para el agua.

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Los lmites de estabilidad del agua se


desplazan muy poco. Es por esto que se puede
afirmar
fi
que un aumento
t de
d presin
i dentro
d t de
d
estos lmites no tienen prcticamente efecto en
la termodinmica de una reaccin y que las
ventajas que se pueden conseguir son de
aspecto cintico.

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En el diagrama siguiente se dibuj el diagrama de


estabilidad del agua.
Un aspecto importante a mencionar es que se trazaron las
lneas de estabilidad del agua para presiones de 1at y 103
att de
d presin
i de
d oxgeno

e hidrgeno
hid
respectivamente.
ti
t
A pesar de haber variado en una cifra tan grande las
presiones de equilibrio de hidrgeno y oxgeno, las
posiciones de las curvas variaron muy poco, solo cambio
levemente los coeficientes de posicin de ellas, que dando
prcticamente igual la regin de estabilidad del agua.
agua
Lo anteriormente mencionado indica la poca importancia
que tiene la variable presin en la estabilidad
termodinmica los sistemas hidrometalrgicos.
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Es importante rescatar los conceptos de agente


oxidante y agente reductor. Un agente oxidante
nos permite movernos hacia la zona superior
del diagrama.
Un agente reductor nos permite movernos
hacia la zona inferior del diagrama.
Cuando
C
d elevamos
l
ell valor
l del
d l potencial
t
i l de
d un
sistema es que nos movemos hacia zonas ms
oxidantes.
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Cuando bajamos el valor del potencial de un


sistema es que nos movemos hacia zonas ms
reductoras.
Del mismo modo cuando agregamos un cido al
sistema nos movemos hacia zonas de pH
menores.
Cuando agregamos una base nos movemos
hacia zonas de pH mayores o zonas alcalinas.

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En este ejemplo el agente oxidante es el in


frrico, el cual se reduce a in ferroso y el cobre
es oxidado a in cprico.
p
Las semi-reacciones
involucradas son:
2Fe3+ + 2e = 2Fe2+

reaccin andica

Cu = Cu2+ + 2e

reaccin catdica

La suma de estas dos semi-reacciones da la


reaccin planteada inicialmente
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POTENCIAL REDOX DE ALGUNOS


REACTIVOS OXIDANTES
Reactivo
Ozono

O3 + 2H+ +2e = O2 + H2O

Agua oxigenada H2O2 + 2H+ + 2e = 2H2O

E = 2,07
2 07 V
E = 1,77 V

Permanganato MnO4- + 8H+ + 5e=Mn2+ + 4H2O E = 1,51 V


gaseoso Cl2 + 2e = 2ClCloro g

E = 1,36 V

Nitrato

E = 0,8 V

NO3- + 2H+ + e = NO2 + H2O

In frrico

Fe3+ + e = Fe2+

E = 0,77 V

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POTENCIAL REDOX DE ALGUNOS


REACTIVOS OXIDANTES
De la tabla anterior se puede concluir que el oxidante
ms enrgico es el ozono, luego el agua oxigenada y
finalmente el in frrico.
El potencial estndar del ozono es el que tiene el mayor
valor positivo, luego tiene el mayor valor negativo en la
energa libre, luego es la reaccin que est ms
desplazada a la formacin de los productos (captura
electrones), lo cual produce la oxidacin de otro
elemento.

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POTENCIAL REDOX DE ALGUNOS


REACTIVOS REDUCTORES
Reactivo
Gas hidrgeno

2H+ + 2e = H2

Chatarra de hierro Fe2+ + 2e = Fe

E = 0,0 V
E = -0,44 V

Polvo de cinc

Zn2+ + 2e = Zn

E = -0,763 V

Manganeso

Mn2+ + 2e = Mn

E = -1,18 V

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POTENCIAL REDOX DE ALGUNOS


REACTIVOS REDUCTORES
De la tabla de reactivos reductores se concluye que el
reductor ms enrgico es el manganeso, luego el polvo
de cinc y finalmente el gas hidrgeno.
El potencial estndar del manganeso es el que tiene el
mayor valor negativo, luego tiene el mayor valor positivo
en energa
g libre, luego
g la reaccin est desplazada
p
en el
sentido inverso, es decir, el se oxida fcilmente cediendo
electrones y por consiguiente reduciendo a otro elemento
que ganas los electrones cedidos.

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Diagrama potencial-pH para el sistema Au-Agua


En la figura siguiente se muestra el diagrama potencial
pH para el sistema oro-agua.
oro agua De este diagrama se puede
concluir lo siguiente:
-El oro metlico es estable en todo los rangos de pH y
potencial donde el agua es estable.
-Sin
Sin la presencia de un agente complejante como el
cianuro es imposible estabilizar el oro o un complejo de
oro disuelto en una solucin acuosa.

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DIAGRAMA POTENCIAL-PH PARA EL SISTEMA


AU-AGUA-CIANURO
En la figura se muestra el diagrama Au-Agua al cual se ha
agregado
ag
egado e
el ccianuro.
a u o Este
ste d
diagrama
ag a a p
presenta
ese ta las
as ssiguientes
gu e tes
caractersticas:
-La presencia de cianuro establece una zona de estabilidad
del complejo Au(CN)-2 , lo cual permite disolver el oro
metlico.
-Para alcanzar la zona de estabilidad del complejo de orocianuro es necesario agregar un elemento oxidante, el cual
normalmente es el oxgeno.

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Diagrama potencial-pH del sistema Au-Agua-Cianuro


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33

DIAGRAMA POTENCIAL-PH PARA EL SISTEMA


AU-AGUA-CIANURO
En la
a figura
gu a ssiguiente
gu e te se muestra
uest a e
el d
diagrama
ag a a pote
potencial-pH
ca p
del sistema Au-Oro-Agua. En este sistema se muestra la
zona de trabajo del proceso de cianuracin y de
cementacin de oro con cinc. Se observa que el pH de
trabajo en ambos procesos es el mismo. El potencial es
diferente, en el proceso de cianuracin se trabaja con
soluciones saturadas en oxgeno, en cambio la cementacin
trabaja con soluciones desaireadas.
La presencia o ausencia de oxgeno disuelto hace subir o
bajar el potencial del sistema.

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3.0

Eh(Volts)

AuO2
Au3+

2.0

Au(OH)

2-

HAuO3

Oxidacin de Sulfuros
Bio-Oxidacin,
Oxidacin a Presin

Oxidacin con cido ntrico

1.0

AuCl4

720

Au
600

2.5
1.5
Lixiviacin
con Tiurea

O /H
2
2O

Au(CN)2

Cianuracin

Lixiviacin
con
Tiosulfato

-1.0

pH

Precipitacin con Zinc

10

12

14

Diagrama potencial-pH del sistema Au-Agua-Cianuro

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INFLUENCIA DE AGENTES COMPLEJANTES EN


LOS DIAGRAMAS POTENCIAL-pH

La existencia en la solucin de agentes


complejantes
cambia
completamente
la
estabilidad de los metales (y minerales) en
contacto con las soluciones, como se ver a
continuacin. Consideremos primero el caso del
oro en contacto con soluciones conteniendo
iones cianuro.

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El oro es un metal muy estable (noble). En la


figura siguiente se muestran las semi
reacciones de oxidacin de varios metales junto
con las lneas de estabilidad del agua. Se
puede observar por las posiciones relativas de
las lneas que el oro no puede ser disuelto por
el oxgeno y por lo tanto ser estable en
soluciones acuosas en presencia de O2

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37

Diagrama potencial- pH del H2O mostrando los potenciales de algunos


metales a 25C y actividad =1
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El potencial de equilibrio del sistema Au+/Au ,dado por


la siguiente reaccin
Au+ + e = Au
a 25C esta dado por la siguiente relacin de Nernst

E1 1.70 0.0591 log Au

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39

Si la solucin contiene cianuro el catin Au+


forma con los CN- complejo muy estable segn
la reaccin

Au 2Cn Au (CN ) 2
Cuya constante de estabilidad a 25 C vale:

K2

Au (CN ) 2

Au CN

1038.9

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La actividad de los iones Au+ estar dada por

Au K1 Au(CN )
CN

Sustituyendo este valor en la expresin de Nernst


se tiene:

1 A
Au (CN )
E3 1.70 0.0591 log
K CN 2

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41

Los valores de las concentraciones estarn determinados


por el equilibrio en la solucin. Adems de la reaccin
(1) es necesario considerar la reaccin del in cianuro
con el agua para dar (4).

CN H HCN
log K 4 log

HCN
pH 9.4
CN

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La concentracin de iones cianuro en solucin


depender del pH.
Para una solucin a la que se han agregado 10-2
moles de cianuro (como NaCN) se tendr:

HCN CN 102 (5)


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De ecuacin (5) y (4) se tiene que:

CN 10

10 2

9.4 ppH

De esta ecuacin se obtienen los siguientes


valores de [CN-] a diferentes valores del pH.

pH

log CN

10

12

14

13.4 11.4 9.4 7.4 5.4 3.417 2.097 2.001 2.000

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Es interesante observar que la concentracin de


iones (Au+) en solucin es despreciable y la
especie de oro dominante en todo el rango de pH
es Au(CN)
( )2. Por ejemplo
j p a p
pH=2 de ecuacin ((2))
puede obtener que:

AuCN 10
Au

20.1

y an a pH = -2

Au(CN ) 10
Au

12.1

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45

Para una concentracin total de Au en solucin


de 10-6M,ecuacin (3) permite obtener los
siguientes valores de los potenciales.
pH
E3

0
2
4
6
8
10
12
14
0.392 0.156 0.080 0.317 0.551 0.707 0 718 0.719

Esta lnea se muestra en la figura


g
siguiente
g
jjunto
con los lmites de estabilidad del agua. Como se
ve, en presencia de cianuros la oxidacin del Au
por medio de O2 es termodinmicamente posible
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46

Diagrama Au-CN-H2O, a 25C para concentracin total


de cianuro = 10-2M y concentracin total de Au = 10-6M
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47

En la prctica el cianuro es un agente


complejante muy utilizado industrialmente
teniendo extensivo uso en la lixiviacin de oro
y plata mediante procesos de cianuracin.
cianuracin
El diagrama simplificado para el sistema Ag
CN H2O se detallar a continuacin.

Agg e Agg

E7 0.779 0.0591 log Ag


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48

La plata tambin forma un complejo estable con


cianuro segn la reaccin:

Ag 2CN Ag (CN ) 2

log K 8 18.8

Ag (CN ) 2 logCN 18.8


log
Ag

(8)

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49

Para una solucin 10-2 M en cianuro la concentracin de


iones CN- est dada de nuevo por ecuacin (6) y de
ecuacin (8) se tiene que cuando las concentraciones de
Ag+ y Ag(CN)2- son iguales la concentracin de iones CNvale 10-9.4, lo que corresponde a un pH = 2. Esto significa
que a pH < 2, Ag+ ser la especie estable y si pH > 2 ser
ms estable el complejo Ag(CN)2-.

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50

El potencial de la semi reaccin

Ag (CN ) 2 e Ag 2CN

(9)

Estar dado por

E9 0.332 0.0591 log


l Ag(CN)
( )-2 0.1182 log
l CN -

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51

Para una concentracin total de plata en solucin


de 10-6M ([Ag+] +[Ag(CN)2-]=10-6) el potencial de
esta semireaccin en funcin del pH y la
concentracin de [Ag+] y [Ag(CN)2-]] estarn dados
por :
pH

log Ag
log Ag (Cn) 2
E9

6
8
10
12
14
6.000 6.301 11.0 14.0 17.996 20.606 20.798 20.8
10.0 6.301 6.0 6.0
6 .0
6 .0
6.0
6 .0
0.424
0.404 0.188 0.048
0.261
0.416
0.428
0.428

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52

EL DIAGRAMA SE PRESENTA EN

Diagrama Ag-CN-H2O, a 25C para concentracin total del cianuro = 10-2M y


concentracin total de Ag = 10-6M
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53

QUIMICA DE LAS SOLUCIONES DE


CIANURO
Las sales de cianuro de sodio y cianuro de potasio se
disuelven
d
sue e y ionizan
o a e
en agua, formando
o a do su respectivo
espect o
catin metlico y iones cianuro libres, de acuerdo a
las siguientes reacciones
NaCN = Na+ + CNKCN = K+ + CNNaCN

53,1%de CN

48 g/cc a 25C

KCN

40,0%de CN

50 g/cc a 25 C

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54

Acido cianhdrico y Cianuro libre pueden ser


oxidados a cianato en presencia de oxgeno y bajo
adecuadas condiciones oxidantes, de acuerdo
como se muestra en la figura siguiente.
Las reacciones son las siguientes
4HCN +3O2 = 4CNO- + 2H2O
3CN- + 2O2 + H2O = 3CNO- + 2OH-

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28
55

Diagrama cianuro-agua
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56

Las reacciones anteriores no son deseables que


ocurran durante el proceso de cianuracin, debido a
que ellas reducen la concentracin de cianuro libre y
la especie cianato formada no disuelve al oro.
Afortunadamente ambas reacciones ocurren con una
velocidad extremadamente lenta y en la prctica solo
agentes oxidantes muy enrgicos como ozono O3 ,
perxido de hidrgeno H2O2 o cido hipocloroso
(HClO) pueden hacer que las reacciones ocurran con
una velocidad relativamente importante.

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29
57

Uno de los problemas asociados al proceso de


cianuracin es la hidrlisis del cianuro en agua
para
formar
cido
cianhdrico
con
el
correspondiente aumento de pH.
pH

CN H 2O HCN OH
El cido cianhdrico es un cido dbil el cual
tiene una incompleta disociacin

HCN H CN

K 6,2x10-10

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El valor de la constante de disociacin es de 6.2


x 10-10 a 25C, supongamos que se agregan 1,5
mol de NaCN a 1 litro de agua y se ajusta el pH
a un valor de 10,5.
Determinemos la
concentracin de HCN y CN- bajo las
condiciones dadas. Recuerde que la cantidad
de cianuro agregado es la suma del cido
cianhdrico formado ms el cianuro libre
residual Para esas condiciones construya la
residual.
curva % de HCN en funcin del pH para el rango
3 a 14.

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59

Considerando la reaccin involucrada:

HCN H CN
Adems, considerando que el valor
Adems
constante de disociacin es igual a:
Kd

de

la

H CN

HCN

logHCN pH log CN logK d

HCN CN *10 pH log kd


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El cianuro agregado, puede estar como CN libre


o como HCN, por lo tanto:

CN total CN libre
HCN

Reemplazando:

CN total
Como

HCN
10

ppH logg K d

HCN

CNtotal: 1,5

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61

HCN 3x1020

CN 1,5

Si se construye
t
l curva de
la
d [HCN] versus pH
H se
obtienen los resultados mostrados en la figura,
los cuales indican claramente que mientras
mayor es el pH, menor es la cantidad de HCN
presente en la solucin, o es menor la cantidad
de cido cianhdrico formado.
formado De acuerdo a los
valores obtenidos se encuentra explicacin de
porqu el proceso de cianuracin se realiza en
el rango de pH 10,5 11,0
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De acuerdo a los valores obtenidos se encuentra


explicacin de porqu el proceso de cianuracin se
realiza en el rango de pH 10,5 11,0.
Los reactivos
L
ti
que se usan para ajustar
j t ell pH
H del
d l
sistema pueden ser: lechada de cal, solucin de
soda u otros.
La generalidad de los procesos usan lechada de
cal, por los costos operacionales asociados.
Un uso exagerado de lechada de cal puede
producir una disminucin en la disolucin de oro y
plata, por efecto de formacin de capa protectora.
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63

Variacin de la concentracin de HCN con el pH

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SULFUROS COMPLEJOS DE CIANURO A


PARTIR DE SULFUROS
El cianuro de sodio, NaCN, ha sido propuesto como agente
disolvente-acomplejante, particularmente para los slfuros
de cobre.

En general, todos los slfuros de cobre son

solubles, en mayor o menor grado, en soluciones alcalinas


de cianuro, excepto la calcopirita que es casi totalmente
insoluble.

La mayor diferencia se establece en las

respectivas cinticas de disolucin relativas.

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65

Esto se aprecia en la figura donde adems se


incluy la curva cintica de la malaquita
(carbonato de cobre) que es altamente soluble
en las soluciones de cianuro como una
referencia para comparar la facilidad de
disolucin de las distintas otras especies.

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Segn la cantidad de cianuro que est


disponible en la solucin, ser el nmero
de aniones cianuro ((CN-) incorporados
p
en
el complejo de cuprocianuro que se
formar. La reaccin ms tpica se seala
a continuacin:

C 2 S 6CN 2Cu
Cu
C CN 3 S 2
2

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67

Se debe tener presente que la relacin molar


de CN / Cu 2 debe ser mayor o igual que 2,
2
pues si disminuye de ese valor se produce un
desplazamiento a la derecha de las reacciones
que siguen y se promueve la formacin de un
complejo de cuprocianuro ms sencillo,
g
de la p
precipitacin
p
del CuCN
Cu CN 2 seguido
que es insoluble:

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Cu CN 3 2 Cu CN 2 CN

Cu CN 2 CuCN CN
Luego para evitar la formacin
precipitado, se requiere que:

de

ese

CN 2
Cu

Esta situacin nos muestra lo altamente consumidores


(cianicidas) de cianuro que son los minerales de oro que
contienen sulfuros de cobre.
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69

Cinticas relativas de disolucin de diferentes


especies minerales de cobre con soluciones de
cianuro.
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70

Como se observ en la figura anterior la


facilidad de disolucin de las especies de cobre
en soluciones de cianuro est ms bien dada
por sus cinticas relativas. Para reforzar este
punto, en la figura siguiente se muestra un
diagrama Eh/pH que seala la facilidad
termodinmica, en todo el campo de estabilidad
del agua,
g
para q
p
que se mantengan
g disueltos los
diversos complejos del cobre con cianuro.

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71

Diagrama Eh/pH del sistema cobre-cianuro-agua, para una


actividad de los iones metlicos de 10-3 mol/lt y del cianuro igual a
1 mol/lt a 25C.
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Por otra parte es conveniente saber que a bajo


pH (acidez alta) y muy bajas concentraciones de
cianuro son ms estables los complejos de
cianuro,
CuCN (pH menor que 3) y Cu(CN)2- (menor que
pH 6). Esto no se aprecia en la figura, ya que en
ella se ha considerado la actividad del cianuro
igual a uno, asegurado as una concentracin de
cianuro superior, como para que no se observen
estos cambios de estabilidad.

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73

En cambio, a pH alcalino y mayores


concentraciones de cianuro, prevalece el
complejo Cu(CN)22- y, con concentraciones
ms altas de cianuro y pH mayor que 10, se
puede obtener el tetracianuro de cobre,
Cu(CN)43-.
De esta manera se puede manejar el tipo de
complejo a formar en funcin del pH del
sistema y de la concentracin de cianuro libre.

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Lo anteriormente planteado es muy importante


Es ya que por ejemplo el complejo, Cu(CN)43-,
no es fcilmente adsorbido por el carbn
activado, por lo que resulta importante
promover su existencia
i t
i preferencial
f
i l en los
l
casos en que hay disolucin simultnea de
cobre, durante la cianuracin de minerales de
oro, para as aumentar la selectividad del
carbn hacia el oro versus un exceso de cobre
presente en las soluciones.
soluciones
Esto que se plantes permite cianurar minerales
de oro que tengan algn contenido de sulfuros
de cobre.
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75

Por otra parte, dado que los complejos de


cianuro de cobre no participan en la disolucin
del oro, para no perjudicar la disolucin del oro
desde los minerales, se recomienda en esos
casos tener un exceso de cianuro libre, en el
orden de una relacin molar de NaCN/Cu mayor
que 4,5/1 (equivalente a una relacin de pesos
mayor que 3/1).
3/1)

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De esta manera es posible lograr mantener una


buena recuperacin de oro y estimular la
presencia preferente del complejo tetracianuro
de cobre,
cobre Cu(CN)43-, evitando as al mximo que
se adsorba el cobre en el carbn activado.
Soluciones de oro con elevados contenidos de
complejos de cobre-cianuro no podran ser
sometidas a un proceso de cementacin pues el
consumo de
d
cinc
i
sera

extremadamente
t
d
t
elevado.

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77

El conocimiento de este mtodo de disolucin


tiene gran importancia prctica, por un lado
frente a la disolucin indeseada que el cobre
puede p
p
presentar al lixiviar oro,, lo q
que envuelve
problemas de consumo del reactivo y de
recuperacin del oro y por otra parte en el caso
de una eventual cianuracin de relaves de
flotacin, especialmente si son de tipo mixto:
xidos y slfuros. El cobre disuelto se puede
posteriormente
t i
t recuperar precipitndolo
i it d l como
Cu2S con slfuro de sodio, Na2S, con lo que se
regenera el reactivo NaCN.
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Ahora bien, se puede aprovechar la


informacin de la cintica de disolucin,
donde se concluye que prcticamente todos
los minerales oxidados de cobre son 100%
solubles en soluciones de cianuro, excepto
los silicatos, que resultan refractarios y slo
se disuelven marginalmente con otros fines,
como informacin con fines analticos.

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79

En efecto, esta situacin de alta solubilidad


relativa de algunas especies de cobre, en
forma preferencial versus el tiempo, es decir,
en funcin de la cintica en soluciones de
cianuro,
se
usa
tambin
en
las
determinaciones analticas cuantitativas para
identificacin de mineralogas de cobre.

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Esto resulta ser muy importante al planificar


metodologas de identificacin mineralgica
cuantitativa, por la va de una sucesin de
anlisis
li i qumicos
i
secuenciales
i l
sobre
b
una
misma muestra.
Este anlisis realizado para soluciones de
cianuro que contengan oro y cobre desde un
punto de vista industrial tienen su fuerte
componente econmico en relacin a la
recuperacin de oro y el consumo de reactivos
involucrados.
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