Вы находитесь на странице: 1из 47

Fibra ptica

(Redirigido desde Cable de fibra ptica)

Fibra ptica.

La fibra ptica es un conductor de ondas en forma de filamento,


generalmente de vidrio, aunque tambin puede ser de materiales plsticos.
La fibra ptica es capaz de dirigir la luz a lo largo de su longitud usando la
reflexin total interna. Normalmente la luz es emitida por un lser o un LED.
Las fibras son ampliamente utilizadas en telecomunicaciones, ya que
permiten enviar gran cantidad de datos a gran velocidad, mayor que las
comunicaciones de radio y cable. Tambin se utilizan para redes locales.
Son el medio de transmisin inmune a las interferencias por excelencia.
Tienen un costo elevado.
Tabla de contenidos
[ocultar]

1 Historia
2 Aplicaciones
2.1 Comunicaciones con fibra ptica
2.2 Sensores de fibra ptica
2.3 Ms usos de la fibra ptica
3 Caractersticas
3.1 Funcionamiento
3.2 Ventajas
3.3 Desventajas
4 Tipos
4.1 Fibra multimodo
4.2 Fibra monomodo

5 Componentes de la fibra ptica


5.1 Tipos de conectores
5.2 Emisores del haz de luz
5.3 Conversores Luz-Corriente elctrica
6 Cables de fibra ptica
7 Conectores
8 Vase tambin
9 Referencias
10 Enlaces externos

Historia [editar]
Como resultado de estudios en fsica enfocados de la ptica, se descubri
un nuevo empleo para la luz llamado rayo lser. Este ultimo es usado con
mayor vigor en el rea de las telecomunicaciones debido a lo factible que es
enviar mensajes con altas velocidades y con una amplia cobertura. Sin
embargo, no exista un conducto para hacer viajar los fotones originados por
el lser.
La posibilidad de controlar un rayo de luz, dirigirlo hacia una trayectoria
recta se conoce desde hace mucho tiempo. El fsico irlands John Tyndall
descubri que la luz poda viajar dentro de un material (agua), curvndose
por reflexin interna y en 1870 desmostr sus estudios a los miembros de la
Royal Society. Este principio fue utilizado en su poca para iluminar
corrientes del agua en fuentes pblicas. Ms tarde J.L. Baird registr
patentes que describan la utilizacin de bastones slidos de vidrio en la
trasmisin de luz, para su empleo en un primitivo sistema de televisin de
colores.
El gran problema, sin embargo, es que las tcnicas y los materiales usados
no permitan la trasmisin de luz con buen rendimiento. Las prdidas eran
tan grandes y no haban dispositivos de acoplamiento ptico.
Solamente en 1950 las fibras pticas comenzaron a interesar a los
investigadores, con muchas aplicaciones prcticas que estaban siendo
desarrolladas. En 1952, el fsico Narinder Singh Kapany, apoyndose en los
estudios de John Tyndall, realiz experimentos que condujeron a la
invencin de la fibra ptica.
Uno de los primeros usos de la fibra ptica fue emplear un haz de fibras
para la transmisin de imgenes, que se us en el endoscopio mdico.

Usando la fibra ptica, se consigui un endoscopio semiflexible, el cual fue


patentado por la Universidad de Michigan en 1956. En este invento se
usaron unas nuevas fibras forradas con un material de bajo ndice de
refraccin, ya que antes se impregnaban con aceites o ceras.
Charles Kao, en su tesis doctoral de 1956, estim que las mximas prdidas
que debera tener la fibra ptica, para que resultara prctica en enlaces de
comunicaciones, eran de 20 dB/km. En 1970 los investigadores Maurer,
Keck, Schultz y Zimar que trabajaban para Corning Glass fabricaron la
primera fibra ptica aplicando impurezas de titanio en slice. Las prdidas
eran de 17 dB/km. Durante esta dcada las tcnicas de fabricacin se
mejoraron, consiguiendo prdidas de tan solo 0,5 dB/km. Y en 1978 ya se
transmita a 10 Gb km/segundos.
En 1966 un comunicado dirigido a la British Association for the
Advancement of Science, los investigadores Charles Kao y G.A. Hockham,
de Inglaterra, propusieron el uso de fibras de vidrio y luz, en lugar de
electricidad y conductores metlicos, en la trasmisin de mensajes
telefnicos. La obtencin de tales fibras exigi grandes esfuerzos de los
investigadores, ya que las fibras hasta entonces presentaban prdidas de
orden de 100 dB por kilmetro, adems de una banda pasante estrecha y
una enorme fragilidad mecnica. Mientras tanto, como resultado de los
esfuerzos, se hicieron nuevas fibras con atenuacion de 20 dB por kilmetro
y una banda pasante de 1 GHz para un largo de 1 km, con la perspectiva de
sustituir los cables coaxiales. La utilizacin de fibras de 100 m de dimetro,
envueltas en nylon resistente, permitiran la contruccin de hilos tan fuertes
que no puedan ser rotos con las manos. Hoy ya existen fibras pticas con
atenuaciones tan pequeas como de 1 dB por kilmetro, lo que es
muchisimo menor a las prdidas de un cable coaxial.
El 22 de abril de 1977, General Telephone and Electronics envi la primera
transmisin telefnica a travs de fibra ptica, en 6 Mbit/s, en Long Beach,
California.
El amplificador que marc un antes y un despus en el uso de la fibra ptica
en conexiones interurbanas, reduciendo el coste de ellas, fue el amplificador
ptico inventado por David Payne de la Universidad de Southampton, y por
Emmanuel Desurvire en los laboratorios de Bell. A los cuales les fue dada la
medalla Benjamin Franklin en 1988.
El primer enlace transocenico con fibra ptica fue el TAT-8 que comenz a
operar en 1988. Desde entonces se ha empleado fibra ptica en multitud de

enlaces transocenicos o entre ciudades, y paulatinamente se va


extendiendo su uso desde las redes troncales de las operadoras hacia los
usuarios finales.

Aplicaciones [editar]
Su uso es muy variado, desde comunicaciones digitales, pasando por
sensores y llegando a usos decorativos, como rboles de navidad,
veladores y otros elementos similares.

Comunicaciones con fibra ptica [editar]


La fibra ptica se emplea como medio de transmisin para las redes de
telecomunicaciones, ya que por su flexibilidad los conductores pticos
pueden agruparse formando cables. Las fibras usadas en este campo son
de plstico o de vidrio, y algunas veces de los dos tipos. Para usos
interurbanos son de vidrio, por la baja atenuacin que tienen.
Para las comunicaciones se emplean fibras multimodo y monomodo,
usando las multimodo para distancias cortas (hasta 5000 m) y las
monomodo para acoplamientos de larga distancia. Debido a que las fibras
monomodo son ms sensibles a los empalmes, soldaduras y conectores,
las fibras y los componentes de stas son de mayor costo que los de las
fibras multimodo.

Sensores de fibra ptica [editar]


Las fibras pticas se pueden utilizar como sensores para medir la tensin, la
temperatura, la presin y otros parmetros. El tamao pequeo y el hecho
de que por ellas no circula corriente elctrica le da ciertas ventajas respecto
al sensor elctrico.
Las fibras pticas se utilizan como hidrfonos para los sismos o aplicaciones
de snar. Se ha desarrollado sistemas hidrofnicos con ms de 100
sensores usando la fibra ptica. Los hidrfonos son usados por la industria
de petrleo as como las marinas de guerra de algunos pases. La
compaa alemana Sennheiser desarroll un micrfono que trabajaba con
un lser y las fibras pticas.
Los sensores de fibra ptica para la temperatura y la presin se han
desarrollado para pozos petrolferos. Estos sensores pueden trabajar a
mayores temperaturas que los sensores de semiconductores.
Otro uso de la fibra ptica como un sensor es el giroscopio ptico que usa el
Boeing 767 y el uso en microsensores del hidrgeno.

Ms usos de la fibra ptica [editar]


Se puede usar como una gua de onda en aplicaciones mdicas o
industriales en las que es necesario guiar un haz de luz hasta un blanco
que no se encuentra en la lnea de visin.
La fibra ptica se puede emplear como sensor para medir tensiones,
temperatura, presin as como otros parmetros.
Es posible usar latiguillos de fibra junto con lentes para fabricar
instrumentos de visualizacin largos y delgados llamados endoscopios.
Los endoscopios se usan en medicina para visualizar objetos a travs de
un agujero pequeo. Los endoscopios industriales se usan para
propsitos similares, como por ejemplo, para inspeccionar el interior de
turbinas.
Las fibras pticas se han empleado tambin para usos decorativos
incluyendo iluminacin, rboles de Navidad.
Lneas de abonado
Las fibras pticas son muy usadas en el campo de la iluminacin.
Para edificios donde la luz puede ser recogida en la azotea y ser llevada
mediante fibra ptica a cualquier parte del edificio.
Tambin es utilizada para trucar el sistema sensorial de los taxis
provocando que el taxmetro (algunos le llaman cuentafichas) no marque
el costo real del viaje.
Se emplea como componente en la confeccin del hormign
translcido, invencin creada por el arquitecto hngaro Ron Losonczi,
que consiste en una mezcla de hormign y fibra ptica formando un
nuevo material que ofrece la resistencia del hormign pero
adicionalmente, presenta la particularidad de dejar traspasar la luz de par
en par.

Caractersticas [editar]
La fibra ptica es una gua de ondas dielctrica que opera a frecuencias
pticas.

Ncleo y revestimiento de la fibra ptica.

Cada filamento consta de un ncleo central de plstico o cristal (xido de


silicio y germanio) con un alto ndice de refraccin, rodeado de una capa de
un material similar con un ndice de refraccin ligeramente menor. Cuando
la luz llega a una superficie que limita con un ndice de refraccin menor, se
refleja en gran parte, cuanto mayor sea la diferencia de ndices y mayor el
ngulo de incidencia, se habla entonces de reflexin interna total.
As, en el interior de una fibra ptica, la luz se va reflejando contra las
paredes en ngulos muy abiertos, de tal forma que prcticamente avanza
por su centro. De este modo, se pueden guiar las seales luminosas sin
prdidas por largas distancias.

Funcionamiento [editar]
Los principios bsicos de funcionamiento se justifican aplicando las leyes de
la ptica geomtrica, principalmente, la ley de la refraccin (principio de
reflexin interna total) y la ley de Snell.
Su funcionamiento se basa en transmitir por el ncleo de la fibra un haz de
luz, tal que este no atraviese el ncleo, sino que se refleje y se siga
propagando. Esto se consigue si el ndice de refraccin del ncleo es mayor
al ndice de refraccin del revestimiento, y tambin si el ngulo de incidencia
es superior al ngulo limite.

Ventajas [editar]
Su ancho de banda es muy grande (tericamente de hasta 1 THz),
mediante tcnicas de multiplexacin por divisin de frecuencias
(WDM/DWDM), que permiten enviar hasta 100 haces de luz (cada uno
con una longitud de onda diferente) a una velocidad de 10 Gb/s cada
uno por una misma fibra, se llegan a obtener velocidades de transmisin
totales de 10 Tb/s.
Es inmune totalmente a las interferencias electromagnticas.

Desventajas [editar]
A pesar de las ventajas antes enumeradas, la fibra ptica presenta una serie
de desventajas frente a otros medios de transmisin, siendo las ms
relevantes las siguientes:
La alta fragilidad de las fibras.

Necesidad de usar transmisores y receptores ms caros


Los empalmes entre fibras son difciles de realizar, especialmente en
el campo, lo que dificulta las reparaciones en caso de rotura del cable
No puede transmitir electricidad para alimentar repetidores
intermedios
La necesidad de efectuar, en muchos casos, procesos de conversin
elctrica-ptica
La fibra ptica convencional no puede transmitir potencias elevadas. 1
No existen memorias pticas

Tipos [editar]
Las diferentes trayectorias que puede seguir un haz de luz en el interior de
una fibra se denominan modos de propagacin. Y segn el modo de
propagacin tendremos dos tipos de fibra ptica: multimodo y monomodo.

Tipos de fibras ptica.

Fibra multimodo [editar]


Una fibra multimodo es aquella en la que los haces de luz pueden circular
por ms de un modo o camino. Esto supone que no llegan todos a la vez.
Una fibra multimodo puede tener ms de mil modos de propagacin de luz.
Las fibras multimodo se usan comnmente en aplicaciones de corta
distancia, menores a 1 km; es simple de disear y econmico.
Su distancia mxima es de 2 km y usan diodos lser de baja intensidad.
El ncleo de una fibra multimodo tiene un ndice de refraccin superior, pero
del mismo orden de magnitud, que el revestimiento. Debido al gran tamao
del ncleo de una fibra multimodo, es ms fcil de conectar y tiene una
mayor tolerancia a componentes de menor precisin.
Dependiendo el tipo de ndice de refraccin del ncleo, tenemos dos tipos
de fibra multimodo:

ndice escalonado: en este tipo de fibra, el ncleo tiene un ndice de


refraccin constante en toda la seccin cilndrica, tiene alta dispersin
modal.
ndice gradual: mientras en este tipo, el ndice de refraccin no es
constante, tiene menor dispersin modal y el ncleo se constituye de
distintos materiales.

Fibra monomodo [editar]


Una fibra monomodo es una fibra ptica en la que slo se propaga un modo
de luz. Se logra reduciendo el dimetro del ncleo de la fibra hasta un
tamao (8,3 a 10 micrones) que slo permite un modo de propagacin. Su
transmisin es paralela al eje de la fibra. A diferencia de las fibras
multimodo, las fibras monomodo permiten alcanzar grandes distancias
(hasta 100 km mximo, mediante un lser de alta intensidad) y transmitir
elevadas tasas de informacin (decenas de Gb/s).

Componentes de la fibra ptica [editar]


Dentro de los componentes que se usan en la fibra ptica caben destacar
los siguientes: los conectores, el tipo de emisor del haz de luz, los
conversores de luz, etc.

Tipos de conectores [editar]


Estos elementos se encargan de conectar las lneas de fibra a un elemento,
ya puede ser un transmisor o un receptor. Los tipos de conectores
disponibles son muy variados, entre los que podemos encontrar se hallan
los siguientes:

Tipos de conectores de la fibra ptica.

FC, que se usa en la transmisin de datos y en las


telecomunicaciones.

FDDI, se usa para redes de fibra ptica.


LC y MT-Array que se utilizan en transmisiones de alta densidad de
datos.
SC y SC-Dplex se utilizan para la transmisin de datos.
ST se usa en redes de edificios y en sistemas de seguridad.

Emisores del haz de luz [editar]


Estos dispositivos se encargan de emitir el haz de luz que permite la
transmisin de datos, estos emisores pueden ser de dos tipos:
LEDs. Utilizan una corriente de 50 a 100 mA, su velocidad es lenta,
solo se puede usar en fibras multimodo, pero su uso es fcil y su tiempo
de vida es muy grande, adems de ser econmicos.
Lasers. Este tipo de emisor usa una corriente de 5 a 40 mA, son muy
rpidos, se puede usar con los dos tipos de fibra, monomodo y
multimodo, pero por el contrario su uso es difcil, su tiempo de vida es
largo pero menor que el de los LEDs y tambin son mucho ms
costosos.

Conversores Luz-Corriente elctrica [editar]


Este tipo de conversores convierten las seales pticas que proceden de la
fibra en seales elctricas. Se limitan a obtener una corriente a partir de la
luz modulada incidente, esta corriente es proporcional a la potencia recibida,
y por tanto, a la forma de onda de la seal moduladora.
Se fundamenta en el fenmeno opuesto a la recombinacin, es decir, en la
generacin de pares electrn-hueco a partir de los fotones. El tipo ms
sencillo de detector corresponde a una unin semiconductora P-N.
Las condiciones que debe cumplir un fotodetector para su utilizacin en el
campo de las comunicaciones, son las siguientes:
La corriente inversa (en ausencia de luz) debe de ser muy pequea,
para as poder detectar seales pticas muy dbiles (alta sensibilidad).
Rapidez de respuesta (gran ancho de banda).
El nivel de ruido generado por el propio dispositivo ha de ser mnimo.
Hay dos tipos de detectores los fotodiodos PIN y los de avalancha APD.

Detectores PIN: Su nombre viene de que se componen de una unin


P-N y entre esa unin se intercala una nueva zona de material intrnseco
(I), la cual mejora la eficacia del detector.
Se utiliza principalmente en sistemas que permiten una fcil discriminacin
entre posibles niveles de luz y en distancias cortas.
Detectores APD: El mecanismo de estos detectores consiste en
lanzar un electrn a gran velocidad (con la energa suficiente), contra un
tomo para que sea capaz de arrancarle otro electrn.
Estos detectores se pueden clasificar en tres tipos:
de silicio: presentan un bajo nivel de ruido y un rendimiento de hasta
el 90% trabajando en primera ventana. Requieren alta tensin de
alimentacin (200-300V).
de germanio: aptos para trabajar con longitudes de onda
comprendidas entre 1000 y 1300 nm y con un rendimiento del 70%.
de compuestos de los grupos III y V.

Cables de fibra ptica [editar]


Un cable de fibra ptica esta compuesto por un grupo de fibras pticas por
el cual se transmiten seales luminosas. Las fibras pticas comparten su
espacio con hiladuras de aramida que le confieren la necesaria resistencia a
la traccin.

Seccin de un cable de fibra ptica.

Los cables de fibra ptica proporcionan una alternativa sobre los coaxiales
en la industria de la electrnica y las telecomunicaciones. As, un cable con
8 fibras pticas tiene un tamao bastante ms pequeo que los utilizados
habitualmente, puede soportar las mismas comunicaciones que 60 cables

de 1623 pares de cobre o 4 cables coaxiales de 8 tubos, todo ello con una
distancia entre repetidores mucho mayor.
Por otro lado, el peso del cable de fibra ptica es muchsimo menor que el
de los coaxiales, ya que una bobina del cable de 8 fibras antes citado puede
pesar del orden de 30 kg/km, lo que permite efectuar tendidos de 2 a 4 km
de una sola vez, mientras que en el caso de los cables de cobre no son
prcticas distancias superiores a 250 - 300 m.

Conectores de cable de fibra ptica.

Conectores [editar]
Los conectores ms comunes usados en la fibra ptica para redes de rea
local son los conectores ST y SC.
El conector SC (Straight Connection) es un conector de insercin directa
que suele utilizarse en conmutadores Ethernet de tipo Gigabit. El conector
ST (Straight Tip) es un conector similar al SC, pero requiere un giro del
conector para su insercin, de modo similar a los conectores coaxiales.

INTRODUCCIN
Para navegar por la red mundial de redes, Internet, no slo se necesitan un
computador, un mdem y algunos programas, sino tambin una gran dosis de
paciencia. El ciberespacio es un mundo lento hasta el desespero. Un usuario
puede pasar varios minutos esperando a que se cargue una pgina o varias horas
tratando de bajar un programa de la Red a su PC.
Esto se debe a que las lneas telefnicas, el medio que utiliza la mayora de los
50 millones de usuarios para conectarse a Internet, no fueron creadas para
transportar vdeos, grficas, textos y todos los dems elementos que viajan de
un lado a otro en la Red.
Pero las lneas telefnicas no son la nica va hacia el ciberespacio.
Recientemente un servicio permite conectarse a Internet a travs de la fibra
ptica.
Origen y Evolucin
La Historia de la comunicacin por la fibra ptica es relativamente corta. En
1977, se instal un sistema de prueba en Inglaterra; dos aos despus, se
producan ya cantidades importantes de pedidos de este material.
Antes, en 1959, como derivacin de los estudios en fsica enfocados a la ptica,
se descubri una nueva utilizacin de la luz, a la que se denomin rayo lser,
que fue aplicado a las telecomunicaciones con el fin de que los mensajes se
transmitieran a velocidades inusitadas y con amplia cobertura.
Sin embargo esta utilizacin del lser era muy limitada debido a que no existan
los conductos y canales adecuados para hacer viajar las ondas electromagnticas
provocadas por la lluvia de fotones originados en la fuente denominada lser.
Fue entonces cuando los cientficos y tcnicos especializados en ptica
dirigieron sus esfuerzos a la produccin de un ducto o canal, conocido hoy como
la fibra ptica. En 1966 surgi la propuesta de utilizar una gua ptica para la
comunicacin.
Esta forma de usar la luz como portadora de informacin se puede explicar de la
siguiente manera: Se trata en realidad de una onda electromagntica de la
misma naturaleza que las ondas de radio, con la nica diferencia que la longitud
de las ondas es del orden de micrmetros en lugar de metros o centmetros.
El concepto de las comunicaciones por ondas luminosas ha sido conocido por
muchos aos. Sin embargo, no fue hasta mediados de los aos setenta que se
publicaron los resultados del trabajo terico. Estos indicaban que era posible
confiar un haz luminoso en una fibra transparente flexible y proveer as un
anlogo ptico de la sealizacin por alambres electrnicamente.
El problema tcnico que se haba de resolver para el avance de la fibra ptica
resida en las fibras mismas, que absorban luz que dificultaba el proceso. Para
la comunicacin prctica, la fibra ptica debe transmitir seales luminosas
detestables por muchos kilmetros. El vidrio ordinario tiene un haz luminoso de
pocos metros. Se han desarrollado nuevos vidrios muy puros con transparencias

mucho mayores que la del vidrio ordinario. Estos vidrios empezaron a


producirse a principios de los setenta. Este gran avance dio mpetu a la industria
de fibras pticas. Se usaron lseres o diodos emisores de luz como fuente
luminosa en los cables de fibras pticas. Ambos han de ser miniaturizados para
componentes de sistemas fibro-pticos, lo que ha exigido considerable labor de
investigacin y desarrollo. Los lseres generan luz "coherente" intensa que
permanece en un camino sumamente estrecho. Los diodos emiten luz
"incoherente" que ni es fuerte ni concentrada. Lo que se debe usar depende de
los requisitos tcnicos para disear el circuito de fibras pticas dado.
Qu es Fibra ptica
Antes de explicar directamente que es la fibra ptica, es conveniente resaltar
ciertos aspectos bsicos de ptica. La luz se mueve a la velocidad de la luz en el
vaco, sin embargo, cuando se propaga por cualquier otro medio, la velocidad es
menor. As, cuando la luz pasa de propagarse por un cierto medio a propagarse
por otro determinado medio, su velocidad cambia, sufriendo adems efectos de
reflexin (la luz rebota en el cambio de medio, como la luz reflejada en los
cristales) y de refraccin (la luz, adems de cambiar el modulo de su velocidad,
cambia de direccin de propagacin, por eso vemos una cuchara como doblada
cuando est en un vaso de agua, la direccin de donde nos viene la luz en la
parte que est al aire no es la misma que la que est metida en el agua). Esto se
ve de mejor forma en el dibujo que aparece a nuestra derecha.
Dependiendo de la velocidad con que se propague la luz en un medio o material,
se le asigna un ndice de Refraccin "n", un nmero deducido de dividir la
velocidad de la luz en el vaco entre la velocidad de la luz en dicho medio. Los
efectos de reflexin y refraccin que se dan en la frontera entre dos medios
dependen de sus ndices de Refraccin. La ley ms importante que voy a utilizar
en este artculo es la siguiente para la refraccin:
Para ver la frmula seleccione la opcin "Descargar" del men superior

Esta frmula nos dice que el ndice de refraccin del primer medio, por el seno
del ngulo con el que incide la luz en el segundo medio, es igual al ndice del
segundo medio por el seno del ngulo con el que sale propagada la luz en el
segundo medio. Y esto para que sirve?, lo nico que nos interesa aqu de esta
ley es que dados dos medios con ndices n y n', si el haz de luz incide con un
ngulo mayor que un cierto ngulo lmite (que se determina con la anterior
ecuacin) el haz siempre se reflejara en la superficie de separacin entre ambos
medios. De esta forma se puede guiar la luz de forma controlada tal y como se ve
en el dibujo de abajo (que representa de forma esquemtica como es la fibra
ptica).
Para ver el grfico seleccione la opcin "Descargar" del men superior

Como se ve en el dibujo, tenemos un material envolvente con ndice n y un


material interior con ndice n'. De forma que se consigue guiar la luz por el
cable. La Fibra ptica consiste por tanto, en un cable de este tipo en el que los
materiales son mucho ms econmicos que los convencionales de cobre en
telefona, de hecho son materiales pticos mucho ms ligeros (fibra ptica, lo
dice el nombre), y adems los cables son mucho ms finos, de modo que pueden
ir muchos ms cables en el espacio donde antes solo iba un cable de cobre.

Concepto de Fibra ptica


Los circuitos de fibra ptica son filamentos de vidrio (compuestos de cristales
naturales) o plstico (cristales artificiales), del espesor de un pelo (entre 10 y
300 micrones). Llevan mensajes en forma de haces de luz que realmente pasan
a travs de ellos de un extremo a otro, donde quiera que el filamento vaya
(incluyendo curvas y esquinas) sin interrupcin.
Las fibras pticas pueden ahora usarse como los alambres de cobre
convencionales, tanto en pequeos ambientes autnomos (tales como sistemas
de procesamiento de datos de aviones), como en grandes redes geogrficas
(como los sistemas de largas lneas urbanas mantenidos por compaas
telefnicas).
Para ver el grfico seleccione la opcin "Descargar" del men superior

El principio en que se basa la transmisin de luz por la fibra es la reflexin


interna total; la luz que viaja por el centro o ncleo de la fibra incide sobre la
superficie externa con un ngulo mayor que el ngulo crtico, de forma que toda
la luz se refleja sin prdidas hacia el interior de la fibra. As, la luz puede
transmitirse a larga distancia reflejndose miles de veces. Para evitar prdidas
por dispersin de luz debida a impurezas de la superficie de la fibra, el ncleo de
la fibra ptica est recubierto por una capa de vidrio con un ndice de refraccin
mucho menor; las reflexiones se producen en la superficie que separa la fibra de
vidrio y el recubrimiento.
Concluyo pues diciendo que, la Fibra ptica consiste en una gua de luz con
materiales mucho mejores que lo anterior en varios aspectos. A esto le podemos
aadir que en la fibra ptica la seal no se atena tanto como en el cobre, ya que
en las fibras no se pierde informacin por refraccin o dispersin de luz
consiguindose as buenos rendimientos, en el cobre, sin embargo, las seales se
ven atenuadas por la resistencia del material a la propagacin de las ondas
electromagnticas de forma mayor. Adems, se pueden emitir a la vez por el
cable varias seales diferentes con distintas frecuencias para distinguirlas, lo
que en telefona se llama unir o multiplexar diferentes conversaciones elctricas.
Tambin se puede usar la fibra ptica para transmitir luz directamente y otro
tipo de ventajas en las que no entrar en detalle.
Fabricacin de la Fibra ptica
Las imgenes aqu muestran como se fabrica la fibra monomodo. Cada etapa de
fabricacin esta ilustrada por una corta secuencia filmada.
La primera etapa consiste en el ensamblado de un tubo y de una barra de vidrio
cilndrico montados concntricamente. Se calienta el todo para asegurar la
homogeneidad de la barra de vidrio.

Una barra de vidrio de una longitud de 1 m y de un dimetro de 10 cm permite


obtener por estiramiento una fibra monomodo de una longitud de alrededor de
150 km.
Para ver el grfico seleccione la opcin "Descargar"

La barra as obtenida ser instalada


verticalmente en una torre situada en el primer
piso y calentada por las rampas a gas.
El vidrio se va a estirar y "colar" en direccin de
la raiz para ser enrollado sobre una bobina.
Se mide el espesor de la fibra (~10um) para
dominar la velocidad del motor del enrollador, a
fin de asegurar un dimetro constante.
Cada bobina de fibra hace el objeto de un control
de calidad efectuado al microscopio.
Despus se va a envolver el vidrio con un
revestimiento de proteccin (~230 um) y
ensamblar las fibras para obtener el cable final a
una o varias hebras.
De qu estn hechas las Fibras pticas ?
La mayora de las fibras pticas se hacen de arena o slice, materia prima
abundante en comparacin con el cobre. con unos kilogramos de vidrio pueden
fabricarse aproximadamente 43 kilmetros de fibra ptica. Los dos
constituyentes esenciales de las fibras pticas son el ncleo y el revestimiento. el
ncleo es la parte ms interna de la fibra y es la que gua la luz.
Para ver el grfico seleccione la opcin "Descargar" del men superior

Consiste en una o varias hebras delgadas de vidrio o de plstico con dimetro de


50 a 125 micras. el revestimiento es la parte que rodea y protege al ncleo.
El conjunto de ncleo y revestimiento est a su vez rodeado por un forro o funda
de plstico u otros materiales que lo resguardan contra la humedad, el
aplastamiento, los roedores, y otros riesgos del entorno.
Cmo funciona la Fibra ptica ?
En un sistema de transmisin por fibra ptica existe un transmisor que se
encarga de transformar las ondas electromagnticas en energa ptica o en
luminosa, por ello se le considera el componente activo de este proceso. Una vez
que es transmitida la seal luminosa por las minsculas fibras, en otro extremo
del circuito se encuentra un tercer componente al que se le denomina detector
ptico o receptor, cuya misin consiste en transformar la seal luminosa en
energa electromagntica, similar a la seal original. El sistema bsico de
transmisin se compone en este orden, de seal de entrada, amplificador, fuente
de luz, corrector ptico, lnea de fibra ptica (primer tramo ), empalme, lnea de
fibra ptica (segundo tramo), corrector ptico, receptor, amplificador y seal de
salida.

En resumen, se puede decir que este proceso de comunicacin, la fibra ptica


funciona como medio de transportacin de la seal luminosa, generado por el
transmisor de LEDS (diodos emisores de luz) y lser.
Los diodos emisores de luz y los diodos lser son fuentes adecuadas para la
transmisin mediante fibra ptica, debido a que su salida se puede controlar
rpidamente por medio de una corriente de polarizacin. Adems su pequeo
tamao, su luminosidad, longitud de onda y el bajo voltaje necesario para
manejarlos son caractersticas atractivas.
Cules son los dispositivos implcitos en este proceso ?
Los bloques principales de un enlace de comunicaciones de fibra ptica son:
transmisor, receptor y gua de fibra. El transmisor consiste de una interfase
analgica o digital, un conversor de voltaje a corriente, una fuente de luz y un
adaptador de fuente de luz a fibra. La gua de fibra es un vidrio ultra puro o un
cable plstico. El receptor incluye un dispositivo conector detector de fibra a luz,
un foto detector, un conversor de corriente a voltaje un amplificador de voltaje y
una interfase analgica o digital En un transmisor de fibra ptica la fuente de
luz se puede modular por una seal anloga o digital.
Acoplando impedancias y limitando la amplitud de la seal o en pulsos
digitales.El conversor de voltaje a corriente sirve como interfase elctrica entre
los circuitos de entrada y la fuente de luz.
La fuente de luz puede ser un diodo emisor de luz LED o un diodo de inyeccin
lser ILD, la cantidad de luz emitida es proporcional a la corriente de excitacin,
por lo tanto el conversor voltaje a corriente convierte el voltaje de la seal de
entrada en una corriente que se usa para dirigir la fuente de luz. La conexin de
fuente a fibra es una interfase mecnica cuya funcin es acoplar la fuente de luz
al cable.
La fibra ptica consiste de un ncleo de fibra de vidrio o plstico, una cubierta y
una capa protectora. El dispositivo de acoplamiento del detector de fibra a luz
tambin es un acoplador mecnico.
El detector de luz generalmente es un diodo PIN o un APD (fotodiodo de
avalancha). Ambos convierten la energa de luz en corriente. En consecuencia,
se requiere un conversor corriente a voltaje que transforme los cambios en la
corriente del detector a cambios de voltaje en la seal de salida.
COMPONENTES Y TIPOS DE FIBRA PTICA
Componentes de la Fibra ptica
El Ncleo: En slice, cuarzo fundido o plstico - en el cual se propagan las
ondas pticas. Dimetro: 50 o 62,5 um para la fibra multimodo y 9um para la
fibra monomodo.
La Funda ptica: Generalmente de los mismos materiales que el ncleo pero
con aditivos que confinan las ondas pticas en el ncleo.
El revestimiento de proteccin: por lo general esta fabricado en plstico y
asegura la proteccin mecnica de la fibra.
Para ver el grfico seleccione la opcin "Descargar" del men superior

Tipos de Fibra ptica:

Fibra Monomodo:
Potencialmente, esta es la fibra que ofrece la mayor capacidad de transporte de
informacin. Tiene una banda de paso del orden de los 100 GHz/km. Los
mayores flujos se consiguen con esta fibra, pero tambin es la ms compleja de
implantar. El dibujo muestra que slo pueden ser transmitidos los rayos que
tienen una trayectoria que sigue el eje de la fibra, por lo que se ha ganado el
nombre de "monomodo" (modo de propagacin, o camino del haz luminoso,
nico). Son fibras que tienen el dimetro del ncleo en el mismo orden de
magnitud que la longitud de onda de las seales pticas que transmiten, es
decir, de unos 5 a 8 m m. Si el ncleo est constituido de un material cuyo ndice
de refraccin es muy diferente al de la cubierta, entonces se habla de fibras
monomodo de ndice escalonado. Los elevados flujos que se pueden alcanzar
constituyen la principal ventaja de las fibras monomodo, ya que sus pequeas
dimensiones implican un manejo delicado y entraan dificultades de conexin
que an se dominan mal.
Para ver el grfico seleccione la opcin "Descargar"

Fibra Multimodo de ndice Gradiante Gradual:


Las fibras multimodo de ndice de gradiente gradual tienen una banda de paso
que llega hasta los 500MHz por kilmetro. Su principio se basa en que el ndice
de refraccin en el interior del ncleo no es nico y decrece cuando se desplaza
del ncleo hacia la cubierta. Los rayos luminosos se encuentran enfocados hacia
el eje de la fibra, como se puede ver en el dibujo. Estas fibras permiten reducir la
dispersin entre los diferentes modos de propagacin a travs del ncleo de la
fibra.
La fibra multimodo de ndice de gradiente gradual de tamao 62,5/125 m
(dimetro del ncleo/dimetro de la cubierta) est normalizado, pero se pueden
encontrar otros tipos de fibras:
Multimodo de ndice escalonado 100/140 mm.
Multimodo de ndice de gradiente gradual 50/125 m m.
Para ver el grfico seleccione la opcin "Descargar" del men superior

Fibra Multimodo de ndice escalonado:


Las fibras multimodo de ndice escalonado estn fabricadas a base de vidrio,
con una atenuacin de 30 dB/km, o plstico, con una atenuacin de 100 dB/km.
Tienen una banda de paso que llega hasta los 40 MHz por kilmetro. En estas
fibras, el ncleo est constituido por un material uniforme cuyo ndice de
refraccin es claramente superior al de la cubierta que lo rodea. El paso desde el
ncleo hasta la cubierta conlleva por tanto una variacin brutal del ndice, de
ah su nombre de ndice escalonado.
Para ver el grfico seleccione la opcin "Descargar"

Qu tipo de conectores usa ?


Con la Fibra ptica se puede usar Acopladores y Conectores:
Acopladores:
Un acoplador es bsicamente la transicin mecnica necesaria para poder dar
continuidad al paso de luz del extremo conectorizado de un cable de fibra ptica

a otro. Pueden ser provistos tambin acopladores de tipo "Hbridos", que


permiten acoplar dos diseos distintos de conector, uno de cada lado,
condicionado a la coincidencia del perfil del pulido.
Para ver el grfico seleccione la opcin "Descargar"

Conectores:
1.- Se recomienda el conector 568SC pues este mantiene la polaridad. La
posicin correspondiente a los dos conectores del 568SC en su adaptador, se
denominan como A y B. Esto ayuda a mantener la polaridad correcta en el
sistema de cableado y permite al adaptador a implementar polaridad inversa
acertada de pares entre los conectores.
2.- Sistemas con conectores BFOC/2.5 y adaptadores (Tipo ST) instalados
pueden seguir siendo utilizados en plataformas actuales y futuras.
Identificacin: Conectores y adaptadores Multimodo se representan por el color
marfil Conectores y adaptadores Monomodo se representan por el color azul.
Para ver el grfico seleccione la opcin "Descargar" del men superior

Para la terminacin de una fibra ptica es necesario utilizar conectores o


empalmar Pigtails (cables armados con conector) por medio de fusin. Para el
caso de conectorizacin se encuentran distintos tipos de conectores
dependiendo el uso y l normativa mundial usada y sus caractersticas.
ST conector de Fibra para Monomodo o Multimodo con uso habitual en Redes
de Datos y equipos de Networking locales en forma Multimodo.

FC conector de Fibra ptica para Monomodo o Multimodo con uso habitual en


telefona y CATV en formato Monomodo y Monomodo Angular.Para ver el grfico seleccione la opcin "Descargar" del men superior

SC conector de Fibra ptica para Monomodo y Multimodo con uso habitual en


telefona en formato monomodo.
Para ver el grfico seleccione la opcin "Descargar" del men superior

CARACTERSTICAS DE LA FIBRA PTICA


Caractersticas Generales:
Coberturas ms resistentes:

La cubierta especial es extruida a alta presin directamente sobre el mismo


ncleo del cable, resultando en que la superficie interna de la cubierta del cable
tenga arista helicoidales que se aseguran con los subcables.
La cubierta contiene 25% ms material que las cubiertas convencionales.
Para ver el grfico seleccione la opcin "Descargar" del men superior

Uso Dual (interior y exterior):


La resistencia al agua, hongos y emisiones ultra violeta; la cubierta resistente;
buffer de 900 m; fibras pticas probadas bajo 100 kpsi; y funcionamiento
ambiental extendida; contribuyen a una mayor confiabilidad durante el tiempo
de vida.
Para ver el grfico seleccione la opcin "Descargar" del men superior

Mayor proteccin en lugares hmedos:


En cables de tubo holgado rellenos de gel, el gel dentro de la cubierta se asienta
dejando canales que permitan que el agua migre hacia los puntos de
terminacin. El agua puede acumularse en pequeas piscinas en los vacos, y
cuando la delicada fibra ptica es expuesta, la vida til es recortada por los
efectos dainos del agua en contacto. combaten la intrusin de humedad con
mltiples capas de proteccin alrededor de la fibra ptica. El resultado es una
mayor vida til, mayor confiabilidad especialmente ambientes hmedos.
Para ver el grfico seleccione la opcin "Descargar" del men superior

Proteccin Anti-inflamable:
Los nuevos avances en proteccin anti-inflamable hace que disminuya el riesgo
que suponen las instalaciones antiguas de Fibra ptica que contenan cubiertas
de material inflamable y relleno de gel que tambin es inflamable.
Para ver el grfico seleccione la opcin "Descargar" del men superior

Estos materiales no pueden cumplir con los requerimientos de las normas de


instalacin, presentan un riesgo adicional, y pueden adems crear un reto
costoso y difcil en la restauracin despus de un incendio. Con los nuevos
avances en este campo y en el diseo de estos cables se eliminan estos riesgos y
se cumple con las normas de instalacin.
Empaquetado de alta densidad:
Con el mximo nmero de fibras en el menor dimetro posible se consigue una
ms rpida y ms fcil instalacin, donde el cable debe enfrentar dobleces
agudos y espacios estrechos. Se ha llegado a conseguir un cable con 72 fibras de
construccin sper densa cuyo dimetro es un 50% menor al de los cables
convencionales.
Caractersticas Tcnicas:
La fibra es un medio de transmisin de informacin analgica o digital. Las
ondas electromagnticas viajan en el espacio a la velocidad de la luz.
Bsicamente, la fibra ptica est compuesta por una regin cilndrica, por la
cual se efecta la propagacin, denominada ncleo y de una zona externa al

ncleo y coaxial con l, totalmente necesaria para que se produzca el mecanismo


de propagacin, y que se denomina envoltura o revestimiento.
La capacidad de transmisin de informacin que tiene una fibra ptica depende
de tres caractersticas fundamentales:
a) Del diseo geomtrico de la fibra.
b) De las propiedades de los materiales empleados en su elaboracin. (diseo
ptico)
c) De la anchura espectral de la fuente de luz utilizada. Cuanto mayor sea esta
anchura, menor ser la capacidad de transmisin de informacin de esa fibra.
Para ver el grfico seleccione la opcin "Descargar"

Presenta dimensiones ms reducidas que los medios preexistentes. Un cable de


10 fibras tiene un dimetro aproximado de 8 o 10 mm. y proporciona la misma o
ms informacin que un coaxial de 10 tubos.
El peso del cable de fibras pticas es muy inferior al de los cables metlicos,
redundando en su facilidad de instalacin.
El slice tiene un amplio margen de funcionamiento en lo referente a
temperatura, pues funde a 600C. La F.O. presenta un funcionamiento uniforme
desde -550 C a +125C sin degradacin de sus caractersticas.
Caractersticas Mecnicas:
La F.O. como elemento resistente dispuesto en el interior de un cable formado
por agregacin de varias de ellas, no tiene caractersticas adecuadas de traccin
que permitan su utilizacin directa.
Por otra parte, en la mayora de los casos las instalaciones se encuentran a la
intemperie o en ambientes agresivos que pueden afectar al ncleo.
La investigacin sobre componentes optoelectrnicos y fibras pticas han trado
consigo un sensible aumento de la calidad de funcionamiento de los sistemas.
Es necesario disponer de cubiertas y protecciones de calidad capaces de
proteger a la fibra. Para alcanzar tal objetivo hay que tener en cuenta su
sensibilidad a la curvatura y microcurvatura, la resistencia mecnica y las
caractersticas de envejecimiento.
Las microcurvaturas y tensiones se determinan por medio de los ensayos de:
Tensin: cuando se estira o contrae el cable se pueden causar fuerzas que
rebasen el porcentaje de elasticidad de la fibra ptica y se rompa o formen
microcurvaturas.
Compresin: es el esfuerzo transversal.
Impacto: se debe principalmente a las protecciones del cable ptico.
Enrollamiento: existe siempre un lmite para el ngulo de curvatura pero, la
existencia del forro impide que se sobrepase.
Torsin: es el esfuerzo lateral y de traccin.
Limitaciones Trmicas: estas limitaciones difieren en alto grado segn se
trate de fibras realizadas a partir del vidrio o a partir de materiales sintticos.

Otro objetivo es minimizar las prdidas adicionales por cableado y las


variaciones de la atenuacin con la temperatura. Tales diferencias se deben a
diseos calculados a veces para mejorar otras propiedades, como la resistencia
mecnica, la calidad de empalme, el coeficiente de relleno (nmero de fibras por
mm2) o el costo de produccin.
VENTAJAS Y DESVENTAJAS DE LA FIBRA PTICA
VENTAJAS

DESVENTAJAS

La fibra ptica hace posible navegar


por Internet a una velocidad de dos
millones de bps.

Slo pueden suscribirse las personas


que viven en las zonas de la ciudad por
las cuales ya est instalada la red de
fibra ptica.

Acceso ilimitado y continuo las 24


horas del da, sin congestiones.

El coste es alto en la conexin de fibra


ptica, las empresas no cobran por
Video y sonido en tiempo real.
tiempo de utilizacin sino por cantidad
Fcil de instalar.
de informacin transferida al
computador, que se mide en
Es inmune al ruido y las interferencias,
megabytes.
como ocurre cuando un alambre
telefnico pierde parte de su seal a El coste de instalacin es elevado.
otra.
Fragilidad de las fibras.
Las fibras no pierden luz, por lo que la
Disponibilidad limitada de conectores.
transmisin es tambin segura y no
puede ser perturbada.
Dificultad de reparar un cable de fibras
roto en el campo.
Carencia de seales elctricas en la
fibra, por lo que no pueden dar
sacudidas ni otros peligros. Son
convenientes para trabajar en
ambientes explosivos.
Presenta dimensiones ms reducidas
que los medios preexistentes.
El peso del cable de fibras pticas es
muy inferior al de los cables metlicos,
capaz de llevar un gran nmero de
seales.
La materia prima para fabricarla es
abundante en la naturaleza.
Compatibilidad con la tecnologa
digital.
APLICACIONES DE LA FIBRA PTICA
Internet
El servicio de conexin a Internet por fibra ptica, derriba la mayor limitacin
del ciberespacio: su exasperante lentitud. El propsito del siguiente artculo es
describir el mecanismo de accin, las ventajas y sus desventajas.

Para navegar por la red mundial de redes, Internet, no slo se necesitan un


computador, un mdem y algunos programas, sino tambin una gran dosis de
paciencia. El ciberespacio es un mundo lento hasta el desespero. Un usuario
puede pasar varios minutos esperando a que se cargue una pgina o varias horas
tratando de bajar un programa de la Red a su PC.
Esto se debe a que las lneas telefnicas, el medio que utiliza la mayora de los
50 millones de usuarios para conectarse a Internet, no fueron creadas para
transportar videos, grficas, textos y todos los dems elementos que viajan de
un lado a otro en la Red.
Pero las lneas telefnicas no son la nica va hacia el ciberespacio.
Recientemente un servicio permite conectarse a Internet a travs de la fibra
ptica.
La fibra ptica hace posible navegar por Internet a una velocidad de dos
millones de bps, impensable en el sistema convencional, en el que la mayora de
usuarios se conecta a 28.000 0 33.600 bps.
Redes
La fibra ptica se emplea cada vez ms en la comunicacin, debido a que las
ondas de luz tienen una frecuencia alta y la capacidad de una seal para
transportar informacin aumenta con la frecuencia. En las redes de
comunicaciones se emplean sistemas de lser con fibra ptica. Hoy funcionan
muchas redes de fibra para comunicacin a larga distancia, que proporcionan
conexiones transcontinentales y transocenicas. Una ventaja de los sistemas de
fibra ptica es la gran distancia que puede recorrer una seal antes de necesitar
un repetidor para recuperar su intensidad. En la actualidad, los repetidores de
fibra ptica estn separados entre s unos 100 km, frente a aproximadamente
1,5 km en los sistemas elctricos. Los amplificadores de fibra ptica
recientemente desarrollados pueden aumentar todava ms esta distancia.
Otra aplicacin cada vez ms extendida de la fibra ptica son las redes de rea
local. Al contrario que las comunicaciones de larga distancia, estos sistemas
conectan a una serie de abonados locales con equipos centralizados como
ordenadores (computadoras) o impresoras. Este sistema aumenta el
rendimiento de los equipos y permite fcilmente la incorporacin a la red de
nuevos usuarios. El desarrollo de nuevos componentes electropticos y de
ptica integrada aumentar an ms la capacidad de los sistemas de fibra.
Red de rea local o LAN, conjunto de ordenadores que pueden compartir datos,
aplicaciones y recursos (por ejemplo impresoras). Las computadoras de una red
de rea local (LAN, Local Area Network) estn separadas por distancias de
hasta unos pocos kilmetros, y suelen usarse en oficinas o campus
universitarios. Una LAN permite la transferencia rpida y eficaz de informacin
en el seno de un grupo de usuarios y reduce los costes de explotacin.
Otros recursos informticos conectados son las redes de rea amplia (WAN,
Wide Area Network) o las centralitas particulares (PBX). Las WAN son
similares a las LAN, pero conectan entre s ordenadores separados por
distancias mayores, situados en distintos lugares de un pas o en diferentes
pases; emplean equipo fsico especializado y costoso y arriendan los servicios
de comunicaciones. Las PBX proporcionan conexiones informticas continuas
para la transferencia de datos especializados como transmisiones telefnicas,

pero no resultan adecuadas para emitir y recibir los picos de datos de corta
duracin empleados por la mayora de las aplicaciones informticas.
Las redes de comunicacin pblicas estn divididas en diferentes niveles;
conforme al funcionamiento, a la capacidad de transmisin, as como al alcance
que definen. Por ejemplo, si est aproximndose desde el exterior hacia el
interior de una gran ciudad, se tiene primeramente la red interurbana y red
provicional, a continuacin las lneas prolongadas aportadoras de trfico de ms
baja capacidad procedente de reas alejadas (red rural), hacia el centro la red
urbana y finalmente las lneas de abonado. Los parmetros dictados por la
prctica son el tramo de transmisin que es posible cubrir y la velocidad binaria
especfica as como el tipo de fibra ptica apropiado, es decir, cables con fibras
monomodo multimodo.
Telefona
Con motivo de la normalizacin de interfaces existentes, se dispone de los
sistemas de transmisin por fibra ptica para los niveles de la red de
telecomunicaciones pblicas en una amplia aplicacin, contrariamente para
sistemas de la red de abonado (lnea de abonado), hay ante todo una serie de
consideraciones.
Para la conexin de un telfono es completamente suficiente con los
conductores de cobre existentes. Precisamente con la implantacin de los
servicios en banda ancha como la videoconferencia, la videotelefona, etc, la
fibra ptica se har imprescindible para el abonado. Con el BIGFON (red
urbana integrada de telecomunicaciones en banda ancha por fibra ptica) se
han recopilado amplias experiencias en este aspecto. Segn la estrategia
elaborada, los servicios de banda ancha posteriormente se ampliarn con los
servicios de distribucin de radio y de televisin en una red de
telecomunicaciones integrada en banda ancha (IBFN).
Otras aplicaciones
Las fibras pticas tambin se emplean en una amplia variedad de sensores, que
van desde termmetros hasta giroscopios. Su potencial de aplicacin en este
campo casi no tiene lmites, porque la luz transmitida a travs de las fibras es
sensible a numerosos cambios ambientales, entre ellos la presin, las ondas de
sonido y la deformacin, adems del calor y el movimiento. Las fibras pueden
resultar especialmente tiles cuando los efectos elctricos podran hacer que un
cable convencional resultara intil, impreciso o incluso peligroso. Tambin se
han desarrollado fibras que transmiten rayos lser de alta potencia para cortar y
taladrar materiales.
La aplicacin ms sencilla de las fibras pticas es la transmisin de luz a lugares
que seran difciles de iluminar de otro modo, como la cavidad perforada por la
turbina de un dentista. Tambin pueden emplearse para transmitir imgenes;
en este caso se utilizan haces de varios miles de fibras muy finas, situadas
exactamente una al lado de la otra y pticamente pulidas en sus extremos. Cada
punto de la imagen proyectada sobre un extremo del haz se reproduce en el otro
extremo, con lo que se reconstruye la imagen, que puede ser observada a travs
de una lupa. La transmisin de imgenes se utiliza mucho en instrumentos
mdicos para examinar el interior del cuerpo humano y para efectuar ciruga

con lser, en sistemas de reproduccin mediante facsmil y fotocomposicin, en


grficos de ordenador o computadora y en muchas otras aplicaciones.
SuperCable : es una empresa transnacional de servicios de telecomunicaciones
en voz, video y data que ha ofrecido televisin por cable en Venezuela desde
comienzo de los aos 90. Con su tecnologa de transmisin de datos en fibra
ptica, comunicaciones digitales y compresin de datos, se encuentra en
capacidad de incursionar en el vasto mercado de las telecomunicaciones.
Para ver el grfico seleccione la opcin "Descargar" del men superior

Son los nicos capaces de brindar tecnologa de punta, la cobertura geogrfica


ms amplia, la mayor eficiencia de la inversin publicitaria, y servicio
personalizado.
La totalidad de la red de SuperCable es de fibra ptica que permite la
transmisin de banda ancha. El sector de Banda ancha de Motorola, empresa
lder a nivel global en soluciones integrales de comunicaciones y soluciones
embebidas, es el socio tecnolgico de Supercable en el desarrollo de su sistema
de televisin por cable, el que ser transformado en un paquete de servicios
interactivos en los prximos aos. El acuerdo incluye la implementacin de una
plataforma de cable digital interactivo en Bogot y en Caracas.
Para ver el grfico seleccione la opcin "Descargar" del men superior

Motorola socio tecnolgico de Supercable


El anuncio ha despertado el inters del sector de negocios de la televisin paga
en la regin. Supercable inici operaciones en Ecuador, luego se instal en
Venezuela y el ao pasado los accionistas de la empresa tomaron la
determinacin de participar a nivel panregional. El primer paso es el
lanzamiento en el mercado colombiano con planes de aadir otro pas este ao.
Instalaron su casa matriz en el sur de La Florida, en Estados Unidos.
De cunto es la inversin que estn haciendo en Colombia?
La primera etapa del proyecto que estamos contemplando, es de 120 millones de
dlares. Nuestros estudios de mercadeo en Bogot revelaron que hay
deficiencias en casi todas las plataformas de televisin por cable: en calidad de
seal y servicios. Necesidades en aspectos de Internet y sus precios. Supercable
tom esto como una gran oportunidad y por eso partimos en redes avanzadas,
fibra ptica y realizacin de la convergencia de servicios. Estamos partiendo de
cero para atender a un mercado de gran magnitud y de grandes carencias.
Cmo afrontaran la piratera y los problemas de tarifas?
Supercable est haciendo en Colombia una de las inversiones ms importantes
en televisin de pago y la reaccin incluso de sus competidores ha sido muy
positiva, ya que es un paso adelante que el pas dar, justamente en uno de sus
peores momentos. Esa es la esperanza de empresarios y ejecutivos de esta
industria y, principalmente, la de los usuarios.
COMPARACIN CON OTROS MEDIOS DE COMUNICACIN
Comparacin con los cables coaxiales
Caractersticas

Fibra ptica Coaxial

Longitud de la Bobina (mts)

2000

230

Peso (kgs/km)

190

7900

Dimetro (mm)

14

58

Radio de Curvatura (cms)

14

55

Distancia entre repetidores (Kms)

40

1.5

Atenuacin (dB / km) para un Sistema de 56 Mbps 0.4

40

Comunicaciones por Satlite vs Fibra ptica


Es ms econmica la F.O. para distancias cortas y altos volmenes de trfico,
por ejemplo, para una ruta de 2000 ctos., el satlite no es rentable frente a la
solucin del cable de fibras hasta una longitud de la misma igual a unos 2500
kms.
La calidad de la seal por cable es por mucho ms alta que por satlite, porque
en los geoestacionarios, situados en rbitas de unos 36,000 kms. de altura, y el
retardo prximo a 500 mseg. introduce eco en la transmisin, mientras que en
los cables este se sita por debajo de los 100 mseg admitidos por el CCITT. La
inclusin de supresores de eco encarece la instalacin, disminuye la fiabilidad y
resta la calidad al cortar los comienzos de frase.
El satlite se adapta a la tecnologa digital, si bien las ventajas en este campo no
son tan evidentes en el analgico, al requerirse un mayor ancho de banda en
aquel y ser ste un factor crtico en el diseo del satlite.
OPINIONES PERSONALES
En nuestra opinin la F.O. solo es recomendable para Empresas y no para
pequeos usuarios debido a su elevado coste, no solo el coste de instalacin sino
tambin por el de las cuotas, adems siempre estas a expensas de que haya una
lnea de F.O. cerca de tu casa ya que si no es as la instalacin no es factible.
Definitivamente, los pequeos consumidores deberemos de esperar a que la
ciencia avance un poco mas en este campo y sea accesible para todos, solo
entonces podremos beneficiarnos de las ventajas que nos ofrece esta tecnologa.
CONCLUSIONES
Despus de efectuada la presente investigacin se obtienen las siguientes
conclusiones:
1.- La historia de la comunicacin a travs de la Fibra ptica revolucion el
mundo de la informacin, con aplicaciones, en todos los rdenes de la vida
moderna, lo que constituy un adelanto tecnolgico altamente efectivo.
2.- El funcionamiento de la Fibra ptica es un complejo proceso con diversas
operaciones interconectadas que logran que la Fibra ptica funcione como
medio de transportacin de la seal luminosa, generando todo ello por el
transmisor LEDS y lser.

3.- Los dispositivos implcitos en este complejo proceso son: transmisor,


receptor y gua de fibra, los cuales realizan una importante funcin tcnica,
integrados como un todo a la eficaz realizacin del proceso.
4.- La Fibra ptica tiene como ventajas indiscutibles, la alta velocidad al
navegar por internet, as como su inmunidad al ruido e interferencia, reducidas
dimensiones y peso, y sobre todo su compatibilidad con la tecnologa digital.
Sin embargo tiene como desventajas: el ser accesible solamente para las
ciudades cuyas zonas posean tal instalacin, as como su elevado costo, la
fragilidad de sus fibras y la dificultad para reparar cables de fibras rotos en el
campo.
5.- Actualmente se han modernizado mucho las caractersticas de la Fibra
ptica, en cuanto a coberturas ms resistentes, mayor proteccin contra la
humedad y un empaquetado de alta densidad, lo que constituye un adelanto
significativo en el uso de la Fibra ptica, al servicio del progreso tecnolgico en
el mundo.

Fibra ptica: Qu es?


por Gonzalo Esteban Lpez
Publicado: 25/12/2000

Gonzalo Esteban Lpez es Licenciado en Fsica en su especialidad de


Astrofsica por la Universidad Complutense de Madrid.

ltimamente se oye hablar en muchos mbitos tecnolgicos de la Fibra ptica y de las ventajas que sta
tiene sobre tecnologas anteriores. Si ests leyendo este artculo es porque, efectivamente te habrs metido
en una conversacin de este tipo y no sabes de qu se trata exactamente esto de la Fibra ptica. Pues
bien, voy a intentar exponer aqu, unas ideas bsicas de qu es , y por tanto, de dnde salen las ventajas
que ofrece.
Antes de explicar directamente que es la fibra ptica, conviene repasar ciertos aspectos bsicos de ptica.
La luz se mueve a la velocidad de la luz en el vaco, sin embargo, cuando se propaga por cualquier otro
medio, la velocidad es menor. As, cuando la luz pasa de propagarse por un cierto medio a propagarse por
otro determinado medio, su velocidad cambia, sufriendo adems efectos de reflexin (la luz rebota en el
cambio de medio, como la luz reflejada en los cristales) y de refraccin (la luz, adems de cambiar el
modulo de su velocidad, cambia de direccin de propagacin, por eso vemos una cuchara como doblada
cuando est en un vaso de agua, la direccin de donde nos viene la luz en la parte que est al aire no es la
misma que la que est metida en el agua). Esto se ve de mejor forma en el dibujo que aparece a nuestra
derecha.
Dependiendo de la velocidad con que se propague la luz en un medio o material, se le asigna un ndice de

Refraccin "n", un nmero deducido de dividir la velocidad de la luz en el vaco entre la velocidad de la
luz en dicho medio. Los efectos de reflexin y refraccin que se dan en la frontera entre dos medios
dependen de sus ndices de Refraccin. La ley ms importante que voy a utilizar en este artculo es la
siguiente para la refraccin:

Esta frmula nos dice que el ndice de refraccin del primer medio, por el seno del ngulo con el que
incide la luz en el segundo medio, es igual al ndice del segundo medio por el seno del ngulo con el que
sale propagada la luz en el segundo medio. Y esto para que sirve?, lo nico que nos interesa aqu de
esta ley es que dados dos medios con ndices n y n', si el haz de luz incide con un ngulo mayor que un
cierto ngulo lmite (que se determina con la anterior ecuacin) el haz siempre se reflejara en la superficie
de separacin entre ambos medios. De esta forma se puede guiar la luz de forma controlada tal y como se
ve en el dibujo de abajo (que representa de forma esquemtica como es la fibra ptica).

Como se ve en el dibujo, tenemos un material envolvente con ndice n y un material interior con ndice n'.
De forma que se consigue guiar la luz por el cable.
La Fibra ptica consiste por tanto, en un cable de este tipo en el que los materiales son mucho ms
econmicos que los convencionales de cobre en telefona, de hecho son materiales pticos mucho ms
ligeros (fibra ptica, lo dice el nombre), y adems los cables son mucho ms finos, de modo que pueden ir
muchos ms cables en el espacio donde antes solo iba un cable de cobre.
Concluyo pues diciendo que, la Fibra ptica consiste en una gua de luz con materiales mucho mejores
que lo anterior en varios aspectos. A esto le podemos aadir que en la fibra ptica la seal no se atena
tanto como en el cobre, ya que en las fibras no se pierde informacin por refraccin o dispersin de luz
consiguindose as buenos rendimientos, en el cobre, sin embargo, las seales se ven atenuadas por la
resistencia del material a la propagacin de las ondas electromagnticas de forma mayor. Adems, se
pueden emitir a la vez por el cable varias seales diferentes con distintas frecuencias para distinguirlas, lo
que en telefona se llama unir o multiplexar diferentes conversaciones elctricas. Tambin se puede usar
la fibra ptica para transmitir luz directamente y otro tipo de ventajas en las que no entrar en detalle.

La fibra ptica gana terreno al cable y al ADSL en todo el mundo


Asa acapara el 80% de las conexiones mediante esta tecnologa

En la progresiva expansin de la banda ancha por el mundo, la fibra ptica va


acaparando cada vez ms mercado. Esta es una de las conclusiones a las
que llega el informe sobre el estado de la banda ancha en el mundo en el
primer trimestre del ao realizado por Point Topic. Segn esta empresa, en
el primer trimestre del ao, los nuevos usuarios de cable crecieron en 2,5
millones, mientras que los de fibra ptica lo hicieron en 4,2 millones. Llama
la atencin que el 80% de las conexiones con fibra se haga desde pases
asiticos, que son los que ms estn invirtiendo en su despliegue. Pese a
todo, el ADSL sigue siendo el modo de conexin predominante, con ms de
61% de las conexiones totales, mientras que el cable supone el 21% y la
fibra slo el 11%. Por Ral Morales.

Por primera vez, los usuarios de banda ancha mediante fibra ptica han superado a los que
se conectan por cable. Esta es la principal conclusin a la que llega el informe sobre el
estado de la banda ancha en el mundo realizado por Point Topic. Durante los tres primeros
meses del ao, los nuevos usuarios de cable crecieron en 2,5 millones, mientras que los de
fibra
ptica
lo
hicieron
en
4,2
millones.
El informe considera que las dudas respecto a si la velocidad ofrecida por la fibra sera
suficiente para atraer a ms usuarios han quedado disipadas. Asimismo, asegura que, en
parte,
tambin
eligen
esta
tecnologa
de
conexin
debido
al
precio.
Pese a este aumento en el nmero de usuarios de fibra ptica, el ADSL sigue reinando en
porcentaje sobre cualquier otra tecnologa. El 64,7% de las conexiones de banda ancha en el
mundo se realizan mediante ADSL. El cable representa el 21,6% y la fibra ptica slo el
11%.
As, Point Topic establece que el coste medio por megabit del ADSL es de 20 dlares al mes,
mientras que el cable es de doce dlares. Ambas conexiones se quedan totalmente
eclipsadas por los 50 cntimos de media que cuesta el megabit si nos conectamos con fibra.
Hay muchas variaciones entre pases, entre regiones o entre operadores, pero la regla
general es que el ADSL puede costar al consumidor final 15 veces ms que la fibra para
conseguir un ancho de banda de un megabit. El cable es siete veces ms caro.
El crecimiento de los usuarios de fibra ha sido impulsado sobre todo por China, Japn, y
Corea del Sur, donde las compaas estn perdiendo suscriptores de cable y ADSL. Por el
contrario, en pases como Estados Unidos, Reino Unido, Francia y Alemania, la baja
disponibilidad de esta tecnologa tambin significa una menor penetracin.
La

pujanza

de

Asia

El 80% de los suscriptores que usan fibra estn en Asia. En total, los usuarios de esta zona
del mundo suman 35 millones. Los pases que ms han invertido en esta tecnologa son
tambin los que ms usuarios tienen. As, China tiene 16,7 millones (el 40% del total
mundial), Japn 12 millones (29% del total) y Corea del Sur 5,4 millones (13% del total)
El ADSL, por su parte, sigue reinando sobre todo en Europa Occidental, que acapara el 34%
de los usuarios de todo el mundo. El Sur y el Este de Asia suponen el 25%, mientras que
Norte
Amrica
slo
el
14,5%.
Respecto al cable, el informe dice que es una tecnologa predominante en los Estados

Unidos,

que

tiene

ms

del

50%

de

todas

las

conexiones

del

mundo.

El informe llama la atencin sobre los problemas de falta de regulacin cuando se trata de
realizar grandes despliegues de infraestructura de fibra. Ese despliegue es muy caro en
Estados Unidos y Europa, habiendo en ambas zonas bastantes trabas regulatorias. Estos dos
puntos
explicaran,
en
parte,
la
menor
disponibilidad.
Es complicado persuadir a los operadores de que se comprometan si no tienen garantizado el
retorno de la inversin. Sin algn tipo de financiacin por parte de los gobiernos puede pasar
mucho tiempo hasta que los consumidores en estos mercados puedan acceder a una banda
ancha
ms
barata.
Europa

manda

A finales del primer trimestre de este ao haba 367,7 millones de suscriptores de banda
ancha en el mundo. Esta cifra representa un 4,7% ms que a finales de 2007, cuando el
mismo
informe
contabiliz
351,12
millones.
Europa Occidental continua acaparando el mayor porcentaje de usuarios de banda ancha en
el mundo, con el 26,5%. Le sigue en segundo lugar Norte Amrica, con un 23% del total. El
Sur y el Este de Asia ganan suscriptores y se sitan en tercer lugar, con 21,32% del mercado
global.
En
cuarto
lugar
aparece
la
zona
Asia-Pacfico,
con
un
16%.
Las tres regiones con el porcentaje ms bajo son Latinoamrica (5,5%), el Este de Europa
(4,8%)
y
Oriente
Medio
y
frica
(2,8%).
El pas con un mayor nmero de usuarios de banda ancha es Estados Unidos, con 75,7
millones, habiendo crecido un 3,4% respecto al ltimo trimestre del ao pasado. China ocupa
la segunda posicin con ms de 70 millones, ya muy cerca de los Estados Unidos. Su nmero
de usuarios ha crecido un 6,7% en comparacin con los ltimos meses de 2007. La
diferencia entre ambos pases se ha reducido un 25% en slo tres meses, destaca el informe.
En los ltimos tres aos se ha ido reduciendo de manera exponencial, mostrando el increble
potencial
que
tiene
China.
En cualquier caso, China no es el pas dnde ms estn creciendo las conexiones de banda
ancha. En el primer trimestre del ao, el nmero de usuarios de banda ancha creci en
Pakistn un 22,3%. En Arabia Saud lo hizo un 21% y en Bulgaria un 10%.
Llama la atencin asimismo que el nmero de conexiones de banda ancha creciera en 3,6
millones en el mismo periodo de tiempo en India. Vietnam y Colombia, por su parte,
superaron el milln de conexiones, con 1,5 y 1,4, respectivamente.

Fibra ptica
Introduccin
El primer intento de utilizar la luz como soporte para una transmisin fue realizado por
Alexander Graham Bell, en el ao 1880. Utiliz un haz de luz para llevar informacin, pero se
evidenci que la transmisin de las ondas de luz por la atmsfera de la tierra no es prctica
debido a que el vapor de agua, oxigeno y partculas en el aire absorben y atenan las
seales en las frecuencias de luz.
Se ha buscado entonces la forma de transmitir usando una lnea de transmisin de alta
confiabilidad que no reciba perturbaciones desde el exterior, una gua de fibra llamada Fibra
ptica la cual transmite informacin lumnica.

La fibra ptica puede decirse que fue obtenida en 1951, con una atenuacin de 1000 dB/Km.
(al incrementar la distancia 3 metros la potencia de luz disminua ), estas perdidas
restringa, las transmisiones pticas a distancias cortas. En 1970, la compaa de CORNING
GLASS de Estados Unidos fabric un prototipo de fibra ptica de baja perdida, con 20 dB/Km.
Luego se consiguieron fibras de 7 dB/Km. (1972), 2.5 dB/Km. (1973), 0.47 dB/Km. (1976),
0.2 dB/Km. (1979). Por tanto a finales de los aos 70 y a principios de los 80, el avance
tecnolgico en la fabricacin de cables pticos y el desarrollo de fuentes de luz y detectores,
abrieron la puerta al desarrollo de sistemas de comunicacin de fibra ptica de alta calidad,
alta capacidad y eficiencia. Este desarrollo se vio apoyado por diodos emisores de luz LEDs,
Fotodiodos y LASER (amplificacin de luz por emisin estimulada de radiacin).
La Fibra ptica es una varilla delgada y flexible de vidrio u otro material transparente con un
ndice de refraccin alto, constituida de material dielctrico (material que no tiene
conductividad como vidrio o plstico), es capaz de concentrar, guiar y transmitir la luz con
muy pocas prdidas incluso cuando est curvada. Est formada por dos cilindros
concntricos, el interior llamado ncleo (se construye de elevadsima pureza con el propsito
de obtener una mnima atenuacin) y el exterior llamado revestimiento que cubre el
contorno (se construye con requisitos menos rigurosos), ambos tienen diferente ndice de
refraccin ( n2 del revestimiento es de 0.2 a 0.3 % inferior al del ncleo n1 ).
El dimetro exterior del revestimiento es de 0.1 mm . aproximadamente y el dimetro del
ncleo que transmite la luz es prximo a 10 50 micrmetros. Adicionalmente incluye una
cubierta externa adecuada para cada uso llamado recubrimiento.

Ventajas de la tecnologa de la fibra ptica


Baja Atenuacin
Las fibras pticas son el medio fsico con menor atenuacin. Por lo tanto se pueden
establecer enlaces directos sin repetidores, de 100 a 200 Km . con el consiguiente aumento
de la fiabilidad y economa en los equipamientos.

Gran ancho de banda


La capacidad de transmisin es muy elevada, adems pueden propagarse simultneamente
ondas pticas de varias longitudes de onda que se traduce en un mayor rendimiento de los
sistemas. De hecho 2 fibras pticas seran capaces de transportar, todas las conversaciones
telefnicas de un pas, con equipos de transmisin capaces de manejar tal cantidad de
informacin (entre 100 MHz/Km a 10 GHz/Km).

Peso y tamao reducidos


El dimetro de una fibra ptica es similar al de un cabello humano. Un cable de 64 fibras
pticas, tiene un dimetro total de 15 a 20 mm . y un peso medio de 250 Kg/km. Si
comparamos estos valores con los de un cable de 900 pares calibre 0.4 (peso 4,000 Kg/Km y
dimetro 40 a 50 mm ) se observan ventajas de facilidad y costo de instalacin, siendo

ventajoso su uso en sistemas de ductos congestionados, cuartos de computadoras o el


interior de aviones.

Gran flexibilidad y recursos disponibles


Los cables de fibra ptica se pueden construir totalmente con materiales dielctricos, la
materia prima utilizada en la fabricacin es el dixido de silicio (Si0 2 ) que es uno de los
recursos ms abundantes en la superficie terrestre.

Aislamiento elctrico entre terminales


Al no existir componentes metlicos (conductores de electricidad) no se producen
inducciones de corriente en el cable, por tanto pueden ser instalados en lugares donde
existen peligros de cortes elctricos.

Ausencia de radiacin emitida


Las fibras pticas transmiten luz y no emiten radiaciones electromagnticas que puedan
interferir con equipos electrnicos, tampoco se ve afectada por radiaciones emitidas por
otros medios, por lo tanto constituyen el medio ms seguro para transmitir informacin de
muy alta calidad sin degradacin.

Costo y mantenimiento
El costo de los cables de fibra ptica y la tecnologa asociada con su instalacin ha cado
drsticamente en los ltimos aos. Hoy en da, el costo de construccin de una planta de
fibra ptica es comparable con una planta de cobre. Adems, los costos de mantenimiento de
una planta de fibra ptica son muy inferiores a los de una planta de cobre. Sin embargo si el
requerimiento de capacidad de informacin es bajo la fibra ptica puede ser de mayor costo.
Las seales se pueden transmitir a travs de zonas elctricamente ruidosas con muy bajo
ndice de error y sin interferencias elctricas.
Las caractersticas de transmisin son prcticamente inalterables debido a los cambios de
temperatura, siendo innecesarios y/o simplificadas la ecualizacin y compensacin de las
variaciones en tales propiedades. Se mantiene estable entre -40 y 200 C .
Por tanto dependiendo de los requerimientos de comunicacin la fibra ptica puede constituir
el mejor sistema.

Desventajas de la fibra ptica


El costo de la fibra slo se justifica cuando su gran capacidad de ancho de banda y baja
atenuacin son requeridos. Para bajo ancho de banda puede ser una solucin mucho ms
costosa que el conductor de cobre.
La fibra ptica no transmite energa elctrica, esto limita su aplicacin donde el terminal de
recepcin debe ser energizado desde una lnea elctrica. La energa debe proveerse por
conductores separados.

Las molculas de hidrgeno pueden difundirse en las fibras de silicio y producir cambios en la
atenuacin. El agua corroe la superficie del vidrio y resulta ser el mecanismo ms importante
para el envejecimiento de la fibra ptica.
Incipiente normativa internacional sobre algunos aspectos referentes a los parmetros de los
componentes, calidad de la transmisin y pruebas.

Tipos de fibras pticas


Cable de fibra por su composicin hay tres tipos disponibles actualmente:

Ncleo de plstico y cubierta plstica

Ncleo de vidrio con cubierta de plstico (frecuentemente llamada fibra PCS, El


ncleo silicio cu bierta de plstico)

Ncleo de vidrio y cubierta de vidrio (frecuentemente llamadas SCS, silicio cubierta


de silicio)

Las fibras de plstico tienen ventajas sobre las fibras de vidrio por ser ms flexibles y ms
fuertes, fciles de instalar, pueden resistir mejor la presin, son menos costosas y pesan
aproximadamente 60% menos que el vidrio. La desventaja es su caracterstica de atenuacin
alta: no propagan la luz tan eficientemente como el vidrio. Por tanto las de plstico se limitan
a distancias relativamente cortas, como puede ser dentro de un solo edificio.
Las fibras con ncleos de vidrio tienen baja atenuacin. Sin embargo, las fibras PCS son un
poco mejores que las fibras SCS. Adems, las fibras PCS son menos afectadas por la
radiacin y, por lo tanto, ms atractivas a las aplicaciones militares. Desafortunadamente, los
cables SCS son menos fuertes, y ms sensibles al aumento en atenuacin cuando se
exponen a la radiacin.
Cable de fibra ptica disponible en construcciones bsicas:

Cable de estructura holgada y

Cable de estructura ajustada.

Cable de estructura holgada


Consta de varios tubos de fibra rodeando un miembro central de refuerzo, y rodeado de una
cubierta protectora. El rasgo distintivo de este tipo de cable son los tubos de fibra. Cada
tubo, de dos a tres milmetros de dimetro, lleva varias fibras pticas que descansan
holgadamente en l. Los tubos pueden ser huecos o, ms comnmente estar llenos de un gel
resistente al agua que impide que sta entre en la fibra. El tubo holgado asla la fibra de las
fuerzas mecnicas exteriores que se ejerzan sobre el cable.

Cable de tubo Holgado


El centro del cable contiene un elemento de refuerzo, que puede ser acero, Kevlar o un
material similar. Este miembro proporciona al cable refuerzo y soporte durante las
operaciones de tendido, as corno en las posiciones de instalacin permanente. Debera
amarrarse siempre con seguridad a la polea de tendido durante las operaciones de tendido
del cable, y a los anclajes apropiados que hay en cajas de empalmes o paneles de conexin.
La c ubierta o proteccin exterior de l cable se puede hacer , entre otros materiales, de pol
ietileno, de armadura o coraz a de acero, goma o hilo de aram ida, y para apli caciones tanto
exteriores com o interiores. Con objeto d e l ocalizar los fallos con e l OTDR d e un a manera
ms fcil y precisa, la cubierta est secuenc ialm e nt e numerada cada metro (o cada pie)
por el fabricante.

Tubo holgado de cable de fibra ptica


Los cables de estructura holgada se usan en la mayora de las instalaciones exteriores,
incluyendo aplicaciones areas, en tubos o conductos y en instalaciones direc tamente
enterradas. El cable de estructura holgada no es muy adecuado para instalaciones en
recorridos muy verticales, porque existe la posibilidad de que el gel interno fluya o que las
fibras se muevan.

Cable de estructura ajustada


Contiene varias fibras con proteccin secundaria que rodean un miembro central de traccin,
y todo ello cubierto dc una proteccin exterior. La proteccin secundaria de la fibra consiste
en una cubierta plstica de 900 m de dimetro que rodea a! recubrimiento de 250 m de la
fibra ptica.

Cable de estructura ajustada


La proteccin secundaria proporciona a cada fibra individual una proteccin adicional frente
al entorno as como un soporte fsico. Esto permite a la fibra ser conec tada directamente
(conector instalado directamente en el cable de la fibra), sin la proteccin que ofrece una
bandeja de empalmes. Para algunas instalaciones esto puede reducir cl coste de la
instalacin y disminuir el nmero de empalmes en un tendido de fibra. Debido al diseo
ajustado del cable, es ms sensible a las cargas de estiramiento o traccin y puede ver
incrementadas las prdidas por microcurvaturas.
Por una parte, un cable de estructura ajustada es ms flexible y tiene un radio de curvatura
ms pequeo que el que tienen los cables de estructura holgada. En primer lugar. es un
cable que se ha diseado para instalaciones en el interior de los edificios. Tambin se puede
instalar en tendidos verticales ms elevados que los cables de estructura holgada, debido al
soporte individual de que dispone cada fibra.

Cable blindado
Tienen tina coraza protectora o armadura de acero debajo de la cubierta de polietileno. Esto
proporciona al cable una resistencia excelente al aplastamiento y propiedades de proteccin
frente a roedores. Se usa frecuentemente en aplicaciones de enterramiento directo o para
instalaciones

en entornos de industrias

pesadas. El cable se encuentra disponible

generalmente en estructura holgada aunque tambin hay cables de estructura ajustada.

Cable de fibra ptica con armadura


Existen tambin otros cables de fibra ptica para las siguientes aplicaciones especiales:

Cable areo autoportante


O autosoportado es un cable de estructura holgada diseado para ser utilizado en estructuras
areas. No requiere un fijador corno soporte. Para asegurar el cable directamente a la
estructura del poste se utilizan abrazaderas especiales. El cable se sita bajo tensin
mecnica a lo largo del tendido.

Cable submarino
Es un cable de estructura holgada diseado para permanecer sumergido en el agua.
Actualmente muchos continentes estn conectados por cables submarinos de fibra ptica
transocenicos.

Cable compuesto tierra-ptico (OPGW)


Es un cable de tierra que tiene fibras pticas insertadas dentro de un tubo en el ncleo
central del cable. Las fibras pticas estn completamente protegidas y rodeadas por pesados
cables a tierra. Es utilizado por las compaas elctricas para suministrar comunicaciones a lo
largo de las rutas de las lneas de alta tensin.

Cables hbridos
Es un cable que contiene tanto fibras pticas como pares de cobre.

Cable en abanico
Es un cable de estructura ajustada con un nmero pequeo de fibras y diseado para una
conexin directa y fcil (no se requiere un panel de conexiones).

Clasificacin de las fibras pticas


Las fibras pticas utilizadas actualmente en el rea de las telecomunicaciones se clasifican
fundamentalmente en dos grupos segn el modo de propagacin: Fibras Multimodo y Fibras
Monomodo.

Fibras pticas Multimodo


Son aquellas que pueden guiar y transmitir varios rayos de luz por sucesivas reflexiones,
(modos de propagacin).

Los modos son formas de ondas admisibles, la palabra modo significa trayectoria.

Fibras pticas Monomodo


Son aquellas que por su especial diseo pueden guiar y transmitir un solo rayo de luz (un
modo de propagacin) y tiene la particularidad de poseer un ancho de banda elevadsimo.

En estas fibras monomodo cuando se aplica el emisor de luz, el aprovechamiento es mnimo,


tambin el costo es ms elevado, la fabricacin difcil y los acoples deben ser perfectos.

Propiedades de la fibra ptica


Las propiedades de la fibra ptica se pueden encuadrar en cuatro grandes grupos:

Propiedades pticas

Propiedades de transmisin

Propiedades fsicas

Propiedades geomtricas.

Propiedades pticas
Dan lugar a la clasificacin segn el ndice de refraccin y la apertura numrica.

Perfil de ndice de refraccin


Es la variacin ndice conforme nos movemos en la seccin transversal de la fibra ptica, es
decir a lo largo del dimetro. Se tiene al ndice escaln e ndice gradual.

Fibras de ndice escaln o tambin llamadas salto de ndice (SI), son aquellas en las que al
movernos sobre el dimetro AB, el ndice de refraccin toma un valor constante n2 desde el
punto A hasta el punto donde termina el revestimiento y empieza el ncleo. En ese punto se
produce un salto con un valor n1 > n2 donde tambin es constante a lo largo de todo el
ncleo. Este tipo de perfil es utilizado en las fibras monomodo.

En las fibras de ndice escaln multimodo la dispersin del haz de luz ocasionado por retardo
de los distintos caminos de los modos de propagacin, limita en ancho de banda
Fibras de ndice gradual.- El ndice de refraccin n2 es constante en el revestimiento, pero
en el ncleo vara gradualmente (en forma parablica) y se tiene un mximo en el centro del
ncleo. Este tipo de perfil es utilizado en las fibras multimodo pues disminuye la dispersin
de las seales al variar la velocidad para las distintas longitudes de los caminos en el centro
y prximos a la frontera.

Apertura Numrica (NA).- Es un parmetro que da idea de la cantidad de luz que puede
ser guiada por una fibra ptica. Por lo tanto cuanto mayor es la magnitud de la apertura
numrica de una fibra, mayor es la cantidad de luz que puede guiar o lo que es lo mismo,
mas cantidad de luz es capaz de aceptar en su ncleo.

Por Snell para ngulo crtico

Snell a la entrada

Si n0 = 1
e ngulo de aceptacin o de enbtrada (aceptancia)
la apertura numrica ser

La potencia acoplada a una fibra PA puede expresarse como:

PT = potencia total en el ncleo


m = parmetro definido por el patrn de radiacin
para el LED de superficie m = 1
En porcentaje % de acoplamientos tpicos
LED
LASER

1 10% (multimodo)
50-100m
50% (multimodo)
50 m

< 1% (monomodo)
9 m (dimetro ncleo)
10% (monomodo)
9 m (dimetro ncleo

Empalmes y conexin de fibras pticas


Para la instalacin de sistemas de fibra ptica es necesario utilizar tcnicas y
dispositivos de interconexin como empalmes y conectores.
Los conectores son dispositivos mecnicos utilizados para recoger la mayor cantidad de luz.
Realizan la conexin del emisor y receptor ptico.
En caso de que los ncleos no se empalmen perfecta y uniformemente, una parte de la luz
que sale de un ncleo no incide en el otro ncleo y se pierde. Por tanto las perdidas que se
introducen por esta causa pueden constituir un factor muy importante en el diseo de

sistemas de transmisin, particularmente en enlaces de telecomunicaciones de gran


distancia.

Los empalmes son las uniones fijas para lograr continuidad en la fibra.
En las fibras monomodo los problemas de empalme se encuentran principalmente en su
pequeo dimetro del ncleo Dn = 10m, esto exige contar con equipos y mecanismos de
alineamiento de las fibras con una mayor precisin.
Las prdidas de acoplamiento se presentan en las uniones de:
Emisor ptico a fibra, conexiones de fibra a fibra y conexiones de fibra a fotodetector.
Las prdidas de unin son causadas frecuentemente por una mala alineacin lateral, mala
alineacin de separacin, mala alineacin angular, acabados de superficie imperfectos y
diferencias ya sea entre ncleos o diferencia de ndices, como los indicados en la figura.

Tcnicas de empalme
Existen fundamentalmente 2 tcnicas diferentes de empalme que se emplean para unir
permanentemente entre s fibras pticas.

La primera es el empalme por fusin que actualmente se utiliza en gran escala, y la segunda
el empalme mecnico.

Empalme por fusin


Se realiza fundiendo el ncleo, siguiendo las etapas de:

preparacin y corte de los extremos

alineamiento de las fibras

soldadura por fusin

proteccin del empalme

Empalme mecnico
Este tipo de empalme se usa en el lugar de la instalacin donde el desmontaje es frecuente,
es importante que las caras del ncleo de la fibra ptica coincidan exactamente. Consta de
un elemento de auto alineamiento y sujecin de las fibras y de un adhesivo adaptador de
ndice que fija los extremos de las fibras permanentemente.
Despus de realizado el empalme de la fibra ptica se debe proteger con:

manguitos metlicos

manguitos termoretrctiles

manguitos plsticos.

En todos los casos para el sellado del manguito se utiliza adhesivo o resina de secado rpido.

Propiedades de transmisin de la fibra ptica


Las principales caractersticas de transmisin de las fibras pticas son la atenuacin, el
ancho de banda, el dimetro de campo modal y la longitud de onda de corte.

Atenuacin
Significa la disminucin de potencia de la seal ptica, en proporcin inversa a la longitud de
fibra. La unidad utilizada para medir la atenuacin en una fibra ptica es el decibel (dB).
A = 10 log P1 / P2
Donde:
P1 potencia de la luz a la entrada de la fibra
P2 potencia de la luz a la salida de la fibra
La atenuacin de la fibra se expresa en dB/Km. Este valor significa la perdida de luz en un
Km.
El desarrollo y la tecnologa de fabricacin de las fibras para conseguir menores coeficientes
de atenuacin se observa en el siguiente grfico.

Los factores que influyen en la atenuacin se pueden agrupar en dos.


Factores propios.- Podemos destacar fundamentalmente dos.
Las prdidas por absorcin del material de la fibra, son debido a impurezas tales como
ines metlicos, nquel variado (OH) - , etc. ya que absorben la luz y la convierten en calor. El
vidrio ultrapuro usado para fabricar las fibras pticas es aproximadamente 99.9999% puro.
An as, las prdidas por absorcin entre 1 y 1000 dB/Km son tpicas.
Las prdidas por dispersin (esparcimiento) se manifiesta como reflexiones del material,
debido a las irregularidades submicroscpicas ocasionadas durante el proceso de fabricacin
y cuando un rayo de luz se esta propagando choca contra estas impurezas y se dispersa y
refleja.
Dentro de estas prdidas tenemos

Prdidas por difusin de Rayleigh (por fluctuaciones trmicas del ndice de


refraccin).

Imperfecciones de la fibra, particularmente en la unin ncleo-revestimiento,


variaciones geomtricas del ncleo en el dimetro

Impurezas y burbujas en el ncleo (como superficie rugosa a pequeos)

Impurezas de materiales fluorescentes

Prdidas de radiacin debido a microcurvaturas, cambios repetitivos en el radio de


curvatura del eje de la fibra

Factores externos.- El principal factor que afecta son las deformaciones mecnicas. Dentro
de estas las ms importantes son las curvaturas, esto conduce a la prdida de luz por que
algunos rayos no sufren la reflexin total y se escapan del ncleo.
Las curvas a las que son sometidas las fibras pticas se pueden clasificar en macro
curvaturas (radio del orden de 1cm o ms) y micro curvaturas (el eje de la fibra se desplaza
a lo sumo unas decenas de micra sobre una longitud de unos pocos milmetros)

OTDR
Para obtener una representacin visual de las caractersticas de atenuacin de una fibra
ptica alo largo de toda su longitud se utiliza un reflectmetro ptico en el dominio en tiempo
(OTDR). El OTDR dibuja esta caracterstica en su pantalla de forma grfica, mostrando las
distancias sobre el eje X y la atenuacin sobre el eje Y. A travs de esta pantalla se puede
determinar informacin tal como la atenuacin de la fibra, las prdidas en los empalmes, las
prdidas en los conectores y la localizacin de las anomalas.
El ensayo mediante el OTDR es el nico mtodo disponible para determinar la localizacin
exacta de las roturas de la fibra ptica en una instalacin de cable ptico ya instalado y cuyo
recubrimiento externo no presenta anomalas visibles. Es el mejor mtodo para localizar
prdidas motivadas por empalmes individuales, por conectores, o por cualquier anomala en
puntos concretos de la instalacin de un sistema. Permite determinar si un empalme est
dentro de las especificaciones o si se requiere rehacerla.
Cuando est operando el OTDR enva un corto impulso de luz a travs de la fibra y mide el
tiempo requerido para que los impulsos reflejados retornen de nuevo al OTDR. Conociendo el
ndice de refraccin y el tiempo requerido para que lleguen las reflexiones, el OTDR calcula la
distancia recorrida del impulso de la luz reflejada:

Ancho de Banda
Determina la capacidad de transmisin de informacin, considerando pulsos luminosos muy
estrechos y separados en el tiempo. La capacidad viene limitada por una distorsin de la
seal que resulta por ensanchamiento de los pulsos luminosos al transmitirse a lo largo de la
fibra. Los factores que contribuyen dicho ensanchamiento son:

Dispersin intermodal

Dispersin intramodal

La dispersin es la propiedad fsica inherente de las fibras pticas, que define el ancho de
banda y la interferencia nter simblica (ISI).

Dispersin intermodal modal


Es causada por la diferencia en los tiempos de propagacin de los rayos de luz que toman
diferentes trayectorias por una fibra. Tiene lugar solo en las fibras multimodo, se puede
reducir usando fibras de ndice gradual y casi se elimina usando fibras monomodo de ndice
de escaln. Esta dispersin causa que un pulso de luz se recibe en el receptor ensanchado,
como en la siguiente figura.

Dispersin intramodal

Del material

De la gua

Producto cruzado

La dispersin intramodal del material


La dispersin intramodal del material o cromtica resulta por que a diferentes longitudes de
onda de la luz se propagan a distintas velocidades de grupo a travz de un medio dado
(material de la fibra). Como en la prctica las fuentes de luz no son perfectamente
monocromticas, se ocasiona por esta causa un ensanchamiento de pulso recibido. Este
efecto aparece en las fibras multimodo y monomodo. Esta dispersin cromtica se puede
eliminar usando una fuente monocromtica tal como un diodo de inyeccin lser (ILD)

Dispersin intramodal de la gua de onda.


Es funcin del ancho de banda de la seal de informacin y la configuracin de la gua
generalmente es ms pequea que la anterior y se la puede despreciar.

Producto cruzado
Es pequeo y se desprecia excepto cuando no se desprecia el de la gua.
Dimetro de campo modal.- Da idea de la extensin de la mancha de luz del modo
fundamental a la salida de la fibra. Su valor aumenta conforme la longitud de onda de la luz
guiada es mayor, es de gran importancia en las caractersticas de la fibra monomodo. A partir
de l se puede calcular posibles prdidas en empalmes, prdidas por microcurvaturas y
dispersin cromtica de la fibra.
Longitud de onda de corte.- La fibra ptica, llamada monomodo no gua un nico rayo
para todas las longitudes de onda. Solo a partir de una longitud de onda ptica se comporta
como monomodo, para longitudes de onda por debajo de ese valor la fibra ptica gua varios

rayos de luz y se comporta como multimodo. La longitud de onda en la que se produce la


separacin entre monomodo y multimodo para una fibra ptica se llama longitud de onda de
corte.

Emisores y receptores pticos


Emisores pticos
Entre los emisores pticos tenemos a los diodos LED y los diodos LASER.

Diodos LED
Son fuentes de luz con emisin espontnea o natural (no coherente), son diodos
semiconductores de unin p-n que para emitir luz se polarizan directamente.

La energa luminosa emitida por el LED es proporcional al nivel de corriente de la polarizacin


del diodo.
En la figura anterior vemos la representacin caracterstica de potencia ptica- corriente de
polarizacin.
Existen dos tipos de LED:

LED de superficie que emite la luz a travs de la superficie de la zona activa.

LED de perfil que emite a travs de la seccin transversal (este tipo es mas
direccional)

Diodos LASER (LD)


Son fuentes de luz coherente de emisin estimulada con espejos semireflejantes formando
una cavidad resonante, la cual sirve para realizar la retroalimentacin ptica, as como el
elemento de selectividad (igual fase y frecuencia).
La emisin del LD es siempre de perfil, estos tienen una corriente de umbral y a niveles de
corriente arriba del umbral la luz emitida es coherente, y a niveles menores al umbral el LD
emite luz incoherente como un LED.

La figura muestra una comparacin de los espectros emitidos por un LED y un LD.

Como las caractersticas de los espejos son funciones tanto de la temperatura, como de la
operacin; la caracterstica potencia ptica- corriente de polarizacin es funcin de la
temperatura y sufre un cierto tipo de envejecimiento. Una representacin grfica de la
corriente de umbral, del proceso de envejecimiento se ilustra en la a continuacin.

Receptores pticos
El propsito del receptor ptico es extraer la informacin contenida en una portadora ptica
que incide en el fotodetector. En los sistemas de transmisin analgica el receptor debe
amplificar la salida del fotodetector y despus demodularla para obtener la informacin. En
los sistemas de transmisin digital el receptor debe producir una secuencia de pulsos (unos y
ceros) que contienen la informacin del mensaje transmitido.

Fotodetector
Convierte la potencia ptica incidente en corriente elctrica, esta corriente es muy dbil por
lo que debe amplificarse. Las caractersticas principales que debe tener son:

Sensibilidad alta a la longitud de onda de operacin

Contribucin mnima al ruido total del receptor

Ancho de banda grande (respuesta rpida)

Existen dos tipos de fotodetectores:

Fotodetectores PIN
Genera un solo par electrn-hueco por fotn absorbido. Son los ms comunes y estn
formados por una capa de material semiconductor ligeramente contaminado (regin
intrnseca), la cual se coloca entre dos capas de material semiconductor, una tipo N y otra
tipo P. Cuando se le aplica una polarizacin inversa al fotodetector, se crea una zona
desrtica (libre de portadores) en la regin intrnseca en la cual se forma un campo elctrico.
Donde un fotn en la zona desrtica con mayor energa o igual a la del material
semiconductor, puede perder su energa y excitar a un electrn que se encuentra en la banda
de valencia para que pase a la banda de conduccin. Este proceso genera pares electrn
hueco que se les llama fotoportadores.

Fotodetectores de Avalancha APD.Presenta ganancia interna y genera mas de un par electrn-hueco, debido al proceso de
ionizacin de impacto llamado ganancia de avalancha. Cuando a un fotodetector se le
aumenta el voltaje de polarizacin, llega un momento en que la corriente crece por el
fenmeno de avalancha, si en esta regin se controla el fenmeno de avalancha limitando la
corriente (antes de la destruccin del dispositivo), la sensibilidad del fotodetector se
incrementa.

Cuando se aplican altos voltajes de polarizacin, los portadores de carga libres se desplazan
rpidamente, con mayor energa y liberan nuevos portadores secundarios, los cuales tambin
son capaces de producir nuevos portadores. Este efecto se llama multiplicacin por
avalancha (M) que esta dada por:

Donde:
IT : fotocorriente total
IP : fotocorriente primaria
V : Voltaje de polarizacin aplicado
VB : Voltaje de ruptura del dispositivo
n : coeficiente