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Conficto de intereses

La hermosa Kali Havelock estaba dedicada a los negocios y, como


vicepresidente de la empresa Interaction Automation Inc., haba decidido adquirir
los derechos para explotar los avanzados modelos de robots industriales creados por
el inteligente, guapo y testarudo Lang Serling.
Para tenerlo a sus pies, Kali le ofrecera una fortuna, pero Lang quera hacer
las cosas a su manera... y demostrar que, aunque en apariencia ella funcionaba como
una mquina bien programada, no estaba diseada para resistirse al potente impulso
del deseo.

Captulo 1
KALI, por Dios, haz algo! Lo echar todo a perder! l nico motivo por el que ha
venido es porque t me has hecho invitar a Gwen. Deb haber imaginado que habra
problemas. Y esta noche es tan importante para Sam... - Amanda Bryant mir a su
amiga, suplicante -. Si ese hombre arma un escndalo y me estropea la fiesta, te juro
que...
Kali Havelock bebi un poco de vino blanco y sonri con absoluta tranquilidad. El
nerviosismo le impidi a Amanda advertir la satisfaccin que se reflejaba en sus ojos.
- No te preocupes, Mandy. Est todo bajo control. Me encargar de Lang
Sterling.
- Ser mejor que sea as. Si no fuera por ti, no estara aqu esta noche. No
permitir que el futuro poltico de Sam se vea amenazado por algo tan estpido como
un escndalo en mi propia casa.
- Mandy, cmo iba yo a saber que sera capaz de hacer una escena con Gwen?
Sin embargo la disculpa de Kali no era demasiado convincente. Haba planeado la
situacin con sumo cuidado y le resultaba difcil fingir que era inocente.
- Sabas muy bien que su ex marido estara aqu esta noche y tambin sabas
que ambos han mantenido una relacin de amor-odio desde que se divorciaron el
verano pasado - Amanda apret los dientes e hizo un gesto con la mano -. Olvdalo. Ya
es demasiado tarde para hacer algo, pero por favor, trata de evitar que la situacin se
vuelva ms delicada. Pero dnde ha conocido Gwen a ese Lang Sterling? No se parece
en absoluto a la clase de hombres con los que ha provocado celos a Aaron durante los
ltimos meses...
- Cmo podra saberlo? - pregunt Kali -. No s cmo se conocieron, pero s
puedo darte una buena explicacin de por qu Gwen Mather est con l.
- Acaso quieres decir que hay otro motivo adems del deseo de provocar a su
ex marido? - pregunt Amanda mientras echaba un vistazo en direccin a la puerta.

Acababa de entrar un hombre que se abra paso entre la gente. Lang Sterling se
diriga con absoluta decisin hacia el vestbulo. Gwen Mather haba salido por esa
misma puerta haca apenas unos minutos, seguida de su ex marido.
- El seor Sterling - comenz a explicar Kali - pronto ser un hombre muy rico.
- Acaso va a heredar una fortuna? - pregunt Amanda, mientras frunca el
ceo y miraba a Kali; siempre estaba al acecho de posibles potentados que financiaran
la campaa de su marido.
- Est a punto de ganar una fortuna - corrigi Kali con una sonrisa maliciosa -, y
supongo que ya es hora de que sepa quin le va a pagar todo ese dinero.
Sonri otra vez ante la expresin de sorpresa de Amanda.
- Kali, qu sucede aqu? Qu ests tramando?
- Negocios, como de costumbre - respondi mirndola por encima del hombro.
Se apart de Amanda y se perdi entre los invitados.
Era una mujer que causaba sensacin entre la gente. Tanto hombres como
mujeres apreciaban la elegancia que irradiaba. Aquella noche llevaba una falda larga de
terciopelo negro y una blusa de seda del mismo color, que dibujaban las formas de su
figura esbelta; sobre la blusa, una chaqueta de corte clsico con botones dorados, a
juego con los zapatos.
Siempre llevaba el pelo recogido en una trenza que sujetaba a la altura de la
nuca en un moo, y que dotaba a su fsico de cierta solemnidad. Sus modales eran
perfectos, y sin embargo haba en ella un aire distante y fro.
Tena los ojos grises, levemente rasgados, pero cualquier dejo de picarda
quedaba oculto detrs de las gafas. En su mirada se evidenciaba cierto humor, pero
era demasiado fro y controlado para percibirlo.
Posea un rostro de facciones perfectas que para ella misma nada tena de
extraordinario.
A los treinta aos, tena una visin sumamente prctica de la vida y de s misma.
Por eso, si bien era consciente de que su fsico no desencadenara una presin
descontrolada, tambin saba que el hecho de vestir y ser de determinada forma era
una ventaja en el mundo de los negocios. Habra deseado ser ms alta; a veces, su
estatura le resultaba insuficiente para dar una primera impresin de fortaleza,
necesaria en una profesin que exiga un trato continuo con el sexo masculino.
El hombre al que segua era un desconocido, pero Kali saba muchas cosas de su
presa aunque nunca los hubieran presentado. Para no perderlo de vista le bastaba con
divisar de vez en cuando su pelo rojizo.
Un grupo de invitados se apart justo cuando Lang Sterling traspas las puertas.
Kali no estaba demasiado lejos. Pudo ver cmo suba las escaleras que conducan al
primer piso de la casa.
Kali saba que buscaba a los tempestuosos amantes, Gwen y Aaron Mather.
Apret los puos con decisin. Tendra que desempear el papel de conciliadora con
sumo cuidado. Amanda jams le perdonara que perdiera el control de la situacin.
Al subir las escaleras Lang no se volvi en ningn momento. Iba elegantemente

vestido de blanco y negro. Pareca furioso y su expresin denotaba la agresividad de


un hombre que se siente engaado. Una vctima de sus propias pasiones, pens Kali,
divertida. Movi la cabeza en seal de desaprobacin y atraves el vestbulo. Era
sorprendente. Ese hombre pareca haber escapado del pasado: un noble fogoso o un
bandolero fanfarrn; tal vez, un peligroso espadachn del Renacimiento o un pirata del
siglo dieciocho. Alguien que pretende limpiar su honor mancillado.
Kali dej de imaginar fantasas. Fuera el que fuera el aspecto de aquel hombre,
su intencin estaba clara: Lang Sterling estaba decidido a recuperar a la mujer con la
que haba ido a la fiesta esa noche. Kali hizo una mueca con la boca. Acaso desafiara
a Aaron Mather? Se daba cuenta de quin era el otro hombre? Probablemente no.
Era otra de las trampas de Gwen, y Lang, le gustara o no, haba tenido la mala suerte
de ser el cebo. Mala suerte para l, pero buena para Kali, al menos en potencia. La
muchacha observ a su presa.
Era un hombre de aspecto elegante; alto, delgado, e impecablemente vestido.
Esa misma noche, Kali se haba acercado lo suficiente como para ver sus ojos
verdes protegidos por espesas pestaas. En ellos se reflejaba la inteligencia de aquel
hombre. Pero, Kali ya saba que l era inteligente. Ese era el motivo de su habilidoso
seguimiento.
Por ello le resultaba chocante el comportamiento primitivo de Lang Sterling.
Despus de todo, el trabajo de Lang estaba relacionado con el mundo de los robots. La
venta de los derechos de sus investigaciones en tal campo, le permitiran amasar una
inmensa fortuna.
Tena treinta y cinco aos y no caba duda de que en su rea de experiencia Lang
era un pensador altamente refinado e intuitivo, un hombre que haba obtenido fruto
del poder de su propio intelecto. Era una lstima que, fuera de ese campo de accin, su
desarrollo mental y emocional parecieran pertenecer a otra poca.
Lang ya haba llegado al primer descansillo. Cuando gir para continuar su
ascenso, ni siquiera repar en Kali, al pie de las escaleras, pues toda su atencin
estaba centrada en aquello que lo aguardaba arriba.
Kali respir hondo. Era el preciso instante en el que deba actuar.
- Olvdela, seor Sterling, no vale la pena molestarse. Gwen Mather an
contina enamorada de su ex marido. Usted slo ha sido el medio para provocarlo esta
noche.
El hombre se qued inmvil al or las fras palabras de Kali, que sonaban un poco
divertidas. Se detuvo, con un pie apoyado en el siguiente escaln, y mir a la mujer en
la cual no haba reparado hasta ese momento.
- Quin es usted?
La mir con cierta indignacin.
- La mujer que lo ayudar a ser un hombre rico - respondi Kali con una sonrisa,
sin dejarse amilanar por aquella mirada.
El desconocido pareca sorprenderse. Lentamente, se dio la vuelta y se apoy en
la barandilla. La observaba, reflexivo.

- Hay varias personas - contest por fin - que van a querer hacerme un hombre
rico. Deber esperar su turno.
- No es necesario. Soy la primera.
Durante un instante se qued callado.
- Tal vez sea verdad, pero ste no es momento. Esta noche tengo otros asuntos
que tratar que nada tienen que ver con los negocios - explic casi cordialmente.
- Tales como provocar una escena en la casa de su anfitriona?
Kali arque una ceja por encima de las gafas al formular aquella pregunta.
Mientras esperaba la respuesta, apoy una mano en el poste de la escalera.
Para sorpresa de la muchacha, Lang Sterling pareci tomarse en serio aquella
pregunta. Finalmente neg con la cabeza con decisin y dijo:
- No pretendo provocar un escndalo. Simplemente reacciono ante una situacin
creada por otro y que, indirectamente, podra culminar en un escndalo.
- Esta noche no debera inmiscuirse en temas de semntica sugiri Kali con
irona -. Ha bebido algunas copas de ms.
Lang Sterling sonri ante el comentario y Kali se sinti molesta por aquella
reaccin. No era la esperada. Se dio cuenta de que necesitara de toda su habilidad
para manejar a aquel hombre.
- Quizs esta noche no sea la ms apropiada para resolver problemas de lgica contest l -, pero an puedo dominar a una mujer. Algo que Gwen Mather est a punto
de descubrir.
- El nico hombre en el que Gwen est interesada es en su marido, Aaron. Dicho
sea de paso, es el hombre que acaba de subir - se apresur a aadir Kali.
- Su marido! - exclam Lang.
- Bueno, su ex marido - rectific Kali -, pero cualquiera que los conozca puede
decirle que sin duda pronto volvern a casarse. No pueden vivir el uno sin el otro. El
nico motivo por el cual Gwen est aqu esta noche es porque averigu que Aaron
tambin vendra.
Kali no vea ninguna razn para explicar que ella misma se haba asegurado de que
Gwen supiera que su ex marido asistira a la fiesta de Amanda. Tampoco haba
necesidad de explicar que tambin saba que Lang era la ltima conquista de Gwen, y
que por lo tanto, la acompaara. Lo haba planeado todo meticulosamente.
- Acaso insina que me han utilizado? - pregunt Lang con un tono peligroso.
Kali se sobresalt, aunque se oblig a permanecer impasible. Haba cometido un
error, pues slo haba conseguido que se sintiera aun ms obligado a subir y reivindicar
su orgullo herido.
- Estn enamorados, seor Sterling. La relacin ha sido un poco inestable, pero
es muy fuerte. Si usted sube, tal vez logre desahogarse un poco, pero no conseguir
que Gwen pase la noche con usted, y causar serios problemas a varias personas
inocentes.
- Se interesa demasiado por mi comportamiento en esta fiesta - observ.
- Amanda Bryant es amiga ma. Ha trabajado mucho para que esta reunin fuese

un xito para la reputacin de su marido. Est en juego su carrera poltica. Usted


puede hacer que la fiesta se convierta en un escndalo de primera pgina. Realmente
desea eso?.
Lang frunci el ceo y se inclin un poco para observar el rostro de Kali.
- Se supone que Gwen - comenz a decir con cuidado - ha quedado conmigo esta
noche. Me limitar a subir las escaleras, recogerla y marcharme. Si usted evita que la
gente salga del vestbulo, nadie ser testigo de mi salida triunfal - agreg.
- No sea ridculo. Gwen no va a marcharse tranquilamente, y es muy probable
que su ex marido contribuya a su salida triunfal, tirndole por las escaleras.
Lang Sterling la mir con furia.
- Por qu no espera ah para ver quin baja las escaleras y en qu condiciones?
- Usted ser el primero, porque Aaron no ha bebido tanto como usted - replic
Kali framente. Esa jugada era un poco arriesgada, pero el fin era desviar la atencin
del asunto de Aaron y Gwen hacia ella misma. Si lo provocaba, tal vez lograra su
objetivo.
Lang la mir como si tratara de decidir el modo de tratar a esa intrusa
desconcertante e inesperada.
- Ha estado controlando lo que he bebido?
- Whisky con hielo. Varios - murmur Kali.
- Caramba! Ha estado espindome.
- Me gusta saber algo de la gente antes de ofrecerle grandes sumas de dinero respondi, mientras tamborileaba con los dedos en la barandilla de la escalera.
Lang Sterling comenzaba a cambiar el centro de atencin. Todo lo que deba
hacer era jugar apropiadamente y de ese modo Lang sera arcilla en sus manos.
- Qu ms sabe de m? - pregunt dulcemente.
- Baje y llveme a casa. Se lo contar - sugiri framente. Lang arque una ceja.
- Acaso se ofrece a ocupar el lugar de Gwen esta noche?
- En absoluto - sonri Kali, imperturbable -. Esta noche quiero hablar de
negocios con usted. Habr muchas mujeres que se sentirn felices de acompaarlo. Mi
nico inters consiste en que cerremos el trato adecuado.
- Un trato con usted, pero... quin diablos es usted?
- Mi nombre es Kali Havelock y represento a Interactive Automation Inc.
Pronunci estas palabras con aplomo y seguridad.
- Acaso IAI la eligi para que me sedujera? - murmur, incrdulo -. Algo debe
de haber funcionado mal; con una pequea investigacin habran averiguado que me
gustan las rubias.
Kali rehus a picar el anzuelo. Lang Sterling intentaba provocarla
deliberadamente y ella lo saba. Aquel hombre podra ser un genio con las
computadoras pero era ella la que saba cmo manejar a la gente..
- Soy vicepresidente de IAI, no una prostituta pagada. Quiero hablar de
negocios con usted, no seducirlo - sonri -. No tiene por que preocuparse, seor
Sterling, usted tampoco es mi tipo. Pero creo que lo que debo decirle le resultar

interesante. Cuando haya cerrado el trato con IAI, podr atraer a un gran nmero de
Gwens. Incluso habr algunas, tal vez, cuyos maridos no lo molestarn.
- Realmente intenta seducirme! - la acus -. Con dinero!
- Son negocios - replic Kali, encogindose de hombros.
Lang sonri maliciosamente y agreg:
- IAI an desear hacer negocios conmigo maana por la maana. No hay motivo
para que deje inconcluso lo que he empezado esta noche. Llmeme maana, Kali
Havelock. Cualquier mujer que sabe lo que bebo debe de tener mi nmero de telfono se dio la vuelta y agreg - : Pero no llame demasiado temprano, porque pienso dormir
hasta tarde.
- Cmo? - pregunt Kali enseguida en tono burln - Acaso piensa dormir
despus de la escena que provocar esta noche y que quedar en su conciencia? Esta
noche usted es un invitado en la casa de Sam Bryant, Lang Sterling. O es que su
carrera poltica no significa nada para usted?
l se detuvo y la mir.
- Ya se lo he dicho: vigile la puerta para que nadie presencie mi partida.
Kali neg con la cabeza y dijo:
- Se armar un escndalo tremendo y usted lo sabe. Realmente desea que
Gwen regrese con usted, o esta noche cualquier mujer le dara lo mismo?
Kali ocult una sonrisa de satisfaccin al ver que Lang apretaba los dientes. Su
mirada se volvi amenazadora, pero la muchacha saba que haba recuperado el control
de la situacin.
- Cualquiera dara lo mismo, seorita Havelock, pero sucede que Gwen es la que
est disponible.
- La desea, incluso sabiendo que est enamorada de otro hombre? - lo desafi
Kali -. Si cualquier mujer da lo mismo, por qu no conseguir otra?
- Lo que est en juego aqu es una pequea cuestin de honor! - respondi,
enfurecido.
- Eso se soluciona fcilmente. Si salimos de aqu juntos, Gwen se morir de
curiosidad por saber qu ha sido de usted. Habr muchos que estarn ansiosos por
contarle que se ha marchado con otra mujer. De ese modo sentir su propio orgullo
herido.
La mir con extraa admiracin y dijo:
- Tiene respuesta para todo, no es as?
- Es parte de mi trabajo. Venga conmigo, seor Sterling. Puedo ofrecerle una
velada mucho ms gratificante que Gwen Mather.
- Gratificante desde el punto de vista financiero, querr decir - contest entre
dientes -; el problema es que esta noche me interesan otras cosas.
Sin embargo, Lang Sterling no se movi. Esperaba la siguiente frase de Kali. La
muchacha reprimi una sonrisa.
- Estoy dispuesta a ofrecerle ms que dinero por sus patentes, seor Sterling.
- La escucho - murmur con voz burlona.

Haba apoyado las dos manos en la barandilla y la miraba fijamente a los ojos con
malicia.
- Las grandes fortunas traen aparejados grandes problemas - seal Kali con
delicadeza -. Uno de los ms serios es una institucin denominada Superintendencia de
Contribuciones. Acaso ha pensado en el problema de los impuestos, seor Sterling?
Interactive Automation puede ayudarlo. Adems hay otras cosas que IAI puede
ofrecer a un hombre de su capacidad...
- Acaso una mujer para pasar esta noche? - pregunt con el descaro de quien
ha bebido unas copas de ms.
- Qu le parece un laboratorio totalmente equipado? La mejor ayuda para
investigacin? Un sueldo adems del pago por sus patentes? Una garanta de que
IAI comprara todas las patentes futuras?
- Fascinante - murmur -, pero realmente no tengo ganas de hablar de mi
trabajo esta noche. Esta noche tengo pensado acostarme con una ardiente y
apasionada... - ... mujer - Kali termin la frase con cierta irritacin en la voz, pero de
inmediato lo ocult detrs de una sonrisa encantadora -. An cuando logre que Gwen
regrese, dudo de que est dispuesta.
- Y usted, seorita Havelock? Estara dispuesta?
- Realmente est tan desesperado, seor Sterling? O piensa que podra dejar
de lado sus pensamientos de inmediata gratificacin a cambio de una conversacin de
negocios que lo beneficiar para el resto de su vida?
- Acaso he detectado un cierto rubor en sus mejillas, seorita Havelock? pregunt, mientras se inclinaba para verla mejor.
- No, seor Sterling. Los vicepresidentes no nos ruborizamos.
- Es una lstima.
- Si no tiene cuidado, seor Sterling, se caer por las escaleras, en cuyo caso
ser un intil tanto para Gwen Mather como para IAI.
Pareci mostrarse interesado.
- Cree que estoy tan ebrio?
- Dira que es bastante probable despus de todo el whisky que ha bebido.
- Es bastante molesta, seorita Havelock. Se da cuenta de eso?
- Aplico los mtodos apropiados en cada situacin, seor Sterling - sonri con
tranquilidad, pues perciba la victoria -. Llveme a casa y le doy mi palabra de que no lo
regaar ms.
- El hecho de que me sienta tentado por su propuesta es una medida del poder
de su habilidad para regaar.
- Tal vez lo que le tienta es la perspectiva de un futuro lleno de xito - se
aventur a decir.
- Por algn motivo me resulta difcil ver ms all de esta noche - suspir, an
apoyado en la balaustrada de la escalera.
- Intntelo, seor Sterling. Valdr la pena, se lo prometo. En todo caso, su

futuro inmediato ser bastante sombro si contina pretendiendo subir a por Gwen
Mather.
Lang Sterling cerr los ojos con expresin de consternacin.
- Saba que iba a decir algo as.
- Piense, seor Sterling, que cualquiera involucrado en un escndalo como el que
usted est a punto de provocar aparecer como un tonto ante los ojos de los dems.
No es slo la carrera de su anfitrin la que est en peligro. No slo su anfitriona se
sentir mortificada. No importa cuntas cabezas corte o cuntas amantes tenga;
todos lo considerarn un idiota. Le ofrezco un modo prolijo y eficaz de salir de esta
situacin con su orgullo intacto y que adems le permita emprender el camino hacia un
futuro lleno de riquezas. Por supuesto, Amanda Bryant le estar siempre agradecida
por su capacidad de autocontrol. Es consciente de la provocacin de la que usted ha
sido objeto esta noche. Su gratitud ser tal, que se lo comentar a su marido,
naturalmente, y es imposible determinar dnde puede llegar Sam Bryant en poltica.
Lang neg con la cabeza, un poco aturdido.
- Ya ha concluido la parte acusadora? He presentado todos sus alegatos?
- Slo si he presentado la evidencia suficiente como para convencerlo de que
baje de ah.
Lang suspir sin dejar de mirarla a los ojos.
- Supongo, seorita Havelock, que IAI paga muy bien a sus vicepresidentes...
- IAI siempre reconoce el talento - le asegur Kali.
- Me pregunto cuntas empresas necesitan gente capacitada para lograr que
expertos en computadoras medio ebrios bajen las escaleras - coment.
- He logrado la proeza? - pregunt Kali amablemente, mientras intentaba
analizar los pensamientos de Lang. Definitivamente, estaba a punto de tomar una
decisin, pero an no se mova.
- Creo que lo ha logrado, seorita Havelock - admiti, mientras empezaba a
bajar las escaleras lentamente -. Por algn extrao motivo comienza a fascinarme, casi
como una serpiente seduce a sus vctimas.
- Quiere decir que lo he hipnotizado, seor Sterling?
Kali ocult la sensacin de triunfo. Despus de todo, haba sabido de antemano
que tendra xito. Sin embargo, se daba cuenta de que no le haba resultado nada fcil.
- Tal vez - admiti -. No es de buen gusto aprovecharse de idiotas machistas
medio ebrios, seorita Havelock - se detuvo justo un escaln ms arriba de Kali -.
Dgame una cosa: cree que maana me odiar a m mismo?
Kali sonri.
- Maana va a felicitarse, seor Sterling. Confe en m.
- Creo que sera un tonto si confiara en usted. Mire con qu facilidad acaba de
convencerme.
- No, seor Sterling - neg Kali con delicadeza -. Simplemente he enunciado las
opciones que tena y usted ha escogido la mejor.
- Pronto lo averiguaremos, verdad? - replic con una repentina sonrisa..

La cogi del brazo con firmeza y la condujo hacia la puerta principal.


- Vamos, seora vicepresidente. Mi futuro, o al menos el resto de la velada,
espera.
Kali mir por encima del hombro en direccin al saln, mientras se preguntaba si
deba avisar a Amanda de que todo estaba en orden.
- Se lo imaginar cuando vea que no se produce ningn desorden en las escaleras
- murmur Lang como si hubiera ledo sus pensamientos.
Salieron al jardn y Kali sinti el aire helado en el rostro.
- Ha venido en coche? - pregunt la muchacha al tiempo que recorra con la
mirada la calle. Las dos aceras estaban atestadas de los coches de los invitados.
- Cog un taxi - contest Lang.
- Mi coche est por all - dijo Kali, mientras sealaba una bocacalle.
Lang automticamente extendi la mano. Kali la mir y luego levant la cabeza.
- S?
- Las llaves - explic Lang, impaciente.
- Yo conducir.
Lang la mir de un modo sombro mientras se dirigan hacia el coche.
- Quin lleva a quin a su casa, si se puede saber?
- Ha bebido demasiado como para conducir - seal Kali, mientras sacaba las
llaves del bolso.
- Lo cual significa que piensa llevarme a casa - asinti con la cabeza, resignado,
y entr en el coche cuando Kali abri la puerta -. A casa de quin? - agreg,
esperanzado.
- A la ma, por supuesto - replic Kali con indiferencia, mientras pona en
marcha el motor -. Preparar caf y conversaremos acerca de todo el dinero que
ganar con IAI.
- No puedo esperar - refunfu -. Por Dios, tenga cuidado! Casi roza ese
Mercedes!
Kali sonri con sarcasmo.
- Haba suficiente espacio. Acaso es de esos hombres que se ponen nerviosos
cuando conduce una mujer?
- Por lo general no, pero debo admitir que hay algo en usted, seorita Havelock,
que empieza a asustarme.
Kali se daba cuenta de que la miraba, mientras conduca por las calles de Queen
Anne Hill. Pasaron por delante del centro comercial de Seattle.
- Tranquilcese, seor Sterling. Ha tomado una decisin sensata esta noche. No
se arrepentir de nada.
- Puedo recordarle que lo que habamos convenido era que yo la llevara a casa
y usted ha tergiversado todo hasta el punto de que es usted la que me lleva a m? - se
quej Lang.
Kali ri sin poder ocultar la satisfaccin que senta.
- Crame, maana por la maana cuando se despierte me lo agradecer, al darse

cuenta de que no slo he evitado que hiciera el ridculo sino que tambin le he hecho
una propuesta que asegurar su bienestar financiero por el resto de sus das.
Se hizo un silencio. Al fin, Lang Sterling dijo:
- An me resulta difcil pasar por alto el hecho de que usted me ha estropeado
la velada, seorita Havelock. Supongo que es por todo ese whisky, pero me molesta que
me haya sido negada la compaa femenina de la que haba pensado disfrutar. Tiene
alguna sugerencia acerca de cmo debo solucionar ese pequeo problema seorita
vicepresidente?
Kali se dio cuenta del peligro presente en aquel tono de voz. El instinto le
adverta algo que hasta ese momento haba sido desconocido para ella.
- Seguramente el tema de su futuro tiene prioridad por encima de la decepcin
de una noche un tanto malograda, seor Sterling - coment Kali, algo incmoda.
- No estoy seguro, seorita Havelock - respondi con absoluta tranquilidad -.
No estoy para nada seguro de eso. Algunos hombres pueden olvidar sus frustraciones
durante una conversacin de negocios, otros no. Ser interesante averiguar a qu
categora pertenezco, verdad?

Captulo 2
QU vista!
Ese fue el primer comentario de Lang cuando Kali abri la puerta de su casa. Era
uno de los pocos comentarios normales que haba hecho desde que haban dejado la
fiesta.
Se meti las manos en los bolsillos de los pantalones negros y atraves la sala en
penumbra en direccin hacia el inmenso ventanal desde donde se poda disfrutar de
una magnfica vista de la baha Elliott y el puerto de Seattle. Las luces de un
transbordador iluminaban la oscura masa de agua mientras ste cumpla su servicio
regular entre Seattle y las islas de Puget Sound.
- Podr permitirse el lujo de disfrutar de un panorama mejor cuando reciba
todo el dinero que IAI le pagar por sus patentes - dijo Kali al tiempo que se quitaba
la chaqueta y la dejaba distradamente en el respaldo de una silla.
Durante un rato la vista absorbi toda su atencin. Kali dudaba de que hubiera
reparado en la casa. Realmente el panorama era maravilloso, pero ella estaba
satisfecha de la decoracin. Una espesa moqueta de color marrn cubra el suelo. El
tapizado del sof y los tres sillones era de color amarillo plido. En el centro haba una
mesa de cristal. De las paredes, colgaba una serie de cuadros de pintura moderna. El
comedor se encontraba en un nivel ms elevado y se acceda a l por medio de tres
escalones.
Toda la casa reflejaba muy bien l estilo de vida de Kali. Era moderna y
funcional.
Por fin, Lang rompi el silencio cuando la muchacha se diriga a la cocina para
preparar caf. No era el tipo de comentario que ella hubiera esperado, pero teniendo
en cuenta el estado de Lang, no se poda esperar otra cosa.
- Siempre habla de negocios con los hombres que trae a su casa? - pregunt con
insolencia.
Kali observ a Lang, que pareca fascinado con algo que haba visto en la calle.
- Con frecuencia - murmur la muchacha.
Ante esa respuesta, Lang se volvi y se dirigi hacia la cocina. Se apoy en el
marco de la puerta, con una mano metida en el bolsillo, mientras observaba cmo
preparaba el caf. Kali se daba cuenta de que no saba cmo comportarse con ella. Ese
era uno de los motivos por el cual haba podido controlar la situacin con gran facilidad
hasta ese momento.
- Su vida debe de ser muy emocionante - coment Lang.
- Me gusta. Leche y azcar?
- Whisky. Con hielo, recuerda?
- He preparado caf - le contest con absoluta tranquilidad -. Ya ha bebido
demasiado whisky. No quisiera que esta noche llegramos a algn acuerdo y por la
maana lo negara con el pretexto de que no lo recuerda.
- Esta noche realmente no estoy de nimo como para hablar de negocios - dijo

Lang, mientras coga la taza que Kali le tenda y miraba el lquido oscuro como si se
tratara de veneno -. Preferira un whisky.
- Acompeme, seor Sterling. Vayamos a la sala para hablar de su brillante
futuro con IAI.
La sigui de mala gana. Una vez ms, la muchacha se vio obligada a ocultar una
sonrisa.
- Tome asiento, seor Sterling.
- Lang - murmur, mientras dejaba la taza en la mesa y se dejaba caer en el
sof -. Llmame Lang. Me parece ms apropiado dadas las circunstancias. Quiero
decir, despus de haberme secuestrado...
- Gracias, Lang - respondi Kali sin hacer caso del comentario -. Mi nombre es
Kali.
- Vicepresidente Kali - aclar l.
- En lo que se refiere a tus patentes, Lang - comenz a decir Kali -, quisiera
aclarar con exactitud aquello que IAI est dispuesta a pagar tanto en trminos de
dlares como de beneficios adicionales...
- Lo que en realidad quiero saber en este momento - la interrumpi y apoy una
pierna en los cojines del sof - es cunto me retribuir IAI por haberme estropeado
mi cumpleaos.
Kali parpade. Deba admitir que finalmente Lang haba logrado sorprenderla.
- Tu cumpleaos?
Lang sonri con cierta altivez.
- Mi cumpleaos. Esta noche estaba celebrando mi cumpleaos cuando escogiste
entrometerte en mi vida. Cumplo treinta y seis - agreg.
- Comprendo... bueno... felicidades - logr decir Kali -. Qu mejor momento
entonces para hablar de tu futuro? - agreg, entusiasmada.
La sonrisa de Lang desapareci; la mir con cierta malicia.
- Alguna vez has hablado seriamente de tu propio futuro con alguien? Tu
futuro inmediato?
Al darse cuenta de que haba llegado demasiado lejos, Kali se escud detrs de
una sonrisa y bebi un sorbo de caf. Calculaba desesperadamente cunta presin
podra ejercer.
- Si te interesa, Lang, quisiera sealar que mi futuro, si bien es bastante slido,
se ver beneficiado si ests de acuerdo en vender a IAI tus patentes de sensores de
computadoras.
- Ah... Entonces soy un buen negocio para ti, verdad? - seal, mientras se
recostaba en el respaldo del sof.
Kali decidi no hacer caso de ese comentario.
- Qu sabes del trabajo de IAI en el campo de las computadoras industriales?
- Lo suficiente como para ponerme en contacto con la empresa despus de que
haya patentado los nuevos sensores de visin o tacto.
- Con cuntas firmas has entablado relaciones? - pregunt Kali, mientras

mentalmente registraba una lista de probables competidores.


- Aproximadamente cinco, y de esas cinco, creo que dos estaran bastante
interesadas.
- IAI y quin ms?
Kali intentaba tranquilizarse.
- Tengo grandes expectativas con respecto a Hadley Industrial Systems sonri deliberadamente mientras observaba la reaccin de Kali ante la existencia de
un posible competidor -. Has odo hablar de ellos?
Kali se sobresalt pero no dej de sonrer. Hadley! Lang Sterling se haba
puesto en contacto con Hadley Industrial Systems. Si supiera cunto haba odo
hablar de la otra empresa!
- Es una pequea firma de Palo Alto, California, verdad?
- La cual, sin duda, estara deseosa de pagar una fortuna para lanzarse al
mercado con mis nuevos sensores.
- IAI puede competir - le asegur -. Mi firma est decidida a lanzar la prxima
lnea de computadoras industriales. Como sabes, los japoneses pronto dominarn el
mercado si la industria norteamericana no se pone en marcha.
La revolucin del robot haba sido producto del desarrollo en tal campo en la
dcada de los sesenta. El robot moderno no era un monstruo tal como fuera concebido
por Mary Shelley en su historia del doctor Frankenstein. Tampoco era la criatura
mecanizada del bien o del mal que los escritores de ciencia ficcin contemporneos
haban imaginado.
El robot de la dcada de los ochenta era bsicamente una mquina dotada y
controlable, capaz de pintar y soldar automviles, transportar materiales radiactivos o
aportar muestras del espacio en aventuras tales como el viaje del Voyager I.
Los robots podan ser diseados de un modo tal que se parecieran en algo a una
novela de ciencia ficcin, con movilidad y capacidad de hablar. Sin embargo, por una
cuestin prctica haba sido mas econmico y eficaz conectarlos a una computadora.
La escasez de sistemas de detectores era uno de los factores que limitaba el
trabajo que los robots modernos podan realizar.
La contribucin de Lang Sterling en el campo de la informtica industrial
consista en que una mquina programable se perfeccionase por medio de sistemas de
detectores ms avanzados que los que existan hasta ese momento. La empresa que
comprara los derechos de las patentes de Lang Sterling lograra ventaja en el
mercado.
Kali no dejaba de sorprenderse ante el hecho de que el hombre que haba
diseado semejante tecnologa pensara y actuara de un modo tal que avergonzara a
cualquier cientfico. Cmo poda ser que un hombre tan capacitado se embriagase el
da de su cumpleaos y amenazara con provocar una escena propia del comportamiento
de un adolescente?
Por qu ese hombre insista en prestar ms atencin a su malogrado cumpleaos
que a una conversacin sobre un posible futuro lleno de xito?

- Ambos sabemos que voy a ser rico, pero no veo la necesidad de entrar en
detalles esta noche. Despus de todo, es mi cumpleaos y realmente, esta noche no me
interesa la competencia de robots extranjeros.
Kali intent una nueva tctica.
- A juzgar por el tren de vida que has llevado ltimamente, se podra pensar que
ya eres rico...
- Son las maravillas de una sociedad de tarjetas de crdito - respondi -.
Cuando me lleguen los recibos, habr cobrado el dinero de mis patentes. No debes
preocuparse por el hecho de que pueda arruinarme. Es muy amable de tu parte, por
supuesto, pero absolutamente innecesario. Cunto tiempo has estado espindome?
- Slo me he dedicado a averiguar algo acerca de ti antes de acercarme - se
encogi de hombros e hizo una mueca -. Quera convencerte de que IAI poda darte lo
que desearas dentro de lo razonable. Era necesario investigar.
- Tanto trabajo y ni siquiera sabas que hoy era mi cumpleaos...
- Ha sido un pequeo descuido.
- Tal vez como regalo de cumpleaos y como un modo de compensar tu descuido,
podras servirme un whisky con hielo? - pregunt Lang con una sonrisa deslumbrante.
Kali reflexionaba mientras beba caf.
- Si te preparo un whisky, te sentars a hablar de negocios?
- Acaso intentas sobornarme?
- Supongo que s.
Lang sonri al tiempo que mova la cabeza de un lado a otro.
- Hasta dnde piensa llegar IAI para obtener mis patentes?
Kali dej la taza y se puso de pie con decisin.
- Te servir un whisky, Lang, pero a cambio espero un poco de cooperacin.
La sigui con la mirada mientras la muchacha atravesaba la sala en direccin al
estante de los licores.
- No te olvides del limn.
- No tengo limn. Tendrs que beberlo sin l.
Lo sirvi de mala gana y se acerc al sof. Permaneci all de pie y le tendi el
vaso.
- Esta noche no ha sido slo whisky lo que me has quitado - le record, mientras
coga el vaso.
- No - respondi Kali -. Tambin te he evitado la oportunidad de que hicieras el
ridculo delante de todo el mundo. En tales circunstancias, deberas estarme
agradecido, Lang.
Antes de que Kali pudiera retirar la mano, Lang la agarr de la mueca. La mir
con malicia ante la expresin de sorpresa de la muchacha.
- Permteme mostrarte cun agradecido estoy, vicepresidente Kali Havelock dijo con una vehemencia tal que sobresalt a Kali. Ella haba credo tener la situacin
en sus manos.
Lang dej el vaso en la mesa con cuidado y la sent en sus piernas.

- Lang! Qu crees que ests haciendo? Sultame! Ests completamente


borracho!
Su reaccin inmediata fue intentar liberarse por la fuerza, y forceje durante
algunos instantes. Casi enseguida, se dio cuenta de que no era el modo apropiado de
controlar la situacin. Lang la cogi de las muecas con una sola mano. De pronto, Kali
qued tendida a su lado en el sof.
- Basta de forcejeos - murmur Lang en tono amable y que irrit an ms a Kali.
- Sultame, Lang! No sabes lo que haces!
- Estoy haciendo exactamente lo que haba pensado hacer en mi cumpleaos respondi, mientras inmovilizaba a Kali con una pierna -. Debo admitir que no eres la
mujer con la que tena planeado hacerlo, pero en este mundo un hombre debe
adaptarse...
Se inclin e intent besarla, al tiempo que aprovechaba el peso de su propio
cuerpo para mantenerla contra los almohadones. Kali volvi la cabeza hacia un lado,
pero l, implacable, la sigui hasta encontrar de nuevo los labios de la muchacha.
El beso era clido, con un leve sabor a whisky. Le roz la boca con los labios de
un modo vacilante, como para darle la oportunidad de que aceptara aquel contacto.
Con la otra mano, Lang empez a acariciar el terciopelo negro que cubra las
caderas de la muchacha. Era evidente que esperaba algo, pero Kali tard en darse
cuenta con exactitud de qu era lo que esperaba.
Por fin, la parte racional de la mente de Kali recuper el terreno perdido. Lang,
por supuesto, slo esperaba ver qu clase de actitud adoptara Kali en ese momento.
Kali imagin el esfuerzo que Lang deba de haber realizado para controlarse y
dejarse convencer de que no siguiera a Gwen y a Aaron Mather. Si a eso se le
agregaba no slo su orgullo herido sino tambin demasiado whisky y un temperamento
ilgico y primitivo, el resultado era una bomba.
Se daba cuenta de que quera que ella se resistiera. Quera sentirse
protagonista en una noche que haba resultado para l un fracaso. Era comprensible.
Kali, desesperada, intentaba hallar el mejor modo de salir airosa, an cuando Lang
continuaba acaricindole las caderas de forma incitante.
- Desame feliz cumpleaos, vicepresidente Kali - le susurr, mientras le rozaba
los labios con los suyos -, o bien srveme algo ms de whisky. Estoy dispuesto al
soborno, creo...
Levant un poco la cabeza para mirarla de un modo provocativo. Kali respir
hondo. An intentaba decidir qu deba hacer para salir de aquella embarazoso
situacin. Cuando Lang le quit las gafas y las coloc sobre la mesa, la muchacha se dio
cuenta de que tena que darse prisa.
Lang Sterling buscaba pelea. Necesitaba reivindicar su machismo herido. La
forma ms eficaz de recomponer la situacin era concederle lo que buscaba y permitir
despus que l creyera que la haba conquistado. Por supuesto, esa tctica funcionara
en caso de que el modo de operar de Sterling fuese normal.
- Vamos, vicepresidente - murmur, mientras le acariciaba una oreja con la

nariz -. Desame feliz cumpleaos y dame un beso de regalo...


- Tu cumpleaos me tiene sin cuidado - replic Kali entre dientes; consigui
darle un leve puntapi en la pantorilla -. Esta noche te he trado aqu para hablar de
negocios. Sultame, Lang!
Como respuesta, Kali obtuvo un mordisco en el lbulo de la oreja. No haba
motivos para pensar que Lang reaccionara con violencia, pero esa noche haba bebido
demasiado...
De todos modos, Kali haba tomado una decisin y comenz a librar una dura
batalla. Si bien estaba maniatada, intent empujarlo. Empez a darle patadas y a
mover la cabeza de un lado a otro para evitar que la besara. Era una actuacin muy
convincente, teniendo en cuenta que slo se trataba de algo fingido.
- Esta noche deseaba una mujer, Kali Havelock - dijo l cuando Kali comenz a
jadear a raz de sus propios esfuerzos -. Dado que estabas tan ansiosa por reemplazar
a la que yo haba conseguido, puedes desempear muy bien el papel.
Mientras continuaba aferrndose las manos, se incorpor para quitarse la
chaqueta y arrojarla sobre la alfombra. Kali se dio cuenta entonces de que Lang
Sterling era ms difcil de dominar de lo que ella haba credo.
- No permitir que me pongas las manos encima - dijo, sin dejar de forcejear.
- No?
Mientras la miraba, Lang empez a subir la mano hasta detenerse justo debajo
de los pequeos senos de Kali.
- No!
Intent ser convincente, pero senta que aquel contacto era casi una delicada
caricia.
- Deb suponer que eras la clase de mujer que lleva sostn a pesar de tener unos
senos tan pequeos..
- Lamento no complacerte! Al marcharte puedes anotar las sugerencias y
comentarios en el formulario apropiado.
Kali estaba furiosa.
- No me quejaba - respondi Lang en tono burln, mientras con el pulgar le
rozaba el pezn oculto bajo la blusa. Le acarici el cuello con los labios cuando Kali
intent apartarse de l -. Se adapta perfectamente a mis manos.
Quin diablos se crea que era? Se movi bruscamente, y al hacerlo consigui
morderle en el cuello.
- Ay!
Despus de murmurar algo entre dientes, Lang se incorpor de forma que Kali
qued tendida debajo de su cuerpo. El impacto le quit la respiracin y en un descuido
la muchacha entreabri los labios para tomar aire.
Fue entonces cuando Lang aprovech la oportunidad. Se inclin sobre ella con
rapidez, y comenz a besarla antes de que ella pudiese reaccionar.
Kali lo empuj con todas sus fuerzas, pero era como si intentara mover una
montaa. Se defendi entonces de aquella lengua invasora con los dientes.

Lang se desquit y le dio un mordisco en el labio. Al mismo tiempo desliz las


manos y empez a levantarle la falda lentamente.
Cuando Kali se rindi a aquel beso y le permiti volver a explorar el interior de su
boca, se dio cuenta de que Lang perciba una victoria inminente. Sin embargo, en lugar
de levantar la guardia, decidi consolidar el terreno ganado, y con la rodilla hizo que la
muchacha separara las piernas. Despus, apret su cuerpo contra el de Kali.
Ante ese movimiento Kali gimi al tomar plena conciencia de la excitacin de
Lang. Acaso no se supona que el exceso de bebida privaba al hombre de su capacidad
sexual? Cunto whisky haba bebido Lang esa noche? Kali haba contado los vasos en
la fiesta de Amanda, y podra haber jurado que...
Sus pensamientos se interrumpieron al darse cuenta de que la mano de Lang
haba descubierto los botones de la blusa. No poda hacer nada para evitar que
continuara. Era el momento para dar el prximo paso. La batalla ya era una realidad.
- Oh, Lang! Por favor, yo...
Ese leve gemido fue slo una actuacin. Kali dej de resistirse y permiti que su
cuerpo se relajara bajo el de Lang. En ese momento no podra haber dicho qu haba
oculto en aquel ruego, lo importante era que Lang lo tomara como una rendicin.
- Por favor qu, Kali? - pregunt en tono burln, pero el ataque se hizo ms
suave. Desafortunadamente, no dej por ello de desabrocharle la blusa. Kali no saba
cmo protestar sin estropear la aparente conciliacin.
- Yo... siento haber provocado...
Cerr los ojos al advertir que Lang haba encontrado el broche del sostn. No,
no deba!
Sin embargo, ya lo estaba haciendo. Desliz la mano y con el pulgar empez a
acariciarle el pezn erecto de uno de sus senos. Experiment una sensacin tensa, casi
dolorosa.
Entonces, antes de que Kali pudiese hallar el modo de detenerlo, Lang comenz a
rozarle el cuello con los labios para luego acariciarle con la lengua los pezones.
- Oh... - el gemido de Kali qued ahogado cuando Lang le bes con suavidad los
pezones -. Lang, no! Por favor, yo no...
Pero la protesta fue poco convincente y Lang no hizo caso de ella. Pareca que lo
nico que le importaba era obtener una respuesta del cuerpo de la muchacha. Comenz
a dibujar crculos concntricos desde la base de los senos hasta los pezones y otra
vez hacia abajo.
Kali se dio cuenta de que arqueaba su propio cuerpo contra el de Lang.
Inconscientemente deseaba ms de l. Enred los dedos en su pelo y lo atrajo ms
hacia ella.
Qu le estaba sucediendo? Estaba a punto de perder el control de la situacin
por completo justo cuando su plan pareca funcionar. Lang buscaba ansiosamente la
satisfaccin. Ese era el momento para retomar las riendas y conducirlo por el camino
que ella deseaba.
Kali no comprenda por qu haba necesitado hacer un esfuerzo de voluntad para

lograr que Lang volviera a su cauce normal, pero en ese momento no tena ganas de
analizar el asunto.
- Lo siento - repiti Kali mientras le acariciaba la nuca con los dedos -. No deb
intentar presionarte esta noche. Es slo que... tena necesariamente que hablar
contigo...
Lang levant la cabeza de mala gana y tom el rostro de Kali entre sus manos.
Sus ojos la miraban, ansiosos, llenos de deseo.
- Hablaremos - prometi -. Ms tarde.
Al darse cuenta de cun delicada era la situacin, la muchacha escogi las
palabras con sumo cuidado.
- Lang apenas te conozco. No puedes continuar con esto... - se humedeci los
labios con la punta de la lengua -. S que he sido yo la que ha provocado esta situacin,
pero debes creerme, no pensaba que llegaras a enfadarte...
Lang sonri con una sensualidad tal que dej a Kali sin aliento.
- Ya no estoy enfadado.
- Entonces... por qu... por qu continas, castigndome? - pregunt con
suavidad.
- Castigarte? As lo llamas?
Kali tuvo que apartar la mirada al ver su expresin de malicia.
- Nuestra... nuestra relacin debe ser de negocios - susurr.
- Todo el tiempo te he estado diciendo que esta noche no me interesan los
negocios - protest, pero Kali advirti cierta vacilacin y debi reprimir un suspiro de
alivio. Volva a recuperar las riendas de la situacin. Slo podan ser indulgentes los
hombres que tenan control de s mismos. Su tctica haba funcionado.
- Comprendo, pero todo lo que he tenido en mente han sido los negocios - dijo
en un tono encantador -. Me has tomado por sorpresa y yo... necesito tiempo para
recuperarme. Despus de todo, apenas te conozco!
- Nos habramos conocido muy bien por la maana - susurr de forma sugerente,
mientras inclinaba un poco la cabeza para rozarle la barbilla con los labios.
- Esta noche deseabas a Gwen, no a m - le record.
- Ah... - asinti con la cabeza -. Entonces se es el problema. No te gusta la idea
de tener que sustituir a nadie, verdad?
- Prefiero saber que me desean a m por m misma y no por lo que cualquier
mujer dara igual o porque soy objeto de un desquite...
Lang vacil, como si meditara en el asunto.
- Ests hablando de orgullo, Kali Havelock - dijo por fin con cierta arrogancia -,
y esta noche mi orgullo ha sufrido bastante por tu culpa.
- Ahora me doy cuenta - admiti con humildad, y todava algo temerosa.
Lang permaneci en silencio durante un momento y de pronto se incorpor y se
sent. Cogi el vaso de whisky y luego lo levant en un brindis, diciendo:
- Por el orgullo.
Al ver su oportunidad, Kali se sent y se cubri con la blusa.

- Y por tu cumpleaos - agreg con delicadeza.


- Por mi cumpleaos.
- Un poco ms de caf? - sugiri. Estaba de pie al lado de Lang y se senta
como si hubiese escapado de una pantera.
- Por qu no? - dijo, recostndose sobre el sof. Kali se volvi inmediatamente,
recogi las tazas de caf fro y se dirigi a la cocina.
Mientras serva el caf se dio cuenta de que no estaba segura del estado de
nimo de Lang. Ya no pareca enfadado o irritado pero no haba ninguna garanta al
respecto. Tal vez si lograba que bebiera suficiente caf, entonces podra hacer que
hablaran de negocios.
Pero realmente esa noche las cosas se haban complicado demasiado. Tal vez era
mejor llamar a un taxi y enviarlo a casa. Por la maana podra retomar la conversacin
de nuevo desde una perspectiva distinta.
S, sa era la solucin ms prctica. No importaba el hecho de que le temblaran
las manos mientras serva el caf. Sus sentidos estaban alterados y respiraba con
dificultad. Maldicin! Qu le suceda? Deba tener absoluto control sobre s misma
antes de encargarse de Lang.
Recogi las tazas y se dirigi a la sala mientras consideraba las distintas
opciones, sin hallar ninguna que le pareciera adecuada.
De pronto se detuvo al ver que Lang no estaba donde lo haba dejado.
Durante un momento se asust, pero luego vio un zapato negro que asomaba por
debajo del sof. Kali se acerc de puntillas.
Lang Sterling dorma apaciblemente, tendido en los almohadones.

Captulo 3
LA maana siguiente, el sonido del timbre despert a Kali.
Pestae un poco y permaneci tendida durante un momento, mirando el techo.
Haba otro ruido que rompa el silencio: la ducha del cuarto de bao.
Al darse cuenta de quin poda ser el intruso, Kali se incorpor de golpe,
sobresaltada. Apoy los pies descalzos en la alfombra, se pas la mano por el pelo
largo y enmaraado y se puso de pie. El timbre de la calle volvi a sonar.
- Maldicin! Quin diablos ... ?
Se puso la bata, las gafas y sin reparar en su aspecto se dirigi a la sala.
La nica seal de su husped imprevisto era la chaqueta negra colgada en el
respaldo de una silla. Kali la miraba cuando el timbre volvi a llamar su atencin.
- Ya voy - dijo. Apret el botn del portero automtico -. S?
- Kali?
Retir el dedo del botn como si se hubiera quemado. Estaba segura de haber
reconocido aquella voz.
- Soy Kali - respondi.
- Soy Davis, Kali. Me gustara subir a verte.
Le sorprendi que Davis Wakefield hubiera decidido ir a verla. Poda decirse que
hubo un tiempo en el que haban sido buenos amigos.
- Davis! No tena ni idea de que estabas en la ciudad. Qu puedo hacer por ti?
- Kali se mordi el labio inferior.
Se produjo un silencio cuando Davis se dio cuenta de que aquella pregunta era un
mero cumplido. Kali sonri. Poda imaginar el ceo fruncido en el rostro de aquel viejo
amigo. Tambin record el pelo y los ojos castaos con esa mirada impenetrable.
Davis Wakefield era un hombre de xito. Habla aprendido mucho de l. Pero, haba
aprendido lo suficiente?
- Creo que imaginas lo que me trae a Seattle - murmur Davis framente -. IAI
y Hadley Industrial parecen estar detrs de la misma presa.
La presa de pronto comenz a cantar mientras se duchaba. Era una versin
desentonada de un xito de la msica country. Kali dudaba de que Davis pudiera orlo,
pero fue suficiente para interrumpir sus propios pensamientos.
- Perdn, Davis?
- Djame subir, Kali. Ha pasado mucho tiempo. Deberamos discutir nuestros
intereses comunes, no crees? Adems, podras invitarme a una taza de caf - agreg
con tanta camaradera que sobresalt a Kali.
Exagerar la amabilidad no era algo tpico de Davis. O acaso ella se haba vuelto
mucho ms observadora durante el ltimo ao?
- Es muy temprano, Davis.
- Me lo vas a decir a m! Hace casi una hora que el avin ha aterrizado en el
aeropuerto Sea-Tac y todava no he conseguido desayunar! Siempre preparaste un
caf exquisito, cario. Adems, no crees que deberamos comparar nuestras ofertas?

Kali traz un rpido resumen de la situacin. Qu posibilidades tena de que


Davis regresara a Palo Alto sin la presa en sus manos?
Ech un vistazo hacia el pasillo. Si Davis pensaba que ella tena a Lang Sterling
en sus manos y dispuesto a venderle las patentes a IAI, abandonara la batalla antes
de comenzar?
El elemento imprevisible de todo el asunto era el mismo Lang, por supuesto.
Cmo reaccionara si se encontraba a otro hombre en la casa al salir de la ducha?
Pero si descubra que el otro hombre estaba tambin dispuesto a pagarle una gran
suma por sus patentes?
Qu poda perder Kali? Probablemente no lograra evitar a la competencia, pero
podra darle algn motivo de preocupacin. Despus de todo, no haba demasiadas
explicaciones que dar si se encuentra a un hombre en casa de una mujer a esa hora de
la maana.
Era seguro que Davis por lo menos se sobresaltara al creer que Kali tena la
costumbre de pasar la noche con el hombre que ambos perseguan.
- Est bien, Davis, sube.
- Gracias, Kali. Tengo muchas ganas de verte. Ha pasado mucho tiempo,
verdad?
- Casi un ao.
Se apoy en la pared e intent concentrarse. Lang segua cantando en la ducha.
Deseaba que continuara dentro del bao hasta que Davis llamara a la puerta. Un
hombre que cantaba bajo la ducha otorgaba un toque agradable a la escena. Y cuando
ese hombre finalmente saliera y lo presentara ... ?
En los escasos minutos que el ascensor tard en llegar al dcimo piso, Kali se
cepill un poco el pelo y prefiri dejrselo suelto. Se mir en el espejo y decidi que le
daba un aire ms informal.
Cuando estaba preparando el caf, pens con cierto temor en la situacin que
haba maquinado. Haba demasiados puntos imprevisibles. Cmo reaccionara Lang?
Contaba con que su ego masculino lo hiciera actuar en favor de ella, pero... qu
ocurrira si esa maana decida que los negocios eran ms importantes?
Maldicin! No deba haber hecho subir a Davis, pens al or el timbre. La
situacin conllevaba demasiados riesgos. O no? Qu poda perder?, volvi a
preguntarse. Aun cuando el plan no funcionara, no poda resultar peor que antes.
Kali hizo un esfuerzo e intent fingir serenidad al abrir la puerta.
- Hola, Davis. No vas a pasar?
La muchacha hizo un ademn, al tiempo que lo observaba con cierta curiosidad.
Despus de todo, haba pasado un ao...
Davis la mir con la misma curiosidad.
- Kali - dijo simplemente. Luego extendi la mano y se la puso suavemente bajo
la barbilla para besarla.
Kali se paraliz, pero enseguida logr vencer esa reaccin instintiva. Estaba
furiosa consigo misma por haber evidenciado cierta inquietud. Con un gran esfuerzo de

voluntad, permiti que la besara. Cuando los labios de Davis rozaron los suyos, la
muchacha se dio cuenta de que l haba odo el ruido de la lucha. Se sinti satisfecha.
Lang haba dejado de cantar un poco antes de que sonara el timbre, pero no
haba cerrado el grifo. Davis frunci el ceo y el beso se interrumpi.
- Hay alguien?
- S, pero por favor, toma asiento, Davis. Te traer una taza de caf. Te veo
muy bien - agreg mientras le sealaba el sof.
En ese momento, advirti que la chaqueta negra de Lang an estaba colgada en el
respaldo de la silla. Davis tambin la vio, pero no hizo ningn comentario. Sin embargo,
Kali perciba su confusin y se alegr.
- Tienes una casa preciosa, Kali - dijo con una tranquilidad engaosa, mientras
se acercaba al ventanal -. Cundo te has ido de Capitol Hill?
- Hace seis meses aproximadamente.
De repente se produjo un silencio en la habitacin cuando dej de orse la ducha.
Kali mir a Davis de reojo mientras le serva el caf. De pronto, pareci ponerse tenso.
- Tu husped... se molestar si me encuentra aqu? - pregunt cundo Kali
regres a la sala con las tazas de caf.
- Acaso quieres saber si te pegar?, no temas, Davis - dijo con una sonrisa,
mientras se sentaba -. Mi husped est aqu por una cuestin de negocios.
La mir con indiferencia.
- Negocios?
Davis ech un vistazo a la chaqueta negra mientras tomaba asiento en el sof.
- Pues s. T mejor que nadie deberas saber qu fcil es combinar los negocios
con el placer. Eres t quien me lo ha enseado - sonri con amabilidad -. Y te alegrar
saber que jams he olvidado la leccin final: los negocios ante todo.
Davis cogi la taza de caf. Kali se daba cuenta de cmo la observaba.
- Kali, no puedes culparme por el curso que tomaron los acontecimientos. Quin
podra haber previsto la oferta de Hadley en ese momento? Y no puedes decir que el
resultado final no haya beneficiado tu carrera...
- Ah, por supuesto, enormemente. Pero aun cuando las cosas hayan salido del
mejor modo, me resulta difcil no sentirme molesta por haber sido utilizada.
Se encogi de hombros.
- Es cuestin de tener habilidad para escoger el momento adecuado. Despus de
todo, se debe actuar cuando se presenta la oportunidad.
- Absolutamente de acuerdo - murmur ella mientras beba caf.
No saba qu hubiera dicho despus. El momento de tensin fue interrumpido por
un silbido que entonaba la misma meloda de la ducha. Ech un vistazo hacia el pasillo.
Davis Wakefield se puso tenso. Apret los dientes en un gesto de irritacin
mientras volva la cabeza para seguirle la mirada.
Lang Sterling hizo su aparicin con la naturalidad de un hombre que se siente en
su propia casa. Era evidente que se diriga a la cocina. Llevaba slo una toalla
alrededor de la cintura. Tena el pelo mojado y el vello del pecho cubierto de diminutas

gotas de agua.
Kali experiment un impacto sensual que ocult de inmediato. La noche anterior
Lang slo se haba quitado la chaqueta y aflojado la corbata. Si bien haba sentido la
robusta musculatura de su cuerpo y los contornos de su virilidad, no haba visto la
fortaleza de sus brazos ni de su torso.
Sin embargo haba algo que no deba preocupara en ese momento: cmo afectaba
a esos dos hombres su reaccin ante la semidesnudez de Lang. Ambos parecan haber
olvidado su presencia por completo al estar uno enfrente del otro.
Si bien Davis tena la ventaja de estar un poco preparado, fue como si no lo
estuviese. Pareci tan sorprendido como si no hubiese sabido que haba un hombre en
la casa. Slo pudo mirarlo fijamente. Por primera vez, Kali se daba cuenta de que el
gran Davis Wakefield no saba cmo manejar la situacin, y aquello la complaca
enormemente.
Sin embargo, Lang pareci no preocuparse. Se detuvo un momento para mirar a
Davis de arriba abajo y luego continu rumbo a la cocina. De todos modos, no le result
indiferente el hecho de hallar a otro hombre en la casa a esas horas de la maana.
- Quin diablos es usted?
Kali contuvo la respiracin mientras oa los ruidos que Lang haca al servirse
caf. Unos segundos despus apareci con la taza en la mano, y permaneci de pie con
las piernas levemente separadas, aguardando una respuesta. Miraba al otro hombre
con un descaro irritante. Hizo caso omiso de la presencia de Kali, pues toda su
atencin estaba centrada en el otro hombre.
Davis recuper el aplomo y respondi:
- Davis Wakefield. Soy amigo de Kali.
No hizo el menor intent de tenderle la mano para saludarlo. Haba dicho aquello
en un tono que pareca implicar que haba una relacin ms que amistosa. Kali sinti que
los nervios le opriman el estmago.
- Ya no lo es - respondi Lang, inexorable. Luego se volvi hacia Kali y le dijo - :
Despdete de tu amigo, cario, y acompalo hasta la puerta.
Si no hubiera sido por el hecho de que Lang haba reaccionado tal como ella
deseaba, sa hubiera sido una buena oportunidad para ponerlo en su lugar.
- Como t digas - respondi Kali, mientras observaba a Davis y se preguntaba si
se marchara en silencio.
- Crea que era un conocido de negocios - dijo entre dientes, al tiempo que se
pona de pie.
- Lo es - le asegur mientras lo acompaaba a la puerta. Davis se marchara en
silencio, pues detestaba las escenas. Prefera el tacto a un ataque frontal. Adems,
era lo suficientemente astuto como para retroceder cuando saba que tena todas las
de perder.
Sin embargo, su mirada ocultaba una furia reprimida. Se detuvo en la puerta y
murmur:
- Dnde has encontrado ese ejemplar del hombre de Neanderthal? Jams

hubiese imaginado que era tu tipo.


- Como te he dicho - respondi Kali en voz baja, pues saba que Lang la
observaba, apoyado en el marco de la puerta de la cocina -, son negocios. Se llama Lang
Sterling, tambin conocido como la presa... - agreg, justo cuando cerraba la puerta
detrs de Davis.
La cerr con firmeza ante el rostro anonadado de Davis. Se senta satisfecha y
en su expresin se manifestaba la sensacin de triunfo. Lang la observaba con el ceo
fruncido.
- Esa es una costumbre desagradable - le dijo.
Lo mir, sorprendida, ya que pensaba en las posibles consecuencias de la
situacin que ella misma haba provocado deliberadamente. Se alej de la puerta y se
dirigi hacia donde haba dejado la taza de caf.
- Cmo?
- Me refiero a esa costumbre de traer hombres a tu casa a cualquier hora del
da o de la noche. Lo menos que podras hacer es esperar a que salga uno antes de que
entre el otro!
Le dijo aquello malhumorado.
- Lang...
- Mira - la interrumpi -, s que anoche fue decepcionante que me quedara
dormido, pero no haba necesidad de buscarte un sustituto con tanta rapidez...
Kali lo mir mientras daba un sorbo de caf.
- No seas ridculo! No he salido a buscar a ningn sustituto. Davis es un viejo
conocido que acaba de llegar a la ciudad. Es bastante normal que viniera a saludarme.
- Es ms que un viejo conocido!
Kali no dijo nada. No era slo molestia lo que Lang senta, pero tampoco podan
ser celos. Para empezar, Kali no le gustaba demasiado a Lang, por lo tanto no poda
sentir celos. Ella haba confiado en el carcter impetuoso de Lang y en el hecho de que
era la clase de hombre que primero reaccionara ante la situacin que ella haba
planeado y luego pensara. Haba funcionado, pero si deseaba consolidar el triunfo,
sera mejor que manejara el asunto con cuidado en lo sucesivo.
- Se llama Davis Wakefield - le dijo, mientras se sentaba en una silla y lo miraba
con una sonrisa en los labios.
- Eso ya lo s - respondi l, irritado y se sent en el sof. - Vas a mojar los
cojines, ests empapado - seal la muchacha con delicadeza.
Lang se levant de inmediato.
- Lo siento, me vestir y as podremos hablar sin que se estropeen los muebles.
Dej la taza de caf sobre la mesa con cierta violencia y se dirigi al cuarto de
bao.
Cuando entr en la sala, se haba puesto los pantalones y la camisa blanca, aunque
no se haba abrochado los primeros botones y se le poda ver parte del pecho al
descubierto. Kali inclin la cabeza hacia un lado mientras observaba a Lang peinarse.
No quera admitir que el verdadero motivo por el que lo haba obligado a vestirse era

que la perturbaba verlo cubierto slo con una toalla.


- Entonces quin es, Kali? - pregunt, despus de dejar el peine y coger la taza
de caf. La mir de un modo penetrante.
- Es una larga historia.
- Escucho...
- Bueno, lo que ms te puede interesar es que representa a Hadley Industrial
Systems - coment, sin dar importancia al hecho.
Lang se atraganto al escuchar aquello.
- Qu? - logr articular, estupefacto -. Hadley? Representa a Hadley?
- Me temo que s - sonri -. El hombre que acabas de echar de mi casa es mi
principal competidor.
- Dios mo...
- S - dijo Kali -. Es una situacin embarazosa para ti.
- Oh, Dios...
- Ms caf?
Kali obtuvo una mirada fulminante por respuesta.
- Lo tenas todo planeado! - la acus Lang.
- En absoluto - se defendi Kali -. No tena ni idea de que Davis aparecera aqu
esta maana! Ni siquiera saba que en Hadley estuvieran interesados en ti hasta que
anoche lo mencionaste!
- No puedes negar que todo te ha salido maravillosamente!
- Slo he sido una inocente espectadora - contest Kali -. Nadie te ha pedido
que interpretaras al amante enfurecido y te pusieras en ridculo.
- Anoche - replic Lang, ponindose de pie - estabas dispuesta a que no
desempeara ese papel - se dirigi hacia la ventana mientras se pasaba una mano por
el pelo. De pronto se volvi hacia ella, acusndola con la mirada -. Anoche evitaste que
hiciera el ridculo porque te convena, no es as? Sin embargo, esta maana te
convena que me peleara con alguien con quien intentaba congraciarme! Despus hablan
de los robots! Eres peor que Nalg!
- Nalg? - pregunt, irritada por aquellas acusaciones.
- Olvdalo - dijo al tiempo que se paseaba a grandes zancadas de un lado a otro
de la habitacin -. Ha sido el engao ms... - se interrumpi pues pareca no hallar el
calificativo exacto.
- En mi comportamiento no ha habido trampa o engao alguno!
Kali no saba bien por qu se molestaba en protestar. Era evidente que Lang no
estaba de nimo para escucharla, pero ella se senta obligada a defenderse.
- Mi actitud ha sido absolutamente franca y prctica.
- Prctica! - se volvi hacia ella bruscamente y le dirigi una mirada fulminante
-. Dnde diablos aprendiste esa clase de comportamiento prctico, Kali Havelock?
Kali tom aire para calmarse; no permitira que le hiciera perder los estribos. No
pensaba permitir que Lang se le escapara.
- Acabas de conocer al hombre que me ense todo lo que s.

Esa respuesta le sorprendi un poco.


- Wakefield? Quin es?
- Ya te lo he dicho, representa a Hadley Industrial Systems. En realidad es el
presidente.
Lang hizo un gesto con la mano, como restndole importancia a ese hecho, movi
la cabeza y pregunt:
- Quin es para ti? Y no trates de convencerme de que es un viejo conocido de
negocios - la tensin de Lang comenzaba a afectarla, a pesar de que estaba decidida a
no perder el control.
- Pero es exactamente eso.
- Kali...
- Quieres conocer todos los detalles? - dijo, horrorizada al ver que empezaba
a enfurecerse -. Est bien, te lo contar todo. Davis y yo trabajbamos juntos en IAI.
Yo estaba en un cargo inferior al suyo y me ense todo lo que hay que saber del
mundo de los negocios, cmo deba relacionarme para poder obtener la mayor ventaja
posible. Posee un instinto especial para manejar a la gente y cualquier situacin con
facilidad, y eso le ha permitido ganar un ascenso detrs de otro. Yo estaba ansiosa por
aprender. Entonces lleg el da en que lo designaron para ocupar la vicepresidencia de
IAI, pero haba una condicin. La direccin se haba enterado de que era un poco
playboy y deseaban que el cargo lo ocupara un hombre ms circunspecto. En resumen,
era evidente que preferan a un hombre casado. En algunos aspectos IAI es un poco
anticuada - Kali se interrumpi.
- Contina - insisti Lang.
- Despus de aquello, el hombre a quin yo ms admiraba profesionalmente me
propuso matrimonio.
Kali levant la cabeza. Mir al vaco con una expresin de rabia reprimida.
- Fuiste la prometida de Wakefield?
- Durante casi un mes.
- Qu sucedi? - pregunt Lang.
- Davis tuvo una oferta para ocupar la presidencia de Hadley Industrial
Systems. Hadley - continu, mientras intentaba controlarse - es una empresa mucho
ms liberal que IAI, por lo menos en lo que se refiere a la vida privada de sus altos
cargos. No pedan que su nuevo presidente estuviese casado.
- Caramba - murmur, sorprendido -. Quieres decir entonces que rompi el
compromiso y se march a Palo Alto, no es as?
- En pocas palabras, as es. Excepto por un detalle - agreg Kali, con una
extraa sonrisa.
- Cul?
- Despus de que Davis se marchara a Palo Alto, an quedaba una
vicepresidencia vacante en IAI - seal Kali.
Lang la mir sombramente.
- Y t eras la candidata ms cualificada...

- S.
- Comprendo; pero a ti no te exigieron que estuvieras, casada, verdad?
- Yo no tena la reputacin que Davis - replic framente -. Adems, necesitaban
alguien con las mismas habilidades y contactos de Davis y yo era la nica que cumpla
esos requisitos. Como el maestro no estaba disponible, decidieron quedarse con la
alumna.
- Increble - dijo con sarcasmo -. Tengo la mala suerte de ser el instrumento
para demostrarles a tus superiores que eres tan buena como el hombre que ellos
hubieran preferido. En segundo lugar, para vengarte un poco de Wakefield, verdad?
Ese inesperado gesto de perspicacia molest a Kali.
- En absoluto! Simplemente debo hacer un trabajo y lo har lo mejor posible.
- Y tu trabajo consiste en obstaculizar mi camino - agreg.
- Mi firma est dispuesta a pagarte muy bien por tus patentes - le record.
- Supusiste que yo deseaba ver cmo Hadley e Interactive Automation
entraban en una guerra de propuestas! - la acus.
- No es necesario que nos involucres en una guerra de propuestas! Pagaremos
ms y podemos ofrecer muchos otros beneficios adems de dinero.
- Lo de anoche fue un ejemplo? - pregunt, mientras se dibujaba una peligrosa
sonrisa en sus labios al sealar el sof de un modo significativo.
Kali sinti que se ruborizaba. No permitira que esa... esa insinuacin
absolutamente primitiva la perturbara de ese modo! Sin embargo, contra su voluntad,
se puso de pie con los puos cerrados.
- No, seor Sterling, anoche no fue un ejemplo de lo que IAI est dispuesta a
ofrecer! En ningn momento me diste la oportunidad de entrar en detalles con
respecto a nuestra oferta, porque estabas terriblemente borracho y decidido a hacer
el ridculo de un modo u otro!
- No tan ebrio que no pueda recordar lo que sentas tendida debajo de m sobre
el sof. Tampoco tan ebrio como para no recordar el modo en que comenzabas a
responder. Me acuerdo muy bien - continu, despiadado -, por ejemplo, de cmo tus
senos se amoldaban a mis manos, el modo en que los pezones se ponan erectos cuando
los besaba, tus piernas que parecan enredarse con las mas...
- Basta!
Grit, enfurecida ante el absoluto descaro de Lang.
- Cre que anoche me habas dicho que los vicepresidentes no se ruborizaban seal Lang.
- Cmo te atreves?
La miraba de un modo tan imperturbable que Kali sinti deseos de pegarle. Debi
hacer un esfuerzo para controlarse.
- Me resulta sencillo tratar con autmatas. Soy un experto en el tema,
recuerdas?
- De todos los seres odiosos y despreciables, t...
- Vamos - dijo, dirigindose a la silla donde estaba colgada la chaqueta -, sta

no es forma de tratar una cuestin de negocios.


- Cuestin de negocios!
Lang asinti con la cabeza y se puso la chaqueta.
- T y yo an tenemos que hablar de negocios. Sugiero maana por la noche.
Cenaremos en mi casa. De acuerdo? Estoy seguro de que ya debes tener mi direccin.
Te parece bien a las siete?
- No quiero cenar contigo - replic, mientras buscaba desesperadamente la
forma de controlar la situacin. Estaba a punto de perder el terreno que haba ganado
y no saba cmo evitar el desastre inminente.
- Acaso no deseas envolverme en un prolijo paquete y entregarme a tu firma? dijo al tiempo que se diriga a la puerta -. An tengo unas patentes que vender y t
sigues siendo representante de una firma que desea comprarlas. Hasta donde yo veo,
nada ha cambiado...
Tena razn. Lang estaba casi en la puerta.
- Lang, espera!
Se volvi gentilmente y arque una ceja. Estaba tan seguro de s mismo! La
noche anterior haba conseguido dominar la situacin y podra volver a hacerlo. Esa
maana las cosas se haban complicado un poco, pero no era culpa suya. Haba hecho
todo lo posible ante la inesperada llegada de Davis Wakefield. En realidad, su nico
error de tctica habla sido permitir que Lang la hiciera enfurecer. La situacin an
era controlable.
- Si realmente quieres hablar de negocios, aceptar tu invitacin - dijo con la
mayor serenidad posible.
- Supuse que lo haras - dijo, volvindose hacia la puerta -. A propsito, si te
sientes un poco molesta, consulate al pensar lo difcil que me resultar conseguir un
taxi vestido as a las ocho de la maana - como si recordara algo, se meti la mano en
el bolsillo de la chaqueta y sac una billetera -. Bueno, por lo menos no me has quitado
las tarjetas de crdito. Te lo agradezco.
Kali lo vio marcharse en silencio, indignada.

Captulo 4
ES UN ser casi imposible, Mike! - Kali dej sobre el escritorio las copias de las
patentes de Lang, que haba estado estudiando -. Honestamente, si no fuera por la
evidencia de estos planos y descripciones, te hubiera resultado difcil convencerme de
que ese hombre ha evolucionado ms que las amebas. Parece dejarse llevar por un
estpido instinto masculino y un modo absolutamente machista de ver las cosas.
Mike Jarvis, sonri, perspicaz.
- Fuiste t la que me dijo que una criatura con todas esas debilidades sera fcil
de convencer...
Lo mir fijamente, sin poder ocultar la chispa de humor que asomaba en sus ojos.
- Recuerda, Michael Jarvis, que puedes ser reemplazado...
- No, no, Kali - dijo al tiempo que sonrea ante la broma de Kali -, eres t la que
puedes ser reemplazada, lo recuerdas? Por eso me has contratado.
- Los modernos sistemas de administracin tienen algunas desventajas - brome
Kali, mientras coga otro expediente con la etiqueta Sterling.
Mike tena veintisis aos; era un hombre de facciones delicadas y modales muy
corteses que a veces ocultaban su inteligencia aguda y su ambicin. Pero Kali haba
detectado ambas en la entrevista inicial. Kali haba empezado a buscar alguien que
estuviera capacitado para ocupar su propio puesto o uno similar una vez que ella se
retirara. El hecho de ensear al propio sucesor requera un poco de valor, porque
siempre exista la posibilidad de que esa persona fuera un fracaso. Sin embargo, por lo
general daba resultado a largo plazo.
Por otra parte, la gerencia apreciaba la seguridad de que hubiera alguien
disponible para ocupar el puesto del titular que decidiera abandonarlo. Aquel que se
esmeraba en preparar a un sucesor, tena la ventaja de parecer interesado en el buen
funcionamiento de la empresa. Era una imagen que se deba fomentar, si bien
acarreaba algunos riesgos inevitables. Por ejemplo, la amenaza de descubrir que se ha
enseado a un joven que ante la primera oportunidad puede atacar a su maestro con la
esperanza de ocupar el puesto antes de lo previsto. Sin embargo, esta amenaza era
insignificante comparada con las ventajas de mostrarse interesado en el futuro de la
empresa ante los ojos de la gerencia.
Esa era otra leccin que haba aprendido de Davis Wakefield. Ante ese
pensamiento, Kali apret los informes que llevaba en las manos con rabia. Hizo un
esfuerzo y se oblig a serenarse. An posea el dominio de s misma y del negocio que
tena entre manos.
- Cmo te fue anoche? - pregunt Mike.
- No tan bien como haba esperado - suspir Kali -. Creo que subvalor el
aguante de Sterling bebiendo whisky - admiti -. Mi nico logro en las ltimas
veinticuatro horas ha sido descubrir que Hadley Industrial Systems es nuestro
principal competidor.
Mike se sorprendi.

- He odo hablar de ellos...


- No slo has odo hablar de ellos. Todo lo que te estoy enseando lo aprend de
su nuevo presidente.
- Ah - durante un momento pareci desconcertado, pero su mente brillante
percibi inmediatamente lo que aquello significaba -. En otras palabras, ests
compitiendo con tu antiguo tutor.
- Algo por el estilo - admiti -. He conseguido deteriorar un poco la relacin
potencial entre Sterling y Hadley Industrial, pero me temo que no lo suficiente.
- Bueno, algo es algo...
- No s. Si Sterling decide tragarse un poco su orgullo puede volver a querer
intentarlo con Hadley. Por el momento no est demasiado entusiasmado con IAI. Tena
pensado envolvernos en una guerra de propuestas con Hadley.
Mike volvi a sonrer.
- El hombre no puede ser tan tonto. Desde el punto de vista de Sterling, la idea
tiene sentido.
- Acaso no crees que me doy cuenta de ello? Yo esperaba tener todo listo
antes de darle la oportunidad de buscar otras posibles ofertas - Kali agit el
expediente que llevaba en la mano -. No puede permitirse el lujo de permanecer al
margen durante mucho tiempo mientras los candidatos se disputan sus patentes.
- Ech un vistazo a su expediente y parece estar convencido de la fortuna que
conseguir con esas patentes.
- Ya lo creo! Vive como un noble empobrecido que acaba de descubrir que un to
lejano ha fallecido y le ha dejado una fortuna y un ttulo. Mira esto! En una de esas
agencias de coches de Bellevue ha encargado un DeLorean deportivo. Durante el mes
pasado ha estado pagando con tarjetas de crdito, ha salido con mujeres de la clase
de Gwen Mather, mujeres caras, durante semanas. Adems, ha comprado varios
cajones de uno de los whiskys de importacin ms caros. Y no hablemos de la ropa! El
traje que llevaba la otra noche no era alquilado, creme...
- Whisky - dijo Mike y frunci el ceo -. Es la segunda vez que lo mencionas. El
hombre no tendr algn problema con la bebida, verdad? Aunque fuese el cientfico
ms brillante, no nos beneficiara si es alcohlico...
Kali neg con la cabeza y dijo:
- No, no hay ningn indicio de que tenga problemas con la bebida. Esa clase de
cosas hubiera salido a la luz de inmediato cuando realizamos la primera investigacin.
- Habas dicho que la otra noche bebi demasiado...
- La otra noche - comenz la muchacha - era una ocasin especial. Estaba de
celebracin.
Mike la mir sin comprender y Kali agreg:
- Era su cumpleaos.
- Comprendo - replic, an un poco confundido. Kali estall en una carcajada.
- Ojal tambin yo hubiese comprendido! Por cierto, no fui demasiado
indulgente con su deseo de celebrar su cumpleaos como corresponda. En fin, tendr

otra oportunidad para hablar con l, y esta vez intentar mejorar el enfoque.
- Cmo conseguiste que te invitara a cenar? - pregunt Mike con curiosidad.
Kali hizo una mueca y respondi.
- Eso mismo me he estado preguntando desde ayer por la maana. Por un
momento cre que haba echado todo a perder, pero l an parece querer negociar.
Slo puedo pensar que se est poniendo un poco nervioso por todas las cuentas que
pronto deber pagar. Adems, es probable que desee conducir ese DeLorean lo antes
posible...
Kali dedic ms tiempo que de costumbre a elegir el atuendo que se pondra para
la cena. Estaba decidida a impresionar slo lo necesario, por eso descart un traje de
dos piezas por ser muy formal, un vestido de seda por ser demasiado elegante y un par
de pantalones porque eran demasiado ceidos.
Finalmente eligi un traje de color tostado y negro. La falda a cuadros, la blusa
de seda y la chaqueta bordada constituan una conjunto adecuado para una cena de
negocios. Junto con unos pequeos pendientes de bronce se lograba el efecto deseado.
Kali decidi hacerse una trenza y recogerla en un moo sobre la nuca. Justo cuando se
miraba en el espejo son el telfono.
- S? - dijo con frialdad pues saba que podra ser Davis.
- Vendrs esta noche, verdad? - pregunt Lang con cierta cautela.
- Por supuesto - respondi Kali en seguida -. Tengo un informe de todas las
cifras de IAI. Creo que la oferta te impresionar....
- Bien. No quera abrir el Cabernet sin necesidad - la interrumpi -. Te ver
dentro de media hora.
Lang colg el telfono. La muchacha respir hondo para calmarse. Deba tener
paciencia, pues estaba tratando con un cientfico y stos solan ser siempre un poco
excntricos. Cogi el bolso y se dirigi a la puerta.
Lang Sterling viva en el bullicioso barrio de Capitol Hill. Era una zona que Kali
conoca bien, pues haba vivido all antes de su reciente mudanza. La mayor parte de
las casas eran de estilo victoriano. En ese barrio se concentraban los restaurantes
ms sofisticados de la ciudad al igual que una serie de tiendas de ropa de moda.
El edificio en el que viva Lang result ser una casa antigua ubicada en una calle
bordeada de rboles. Kali aparc delante de la puerta. Subi con cuidado la escalinata
de madera y entr en un portal antiguo. Toc el timbre.
Como no obtuvo una respuesta inmediata, llam otra vez. Se pregunt si despus
de todo sa sera la direccin correcta. De pronto la puerta se abri, pero Kali slo vio
un vestbulo vaco. No haba nadie detrs de la puerta.
- Bienvenida. Por favor, entre.
La voz metlica y montona hizo que Kali inclinara un poco la cabeza. La
muchacha instintivamente dio un paso hacia atrs y se tap la boca con la mano.
Una criatura de metal y plstico le guiaba un ojo. Sujetaba la puerta abierta
con algo semejante a tres dedos de metal. Cuando Kali lo mir con una mezcla de
sorpresa y admiracin por la excentricidad de Lang, la criatura dio un paso hacia

atrs, invitndola a pasar.


- Gr... gracias - logr decir Kali.
Despus de todo, lo que estaba viendo no era demasiado inesperado. Saba que la
tecnologa en esa clase de cosas estaba bastante avanzada. Quienquiera que no
creyera en los robots, deba viajar a Disneylandia y all podra verlos en accin
cualquier da de la semana.
Cuando estaba atravesando el umbral, fascinada ante el pequeo robot, apareci
Lang, secndose las manos con un trapo de cocina.
- Ah, eres t! Gracias, Nalg, vuelve a la cocina. Pasemos a la sala, Madame
Vicepresidente, tengo una reconfortante copa de vino esperndote. Hace fro en la
calle...
- Me pregunto si podras dejar de llamarme as durante el resto de la velada.
A pesar de su resolucin, Kali se sinti molesta ante aquellas irnicas palabras.
- Por supuesto. Qu ttulo preferiras?
Sonri, malicioso, y la condujo a otra habitacin que result ser otra sorpresa
para Kali. Estaba decorada con algunas de las mejores antigedades que jams hubiese
visto.
La casa no estaba pensada como un lugar prctico y funcional. En cambio, pareca
que el objetivo fundamental hubiese sido crear un ambiente clido, cmodo y
masculino. El mobiliario era slido, aqu y all haba revistas y libros, y una chimenea en
un rincn en la que crepitaba el fuego. El toque extico lo daba la alfombra oriental.
Adems, el lugar estaba limpio. Kali se pregunt si la pulcritud se deba a los
esfuerzos del pequeo robot. Una criatura como sa poda ser muy til en la casa!
- Qu tal si me llamas por mi nombre? - respondi secamente a la pregunta de
Lang.
Eligi para sentarse una silla de respaldo alto que hubiera quedado
perfectamente en una biblioteca del siglo diecinueve, y mir a su anfitrin. l se
acerc con una copa de vino en la mano. Le tendi la copa y levant la suya.
En esa habitacin antigua y algo romntica, Lang pareca an ms atractivo. El
brillo de sus ojos verdes detrs de aquellas tupidas pestaas la hacan sentir
incmoda. Si bien la camisa blanca de algodn era de corte moderno, haba algo que le
daba aspecto de pirata. Tal vez fuese el cuello abierto o los gemelos de oro. Llevaba
unos pantalones oscuros y un cinturn de cuero con la hebilla repujada. Completaban su
atuendo un par de botas de cuero oscuras.
Lo que en realidad comenzaba a molestarla, no era el aspecto de Lang, sino lo
que su propia mente imaginaba! Por qu aquel hombre no pareca lo que realmente era,
un experto en robots?
- Me alegro de que por fin te hayas decidido a hablar de negocios, Lang comenz a decir Kali, mientras l se sentaba en otra silla -. Puedo asegurarte que
Interactive Automation est...
- Ms tarde - la interrumpi -. Nunca hablo de negocios antes de cenar.
Kali arque una ceja, pero obedeci y dijo:

- Tienes una fascinante coleccin de muebles en esta habitacin...


La observ durante un momento, como si quisiera adivinar qu haba detrs del
comentario. Luego sonri, complacido.
- Gracias. Sin embargo, mejorar mucho despus de que venda esas patentes.
Me molesta admitirlo, pero la silla en la que t ests sentada es una reproduccin y
aquel escritorio de estilo georgiano tambin.
- Acaso vas a reemplazar las reproducciones por las piezas genuinas en cuanto
puedas?
- Los lmites de crdito de mis tarjetas no son lo suficientemente altos como
para que empiece a invertir en los muebles que quiero - contest -. Ese sueo deber
esperar hasta que me paguen por mis inventos.
- IAI estar deseosa de...
- Por favor no menciones ese nombre hasta despus de la cena.
- Has sido t quien ha sacado el tema! - replic irritada.
- De verdad? - pregunt en tono inocente, mientras beba un sorbo de vino -.
No comprendo qu puede haberme ocurrido.
- Algo en m te har pensar en negocios, espero - murmur Kali.
- No exactamente - Lang vacil un momento y luego le pregunt con curiosidad : Cunto sabes acerca de m, Kali?
Por un momento la muchacha sinti miedo de que l supiera cuntas
investigaciones haba realizado para obtener referencias suyas. No, no era posible...
- Mis ingenieros me han explicado los avances revolucionarios que has
introducido en el campo de los sistemas de sensores. S que despus de licenciarte
empezaste a trabajar para una firma de computadoras durante unos aos y tambin
que tienes cierta preparacin en ingeniera elctrica y mecnica...
- No me refiero a eso. Qu sabes de mi vida personal?
Estir la piernas y se recost en la silla mientras jugueteaba con la copa.
- S que por lo general prefieres el whisky escocs.
Lang ri ante aquella respuesta.
- Despus de la otra noche he decidido dejarlo temporalmente. Ayer por la
maana tuve un dolor de cabeza terrible.
- De verdad?
- As es, y el hecho de encontrarme con otro hombre en tu casa no contribuy
demasiado...
- No plane esa situacin, Lang - dijo Kali -. No tena idea de que Davis
aparecera inesperadamente.
- Pero fuiste lo suficientemente astuta como para encauzarla del modo ms
satisfactorio posible cuando las circunstancias te obligaron a ello.
Ya no pareca enfadado.
- No conoces a Davis Wakefield - comenz a decir Kali con calma -. El hecho de
que Davis apareciera a esa hora en mi casa significa que l mismo tena algo entre
manos. La tentacin de tenderle una trampa fue irresistible.

- Te creo, y si no fuera porque estoy interesado en un futuro financiero,


hubiera apreciado el jueguecito escnico.
- Vas... vas a hacer otro intento con Hadley?
- Eso son negocios. No voy a hablar de negocios. Prefiero or algo acerca de ti,
Kali Havelock. Cuntame cosas de tu relacin con Wakefield. Estabas muy enamorada
de l cuando te dej?
- Dejarme? Es un modo muy peculiar de interpretarlo - protest Kali.
- Me pareci que era un hombre capaz de hacer cosas crueles, fro.
- T crees? Nunca he pensado eso de l. Davis es muy brillante, muy bueno en
lo que hace...
- Apuesto a que no hay un gramo de pasin en l, excepto la necesaria para
llegar a la cima.
La aseveracin de Lang pareci tan convincente que Kali no supo qu decir.
- Ni siquiera lo conoces - logr decir finalmente.
- T s. Acaso vas a contradecirme? Acaso recuerdas tu corto noviazgo como
una poca de deseo y aventura? Cuando te estrechaba en sus brazos, te
estremecas? Pasas algunas noches despierta, pensando en l?
- Santo Dios! Eso no es asunto tuyo!
- Pas la mitad de la otra noche despierto, pensando en ti, Kali - murmur.
- No comprendo por qu! - replic -. Yo dorm plcidamente, desde luego.
No era cierto, pero tena otras cosas en mente. Negocios!
- Un pequeo robot - dijo Lang -, slo que por un momento al menos, no fuiste un
robot en absoluto. Realmente lamento lo del whisky, Kali - continu con tristeza -. Si
hubiera tenido la mente ms despejada, habramos averiguado cun distinta de los
robots eres.
- Seor Sterling, si va a desviar esta conversacin hacia temas estrictamente
personales...
- Amas a Davis Wakefield?
- No! Pero, maldicin, no es asunto tuyo!
- Alguna vez estuviste enamorada de l o fue ms bien un pacto entre dos
robots?
Kali deseaba gritar. Por nada del mundo iba a admitir ante Lang Sterling que su
relacin con Davis Wakefield haba sido fra desde el comienzo y que Davis haba
considerado su compromiso como una alianza de negocios. Eso era exactamente lo que
result ser, record Kali con amargura.
- Dices que no deseas hablar de negocios, Lang. Yo no deseo hablar de asuntos
personales. Est claro?
- Muy claro - suspir -. Supongo que eso significa que no hay otra cosa que
hacer ms que cenar... Nalg?
Llam al robot y se oy el ruido de un motor cuando la criatura apareci en el
umbral de la puerta.
- Cmo estn las patatas?

- Se estn quemando - anunci la voz metlica.


- Se estn quemando!
Lang se puso de pie de un salto y corri a la cocina. Casi al mismo tiempo, Kali
percibi el olor a quemado. Se puso de pie y sigui a su anfitrin. Nalg se dirigi a la
cocina detrs de ellos y comenz a observar cmo Lang sacaba la fuente del horno.
- Maldicin, Nalg, tonto! Por qu no me avisaste que se estaban quemando?
- Le inform del estado de las patatas en cuanto me pidi informacin acerca
de ellas.
- No s de qu diablos te res - gru Lang dirigindose a Kali -. Eres t la que
debera ayudarme a comer patatas quemadas.
- No puedo evitarlo. Nalg parece tan amable y t ests tan enfadado con una
simple mquina...
De pronto Kali comprendi y se dibuj una sonrisa en sus labios.
- Nalg... Nalg... Oh, cielos...
Lang la mir.
- Nalg es un anagrama de Lang, no es as? Invertiste las letras de tu propio
nombre y as surgi el nombre de tu creacin! - Kali ri -. Piensas en Nalg como en una
especie de hijo?
- No seas ridcula!
Sin embargo el comentario de Kali lo haba afectado y pas varios minutos
ocupado en los ltimos preparativos de la cena, mientras la muchacha lo observaba.
Estaba satisfecha por haberse tomado la revancha por las preguntas sobre Davis
Wakefield.
Cuando se sentaron a cenar la atmsfera ya no era tensa. Era como si la risa de
Kali hubiese roto una extraa barrera. Los dos se sentan tranquilos.
Mientras Nalg serva con la perfeccin de un camarero profesional, Lang y Kali
conversaban de temas tan diversos como las antigedades, la poltica exterior de
Estados Unidos o los restantes favoritos de Seattle. De mutuo acuerdo, evitaron el
tema de los robots, las patentes o Davis Wakefield.
Cuando Nalg retir el ltimo plato, las velas de los candelabros se haban
consumido casi por completo. El robot regres con una botella de licor y Kali se dio
cuenta de un detalle interesante.
- Sabes una cosa? Creo que durante toda la cena, Nalg se ha ocupado de que mi
copa siempre estuviese llena. Lo has programado para que me emborrache? pregunt, riendo.
- Nalg es un ser que se toma todo al pie de la letra. Le dije que mantuviera
estables los niveles lquidos en todo recipiente mientras t y yo cenbamos y ha
cumplido con su tarea. Est programado para controlar la marca que indica la mitad de
cada copa. Deja de beber y dejar de servirte!
- Acaso insinas que estoy mareada?
- Mi querida vicepresidente, dara mucho por verte mareada. Por qu no nos
trasladamos a la sala? Nalg se encargar de los platos.

Kali lo sigui obedientemente, apenas consciente del hecho de que la tensin


entre ambos se haba suavizado durante el transcurso de la cena. Saba que le haba
contado ms acerca de s mismas que lo que haba pensado.
Tambin se dio cuenta de que de algn modo deseaba impresionarlo un poco.
Desde su licenciatura, su carrera haba sido ascendente y constitua algo fundamental
en su vida. Era excelente en lo que haca y tom consciencia del hecho de que deseaba
que Lang lo supiese. Quera que supiera que ella, en su campo era tan inteligente como
l lo era en el suyo.
Para ella era importante que los hombres respetaran su intelecto y sus
habilidades.
- Ahora por qu sonres? - pregunt Lang dulcemente, mientras avivaba el
fuego de la chimenea y buscaba un disco.
Tal vez era el vino o la meloda sensual de la guitarra clsica que inundaba la
habitacin. Tal vez fue un acceso de honestidad. Cualquiera que fuera la causa, Kali
dijo algo que en seguida lament:
- Estaba pensando que deseo ser amada por mi capacidad intelectual.
Lang no respondi en seguida. Se sent a su lado en el sof.
- Porque tienes ms confianza en tu capacidad intelectual que en tu atractivo
fsico o en tu posibilidad de experimentar una verdadera pasin?
Kali retrocedi, sorprendida tanto por aquellas palabras como por la posibilidad
de que fuesen una realidad.
- No, me malinterpretas, yo...
- Yo, por mi parte - continu lentamente, como si midiera cada palabra,
mientras jugueteaba con la copa -, deseara que me amaran por algo ms que mis
habilidades intelectuales.
Lo mir fijamente, consciente de la intensidad que haba detrs de esas
palabras, sin saber qu decir. La atmsfera clida de la habitacin, la encantadora
meloda de la guitarra, parecan crear un ambiente de extraa intimidad. No lo
comprenda pero le resultaba difcil no responder.
- Estoy segura de que deseas ser respetado por tus logros - dijo Kali.
- Tal vez, pero estoy seguro de que no deseo ser amado por ello...
- Pero tu intelecto es una parte importante de ti, Lang.
- Cuando hablas de mi intelecto en realidad te refieres a mi trabajo con las
computadoras, verdad? - la desafi con suavidad, mirndola a los ojos.
- Bueno, s, es por lo que destacas, tu campo de accin...
- Y el modo en que ganar dinero - concluy bruscamente. La observ sin saber
si continuar o no con el comentario. Entonces pareci tomar una decisin y dijo - : Pero
el hombre que va a amasar una fortuna con mquinas no es el verdadero yo, Kali. Es
algo que he estado meditando en los ltimos aos y ahora estoy seguro de ello.
- Eso no tiene sentido, Lang. Por supuesto, que eres ese hombre. No puedes
separar tu habilidad y tu capacidad de ti mismo...
- Y lo que es ms, no comprendes siquiera por qu deseo hacerlo.

Kali frunci el ceo y dijo:


- Te ests poniendo muy enigmtico.
Lang cerr los ojos durante un momento y luego los abri para observarla.
- Lo s. Realmente no puedo explicarte con palabras lo que siento. En cambio
preferira darte una demostracin de lo que estoy diciendo.
La tom por sorpresa y de pronto Kali ya no tena la copa en la mano ni las gafas
puestas. Lang la estrech con dulzura entre sus brazos.
- Kali Havelock, me importa un bledo que seas vicepresidente de Interactive
Automation Inc. No me importa que ests en condiciones de ofrecerme una gran suma
de dinero ni que hayas comprobado que puedes manejarme. Hay algo en ti que me
fascina. La otra noche baj las escaleras slo porque no poda resistir la fascinacin.
Te deseo. Deseo llevarte a la cama y hacerte el amor apasionadamente hasta que ni
siquiera recuerdes que esta noche ests aqu porque he inventado un robot mejor.
Hasta que slo pienses en m!
Kali, estupefacta, lo miraba sin poder decir palabra alguna. Cuando
desesperadamente intentaba decidir cmo controlar la situacin, Lang se inclin sobre
ella y la bes de forma apasionada e irresistible.

Captulo 5
KALI haba imaginado que aquello poda suceder. El hecho de que la besara no la
sorprenda. Lo que la sorprenda era su propia reaccin.
Haba una extraa curiosidad en ella, una curiosidad muy femenina que deseaba
averiguar qu se senta al ser besada por un hombre que afirmaba no importarle quin
era ella o qu habla logrado. Tambin deseaba saber si al estar sobrio la besara con la
misma sensualidad avasallante con la que la haba besado despus de haber bebido
varios whiskys.
En ese momento Kali no poda explicar aquella peligrosa curiosidad. Slo saba
que, al menos durante unos minutos, se rendira. Ms tarde habra tiempo suficiente
para detenerse...
Apoy las manos en los hombros de Lang y l desliz las suyas lentamente desde
la nuca hasta la espalda de la muchacha, mientras la besaba con una calidez que se
volvi cada vez ms apremiante.
- Eres una mujer peligrosa, Kali - murmur.
- No - susurr Kali.
No, no soy peligrosa en los brazos de un hombre. Tal vez lo sea en un despacho
o en una conversacin de negocios pero... no as! , pens.
Entonces, se dio cuenta de lo peligroso de aquella situacin. En la calidez de
aquel beso, supo que postergaba el momento en que tendra que detener ese
apasionado ataque.
Sinti que Lang le rozaba con la lengua los labios y tembl cuando la caricia se
hizo ms sensual.
Lang la estrech con ms fuerza al tiempo que introduca su lengua por completo
en su boca.
Cuando Lang comenz a acariciarle la espalda, Kali tembl y se aferr ms a l,
inclin la cabeza hacia un lado apoyndola sobre su hombro.
Slo cuando sinti que los dedos de Lang le aflojaban la trenza, Kali intent
regresar a la realidad.
- Lang? Espera, por favor...
- Kali, te deseo. No puedo esperar. No hay necesidad...
Le acarici la mejilla y el cuello con los labios, y Kali gimi suavemente cuando
Lang le enred los dedos en el pelo y la atrajo ms hacia l.
- Oh, Lang!
- No lo pienses - dijo, al tiempo que volva a unir su boca con los labios de la
muchacha y le quitaba la chaqueta. Era como si utilizara aquel beso para acabar con
todas sus defensas, y cuando finaliz, Kali supo que era aun ms vulnerable. La blusa
de seda cay al suelo despus de la chaqueta, sin que ella pudiera hacer nada para
resistirse.
La msica los envolva. Lang se apoy en un codo y mir los labios entreabiertos y
las tupidas pestaas de la muchacha. Sus ojos se encontraron, mientras la mano de

Lang ascenda por la cadera, se deslizaba sobre las costillas para apoderarse
finalmente de uno de los senos de Kali.
Cuando se produjo el contacto final, la muchacha desvi la mirada y emiti un
gemido.
- Esta noche no hay whisky que nuble mi mente, Kali - susurr al tiempo que con
la palma de la mano le rozaba los pezones -. Voy a desnudarte aqu y ver el color de tu
piel a la luz del fuego Luego te llevar la cama y te har ma.
Kali se estremeci al or esas palabras; saba que deba detenerlo mientras
pudiera. Pero justo en el momento en que iba a hablar, Lang le tap los labios con los
dedos con gran ternura.
- No, cario, no digas nada. Slo afrrate a m y deja que todo suceda como
debe suceder.
- Lang, no es esto lo que deseaba esta noche...
- Lo s - respondi -. Lo s. T queras hacer un trato de negocios pero ni
siquiera puedo pensar en los negocios cuando estoy a tu lado. Es que no lo
comprendes? Kali trag saliva pues cualquier cosa que hubiese dicho se habra
convertido en una protesta sin sentido.
La muchacha ech la cabeza hacia atrs y gimi cuando l pos los labios en su
cuello. Lang le roz lentamente los senos por encima del sostn de encaje y Kali se
estremeci de placer, mientras una oleada de pasin se apoderaba de su cuerpo.
Era una sensacin que jams haba experimentado. Ningn hombre haba
producido ese asombroso efecto en sus sentidos. Sus relaciones del pasado haban
sido siempre fras y distantes.
Pero no haba distancia posible con Lang, y Kali no saba cmo reaccionar ante
ese hecho. Cada movimiento, cada caricia pona de manifiesto su deseo de que se
abandonara a l por completo. Quera cautivar sus sentidos, seducirla, hacerle el amor
de un modo tal que no diera cabida a nada ms en el mundo. Kali sinti un poco de
miedo. Si se dejaba arrastrar por aquel torrente de deseo, correra un riesgo que
jams haba imaginado.
Ese mismo temor le adverta que aquel hombre no slo deseaba satisfacer sus
sentidos sino que deseaba poseerla. Deseaba envolverlos en una ardiente aventura que,
aunque durara una sola noche, se consumara con la unin de sus cuerpos.
Kali era consciente del tremendo peligro que la acechaba y sin embargo, ese
mismo peligro pareca inducir sus pasiones y la sacuda en una catica tormenta.
Lang encontr el broche del sostn y lo dej caer suavemente. Entonces: se
inclin para besar los pezones erectos de Kali. Empez a acariciarle uno de ellos con la
boca, lo cual provoc en la muchacha un intenso placer que le hizo estremecerse ante
el contacto abrasador de sus labios. Kali gimi cuando l se apart de sus senos.
Deseaba saborear esa sensacin, aprender a dominar aquella tensin casi insoportable,
permitir que su cuerpo se adaptara.
Sin embargo, cuando l lo percibi le roz con los dientes un pezn hasta que Kali
gimi por aquel inesperado ataque a sus sentidos.

- No te preocupes, cario - le rog mientras la acariciaba -. Rndete, rndete a


m. Te necesito tanto esta noche!
Kali no poda explicar por qu en ese momento se renda al apremio de Lang. Slo
saba que era ms sencillo y mucho ms tentador hacer lo que l deca. Cuando Lang le
baj el cierre de la falda y le quit las medias Kali comenz a desabrocharle los
botones de la camisa en lugar de protestar.
Oa la respiracin de Lang mientras l le recorra el cuerpo casi desnudo a la luz
del hogar. Kali empez a acariciarle el pecho, que haba quedado al descubierto cuando
ella le abri la camisa. Entonces, como atrada por el magnetismo de aquel cuerpo,
inclin la cabeza para besarle los hombros, y luego descendi hasta los diminutos
pezones masculinos.
- Kali, Kali, vas a enloquecerme, te das cuenta?
La atrajo hacia l y la apret contra su cuerpo, al tiempo que sus dedos
encontraban las nalgas de la muchacha.
- Oh!
Kali gimi de deseo cuando Lang desliz una mano por debajo de las pequeas
bragas.
La muchacha le rode la cintura con los brazos y hundi el rostro en el pecho de
Lang mientras l le acariciaba las caderas deslizaba lentamente las manos hasta el
interior de sus muslos.
Lang gimi y volvi a recorrerle la espalda con las manos para comenzar de nuevo
aquella caricia excitante. Esta vez cuando lleg al clido centro de su feminidad, se
dedic a trazar con los dedos pequeos crculos que la hicieran enloquecer.
Kali intent recobrar el aliento y se apret contra l. Comenz a besarle el
pecho, y slo cuando oy el gemido de Lang se dio cuenta de cunto lo excitaba.
- Toda esta pasin en ti... - murmur, mientras rozaba el hombro de la muchacha
con los labios -. Esta noche vas a acabar conmigo, te das cuenta? Nunca volver a ser
el mismo...
Era ella la que nunca volvera a ser la misma! Sin embargo, Kali no saba cmo
alejarse del borde del abismo. Se senta atrada por el amenazador final. Cada vez que
la acariciaba o la besaba era como si su fuerza de voluntad se hiciese ms dbil. Kali
slo poda responder a sus besos.
- Lang, creo que voy a enloquecer - susurr, mientras le deslizaba una mano por
la cintura de los pantalones.
- Es as como debe ser. Dios! Adoro sentir tus manos sobre mi cuerpo, cario.
Acarciame ms, desvsteme...
Kali encontr la hebilla del cinturn y lentamente le baj la cremallera del
pantaln. Ante el contacto de la muchacha, Lang comprimi el estmago pues su deseo
era inexorable y apasionado.
Kali lo desvisti, pero se senta incmoda. Sin embargo, cuando la ltima prenda
cay sobre la alfombra, oy el profundo suspiro de satisfaccin de Lang. Con gran
pasin la atrajo hacia l y presion sus caderas contra las de Kali.

La muchacha sinti la excitacin de Lang; se estremeci y se aferr a l ms an.


Durante un rato permanecieron as, gozando de aquel contacto. Luego Lang se
movi y se puso de pie lentamente al tiempo que la sostena en sus brazos. Kali
parpade, pues temblaba y no estaba segura de poder mantener el equilibrio.
Cuando levant la cabeza para mirarlo, Lang la bes con pasin desenfrenada. Sin
interrumpir el beso, la levant unos centmetros del suelo y la apoy en su pecho.
La llev por el pasillo y entraron en una amplia habitacin. En el centro haba una
cama antigua con dosel. Sin embargo, la muchacha no tuvo tiempo para observar la
habitacin con detenimiento.
- Me siento como si hubiese conquistado a una mujer y estuviese a punto de
hacerla ma.
Sin dejar de mirarla, Lang la deposit lentamente en la cama.
- Los hombres... - Kali buscaba las palabras adecuadas -. Los hombres ya no
conquistan a las mujeres. Las mujeres deciden ir o no ir.
Un destello de sentido comn le hizo pronunciar esas palabras. No poda permitir
que pensara que l la haba seducido. Deba dejar claro que lo que estaba sucediendo
esa noche era por pasin y consentimiento mutuos.
Lang ri y luego se tendi a su lado, atrayndola hacia s.
- Dime la verdad - dijo, mordisquendole la oreja. Le acarici los senos para
luego descender por el abdomen hacia la calidez secreta de la muchacha -. Tenas
planeado pasar la noche en mi cama?
- Lang! - protest Kali e intent apartarse. Pero cuando se movi, separ las
piernas levemente y la mano de Lang la sorprendi del modo ms incitante. Kali
comenz a jadear.
l emiti un profundo gemido de placer mientras entrelazaba sus piernas con las
de Kali. Una vez ms le roz con la boca los pezones erectos y la muchacha crey que
enloqueca por el deseo que despertaba en ella.
Se aferr a Lang y con una mano le acarici el torso mientras con la otra
empezaba a explorar su masculinidad.
Se acariciaron mutuamente y descubrieron los secretos y las necesidades de
cada uno. Kali saba sin ninguna duda que Lang estaba tan excitado como ella. En l, la
pasin era potente y primitiva y, tal vez por eso, absolutamente irresistible.
Kali slo saba que lo deseaba de un modo que iba ms all de todo lo que haba
experimentado hasta entonces. La sangre corra por sus venas a gran velocidad y su
cuerpo ansiaba la posesin final.
- Te deseo - susurr Kali con una sinceridad tal que en otra circunstancia la
habra sorprendido -. Oh, Lang, haz el amor conmigo. Te deseo tanto!
- Esta noche te har ma, cario - prometi -. Por la maana ninguno de los dos
podr volverse atrs.
Kali pudo ver el rostro de Lang en la tenue luz que se filtraba desde el pasillo. La
solt por un momento para abrir el cajn de la mesilla de noche y sacar un paquete.
Ella ni siquiera haba pensado en los riesgos fsicos que corra esa noche. Aquel gesto

de tomar precauciones la emocion.


Sin embargo, cuando volvi con ella no poda hallar las palabras para
agradecrselo. Se tendi sobre ella con agonizante lentitud. El deseo de Kali era tan
apremiante que gema de placer.
Lang, sin embargo, demor el momento. Permaneci tendido sobre ella, mientras
sembraba suaves besos en el rostro, los hombros y los senos de Kali.
- Lang!
La muchacha separ las piernas y permiti que accediera a ella.
- Eres un volcn - susurr Lang y agreg - : Seda y fuego.
Entonces hizo presin sobre su cuerpo con una fuerza tan ertica que Kali debi
contener la respiracin. Sinti un escalofro por el impacto de aquella posesin y se
aferr a sus hombros. De pronto, al tomar conciencia de lo que haba ocurrido, abri
los ojos desmesuradamente.
Lo que suceda no era slo un acto de pasin sino de exigencia y era ella misma lo
que se exiga. Aquella revelacin la sobresalt. Kali le mir a los ojos y se dio cuenta
de que Lang lo saba tambin: ella le perteneca en ese instante. Ninguno de los dos
volvera a ser el mismo.
No haba palabras para ese momento. Durante algunos segundos Lang la mir a
los ojos y luego comenz a moverse con un intenso ritmo vibrante que exiga una
respuesta.
Con un suspira estremecedor Kali se entreg a aquel ritmo y se dej transportar
a un lugar lejano. Cedi por completo ante aquella pasin, pues estaba a salvo en los
brazos de Lang o tal vez atrapada. La tensa sensacin que experimentaba su cuerpo se
convirti en una fuerza que requera ser liberada.
Como si conociera el alcance de aquella fuerza, Lang empez a acariciarla y ella
se estremeci de placer una y otra vez. Se aferr a l y le bes con pasin.
Lang la estrech fuertemente entre sus brazos. La muchacha saba que gozaba
con su propia satisfaccin. Entonces Kali sinti cmo se entregaba a ella y la tensin
de aquel cuerpo. Supo que deba abrazarlo con la violencia de un amante, y se
entrelazaron sin aliento.
Ms tarde Kali empez a volver a la realidad, pero se dio cuenta de que no estaba
de nimo para pensar en lo que haba ocurrido. Era ms seguro y mucho ms placentero
permanecer un rato ms en ese mundo de lmites borrosos.
Miraba el techo y se resista a regresar al mundo real.
Lang se tendi a su lado y se apoy en un codo. Estaba despeinado y la observaba
con esos ojos verdes, con satisfaccin y una extraa ternura.
- No te muevas - susurr Lang, mientras inclinaba la cabeza para darle un beso
en los labios.
Kali lo mir fijamente sin comprender. Lang se puso de pie y desapareci en el
cuarto de bao. Un instante despus, Kali oy el ruido del agua que corra.
Cuando l reapareci, Kali an lo esperaba, tendida lnguidamente sobre la cama.
Poda prolongar ese mundo de sueos durante un instante ms. Nunca haba vivido en

un mundo de sueos...
Lang la sonri y se dirigi hacia ella con decisin; Kali lo mir llena de curiosidad.
- Lang? Qu haces?
- Voy a poner a prueba mi nueva inversin.
Sonri y con un ligero movimiento se inclin y la cogi en brazos.
- Pero, qu ... ?
Se aferr a l y Lang la mir con expresin calma y feliz.
- Calla y cierra los ojos - orden; la llev al cuarto de bao.
Una vez ms obedeci. Era ms sencillo as. El vello del pecho de Lang rozaba su
cuerpo desnudo. Sin pensarlo apoy la cabeza en su hombro.
- Adnde vamos? - murmur y abri los ojos cuando Lang se detuvo. Mir hacia
abajo y vio una enorme baera antigua llena de agua.
- Terminaron de instalarla la semana pasada - Lang sonri y la sumergi con gran
delicadeza en el agua tibia y espumosa -. La he comprado a plazos y terminar de
pagarla totalmente cuando venda esas patentes...
Kali no poda negar la maravillosa sensacin del agua. Estaba sentada en un
escaln interior. Era un paraso.
- T... eh... la utilizas con frecuencia? - pregunt mientras Lang jugueteaba con
su melena. l miraba a su alrededor en busca de algo para recogerle el pelo.
- Espero utilizarla mucho en el futuro - murmur, mientras extenda un brazo
para coger una toalla y envolverle la cabeza con ella -. As est mejor, con esto no se
te mojar - se desliz a su lado -. Tengo una intuicin asombrosa, verdad? - dijo,
mientras con un gesto indicaba su nueva adquisicin -. Deb suponer que tarde o
temprano te conocera.
Era difcil hacer alguna objecin a las palabras de Lang y Kali no estaba de nimo
para ello.
- Eres como un nio que pone a funcionar todos sus juguetes antes de que llegue
la Navidad...
- Y adems disfruto con ellos, pero t eres el mejor que he abierto hasta
ahora... - dijo y la atrajo hacia l.
Inclin la cabeza para rozarle los labios. Kali no era capaz de analizar la fuerza
de aquella atraccin. Slo saba que entre sus brazos, no poda resistirse.
- Durante un rato se relajaron y estuvieron tranquilos, pero luego,
inevitablemente, volvieron a excitarse. Cuando las manos de Lang comenzaron a
deslizarse por el cuerpo de Kali con un nuevo apremio, la muchacha cerr los, ojos y se
acurruc en su pecho.
- Sabes una cosa? - pregunt Lang, mientras le acariciaba los muslos -. La
primera vez que te vi tuve ganas de bajarte los humos y traerte a esta baera...
Kali volvi la cabeza.
- No te ha llevado mucho tiempo, verdad?
En aquellas palabras haba cierta resignacin que Lang percibi de inmediato.
- Kali, acaso te vas a preocupar por eso? - pregunt; la cogi de la barbilla para

mirarla a los ojos.- Acaso maana te molestar que hayamos hecho el amor con tanta
facilidad y tan rpidamente?
- No debera ser as?
- No! - replic -. Confa en m, Kali. Est funcionando as porque todo es
correcto. Esta noche ests aqu porque, ms all de coqueteos y negocios, estamos
fascinados el uno con el otro. Nos deseamos...
- Prefiero no hablar del asunto - dijo con calma.
Kali levant la cabeza y agreg muy cerca de sus labios:
- Ya lo pensar maana.
Lang vacil. Kali saba que una parte de l quera discutir mientras que la otra
deseaba apoderarse de sus labios. Sin embargo, la muchacha estaba casi segura qu
lado predominara dado el deseo creciente entre ambos. Tena razn.
Lang la bes y se puso de pie en la baera. Sin interrumpir el beso Lang le quit
la toalla de la cabeza y comenz a secarle el cuerpo. Cuando termin, se abrazaron; la
fiebre del deseo los consuma.
Lang la llev a la cama y slo dijo:
- Nada cambiar por la maana, Kali. Ahora me perteneces y no permitir que te
marches.
Ella no hizo ningn comentario. No haba nada que decir. Cuando la deposit
sobre la cama, Kali le tendi los brazos con un apremio que contena un temor oculto...
Mucho ms tarde se despert. Senta el peso del brazo de Lang sobre sus senos.
Senta su propio cuerpo cansado y satisfecho a la vez. Lang le haba hecho el amor de
un modo exigente y completo.
Kali intent librarse del peso del brazo de Lang con gran cuidado; era consciente
de que deba salir de aquella situacin. En primer lugar, no poda creer que hubiese
permitido que sucediera. Lang apoy la mano en uno de sus senos y durante un
momento Kali permaneci inmvil, pues tema despertarlo.
Sin embargo, l continu durmiendo... Cuando estuvo segura de que no le
despertara, se apart hacia el borde de la cama y se puso de pie enseguida. Su primer
pensamiento fue escapar y volver a su casa donde podra pensar...
Encontr su ropa donde la haba dejado. Se visti, temblando, delante de la
chimenea. Cogi el bolso y se dirigi rpidamente hacia la puerta. Entonces record a
Nalg.
El pequeo robot estaba de pie en la cocina y aparentemente hablaba con la
pared. El sensor que funcionaba como un ojo la sigui, pero la criatura no se movi.
Como si se tratara de un ser viviente que la estuviese observando, Kali se sinti
obligada a decir algo.
- Buenas noches, Nalg. Gracias por fregar los platos...
No obtuvo respuesta y Kali se dio cuenta de que la mquina era incapaz de
recibir instrucciones verbales de otra voz que no fuese la de Lang. Era sumamente
difcil programar un robot para que respondiera a un estmulo verbal. Para una
mquina, la misma palabra pronunciada por otra voz sonaba completamente distinta.

Por eso Nalg probablemente slo poda responder a la voz de su creador. En cuanto a
la aparente conversacin que mantena con la pared, Kali se dio cuenta de que el robot
estaba conectado a un generador. As durante la noche cargaba la batera; Kali sonri.
Se apresur a salir. Su mente confundidas intentaba poner en orden sus
pensamientos.

Captulo 6
POR qu?
La pregunta que haba estado atormentndole desde que huy de la casa de Lang
a horas tempranas de la maana regresaba una y otra vez.
Por qu la haba seducido Lang? Fue por una necesidad de afianzar su orgullo
masculino? Deseaba demostrarle que poda dominarla? O acaso fue porque pensaba
que as podra obtener ms beneficios de IAI?
Kali deseaba retroceder ante cada una de las posibles explicaciones, pero se
oblig a hacerlas frente con su tpica y sensata determinacin. La explicacin de Lang,
que lo atraa irresistiblemente, no era creble. Los hombres no se sentan atrados por
ella de forma irresistible.
Unos pocos haban demostrado apreciar su capacidad y talento para los negocios,
y en los ltimos aos hubo dos o tres que le propusieron matrimonio, sin contar a Davis
Wakefield, por supuesto. Sin embargo, sus relaciones se haban basado en cosas tales
como el respeto, la admiracin y los intereses comunes. Kali no recordaba ninguno que
le hubiese dicho que no podra vivir sin ella en la cama.
Tampoco deseaba una declaracin semejante. Se oblig a concentrar toda su
atencin en un informe que haba preparado Mike Jarvis sobre el enfoque de la
industria japonesa en lo referente a la utilizacin de robots en las fbricas. Kali no
obtuvo demasiado del informe excepto el hecho de que el enfoque no era posible en
Estados Unidos, algo que ya saba. Extendi la mano y presion el botn del
intercomunicador.
- Joanna, podras localizar a Mike Jarvis y pedirle que venga a mi despacho,
por favor?
- Enseguida, Kali.
Kali lo esper, impaciente, dando golpecitos con el dedo sobre el informe.
Mientras lo esperaba deba hacer un gran esfuerzo para no pensar en el otro problema
de su vida.
- Me necesitabas, Kali? - pregunt Mike ms tarde. Entr con una taza de caf
en la mano y una sonrisa en los labios.
Para Joanna Mills, la secretaria de Kali, la boca de Mike era muy atractiva.
- He ledo el informe sobre el enfoque japons en la utilizacin de robots comenz a decir en un tono desprovisto de emocin.
Si Mike estaba sorprendido por su brusquedad, logr disimularlo bien. Se dej
caer sobre una silla y esper con calma.
- Y?
- Y creo que necesita un poco ms de elaboracin, Mike. Se supone que debe ser
la base de un folleto informativo destinado a posibles clientes de Interactive
Automation Inc.
- Dijiste que deseabas algo que mostrara cmo se podan introducir los robots
en las fbricas...

- As es, y evidentemente en un tema como se, se debe hablar del enfoque


japons; han llegado mucho ms lejos que nosotros...
- Acaso no he sido lo suficientemente claro? - pregunt Mike, frunciendo el
ceo. Luego bebi un poco de caf.
Kali hizo un esfuerzo para relajarse y sonrer.
- Mike, lo que t has hecho es ilustrar cmo los obreros japoneses aceptaron
fcilmente el trabajo del robot porque no tenan nada que temer por el suyo propio. Es
famoso el compromiso entre la empresa japonesa y los trabajadores. Casi no existen
los despidos en Japn. Cuando se introduce algn robot en un lugar de trabajo puede
ser que la gente cambie de puesto, pero nunca se despide a nadie...
- Y debido a esa filosofa han conseguido una produccin muy eficiente concluy Mike.
- Eso ya lo s - replic Kali secamente.
Mike se ruboriz un poco.
- El punto es que la empresa norteamericana no opera del mismo modo. Mike, no
se puede poner en circulacin un folleto de ventas en el cual se informe al empresario
norteamericano que puede modernizar su fbrica si utiliza robots y si hace las cosas
como los japoneses. No vas a cambiar de la noche a la maana el modo de hacer de
Estados Unidos. Debes vender nuestro producto en el mundo real y eso significa
demostrar que los robots pueden ser utilizados como ayudantes en la lnea de montaje.
El empresario sabe que tendr tremendos problemas con los sindicatos si comienzan a
prescindir de gente y a reemplazarla por robots. Debemos adoptar un enfoque
gradual, persuasivo y sutil. Trata de alejarte de la cuestin laboral lo ms que puedas:
se es problema del cliente. Mustrales cmo se pueden utilizar robots en situaciones
demasiado peligrosas para los seres humanos. Mustrales cmo pueden utilizarse junto
con los seres humanos para aumentar la productividad. Toma como ejemplo los robots
que se utilizan actualmente en la industria del automvil...
- Ya comprendo - dijo Mike y extendi la mano para tomar el informe -. Supongo
que me dej llevar por el seminario al que asist sobre la administracin de negocios en
Japn. Intentaba convertir al mundo, creo.
- Cuando se te paga para vender robots a gente que trabaja bajo un sistema
diferente... - concluy Kali con una sonrisa comprensiva -. Piensa en ello como en un
desafo.
Mike sonri y se bebi el resto de caf.
- Por el verdadero mundo! - exclam, levantando la taza vaca a modo de
brindis.
El verdadero mundo. Kali lo observ mientras Mike se retiraba y pens en sus
propios problemas. Adems de los motivos que haba tenido Lang Sterling para
seducirla, haba otro problema mucho ms complejo an. Por qu haba cedido a la
seduccin con tanta facilidad? No deseaba admitirlo, pero el hecho de saberlo le daba
miedo. Nunca haba demostrado semejante falta de control en una situacin! Qu le
haba sucedido? No haba un modo lgico de explicar sus actos. Cmo poda ser, que

se sintiera tan atrada por un hombre con quien no tena nada en comn, un hombre con
el que estaba relacionada slo porque deseaba contratarle?
Se puso de pie, inquieta, y se dirigi hacia la ventana para observar el ajetreo de
la calle. Qu tonta haba sido! Se haba dejado llevar por una situacin insostenible.
Qu poda hacer? Pasar a algn otro el proyecto de echar mano a Lang Sterling y a
sus patentes?
Cerr los ojos, incapaz de admitir el fracaso. Haba deseado tanto conseguir
esas patentes... Incluso mucho antes de descubrir que Davis Wakefield tambin
estaba interesado.
El zumbido del intercomunicador interrumpi sus pensamientos.
- S, Joanna?
- El seor Sterling est en la lnea, Kali.
El tono de voz de Joanna era de felicitacin. Saba muy bien el esfuerzo que
estaba realizando su jefa para conseguir a Lang Sterling y sus patentes.
Si Joanna supiera la verdad, pens Kali, mientras observaba el
intercomunicador y consideraba la idea de no contestar a la llamada. Una salida
cobarde, se dijo. Tarde o temprano tendra que vrselas con l.
- Ponme.
- La prxima vez te voy a atar a la pata de la cama - dijo Lang sin ningn
prembulo, cuando Kali cogi el auricular -. Con qu idea en la cabeza huiste as
anoche? Queras enfriarte los pies?
- Me asaltaron muchos pensamientos que desgraciadamente llegaron demasiado
tarde para hacerme mucho bien - replic Kali sin pensar.
- Ests enfadada, verdad? - dijo con evidente satisfaccin.
Kali deba controlarse y tambin controlar la situacin.
- No contigo sino conmigo misma - respondi con frialdad.
- Supuse que sera as. Eres la tpica persona superresponsable que asume todas
las culpas cuando las cosas no funcionan segn el plan establecido. Pero mralo desde el
lado positivo: cuando las cosas marchan, t te llevas los honores.
- Qu se supone que significa eso? - pregunt con el ceo fruncido. Mir el
cuadro colgado en la pared de enfrente y se dijo que lo odiaba. Haba pertenecido a
Davis y uno de estos das se deshara de l.
- Significa que si decido venderte las patentes t quedars como una herona
ante la direccin de IAI y tendrs la oportunidad de vengarte de ese Wakefield replic, entusiasmado.
Kali intent desesperadamente comprender la esencia del asunto.
- Eso significa que has decidido aceptar la oferta de IAI?
- En realidad, todava no s cul es, o s? - seal Lang -. Cundo me vas a dar
todos los detalles?
- Lang, no s qu intentas hacer...
- Crea que era evidente - pareci sorprenderse ante la falta de inteligencia de
Kali -. Intento tener otra oportunidad para verte. Me imagino que despus de la otra

noche probablemente tengas miedo de invitarme a cenar a tu casa o aceptar otra


invitacin para venir a la ma. Por eso sugiero que nos veamos en territorio neutral. Un
restaurante a tu eleccin - hizo una pausa -. Un sitio donde podamos hablar de
negocios.
Kali intent pensar con claridad. Simplemente no haba esperado esa clase de
proposicin por parte de Lang. Acaso utilizaba la excusa de los negocios para volver a
verla? O era que haba decidido hablar de negocios ahora que senta que poda
manejarla a su antojo? Era un asunto complicado...
- Slo si te tomas en serio la conversacin de negocios...
- Ah, claro, por supuesto.
- Entonces, qu tal si comemos en uno de esos sitios del muelle?
- Es cena o nada, y preferira que fuera en ese pequeo restaurante de Pioneer
Square.
- Crea que era yo la que elegira la hora y el lugar! - exclam Kali.
- Qu te parece a las seis y media? Pasar a buscarte.
- Lang, espera! - exclam pues saba que no estaba de nimo para volver a verlo
tan pronto.
Necesitaba tiempo, todo el que fuera posible. Tena que pensar.
Esta vez estaba decidida a llevar el asunto correctamente y dijo:
- Esta noche no puedo.
Se produjo un silencio y Kali se sinti satisfecha por haberlo confundido al
menos un poco.
- Por qu no? - pregunt finalmente.
- Estar ocupada... Negocios.
- Comprendo - Kali se dio cuenta de que consideraba el asunto -. En ese caso,
maana por la noche - dijo, y colg el auricular.
Kali tambin colg e intent comprender qu le estaba ocurriendo con Lang
Sterling.
Su mente gil hall la respuesta de inmediato. El motivo por el cual se senta as,
era porque por primera vez en su vida Kali no quera afrontar la realidad.
Sin embargo, deba admitirlo: de algn modo Lang habla invertido los roles que
Kali haba designado para ambos. En lugar de ser la cazadora astuta y calculadora, Kali
comenzaba a sentirse como la presa.
Todo resultaba confuso y sobre todo alarmante. El lpiz con el que haba estado
jugando se le escap de la mano sin que se diera cuenta. Era absurdo! No era tan
tonta como para no poder controlar sus nervios!
Adems poda mantener a raya a hombres como Sterling mucho mejor de lo que
lo haba hecho hasta entonces.
Indignada, se levant. Ya era casi medioda. Lo que necesitaba era dar un paseo
para despejar la mente y un buen caf cargado en aquel bar cerca de Pike Place
Market. Haba logrado obtener un poco de tiempo antes de la prxima cita con Lang
Sterling y era mejor que empezara a aprovecharlo.

Cogi la gabardina y se dirigi hacia la puerta.


- Joanna, volver dentro de una hora. Dile al seor Renfrew que esta tarde
tendr lista la presentacin del informe de marketing. S que est un poco inquieto...
Se interrumpi cuando son el telfono. Joanna lo cogi y arque una ceja en
seal de advertencia a su jefa.
- Un momento, seor Wakefield, ver si la seorita Havelock an est en su
despacho.
Joanna presion el botn del intercomunicador y esper la decisin de Kali. La
muchacha hizo una mueca con la boca y dijo:
- Est bien, Joanna, hablar con l. No te has enterado? Hadley Industrial
tambin est detrs de Sterling!
Kali extendi la mano para coger el auricular. Joanna haba sido la secretaria de
Wakefield antes de que l se marchara. Su lealtad se volc entonces por completo a la
nueva vicepresidente. Kali nunca estuvo demasiado segura, pero uno de los motivos de
aquel cambio fueron las noticias de por qu Davis haba roto el compromiso.
- Hola, Davis, qu puedo hacer por ti?
Kali mir el reloj de pared: esperaba que la conversacin no le restara
demasiados minutos a su hora libre para comer. Quera estar fuera de la oficina para
pensar...
- Kali, debo admitirlo. Parece ser que tienes a Lang Sterling en tus manos...
Kali frunci el ceo. Acaso Davis se daba por vencido con tanta facilidad,
despus de aquel pequeo incidente en su casa cuando Lang lo ech?
- Entonces llamas para felicitar a IAI, Davis?
- Llamo para felicitarte, Kali. Estuve persiguiendo a Lang Sterling durante dos
das y finalmente he podido verle hace unos minutos. Dice estar ms o menos
comprometido a venderte las patentes. En realidad, me ha pedido que desapareciera agreg Davis entre risas, que significaban que esa clase de groseras no le molestaban.
Kali, por otra parte, estaba anonadada. Lang le haba dicho a Davis que estaba
comprometido a venderle las patentes? No tena sentido. Si Davis hubiera decidido
proponerle otra oferta a Lang despus de lo ocurrido en su casa, habra tenido la
oportunidad que necesitaba para abrir las negociaciones sin que su orgullo corriese
ningn riesgo. Por qu Lang no aprovech la oportunidad para provocar una guerra de
ofertas entre IAI y Hadley?
Sin embargo, cualquiera que fuese la razn, Kali no iba a perder la oportunidad.
- Bueno, as son los negocios, Davis. Que tengas un buen viaje de regreso a Palo
Alto; te enviar informacin adelantada de ventas cuando IAI irrumpa en el mercado
con los nuevos productos basados en las patentes de Sterling...
- No tan rpido, cario! - murmur Davis, y Kali de inmediato se puso alerta.
Ese era el hombre que le haba enseado casi todo lo que saba. Era un hombre
brillante, rpido y cruel. No haba motivos para creer que le haba enseado
absolutamente todo lo que l saba!
- Tengo una pequea proposicin que hacerte. Una que bien valdra la pena que

tuvieras en cuenta...
- Qu proposicin, Davis?
Recordaba que haba dicho algo similar el da que le haba pedido que se casara
con l. Davis Wakefield era todo negocio. Era, literalmente, lo ms importante de su
vida.
- Una propuesta de negocios, cario. Quisiera que lo discutiramos durante la
cena. Qu te parece esta noche? Podramos ir a aquel restaurante italiano de Capitol
Hill que nos gustaba tanto...
- Est cerrado, Davis - lo interrumpi.
Adems, no tengo intencin de ir a Capitol Hill esta noche!, pens Kali.
- Alguna sugerencia?
- Davis, no veo el motivo de esto. De qu tenemos que hablar?
- De dinero - respondi de inmediato -. Mucho dinero y algunas otras cosas que
podran resultarte interesantes, Kali - agreg.
Reflexion durante un momento, pues se negaba a permitir que la tomara
desprevenida. Desde el punto de vista de los negocios, en realidad no haba motivo
para volver a ver a Davis Wakefield, pero desde el punto de vista personal, la idea era
intrigante. Haba algo en ella que le haca sentirse atrada por mostrar al maestro lo
bien que poda arreglrselas sin l. l crea que tena a Lang Sterling en sus manos,
verdad? Cualquiera que fuese la verdad, la muchacha se senta ms que complacida al
saber que Davis crea que ella haba triunfado en la lucha. Poda resistir la tentacin
de verle en persona con esa victoria en sus manos? Sea lo que fuere lo que Davis
deseaba hablar con ella esa noche, Kali apostaba a que sera un ltimo intento de
obtener a Lang. Qu agradable sera vencer a su maestro una vez ms...
- Est bien, Davis. Cenar contigo. Hay un restaurante nuevo cerca de mi casa le dijo la direccin.- A las siete?
Sin vacilar, Davis acept. Kali colg el telfono con cierta satisfaccin. era como
si hubiese recuperado el mpetu que Lang le haba arrebatado despus de obligarla a
verse otra vez con l. Esta vez, con Davis al menos, senta que volva a tener el control
de las cosas.
Sin embargo, durante el resto de la tarde y mientras pensaba en la cita con
Davis, hubo una duda que la acos todo el tiempo. Qu le haba dicho Lang a Davis
para convencerlo de que Hadley Industrial Systems no tena posibilidad alguna de
comprar sus patentes? Adems, por qu Lang quera dejar fuera de competencia a
Hadley? Haba dicho con toda claridad que deseaba saber las distintas ofertas.
Eligi a propsito un vestido ceido muy sugerente. Se hizo una trenza en el pelo
y la recogi con un pasador dorado.
A las siete en punto entr en el pequeo restaurante. Davis la estaba esperando.
Al verle, sonri, pues era evidente que l tambin se haba esforzado en su aspecto.
Era la imagen de un alto ejecutivo: bien vestido, con un traje gris clsico e impecable,
zapatos de piel y corbata de seda. Llevaba el pelo perfectamente peinado.
Sin embargo, la mir con frialdad cuando se puso de pie, sonriendo, para

recibirla. Por qu nunca haba advertido la absoluta falta de emocin que haba en
aquella mirada? Por lo menos con Lang, no caba la menor duda acerca de su verdadero
estado de nimo. Supuso que un inventor poda permitirse el lujo de ser mucho ms
honesto con sus emociones que un hombre de negocios.
No, no era slo la profesin. La diferencia entre los dos hombres era el hecho de
que Lang Sterling era capaz de experimentar emociones genuinas, ya fueran stas
peligrosas o apasionadas. Mir a su acompaante de reojo y debi admitir que Davis
Wakefield jams podra experimentar semejante tipo de emociones. Para l, todo
estaba canalizado hacia algn posible negocio.
Poda enfurecerse, sentirse frustrado o satisfecho, pero siempre sera por algn
motivo muy fro y por lo tanto careca de la pasin que Lang desbordaba.
Y dentro de ese espectro de pasin, dnde me ubico?, pens Kali.
Era una pregunta tan desconcertante que debi hacer un esfuerzo para
recuperarse. Kali logr dirigir con seguridad los primeros pasos de la conversacin.
Tanto el uno como el otro se observaban con cuidado, midiendo sus fuerzas.
- Echas de menos Seattle, Davis? - pregunt gentilmente, cuando les sirvieron
los cocktails. Kali sonri para asegurarle que no le preguntaba si era a ella a quien
echaba de menos.
- En realidad, no - respondi -. Hay mucha actividad en California. La industria
de electrnica es muy prspera y siempre hay muchas oportunidades para alguien con
instinto y voluntad de hacer que las cosas ocurran - asinti con la cabeza de un modo
significativo -. Es el lugar perfecto para alguien como yo, Kali, o... como t.
Kali le devolvi la sonrisa, ms insulsa que nunca.
- Ah, estoy muy contenta aqu en Seattle.
Qu diablos pretenda? Kali tena la impresin de que la conversacin de
negocios estaba a punto de empezar.
- Eleg bien cuando te escog como sucesora - murmur -. Parece que has tenido
xito en IAI.
- Esperas que te lo agradezca? - pregunt framente.
- No - replic -. Deseo saber si te interesa progresar en el mundo. Has
demostrado que puedes con las... eh... exigencias de los grandes negocios.
Qu quera decir con eso? Cuando no ests segura, permanece callada,
record Kali. Bebi un poco de cocktail y esper.
- Kali - comenz a decir, con la seguridad que se requiere al hacer una
proposicin de negocios -. Hadley Industrial est dispuesta a pagar bien a la gente con
talento. Te interesa?
Kali pestae ante el impacto de aquellas palabras.
- Acaso me ests ofreciendo trabajo, Davis? - logr articular.
- Puedo ofrecerte otra vicepresidencia, Kali. Una vicepresidencia que tiene
mucha ms influencia que la que tienes ahora. Hadley Industrial tiene una sola
vicepresidencia, no varias como IAI. Adems, puedo pagarte mucho ms de lo que
ests ganando ahora, con opcin a comprar acciones de una empresa que comienza a

subir a toda velocidad.


- Fascinante - respondi Kali en tono cortante -. Cul es la trampa?
- La trampa?
Davis se mostr confundido, inocente.
- Acaso intentas decirme que despus de un ao de trabajo sin m te das
cuenta, despus de todo, de que necesitas el respaldo de mi brillante capacidad? - dijo
en tono burln.
- Eres buena, Kali. Por qu diablos crees que te escog en IAI? Reconozco el
talento cuando lo veo y ahora estoy en situacin de poder pagarlo.
- Davis - murmur con la nota exacta de sarcasmo en su tono de voz -, t no has
venido a Seattle a buscarme, has venido a buscar a Lang Sterling. Entonces, por qu
yo?
La mir como si reflexionara.
- Acaso no es evidente? Tienes a Sterling. Para conseguirlo, estoy dispuesto a
pagarte a ti tambin.
- Ah - dijo -. Ahora llegamos al asunto. Esperas comprarme porque supones que
traer a Sterling como parte del paquete.
- Es evidente que no es un hombre de negocios...
- Intentas decir que rechaz la oferta que le hiciste hoy?
An no comprenda cul era el juego de Lang en todo eso, pero se poda
solucionar ms tarde. En ese momento le preocupaba Davis Wakefield.
- Ni siquiera me escuch - Davis sonri -. Qu le has hecho, Kali? Quiero decir,
adems de seducirlo...
Kali sinti la pualada. Contuvo la furia con un gran esfuerzo. Agradeca la tenue
luz del restaurante que ocultaba el rubor de sus mejillas.
- No lo he seducido, Davis. Me conoces mejor que nadie. Diras que soy de las
que seducen? Soy una mujer de negocios fra y calculadora, recuerdas? Los nicos
romances en los que me he visto envuelta estaban basados en los negocios. Deberas
saberlo. Realmente me ves como a una mujer fatal? De verdad crees que podra
proponerme seducir a un hombre y cegarlo de pasin de modo que vendiera sus
patentes y su alma a mi firma?
Davis la mir con detenimiento. Intentaba determinar cul era el estado de
nimo de Kali, pero ni ella lo saba. Sin embargo haba algo en ella apasionado y
enfurecido. Ella no haba seducido a Lang Sterling. En realidad no era esa acusacin lo
que le molestaba. Lo que la enfureca era el hecho de saber que aunque lo hubiera
deseado no podra haberse propuesto seducirlo! Lo que haba sucedido era... era...
inexplicable, maldicin!
- La otra maana estaba en tu casa, Kali, y llevaba puesta slo una toalla - le
record Davis.
- La noche anterior lo haba llevado a casa para hablar de negocios. Estaba ebrio
y se desmay en el sof.
- La impresin que he tenido esta maana ha sido que estaba comprometido

contigo, y sin embargo ni siquiera saba cunto dinero le ofrecera IAI. Cul es el
fundamento de ese compromiso, Kali? - pregunt Davis.
- De verdad piensas que lo he convencido con artilugios femeninos?.
- Maldicin, hay algn motivo por el cual evitas hablar de negocios conmigo!
- Responde a mi pregunta - insisti Kali con frialdad.
- No s qu creer - Davis se recost en la silla, frustrado -. No, francamente,
no te imagino seducindolo. Conocindote como te conozco, te creo cuando dices que lo
llevaste a tu casa con la intencin de hablar de negocios. Y tambin creo que se
hubiera desmayado en el sof. Entonces qu influencia tienes sobre l?
Kali se puso de pie rpidamente. Le mir con terrible frialdad y sonri a Davis,
que pareca totalmente desconcertado.
- No tengo ninguna influencia sobre l, Davis. Ya ves, no fui yo la que lo sedujo.
Tenas razn con respecto a eso. Fue l quien me sedujo a m! Y te dir algo ms.
Puede ser que Lang Sterling disee robots para vivir, pero l no es un robot!
Sin poder decir nada ms, Kali se dio media vuelta y se dirigi a la puerta. Tema
que sus emociones descontroladas la hubiesen hecho hablar demasiado.
Dios mo!, pens, cuando pas al lado del sorprendido matre. Qu he dicho?
Qu he hecho? Estoy loca?
Una vez en la calle, se dirigi hacia su casa. Caminaba sin notar la fresca brisa
vespertina. Tampoco le importaba el peligro que implicaba pasear por las calles de la
ciudad sola a esas horas de la noche. Su mente atormentada, jams habla conocido una
confusin semejante.
Definitivamente, no era eso lo que haba pretendido decirle a Davis Wakefield!
Haba tenido la intencin de demostrarle que era tan insensible y profesional en su
trabajo como lo era l, que la discpula haba superado al maestro.
En cambio, se haba marchado del restaurante despus de admitir algo que, a la
luz de la razn, slo poda considerarse una increble debilidad! Le haba confesado a
Davis Wakefield que se habla dejado seducir por la presa, como si se tratara de
algo de lo que pudiera enorgullecerse!
Por qu no haba guardado silencio en lo que se refera a su aparente
influencia sobre Lang Sterling? Simplemente podra haber sonredo y haber
insinuado que en el pasado de Lang haba ciertos puntos vulnerables que ella haba
descubierto y los estaba explotando. O podra haberle dicho que haba presionado a
Lang, prometindole aumentar cualquier oferta que hiciera Hadley...
Se sinti furiosa. Maldicin! Haba tantos modos de haber salido airosa de la
situacin... Tena a Davis en sus manos. Le haba ofrecido la vicepresidencia de Hadley
si llevaba consigo a Lang Sterling!
Pero no, se haba dejado llevar por un sentimiento que ni siquiera comprenda.
Davis Wakefield se haba llevado la impresin de que ella era la presa, y Lang el
cazador!.
Arda de furia por su incapacidad para comprender sus propias reacciones de esa
noche. Subi en el ascensor y busc en el bolso las llaves de su casa.

Qu mujer que estuviese en sus cabales confesara orgullosamente que se haba


dejado seducir por el hombre al que se supona deba convencer de un negocio? Cmo
poda haberle dicho a Wakefield que el comportamiento de Sterling no tena nada que
ver con los robots, como si semejante comportamiento fuese admirable o atractivo?
Lang Sterling no era el hombre que hubiese elegido para que la sedujese si es
que una mujer poda realizar una eleccin semejante!
Ese hombre era absolutamente incompatible con ella. Debera haber nacido en
otro mundo, en otro siglo donde se toleraran las pasiones. Era imprevisible y, por lo
tanto, peligroso.
Pero aquel hombre la estaba esperando en su casa.
Kali se qued inmvil, con la mano apoyada en el picaporte, cuando en la oscuridad
de la sala oy la voz de Lang que le preguntaba:
- Dnde diablos has estado?

Captulo 7
CMO has entrado?
Esas fueron las primeras palabras que pronunci. No entenda cmo era posible
encontrar a Lang Sterling esperndola en la sala, a oscuras, como un leopardo
agazapado.
Se acerc a ella. Kali extendi la mano y encendi la luz.
- Cre que sabas que era un entendido en mecnica - dijo, y se detuvo a unos
pocos pasos de ella,- robots, cerraduras...
- Lang! Deja de mirarme as y explcate! - exclam Kali, despus de dar un
portazo -. Esta es mi casa y no recuerdo haberte invitado esta noche!
Lang la mir fijamente a los ojos con expresin implacable. Pareca estar furioso.
Kali lo perciba aun cuando su mente le deca que no tena ningn derecho a estarlo.
Llevaba unos vaqueros y una camisa a cuadros. Estaba delante de ella con las
manos metidas en los bolsillos, mientras la observaba con expresin agresiva. Una vez
ms, el experto en robots no se pareca en absoluto a un experto en robots. Maldito!
Por qu diablos no poda desempear el papel que le corresponda en la vida?
- He venido para averiguar cul era el asunto de negocios que tenas que
solucionar esta noche. Pens que te encontrara aqu, en tu casa, mientras intentabas
hallar el modo de pararme los pies. Saba que lo de los negocios era una excusa, pero
estaba seguro de que no tendras el descaro de aceptar una cita!
- Descaro! Si vamos a hablar de descaro - comenz a decir Kali al tiempo que
arrojaba el bolso en una silla -, hablemos de ti. Qu significa esto de irrumpir en mi
casa? Adems -, era una cita de negocios, aunque no s por qu me molesto en
defenderme. Eres t el que me debe una explicacin y una disculpa!
- Qu otra explicacin se requiere, dadas las circunstancias?
- Qu circunstancias?
- Anoche!
Kali sinti que se quedaba sin aliento.
- Anoche - repiti, desconcertada -. Qu tiene que ver lo de anoche con esto?
Fue un error decir eso. Se dio cuenta casi instantneamente. En lugar de seguirla
con la mirada, Lang empez a acorralarla. Sinti un escalofro. La amenaza que haba
en el tono de voz de Lang la desconcertaba.
- Conmigo no juegues a ser la ejecutiva calculadora y fra, Kali Havelock. Ahora
te conozco demasiado bien. Anoche aprend demasiado. Ese es uno de los motivos por
los que fue algo muy importante para nosotros. Debo continuar diciendo lo que
sucedi anoche?
- Lang, basta ya! No tienes ningn derecho...
- Derechos - repiti mientras asenta con la cabeza -. S, se es el siguiente
punto importante en la lista de cosas que ocurrieron anoche. Anoche me diste toda
clase de derechos...
Se estaba acercando demasiado. Se mova lentamente y la haca retroceder

hacia la ventana. Kali intentaba pensar en cul era el mejor modo de tranquilizar a
aquel intruso, que desempeaba el papel de amante furioso. No, se corrigi, un poco
histrica, Lang no estaba desempeando el papel... En realidad lo viva!
- No seas absurdo! Slo porque... pasamos la noche juntos en la cama, no
significa que...
- Ah, no, mi pequea cobarde! No vas a huir fingiendo que lo que sucedi fue
una especie de interludio inesperado y casual sin importancia. No estabas all por
casualidad! Te llev a la cama y te hice el amor all deliberadamente! Adems, te
entregaste a m y no te atrevas a negarlo. Ahora eres ma, Kali, y si piensas que
permitir que te veas con otros hombres, ests muy equivocada.
- No he estado viendo a otro hombre! En realidad, s, pero eran negocios.
Maldicin! Mira qu temprano es! Si hubiese tenido una cita, acaso crees que estara
de vuelta en casa a esta hora? - Kali apret los dientes, frustrada -. Por qu diablos
te doy una explicacin? Tengo derecho a pasar las noches como me plazca! Lang, me
ests poniendo furiosa y no me gusta. Podras dejar de comportarte como si te
hubieras detenido en el pasado? Este es el siglo veinte, aunque parece que te resulta
difcil comprenderlo! No eres mi dueo slo porque hemos dormido juntos anoche!
- Quin era l? - pregunt, sin hacer caso del pequeo discurso de la
muchacha.
Kali retrocedi otro paso. Se debata entre la ira y el miedo. l se acerc ms.
- Te he dicho que he estado hablando de negocios.
Kali estaba apoyada en la ventana y levant la cabeza; no tolerara ese
comportamiento.
- Quin era l?
Lang repiti la pregunta, sin levantar el tono de voz pero con una actitud
amenazadora.
- Davis Wakefield! Ahora, por favor, puedes dejar de comportarte como un
amante celoso? Te he dicho que eran negocios.
- Wakefield! Qu diablos quera?
La respuesta pareci no satisfacerlo en absoluto.
- Qu piensas que quera? No a m, por cierto, aunque estaba dispuesto a pagar
una gran suma por lo que, segn l, yo puedo entregarle.
- Yo? - pregunt framente.
- Quin si no? T eres el nico motivo por el cual Davis est en la ciudad, y si
hicieras un esfuerzo por controlar ese despliegue de idiotez masculina, lo recordaras!
Lang observ a su vctima, y luego inclin la cabeza hacia un lado y pregunt:
- Cunto?
- Cunto qu? - pregunt Kali sin comprender.
- Cunto estaba dispuesto a pagarte por m?
- Acaso este cambio de tema significa que has terminado de interrogarme para
averiguar dnde he estado esta noche?
Lang se encogi de hombros pero no se movi, de modo que Kali permaneci

apoyada en la ventana.
- Soy un poco curioso. Siempre es interesante saber lo que puedo conseguir en
el mercado.
Kali frunci el ceo.
- Cre que queras provocar una guerra de ofertas entre Hadley e IAI. Lang,
por qu hiciste que Davis creyera que ejerzo una especie de influencia sobre ti?
Davis piensa que te tengo en la palma de la mano! Que puedo hacer todo lo que quiera
contigo!
Lang la mir con cierta diversin.
- No fui tan lejos. Simplemente le dije que estaba comprometido contigo y que
si deseabas comprar las patentes, eran tuyas.
- Pero por qu? - rog Kali -. Lang, no comprendo!
- Por lo de anoche, por supuesto - murmur suavemente -. En realidad, para ser
sincero, creo que la noche que permit que me hicieras bajar de aquella escalera ya
haba tomado la decisin.
- Ests loco? - exclam sin poder comprender a aquel hombre -. Te enfureciste
cuando pensaste que yo haba planeado lo ocurrido en mi casa deliberadamente para
crear una situacin desagradable entre Hadley y t...
- Bueno, no me gusta demasiado que me utilicen y esa maana t lo hiciste.
Sabas muy bien cmo reaccionara al salir de la ducha y encontrarme con aquel
hombre.
Kali no dijo nada. Slo lo observaba. Era verdad pero no haca falta admitirlo.
Lang extendi una mano y la tom del cuello; la atrajo hacia l. Cuando la
muchacha se resisti en silencio, Lang apret los dientes pero no la forz.
- Parece que me conoces muy bien en algunos aspectos - continu Lang en voz
baja y aterciopelado -, pero en otros eres increblemente ciega. No podrs dominarme
del todo hasta que no sepas ms acerca de m...
La mir y Kali se estremeci. Lang empez a acariciarle la nuca lentamente.
- No he intentado utilizarle, Lang. Intentaba hacer negocios contigo...
- Ya no hay ms negocios que hacer. Si esta noche hubieras salido conmigo y no
con Wakefield, habra sabido que los negocios ya han concluido. Te debe de haber
sorprendido enterarte a travs de Wakefield, no?
- Lang, esto no tiene sentido - dijo dulcemente -. IAI tiene una oferta
estupenda, por supuesto, pero an no sabes cul es. Por qu tienes que estar de
acuerdo sin siquiera haberlo discutido?
- Te lo he estado diciendo. Por lo de anoche - dijo, atrayndola aun ms hacia l.
- Pero lo nico que sucedi anoche fue que... - Kali se interrumpi para hallar las
palabras adecuadas -. Lo nico que sucedi anoche fue que me sedujiste!
Una sonrisa apareci en el rostro de Lang y sus ojos se iluminaron.
- Se lo dijiste a Wakefield?
Kali apret los dientes.
- No me lo recuerdes!

- Me hubiese gustado verlo! - Lang ri -. Se lo dijiste antes o despus de que


intentara comprarte para comprarme?
- No es asunto tuyo! No s a qu ests jugando...
- Ese es tu problema.
Tir de ella hasta que estuvieron a pocos centmetros. La muchacha senta el
calor de aquel cuerpo al igual que el del suyo. Qu le ocurra? No era una persona que
se excitara fcilmente, nunca lo haba sido. Por qu ese hombre poda provocar esas
sensaciones en ella con el mero hecho de tocarla?
- Cul es mi problema? - pregunt, al tiempo que Lang le rodeaba la cintura con
el brazo y la estrechaba ms an.
- Piensas que estoy jugando a algo y no es as. Anoche no jugbamos, Kali.
Hicimos el amor. Te entregaste a m...
- No!
- Y yo me compromet contigo - concluy, como si ella no lo hubiese
interrumpido.
Cuando Kali levant la cabeza, Lang la mir a los ojos.
- Lang, por favor! En primer lugar, jams deb haber permitido que me llevaras
a la cama. No s qu estara pensando para permitir una cosa semejante!
- No pensabas, slo reaccionabas. El pequeo robot que hay en ti anoche qued
postergado. Eras una mujer en mis brazos. Y esta noche voy a hacer lo mismo...
- No!
Lang hizo caso omiso de su protesta y la bes. Kali se estremeci de pies a
cabeza. Tenla los ojos cerrados y las manos apoyadas en el pecho de Lang. Aquel beso
pareca actuar como una droga sobre su sistema nervioso, anulaba su voluntad y la
seduca como nadie haba logrado hacerlo. Los brazos de Lang eran tan avasallantes
que los de los dems hombres que Kali haba conocido quedaban reducidos a la nada.
Siempre se haba comportado como una mujer fra y calculadora de cara a los
dems, y era un tremendo impacto descubrir que ella realmente no era as.
Kali intent poner barreras pero cada una resultaba ms intil que la anterior. La
excitacin que Lang le provocaba era demasiado tentadora y sus atractivos masculinos
eran mgicos. Qu poda hacer una mujer sensata y moderna para luchar contra un
hombre que se comportaba segn unas reglas que ella desconoca?
- Lang, no volvers a hacerme esto - logr decir con un hilo de voz, mientras l
le acariciaba el lbulo de la oreja.
- Volver a hacer qu? - le pregunt, al tiempo que le deshaca la trenza -.
,Seducirte y llevarte a la cama? Por supuesto que lo har. Por qu crees que me he
molestado en venir aqu esta noche?
Durante un momento Kali luch con fuerza, molesta por aquellas palabras.
- Eres un machista egocntrico! Lang Sterling, qu te hace pensar que puedes
irrumpir en mi casa y llevarme a la cama?
- Me parece un intercambio justo - susurr, mientras recorra el interior de la
oreja de Kali con la punta de la lengua. Esa caricia ertica la hizo estremecerse de

pies a cabeza.
- Un intercambio por qu?
Kali intent alejar la cabeza pero l hizo que la apoyara sobre su hombro.
- Por el hecho de que me tienes atado de pies y manos - ri y mordisque el
lbulo de la oreja -. Wakefield tena razn, Kali. Las patentes son tuyas. Todo lo que
tengo es tuyo. Estoy a tu merced, cario. Cmo podra obrar mejor que una mujer de
negocios astuta como t?
- Pero yo no... Ni siquiera he hablado del acuerdo contigo!
- Detalles. Tarde o temprano nos dedicaremos a ellos. Te dara esas patentes
gratis, sabes?, pero sera agradable recibir una buena suma a cambio...
- Puedes hablar en serio, Lang? Tenemos que hablar!
- Slo si tienes algo importante que decir, y hasta ahora no has dicho nada que
queramos or esta noche...
Inclin la cabeza y dibuj el contorno de sus labios con la lengua. Kali dej
escapar un gemido. Luego Lang le acarici los labios con el dedo.
- Oh, Lang...
Separ los labios y se rindi ante el ataque de la lengua de Lang. l la agarr del
pelo con los dedos, y explor cada rincn de su boca.
Estremecida y sin aliento, Kali continuaba cediendo terreno ante aquel asalto
apasionado. No tena voluntad para detenerlo. Era como si una parte de su ser hubiese
buscado eso durante toda su vida. Sin poder evitarlo, le rode el cuello con los brazos.
Entonces Lang la bes con ms fuerza, al tiempo que deslizaba las manos por la
espalda de la muchacha. Cuando lleg a las caderas la estrech contra su cuerpo.
Kali supo entonces que la deseaba tal como la haba deseado la noche anterior.
Realmente se senta atrado hacia ella. No poda creer que olvidara los negocios slo
para tener un romance con ella, pero era eso lo que estaba haciendo.
Bajo el impulso de su propio deseo creciente, Kali comenz a rozarle el cuello con
los labios y sinti que Lang se estremeca. l gimi y Kali le desabroch un botn y
comenz a besarle el pecho.
Como si aquella caricia fuese ms de lo que poda soportar, Lang la oblig a que
echara hacia atrs la cabeza. Entonces fue l quien comenz a buscar los puntos
vulnerables del cuello de Kali. Mientras trazaba un sendero de besos, con la mano
empez a desabrocharle los botones del vestido. Kali gimi cuando Lang le roz los
senos con los labios.
- Oh, Lang...
- En mis brazos no eres la pequea robot, verdad, cario? - murmur mientras
desprenda el broche del sostn -. Me gusta como te enciendes de pasin. Es como
liberar algo salvaje y luego domesticarlo...
Kali levant la cabeza para preguntarle:
- Y qu es lo que hago, Lang?
Roz el pezn de uno de sus senos con la punta de la lengua y respondi:
- Acaso no es evidente? Soy tu prisionero, igual t eres la ma. Los lazos con

los que te envuelvo tambin me envuelven.


Durante un instante se miraron a los ojos y luego, con un rpido movimiento Lang
la cogi en brazos y se dirigi al dormitorio.
Con las pocas fuerzas que le quedaban, Kali hizo la ltima objecin:
- Lang, espera, no estoy... quiero decir... ya sabes que no estoy tomando
anticonceptivos...
Kali de pronto record que la otra noche su orgasmo haba sido tal que ni siquiera
haba pensado en cosas como el control de la natalidad.
Lang sonri.
- Te he dicho que esta noche he venido slo con la intencin de seducirte y
llevarte a la cama, cario. Eso significa que he venido preparado para tal cosa.
Tranquilzate, amor - dijo al tiempo que entraban en el dormitorio. Yo cuidar de ti.
Pareca no quedar nada por decir. Sin poder evitar aquella pasin creciente, Kali
lo observaba mientras Lang quitaba la colcha de la cama. Despus, la mir a los ojos
mientras jugueteaba con su pelo. Finalmente le quit las gafas.
Lang inclin la cabeza lentamente y busc los labios de Kali mientras la desvesta.
Cuando la desnud por completo, la muchacha se estremeci de deseo. Lang entonces
tom los senos de Kali entre sus manos y comenz a acariciarle los pezones erectos.
Ella le oblig suavemente a que inclinara la cabeza y le inst a que la acariciara
los senos con los labios.
l obedeci, ansioso y Kali pens que perdera el equilibrio. Se aferr aun ms a
l cuando Lang le roz los pezones primero con la lengua y luego con los dientes.
- Oh, Lang...
Un estremecimiento le recorri el cuerpo. Kali percibi que l haba advertido
aquella reaccin. Cuando la dureza de los pezones por fin pareci satisfacerlo, Lang se
apoy en una rodilla y desliz los dedos hasta los muslos de la muchacha.
Recorri la piel tibia y sedosa del vientre de Kali y le apoy las manos en las
caderas. Ella susurraba una y otra vez su nombre mientras le acariciaba los hombros y
el cuello.
Cuando Lang le roz el ombligo con la lengua, Kali contuvo la respiracin.
- Kali, mi amante dulce y apasionada - comenz a decir, mientras le recorra con
los dedos el interior de los muslos -. Cmo pudo ser que no advirtieras que eras ma?
Kali se qued sin aliento cuando Lang comenz a explorar con una caricia la parte
interior de sus muslos. Sin poder evitarlo, se inclin ms hacia l. Lo que Lang le haca
iba ms all de los comprensible: haca que se entregara a l por completo. Era sumisa
y exigente a la vez.
- Adoro tu calidez - murmur Lang, mientras comenzaba a acariciar la parte ms
delicada y sensible del cuerpo de Kali -. Eres suave y acogedora... Anoche me perd en
tu suavidad, mi dulce Kali. No puedo esperar ms para perderme otra vez.
Mientras se incorporaba lentamente, Lang recorra la piel de Kali con los labios
hasta llegar a los hombros. Entonces, la tom una vez ms en sus brazos y la tendi
sobre la cama.

La muchacha lo observaba mientras se desvesta. Una ola de pasin se apoder


de ella al ver que se quitaba la camisa y se desabrochaba la hebilla del cinturn. El
trax musculoso de Lang era una tentacin irresistible y Kali no pudo evitar
incorporarse en la cama para acariciarle.
Percibi el estremecimiento de Lang cuando lo toc.
- Termina de desvestirme, Kali - le rog, mirndola a los ojos.
- S - susurr, y se arrodill en la cama para bajarle la cremallera de los
vaqueros y quitrselos.
Cuando tuvo que quitarle los diminutos calzoncillos, las manos de Kali se movieron
con torpeza. En el momento en que la virilidad de Lang qued al descubierto, una ola de
timidez la asalt. Era ms sencillo cuando l le haca el amor, pues entonces ella
cerraba los ojos y se renda al placer de las manos y los labios de Lang.
Como si advirtiera la vacilacin de la muchacha para tomar la iniciativa, Lang le
tom la cabeza y la acerc a l.
- Me deseas - le dijo -. Demustrame que me deseas!
Kali estaba apoyada en el pecho de Lang. La necesidad de complacer y ser
complacida termin con aquel momento de vacilacin y entonces le rode la cintura con
los brazos y comenz a besarle el pecho y el abdomen.
Advirti que Lang contena la respiracin y sinti la fuerza de su cuerpo. Los
sentidos de Kali se deleitaban al ver que poda excitarlo de aquel modo y lo apret ms
contra su cuerpo. Entonces, sin poder resistirlo ms, tom con una mano el rgano viril
de Lang y comenz a acariciarlo.
- Kali!
La oblig a tenderse en la cama y el pelo de Kali qued extendido sobre la
almohada como un abanico. La muchacha lo observaba mientras Lang buscaba en el
bolsillo de los pantalones. La alegr saber que al menos uno de los dos poda pensar. Un
rato despus Lang se tumb sobre ella con pasin desatada.
- Dios mo, Kali! Estoy a punto de enloquecer, te das cuenta?
Lang, oh, Lang...
Kali arque el cuerpo y l la cogi de las caderas. Mientras tanto, sus piernas
buscaban un lugar entre las de Kali.
Como si aquella exigencia fuese una invitacin a una batalla, durante un momento
Kali las mantuvo unidas, rechazando las piernas de Lang. Cuando sinti que l se pona
tenso, abri los ojos y vio que la miraba. La muchacha separ los labios.
- Eres una bruja, cario, y las brujas se queman...
- S - respondi mientras recorra la espalda de Lang con los dedos.
- Entonces arderemos juntos - dijo y se movi sobre ella con fuerza.
- Oh! - exclam Kali, cuando Lang introdujo una rodilla entre sus muslos para
abrirse camino y empez a besarla.
Haba fracasado su intento de resistencia y se rindi por completo al fuego que
los abrasaba. Lo rode con las piernas y se entreg al ritmo de sus caricias. Ambos se
dejaron llevar por la misma excitacin que los consuma.

Kali se senta amada y atrapada a la vez. Era una confusa combinacin de


sensaciones que la dejaban sin aliento y la hacan desear ms de aquel hombre.
Cuando la pasin lleg al punto culminante, Lang la estrech y Kali se estremeci,
al tiempo que susurraba su nombre una y otra vez. Durante un momento permanecieron
suspendidos en medio de aquel xtasis, y el mundo dej de existir.
Unos instantes ms tarde, Kali volvi a la realidad al sentir que Lang le acariciaba
suavemente los senos.
Abri los ojos y vio que l sonrea, satisfecho. Estaba apoyado en un codo.
Durante un momento se miraron a los ojos y Lang se inclin para darle un beso en la
nariz.
- No me has dicho cunto te ofreci Wakefield.
Kali intent poner sus pensamientos en orden.
- Una vicepresidencia ms influyente y mucho ms dinero.
- Suena tentador. Y t?
- Yo qu?
No quera pensar en Davis en ese momento.
- Estuviste tentada?
- No!
- No cre que lo estuvieras - Lang ri -. Disfrutaste de la venganza?
- No desempe el papel correctamente - admiti -. Deseaba saber qu
influencia tena sobre ti y le respond que no te tena dominado en absoluto. Que eras
t el que me haba seducido y no viceversa.
- Eres tonta. Acaso no te das cuenta de que lo nuestro es mutuo? Cualquiera
que sea la influencia que ejerzo sobre ti slo es comparable con la que t ejerces
sobre m.
Kali se mordi el labio, intentando comprender la situacin, pero pareca no ser
posible.
- Acaso vas a vender tus patentes a mi firma slo porque me deseas? pregunt, incrdula.
- Puedes pensar en un motivo mejor? - dijo, mientras le apartaba un mechn de
la frente.
- Pero, Lang, no es... no es forma de hacer un negocio!
- Realmente no me preocupan los negocios - replic seriamente -. Hay otras
cosas en este mundo que me interesan ms.
- Lang, esto es absurdo - Kali se incorpor para sentarse y automticamente
cogi la sbana para cubrirse. Entonces frunci el ceo -. Debes pensar en el futuro!
- Mi futuro eres t.
- Pero no puedes saberlo con seguridad! - protest Kali.
- Lo supe despus de anoche. Ya te lo he dicho, Kali, lo de anoche fue muy
importante.
Lang hizo una mueca, pero no sonri. Kali intent pensar, y con gran fuerza de
voluntad trat de desenredar la situacin; comenz a analizarla.

- Qu pasa si yo... me quedo con las patentes y desaparezco, por decirlo as? lo desafi con frialdad.
- No lo hars.
- Piensas detenerme?
La mirada de Lang se suaviz y respondi:
- Hay una pequea trampa en este arreglo.
- Lo saba! Cul es?
- Debes casarte conmigo para conseguir las patentes.
Kali lo mir, estupefacta.
- Casarme contigo?
Lang permaneci en silencio, observndola. Kali no pudo evitarlo. Lo mir y luego
estall en una carcajada.

Captulo 8
QU sucede, Kali? - pregunt al ver que ella se pona las gafas -. Acaso no
puedes sostener esa clase de compromiso?
Mientras intentaba controlar el ataque de risa, la muchacha mova la cabeza.
Volvi a recostarse sobre la almohada, lo mir a travs de las gafas y pens en los
hombres que por accidente haban nacido en una poca equivocada. Era su destino
haberse encontrado con uno de ellos? Cmo poda existir un hombre que obligara a
una mujer a casarse con l en la dcada de los ochenta? Cmo poda existir un
hombre que deseara tanto a una mujer?
No, no quera pensar en ello. Adems, Lang no poda estar hablando en serio. Ni
siquiera l poda ser tan anticuado y tan romntico!
Todos los hombres buscaban algo. Lang deseaba una buena suma por sus
patentes y su trabajo. Haba intentado provocar una guerra de ofertas entre Hadley e
IAI, y, despus del encuentro con Davis cambi de idea. Tena que estar tramando una
nueva estrategia. Acaso pensaba que seducindola se asegurara el futuro con IAI?
No, eso tampoco tena sentido, conociendo la peculiar personalidad de Lang. Era
la clase de hombre que obligaba a la mujer que deseaba a casarse.
Kali se senta totalmente confusa. Ya no se rea. Qu estaba sucediendo
entonces?
- T - comenz a decir - no puedes hablar en serio.
- T eres la que no est preparada para hablar en serio. Entonces intentaremos
algo que no te haga morirte de risa.
Kali arque una ceja y se esforz por mantener una expresin de calma. Era
difcil, dado que aquellos ojos verdes la miraban con absoluta decisin. Deba tener
cuidado, pues sera desastroso si se dejaba arrastrar por el carcter impulsivo de
Lang Sterling. Ella saba muy bien a qu poca perteneca!
- No cre que te hubiera enloquecido tanto... As que cul es la prxima oferta?
- pregunt Kali.
Se levant sin responderle y se dirigi al cuarto de bao. La muchacha oy el
ruido del agua y se pregunt qu estara pasando por la mente intrincada de aquel
hombre.
Cuando reapareci unos minutos ms tarde, Kali levant la cabeza y esper que
continuara con la conversacin, pero no lo hizo. Simplemente le sonri y sali del
cuarto.
Kali permaneci inmvil mientras oa sus movimientos en la cocina. Qu estara
tramando? Estaba a punto de levantarse de la cama cuando Lang volvi a aparecer.
Lo observ cuando se dirigi hacia ella, absolutamente desnudo, con una botella
de champn y dos copas en la mano.
- Qu diablos... ?
- Bueno - dijo, al tiempo que se sentaba en la cama a su lado y comenzaba a
servir el champn -, al menos ya no te res - le dio una copa y levant la suya a modo de

brindis -. Por nosotros.


- Qu ocurre con nosotros?
Kali comenzaba a sentirse atemorizada. Lang bebi un poco y la mir a los ojos.
- Por nuestro nuevo estilo de vida moderna - explic. - Lang, si no me dices lo
que est sucediendo, te prometo que...
- Vendrs a vivir conmigo a cambio de esas patentes - la interrumpi framente,
y bebi un poco ms.
- Vivir contigo! - exclam Kali, que estuvo a punto de derramar el lquido de la
copa.
- Durante un mes - aclar -. Lo comprendes, verdad? Debes vivir un mes
conmigo a cambio de obtener esas patentes, lo cual no significa que no espere hacer un
buen negocio con IAI. Slo significa que eres parte del negocio. Adems del dinero,
quiero que ests en mi casa durante un mes.
Kali se puso furiosa y exclam:
- No puedes hacerme esto!
Lang la mir, pensativo.
- Veo que empiezas a tomarme en serio. No me has credo cuando te he dicho que
quera casarme, verdad?
- Bueno, no. Por supuesto que no! - replic, confundida y enfadada.
Se senta absolutamente vulnerable con la copa de champn en la mano y slo
cubierta por una sbana. El hecho de que Lang tambin estuviese desnudo y no se
hubiese tapado no mejoraba la situacin en absoluto. Slo tena la seguridad y
satisfaccin propias de un hombre que acaba de hacer el amor con una mujer y siente
que domina la situacin.
- Entonces por qu me tomas en serio ahora que he cambiado mis exigencias?
- Lang, ests bromeando?
- No, slo que me resulta interesante el hecho de que te hayas redo ante la
idea de casarnos pero que te aterrorices si realmente te obligo a vivir conmigo
- Vas a obligarme a vivir contigo? - susurr, totalmente atnita.
- No ser exactamente por la fuerza, verdad? Esta es la segunda noche que
pasamos en la cama y habr muchas otras en el futuro. Ambos lo sabemos. Los dos
admitimos que hay algo ms que atraccin entre nosotros! - concluy riendo -. No
olvides que esta noche reconociste ante tu ex novio que yo te haba seducido. Si lo
deseas, ir a decirle a todos que no puedo resistirme a ti. Pero no es necesario, no es
cierto?
- Piensas que porque me he acostado contigo un par de veces puedes prolongar
la aventura durante un mes? - estall Kali.
- S - respondi simplemente -. Con o sin las patentes. Admtelo, Kali, tendrs
una aventura conmigo, y al mismo tiempo puedes asegurarte el negocio.
- Y si rehuso? - lo desafi.
- Entonces vender las patentes a otra empresa, pero no creo que rehuses,
verdad, cario?

Hizo que la muchacha bebiera un trago de champn. Luego le quit suavemente la


copa y la coloc sobre la mesilla de noche junto a la suya.
Luego le quit las gafas y apoy las manos en las caderas de la muchacha.
- Si no vienes a vivir conmigo, vendr a vivir contigo. En realidad no importa
demasiado, pero de un modo u otro estaremos juntos durante un mes. Es el precio que
le pongo a esas patentes y t lo vas a pagar porque no puedes resistirte a mis
encantos.
Antes de que pudiese protestar o hallar un modo racional de controlar la
situacin, Kali qued aprisionada sobre la almohada. Lang la bes apasionadamente. Se
consol pensando que por la maana hallara un modo lgico de huir de la trampa que
Lang le haba tendido.
Por supuesto que podra ser ms astuta que un hombre tan anticuado!
Sin embargo, la tentacin de dejar de lado el aspecto racional era muy grande.
Kali entreabri los labios y le rode la espalda con los brazos.
Slo a las nueve de la maana, cuando estaba en el despacho de su jefe, el
presidente de Interactive Automation Inc., Kali se propuso pensar con claridad.
Se sent frente a Maxwell Spencer. Intent desesperadamente demostrar
compostura.
Haba tenido una maana terrible. Cuando se despert, vio que Lang se haba
marchado, haba dejado una nota en el tocador. Slo le recordaba la cita de esa noche
y el pacto que haban hecho. En ese orden. Haba firmado con una L inmensa.
Kali estruj la nota, enfurecida, y sali de su casa dando un portazo.
Slo logr controlar sus emociones cuando lleg al trabajo. Spencer la llam a su
despacho cuando la muchacha beba una reconfortante taza de caf.
- Slo quera saber el estado de nuestro ltimo negocio.
Max Spencer sonri y Kali hizo lo mismo, aparentando la seguridad que se exiga
de un vicepresidente de IAI. Le sorprendi advertir que despus de todos esos
meses, an no conoca bien a su jefe.
Kali se haba fijado como meta mantener una relacin formal con l. Spencer era
un hombre corpulento que iba camino de los cincuenta. Tena el pelo canoso y espeso, y
vesta de forma impecable. Era un hombre que haba triunfado, pero Kali tena la
impresin de que haba alcanzado el xito por sus propios medios.
- Se refiere a Lang Sterling y sus patentes? - intent ocultar el pnico que se
haba apoderado de ella -. Creo que estar listo para el fin de semana.
- Bien, bien - Max asinti con la cabeza, complacido -. Tengo entendido que es
un poco excntrico...
- Bastante.
- Puede representar algn problema?
Max la observ detenidamente y dijo:
- Este ser un buen logro para usted y para IAI. Con el acceso a la tecnologa
de esas patentes y con la capacidad de Sterling a nuestro servicio, IAI arrasar en el
mercado.

- Hasta que alguien consiga otro avance en tecnologa - le record -. Nada


permanece quieto, Max, y en este negocio hay mucha gente que est trabajando en el
prximo adelanto. Es slo cuestin de tiempo...
Max le hizo una sera para que se callara.
- Soy consciente del elemento competitivo en este negocio, pero no hay duda de
que Sterling nos dar una gran ventaja. Mantngame informado acerca del desarrollo
de la situacin, por favor. Est satisfecho con nuestra oferta?
- l, eh... ha introducido algunas modificaciones - logr decir al tiempo que hacia
un esfuerzo sobrehumano para no ruborizarse.
- Bueno, lo esperbamos - asinti Max.
- S...
- Correcto, entonces hablaremos esta semana. Gracias, Kali.
Kali se puso de pie y se dirigi a la puerta con la sensacin de que estallara en un
ataque de histeria.
Las cosas se estaban complicando pero estaba decidida a que la situacin no se le
escapara de las manos. Sin embargo, cuando lleg a su casa y empez a arreglarse para
la cita con Lang, comenz a tener pnico.
Empezaba a sentirse atrapada. Se haba comprometido con su jefe y ahora
estaba al borde de otro compromiso mucho ms profundo con Lang Sterling.
Por cierto, an poda hacer algo con respecto al segundo compromiso, pens
mientras se trenzaba el pelo y se lo recoga sobre la nuca. Primero estaba su
profesin y no una presin salvaje hacia un hombre con quien no tena nada en comn!
Pero cmo hara para separar los dos compromisos ahora que Lang los haba
unido con el simple acto de hacer que Kali formara parte del trato?
Un mes con l...
l tena razn, debi admitir al mirarse en el espejo. Ya estaba envuelta en una
aventura con l. Adems no estaba segura de poder detenerlo mientras continuara
dispuesto a llevarla a la cama! Qu haba pasado entonces, las ltimas dos noches?
Haba hecho el ridculo frente a Davis al decirle que su presa la haba seducido!
Kali comenz a buscar los zapatos. De pronto son el timbre de la calle.
Era Lang y Kali apret el botn para que subiera. Aguard su llegada como si
esperara la mano del destino.
Sin embargo, cuando abri la puerta se encontr con un ramo de rosas amarillas.
- Lang! Son preciosas!
- Pens que pegaran con el color de la habitacin - explic modestamente,
mientras se inclinaba para besarla en los labios -. Y contigo.
Durante un instante se miraron a los ojos y Kali debi hacer un gran esfuerzo
para romper el hechizo. Respir hondo, se alej de Lang y se dirigi a la cocina para
buscar un florero.
Maldicin! Aquel hombre tena una habilidad especial para desarmarla. Se haba
endurecido para enfrentarse a l y con un simple ramo de flores la haba derretido!
Pero los negocios eran los negocios y tendra que controlar esa delicada

situacin.
Puso el florero encima de la mesa y vio que Lang se serva un vaso de whisky y se
diriga a la ventana.
Llevaba una chaqueta de color beige, unos pantalones de tono ms oscuro, una
camisa color crema y una corbata. En la tenue luz de la sala, el pelo de Lang pareca
an ms rojizo.
Kali se qued paralizada al sorprenderse a s misma observando el perfil de aquel
hombre.
Qu haba en l que la haca sentirse tan dbil?
La muchacha cerr los ojos. Era vctima de una fugaz atraccin sexual. Era eso.
No haba otra explicacin lgica. Acaso un mes a su lado lograra apagar aquella
pasin?
Nunca haba experimentado algo as antes. Era algo que poda solucionarse o era
algo que crecera ... ? Cmo se sentira cuando finalizara el mes?
Abri los ojos con una sensacin de pnico y coloc una rosa con furia.
Qu le suceda? No estaba obligada a vivir con l durante un mes a pesar de lo
que l dijera. Maldicin! Hara que el nombre de Lang figurara en el contrato y
tambin tendra su propia libertad!
- Me has echado de menos esta maana? - pregunt, volvindose cuando Kali
colocaba la ltima rosa.
- Esta maana te has ido temprano para darme una leccin por haberte hecho
lo mismo ayer? - pregunt.
- No, a decir verdad, pens que sera una idea sensata no estar presente cuando
te despertaras y esa mente tuya comenzara a funcionar y a reflexionar sobre el
problema. Has llegado a alguna conclusin brillante?
- No pareces muy preocupado por la posibilidad!
- No lo estoy. Soy un hombre simple con un plan simple explic -. Te mudars a
mi casa o pronto me mudar aqu.
Kali arque una ceja y pregunt:
- Cundo ser eso?
- Depende de cundo desees que termine el negocio de las patentes con IAI replic -. No voy a firmar nada hasta que t y yo hayamos llegado a un acuerdo
privado.
- Y si me niego? - pregunt con cautela.
- Entonces continuar llevndote a la cama hasta que ests de acuerdo respondi, inmutable -. Vamos, cario, estoy muerto de hambre...
El restaurante que Lang haba elegido en Pioneer Square era romntico y muy
ntimo. Era exactamente el lugar que alguno de sus antepasados habra elegido para
una cita con un amante.
- A qu se debe esa sonrisa misteriosa? - pregunt Lang.
- Acaso las misteriosas sonrisas femeninas molestan a los hombres simples que
tienen planes simples? - pregunt en tono desafiante.

- Esa clase de sonrisas ha inquietado a los hombres desde el comienzo de los


tiempos. Por qu crees que an continuamos preguntndonos qu quieren las mujeres?
- Yo puedo decirte lo que quiero: tu firma en un contrato con IAI.
- Cuando se hace una pregunta tonta...
- Ayer dijiste que me traeras aqu para que esta noche hablramos de negocios.
- En la vida hay otras cosas adems de los negocios, Kali. Algn da lograr
hacrtelo entender y cuando eso suceda sentir que el avance en el campo de las
computadoras ha sido maysculo.
- No soy un robot, Lang. Esa clase de comentarios empiezan a molestarme!
- Es un buen sntoma - le asegur -. Nalg jams se molestara si lo llamara robot.
Kali no pudo contestarle, pues el camarero se acerc para anotar la cena. Kali
empez a pedir el primer plato, pero en el momento en que mencion una ensalada de
remolacha y pepinos, Lang la interrumpi:
- No, no - dijo con una autoridad tal que el camarero enseguida le prest
atencin -. Compartimos un pat de pescado y pistacho de primero, creo, y luego
corazones de alcaucil. Despus de eso Loquillos Saint-Jacques para la seorita... Te
gustan los escalopes, verdad, cario?
Kali debi hacer un gran esfuerzo para contener su irritacin y luego asinti con
la cabeza, indignada.
No iba a hacer una escena delante del camarero. No toleraba las escenas en
pblico!
- Para m... perca de mar con hinojos y una botella de Chardonnay 77, por favor.
Apenas se retir el camarero, Kali le dirigi a Lang una mirada fulminante. Jams
en su vida haba permitido que un hombre le eligiera la comida.
- No me mires as - protest Lang -. Te encantar lo que he pedido.
La miraba como un nio travieso.
- Qu te hace pensar que sabes lo que quiero?
- S lo que es mejor para ti. Confa en m - murmur.
Kali mir hacia arriba e intent controlarse. Primero estaban los negocios. Si
lograba que la velada transcurriera con xito, slo tendra que utilizar su energa en
las cuestiones importantes.
- Est bien, est bien. Ocupmonos de los negocios.
- Lang, permteme decirte qu va a ofrecerte IAI...
l apoy un codo sobre la mesa y luego la barbilla en la mano. Se dispuso a
escuchar y sonri. Kali sinti ganas de darle un puntapi. Sin embargo empez a
enumerar la serie de beneficios y ventajas que le ofreca IAI. Cuando termin, lleg el
pat de pescado.
- Ya ves - concluy, consciente de que la atencin de Lang se centraba en la
comida -, IAI no slo puede pagarte lo que deseas sino que tambin se ocupa de
proteger tus ingresos. Adems, recibirs una suma constante mientras utilices las
instalaciones de nuestro laboratorio...
- No.

Kali parpade, mientras observaba cmo untaba pat de pescado en una tostada.
- Perdn?
- No necesitar las instalaciones del laboratorio as que IAI puede quedarse
ese dinero - explic, mientras le ofreca el canap que haba preparado.
Kali lo acept automticamente, mientras le miraba a los ojos.
- IAI puede ofrecerte un equipo experimental mucho ms sofisticado que el que
tienes. Todo cientfico necesita el mejor laboratorio posible!
- No si se retira del mundo de los robots.
- Qu? No comprendo, Lang. Acaso no quieres continuar trabajando en las
computadoras?
Apoy el cuchillo y la mir a los ojos.
- Nalg es mi ltima aventura con los robots, Kali.
Kali movi la cabeza sin poder comprender.
- Pero por qu, Lang? Es tu vida. Es lo que mejor haces...
- Por qu? - repiti lentamente -. Te dir por qu, Kali. Porque con slo unos
pequeos ajustes en su programacin, podra darle un arma e instruirlo para que
disparara ante cualquier cosa en movimiento. Lo hara sin vacilar siquiera.
- Dios mo! Qu ests diciendo, Lang?
- Que se ha ido demasiado lejos en el campo de los robots. No har ms
contribuciones. Punto.
Se apoy en el respaldo de la silla y prepar otro canap.
Pasaron algunos segundos hasta que Kali comprendi lo que estaba diciendo.
- Es... es slo una mquina, Lang...
- Una mquina programable. Podra ser programada para matar.
- O para ayudar a un mdico en un hospital! - se apresur a decir.
Lang asinti con la cabeza.
- S, tambin existe esa posibilidad, de acuerdo. Pero dada la naturaleza del
hombre, apuesto a que por cada mquina que haya en un hospital probablemente habr
otra para matar. No deseo participar en ello.
Kali vacil, pues era consciente de la conviccin de Lang y no saba qu hacer. Por
un lado, tena la obligacin de persuadirlo para que trabajara para IAI. Por otro lado,
senta un poderoso y desconocido deseo de instarlo a que hiciera lo que le exigan sus
convicciones. La sorprendi el hecho de que sa era la primera vez en toda su carrera
profesional en la que le ocurra algo semejante. En el pasado, vea las prioridades con
absoluta claridad. Lo que era bueno para la empresa era bueno para ella...
- Sabes que la tecnologa en este campo progresa con rapidez, Lang...
- Y si no lo hago algn otro lo har? Lo s. No soy tan tonto como para creer
que puedo detener el progreso. Es slo que no contribuir ms a l.
- Qu... qu hars entonces?
- Como nueva profesin? - vacil unos segundos y Kali tuvo la impresin de que
no saba si decirle o no lo que hara -. Voy a probar suerte con la literatura.
- Qu vas a escribir?

- Ciencia ficcin.
- Ciencia ficcin? - repiti, sorprendida -. Crea que el futuro no te
entusiasmaba demasiado. Por qu ciencia ficcin? Por qu no novelas de aventuras
del pasado o algo as?
- Porque el futuro necesita romanticismo - explic -. El pasado ya es romntico.
Kali se qued boquiabierta y se olvid de la comida.
- No lo haba pensado de ese modo - susurr y durante un momento permaneci
callada, meditando -. Tal vez tengas razn. Tal, vez la literatura romntica y de
aventuras trasladada a futuro nos ayude a vivir en un mundo lleno de fras mquinas.
- Es un modo de recordar nuestra humanidad, recordar que nuestras pasiones
son ms importantes que las respuestas programadas de nuestras mquinas. Qu
sentido tendra vivir en un mundo sin lo romntico? Los cuentos, las canciones y las
leyendas mantienen vivo el romance y la ciencia ficcin se compone de las leyendas del
futuro. Al paso que vamos, necesitamos esos relatos antes de que realmente lleguemos
al futuro.
- Acaso porque podemos utilizarlos para cambiar el futuro? - concluy Kali.
Lang la mir a los ojos y sonri. Podra haber jurado que en aquella sonrisa haba
una expresin de cierto alivio. Durante un momento hubo una comprensin total y
absoluta entre ambos. Esos momentos eran peligrosos, pens Kali. Esos momentos
podan cambiar una vida.
Pero ella no deseaba cambiar de vida. Tena muy claro lo que quera, y no
necesitaba que un romntico del pasado interfiriera en su mundo cuidadosamente
programado.
Programado! Santo Dios! Por qu haba utilizado esa palabra?
Por algn motivo, la conversacin no volvi al tema de los negocios. Kali hizo
algunos intentos para volver sobre el asunto del contrato de las patentes, pero la
facilidad con que Lang condujo la conversacin hacia otros temas la convenci de que
en realidad esa noche no deseaba hablar de negocios con aquel hombre. Inclusive la
misma palabra la pona nerviosa.
Sin embargo no fue lo nico que la puso nerviosa esa noche. Temblaba cuando
finalmente cogieron un taxi para ir a su casa.
El taxi le hizo recordar el coche deportivo que Lang haba encargado. El tiempo
transcurra para ambos. Lang pronto necesitara dinero y ella tendra que hallar el
modo de llegar a un acuerdo para finalizar el trato con IAI. No se mudara a casa de
Lang! Incluso ese problema pas a segundo plano cuando debi decidir si lo invitara a
su casa a tomar una copa.
Kali estaba sorprendida; la velada se habla vuelto clida y mgica, pero slo
habra un final si le permita subir. Una vez que Lang la tomara en sus brazos, estara
perdida hasta la maana. Kali hall el coraje suficiente para afrontar ese hecho.
Bajaron del taxi y entraron juntos en el edificio de su casa antes de que pudiese
hallar las palabras para concluir la velada.
Cuando lleg el ascensor, ya era demasiado tarde; la muchacha se dio cuenta de

que en ese momento no podra detener lo inevitable.


Lang le pidi las llaves y abri la puerta de la casa. Kali entr y se dirigi al sof.
All se dej caer y observ cmo Lang serva dos copas de coac.
Sin decir palabra Lang se dirigi al sof, se sent a su lado y le tendi una copa.
- Gracias por la encantadora velada, Kali.
Con esas palabras quebr el silencio.
- Esta noche tampoco hemos hablado de negocios - murmur Kali.
Se senta hipnotizada por la mirada de Lang. Era un placer no tener que pensar
ms esa noche. Slo deseaba entregarse a sus brazos.
- Creo que hemos hecho algo mucho ms importante - contest.
Una vez ms se produjo aquella extraa comunin entre ellos y Kali volvi a
estremecerse.
Bebieron coac en silencio, slo interrumpido por palabras sin sentido. Sin
sentido, por supuesto, para una persona ajena.
Cuando Lang apoy la copa y se puso de pie lentamente, Kali hizo lo mismo. La
mirada de la muchacha era clida y apasionada.
- Buenas noches, cario - dijo Lang, y se inclin para besarla. Luego levant la
cabeza y durante un rato mir el rostro expectante de la muchacha. Luego se dio la
vuelta, se dirigi a la puerta y la cerr tras l.
Kali se qued sentada en el sof, mientras se deca que Lang estaba jugando con
sus sentimientos; pero al admitir esa posibilidad, reconoca que Lang tena el poder de
hacerlo. Admitir eso era devastador.
Tambin pens que utilizaba el sexo como un arma, pero el hecho de admitirlo
significaba que ejerca un dominio fsico sobre ella que ningn otro hombre haba
tenido.
Antes de conocer a Lang Sterling, Kali jams hubiese credo que poda sentir un
deseo semejante. Admitir eso era mucho ms terrible.
Tambin se dijo que iba a poner fin a todas las citas con Lang a menos que
concluyera su trato con IAI.
Nunca en su vida le haba resultado tan difcil como en ese momento adoptar una
postura y ponerla en prctica. Era absolutamente perturbador tener que admitir que
Lang tena el poder de romperle todos los esquemas en su procedimiento normal de
hacer negocios.
Sin embargo, lo ms molesto, lo ms perturbador e irritante era el modo en que
Kali terminaba cada noche, sola, en la oscuridad. Se daba cuenta de que el mayor
poder de Lang consista en su extraa manera de lograr que la muchacha aorara su
compaa y se cuestionara su incondicional devocin a su trabajo en IAI. Despus de
cada cita con Lang se interesaba ms por el porvenir de aquel hombre que por el de
IAI. El hecho de reconocer eso era suficiente para hacer temblar a una
vicepresidente que haba triunfado.
Slo caba una explicacin para sus caticas emociones hacia Lang Sterling:
estaba enamorada. La perspectiva de amar a un hombre al que no comprenda no le

agradaba en absoluto.
Hua de aquellas palabras pero no poda hacer caso omiso de la realidad. En el
mundo de los negocios haba una expresin acuada mucho tiempo atrs para describir
esa clase de situacin.

Captulo 9
ESO se llama conflicto de intereses, Max, y slo hay un modo de solucionarlo.
Debo retirarme de las negociaciones entre Lang Sterling e IAI.
Kali mir a su jefe con una frialdad fingida. Haba tomado esa decisin la noche
anterior, tendida en la cama, sola.
Cuando Lang la tom entre sus brazos la ltima vez, Kali debi reconocer que ya
era hora de terminar con los eufemismos para explicar sus sentimientos. Estaba
enamorada.
No haba lgica detrs de aquella sensacin vibrante e increblemente
perturbadora. En su mundo, Kali poda comprender la lgica pero la magia era otra
cosa.
Max Spencer observ a su joven vicepresidente, y una vez ms la muchacha
advirti que a pesar de los meses que haban trabajado juntos, an haba muchas cosas
que no saba de Maxwell Spencer.
Haba tenido mucho cuidado en mantener las distancias entre ambos y l no
haba hecho nada por cambiar aquella relacin. Eran colegas, pero no amigos. En ese
momento Max no hizo caso de aquellas barreras invisibles.
- Acaso intenta decirme que est saliendo con Lang Sterling?
Kali se esforz por mantener la compostura.
- Usted no cree que se pueda tener escrpulos con los negocios, verdad, Max?
- No de forma tan exagerada. Kali, sinceramente no veo el problema, aun cuando
tenga una aventura con l. Lo que le ofrecemos a Lang Sterling es excelente para l y
para nosotros. En ese caso los intereses de ambas partes parecen coincidir. Dnde
est el conflicto?
- Max! - Kali se ruboriz -. No puedo continuar negociando con un hombre del
cual...
La muchacha estall en un llanto, angustiada.
- Kali, me sorprende usted. Pens que poda negociar con cualquiera en cualquier
clase de circunstancias. La hemos preparado muy bien.
- Lo s, lo s, Max. Lamento decepcionarlo, as. Comprendo si desea que
renuncie...
Max pareci hacer caso omiso de aquella frase.
El hecho de entrar en el despacho del jefe y decirle que no podra llevar a cabo
un trabajo porque se haba enamorado del hombre con quien se deba cerrar el trato,
no era el mejor mtodo para mejorar la relacin entre dos ejecutivos.
Sin embargo Max no se tom la noticia como Kali haba imaginado... Casi pareca
comprenderla.
- Sterling ya conoce su determinacin? - pregunt Max, mientras jugueteaba
con una estilogrfica.
- No. Lo voy a llamar en cuanto salga de aqu. Pienso decirle que de ahora en
adelante tratar con Mike, si a usted le parece bien...

- Cree que Jarvis puede arreglrselas?


Kali asinti con la cabeza y respondi:
- Creo que Lang est dispuesto a vender y est bastante satisfecho con la
oferta de IAI. Es decir, con lo que s le ha ofrecido por el momento - agreg -. A
propsito, no va a tomar parte en ningn negocio con ninguna firma. Desea retirarse
del trabajo de los robots.
Max frunci el ceo.
- Est segura?
- No me cabe ninguna duda - Kali neg con la cabeza -. Pero no debe
preocuparse, Max; tampoco va a vender las patentes a una firma y trabajar para otra
al mismo tiempo.
- Qu va hacer? Es brillantes en su profesin!
Max pareca apenado por el aparente desperdicio de talento.
- Va a intentar escribir ciencia ficcin.
Max la mir fijamente y luego estall en una carcajada.
- Est bromeando!
- No, y me parece que va a ser la clase de novelas en las que los robots no
triunfan.
- Un inventor con conciencia social?
Sin embargo el tono de Max no era irnico sino ms bien de admiracin.
De pronto Kali record que IAI nunca se haba interesado en contratos de
armas. Eso haba molestado a Davis Wakefield y de vez en cuando sola presentar
proyectos de defensa.
Max siempre haba querido que IAI se mantuviera lejos de los negocios
gubernamentales debido a la naturaleza de los fondos federales.
Kali se preguntaba si no habra otros motivos para que IAI sistemticamente
pasara por alto las ofertas para proyectos de desarrollo militar. Acaso era que
Maxwell Spencer se negaba a aplicar la tecnologa de las computadoras al servicio de
las armas? Si era as, le pareca bien. Kali no haba intentado seguir los pasos de Davis
en ese aspecto.
- No me animara a decir que lo aflige una conciencia social. Eso siempre
implica algn tipo de militancia, no es as? Pero creo que tiene un enfoque muy humano
de la vida. El pasado, el presente y el futuro... Sin embargo hay momentos en que creo
que...
De pronto se interrumpi, sorprendida por hablar de esas cosas con Maxwell
Spencer.
- Qu piensa, Kali?
- Creo que probablemente debera haber nacido hace unas cuantas dcadas.
Escuche, Max, lamento mucho toda esta confusin. S que es una situacin
insostenible y no hay absolutamente ninguna excusa...
- Siempre hay una excusa si se es humano - murmur.
Kali lo mir, sin comprender exactamente el significado de aquellas palabras y

luego agreg:
- Max, no habra ningn inconveniente en permitir que Mike se ocupe del asunto
de ahora en adelante. La experiencia lo beneficiar.
- Respeto su opinin, Kali. Si cree que es lo ms conveniente...
- As es - replic, agradecida por el apoyo y la comprensin de Max -. Y, de
nuevo, lo siento mucho...
- Los conflictos de intereses pueden sucederle a cualquiera en este tipo de
negocios. Crame, los conflictos de intereses pueden tomar forma mucho ms
sorprendentes que el simple hecho de enamorarse. Al menos no ha sido sobornada por
una firma competidora...
Kali lo mir y pregunt:
- Cmo... cmo lo ha sabido? - Spencer sonri.
- Qu Wakefield estaba en la ciudad e intentara comprarlos a Sterling y a
usted? No soy presidente de una empresa por nada, Kali. Cuando supe que Hadley
estaba interesada, lo dems fue evidente. Entonces lo intent?
- No fue una oferta muy tentadora, Max. Despus de todo, habra significado
trasladarse a California. Qu clase de tonto hara eso?
Max ri.
- Me alegro. Est bien, concentrmonos en Mike, entonces. Que mi secretaria
concerte una cita para esta tarde.
Kali sali del despacho un poco deprimida. Sin embargo, an tena su trabajo y,
aparentemente, gozaba del respeto de su jefe. Al menos, se senta aliviada. Si el
presidente hubiese sido Davis Wakefield, las cosas habran sido muy distintas.
Era gracioso. Jams haba advertido que Davis y Max eran totalmente
diferentes. Tal vez era porque haba aprendido a ver a Max a travs de los ojos de
Davis. Kali se pregunt hasta dnde la haba influido aquella actitud de Davis. Ese da
se haba dado cuenta de que haba un lado humano en Maxwell Spencer.
- Joanna, podras llamar a Lang Sterling?
- Enseguida, Kali.
Debera haberme dado cuenta de este lo hace das, pens Kali. Pero cmo
poda haber advertido el efecto que Lang tendra sobre ella? Cmo poda haber
imaginado que un hombre tendra el poder suficiente como para ponerla en esa
situacin?
Sin embargo, los hechos eran evidentes, y si haba algo que Kali saba hacer era
afrontar los hechos.
Estaba enamorada. Era un hecho y Lang la deseaba, romntica y
apasionadamente. Adems tena la habilidad de hacer que ella sintiera lo mismo. No
saba si la pasin de Lang se volvera amor, pero saba que necesitaba
desesperadamente averiguarlo.
Para hacerlo deba liberarse de la responsabilidad que le impona su trabajo.
Cmo poda intimar con Lang mientras ella consideraba la relacin como un
asunto de trabajo. Lang Sterling necesitaba una mujer que pudiera responderle con la

misma pasin. Una mujer que quisiera estar con l porque lo deseaba y no por alguna
otra razn.
Menos an por negocios!
- Kali, Sterling est al telfono.
- Gracias, Joanna.
Levant el auricular y advirti que le temblaba la mano. Maldicin! Ese era un
momento en el que deba actuar con calma y frialdad.
- Hola, cario, qu sucede?
La voz de Lang tuvo un efecto perturbador en los nervios de la muchacha.
Durante un instante record el aspecto de Lang la noche anterior justo antes de que
se despidieran con un beso.
Sus ojos verdes estaban llenos de deseo y cuando le cogi la barbilla le haba
temblado la mano.
Con esa imagen en mente, Kali supo que lo que iba a hacer era lo correcto. Deba
ser libre para saber qu haba detrs de la pasin de Lang. Debera correr el riesgo.
Respir hondo y luego dijo:
- Lang, te llamo para decirte que me he retirado de las negociaciones entre t e
Interactive Automation...
No dijo nada ms.
- Qu has hecho?
Lang se puso furioso.
- Ya me has odo, Lang. Era el nico modo...
- Qu diablos! A qu pretendes jugar conmigo, Kali? - ella tuvo que alejar el
auricular unos centmetros -. Jams cre que jugaras como una cobarde!
- No estoy jugando! - a pesar de su determinacin, Kali advirti que ella
tambin haba elevado el tono de voz -. Gracias a ti estoy en medio de... un conflicto
de intereses, acaso no lo has comprendido? No he tenido alternativa y me he
retirado de las negociaciones entre t y mi empresa. Mi asistente, Mike Jarvis, se
encargar del asunto. Estoy segura de que resultar muy eficiente y capaz de
representar muy bien a la firma...
- Estoy seguro de que es muy eficiente! Probablemente t lo hayas enseado!
Pero eso no importa, Madame Robot, t eres la nica representante de IAI con la cual
voy a negociar. Me niego a empezar todo otra vez!
- Cmo puedes decir eso? Apenas has empezado a negociar conmigo! Cada vez
que intento hablar del asunto cambias de tema. Mike sabr con exactitud hasta dnde
hemos llegado...
- Acaso le contaras algo tan personal? - pregunt, enfurecido.
- Sabes a qu me refiero!
- Por supuesto que s a qu te refieres. Te has rendido, verdad? Crees que
puedes salir de mi vida con la misma facilidad con la que entraste!
- Te equivocas - replic Kali, enfadada -. Fue mucho ms sencillo entrar en tu
vida. Todo lo que tuve que hacer fue averiguar que estabas saliendo con Gwen Mather,

y conseguir que Amanda Bryant me invitara a la recepcin. Eso fue una nimiedad
comparado con lo que intento hacer en este momento!
- Despus de todos esos inconvenientes, har que contines hasta el final. As
que lo consideras un conflicto de intereses. Est bien pues, ests a punto de averiguar
qu conflicto soy capaz de crear cuando se me provoca. T y yo hicimos un trato...
- No tomar parte en ningn trato!
- Ya eres parte del trato! No veo ningn conflicto de intereses. Tu empresa
quiere mis patentes y yo estoy dispuesto a venderlas.
- A qu precio!
- Si acaso piensas que puedes escaparte de lo nuestro, eres mucho menos
inteligente que el robot promedio.
- No estoy buscando el modo de escapar de ti... o de lo nuestro, Lang Sterling! dijo Kali, casi gritando.
Nunca le haba resultado tan difcil como en ese momento controlar sus
reacciones. Entonces agreg:
- Intento hallar el modo de estar contigo sin ataduras!
Inmediatamente dese habrselo dicho de otro modo. No haba tenido intencin
de ir tan lejos. Sin embargo, con Lang haca muchas cosas que no quera.
El silencio que se produjo al otro lado del telfono fue sepulcral.
- Sin ataduras? - repiti Lang -. Kali, acaso ests diciendo que te retiras de
las negociaciones para estar conmigo por voluntad propia? No quieres que piense que
slo lo haces para asegurar las patentes?
Kali deseaba que no fuese tan directo en un asunto tan delicado como aquel.
- Quisiera que nuestra... nuestra relacin o sea lo que sea evolucione
independientemente de cualquier asunto de trabajo - dijo, ruborizndose.
- Conflictos de intereses - la interrumpi -. As que se trata de eso.
- Lang, intento explicrtelo.
- Conflicto de intereses - repiti como si saboreara la palabra -. Conflicto de
intereses. Vaya! Si es lo ms romntico que me han dicho!
- Lang!
Kali se qued estupefacta; en silencio. Ahora qu diablos suceda?
La muchacha tena la horrible sensacin de que todo escapaba de su control. Se
quit las gafas y se frot la nariz.
No tuvo mucho tiempo para pensar, pues diez minutos ms tarde la secretaria de
Max la llam para que acudiera al despacho del presidente.
- Qu sucede, Kali? - pregunt Spencer, sin ninguna clase de prembulos -.
Acaba de llamarme Sterling.
- Qu quera? - pregunt, sobresaltada.
- Concluir el asunto de las patentes, segn sus palabras. Despus del ajetreo de
esta ltima semana, parece que de pronto ha decidido terminar el negocio de un modo
u otro. Pareca tener prisa.
Kali se sent, casi temblando.

- Oh, Dios mo!


- No es sa la respuesta que espero en los momentos de crisis por parte de mi
personal ejecutivo.
- Lo siento. Se ha decidido finalmente a hablar de negocios?
- As es.
- Entonces ser mejor que vaya preparando a Mike de inmediato.
- No hay tiempo. Sterling se va a reunir con nosotros en un restaurante cercano
dentro de unos minutos. Es decir, si consigue localizar a Davis Wakefield.
- Davis!
- Parece que, despus de todo, Lang ha decidido provocar una guerra de
ofertas. Como una venganza.
Kali tena la boca seca.
- Comprendo. Entonces, usted se encargar de las negociaciones en lugar de
Mike?
- Sterling dice que slo aceptar que usted represente a IAI.
- Oh, no!
- Esa es otra de las cosas brillantes que ha dicho desde que ha entrado en mi
despacho.
- Seor, le expliqu la situacin a Sterling. Le dije que tratara con Mike.
- Lo cual aparentemente no deseaba hacer.
- S que no he llevado el asunto como corresponde...
- Pero pronto tendr una oportunidad para reivindicarse, no es as? - la
expresin de Max se suaviz -. No se aflija, Kali. Es absolutamente capaz y lo sabe.
Usted hizo lo correcto, lo tico, cuando intent retirarse, pero como dijo Lang, no hay
explicacin para las excentricidades de un cientfico. Rehusa negociar con otra
persona de la firma que no sea usted. As estn las cosas. Tengo absoluta confianza en
su capacidad para realizar el trabajo.
- Incluso contra Davis Wakefield?
Lang saba que poda tenerla sin venderle las patentes, y haba comenzado un
juego nuevo. No habra intentado localizar a Davis a menos que estuviera interesado
en or de nuevo la oferta de la competencia.
- Incluso contra Davis Wakefield. Vamos, Kali. Tenemos una comida.
Max Spencer se puso de pie y Kali hizo lo mismo.
No estaba en absoluto preparada para lo que le esperaba en el elegante
restaurante que Lang haba escogido. Y el impacto no lo produjo el hecho de hallarlo en
compaa de Davis, bebiendo una copa en la barra, sino el mismo Lang.
Pareca sentirse cmodo en aquel ambiente.
Estaba apoyado en la barra, bebiendo un whisky. Llevaba un traje gris, una
camisa blanca y una corbata, apropiados para cualquier alto ejecutivo.
Sin embargo su habitual arrogancia lo acompaaba y le dotaba de un atractivo
que no posea el resto de los hombres.
Lang hablaba con Davis.

Kali se puso tensa de inmediato. No necesitaba que nadie le dijera que Davis
Wakefield tena absoluta confianza en sus habilidades. An era el maestro y ella slo
la discpula.
Ambos levantaron la cabeza al ver que Kali y Max se acercaban.
Los ojos de Lang se encontraron con la mirada de Kali. La examin rpidamente
de arriba abajo: el vestido negro, el pelo recogido y las piernas.
La muchacha sinti que su cuerpo reaccionaba ante aquella mirada, pero
enseguida Lang cambi la expresin de su rostro, sta se torn fra y distante.
- Soy Lang Sterling. Le tendi la mano.
- As es - replic Max, volvindose hacia Davis -. Wakefield. Me alegra verte
otra vez. Tengo entendido que te va muy bien en California.
- Me ir mejor despus de que compre las patentes de Sterling.
- Tendrs que pasar por encima de Kali para conseguirlo - Max sonri.
- Acaso va ser ella quien se ocupe de las negociaciones?
Al decir esto, Davis mir a Kali, divertido.
La muchacha permaneci impasible al sentir la mirada de los tres hombres. En los
labios de Kali se dibuj una de sus mejores sonrisas.
- As es - respondi Max.
- Ser interesante - coment Davis, mientras beba un poco de martini -.
Sterling me asegura que ser una venta honesta. Sin, hmmm, alicientes ocultos...
- Ninguno - dijo Lang antes de que Kali pudiese responder -. Las patentes sern
del mejor postor.
- Este no es exactamente el mtodo tradicional de compra - seal Max.
- Lo s. Qu les parece si comenzamos? He reservado una mesa.
Kali lo mir de reojo. Mientras pedan la comida se entabl una conversacin
animada y superficial, pero Kali permaneci alerta todo el tiempo.
Se dio cuenta de algo que le asust: Lang haba dicho la verdad. Ya no iba a
vender las valiosas patentes a IAI por ella. l saba que, independientemente del
resultado del negocio, Kali volvera a l.
Una parte de su ser se tranquiliz mientras que la otra permaneci alerta. Iba a
necesitar todas sus facultades para enfrentarse a Davis Wakefield, pues l ya no vea
una amenaza en ella.
Con la frialdad que caracterizaba a dos altos ejecutivos cada uno present la
oferta de su compaa.
Lang escuchaba atentamente al tiempo que coma el salmn que haba pedido.
Cuando haca alguna objecin a una oferta, Davis o Kali la mejoraban.
Sin embargo, haba lmites para lo que IAI poda ofrecer, y Max y Kali los haban
revisado. Ninguno saba con certeza hasta dnde llegara Hadley para obtener las
patentes.
Sin embargo, la respuesta a esa pregunta pronto se hizo evidente. La mejor
oferta fue la de Hadley.
- No olvides que IAI pone a tu disposicin profesionales que pueden ayudarte a

proteger el dinero de modo que no lo pierdas en la superintendencia de contribuciones


- dijo Kali, aunque saba que no era un argumento muy convincente -. Tambin
pagaremos los honorarios de un abogado que supervise tus contratos.
- Hadley pagar cualquier servicio legal o contable que necesite - interrumpi
Davis -, y haremos todas las transacciones aqu en Washington si as lo desea, de modo
que no deba viajar a California. Si decide viajar, nos ocuparemos de los gastos,
naturalmente.
Kali se sinti furiosa por dentro. Iba a perder las patentes. Lo saba. Davis
superara cualquier oferta. Hadley Industrial estaba muy interesada en esos nuevos
sensores.
Se pregunt si Davis tendra algn otro motivo adems del hecho de lanzar al
mercado los robots industriales. Intent desesperadamente recordar si haba ledo
algo acerca de algn contrato importante entre alguna empresa y el gobierno. Siempre
se esmeraba en mantenerse al tanto de esos asuntos.
- Creo que ya est, entonces - digo Lang.
Interrog a Kali con la mirada y luego se volvi a Davis. La muchacha mir a su
jefe, que neg con la cabeza casi imperceptiblemente. IAI no hara ms ofertas.
- Bueno, ste es un negocio - comenz a decir Lang tranquilamente -. En
realidad, no necesito ms tiempo para pensar el asunto y creo que he sabido cules son
sus ofertas. Entonces...
Mir a Davis.
De pronto Kali se inspir. Tal vez no fuese una gran posibilidad, pero qu podra
perder?
- Me pregunto - murmur Kali, justo cuando Lang iba a aceptar la oferta de
Davis -. Si consideraras la alternativa de un contrato de licencia.
En ese momento la muchacha se volvi el centro de atencin. Senta sobre ella
los ojos de Max que la interrogaban, pero no se volvi a mirarlo
- De qu hablas? - pregunt Lang suavemente.
- Me refiero a la posibilidad de que IAI obtenga simplemente la licencia para
fabricar computadoras utilizando tus patentes. Por supuesto, no habra tanto dinero
como en una venta directa, pero significara un ingreso estable dado que IAI pagara
los honorarios de la licencia cada ao...
- Por qu iba a hacer eso? - pregunt Davis, enfadado, pues ya casi tena las
patentes en sus manos y lo saba -. Sterling ha dicho con toda claridad que desea
llevarse todo el dinero junto. Adems IAI no puede competir con lo que Hadley
ofrece. Si le interesa conceder una licencia en lugar de vender las patentes, Sterling,
podemos negociar, pero no veo cul sera la ventaja para usted...
- Tendra la ventaja - seal Kali framente - de permitirle que pusiera
restricciones en lo que se refiere a la utilizacin de sus patentes.
Se produjo un profundo silencio, pero por el brillo en la mirada de Max, Kali
advirti que era el primero en darse cuenta de lo implicaba su oferta.
Sin embargo permaneci en silencio y dej todo en manos de la muchacha.

- A qu te refieres? - pregunt Lang.


- Me refiero a que IAI estara dispuesta a garantizar por escrito que cualquier
robot producido con tus patentes sera utilizado slo con fines industriales. IAI no
acepta contratos con el gobierno.
- Cul es la diferencia? - interrumpi Davis.
- IAI estara dispuesta a un arreglo semejante? - insisti Lang, mirndola a los
ojos.
- S - dijo Kali sin siquiera mirar a Max para que confirmara sus palabras, pues
estaba segura de l en ese aspecto -. Las patentes no se utilizaran con fines
militares.
Lang se volvi otra vez hacia Davis.
- Hadley estara dispuesta a firmar una clusula semejante si yo decidiera
concederles la licencia en lugar de vender las patentes?
- Imposible! Hadley tiene infinidad de contratos con el gobierno! Estaramos
atndonos una soga al cuello si firmramos una clusula como sa. Escuche, Sterling,
qu le importa en qu van a ser utilizadas sus patentes? El dinero es el dinero!
- Y los negocios son los negocios - replic Lang, apoyndose en el respaldo de la
silla -. Al principio dije que vendera las patentes a aquel que me ofreciera el contrato
ms satisfactorio. Si IAI va a firmar una clusula por la cual los robots producidos
con mis patentes no van a ser utilizados con fines militares, entonces me alegro de
concederles la licencia.
- IAI est dispuesta a firmar ese contrato - dijo Max.
Era la primera vez que hablaba desde que haban empezado las negociaciones.
- Esto es absurdo! - exclam Davis ponindose de pie y arrojando la servilleta
sobre la mesa -. IAI siempre ha carecido de sentido comn al rechazar acuerdos con
el gobierno o con defensa! Y usted es un tonto por despreciar el dinero que le ofrece
mi firma, Sterling. Los honorarios por licencia no son comparables con lo que le podra
haber ofrecido Hadley...
- Soy consciente de ello - respondi Lang con calma -, pero lo que usted parece
no advertir es que en el mundo hay otras cosas importantes adems del dinero.
- Son unos estpidos idealistas! - exclam Davis, enfurecido -. Por suerte me
retir de IAI. Me habra resultado insoportable trabajar junto a esta clase de
ceguera ante la realidad de los negocios!
Dio media vuelta y se alej entre las mesas del restaurante. Kali, Max y Lang lo
observaron durante un rato, cada uno pensando en algo distinto. Luego, lentamente, se
miraron.
- Est satisfecho con el trato? - pregunt Max con aire impasible, como si
nada hubiera ocurrido.
- Estoy satisfecho - confirm Lang.
Se produjo un silencio que hizo sonrer a Kali. Entonces Lang la mir.
- Ha puesto el asunto en manos de la persona adecuada, Max.
Max sonri y volvi a mirar la puerta por donde haba salido Davis.

- Cuando se trata con autmatas como Davis Wakefield - contest con una
sonrisa -, siempre apuesto por el ser humano. Felicidades, Kali. Ahora - agreg
ponindose de pie -, si me disculpan, creo que regresar a la oficina. No, est bien dijo cuando Kali se dispona a seguirlo -. Creo que es una buena idea si se quedara y
resuelve los detalles del contrato con el seor Sterling. Estoy seguro de que querrn
terminar con el asunto. Ah, no se preocupe por la cuenta. De eso se encarga IAI.
Dio media vuelta y se march. Kali se qued sentada frente al hombre a quien
haba entregado el corazn en silencio.
Todo rastro de frialdad haba desaparecido del rostro de Lang.
Sus ojos estaban llenos de deseo.
Kali pens decir algo que aliviara la tensin del momento que haban presenciado,
pero no se le ocurri nada.
- Me sorprendes - dijo Kali -. Hubieses sido un brillante hombre de negocios.
- Y t - dijo, tomndola la mano - eres un robot desastroso. Vamos a casa,
cario, tengo algo muy importante que discutir contigo. Algo referente a un conflicto
de intereses.

Captulo 10
NO te importa no volverte inmensamente rico con las patentes? - pregunt Kali,
cuando subieron en un taxi y Lang dio la direccin de Capitol Hill.
- No.
Lang se acomod en el asiento, le rode los hombros con el brazo y la abraz.
Tena la expresin de un hombre que est satisfecho consigo mismo.
- La ventaja de un contrato de licencia es el ingreso estable de dinero. Adems,
podemos arreglar que al principio sea una suma lo suficientemente importante como
para pagar todos los recibos...
- S - respondi, sonriendo.
- No me ests escuchando, verdad?
- No.
- Qu ests pensando, Lang?
- Te lo dir cuando lleguemos a casa.
Permaneci en silencio durante el resto del trayecto. Cuando llegaron, Lang pag
al taxista y entraron en la casa.
- Dnde est Nalg? - pregunt Kali, sorprendida.
- Lo he desarmado - le dijo, encogindose de hombros.
- Qu!
- Lo he desarmado. La idea de volverlo humano era muy tentadora, es decir
tratarlo como si fuera humano. No me mires as! No ha sido un asesinato!
- Yo tena puestas mis esperanzas en ese robot - continu Kali -, fregaba los
platos y limpiaba la casa... Tambin limpiaba las ventanas?
- De mala gana, protestaba - Lang ri y la atrajo hacia l -. Eso tambin
empezaba a preocuparme. Se supone que las mquinas no protestan!
- Ests bromeando!
- Tal vez - susurr, al tiempo que se inclinaba para rozarle la oreja con los
labios -. O tal vez no importa. Ahora quiero hablar de conflictos de intereses, no de
robots.
- Qu... qu conflictos de intereses, Lang?
- Kali, Kali, mi apasionada y misteriosa mujer, por favor, dime la verdad...
- Lang, de qu hablas?
La estrech con ms fuerza y dijo:
- Las mujeres ejecutivas modernas llaman conflicto de intereses al hecho de
enamorarse?
- Te interesa el amor de una mujer moderna?
Tom el rostro de Kali entre las manos y la mir de una forma que hizo que la
muchacha se quedara sin aliento.
- Creo que no podra vivir sin l...
- Oh, Lang...
- Te am desde el momento en que te vi al pie de la escalera de los Bryant.

Cuando vi a aquella elegante dama vestida de terciopelo negro, supe que haba hallado
a la nica mujer en el mundo a la cual deseaba para siempre - lo dijo con tanta
honestidad que Kali supo que era verdad.
- En cambio fui yo la que dio el primer paso - sonri -. Habas bebido demasiado
whisky como para conducir...
- Son detalles - replic, y le acarici los labios con el dedo -. No estaba tan
ebrio como para no darme cuenta de que haba encontrado lo que deseaba, Kali, de
verdad me amas?
- Con todo mi corazn, Lang.
- Cuando hoy me dijiste por telfono que te retirabas de las negociaciones
porque me haba convertido en un conflicto de intereses, sent pnico. No estaba
seguro de lo que queras decir, luego cuando me dijiste que queras librarte de toda
clase de ataduras, crea que enloqueca. Todo lo que deseaba hacer era terminar el
asunto de esas malditas patentes para que t y yo pudisemos estar juntos. Te deseo
tanto, cario... Estos ltimos das han sido un infierno.
- Por qu te reprimiste estos ltimos das? Estabas jugando conmigo, Lang?
Intentabas inquietarme?
- Y si as fuese? - murmur, mientras le soltaba el pelo.
- Tuviste xito si se fue tu objetivo - reconoci Kali.
- Slo deseaba darte tiempo para pensar, Kali. Quera que admitieras que me
necesitabas, que me deseabas. Adems, me di tanta prisa en acostarme contigo que
tem que pensaras que todo se reduca a un deseo fsico, si no te daba una oportunidad
para reflexionar. No me atreva a creer que te enamoraras de m con la rapidez con la
que me haba enamorado yo de ti, pero saba que sentas algo importante porque de lo
contrario no te habras rendido a m tantas veces - movi la cabeza -. Te necesitaba,
te deseaba tanto que habra hecho cualquier cosa para tenerte a mi lado. Aquella
primera noche, cuando te llev a la cama, slo poda pensar en ponerte cadenas. Quera
seducirte de un modo tal que no pudieses pensar en otro hombre que no fuera yo. Dios
mo, Kali! Jams he deseado a una mujer como te deseo a ti. Me haces pensar en
locuras tales como atarte de pies y manos y llevarte en la noche...
- Bueno, cuando tengas el DeLorean, tal vez puedas hacerlo - le interrumpi con
una sonrisa.
- Sabes eso, verdad?
- Cre saber todo acerca de ti antes de encontrarte en la escalera, aquella
noche.
- Y ... ?
- Y parece ser que no saba lo suficiente acerca de m - admiti Kali -. Cmo iba
a suponer que era la clase de mujer que se enamora de un hombre que concede mayor
importancia a un romance que a los negocios?
Lang esboz una sonrisa mientras le acariciaba el pelo con los dedos. Luego
desliz las manos alrededor de su cuerpo y la cogi en brazos.
Kali se entreg a la deliciosa sensacin de ser llevada a la cama por el hombre

que amaba. Le rode el cuello con los brazos y Lang le bes los labios con pasin.
Una vez en el dormitorio la tendi en el suelo, le quit las gafas y comenz a
desvestirla lentamente, como si la acariciara.
Kali sinti el estremecimiento de deseo de Lang y sonri con ternura ante la
evidencia de su pasin.
- Te amo - susurr Kali; se incorpor y le roz tiernamente los labios con los
suyos.
- Oh, mi dulce Kali...
La desnud lentamente. Cuando se qued slo con la ropa interior, Kali se
incorpor y le quit la chaqueta. Luego, con dedos temblorosos, le desliz la corbata y
le desabroch la camisa.
Era evidente que le gustaba que Kali lo desvistiera al tiempo que l acariciaba el
cuerpo casi desnudo de la muchacha. De vez en cuando le mordisqueaba el cuello.
Cuando ella le quit la camisa y el pecho de Lang qued al descubierto, Kali suspir, se
aferr a l y le rode la cintura con los brazos.
- Desde la primera noche supe que la imagen de mujer fra y calculadora era
slo superficial - dijo Lang, mientras apoyaba las manos en las nalgas de Kali con
violencia apasionada.
- Te diste cuenta de todo eso antes de desmayarte?
- Hmm. Fue el ltimo pensamiento consciente de esa noche y el primero de la
maana siguiente. Es decir... hasta que apareci Wakefield!
- Te sentiste molesto por la maniobra de aquella maana, pero luego pareci no
importarte - agreg -. Cuando finalmente decidiste provocar la guerra de ofertas, lo
hiciste para vengarte...
- Ah, pero la escena en el restaurante fue por ti y por m.
- Qu quieres decir?
- Qu fue real. Qu otra cosa poda hacer sino demostrarte que me tomaba en
serio tu gesto romntico? Habas dicho que vendras a m sin importar lo que sucediera
con las patentes y que no deseabas que influyeran en nuestra relacin. Quera dejar
bien claro que las patentes eran estrictamente un asunto de negocios.
- Por cierto, en el restaurante te comportaste como un autntico ejecutivo!
- Intentaba venderlas al mejor postor y hasta el ltimo minuto pareca que iran
a manos de Hadley. El problema de Wakefield es que no comprende que cuando se
trata de seres humanos hay otros factores adems del dinero.
- Si no se me hubiera ocurrido la clusula pacifista, habras vendido las
patentes a Davis, no es as?
- S. Te molesta?
- No - murmur -. Me tranquiliza. No quera que me entregaras esas patentes
slo para conseguirme. Deseaba que nuestra relacin estuviese...
- ... libre de cualquier conflicto de intereses? - la interrumpi.
Lang sonri y Kali asinti con la cabeza.
- Cuando por fin me di cuenta de que era eso lo que intentabas decirme por

telfono, supe que deba terminar con el maldito negocio.


- Puedes ser muy eficiente cuando te lo propones...
Kali le desliz los dedos por debajo de los pantalones. Adoraba la sensacin de la
piel tibia de Lang.
Entonces l se desabroch el cinturn, se quit el resto de la ropa sin dejar de
mirarla, y en silencio, le quit el sostn y las bragas.
Justo cuando se iba a entregar a los brazos de Lang, l la detuvo.
- Cundo te casars conmigo, Kali?
- Me lo ests proponiendo? - pregunt feliz. Lo amaba y saba que la amaba,
pero deseaba que se lo pidiera.
- S, tengo intencin de casarme contigo. Acaso no sabas que en algunos
aspectos soy un poco anticuado?
- Anticuado!
Podra haber estallado en una carcajada, pero la mirada de Lang se lo impidi.
Comenzaba a sentirse muy excitada y era inmensamente feliz.
- Hmm, anticuado - repiti l con voz entrecortado -. Despus de haber
encontrado a la mujer que he estado buscando durante todos estos aos, no me
conformar con menos que no sea la posesin completa y legal.
- Cuntos aos has estado buscando, Lang? - pregunt.
- Por lo menos unos cuantos siglos - murmur.
Quit las mantas y una vez ms la cogi en brazos y la tendi en la cama.
La observ, maravillado, con la expresin propia del hombre que est absoluta y
totalmente enamorado. Era una mirada posesiva, de deseo y ternura a la vez.
Kali le tendi los brazos.
- Nunca habr otra, Kali, mi amor - prometi Lang, inclinndose sobre la
muchacha.
- No. Me casar contigo, Lang. Cuando t quieras. Una y otra vez me deca que
habas nacido en la dcada equivocada, pero tal vez viniste a rescatarme de la dcada
en que nac accidentalmente...
- No importa dnde o cundo nos encontremos - susurr, mientras le recorra el
cuello con los labios -. Cuando estamos juntos vivimos en nuestro propio mundo.
Kali gimi de deseo y su gemido pareci excitarle. Lang le acarici el cuerpo,
mientras la besaba apasionadamente.
La muchacha se inclin sobre l y con los labios comenz a recorrerle el
estmago y las caderas.
- Kali!
Lang le enred los dedos en el pelo mientras ella lo acariciaba con la boca y los
dedos. Despus, ella desliz las manos hacia el interior de sus muslos.
- Vas a enloquecerme, cario - murmur, tomndola de los hombros de modo que
Kali qued tendida sobre l - Tienes idea de lo que me haces? - pregunt, mirndola a
los ojos.
- Quiero seducirte. Deseo que ests atado a m del mismo modo en que yo lo

estoy a ti - le dijo, con la cabeza apoyada en su pecho.


Luego inclin la cabeza en busca de sus labios. l abri la boca para permitirle
que explorara su interior con la lengua. Mientras dur aquel juego Lang apoy las
manos en las caderas de la muchacha.
Luego, con gran lentitud, la acarici de un modo tal que Kali se estremeci de
deseo.
Cuando la muchacha emiti un suave gemido de placer y arque el cuerpo, Lang se
movi rpidamente y Kali qued tendida bajo l. Despus, la estrech entre sus
brazos.
Kali gema una y otra vez a medida que Lang le besaba los senos, detenindose en
un pezn para luego descender hacia el estmago. Descendi aun ms, se desliz entre
las piernas de Kali hasta que roz con los dientes los muslos de la muchacha.
- Lang, por favor, Lang!
La agarr de las piernas y empez a ascender ms y ms hasta llegar a aquella
ntima calidez.
La mente de Kali giraba en un caos de indescriptibles sensaciones; se aferr a l,
rogndole que se entregara a ella por completo.
Sin embargo, Lang prosigui con aquella caricia que la atormentaba.
- Kali, cario - susurr por fin -, no puedo esperar ms...
- S, ahora...
Se apart de ella para deslizar la mano en el cajn de la mesilla, pero sin dejar
de acariciarle los senos con la otra mano. Entonces, se inclin sobre Kali.
Por un momento la muchacha se qued sin aliento, cuando sinti los muslos de
Lang entre los suyos en busca de la unin ms profunda entre un hombre y una mujer.
Sinti la potencia de su virilidad que estaba a punto de unirlos y esper.
- Lang?
Kali abri los ojos sin comprender. l la estaba esperando. Cuando sus miradas se
encontraron, Lang la posey.
Era como si deseara que aquel contacto los uniera aun ms. La muchacha vio el
deseo reflejado en aquellos ojos, y los dos se perdieron por completo en la vertiginosa
pasin que los arrastraba.
Ella se estremeci y gimi de inmenso placer, mientras Lang se mova,
violentamente.
- Kali!
Cuando pronunci su nombre, su voz vibr de emocin y logr que Kali alcanzara
el xtasis.
Ella repiti su nombre una y otra vez, sin aliento, como si fuera lo nico que
importaba en el mundo.
Cuando volvi a abrir los ojos, Lang la observaba lleno de deseo.
An no haba abandonado el cuerpo de la muchacha ni tampoco haba liberado su
orgasmo. Continuaba estrechndola y esperaba con una mirada lnguida y silenciosa.
Kali le sonri, sin comprender exactamente lo que ocurra. Le acarici con

ternura, pues su cuerpo satisfecho comenzaba a relajarse tras el xtasis que haba
alcanzado.
De pronto la muchacha jade cuando Lang comenz a moverse en su interior, con
una fuerza y una intensidad que parecan impedir que en Kali disminuyera la tensin
que acababa de experimentar.
- Lang, no... yo...
Se aferr a sus hombros desesperadamente. Cmo poda explicarle que de
pronto su cuerpo se haba vuelto ultrasensibilizado?
- Qu ests haciendo? - susurr Kali -. No... no puedo soportarlo...
- S, puedes - replic Lang, inclinando la cabeza sobre sus labios al tiempo que
se aceleraba su ritmo -. Rndete, cario, slo rndete.
Antes de que el cuerpo de Kali tuviese la oportunidad de distenderse, comenz a
vibrar de nuevo. La muchacha slo poda dejar que el cuerpo de Lang dominara el suyo
por completo. Tena la piel tan sensibilizada que hubiera respondido a la ms leve
caricia. No haba modo de describir su reaccin ante aquella potencia avasallante.
Lang sell sus labios con un beso antes de que pudiera decir nada.
Entonces, Kali se sinti como si realmente hubiese enloquecido.
Aquella segunda invasin convulsion su cuerpo ntegramente. Se daba cuenta de
que a Lang le suceda lo mismo.
Un rato despus, Kali finalmente se tendi rendida al lado de Lang.
- Oh, Lang! - susurr -. Creo que jams volver a moverme. Qu me has hecho?
Oy la suave risa de Lang cerca de su oreja. De pronto, l, se puso de pie un poco
tambaleante. Lo mir en silencio y vio que esbozaba una amplia sonrisa. Entonces le
dijo:
- No te muevas de aqu, cario.
- Como si pudiera!
Se dirigi al cuarto de bao y abri el grifo de la baera. Kali cerr los ojos,
mientras imaginaba la sensacin del agua tibia sobre su piel. Unos minutos ms tarde,
cuando Lang regres y la tom en brazos, tampoco los abri.
- Qu gran inversin - murmur Kali cuando l la coloc en el agua -. Pensar que
yo crea que derrochabas el dinero! Oh, Dios!
- Qu sucede? - pregunt; se sent a su lado y ech la cabeza hacia atrs,
cerr los ojos y comenz a juguetear con un pezn de Kali debajo del agua.
- Creo que me va a doler todo el cuerpo por la maana - se quej la muchacha.
Lang ri, complacido, pero Kali le dio un pellizco.
- Ay! As tratas a tu futuro marido? Slo deseaba que te dieras cuenta de que
no eres la nica que puede dominarme... - le explic.
- Me parece un poco primitivo el hecho de hacerle el amor a una mujer hasta
que literalmente no se pueda mover - dijo Kali, recostndose sobre el hombro de Lang.
Se estremeci cuando Lang le roz uno de los pezones, pues an cada centmetro de su
cuerpo estaba sensibilizado. Era una sensacin exquisita.
- Supongo que s. Es un poco primitivo, pero cuando un hombre se las ve con una

mujer algo primitiva, se es el nico enfoque posible.


- Primitiva! Yo! T eres el antiguo, no yo!
Lang volvi a rer y la estrech aun ms.
- Tengo noticias para ti, cario. Saba que tendra que domesticarte en la cama
desde el momento en que te vi. Te mir a los ojos y supe que eras la mujer que mejor
respondera. Una situacin ideal para m, pues yo necesitaba una mujer as. Es
probable que estuvisemos destinados a encontrarnos - concluy.
- Acaso me hubieras obligado a vivir contigo a cambio de esas patentes? pregunt, interesada.
Le acarici la mejilla y con una sonrisa, respondi:
- S. Hubiera utilizado cualquier medio necesario para estar contigo.
- Sin importarte cunto dinero hubiera hecho que IAI pagara por las
patentes? Acabas de probar que eres un hombre de negocios cuando lo deseas, Lang.
Acaso hubieses entregado esas patentes a IAI a cambio de nuestro acuerdo?
- Puedo hacer negocios cuando la ocasin as lo exige - murmur -. Pero cuando
se trata de ti, tengo otras prioridades. Hubiese entregado las patentes o cualquier
otra cosa que yo considerara podra traerte a m.
Kali mene la cabeza, sorprendida por la innegable fuerza de aquella emocin.
- Oh, Lang. Intentar hacerte feliz, lo juro!
- Ya lo has hecho - le dijo y le bes la punta de la nariz -. Te importar estar
casada con un futuro escritor de ciencia ficcin? Tengo entendido que a veces suelen
ser excntricos e irracionales...
- De veras? Ms excntricos e irracionales que los inventores?
- No s. Los inventores son as?
- Bueno, en realidad no puedo hablar de todos los inventores, pero en cuento a
los que se dedican a los robots...
- S?
- Los que se especializan en robots - explic Kali - pueden enloquecer a las
mujeres.
- Ah, bueno, pero las mujeres ejecutivas a veces son un poco difciles, tambin...
Comenz a acariciarla por debajo del agua, y continu:
- Pero no importa, ahora s cmo manejarlas. O al menos s cmo manejar a una
en particular...
- Cmo? - pregunt de un modo provocativo mientras le rodeaba el cuello con
los brazos.
- En el futuro te dar muchas demostraciones prcticas. Slo ocpate de
prestar atencin.
- Oh, por supuesto. Despus de todo, todos dicen que eres un genio.
- En mi campo - agreg, mientras inclinaba la cabeza hacia los labios de la
muchacha.
- Los robots?
- No, t eres mi nueva especialidad.

Jayne Castle - Conflicto de intereses (Harlequn by Mariquia)