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J.R.

Ward
The Beast

La Hermandad de la Daga Negra 14

J.R. WARD

THE BEAST
La Hermandad de la Daga Negra 14

~1~

J.R. Ward
The Beast

La Hermandad de la Daga Negra 14

Dedicado a:
Vosotros tres.
Eso lo dice todo. xxx

~2~

J.R. Ward
(Portada del libro org)

The Beast

La Hermandad de la Daga Negra 14

ARGUMENTO

Rhage y Mary vuelven en una nueva novela de la


Hermandad de la Daga Negra.
Nada es como sola ser para la Hermandad de la Daga
Negra. Despus de evitar la guerra con Las Sombras, las
alianzas haban cambiado y las lneas se haban
desdibujado. Los asesinos de la Sociedad Lessening son
ms fuertes que nunca, hacindose presa de la debilidad
de los humanos para conseguir ms dinero, ms armas y
ms poder.
Pero mientras la Hermandad se prepara para atacarles
sin cuartel, uno de sus propios guerreros tiene una lucha
consigo mismo...
Para Rhage, el Hermano con los mayores apetitos, pero
tambin el corazn ms grande, se supona que la vida
sera perfecta... o al menos perfectamente agradable.
Mary, su amada shellan, est a su lado y su Rey y sus
hermanos estn bien.
Pero Rhage no puede entender -o controlar- el pnico e
inseguridad que le plaga... Y eso le aterroriza... y tambin
le distancia de su compaera.
Despus de sufrir una herida mortal en una batalla,
Rhage debe revaluar sus prioridades... y cuando consigue
la respuesta, esta sacude su mundo... y el de Mary.
Pero Mary est en su propio viaje, uno que o bien les
acercar ms o causar una separacin de la que ninguno
podr recuperarse...

J.R. Ward
The Beast

La Hermandad de la Daga Negra 14

Ca p t u l o 1

Escuela para seoritas Brownswick, Caldwell, NY

Hormigas bajo la piel.


Mientras Rhage transfera su peso de una shitkicker a la otra, senta como su
torrente sanguneo se haba convertido en un hervidero suave y las burbujas estaban
cosquilleando en el fondo de cada centmetro cuadrado de su piel. Y eso no era ni la
mitad. Fibras musculares aleatorias fallaban por todo su cuerpo, los espasmos
haciendo que sus dedos se crisparan, las rodillas se sacudiesen y los hombros se
tensasen como si estuviese a punto de golpear algo con una raqueta.
Por millonsima vez desde que se haba materializado en su posicin, hizo un
barrido del prado andrajoso y descuidado delante. En el pasado, cuando la Escuela
para seoritas Brownswick haba sido una entidad en uso, el campo frente a l haba
sido sin duda un csped ondulante que era bien segado en primavera y verano,
deshojado en otoo y cubierto de nieve como un bonito libro de nios en invierno.
Ahora, como un campo infernal de ftbol americano de toques, salpicado y
enmaraado con maleza retorcida que poda hacer ms que solo dao esttico a la
entrepierna de un tipo, pimpollos que eran los hijastros feos y deformes de los ms
maduros arces y robles, y csped largo y marrn del tardo octubre que poda
ponerte la zancadilla como una pequea zorra si intentabas correr a toda velocidad.
Asimismo, los edificios de ladrillo, los cuales haban protegido y provisto reas de
enseanza a los hijos de una lite privilegiada, estaban envejeciendo mal sin el
mantenimiento regular: ventanas rotas, puertas pudrindose, postigos torcidos
abrindose y cerrndose por el viento fro como si los fantasmas no pudiesen decidir
si queran ser vistos o solo odos.
Era el campus del Club de los Poetas Muertos. Asumiendo que todo el mundo
hubiese hecho las maletas despus de que la pelcula hubiese sido rodada en 1988 y
nadie hubiese tocado la jodida cosa desde entonces.

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Pero las instalaciones no estaban vacas.
Cuando Rhage inhal profundamente, su arcada empuj un par de veces en la
parte de atrs de su garganta. Se ocultaban tantos lessers en los dormitorios y clases
abandonados que era imposible separar los olores individuales del hedor de
entumecimiento sinusal en su conjunto. Cristo, era como poner tu cara en un cubo de
cebo e inhalar como si el mundo estuviese a punto de quedarse sin oxgeno.
Asumiendo que alguien hubiese aadido polvos de talco de beb a las cabezas de
pescado y el pringue del da anterior.
Por ese dulce final, no lo sabas.
Mientras su piel haca otro meneo-meneo, le dijo a su maldicin que retuviese sus
hola-nanas, que joder s, iba a dejar que se liberase de la cadena esta noche. Ni
siquiera iba a intentar mantener a la maldita cosa dentro de todas formas, no es
que intentar tirar un balde de agua fra sobre los frenos fuese exitoso y
considerando que dar a la bestia rienda suelta no era siempre lo mejor, esta noche iba
a ser una buena ofensiva. A cuntos lessers se enfrentaba la Hermandad de la Daga
Negra esta noche? Cincuenta? Ciento cincuenta?
Haba demasiado que manejar, incluso para ellos as que, sip, este pequeo
regalo de la Virgen Escriba iba a venirles bien.
Hablando de tu viva imagen fuera de la ciudad. Ms o menos un siglo atrs, la
Madre de la Raza le haba dado su sistema personal de abandonar la carretera, un
programa de modificacin del comportamiento que era tan onerosa, tan
desagradable, tan arrolladora que, de hecho, consigui traerle de vuelta desde el
umbral del imbcil total. Cortesa del dragn, a menos que manejase sus niveles de
energa apropiadamente y moderara sus emociones, todo el infierno se liberaba.
Literalmente.
En el curso del ltimo siglo, haba convertido en un gran xito asegurarse de que
la cosa no se coma a sus ms cercanos y queridos, o haca que saliesen en las noticias
de la noche con un titular tipo Jurassic Park Est Vivo. Pero con lo que l y sus
hermanos se estaban enfrentando ahora y lo aislado que estaba este campus? Si
eran afortunados, el gran bastardo con escamas prpuras, con los dientes de
motosierra y el hambre lobuna iba a conseguir su entrada al restaurante Nobu.
Aunque, de nuevo, una dieta solo a base de lesser era lo que estaban buscando.
No hermanos como Hot Pockets, por favor. Y no humanos como tapas o postre,
muchsimas gracias.

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Lo ltimo era ms discrecin que afecto. La mierda saba que esas ratas sin cola
nunca iban a ninguna parte sin dos cosas: media docena de colegas capullos,
evolutivamente inferiores y nocturnamente codependientes, y sus malditos telfonos
mviles. To, YouTube era un absoluto dolor en el culo cuando queras mantener tu
guerra con los no muertos en secreto. Durante casi doscientos aos, la guerra de los
vampiros contra la Sociedad Lessening del Omega no haba sido asunto de nadie
ms excepto los combatientes involucrados, y el hecho de que los humanos no
pudieran seguir con sus competencias bsicas de arruinar el ambiente y decirse los
unos a los otros que pensar y decir, era una de las razones por las que los odiaba.
Jodido Internet.
Cambiando la marcha para no desatarse demasiado pronto, Rhage enfoc su
visin GoPro hacia un macho refugindose a unos seis metros ms all de l. Assail,
hijo de Quienfuera-el-Cabrn, iba vestido de negro estilo squito funeral, su pelo
oscuro a estilo Drcula no requera camuflaje, su cara tan atractiva-como-el-pecado
con la muerte grabada en cada rasgo que tenas que respetar al tipo. Hablando de un
giro slido de ciento ochenta grados. El traficante de drogas haba aparecido ante la
Hermandad, haciendo buen uso de su promesa de cortar lazos de negocios con la
Sociedad Lessening entregando la cabeza del Fore-lesser en una caja a los pies de
Wrath.
Tambin haba divulgado la localizacin de este escondite que los asesinos haban
estado utilizando como sede.
Y as es como todos haban acabado aqu, locos de atar en la vegetacin
exuberante, esperando que la cuenta atrs de sus relojes sincronizados por V
golpease el 0:00.
Este ataque no era un acercamiento de mierda y perdigones al enemigo. Despus
de un nmero de noches y das, gracias a Lassiter, a.k.a. 00caraculo, haciendo
misin de reconocimiento durante las horas de sol el ataque estaba
apropiadamente coordinado, escenificado y preparado para la ejecucin. Todos los
guerreros estaban all: Z y Phury, Butch y V, Tohr y John Matthew, Qhuinn y Blay,
as como Assail y sus dos primos, Colmillo I y II.
Porque a quin le importaba cules eran sus nombres siempre y cuando se
presentasen armados con suficiente municin.
El personal mdico de la Hermandad estaba tambin en espera en el rea, con
Manny en su OR mvil aproximadamente a un kilmetro y medio de all y Jane y
Ehlena en una de las furgonetas en un radio de ms de tres kilmetros.
Rhage comprob su reloj. Seis minutos y cambio.

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Cuando su ojo izquierdo empez con el baile de san vito, maldijo. Cmo coo iba
a mantener su posicin tanto tiempo?
Desnudando sus colmillos, exhal a travs de la nariz, sopl dos corrientes
gemelas de aliento condensado que eran nada menos que el aviso de la carga de un
toro.
Cristo, no poda recordar la ltima vez que estuvo tan vivo. Y no quera pensar en
el por qu. De hecho, haba estado evitando toda la cosa del por qu durante cunto
tiempo? Desde que Mary y l haban alcanzado esta extraa etapa difcil y l haba
empezado a sentirse
Rhage.
Su nombre haba sido susurrado tan suavemente que se gir, porque no estaba
seguro si su subconsciente haba decidido empezar a hablarle. Nope. Era Vishous y
dada la expresin de su hermano, Rhage habra preferido marcarse una doble
personalidad. Esos ojos diamantinos estaban llameando con una mala luz. Y esos
tatuajes alrededor de su sien no estaban ayudando.
La perilla era neutral a menos que lo evaluases como estilo. En tal caso, el
cabrn era una parodia de proporciones Rogaine.
Rhage sacudi la cabeza.
No deberas ponerte en posicin
He visto esta noche.
Oh, diablos, no, pens Rhage. Nope. No me vas a hacer esto justo ahora, hermano
mo.
Alejndose, murmur,
Ahrrame el Premio Vincent, de acuerdo? O lo ests intentando por el tipo que
hace el doblaje en el triler de la pelcula
Rhage.
porque tienes un futuro en eso. En un mundo donde la gente necesita
callarse y hacer su trabajo
Rhage.
Cuando no le devolvi la mirada, V le rode y levant la vista hacia l, esos
jodidos ojos plidos un par de explosiones nucleares gemelas que deletreaban hongo
nuclear adelante y atrs.
Quiero que vayas a casa. Ahora.

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Rhage abri la boca. La cerr de golpe. La abri de nuevo y tuvo que recordarse
mantener la voz baja.
Mira, no es un buen momento para un giro de ciento ochenta grados en tu sede
de mierda psquica
El Hermano agarr de golpe su brazo y apret.
Vete a casa. No te estoy jodiendo.
Terror fro barri a travs de las venas de Rhage, tocando fondo en su temperatura
corporal y aun as sacudi la cabeza otra vez.
Vete a la mierda, Vishous. En serio.
No estaba interesado en probar ms de la magia de la Virgen Escriba. No estaba
Vas a morir esta noche, joder.
Cuando el corazn de Rhage se detuvo, baj la mirada a la cara que haba
conocido durante tantos aos, trazando esos tatuajes, los labios tensos, las
fulminantes cejas negras y la radiante inteligencia que normalmente se expresaba a
travs de un filtro de sarcasmo espada-de-samurai.
Tu madre me dio su palabra dijo Rhage. Espera, realmente estaba hablando
como si fuese a palmarla?. Prometi que cuando muriese, Mary puede venir
conmigo al Fade. Tu madre dijo
Que le jodan a mi madre. Vete a casa.
Rhage apart la mirada porque tena que hacerlo. Era eso o que su cabeza
explotase.
No voy a dejar a los hermanos. No va a pasar. En primer lugar, podras estar
equivocado.
Seh, y cundo fue la ltima vez que sucedi eso? En 1800? 1700?
Nunca?
Rhage interrumpi a V.
Tampoco voy a huir asustado del Fade. Empiezo a pensar as, y termino con un
arma en mi mano. Coloc la mano sobre esa perilla de forma que el hermano
cortase la interrupcin. Y el tercer vete a la mierda? Si no lucho esta noche, no voy
a conseguir pasar el da encerrado en la mansin no sin mi amigo prpura
saliendo a desayunar, comer y cenar, me entiendes?

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Bueno, y tambin haba un nmero cuatro. Y el cuarto racional era malo, tan
malo que no poda entretenerlo ms que por la fraccin de segundo requerida por el
pedazo de mierda que apareci en su mente.
Rhage
Nada va a destrozarme. Tengo esto
No, no lo tienes! sise V.
De acuerdo, vale escupi Rhage mientras inclinaba las caderas hacia
delante. Qu si muero? Tu madre le dio a mi Mary la mxima gracia. Si voy al
Fade, Mary simplemente se reunir all conmigo. No tengo que preocuparme
siquiera por estar separado de ella. Ella y yo estaremos perfectamente bien. A quin
coo le importa si la palmo?
V se inclin tambin.
Crees que a los Hermanos no les importara una mierda? En serio? Gracias,
mamn.
Rhage comprob su reloj. An quedaban dos minutos.
Bien podran ser doscientos aos.
Y te fas de mi madre dijo V con desprecio en algo as de importante. Nunca
pens que fueses ingenuo.
Se las arregl para darme un jodido T-Rex como alter ego! Eso es alguna jodida
buena credibilidad.
De repente, varios gorjeos resonaron alrededor de ellos en la oscuridad. Si no lo
supieses mejor, habras asumido que eran solo un montn de bhos marcndose un
Pitch Perfect1.
Maldita sea, ambos estaban gritando aqu.
Lo que sea, V susurr. Eres tan malditamente listo, preocpate por tu
propia vida.
Su ltimo pensamiento consciente, antes de que su cerebro se convirtiese en Zero
Dark Thirty2 y no registrase nada ms excepto la ofensiva, fue sobre su Mary.
Imagin la ltima vez que haban estado a solas.

1
2

Pitch Perfect, pelcula musical.


Pelcula, en castellano La noche ms oscura.

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Era un ritual suyo antes de enfrentarse con el enemigo, un talismn mental que
restregaba para la suerte, y esta noche la vio mientras ella estaba de pie en frente del
espejo en su habitacin, el que estaba sobre la alta cmoda donde dejaban sus relojes,
sus llaves, las joyas de ella y sus Tootsie Pops, sus telfonos.
Mary estaba de puntillas, inclinndose sobre la parte de arriba, intentando ponerse
un pendiente de perla en el lbulo y fallando con el agujero. Con su cabeza inclinada
hacia un lado, su cabello castao profundo se derramaba sobre su hombro, y le hizo
querer enterrar su cabeza en las ondas recientemente lavadas. Y eso no era ni la
mitad de lo que le impresionaba. El corte limpio de su mandbula atrapaba y sostena
la luz del candelabro de cristal en la pared y su blusa de seda color crema se
acomodaba sobre sus pechos y la acariciaba hasta su estrecha cintura, y sus
pantalones caan hasta sus tacones bajos. Sin maquillaje. Sin perfume.
Pero eso sera como meter mano a la Mona Lisa o golpear un rosal con un
ambientador Febreeze.
Haba cien mil maneras de detallar los atributos fsicos de su compaera y ni una
simple frase, o mejor dicho ni un libro entero, que pudiese acercarse a describir su
presencia.
Era el reloj en su mueca, la carne asada cuando estaba hambriento y la jarra de
limonada cuando estaba sediento. Era su capilla y su coro, la cordillera montaosa de
sus ganas de viajar, la biblioteca de su curiosidad y cada amanecer y atardecer que
alguna vez fue o sera. Con una mirada o la mera slaba de una palabra, tena el
poder de transformar su humor, hacindole volar aun cuando sus pies permanecan
en el suelo. Con un simple toque, poda encadenar a su dragn interior, o hacer que
se corriese antes de estar siquiera duro. Era todo el poder del universo fusionndose
en algo que viva y respiraba, el milagro que se le haba concedido a pesar del hecho
de que durante mucho tiempo no haba merecido nada ms que su maldicin.
Mary Madonna Luce era la virgen que Vishous le haba dicho que llegara para
l y fue ms que suficiente para convertirle en un vampiro temeroso de Dios.
Con esto ltimo
Rhage sali disparado sin esperar por el Ahora de su equipo. Corriendo
apresuradamente a travs del campo, tena ambas pistolas levantadas frente a l y de
recargo, gas de alto octanaje canalizndose dentro de los msculos de sus piernas. Y
no, no tena que escuchar las precisas maldiciones de frustracin mientras haca volar
su tapadera y empezaba el ataque demasiado pronto.
Estaba acostumbrado a que los chicos se cabreasen con l.

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Y era mucho ms difcil tratar con sus demonios que con sus hermanos.

Lugar Seguro, Oficina de Mary

Cuando Mary Madonna colg el telfono, mantuvo la mano en el agarre del liso
auricular. Como mucho del equipo y el mobiliario en Lugar Seguro, el equipo tena
una dcada, un usado AT&T sobrante de alguna compaa de seguros o quiz del
ascenso de un agente inmobiliario. Lo mismo con el escritorio. La silla. Incluso la
alfombra bajo sus pies. Como el nico refugio de violencia domstica para la raza
vampira y recurso para hembras y sus hijos, cada cntimo que llegaba de las
generosas arcas del Rey, se gastaba en que la gente recibiese apoyo, tratamiento y
rehabilitacin.
Se permita a las vctimas venir gratis. Y quedarse en la gran y espaciosa casa tanto
tiempo como necesitasen.
La dotacin de personal era, por supuesto, el gasto ms grande y con noticias
como la que acababa de llegar a travs del viejo telfono, Mary estaba real y
jodidamente agradecida por las prioridades de Marissa.
Que te jodan, muerte susurr. Que te jodan malditamente fuerte.
El chirrido que dej escapar su silla cuando se reclin, le hizo hacer un gesto de
dolor incluso aunque estaba acostumbrada a la queja.
Levantando la vista al techo, sinti una urgencia arrolladora de hacer algo, pero la
primera regla de ser una terapeuta era que tenas que controlar tus propias
emociones. Estar arrebatada y agitada no le haca bien al paciente, y contaminar una
situacin ya estresante con drama que era autoinculcado por parte del profesional
era totalmente inaceptable.
Si hubiese habito tiempo, habra ido a una de las otras trabajadoras sociales para
que le preguntasen, la volviesen a centrar y la compusiesen permanentemente. Sin
embargo, dado lo que estaba pasando, todo lo que poda escatimar era un merecido
minuto de la respiracin profunda patentada por Rhage.
No, no del tipo sexual.
Ms de su variedad de yoga que le haca hinchar los pulmones en tres trazos
separados, conteniendo el oxgeno, y luego soltndolo todo con la tensin de los
msculos.
O intentando soltar la tensin.

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De acuerdo, esto la estaba llevando a ninguna parte.
Mary se puso de pie y tuvo que asentarse con dos casi-all en el departamento de
la compostura: uno, se remeti la blusa de seda y se pas los dedos a travs del pelo,
el cual estaba dejndose crecer; y dos, enmascar sus facciones como si de Halloween
se tratase, congelando todo en un semblante de preocupacin, calidez y de no perder
los papeles sobre su trauma anterior.
Cuando dio un paso en el pasillo del segundo piso, el olor de chocolate derretido y
de estar horneando azcar, mantequilla y harina, anunci que las galletas con trozos
de chocolate Toll House estaban en todo su apogeo y por un momento loco, sinti
que necesitaba abrir de repente un montn de ventanas y dejar que el fro aire de
octubre se llevase los olores fuera de la casa.
El contraste entre todo ese confort hogareo y el golpe que estaba a punto de dejar
caer, pareca irrespetuoso en el mejor caso, una parte ms de la tragedia en el peor.
Las instalaciones de Lugar Seguro haban empezado como cuatro paredes y un
techo de comienzos del siglo XX con tres pisos que tenan la gracia y la distincin de
caja de pan. Lo que tena eran habitaciones y baos en abundancia, una cocina til y
suficiente privacidad para que el mundo humano nunca fuese puesto sobre aviso de
que los vampiros estaban utilizndola entre ellos. Y luego lleg la expansin.
Despus de que la Wellsie de Tohr muriese y l hiciese un regalo en su nombre a la
instalacin, se construy el Anexo Wellesandra por artesanos vampiros en la parte de
atrs. Ahora tenan una sala comunitaria, una segunda cocina que era lo
suficientemente grande para que todo el mundo comiese junto y cuatro suites ms
para hembras adicionales y sus nios.
Marissa diriga la instalacin con un corazn compasivo y una cabeza
fantsticamente lgica, y con siete terapeutas, incluyendo a Mary, que estaban
haciendo un trabajo necesario y significativo.
Que, s, a veces parta tu corazn por la mitad.
La puerta al tico no hizo ruido cuando Mary la abri porque ella misma haba
engrasado las bisagras con WD-40 un par de noches antes. Sin embargo, las escaleras
chirriaron todo el rato mientras ascenda, los viejos tablones de madera chasqueando
y rechinando incluso cuando se aseguraba de que sus tacones bajos no aterrizasen
demasiado fuerte.
Era imposible no sentirse como algn tipo de Parca.
En el rellano de arriba, la luz amarilla que llegaba de las anticuadas lmparas de
bronce en el techo, sacaba a relucir los tonos rojos de ambos, los revestimientos de

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madera centenarios sin pintar y el trenzado corredor que conduca por el estrecho
pasillo. En el extremo ms alejado, haba un culo ovalado, y una estupenda
iluminacin que se deslizaba de la luz de seguridad exterior y cortaba en cuadrantes
por las divisiones de sus propias hojas de vidro.
De las seis suites, cinco puertas estaban abiertas.
Fue hacia la que estaba cerrada y golpe con los nudillos. Cuando le lleg un
suave Hola?, abri la puerta y se inclin dentro.
La pequea sentada en una de las dos camas gemelas estaba trabajando en los
enredos en la cabeza de una mueca con un cepillo que haba perdido varias cerdas.
Su cabello largo y castao estaba recogido atrs en una coleta y su vestido holgado
estaba hecho a mano de un material azul, desgastado, pero con costuras que se
haban mantenido fuertes. Sus zapatos tenan marcas, y aun as estaban atados
cuidadosamente.
Pareca muy pequea en lo que no era un espacio muy grande.
Abandonada no por eleccin.
Bitty? dijo Mary.
Pas un momento antes de que levantase los plidos ojos marrones.
No est mejorando, verdad.
Mary trag con fuerza.
No, cario. Tu mahmen no est mejorando.
Es hora de decirle adis?
Despus de un momento, Mary susurr,
S, me temo que lo es.

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Ca p t u l o 2

Te ests burlando condenadamente de m!


Cuando el gran cuerpo de Hollywood y su malditamente estpida cabeza de
guisante rompieron la fila y sali hacia la residencia de estudiantes, Vishous estaba a
medio pensamiento de correr detrs del tipo solo para poder sacarle a golpes la
mierda viva a su hermano. Pero nooooooooooo.
No puedes tomar y agarrar una bala despus de que el gatillo hubiera sido
apretado.
Incluso si estabas intentando salvar al pedazo de tonto que se diriga a su tumba.
V silb en la noche, pero no era como si el resto de los guerreros no estuviesen
mirando tambin el culo del bastardo canalla ir como alma que lleva al diablo.
Los miembros de la Hermandad y los otros machos prorrumpieron desde detrs
de sus coberturas de rboles y edificios anexos, cayendo en una formacin wing
3
detrs de Rhage, las pistolas levantadas y las dagas listas. Los disparos del enemigo
anunciaron que el ataque fue notado casi inmediatamente, y todos estaban a solo
medio camino del objetivo cuando los lessers comenzaron a salir en oleadas de las
puertas, como avispas de las colmenas.
Un enorme folln? Falsas explosiones! Sonaba como si Rhage descargara su arma
por todo el lugar, atrapando a los asesinos en la cara, sus balas de gran calibre
saliendo por la parte de atrs de esos crneos y haciendo caer al no muerto en
revoltijos de brazos y piernas retorcidos. Lo cual era genial pero posiblemente no
poda durar cuando los asesinos buscaron bloquear al tipo, aislarle, y crear una
segunda lnea frontal contra el resto de los hermanos.

Colocacin de jugada que se usa en el futbol americano

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Gracias, Seor Carga Prematura y tu liberacin-del-trabajo-antes, proyecto de
estudio independiente que se desternilla de risa del plan con el que haban trabajado
durante noches.
El caos total se hizo cargo, aunque a diferencia de la separacin de Rhage, que era
de esperar: Justo como podas esperar que cada combate mano a mano terminase
finalmente en el suelo, podas garantizar que el ataque mejor planeado girara,
despus de un rato, a la tierra de los mierderos y malditos. Si tenas suerte, a esa
inevitabilidad le tomara algn tiempo aterrizar en tu cabeza, y tu enemigo
sostendra las daadas prdidas con antelacin.
No con Hollywood alrededor.
Oh, y P.S., cuando alguien te dice que morirs esta noche, Qu tal si no corres de
cabeza a un porcentaje de tres dgitos de tu enemigo? Jodido idiota.
Estaba intentando salvarte! grit V en la pelea. Solo porque poda, ahora que
sus tapaderas haban sido golpeadas.
Rhage era un completo impulsivo. Y sabiendo eso, V debera haber enfrentado al
idiota en la mansin, pero haba estado demasiado distrado reuniendo su propia
mierda para conectar la visin. No fue hasta que sali hacia el campus abandonado
que haba parpadeado un par de veces... y se dio cuenta, s, que era cuando ocurrira
para Rhage. Esta noche. En este campus.
Callarse la boca sobre eso habra sido como poner una bala en el tipo l mismo.
Por supuesto, decir algo haba funcionado condenadamente bien.
Jdete, Hollywood! grit l. Voy a por ti!
Porque iba a sacar a ese perro de este campo aunque fuera lo ltimo que hiciera.
V mantuvo su fuego hasta que lleg a tres metros del rango de distancia de su
primer objetivo era eso o correr el riesgo de golpear a uno de sus hermanos o a
otro de los guerreros. El lesser al que apunt era uno con el pelo oscuro, ojos oscuros,
y el tipo de agresin que encontraras en un oso pardo: pesado con muchos carretes
de saliva. Una bala en la cuenca del ojo derecho y el bastardo fue tan bueno como el
csped en el suelo.
No hubo apualamiento al tipo para volver al Omega. Vishous salt por encima
de la pieza de carne an en movimiento, pero ya sin movilidad, y dispar al
siguiente. Identificando a un asesino a cuatro metros y medio a la izquierda,
comprob rpidamente la periferia para asegurarse de que la Hermandad no estaba
siendo rodeada. Entonces, usando el dedo del gatillo cubierto con el guante, derrib
al tipo quin se pareca a Rod Stewart, 1980.

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Del nmero tres al infinito. V golpe lo que fuera que estuviese seguro de
derribar, asegurndose de que no estaba en el punto de mira o perjudicando el fuego
amigo mientras an permaneca efectivo. A unos ciento cuarenta metros de
videojuego despus y haba alcanzado tanto la cobertura como el peligro: la primera
de las residencias que haban planeado emboscar. La maldita cosa era una cscara
hueca con un montn de agujeros para esconderse los cuales solo un idiota asumira
que estaban vacos, y tuvo cuidado de comprobar sus seis balas cuando volvi al
lado del edificio de ladrillos, pasando por debajo de las ventanas, saltando sobre los
arbustos bajos.
El hedor rancio a algodn de azcar y carne de los lessers se filtraba por todas
partes girando alrededor en las fras rfagas, mezclndose en una guerra salada con
los ecos de los disparos y los gritos del enemigo. La ira en sus tripas le condujo hacia
delante y se mantuvo enfocado al mismo tiempo cuando intent derribar objetivos
sin conseguir que le disparasen.
Tan pronto como llegara a Rhage, iba a partirle los labios a esa maldita reina de la
belleza.
Asumiendo que el destino no pusiera una mortaja negra en el HDP primero.
Las buenas noticias? Con el Fore-lesser desaparecido, la respuesta de la Sociedad
Lessening ya no estaba ms coordinada de lo que haba estado el ataque de la
Hermandad, y el hecho de que el enemigo estuviera pobremente armado y
patticamente desentrenado era otro beneficio. Pareca haber un cinco-a-uno en el
ratio asesino-con-pistola y uno-entre-diez en el ratio luchador competente y
dados los nmeros? Eso simplemente podra salvar sus culos.
Izquierda, pum! Derecha, pum! Esquivar. Caer y girar. Levantarse y seguir
corriendo. Dos asesinos ms cayeron gracias, Assail, loco hijo de puta pum!
Justo delante de l.
La magia ocurri entre cinco minutos y cincuenta mil aos en la pelea. Sin
advertencia, se separ de su cuerpo, liberndose de la carne que estaba trabajando
tan duro y con tanta exactitud, su espritu flotando sobre la adrenalina que arda
como un bosque en sus piernas y brazos, su esencia siendo testigo de que bombeaba
los cargadores y presionaba hacia delante desde una posicin sobre su propio
hombro derecho.
Era la zona, y normalmente algo que prcticamente se quedaba a cargo cuando
comenzaba a luchar. Pero con Rhage bajo su piel, sobre su culo, y jodiendo su cabeza,
la mierda llegaba tarde a la fiesta.

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Fue por su perspectiva sobre todas las incomodidades que not el primer crculo
vicioso.
Algunas veces lo contrario a la intuicin, a los qu coo, el ir contra corriente, era
tan importante como todas las cosas que esperabas ver en una batalla.
Como, por ejemplo, tres figuras corriendo lateralmente a travs del teatro del
combate hacia la salida. S, seguro, podan ser lessers quienes se haban meado en sus
pantalones y estaban desertando excepto por una cosa: La sangre del Omega en
sus cuerpos era un maldito localizador GPS, y tener que decir a ese tipo de jefe que
eras un marica en una pelea como esta garantizara el tipo de tortura que hara que el
infierno se pareciese a un entrenador de surf.
Maldicin, no poda dejarles ir. No cuando podan terminar llamando a los
policas y aadir otra capa de mierda ms all de todo reconocimiento a esta casa de
la risa.
Asumiendo que no hubieran hecho eso ya.
Con una maldicin, Vishous fue detrs de los tres librepensadores,
desmaterializndose delante de dnde el tro pareca estar dirigindose. Cuando se
materializ, supo que eran malditos humanos incluso antes de ver que el que iba
detrs estaba corriendo de espaldas con lo que sin duda era una mamonada de
Apple, el lder iConformista en el centro y grabando.
iOdiaba cualquier cosa que tuviera la puetera marca de Macintosh.
V salt en el camino del tipo, lo cual por supuesto J.J. Abrams no not, porque,
hola, estaba demasiado ocupado consiguiendo el material de archivo.
Vishous extendi su shitkicker, y cuando el humano entr en grave shock, el
telfono sali por los aires y V lo atrap y lo meti en su chaqueta de cuero.
El siguiente movimiento fue pisar el esternn del tipo y poner una pistola en su
cara. Bajando la vista a la santa mierda y escupiendo eso que estaba pasando, tom
todo el auto control de V no cortar la garganta del tipo, luego ir todo Jason Voorhees
sobre la pareja que an estaba corriendo. Haba tenido suficiente con los humanos.
Tena verdadero trabajo que hacer, pero noooo, una vez ms estaba limpiando el culo
de esas ratas sin cola para que el resto de ellos no se molestara en saber que los
vampiros caminaban entre ellos.
N-n-n-n-n-n-no m-m-m-m-m-me h-h-h-h-h-h-hagas d-d-d-d-d-d-d-dao lleg
el gemido. Junto con un tufillo de orina cuando el tipo se me.
Eres tan jodidamente pattico.

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Maldiciendo otra vez, V se marc un pilla-pilla mental, comprobndolo para ver si
el DPC haba sido contactado lo cual era un no antes de limpiar los recuerdos
del chico de su encuentro para fumar con sus compaeros siendo interrumpidos por
todo el infierno que se haba desatado.
Tuviste un mal viaje, tonto del culo murmur V. Mal viaje. Todo esto es
solo un jodido mal viaje. Ahora corre para volver con pap y mam.
Como el buen juguetito preprogramado que era ahora, el chico se levant en sus
nuevas Converses de la vieja escuela y sali corriendo detrs de sus amigos, una
mirada de total confusin en su cara enrojecida.
Vishous dio otro salto adelante e intercept a Frick y Frack. Y cmo sabes, la mera
presencia de V, materializndose en el aire, fue suficiente para quebrar a travs de su
pnico la pareja par de repente como si fueran perros encadenados que haban
corrido hasta terminar los eslabones de acero, retrocediendo en sus zapatos y girando
velozmente sus parcas de Bfalo Bills a juego.
Vosotros, idiotas, siempre estis en el lugar equivocado en el momento
equivocado.
Apagando mentalmente sus luces, les dio unas palmaditas, limpiando sus bolsillos
y sus recuerdos a corto plazo al mismo tiempo luego les envi de nuevo en su
huida con cautela, rezando para que uno o los otros tuvieran una condicin en el
corazn sin diagnosticar que de repente se presentara bajo el esfuerzo y le matara
directamente.
Por otro lado, V era un desagradable bastardo, as que ah lo tenas.
No haba tiempo que perder. Volvi para intentar atrapar a Rhage, volviendo a
sacar su cuarenta y buscando la manera ms eficiente para el hijo de puta. Lstima
que desmaterializarse en el meollo de las cosas fuese intil, pero mierda, haba
pistolas apuntando en cada direccin del permetro. Al menos la cobertura necesaria
lleg rpido, primero en una serie de manzanos y luego en la forma de un edificio
que tena que haber sido otra residencia.
Golpeando su espalda contra el fro y duro ladrillo, sus odos apagaron la pesada
respiracin de sus pulmones. Las descargas ms pesadas de armas de fuego estaban
a la izquierda, arriba y delante de su posicin, y rpidamente tir ambos cargadores
aunque tena tres balas en uno y dos en el otro. Completamente reabastecido, corri
hacia la esquina ms lejana del edificio y puso su cabeza...
El asesino sali de la ltima ventana en la que se haba agachado, y sin el crujido
de la ventana, V habra sido perforado. El instinto ms que su entrenamiento hizo

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J.R. Ward
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que su brazo girara antes de que fuera consciente del movimiento, y su dedo ndice
bombe una bala que se dirigi directamente a la cara del maldito, nubes de sangre
negra explotaron por la parte posterior del crneo como botellas de tinta goteando
desde una gran altura.
Desafortunadamente, una contraccin automtica del agarre de cual fuera el tipo
auto cargador que el asesino tuviera en la mano caus que un nmero de balas
salieran volando, y el tipo de ardor en la parte externa de la cadera de Vishous
significaba que haba sido golpeado al menos una vez. Pero mejor ah que en
cualquier otro lugar...
Un segundo asesino se acerc por la esquina, y V le dio en la garganta con la
pistola de su mano izquierda. Ese result estar desarmado, nada en particular
cayendo en el csped crecido cuando la cosa se sujet la parte delantera del cuello
intentando contener el surtidor negro.
No haba tiempo para vaciar las armas de alguno de ellos o para apualarles de
vuelta al Omega.
Ms adelante, Rhage estaba en problemas.
Fuera del centro del campus, a la altura del rea creada como una plaza pblica
por un grupo de edificios situados a unos cinco acres de distancia, Rhage era el
centro de atencin de al menos veinte asesinos mirones que le estaban cercando.
Jesucristo murmur V.
Sin tiempo para estrategias. No. Y tampoco nadie ms que viniese para ayudar a
Hollywood. Los otros hermanos y guerreros estaban entablando combate a su
alrededor, el ataque se haba disipado en media docena de escaramuzas que estaban
siendo luchadas en diferentes cuadrantes.
No haba nadie de sobra en una situacin que poda haber requerido a tres o
cuatro hombres de apoyo.
En lugar de uno que tena una herida en el muslo y un resentimiento del tamao
de Canad.
Maldicin, estaba acostumbrado a tener siempre razn, pero algunas veces le
pateaba en el culo.
Vishous arranc hacia delante y se enfoc en un lado de la aglomeracin,
derribando a los asesinos mientras intentaba dar a su hermano una ruta de escape
viable. Pero Rhage... maldito Rhage.

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J.R. Ward
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l de alguna forma estaba en ello. Incluso si las matemticas no aadan nada
excepto una ecuacin de atad, el idiota bastardo era una cosa de mortal belleza
cuando lentamente giraba alrededor y alrededor, descargando sus armas por orden
de llegada, volviendo a alimentar su autocargador sin perder el ritmo, creando un
anillo de cuerpos medio muertos de no muertos contorsionndose como si fuera el
ojo de un huracn atolondrado.
Lo nico que no estaba controlado? Su cara atractiva para los libros de historia
estaba contorsionada en el gruido de un monstruo, la rabia asesina en l ni siquiera
parcialmente contenida. Y eso habra sido casi aceptable.
Si no fuera por el hecho de que supuestamente era un profesional.
Ese tipo de emocin asesina era la cada de un aficionado, el tipo de cosa que te
ciega en lugar de enfocarte, debilitndote en lugar de hacerte invencible.
Vishous trabajaba tan rpido como poda, disparando a pechos, estmagos,
cabezas, hasta que el hedor satur el aire libre incluso con el viento soplando en la
direccin opuesta. Pero tena que compensar el campo de tiro en constante rotacin
de Rhage, mantenindose fuera de alcance l mismo, porque, mierda, no confiaba en
que el hermano diferenciara entre los objetivos.
Y ese era el maldito problema cuando estabas arrebatado en la batalla.
Entonces se termin.
Ms o menos
Incluso despus de que esos veinte o veinticinco lessers cayeran al suelo, Rhage
an giraba alrededor y continuaba disparando, un carrusel mortal sin ningn jinete
en sus caballos demonacos que eran lo bastante estpidos para saber dnde estaba
su propio interruptor.
Rhage! V mir alrededor cuando l sigui disparando, pero par su propia
descarga. Maldito idiota! Para!
Pum! Pum! Pum! Pum-pum!
El can de Hollywood sigui tosiendo destellos de luz incluso si no haba nada a
lo que disparar excepto a los otros guerreros en la distancia quienes estaban fuera
de alcance por el momento.
Pero no era garanta de que se mantuviera de esa forma.
Vishous se movi ms cerca, caminando sobre los cadveres animados en el suelo,
mantenindose detrs de Rhage cuando l sigui rotando.
Rhage!

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La tentacin de disparar al tipo en el culo era demasiado fuerte, su mano derecha
hizo bajar un can al nivel de una nalga. Pero eso solo era una fantasa. Dar a
Hollywood una inyeccin de plomo solo disparara a la bestia cuando V estaba
dentro del alcance de un aperitivo.
Rhage!
Algo debi haber llegado al hermano, porque la cortina de disparos que no hacan
nada disminuy... luego par, dejando a Rhage en un jadeo neutro y flojo.
Estaban a la intemperie, ambos podran muy bien haber tenido flechas de nen
sobre sus cabezas.
Ests fuera de aqu ladr V. Ests tomndome el pelo con esta mierda...?
Fue entonces cuando ocurri.
Un segundo, l se estaba moviendo alrededor para ponerse delante de su
hermano... y al siguiente, vio, por el rabillo de su ojo, a uno de los lessers no lo
bastante muerto levantar un brazo inestable... que tena una pistola sujeta al final.
Cuando la bala explot fuera de ese can, el cerebro de V hizo la triangulacin tan
rpido como la pieza de plomo volaba.
Iba hacia el pecho de Rhage.
Justo en el centro del pecho de Rhage porque, hola, ese era el objetivo ms
grande fuera de una de las malditas puertas de las residencias del campus.
No! grit V cuando iba a saltar en el camino.
S, porque morir l en su lugar era un gran resultado? Una situacin desfavorable
de cualquier manera.
No hubo llamarada de dolor mientras volaba por el aire, no hubo patada
resonante de una bala entrando en su costado, su cadera ni su otro muslo.
Porque la maldita cosa ya haba llegado a casa.
Rhage solt un gruido y ambos brazos golpearon el cielo, la comprensin
automtica en los gatillos de esas manos vaciando sus cargadores: Bang, bang, bang,
bang! hacia el cielo, hacia los cielos, como si Rhage estuviera maldiciendo por el
dolor.
Y entonces el hermano cay.
A diferencia de los chicos del Omega, un golpe directo as noqueara a cualquier
vampiro, incluso a un miembro de la Hermandad. Nadie sala caminando de esa
mierda, nadie.

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J.R. Ward
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Cuando V grit otra vez, l golpe su propio camino al suelo y descarg una de
sus armas, plantando al asesino con un solo disparo con suficiente plomo para
convertir al maldito en una cmara acorazada.
Con la amenaza neutralizada, se arrastr hacia su hermano, gateando sobre sus
pistolas y las bolas de sus shitkickers. Para un macho que nunca senta miedo, se
encontr mirando con la boca abierta de puro terror.
Rhage! dijo l. Jesucristo jodido... Rhage!

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Ca p t u l o 3

La

nueva clnica de Havers estaba situada enfrente del ro, en el centro de

algunos cuatrocientos acres de bosque que estaban vacos excepto por una vieja
granja y tres o cuatro quioscos recin construidos para la entrada al edificio
subterrneo. Cuando Mary condujo el ltimo tramo de los veinte minutos de viaje en
su Volvo XC70, sigui mirando en el espejo retrovisor a Bitty. La chica estaba sentada
en el asiento trasero de la camioneta y mirando por la ventanilla tintada a su lado
como si la cosa fuera una televisin y fuese cual fuese el espectculo era cautivador.
Cada vez que Mary se enfocaba en la carretera por delante, giraba el volante con
ms fuerza. Y el acelerador.
Casi estamos all dijo ella. Otra vez.
La afirmacin que quera ser consoladora no estaba haciendo nada por Bitty, y
Mary saba que solo estaba intentando tranquilizarse a s misma. La idea de que
podran no llegar a tiempo a la cama del paciente era una carga hipottica que no
poda evitar probar si era de su talla y, hombre, el cors de llanto apenado la haca
sentir como si no pudiera respirar.
Aqu est el desvo.
Mary golpe el intermitente y gir a la derecha en una carretera de un sentido que
era irregular y exactamente lo que todo su apuro interno no necesitaba.
Por otro lado, poda haber estado en una sper autopista perfectamente
pavimentada y su corazn an habra estado bailando la conga en su pecho.
La nica instalacin de atencin mdica de la raza de los vampiros estaba situada
para evadir tanto la atencin de los humanos como los efectos implacables de la luz
solar, y cuando traas a alguien, o buscabas tratamiento, eras asignado a uno de los
varios puntos de entrada. Cuando la enfermera haba llamado con tristes noticias, le
haban dicho a Mary que procediera directamente a la granja y aparcara all, y eso

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J.R. Ward
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La Hermandad de la Daga Negra 14


fue lo que hizo, estacionando entre una camioneta que era nueva y un Nissan Sedan
que no lo era.
Ests lista? pregunt al espejo retrovisor cuando apag el motor.
Cuando no hubo respuesta, sali y dio la vuelta hacia la puerta de Bitty. La chica
pareci sorprendida al darse cuenta de que haban llegado, y pequeas manos
tantearon para soltar el cinturn de seguridad.
Necesitas ayuda?
No, gracias.
Bitty estaba claramente determinada a salir del coche sola, incluso si le tomaba un
poco ms de lo que hubiese tardado de otra forma. Y el retraso era quizs
intencionado. El qu-pasar-luego que vendra despus de esta muerte era casi
demasiado terrible para contemplar. Sin familia. Sin dinero. Sin educacin.
Mary seal un granero detrs de la casa.
Vamos all.
Cinco minutos despus, pasaron a travs de un nmero de puestos de control y
bajaron por el hueco de un ascensor, por el que salieron a una recepcin
impecablemente limpia y a un rea de espera que ola exactamente igual que las de
los hospitales humanos: falso limn, falso perfume, y ligeramente a la cena de
alguien.
Pavlov tena un punto, pens Mary cuando se acerc a la recepcin. Todo lo que le
tom fue esa la combinacin de antisptico y aire rancio en su nariz y estuvo
tumbada sobre su espalda en una cama de hospital, tubos corriendo dentro y fuera
de ella, las drogas que intentaban matar al cncer en su sangre hacindola sentir en el
mejor de los casos como si tuviera la gripe, y en el peor como si fuera a morir en ese
momento.
Tiempos divertidos.
Cuando la rubia uniformada detrs de la pantalla del ordenador levant la
mirada, Mary dijo:
Hola, soy...
Por all dijo la hembra urgentemente. Hacia las puertas dobles. Liberar la
cerradura. El mostrador de enfermera est justo delante de ti. Ellas te llevarn
directamente.

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J.R. Ward
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La Hermandad de la Daga Negra 14


Mary no esper ni siquiera a decir gracias. Agarrando la mano de Bitty, corri por
el brillante y pulido suelo y golpe a travs de los paneles de metal tan pronto como
oy el chasquido del mecanismo liberndose.
Al otro lado de las acogedoras sillas y las revistas manoseadas en el rea de
espera, estaba todo el negocio de la clnica, gente en batas y uniformes blancos
tradicionales de enfermera caminando por todas partes con bandejas y porttiles y
estetoscopios.
Por aqu llam alguien.
La enfermera en cuestin tena el pelo negro y corto, ojos azules que hacan juego
con su uniforme, y una cara como la de Paloma Picasso.
Yo os llevar hasta ella.
Mary se coloc detrs de Bitty, guiando a la chica ahora por los hombros cuando
fueron por un pasillo y luego otro hacia lo que era obviamente la seccin de la UCI
en el lugar: las habitaciones normales de hospital no tenan las paredes de cristal con
cortinas a los lados. No tenan tanto equipo alrededor. No tenan cuadros de mando
con estadsticas destellando detrs del mostrador de enfermera.
Cuando la enfermera par y abri uno de los paneles, el pitido del equipo mdico
era insistente, todo tipo de frenticas seales luminosas y pitidos sugeran que los
ordenadores estaban preocupados por lo que fuera que estaba pasando con su
paciente.
La hembra sujet la cortina a un lado.
Pueden entrar.
Cuando Bitty dud, Mary se inclin hacia abajo.
No te dejar.
Y otra vez, eso era algo que Mary se estaba diciendo a s misma. Nunca haba
parecido que a la nia le importaba particularmente que el equipo de Lugar Seguro
estuviera o no a su alrededor.
Cuando Bitty permaneci en el sitio, Mary levant la mirada. Haba dos
enfermeras comprobando los signos vitales de Annalye, una a cada lado de la cama,
y Havers estaba all, tambin, poniendo algn tipo de droga en la intravenosa que
corra en el brazo sorprendentemente delgado.
Durante una fraccin de segundo, el cuadro se hundi fuerte. La figura en la cama
tena pelo negro que haba raleado, una piel que era gris, unos ojos que estaban
cerrados y una boca que estaba laxa y durante ese primer instante infinito cuando

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J.R. Ward
The Beast

La Hermandad de la Daga Negra 14


Mary lleg hasta la hembra que se estaba muriendo, no pudo decidir si estaba viendo
a su propia madre o a ella misma en esa brillante almohada blanca.
No puedo hacer esto, pens.
Vamos, Bitty dijo con voz ronca. Ven a sujetar su mano. Ella querr saber
que ests aqu.
Cuando Mary guio a la chica dentro, Havers y su equipo desaparecieron en el
fondo, retirndose sin problemas como si supieran malditamente bien que no haba
nada que pudieran hacer para detener lo inevitable, as que la oportunidad de Bitty
de decir adis era el camino crtico.
Junto a la cama, Mary mantuvo su palma en el hombro de Bitty.
Est bien, puedes tocarla. Aqu.
Mary se inclin y tom la suave y fra mano.
Hola, Annalye. Bitty ha venido a verte.
Mirando a la chica, asinti alentndola... y Bitty frunci el ceo.
Est muerta ya? susurr la nia.
Mary parpade fuerte.
Ah, no, cario. No lo est. Y puede orte.
Cmo?
Solo puede. Adelante. Hblale. S que querr or tu voz.
Mahmen? dijo Bitty.
Toma su mano. Est bien.
Cuando Mary retrocedi un centmetro, Bitty levant la mano... y cuando hizo
contacto, la nia frunci el ceo otra vez.
Mahmen?
A la vez, todas las alarmas comenzaron a sonar con renovado pnico, los
estridentes sonidos cortando a travs de la frgil conexin entre madre e hija,
llevando al equipo mdico hacia la cama a la carrera.
Mahmen! Bitty la agarr con ambas manos. Mahmen! No te vayas!
Mary fue forzada a alejar a Bitty del camino cuando Havers comenz a dar
rdenes. La nia luch contra la sujecin, pero luego colaps mientras gritaba, sus
brazos estirados hacia su madre, su pelo enredado.

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J.R. Ward
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Mary sujet fuerte al pequeo cuerpo.
Bitty, oh, Dios...
Havers lleg a la cama y comenz las compresiones en el pecho mientras traan el
carro de parada.
Tenemos que irnos dijo Mary, empujando a Bitty hacia la puerta.
Esperaremos fuera...
La he matado! Yo la he matado!

Cuando Vishous derrap hasta Rhage, cay sobre sus rodillas y se lanz a por la
chaqueta de cuero y la camisa del hermano, rasgando las capas ampliamente,
exponiendo...
Oh... mierda.
La bala haba entrado justo en el centro, exactamente dnde el corazn de seis
cmaras de un vampiro golpeaba en su caja torcica. Y cuando Rhage jade para
respirar y escupi sangre, V mir alrededor muy frentico. Lucha en todas partes.
Ninguna cobertura. Tiempo... se acababa...
Butch lleg corriendo hasta ellos, la cabeza agachada, perdiendo el culo, es ms
mientras disparaba un par del cuarenta a su alrededor, bombeando balas para que
los asesinos al alcance tuvieran que golpear el suelo y ponerse en posicin fetal para
evitar ser golpeados por el plomo. El ex polica se desliz en la base con los pies por
delante, sus armas an levantadas y listas, sus piernas de bulldog y el torso arando
en el espeso csped marrn.
Tenemos que moverle anunci ese acento de Boston.
La boca de Rhage se abri ampliamente, y la inhalacin que lleg a continuacin
traquete como una caja de rocas.
Normalmente, el cerebro de V era hbil como la mierda, su inteligencia tan grande
que era tanto una caracterstica personal como una facultad, definiendo todo sobre su
vida. Era el racional, el lgico, el hijo de puta cnico que nunca se equivocaba.
Y an as su materia gris choc rpidamente.
Aos realizando evaluaciones mdicas e intervenciones en el campo le dijeron que
su hermano iba a morir en un minuto o dos, asumiendo que el msculo del corazn
haba sido, de hecho, desgarrado o perforado y una, o ms de una, de las cmaras
estuvieran derramando sangre en la cavidad torcica.

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J.R. Ward
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La Hermandad de la Daga Negra 14


Lo cual cortara la funcin cardiaca cuando el saco peritoneal se inundara y
comprometiera fatalmente la presin sangunea.
Era el tipo de herida catastrfica que requera una intervencin quirrgica
inmediata e incluso asumiendo que tuvieras toda la tecnologa necesaria y equipo
disponible en una situacin estril clnica, el xito no estaba asegurado.
V! Tenemos que moverle...
Las balas pasaron rozando y ambos se tiraron al suelo. Y con un nuevo clculo
mental terrible, la unidad de procesamiento de V lleg a una conclusin insostenible:
La vida de Rhage o la de ellos.
Joder! Hice esto por l, pens V.
Si no le hubiera hablado al hermano sobre la visin, Rhage no habra salido
corriendo antes y habra estado ms controlado durante la pelea...
Vishous alz sus caones y derrib a tres asesinos que se estaban acercando,
mientras Butch giraba en el suelo y haca lo mismo en la direccin opuesta.
Rhage, qudate con nosotros gru V cuando solt los cargadores vacos y
rellen las culatas de sus pistolas una tras otra. Rhage, tienes que... mierda!
Ms disparos. Y le golpearon en el maldito brazo.
Cuando su propia sangre fluy, la ignor, su cerebro volvi a conectarse para
encontrar una solucin que no sera igual a Rhage en una maldita pira funeraria.
Poda llamar a su Jane, porque ella no poda ser asesinada. Pero no poda realizar
una ciruga a corazn abierto aqu, por amor de Dios. Y si...?
El destello de luz fue tan brillante, tan repentino, que se pregunt quin demonios
estaba perdiendo el tiempo apualando a un asesino de vuelta al Omega...
La segunda explosin de iluminacin le hizo girar alrededor y mirar a Rhage. Oh...
mierda. Dos astas de luz brillante salieron de las cuencas de los ojos de su hermano,
como un lser hacia el cielo en columnas paralelas que podan observar
completamente la cara de la luna.
Joooooooder!
Cambio total de planes. El tema de mierda de la noche.
V tir de Butch y le alej de Rhage.
Muvelo!
Qu ests haciendo... Santa Mara, Madre de Dios!

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J.R. Ward
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La Hermandad de la Daga Negra 14


La pareja rompi en una carrera agachada, sus cabezas agachadas, sus piernas
rompiendo a travs del rea abierta cuando saltaron sobre los lessers que se retorcan
y variaron su curso para convertirse en un objetivo ms difcil. Cuando alcanzaron el
edificio de aulas abandonado ms cercano, uno y despus el otro rodearon la esquina
y fueron a cubrirse, V tomando la delantera, Butch la parte de atrs.
Con su pecho bombeando, Vishous se inclin para ver al otro lado. Fuera, en el
centro del claro, el cambio estaba torturando el cuerpo derribado de Rhage, sus
brazos y piernas contorsionndose cuando su torso se sacudi y retorci, la bestia
emergiendo de la carne del macho, el gran dragn liberndose del ADN que estaba
siendo forzado a cambiar.
Si Rhage no hubiera muerto ya ah fuera, esto seguramente le matara.
Y an no haba manera de detener la transformacin. La Virgen Escriba haba
incrustado la maldicin en cada clula de Rhage, y cuando la cosa sala, el proceso
era un tren que nadie poda frenar o detener.
La muerte se encargara del problema.
La muerte de Rhage... detendra todo esto.
V cerr sus ojos y grit por dentro.
Un segundo despus, abri sus prpados y pens, de ninguna maldita manera. De
ninguna maldita manera dejara que esto ocurriera.
Butch ladr l. Me voy.
Qu? Adnde...?
Eso fue lo ltimo que Vishous oy cuando se levant y desapareci.

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J.R. Ward
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La Hermandad de la Daga Negra 14

Ca p t u l o 4

Sin dolor.
No haba dolor por el disparo en el pecho de Rhage. Y esa era la primera prueba
de que la mierda era crtica. Las heridas que dolan tendan a no ser del tipo que te
ponen en shock. Sin sensacin? Probablemente una buena indicacin, junto con el
hecho de que haba salido volando del suelo fuera de sus shitkickers y que el golpe
haba ido directo a su caja torcica, de que estaba en peligro mortal.
Parpadeo. Intentar respirar. Parpadeo.
Sangre en su boca, sofocante en su garganta... un mareo creciente que iba contra
sus esfuerzos para conseguir oxgeno en los pulmones. La audicin haba sido
reducida a una versin amortiguada de s misma, como si estuviera recostado en una
baera y el nivel del agua hubiera cubierto sus odos. La vista iba y volva, el cielo
nocturno sobre l se revelaba y se oscureca mientras todo fallaba y arrancaba de
nuevo. Respirar se estaba haciendo ms y ms difcil, sinti un peso en su pecho,
primero como una bolsa de lona, luego un defensa... ahora toda una camioneta.
Rpido, esto estaba ocurriendo muy rpido.
Mary, pens l. Mary?
Su cerebro escupi el nombre de su shellan quizs lo estaba diciendo? como si
su compaera pudiera orle de alguna manera.
Mary!
El pnico fluy en su torrente sanguneo y se verti justo en su caja torcica
junto con el plasma que sin duda se estaba filtrando por toda la hija de puta. Su
nico pensamiento, ms que el de su muerte o la batalla o incluso la seguridad de sus
hermanos, fue... oh, Dios, que la Virgen Escriba mantuviera su parte del trato.
No dejarle terminar en el Fade solo.

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J.R. Ward
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La Hermandad de la Daga Negra 14


Supuestamente, Mary sera capaz de dejar la tierra con l. Se supone que le
permitiran seguirle cuando se fuera al Fade. Ese era parte del arreglo que haba
hecho con la Virgen Escriba: l mantena su maldicin, su Mary sobreviva a su
leucemia, y porque su compaera era estril por los tratamientos del cncer, se
quedara con l tanto tiempo como quisiera ella.
Vas a morir esta maldita noche.
Justo cuando oy la voz de Vishous en su cabeza, la cara del hermano se dispar
su visin, reemplazando los cielos. La boca de V se estaba moviendo, esa perilla se
mova cuando enunciaba sus palabras. Rhage intent alejar al macho, pero sus brazos
no estaban escuchando a su cerebro.
Lo ltimo que necesitaba era a alguien ms muriendo. Aunque como hijo de la
Virgen Escriba, V probablemente era el menos propenso a preocuparse sobre algo tan
vainilla como hacer estallar su engranaje. Pero cuando Butch, el nmero tres de la
troika, lleg patinando y tambin comenz a parlotear? Ahora, haba un tipo sin
permiso de La Parca...
Disparos. Ambos comenzaron a disparar.
No! Les orden Rhage. Decidle a Mary que la quiero y dejadme de una maldita vez aqu
antes de que consigan...
V retrocedi como si algn tipo de plomo hubiera encontrado algo de l.
Y fue entonces cuando ocurri.
El olor de la sangre del hermano fue lo que lo hizo. Al segundo que el cobre pic
en la nariz de Rhage, la bestia despert en la caja de su carne y comenz a salir, el
cambio inici temblores internos que rompieron sus huesos y trituraron sus rganos
internos y le transform en completamente diferente.
Ahora haba dolor.
As como el sentido de que este esfuerzo era una maldita prdida de tiempo. Si l
se estaba muriendo, el dragn solo estaba tomando su lugar en la mierda de mesa.
Decidle a Mary que venga conmigo grit Rhage cuando se qued
completamente ciego. Decidle...
Pero tuvo la sensacin de que sus hermanos ya haban salido corriendo, y gracias
a Dios por ello: la sangre de V ya no estaba en el aire y no lleg ninguna respuesta de
l.
Incluso mientras su fuerza vital decaa, hizo su mejor esfuerzo para ir con la marea
cuando el desgarramiento y el rasgamiento hicieron que su cuerpo se retorciese de

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J.R. Ward
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La Hermandad de la Daga Negra 14


dolor. Incluso si hubiera tenido la energa, luchar esa marea era una prdida de
esfuerzo, y no hara las cosas ms fciles. Aun as, cuando su mente y su alma, sus
propias emociones y consciencia, retrocedieron, fue inquietante que no supiera si era
la muerte, o la transformacin que le mandaba al asiento de atrs.
Cuando el sistema nervioso de la bestia se hizo cargo completamente y las
sensaciones de dolor desaparecieron, Rhage retrocedi a una zona metafsica
flotante, como quin y qu fue hubiera sido puesto en un globo de nieve en un
estante de tiempo continuo.
Solo en esa ocasin, tuvo la sensacin de que no volvera.
Y fue divertido. Toda y cada entidad que tuviera conciencia y conocimiento de su
propia mortalidad inevitablemente se preguntaba, de vez en cuando, sobre el cundo
y el dnde, el cmo y el porqu de su deceso. Rhage haba sido culpable de esa
mrbida deriva de pensamiento l mismo, especialmente durante su periodo preMary, cuando haba estado solo con nada excepto un catlogo de sus fallos y
debilidades para hacerle compaa durante las densas y solitarias horas del da.
Para l, esas preguntas dispersas estaban siendo inexplicablemente respondidas
esta noche: Dnde en el medio del campo del conflicto, en una escuela de chicas
abandonada; cmo por desangrarse el corazn, como resultado de una herida de
bala; por qu estaba en el cumplimiento del deber; cundo probablemente en los
siguientes diez minutos o as, quizs menos.
Dada la naturaleza de su trabajo, nada de eso era sorpresa. Vale, quizs la parte de
la escuela preparatoria, pero eso era todo.
Echara de menos a sus hermanos. Jess... eso dola ms que la cosa de la bestia. Y
se preocupara por todos ellos, y el futuro del reinado de Wrath. Mierda, echara de
menos ver a Nalla y a L.W. crecer. Y a los gemelos de Qhuinn naciendo, con suerte,
sanos y salvos. Sera capaz de verlos a todos desde el Fade?
Oh, su Mary. Su bella y preciosa Mary.
El terror le golpe, pero era difcil mantener la emocin cuando se senta an ms
dbil. Para calmarse, se dijo que la Virgen Escriba no menta. La Virgen Escriba era
todopoderosa. La Virgen Escriba haba determinado el equilibrio necesario para
salvar la vida de Mary y les haba dado un gran regalo para equilibrar el hecho de
que su shellan no poda tener hijos.
Sin hijos, pens l con una punzada. l y su Mary nunca tendran hijos de ninguna
forma ahora.
Eso era demasiado triste.

~32~

J.R. Ward
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La Hermandad de la Daga Negra 14


Extrao... no haba pensado que los hubiera querido, al menos no
conscientemente. Pero ahora que eso nunca ocurrira? Estaba totalmente desolado.
Al menos su Mary nunca le dejara.
Y l tena que tener fe en que cuando fuera a la puerta del Fade, y procediera a
traspasarla hacia lo que hubiera al otro lado, ella sera capaz de encontrarle.
De lo contrario, toda esta cosa de la muerte habra sido insoportable de pasar. La
idea de que pudiera morir y nunca vera a su amada otra vez? Nunca olera su pelo?
Conocera su tacto? Contara su verdad incluso si ella ya saba cunto la amaba?
Todo eso era por lo que la muerte era semejante tragedia, pens l. Era el gran
separador, y algunas veces golpeaba sin advertencia, un vicioso ladrn robando a la
gente de emociones actuales que les quebrara durante el resto de sus vidas...
Mierda, y si la Virgen Escriba estaba equivocada? O haba mentido? O no era
todopoderosa?
Abruptamente, su pnico se reabasteci, y sus pensamientos comenzaron a
bloquearse, atascndose en la distancia que haba aparecido entre l y su shellan
ltimamente, distancia que haba dado por sentado que tena tiempo y espacio para
corregir.
Oh, Dios... Mary, dijo en su cabeza. Mary! Te quiero!
Mierda. Debera haber hablado estas cosas con ella, cavar profundamente para
descubrir dnde estaba el problema, repararlos para que fueran una vez ms una
sola alma.
El problema era, se dio cuenta con miedo, que cuando tu corazn finalmente deja
de latir en tu pecho, todo lo que deseaste haber dicho pero no hiciste, todas las piezas
perdidas de ti mismo que tenas ya para dar, todos los fallos que habas metido bajo
la alfombra aparentando estar muy ocupado en la pose de la vida... eso tambin se
detena. En medio del camino, nunca completado, era el peor arrepentimiento que
alguien poda tener.
Solo que quizs no lo aprendiste hasta que todas las cosas que siempre te
preguntaste sobre tu muerte realmente ocurran. Y s, esas preguntas sobre las que te
habas preguntado, el cmo y el porqu, el dnde y el cundo... resultaban ser
malditamente inmateriales cuando dejabas el planeta.
Ellos haban perdido terreno, l y Mary.
ltimamente... se haban desconectado uno del otro.
No quera irse as...

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J.R. Ward
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La Hermandad de la Daga Negra 14


La luz blanca barri todo, comindoselo vivo, robndole su consciencia.
El Fade haba venido a por l. Y solo poda rezar para que su Mary Madonna fuera
capaz de encontrarle al otro lado.
Tena cosas que necesitaba decirle desesperadamente.

Vishous volvi a su forma en un patio de suelo de mrmol blanco que estaba


abierto a un lechoso cielo tan vasto y brillante que no haba sombras proyectadas por
la fuente en el centro o por el rbol lleno de coloridos pinzones trinando en la
esquina.
Todos los cuales se quedaron en silencio cuando sintieron su humor.
Madre! Su voz se hizo eco, rebotando entre las paredes. Dnde demonios
ests!
Cuando camin, el rastro de sangre que dej en su estela era de un rojo brillante, y
cuando par en la puerta de los cuartos privados de la Virgen Escriba, las gotas
cayeron de su codo y su pierna con suaves impactos. Cuando golpe y dijo su
nombre un poco ms, motas de la mierda golpearon el blanco panel como esmalte de
uas cayendo al suelo.
Que le jodan.
Golpeando la puerta con el hombro, entr en los cuartos de su madre solo para
detenerse en seco. Sobre la plataforma de la cama, debajo de las sbanas de satn
blanco, el ser que haba creado a la raza vampira, pero que tambin los haba llevado
en su cuerpo a l y a su hermana, estaba tumbada en absoluta quietud y silencio. Sin
embargo, no haba forma corprea para ella. Solo una piscina tridimensional de luz
que una vez haba sido brillante como el destello de una bomba, pero ahora era una
lmpara de aceite vieja con una cortina nublada.
Tienes que salvarle. Cuando Vishous cruz el suelo de mrmol desnudo, fue
tenuemente consciente de que la sala estaba vaca excepto por la cama. Aunque a
quin le importaba. Despierta de una maldita vez! Alguien que me importa se est
muriendo y t vas a detenerlo, joder.
Si ella tuviera un cuerpo, l la habra agarrado y la habra forzado a prestar
atencin. No haba brazos para que la arrastrara fuera de la cama u hombros para
sacudirla.
Estaba por gritar otra vez cuando las palabras fueron pronunciadas a travs de las
habitaciones como si fueran canalizadas a travs del Sonido Envolvente.

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J.R. Ward
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Lo que ha de ser, ser.
Como si eso lo explicara todo. Como si l fuera un hijo de puta que viniera y la
molestara. Como si estuviera perdiendo el tiempo.
Por qu nos creaste si no das una mierda.
Exactamente qu es lo que te preocupa. Su futuro, o el tuyo.
De qu demonios ests hablando? Oh, y s, saba que supuestamente no
deba preguntarle, pero se tom eso a risa. Qu se supone que quieres decir?
La traduccin es realmente necesaria?
Cuando V cerr su mandbula, se record que Rhage haba sido golpeado y se
estaba muriendo en esa encarnacin en el campo: Intentar abofetear a su querida
mami no era el camino crtico aqu.
Solo slvale, vale. Scale del escenario del conflicto para que podamos operarle
y te dejar pudrirte en paz.
Y cmo resolvera eso su destino.
Vale, ahora saba por qu los humanos con problemas con sus madres iban a los
programas de entrevistas de Lassiter. Cada vez que V estaba alrededor de esta
hembra, caa en un caso de psicosis inducida por su vientre.
l seguir malditamente respirando, eso es lo que se resolver.
El destino simplemente ser servido por otros medios.
V imagin a Hollywood poniendo una alfombrilla para el bao en la que patinaba
y caa, y le mataba en casa. O un trabajo por estrangulacin con la pata de un pavo. O
Dios solo saba qu ms poda acabar con su hermano.
Pues cmbialo. Eres malditamente poderosa. Cambia su destino ahora mismo.
Hubo una larga pausa, y se pregunt si se haba quedado dormida o alguna
mierda y, to, la odiaba. Ella estaba demasiado tranquila, fuera del mundo,
secuestrada aqu arriba como una reclusa de mal humor porque nadie estaba
besando su culo como ella quera.
Da una penita que te cagas.
Mientras tanto, uno de los mejores luchadores en la guerra, que era una parte
crtica de toda la misin de la guardia privada del Rey, iba a hacer puf y desaparecer
del planeta. Y V era la ltima persona que quera que otro le golpeara el culo, pero
tena que hacer su mejor intento para salvar a Rhage, y qu coo ms que este tipo
de tirn?

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J.R. Ward
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l es importante dijo bruscamente V. Su vida importa.
Para ti.
Maldita sea, esto no es sobre m. l importa para el Rey, la Hermandad, la
guerra. Le perdemos? Tenemos un problema.
No se te ocurre ser honesto.
Crees que estoy preocupado por l y Mary? Bien. Tambin lanzar esa mierda,
porque ahora mismo no te ves como si pudieras ponerte de pie y mucho menos
acompaar a una persona insignificante que sacaste del continuo mortal, a travs de
la divisin hasta el Fade en un tiempo determinado por la eleccin de esa hembra.
Joder. Ahora que lo dijo en voz alta, realmente tena que preguntarse si esta cosa
renqueante que estaba en la plataforma de la cama realmente poda desempear esa
promesa que haba hecho en lo que se senta como los viejos das, incluso si haba
sido hace solo tres aos.
Haba cambiado mucho.
Excepto por el hecho de que l an odiaba la debilidad de cualquier tipo. Y
continuaba queriendo estar en alguna otra parte excepto en la presencia de su madre.
Djame. Me has cansado.
Te canso. S, porque tienes muchas malditas cosas que hacer aqu. Jesucristo.
Bien, que se joda. Averiguara algo ms. Alguna otra... cosa.
Mierda, qu ms haba?
Vishous camin de vuelta a la puerta que haba abierto de golpe. Con cada paso
que daba, esperaba que le llamara, le dijera algo ms, que pusiera un aguijn en su
pecho que fuera casi tan letal como el que Rhage haba tomado. Cuando no lo hizo, y
la puerta se cerr directamente detrs de l, casi dndole en el culo, pens que
debera haberlo sabido.
Ella nunca se preocupaba lo suficiente por l.
De vuelta en el patio, el rastro de sangre que haba dejado en los adoquines de
mrmol era como el destino que haba seguido en su vida, irregular y catico,
proporcionando pruebas de dolor que largamente fallaba en reconocer. Y s, quera
que la mancha se filtrara en la piedra, como si de esa manera consiguiera llamar su
atencin.

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J.R. Ward
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Respecto a esto ltimo, por qu no, simplemente, se haba tirado al suelo y se
haba marcado un berrinche como si estuviese en los pasillos de Target y hubiese
enfadado a un camin de juguete Tonka.
Cuando se qued all de pie, el silencio se registr como un sonido en s mismo. Lo
cual era ilgico y precisamente la experiencia que tuvo cuando se dio cuenta de lo
realmente tranquilo que se estaba all arriba ahora. Las Elegidas estaban en la Tierra,
aprendiendo sobre ellas mismas, separadas en personas individuales, alejndose de
sus roles tradicionales al servicio de su madre. La raza era la misma, existiendo en
tiempos modernos donde los antiguos ciclos de festivales y las observancias haban
sido mayormente ignorados, y las tradiciones que una vez haban sido respetadas
ahora estaban en peligro de ser olvidadas.
Bueno, pens l. Esperaba que ella estuviera sola y se sintiera ofendida. La quera
agradable y aislada, con incluso sus ms fieles dndole la espalda.
Quera que sufriese.
Quera que muriera.
Sus ojos fueron a los pjaros que le haba comprado, y la bandada se encogi de
miedo por l, arrastrndose a un conjunto de ramas en la parte de atrs del rbol
blanco, acurrucndose como si fuera a romperles el cuello uno por uno.
Esos pinzones haban sido la rama de un olivo de un hijo que nunca haba sido
querido realmente, pero que tampoco se haba comportado tan bien. Su madre
probablemente no les haba echado mucho ms que un vistazo y quin sabe, l
tambin se haba movido ms all de ese breve destello de debilidad conciliadora, de
vuelta en las costas de su enemistad. Cmo no poda?
La Virgen Escriba no haba venido a ellos cuando Wrath haba sido casi asesinado.
No haba ayudado al Rey a mantener su corona. Beth casi haba muerto dando a luz
y tuvo que abandonar cualquier futuro de tener ms hijos para sobrevivir. Por el
amor de Dios Selena, una de las propias Elegidas de la Virgen Escriba, acababa de
morir y haba roto el corazn de un buen macho y cul fue la respuesta? Nada.
Y antes de eso? La muerte de Wellsie. Los allanamientos.
Y despus de eso? Qhuinn estaba cagado en los pantalones, preocupado de que
Layla fuera a morir dando a luz a sus gemelos. Y Rhage estaba expirando ah en
medio de una pelea.
Necesitaba decir ms?
Girando la cabeza, V mir a la puerta que haba sido cerrada por su voluntad. Se
alegraba de que sufriera. Y no, no confiaba en ella.

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J.R. Ward
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La Hermandad de la Daga Negra 14


Cuando se materializ de vuelta en el campo de combate, en absoluto tena
ninguna fe de que ella fuera hacer lo correcto por Rhage y Mary. l haba hecho una
apuesta y la haba perdido al ir a su madre, pero con ella, esa era la manera como
siempre era.
Milagro. Necesitaba un maldito milagro.

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J.R. Ward
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La Hermandad de la Daga Negra 14

Ca p t u l o 5

El agua que corra sobre las manos de Mary estaba fra, y adems quemaba su
piel proporcionando ese fin opuesto del termmetro que poda coexistir al mismo
tiempo.
El lavabo del bao de seoras en el que estaba de pie era blanco y de porcelana. El
desage era brillante y plateado. Delante de ella, un espejo de la longitud de la pared
reflejaba tres urinarios, los cuales tenan sus puertas de color melocotn cerradas,
solo uno estaba ocupado.
Ests bien ah dentro? dijo ella.
El bao son, incluso si Bitty no lo haba usado.
Mary se enfoc en su reflejo. S. Se vea tan mal como se senta: De alguna manera,
en los ltimos treinta minutos, se haban formado bolsas negras debajo de las
cuencas que haban estado hinchadas, y su piel estaba plida como el azulejo ante el
que estaba de pie.
De alguna manera? Mentira. Saba exactamente cmo.
Yo la mat!
Mary tuvo que cerrar los ojos e intentar recomponerse de nuevo. Cuando los abri
otra vez, intent recordar lo que estaba haciendo. Oh. Cierto. Haba un pequeo
montn de toallas de papel en una estantera, el tipo que conectaba pliegue con
pliegue, y cuando fue a tomar una e hizo gotear agua por todas las dems, pens que
era extrao que Havers, que era tan meticuloso sobre su instalacin, promoviese
semejante desorden. Oh... espera. El dispensador en la pared al lado de la puerta
estaba roto, la parte inferior colgaba suelta.
Justo como yo, pens ella. Completamente abastecida con la educacin y la
experiencia para ayudar a la gente, pero no haciendo bien mi trabajo.
Toma su mano. Est bien...

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J.R. Ward
The Beast

La Hermandad de la Daga Negra 14


Yo la mat!
Bitty? Cuando no sali nada excepto un graznido, se aclar la garganta.
Bitty.
Despus de secarse las manos, volvi a los urinarios.
Bitty, entrar si no sales.
La chica abri el panel de en medio, y por alguna razn, Mary saba que nunca
olvidara la visin de esa mano pequea curvndose alrededor, agarrando y sin
soltarse cuando sali.
Haba estado llorando all dentro. Sola. Y ahora que la nia estaba siendo forzada
a mostrar su cara, estaba intentando hacer exactamente lo mismo que Mary estaba
desesperada por conseguir.
Algunas veces la compostura era todo lo que tenas; la dignidad tu nica
consolacin; la ilusin del todo est bien tu nica fuente de consuelo.
Aqu, djame... Cuando la voz de Mary decay, volvi a por las toallas de
papel y humedeci una en el lavabo que haba usado. Esto ayudar.
Acercndose a la nia lentamente, llev la toalla fresca y suave a su cara
sonrojada, presionndola en la piel caliente y roja. Mientras la secaba, se disculp
mentalmente con la Bitty que esperaba que llegase a ser: Lamento hacerte eso. No, no la
mataste. Deseara haberte dejado hacerlo en tus propios trminos y a tu manera. Lo siento.
No, no la mataste. Lo siento.
Lo siento.
Mary levant la barbilla de la nia.
Bitty...
Qu harn con ella ahora? Adnde va?
Dios, esa plida mirada marrn era firme.
Ellos la llevarn a... bueno, la llevarn al crematorio.
Qu es eso?
Quemarn su cuerpo hasta las cenizas para la ceremonia de defuncin.
Eso le doler?
Mary se aclar la garganta otra vez.
No, cario. Ella no sentir nada. Es libre... est en el Fade, esperndote.

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J.R. Ward
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La Hermandad de la Daga Negra 14


Las buenas noticias eran que al menos Mary saba que esa parte era cierta. Incluso
si ella haba sido criada como catlica, haba visto a la Virgen Escriba por s misma,
as que no, no estaba alimentando con falsas esperanzas a la nia, sino compasin,
retrica. Para los vampiros, haba de hecho un paraso, y ellos, real y ciertamente,
encontraban a sus seres queridos all.
Mierda, probablemente resultaba igual de cierto para los humanos, pero haba
menos magia visible en ese mundo, la salvacin eterna era mucho ms dura de
vender al ciudadano medio.
Apartando la toalla de papel, Mary dio un paso atrs.
Me gustara que volviramos a Lugar Seguro ahora, vale? No hay nada ms
que podamos hacer aqu y se acerca el amanecer.
El ltimo trozo solo era hbito, supuso. Como pretrans, Bitty poda tolerar un
montn de la luz que el sol poda lanzar sobre ella. Y la verdad real era que solo
quera alejar a la nia de toda la muerte de all.
De acuerdo? solicit Mary.
No quiero dejarla.
En cualquier otra circunstancia, Mary se habra agachado y se habra metido
suavemente en las aguas de lo que sera el nuevo mundo de Bitty. La terrible
realidad era que no haba ninguna madre que dejar atrs ya, y sacar a la nia de este
entorno clnico dnde los pacientes estaban siendo tratados, algunas veces en
extremas situaciones, era totalmente apropiado.
Yo la mat.
En su lugar, Mary dijo:
Vale, podemos quedarnos tanto como quieras.
Bitty asinti y camin hacia la puerta que guiaba al pasillo. Cuando se qued de
pie ante el panel cerrado, su vestido lavado hasta el desgaste estaba a punto de caerse
de su delgado marco, su abrigo negro que no le quedaba bien era como una manta
que haba atado a su alrededor, su pelo castao levantado por la esttica sobre la tela
llena de protuberancias.
Realmente deseara...
Qu? susurr Mary.
Deseara poder volver atrs. Cuando me despert esta noche.
Tambin deseara que pudieras hacerlo.

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J.R. Ward
The Beast

La Hermandad de la Daga Negra 14


Bitty mir sobre su hombro.
Por qu no puedes volver? Es tan extrao. Quiero decir, puedo recordar todo
sobre ella. Es como si... es como si mis recuerdos fueran una habitacin en la que
debera ser capaz de entrar. O algo.
Mary frunci el ceo, pensando que era un comentario demasiado maduro para
alguien de su edad.
Pero antes de que pudiera responder, la nia se alej, claramente no interesada en
una respuesta y quizs eso era algo bueno. Qu demonios diras a eso?
En el pasillo, Mary quiso poner su mano en ese pequeo hombro, pero se contuvo.
La nia era tan reservada, de la manera que un libro estara en medio de una
biblioteca, o una mueca en una lnea de coleccionables, y sera difcil justificar
incumplir esos lmites.
Especialmente cuando, como terapeuta, ya te estabas sintiendo muy inestable en
tus zapatos profesionales.
Adnde vamos? pregunt Bitty cuando un par de enfermeras pasaron
corriendo por su lado.
Mary mir alrededor. An estaban en la seccin de UCI de la clnica, pero se
haban distanciado un poco de la habitacin de la madre de Bitty.
Podramos pedir una habitacin para sentarnos.
La nia par.
Realmente no podemos verla otra vez, verdad?
No.
Quizs deberamos volver, supongo.
Lo que quieras.
Cinco minutos despus, estaban en el Volvo dirigindose a Lugar Seguro. Cuando
Mary las llev sobre el puente, movi otra vez el espejo retrovisor, comprobando a
Bitty cada cincuenta metros. En el silencio, se encontr de vuelta en el tren de
disculpa en su cabeza... por dar malos consejos, por poner a la nia en la posicin de
sufrir incluso ms. Pero todo ese rechinar de dientes era auto servido, una bsqueda
para la absolucin personal que era totalmente injusta para el paciente,
especialmente una tan joven.
Esta pesadilla en el trabajo era algo a lo que Mary tendra que enfrentarse por s
sola.

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J.R. Ward
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La Hermandad de la Daga Negra 14


Apareci una entrada a la I-87 tan pronto como fueron por el carril central del
puente, y la seal de direccin sonaba alta en el interior de la furgoneta. Dirigindose
al norte, Mary permaneci en el lmite de velocidad y pas un par de camiones de
dieciocho ruedas yendo a ochenta en lugar de sesenta y cinco. De vez en cuando, las
luces marcaron zonas fusionadas que destellaban encima a un ritmo que nunca
duraba mucho, y el pequeo trfico local disminuy incluso ms cuando continuaron
avanzando.
Cuando llegaran a casa, Mary decidi que intentara alimentar a la nia con algo.
Bitty no haba tenido la Primera Comida, as que tena que estar hambrienta. Luego
quizs una pelcula hasta el amanecer, en alguna parte tranquila. El trauma era muy
fresco, y no solo lo de perder a su madre. Lo que haba ocurrido en la clnica de
Havers deba estar poniendo sobre la mesa lo que haba pasado antes el abuso
domstico, el rescate dnde Rhage, V y Butch haban asesinado al padre para salvar a
Bitty y a su madre, el descubrimiento de que la madre estaba recientemente
embarazada, la prdida del beb, los prolongados meses posteriores dnde Annalye
nunca se haba recuperado completamente...
Seorita Luce?
S? Oh, Dios, por favor pregntame algo que pueda responder
decentemente. S, Bitty?
Adnde vamos?
Mary mir una seal de carretera que se acercaba a ellas. En esta se lea, SALIDA
19 GLENS FALLS.
Perdona? Vamos a casa. Deberamos estar all en quince minutos?
Crea que Lugar Seguro no estaba tan lejos.
Qu...?
Oh, Dios.
Se estaba dirigiendo a la maldita mansin.
Oh, Bitty, lo siento. Mary sacudi su cabeza. Debo haberme pasado las
salidas. Yo...
En qu estaba pensando?
Bueno, saba la respuesta a eso todos los casos hipotticos que haban estado
corriendo a travs de su cabeza sobre qu haran cuando salieran del coche eran
cosas que involucraban el lugar dnde Mary viva con Rhage, el Rey, los Hermanos,
los guerreros y sus compaeras.

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J.R. Ward
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La Hermandad de la Daga Negra 14


En qu demonios haba estado pensando?
Mary tom la salida diecinueve, fue bajo la autopista, y se meti de nuevo en
direccin al sur. To, acababa de mandar la pelota fuera del campo esta noche,
verdad.
Al menos las cosas no podan ir peor.

De vuelta en la Escuela para Seoritas Brownswick, Assail, hijo de Assail, oy el


rugido incluso a travs de la sobrecarga sensorial de la batalla.
A pesar del caos de todos los disparos y las maldiciones y de las carreras locas de
cubierta a cubierta, los sonidos de los truenos que giraban a travs del campus
abandonado era el tipo de cosa que llama la atencin de alguien.
Cuando gir alrededor, mantuvo el dedo en el gatillo de su cargador automtico,
descargando balas con la mirada fija en la alineacin de los no muertos...
Por un milisegundo, dej de disparar.
Su cerebro simplemente no poda procesar lo que sus ojos estaban sugiriendo que
haba aparecido mgicamente a unos meros cincuenta metros de distancia de l.
Era... algn tipo de criatura con apariencia de dragn, con escamas prpuras, un
rabo con pas, y una boca con un conjunto de dientes de dinosaurio Rex. El
monstruo prehistrico era de unos buenos dos pisos de alto, largo como el triler de
un tractor, y rpido como un cocodrilo que iba detrs de algo que se alejaba
corriendo...
Cada libre.
Sin advertencia, su cuerpo sali volando hacia delante y un dolor punzante
descendi de la parte delantera de su pantorrilla y se desliz a travs de su tobillo.
Girando en medio del aire, aterriz delante en el csped enmaraado y una
respiracin despus, un asesino parcialmente herido que haba llegado hasta l con
un cuchillo se tambaleaba en su pecho, esa hoja arqueada sobre su hombro, sus
labios curvados en un gruido mientras la sangre negra sala a oleadas sobre Assail.
Cierto, maldita sea, compaero.
Assail agarr un puado de pelo an marrn, meti su can en esas fauces
abiertas ampliamente, y golpe el gatillo, abriendo la parte de atrs del crneo,
incapacitando el cuerpo de tal manera que cay sobre l como un peso muerto
retorcido. Pateando el cadver animado fuera, se puso de pie.

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J.R. Ward
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La Hermandad de la Daga Negra 14


Y se encontr directamente en el punto de mira de la bestia.
Su movimiento para ponerse vertical fue lo que hizo que los ojos del dragn
golpearan en l y se estrecharan en rendijas. Luego, con otro rugido, el asesino fue
hacia l, golpeando sobre el suelo, aplastando a los asesinos bajo sus grandes patas
traseras, sus garras delanteras curvadas, y listo para atacar.
Joder!
Assail se dispar hacia delante, sin preocuparse sobre dnde estaba apuntando su
pistola y absolutamente despreocupado sobre el hecho de que l se estaba dirigiendo
directamente hacia una lnea avanzada de lessers. Las buenas noticias? La bestia se
encargara de ese pequeo problema. Los asesinos, del mismo modo, echaron un
vistazo a todo el-infierno-sin-furia que iba hacia ellos y se dispersaron como hojas en
un viento de otoo.
Naturalmente, no haba nada directamente por delante que proporcionara una
cubierta. Por mala suerte, su ruta de escape no ofreca nada excepto matorrales y
arbustos, sin ninguna proteccin significativa. El edificio ms cercano? A doscientos
metros de distancia. Al menos.
Con una maldicin, corri incluso ms rpido, forzando a los msculos de sus
piernas, llamando por ms y ms velocidad.
Era una carrera que la bestia se esperaba que ganase una victoria que era
inevitable cuando una zancada de metro y medio intentaba escapar de un conjunto
de patas que podan cubrir siete metros y medio en un solo salto. Con cada segundo,
ese fuerte golpeteo se hizo ms alto y ms cercano hasta que explosiones calientes de
respiracin golpearon la espalda de Assail, calentndole a pesar del fro.
El miedo golpe en su ncleo.
Pero no haba tiempo para intentar aprovechar el pnico que inund su mente. Un
gran rugido explot hacia l, la fuerza del sonido tan grande que lo impuls,
proporcionndole una rfaga de aire maloliente que le pas. Mierda, su nica
oportunidad era...
El mordisco lleg despus del gran rugido, esas mandbulas golpearon tan cerca
de la nuca de Assail que se encogi incluso si eso frenaba su carrera. Aunque
demasiado tarde para salvarse. Aerotransportado. Fue aerotransportado, arrancado
de la tierra a mitad de un paso salvo que por qu no haba ms dolor?
Seguramente si la bestia le hubiera golpeado en los hombros o el torso, habra
estado atormentado no, espera, lo hizo en la chaqueta. La cosa le tena por la
chaqueta de cuero, no por la carne, una banda de constriccin atravesando sus

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La Hermandad de la Daga Negra 14


pectorales y levantndole por las axilas, sus piernas flotando, su pistola disparando
cuando cerr sus manos en puos. Debajo de l, el paisaje se inclinaba como si
estuviera en un sube y baja, los lessers corriendo, los Hermanos luchando, los
arbustos y los rboles crecidos girando a su alrededor cuando fue sacudido sobre
todo.
La maldita cosa le lanzara y le cortara la garganta. Este sinsentido de aqu para
all solo estaba macerando una comida.
Maldito fuera, l era un vampiro equivalente al ala de un pollo.
Sin tiempo. Solt su pistola y fue a la cremallera en su garganta. El agitado
movimiento consigui su diminuto objetivo rpido como un ratn, elegante como el
mrmol, todo aguja en un pajar por sus manos temblorosas y sus sudorosos y
resbaladizos dedos.
El buen agarre de la bestia hizo ms por l.
Con esos dientes cerrados en la parte de atrs de la chaqueta, el cuero no poda
mantener su peso, y se liber, cayendo de las mandbulas, el duro suelo corri a
recibirlo. Hacindose una bola para no romperse nada, aterriz, no obstante, en un
montn.
Directamente en su hombro.
El crujido fue algo que se registr a lo largo de su cuerpo y lo dej tan intil como
un beb desatendido, perdi la respiracin, su visin se emborron. Pero no haba
tiempo si quera vivir. Girando alrededor, l
Pum! Pum! Pum! Pum! Pum! BUM!
Sus primos salieron de la noche, corriendo como si fueran perseguidos cuando de
hecho no lo eran. Ehric tena dos auto cargadores levantados y descargando... y Evale
tena rifle para caza mayor sobre su hombro.
Eso fue el BUM!
De hecho, el arma era un rifle real, un arma enorme que haba sido dejada en la
poca del Raj de la India. Evale, el agresivo bastardo, haca tiempo haba parecido
tener un vnculo con la cosa de una manera mi preciosa anti natural.
Gracias a las Parcas por las preocupaciones enfermizas.
Esas balas de cuarenta milmetros no hacan nada para frenar a la bestia,
golpeando en las escamas prpuras como si fueran guisantes en un vehculo de
motor. Pero el rifle de caza de plomo caus un aullido de dolor y un retroceso.
Esa fue la nica oportunidad de Assail para escapar.

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La Hermandad de la Daga Negra 14


Cerrando sus ojos, se enfoc, enfoc, enfoc...
No se desmaterializ. Demasiada adrenalina encima de demasiada cocana con
demasiado dolor de su hombro como cazador.
Y la bestia fue directa al ataque, volvindose a enfocar en Assail y dndole el
equivalente dragn de jdete en forma de un enorme rugido...
El gran disparo son una segunda vez, dndole a la cosa en el pecho.
Corre! bram Ehric cuando recarg sus cuarenta, los cargadores pateando
fuera de la culatas de sus pequeas pistolas. Levanta!
Assail us su brazo bueno para empujarse del suelo, y sus piernas reaccionaron
con admirable aplomo. Sujetando su miembro herido contra su pecho, tir tan fuerte
como pudo, los restos de su chaqueta aleteando, su estmago girando, su corazn
latiendo.
BUM!
En cualquier parte, en cualquier lugar tena que llegar a cualquier parte fuera de
alcance del maldito y rpido. Demasiado malo que su cuerpo no estuviera
escuchando. Incluso cuando su cerebro estaba gritando por velocidad, todo lo que
poda hacer era dar bandazos como un zombi...
Alguien le atrap por detrs, alejndole del suelo en un arranque y arrastre que
rpidamente se convirti en llevarle sobre el hombro como un bombero. Cuando
golpe el lugar boca abajo, vomit por la agona, destellos iluminaban sus ojos
cuando su estmago se vaci con violencia. Las buenas noticias eran que no haba
comido durante doce a quince horas en ese punto, as que no poda manchar mucho
la pierna de los pantalones de su primo.
Quera ayudar en el esfuerzo. Quera aguantar por s mismo. Quera...
Los arbustos le golpearon en la cara, y entrecerr sus ojos para protegerlos. La
sangre comenz a fluir y llen su nariz. Su hombro estaba ms y ms dolorido. La
presin en su cabeza se hizo insoportable, hacindole pensar en neumticos
desinflados, bolsas con demasiadas cosas en ellas, globos de agua que explotaban y
derramaban su contenido por todas partes.
Gracias a Dios por sus primos. Ellos nunca lo abandonaban.
Uno deba recordar recompensarles en alguna manera.
El anexo pareci galopar hacia ellos en lugar de al revs, y desde el punto de
ventaja de Assail con la vista invertida, la cosa pareci estar colgando de la tierra en

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lugar de plantado en ella. Ladrillo. Incluso con los empujones y la oscuridad y los
pasos alternados, poda decir que la cabaa era de ladrillo.
Uno solo poda esperar que fuera una construccin robusta.
Su primo tir abajo la puerta, y el aire del interior era polvoriento y hmedo.
Sin advertencia, Assail fue arrojado como la basura que era, y aterriz sobre el
polvoriento suelo con un rebote que le hizo vomitar de nuevo. La puerta se cerr de
golpe, y luego todo lo que oy fue la pesada respiracin de su primo. Y la suya.
Y los sonidos amortiguados de la batalla.
Hubo una abrupta llamarada de luz naranja.
A travs de la bruma de dolor, Assail frunci el ceo y luego retrocedi. La cara
iluminada cuando un cigarrillo liado fue encendido, no era de ninguno de sus
primos.
Ests muy malherido? pregunt el Hermano de la Daga Negra Vishous
cuando exhal un humo muy delicioso.
Eres t?
Me veo como Santa Claus?
Eres un salvador improbable. Assail hizo una mueca y se limpi la boca con la
manga de su chaqueta. Y me disculpo por tus pantalones.
V se mir hacia abajo.
Tienes algo contra el cuero negro?
Vomit en la parte de atrs de ellos...
Mierda!
Bueno, uno puede conseguir limpiarlos...
No, idiota, eso viene a por nosotros. V asinti hacia la ventana oscurecida.
Maldicin.
De hecho, en la distancia, el martilleo atronador de la marcha del dragn sonaba
una vez ms, una tormenta reunindose y dirigindose en su direccin.
Assail se sacudi en el suelo, buscando algn lugar para esconderse. Un armario.
Un cuarto de bao. Una bodega. Nada. El interior estaba vaco excepto por los dos
soportes del techo al suelo y una viga con una dcada de decadencia. Gracias a la
Virgen Escriba que pareca ser un ladrillo fuerte y muy probablemente resistente...

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El tejado se levant y se astill sobre uno, los escombros lloviendo, los trozos de
asfalto golpeando en el suelo como si la caseta estuviera anunciando su propia
muerte con una ronda de aplausos. El fresco aire nocturno alej el olor a polvo, pero
era difcil un alivio dado lo que haba precipitado el acceso.
La bestia no era vegetariana, estipulado. Pero tampoco estaba preocupado por su
consumo de fibra: la cosa escupi ese viejo tejado de madera a un lado, se arque, y
abri sus mandbulas, liberando una explosin snica de un rugido.
No haba ninguna parte a la que correr. La criatura estaba de pie sobre el edificio,
preparada para atacar a lo que se haba convertido en su fiambrera. Ninguna parte
con la que cubrirse. Ninguna defensa adecuada para sujetar.
Vamos dijo Assail hacia el Hermano cuando esos grandes ojos reptilianos se
estrecharon y el hocico golpe una exhalacin tan caliente y ftida como el
contenedor de basura en verano. Dame tu arma. Lo distraer.
No te dejar.
Yo no soy uno de tus hermanos.
T nos diste esta localizacin. Nos diste la cabeza del Fore-lesser. No te dejar,
idiota.
Semejante galantera. Y los cumplidos. Para.
Cuando la bestia solt otro rugido y lanz su cabeza como si estuviera preparado
para jugar con ellos un poco antes de consumirlos, Assail pens en su trfico de
drogas... su adiccin a la cocana...
La hembra humana de quin se haba enamorado y haba tenido que dejar ir.
Porque ella no poda manejar su estilo de vida, y l estaba demasiado atrapado en l
para parar, ni siquiera por ella.
Sacudi su cabeza hacia el Hermano.
No, no valgo la pena para ser salvado. Sal de una maldita vez de aqu.

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Ca p t u l o 6

Sopa de pollo y estrellas Campbell.


Mientras Mary se cerna sobre el fogn en la cocina principal de Lugar Seguro, le
daba vueltas y vueltas a la sopa con una cuchara de acero inoxidable, viendo las
hinchadas casi estrellas de pasta girando junto con los cuadrados de carne blanca y
los trozos de zanahorias. La cacerola era la ms pequea que tenan en la casa. El
caldo era amarillo, y el dulce olor le recordaba las sencillas enfermedades que haba
tenido cuando era nia... resfriados, gripes, estreptococos.
Cosas ms sencillas que el cncer.
O la EM4 que le haba quitado a su madre.
El tazn en el que verti las cosas era color crema con anillos amarillos
concntricos ribeteando el borde. Sac una cuchara limpia del cajn y rode la
encimera hacia la gran mesa burdamente tallada.
Toma le dijo a Bitty. Y te conseguir algunas galletas saladas.
Como si esta tragedia fuese algo que pudieras superar en veinticuatro horas si
estabas lo suficientemente hidratado?
Bueno, al menos con una comida sencilla como esta no era posible que te saliera el
tiro por la culata. Y tan pronto como Bitty se la hubiera comido, Mary iba a ir a
buscar a otro miembro del personal para que asistiera a la nia y luego conseguir
un poco de asesoramiento para s misma.
Cuando regres de los armarios con el paquete de galletas, Bitty estaba tomando
un bocado de prueba y Mary se sent al otro lado de la mesa para no agobiar a la
chica.
La envoltura de plstico se negaba a cooperar y Mary la rompi completa,
derramando galletas saladas y granos de sal sobre la madera.
4

EM: abreviatura de Esclerosis Mltiple.

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Mierda.
Se comi una. Y entonces se dio cuenta de que no haba comido nada en un rato y
tambin tena hambre
Mi to va a venir a por m.
Mary se congel a medio masticar.
Qu has dicho?
Mi to. Bitty no levant la mirada, slo sigui moviendo la cuchara a travs de
la sopa humeante. Va a venir a por m. l va a llevarme a casa.
Mary reanud todo el asunto de masticar, pero su boca era como una mezcladora
de cemento tratando de procesar grava.
En serio?
S.
Con manos cuidadosas, Mary recogi las galletas desperdigadas, apilndolas en
grupos de cuatro.
No saba que tenas un to.
Lo tengo.
Dnde vive?
En Caldwell no. Bitty tom otra cucharada y la puso en su boca. Pero l
sabe cmo llegar hasta aqu. Todo el mundo sabe dnde est Caldwell.
Es el hermano de tu mahmen?
S.
Mary cerr los ojos. Annalye nunca haba mencionado ningn pariente. No los
haba divulgado en el papeleo ni mencionado algn pariente cercano. Y la hembra
haba sido consciente de que su estado se estaba deteriorando de modo que, si
hubiese habido un hermano en alguna parte, seguramente ella le habra dicho a
alguien sobre l y eso habra ido a su archivo.
Quieres que trate de comunicarme con l por ti? pregunt Mary. Sabes
dnde vive?
No Bitty baj la mirada a su sopa. Pero l vendr a por m. Eso es lo que
hace la familia. Lo le en ese libro.
Mary tena algn vago recuerdo de un libro infantil sobre los diferentes tipos de
familia: biolgica, adoptada, de abuelos, as como aquellas que resultaban de los

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donantes de esperma, donantes de vulos, fecundacin in vitro. El punto era que, sin
importar cmo ocurran o qu aspecto tenan, en cada caso, todo el mundo era una
unidad, con una gran cantidad de amor rodendolos.
Bitty.
S?
El telfono de Mary comenz a vibrar en el bolsillo del abrigo que an no se haba
quitado y se sinti tentada a dejar ir al buzn de voz a quien quiera que fuera.
Pero con eso que los Hermanos estaban haciendo esta noche con ese enorme ataque?
Cuando sac su celular y vio quin era, pens: oh, Dios.
Butch? Hola?
Haba interferencia en la conexin. Viento? Voces?
Hola dijo en voz ms alta.
yendo a buscarte.
Qu? Se levant de la silla. Qu ests diciendo?
Fritz grit el Hermano. Est yendo a buscarte! Te necesitamos aqu!
Maldijo.
Tan malo es?
Fuera de control.
Mierda susurr. Conducir yo misma. Ahorramos tiempo.
Hubo una serie de estallidos, algunas maldiciones y luego distorsin como si
Butch estuviera corriendo.
escribirte la ubicacin. Date prisa!
Cuando la conexin se cort, mir a la nia y trat de no sonar tan aterrada como
estaba.
Bitty, lo siento mucho. Me tengo que ir.
Esos ojos color pardo claro encontraron los suyos.
Qu pasa?
Nada. Yo slo... te traer a Rhym. Ella se sentar aqu y tal vez podis tomar el
postre?
Estoy bien. Voy a subir a empacar, as estoy lista para mi to.

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Mary neg con la cabeza.
Bitty, antes de hacer eso, tal vez t y yo deberamos tratar de encontrarlo
primero?
Todo est bien. l sabe de m.
Estabilizar la respiracin. Por muchas razones.
Pasar ms tarde a ver cmo te est yendo.
Gracias por la sopa.
Mientras la nia segua comiendo, no pareca importarle quien estaba o no
alrededor de ella como de costumbre. Y con un fuerte dolor de cabeza Mary fue
rpido en busca de la supervisora de admisin, que estaba haciendo una doble
funcin como personal en el sitio debido a que una de las otras trabajadoras sociales
estaba de permiso por maternidad. Despus de explicarle a Rhym todo lo que haba
sucedido, Mary ech a correr, saliendo de la casa y saltando en el Volvo.
La antigua Escuela para Seoritas Brownswick estaba a unos diez minutos en
coche. Ella lleg en siete, pasando a toda velocidad por vas secundarias, esquivando
desarrollos suburbanos, volando a travs de luces naranjas y seales de alto. El coche
familiar no estaba diseado para ese tipo de ejercicio, el cuadrado peso pesado
dando bandazos de un lado a otro, pero no le importaba. Y santa mierda, se sinti
como una eternidad antes de que alcanzara los bordes exteriores del descuidado
campus.
Sacando su telfono, solt lentamente el acelerador y entr en sus mensajes de
texto.
Leyendo en voz alta, dijo:
Pasa las puertas principales... da la vuelta mierda!
Algo sali disparado hacia la va, la figura movindose como una mueca de trapo
aguada y tropezando directamente en frente de su coche. Dando un frenazo, golpe
al hombre no, era un asesino: la sangre que salpic el parabrisas era negra como la
tinta y la cosa sali disparada una vez ms, a pesar de que una de sus piernas
pareca rota.
Con el corazn acelerado, trag y apret el acelerador de nuevo, temerosa de que
hubiera otros detrs de ste, pero an ms aterrorizada por lo que estaba sucediendo
con Rhage. Volviendo a revisar su telfono, sigui las indicaciones alrededor de la
parte trasera de la escuela, a un sendero de una sola va que la condujo al
enmaraado desastre del paisaje.

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Justo mientras se preguntaba a dnde diablos se supona que deba ir desde all, la
pregunta fue respondida. Lejos al otro lado de un prado, la bestia se destacaba entre
los edificios abandonados como algo salido de una pelcula del Canal SyFy. Lo
suficientemente alto como para llegar a los tejados, lo suficientemente grande como
para empequeecer incluso a una residencia, vil como un tigre tentado con una
comida, la cosa estaba en modo de ataque total.
Arrancando el techo de un cobertizo con sus dientes.
Ella no se molest en apagar el motor.
Mary lanz el Volvo en el estacionamiento y salt. En el fondo de su mente, era
consciente de que el desigual pap-pap-pap en el fondo eran balas volando, pero no iba
a preocuparse por eso. Lo que s le daba pnico?
Quin demonios estuviera en ese edificio.
Mientras corra hacia el dragn, puso dos dedos en su boca y sopl con fuerza.
El silbido fue agudo y estridente como un grito y no impresion en absoluto ya
que las tejas de la estructura de ladrillo salieron volando por un costado.
El rugido que sigui era algo que ella conoca muy bien. La bestia estaba lista para
su Happy Meal5, y toda esa cosa de reubicacin del techo era su manera de entrar en
el envase.
Mary tropez con algo oh, Dios, era un lesser al que le faltaba un brazo y
sigui su camino, silbando por segunda vez. Y por tercera vez
La bestia se congel, sus flancos bombeando adentro y afuera, sus escamas color
prpura destellando en la oscuridad, como si estuvieran iluminadas desde adentro
por una fuente elctrica.
El cuarto silbido hizo que volviera su cabeza.
Disminuyendo la velocidad de su carrera, Mary ahuec las manos alrededor de su
boca.
Ven aqu! Ven, chico!
Como si la bestia slo fuera el perro ms grande del mundo.
El dragn solt un resoplido y luego sopl a travs de sus fosas nasales, el sonido
algo entre un cojn de pedorretas y un turbo jet al despegar.
T, ven aqu! dijo. Deja eso. No es tuyo.

Cajita de comida del Mc Donalds para nios con regalito incluido.

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J.R. Ward
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La Hermandad de la Daga Negra 14


La bestia volvi a mirar a lo que ahora era tan slo cuatro paredes de ladrillo y no
mucho ms, y un gruido curv su labio negro dejando al descubierto dientes
afilados que le habran dado inseguridad dental a un gran tiburn blanco. Pero al
igual que un pastor alemn al que su entrenador le ordena acercarse, la maldicin de
Rhage se apart de su trabajo de deconstruccin y fue dando brinquitos hacia ella.
A medida que el dragn pasaba a travs de la maleza y las zarzas, su gran peso
sacuda tanto el suelo que Mary tuvo que extender sus brazos para mantener el
equilibrio.
No obstante, aunque pareciera imposible, la cosa estaba sonrindole, su espantoso
rostro transformado por una alegra que ella no habra credo si no la hubiera visto
cada vez que estaba alrededor del monstruo.
Estirando sus manos hacia arriba, recibi a la gran cabeza que se agach hasta ella
con suaves palabras de elogio, poniendo la mano sobre su mejilla circular, dejndole
respirar su aroma y escuchar su voz. En su visin perifrica, vio a dos personas salir
del edificio en ruinas mejor decir una persona que tena buena condicin fsica y
estaba corriendo con fuerza y otra que estaba levantada en un fuerte hombro,
obviamente herida.
No se atreva a mirarles directamente para ver quines eran. La mejor oportunidad
que tenan era su relacin con la maldicin y era extraa. Tan fea como era la cosa,
tan terrible y mortal como podra ser... ella senta un amor imperecedero calentando
su cuerpo. Su Rhage estaba en alguna parte, atrapado bajo las capas de msculo y
escamas y un conocimiento externo, pero ms que eso, ella adoraba a la bestia
tambin.
Los disparos vinieron de la derecha, y por instinto ella grit y se agach para
cubrirse la cabeza.
El dragn se hizo cargo a partir de ah, girando hacia los tiradores al mismo
tiempo que se las arreglaba para envolver la cola en torno a Mary y meterla contra su
flanco. Y luego estaban en movimiento. El paseo era duro, como un toro mecnico
sufriendo de subidas de tensin, y ella se aferr a una de las pas ms grandes para
salvar su vida.
Gracias a Dios por esa protuberancia sea. Porque lo que sucedi despus
involucraba una gran cantidad de Baila el twist y grita6.

Twist and Shout: hace referencia a la cancin cuya versin ms conocida fue la de Los Beatles lanzada a
mediados de los aos 60.

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La Hermandad de la Daga Negra 14


Primero fueron los gritos. Terribles gritos como de pesadilla por los que se habra
cubierto los odos para bloquearlos excepto que no se atreva a soltarse y
arriesgarse a ser arrojada al aire
Arriba y por encima.
Un asesino, que estaba goteando como un colador, pas volando sobre la espalda
de la bestia y la sangre negra golpe a Mary como una lluvia hedionda. La cosa
aterriz en un montn roto y el que le sigui, un segundo lesser que igualmente fue
lanzado sobre el hombro, golpe al primero como una roca.
Oh mira. Sin cabeza. Se preguntaba dnde
Algo que era vagamente redondo y tena un rostro en un lado y una mata de
cabello rubio en el otro rod como un baln de baloncesto a travs de la alta hierba
que haba sido aplastada bajo los enormes pies traseros del dragn... patas
garras o lo que sea.
La bestia la mantuvo con ella en el viaje por el resto de los juegos y la diversin.
Hablando de una abundante comida. A su paso, brazos y piernas, ms cabezas
rara vez un torso, ya que probablemente eran una buena comida se esparcan por
el suelo. Afortunadamente, nada se pareca a un Hermano o a un luchador, pero oh,
Dios, el olor. Iba a tener que hacerse irrigaciones con un irrigador nasal en sus senos
nasales durante un mes despus de esto.
Justo cuando estaba perdiendo la nocin del tiempo, justamente cerca del
momento en que no estaba segura de si podra sostenerse por mucho ms tiempo, el
impulso de la bestia se desaceler y se detuvo. Su gran cabeza gir de izquierda a
derecha. Su cuerpo pivote alrededor. Buscando ms.
El paisaje pareca vaco de cualquier cosa que se moviera, nada ms que estticos
edificios en descomposicin, rboles sin hojas y sombras oscuras que no se movan
donde sea que mirara. Los Hermanos deban seguir en el campus; de ninguna
manera se iran sin Rhage. Pero sin duda que estaban viendo al gran dragn desde
detrs de una buena cobertura. Y en cuanto a los asesinos? El resto de los enemigos
deba haber sido eliminado, incapacitado o comido.
El enorme ataque pareca haber terminado...
Querido Seor, la carnicera dejada atrs. Cmo iban a limpiar esto? Tena que
haber un centenar de lessers en el suelo retorcindose, incluso si estaban slo en
pedazos.
Mary palme su mano contra la base de la gruesa cola.
Gracias por mantenerme a salvo. Ya me puedes bajar.

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La Hermandad de la Daga Negra 14


La bestia no estaba tan segura como ella y continu inspeccionando la escena de la
batalla, los msculos de sus hombros retorcindose, esos enormes muslos tensos y
listos para saltar. Nubes de aliento caliente salan de sus fosas nasales, estallando en
el aire fro nocturno como parte del espectculo de un mago.
Est bien dijo ella, acariciando esas escamas.
Gracioso, habra pensado que esas cosas iban a ser duras, pero eran suaves y
flexibles, un fino entrelazamiento de capas que cambiaban con los movimientos del
dragn y destellaban todos los colores del arco iris encima de una base de color
prpura.
En serio, todo est bien.
Despus de un momento, el punzante agarre de la bestia se desenroll y ella se
baj al suelo. Tirando de su abrigo y su ropa en su lugar, mir a su alrededor.
Luego se puso las manos en las caderas y mir hacia arriba.
Est bien, grandote, hiciste un gran trabajo. Gracias. Estoy orgullosa de ti.
Cuando la cosa resopl y baj su cabeza, ella le acarici el hocico. Sin embargo, es
hora de irse. Puedes dejar que Rhage vuelva?
Esa gran cabeza se lanz al aire, la sangre negra de los lessers que haba consumido
destellando como un recubrimiento de aceite por su garganta y su pecho.
Chasqueando sus mandbulas en dos ocasiones, los dientes y colmillos se trabaron
con un sonido como dos todoterrenos chocando entre ellos parrilla con parrilla. El
rugido que vino despus fue uno de protesta.
Est bien murmur ella mientras permaneca a sus pies. Te amo.
La bestia baj su hocico y resopl aire hmedo.
Y luego, as como as, su cuerpo se derrumb, como un castillo de arena golpeado
por una ola, una figura de cera calentada en un charco disuelto. En su lugar, Rhage
apareci boca abajo en el suelo, con la tremenda espalda tatuada curvndose
alrededor, con las piernas desnudas encogidas como si su estmago ya le molestara.
Rhage dijo mientras se pona de cuclillas junto a l. Ests de vuelta, mi
amor.
Cuando no hubo respuesta, ni siquiera un gemido de estoy a punto de vomitar,
ella frunci el ceo.
Rhage...?

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J.R. Ward
The Beast

La Hermandad de la Daga Negra 14


Cuando puso la mano en su hombro, la imagen tatuada del dragn en su piel
volvi a la vida, movindose alrededor de modo que su cabeza estuviera bajo su
toque.
Rhage? repiti
Por qu no se mova? Por lo general, estaba desorientado y con dolor, pero
siempre giraba hacia ella, tal como lo hizo el tatuaje de la bestia, buscando
ciegamente su voz, su toque, su conexin.
Rhage.
Alcanzando la parte superior de su brazo, puso toda su fuerza en tirar de l hasta
ponerlo bocarriba sobre el suelo.
Oh Dios!
Haba sangre roja en su pecho. En medio de todas las manchas negras de lo que la
bestia haba consumido, haba una muy real, muy aterradora y muy extendida fuente
de sangre de color rojo en el centro de su torso.
Ayuda! grit al paisaje. Ayuda!
Los Hermanos ya estaban llegando desde todas las direcciones, abandonando sus
cubiertas, corriendo a travs del campo de batalla que estaba lleno de asesinos
mutilados. Y justo en sus talones, como el faro de un dios benvolo, estaba la unidad
quirrgica mvil de Manny y la RV se diriga a ellos como si el pie del buen doctor
pesase sobre el acelerador.
Mary busc a Vishous en la multitud debido a su experiencia como TEM 7.
Tienes que ayudarlo!
Esa mancha roja... estaba justo en el esternn de Rhage.
Y su hellren tena un corazn fuerte pero no era impenetrable.
Qu haba pasado?

EMT: tcnico de emergencias mdicas (por sus siglas en ingles de emergency medical technician)

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Ca p t u l o 7

Vishous fue el primero en alcanzar a Rhage cuando el hermano resurgi de la


carne del dragn y la mierda haba pasado de malo pre-bestia a peor postmaldicin. El tipo no se mova, ni siquiera responda a su shellan. Su color era gris
como una lpida de granito y haba una gran cantidad de sangre roja.
Lo que era slo la punta del iceberg. El verdadero problema era cunta tena que
estar dentro de esa cavidad torcica.
Aydame! dijo Mary mientras pona sus manos sobre la herida y empujaba
hacia abajo como si estuviera tratando de detener el goteo. Aydalo, oh, Dios, V
La buena noticia era que la unidad quirrgica estaba frenando y Jane haba
llegado con Manny, despus de haberse trasladado desde su propio vehculo. Tan
pronto como los cirujanos abrieron las puertas delanteras de la RV, ambos doctores
salieron corriendo con bolsas de lona negras llenas de equipos mdicos.
Estn aqu dijo V. No que el par pudiera hacer algo.
Le han disparado? Creo que le han disparado Oh, Dios
Lo s, ven aqu. Djales examinarlo
Mary neg con la cabeza y luch en contra de ser apartada.
Se est muriendo.
Dales algo de espacio para trabajar. Ven.
Maldita sea, esto era su culpa. Si no lo hubiera confrontado... pero qu coo. La
visin haba sido lo que haba sido, y esto era aqu y ahora: Rhage plano sobre su
espalda desnuda, su sangre por todas partes, V sujetando a Mary mientras ella
forcejeaba y se echaba a llorar.
nica herida de bala anunci V. Probable hemorragia cardiaca con
taponamiento y derrame pleural.

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J.R. Ward
The Beast

La Hermandad de la Daga Negra 14


Dios, le gustara poder taparle los odos a Mary mientras hablaba, pero como si
ella no supiera ya lo que estaba pasando?
Los mdicos no perdieron un momento, revisando los signos vitales mientras
Ehlena saltaba de la parte posterior de la RV y traa la camilla con ella.
Vishous capt la mirada de su compaera mientras Jane escuchaba los sonidos
cardacos de Rhage, y cuando neg con la cabeza, supo sin ninguna otra palabra que
todo lo que se estaba imaginando era cierto.
Mierda.
Qu estn haciendo? balbuce Mary contra l. Qu van a hacer?
V sujet a la hembra con ms fuerza mientras ella continuaba mascullando en su
hombro, con la cabeza torcida hacia su compaero.
Van a ayudarle, verdad? Van a curarle... verdad?
Jane y Manny comenzaron a hablar en clave mdica, y cuando Vishous capt la
esencia de las palabras, cerr los ojos brevemente. Cuando abri sus prpados de
nuevo, Manny estaba a un lado de Rhage metiendo un tubo torcico para drenar los
lquidos alrededor de los pulmones y Jane estaba realizando una pericardiocentesis
con una aguja que pareca tan larga como su brazo.
Lo cual era un movimiento a toda pastilla.
Por lo general, este procedimiento era hecho con gua de ultrasonido, pero ella no
tena ms remedio que ir a ciegas a travs del quinto o sexto espacio intercostal junto
al corazn.
Si supona mal? Si iba demasiado lejos?
Mary forceje en sus brazos.
Qu estn haciendo?
Est entrando en paro ladr Manny.
Rhage!
Ehlena estaba justo all con las paletas, pero qu bien haca eso en caso de un
desangramiento masivo? Demonios, incluso si el tubo torcico y la aguja hacan el
trabajo, ninguno iba a solucionar el trauma en el corazn. La nica posibilidad de
supervivencia real era poner al hermano en una mquina de bypass de modo que
Jane pudiera obrar su magia y reparar cualquier desgarro o agujero que hubiera en
un entorno menos lleno de sangre y ms inmvil.

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J.R. Ward
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La Hermandad de la Daga Negra 14


Abruptamente, todo se puso en cmara lenta cuando Rhage abri los ojos, respir
hondo... y volvi el rostro hacia Mary.
Sus labios blancos comenzaron a moverse.
Mary empuj contra el agarre de V y la solt, permitindole ir hacia l. Por el amor
de Dios, esta podra ser la ltima oportunidad de la hembra para comunicarse con su
compaero. Hacer las paces con l. Disponer los arreglos para encontrarse con l en
el otro lado.
Vishous frunci el ceo cuando la imagen de su abandonada madre tendida en esa
plataforma de cama volvi a l.
Ser mejor que cumplas esa promesa, joder, pens a los cielos. Ser mejor que te
pongas los pantalones y cuides de ellos dos.
Mary cay de rodillas junto a la cabeza de Rhage y peg la oreja a su boca. El
hecho de que el personal mdico retrocediera sin duda pas desapercibido para ella,
pero Vishous saba lo que eso significaba y no era nada bueno. Que la frecuencia
cardaca que estaba siendo monitoreada tan de cerca no estaba estabilizndose. Que
la presin arterial no era cada vez ms fuerte. Que ese sangrado no se estaba
arreglando por s solo. Y que el tubo y la aguja no haban ido lo suficientemente lejos.
V mir a Butch, y cuando el polica le devolvi la mirada a travs del drama, V
pens en cmo ellos tres haban formado un vnculo tan estrecho. Les llamaban la
troika8. Unidos como las garrapatas y molestos como la mierda, en palabras de Tohr.
V mir a su alrededor. Los dems Hermanos se haban acercado todos
rodendole, formando una barrera de proteccin y preocupacin en torno a Rhage y
Mary. Sin embargo, ninguno de los guerreros haba guardado su arma, y de vez en
cuando, una bala sonaba cuando liquidaban asesinos cuyos cuerpos estaban
mostrando demasiada animacin.
Cuando Mary comenz a hablar con suave desesperacin, Vishous maldijo de
nuevo ya que cay en la cuenta de que a pesar de que la pareja tena un desenlace
que resultaba en ellos estando juntos, el resto de ellos iba a perder a Rhage y a
Mary. Maldita sea, era imposible imaginar la mansin sin ellos.
No se supona que la mierda empeorara as.

Troika: Palabra de origen ruso que designa en poltica a la alianza de tres personajes o entidades
de idntico nivel y poder que se unen en un solo esfuerzo para dirigir una entidad o llevar a trmino
una misin, a semejanza del antiguo triunvirato de Roma.

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La Hermandad de la Daga Negra 14


Tacha eso, pens, al recordar su visin. l no quera que terminara as.
V movi los ojos hacia su compaera, y cuando Jane slo sacudi la cabeza, su
sangre se hel.
Jesucristo, no.
De repente, una imagen de Rhage junto a la mesa de futboln del Pit le vino a la
mente. El Hermano no haba estado jugando en ese momento; haba estado parado a
un lado, embuchndose una especie de burrito-tamao-saco-de-dormir de Taco Bell.
Haba estado comiendo a doble puo, en realidad: con una chimichanga en la otra
mano. Alternando los bocados, el HDP haba llegado a consumir alrededor de cuatro
mil caloras, junto con el helado de menta con trocitos de chocolate que se haba
devorado de su nevera y la mitad de un pastel de chocolate que haba tenido de
postre antes de venir de la casa principal.
Oye, V, haba dicho el Hermano en un momento dado. Alguna vez vas a afeitar esa
fea alfombra de bao alrededor de tu bocaza? O vas a seguir luciendo como un artculo
defectuoso de Affiliction como un servicio pblico de lo que no se debe hacer con una navaja?
Tan jodidamente irritante.
Y acaso no dara su testculo restante por ser parte de eso otra vez? Aunque slo
fuese como un adis.
El tiempo era demasiado finito: sin importar cunto de ste tenas con alguien que
amabas, cuando llegaba el final, no era ni de cerca suficiente.

Te amo dijo Mary con voz ronca. Te amo


Cuando apart con una caricia el cabello rubio de Rhage lejos de su frente, su piel
estaba tan fra y extraamente seca. Su boca manchada de sangre se estaba
moviendo, pero l no tena suficiente aire en los pulmones para hablar: y oh, Dios,
estaban grises... sus labios se estaban volviendo...
Mary mir a Manny. A Doc Jane. A Ehlena. Entonces encontr los ojos de los
Hermanos. John Matthew. Blay y Qhuinn.
El ltimo al que se qued mirando fue a Vishous... y se horroriz por la luz
distante en sus ojos.
Todos se haban dado por vencidos. Todos ellos. Nadie se apresuraba a empujarla
fuera del camino para que pudieran intubar a su compaero, o sacudir su corazn

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J.R. Ward
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La Hermandad de la Daga Negra 14


para que volviera a latir, o abrirle la caja torcica y hacer todo lo necesario para
conseguir que lo que sea que estaba mal funcionara de nuevo.
Rhage se arque con un gemido y tosi un poco de sangre. Y cuando comenz a
ahogarse, ella conoci una nueva definicin del terror.
Te encontrar le dijo. En el otro lado. Rhage! Me escuchas? Te encontrar
en el otro lado!
El jadeo y el estertor, el dolor en su rostro, la agona del grupo a su alrededor...
todo se volvi tan cristalino que le haca dao en ojos y odos, manchando su cerebro
para siempre. Y curiosamente, pens en Bitty y su madre, y lo que haba pasado en la
clnica.
Oh, mierda, si ella abandonaba el planeta... qu iba a pasar con la nia? Quin se
iba a preocupar tanto como ella por la ahora hurfana?
Rhage... Mary tir de sus hombros. Rhage! No! Espera, qudate aqu
Ms tarde, tratara de desentraar por qu la conexin sinptica consigui
formarse cuando lo hizo. Se preguntara cmo era posible que hubiera pensado todo
eso... rompera a sudar fro por lo que habra ocurrido a continuacin y lo que no
habra ocurrido a continuacin si ese rayo de luz no hubiese salido de la nada
cuando lo hizo.
A veces la casi prdida era casi tan traumtica como el impacto.
Pero todo eso vino despus.
En el momento de la muerte de su amado, en el mismo instante en que sinti que
l haba dejado su cuerpo para hacer el viaje al Fade... de repente, y por ningn
motivo en el que pudiera pensar, ella vocifer:
Dadle la vuelta sobre su costado. Hacedlo!
Comenz a tirar de l ella misma, pero no consigui nada era demasiado pesado
y no poda conseguir un buen agarre en su enorme torso.
Mirando hacia arriba, les hizo un gesto a los Hermanos.
Ayudadme! Ayudadme, coo!
V y Butch se dejaron caer junto a ella y suavemente movieron a Rhage sobre su
costado derecho. Arquendose alrededor de su compaero, Mary retrocedi por una
fraccin de segundo. Los brillantes colores del tatuaje del dragn se estaban
desvaneciendo, como si el brillo de la representacin fuera un barmetro de la salud
de Rhage. Enfocndose de nuevo, puso las manos en la forma de la bestia y Dios,
odiaba cuan lenta fue la respuesta.

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La Hermandad de la Daga Negra 14


Ven conmigo dijo con urgencia. Necesito que vengas conmigo.
Esto era una locura, pens mientras lentamente arrastraba las palmas de las manos
alrededor del torso de Rhage, pero algo la segua impulsando, algn tipo de
voluntad que sin duda no se senta como la suya propia. Sin embargo, no iba a
discutirlo, mientras la representacin de la bestia segua su toque y era extrao: No
fue sino hasta que se abri paso hasta las costillas que se dio cuenta de lo que estaba
haciendo.
Loco, pens de nuevo. Completamente loco.
Venga, que no era como si el dragn hubiese estado entrenado en medicina de
emergencia mucho menos en ciruga cardaca.
Pero ella no se detuvo.
Aydame le dijo a la bestia con voz estrangulada. Oh, por favor...
solucinalo, aydale, slvale... slvate a ti mismo al salvarle a l...
Simplemente no poda dejar ir a Rhage. No importaba en estos ltimos momentos
que hubiera una salida csmica para ellos dos, que gracias a lo que la Virgen Escriba
le haba dado, no tenan que preocuparse por algn tipo de separacin. Iba a tratar
de salvarlo.
Trabajando con ella, los Hermanos movieron lentamente a Rhage hasta ponerlo de
espaldas una vez ms, y las lgrimas de Mary cayeron sobre el pecho desnudo de su
compaero mientras transfera sus manos sobre el agujero engaosamente pequeo
de un par de centmetros aproximadamente a la derecha del esternn.
Dios, se senta como si la herida debiera ser del tamao de una tumba.
Simplemente arrglalo... de alguna manera, por favor... por favor...
El tatuaje se pos donde ella se detuvo.
Arrglalo
El tiempo se ralentiz a paso de tortuga, y a travs de ojos llorosos mir fijamente
hacia el pecho de Rhage, a la espera de un milagro. A medida que los minutos
pasaban y ella cambiaba a un miserable plano emocional que era ms nervioso que
pnico total, mucho menor que totalmente deprimida y tan vasto que era dos veces el
tamao de la galaxia, pens de nuevo en lo que Rhage haba dicho acerca de esas
horas que haba pasado junto a su cama en el hospital humano: sabiendo que ella iba
a morir, sin poder influir en nada, perdido a pesar de saber hacia dnde se diriga su
cuerpo fsico.

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Era como si la gravedad no tuviera ningn poder sobre m, haba dicho l, y sin embargo,
estaba aplastndome al mismo tiempo. Y entonces t cerrabas los ojos, y mi corazn se
detena. Todo en lo que poda pensar era que, en algn momento en el futuro, ibas a lucir as
para siempre. Y la nica cosa que saba con certeza era que yo nunca iba a ser el mismo, y no
en el buen sentido... porque iba a echarte de menos ms de lo que me preocupara por cualquier
otra cosa en mi vida.
Pero entonces, la Virgen Escriba haba cambiado todo eso.
No obstante, aqu estaba Mary... luchando para mantenerlo con vida.
Y el por qu cuando realmente se centr en la cuestin se senta errado, todo
errado, y aun as no se iba a detener.
En un primer momento, la llamarada de calor no se registr en medio de todas sus
emociones. Haba demasiado saliendo a relucir en su mente y el cambio de
temperatura era muy sutil. Sin embargo, el calor pronto se hizo imposible de ignorar.
Parpadeando, frunci el ceo hacia sus manos.
No se atrevi a apartar las palmas para ver lo que estaba pasando por debajo.
Rhage? Rhage... te vas a quedar con nosotros?
El calor rpidamente lleg a ser tan intenso, que se irradi por sus brazos y calent
el aire que respiraba mientras se inclinaba sobre su compaero. Y entonces sinti una
zurra, como si la bestia estuviera rodando alrededor
Sin ninguna advertencia, Rhage abri la boca, inhalando profundamente y de un
tirn apart el torso del suelo, lanzndola de espaldas sobre su trasero. Cuando sus
manos salieron volando, el tatuaje se revel y era...
La representacin del dragn haba perdido sus contornos, sus colores habindose
arremolinado juntos y todava mantenindose distintos, como una de esas anticuadas
cosas spin-art que haba hecho en las ferias cuando era pequea.
Ya no poda ver la herida de bala.
Hubo un jadeo colectivo, seguido por una seria sesin de qu coo y luego una
sarta de aleluyas que fueron pronunciadas con acento de Boston.
Mary? dijo Rhage con voz estrangulada en confusin.
Rhage!
Excepto que antes de que pudiera alcanzarlo, l comenz a toser en grandes
espasmos, la cabeza trabada hacia delante, su distendido vientre contrayndose, la
mandbula abrindose ampliamente.

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Qu le pasa? dijo Mary mientras se inclinaba hacia adelante, a pesar de que
no era como si pudiera hacer algo para ayudarlo. Demonios, los profesionales de la
medicina parecan igualmente confundidos y ellos eran los que tenan la etiqueta de
Doctor en sus nombres
Rhage tosi la maldita bala.
Justo en la mano de ella.
Con una gran arcada final algo sali volando de su boca y ella atrap la
puntiaguda pieza de plomo por reflejo mientras Rhage bruscamente comenzaba a
respirar profundamente, con inhalaciones simples como si nada le hubiera pasado
nunca.
Girando la cosa sobre su palma, ella comenz a rerse.
No pudo evitarlo.
Sujetando la bala entre el pulgar y el ndice, la levant para los Hermanos, los
doctores y los guerreros porque Rhage todava estaba ciego. Y luego se sent a
horcajadas sobre las piernas extendidas de su compaero y le tom el rostro entre las
manos.
Mary...? dijo l.
Estoy justo aqu. Le alis el cabello hacia atrs. Y t tambin.
Al instante, l se calm an ms, una sonrisa tirando de su boca.
Mi Mary?
S... estoy justo aqu.
Y luego, querido Seor, ella estaba llorando tan fuerte que lleg a estar tan ciega
como l lo estaba. Pero no importaba. De alguna manera, la bestia haba hecho el
trabajo y
Mary, yo...
Lo s, lo s. Lo bes. Te amo.
Yo tambin, pero voy a vomitar.
Y con eso, la apart suavemente de la lnea de fuego, se gir hacia un lado y
vomit todo en las shitkickers de Vishous.

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Ca p t u l o 8

Era una infernal forma de volver de entre los muertos.


Cuando Rhage arroj sus galletas por todo el lugar, su cerebro no fue nada salvo
huevos revueltos
De acuerdo, no era una buena idea pensar en huevos de ninguna forma.
La ronda nmero dos de las evacuaciones abdominales se hicieron cargo de su
cuerpo, hacindole retorcerse de pies a cabeza, y mientras dejaba que sus entraas
fueran las que hablaran, oy por encima la voz seca de V.
No es mi noche murmur el Hermano. No es para nada mi noche con la
vomitona.
Eh? pens Rhage, antes de dejarlo ir. Lo nico que realmente le importaba, aparte
del hecho de que ahora poda respirar y hablar de nuevo, era su Mary. Extendiendo
el brazo, fue en busca del contacto con ella otra vez y ella le agarr la mano de
inmediato, sujetndole, resistiendo, tanto calmndole como dndole energa.
Al instante en que se realiz la conexin, su confusin comenz a menguar.
No, eso no era exactamente correcto. No tena idea de cmo se las haba arreglado
para pasar de estar parado frente a la puerta del Fade, enfrentado a una eleccin por
la que se sorprenda de tener que afrontar a pesar de que haba sido consciente de
que haba estado muriendo... a de alguna manera estrellarse de nuevo en su propio
cuerpo y escuchar la ms perfecta voz de su Mary clara como el da, sin la esttica de
radio del miedo y el dolor.
Nada de ese misterio haba sido aclarado pero sencillamente no le importaba
una mierda. En tanto su Mary estuviera con l? El resto era mierda que l podra
Herida? espet. Alguna persona herida?
La bestia haba
Todo el mundo est bien le dijo ella.

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Disclpame por estar enfermo. Dios, el apagn visual post-fiesta era horrible,
pero prefera eso que estirar la pata cualquier noche y dos veces los domingos, como
diran los seres humanos. Lo siento
Rhage, tenemos que meterte en la RV. Y no, no voy a dejarte Jane slo va a
revisar tus signos vitales y luego tenemos que salir de aqu. No es seguro.
Oh, cierto. Estaban en el campus, en el campo de batalla, sin duda una presa
fcil
Con una explosin de la memoria, todo volvi a l. La discusin con V... la
arremetida al campo...
La bala en su corazn.
Con la mano libre, golpe contra su pecho, buscando a tientas para encontrar un
agujero, sintiendo en busca de sangre y encontrando que a lo largo de su torso
haba una capa de humedad pegajosa... pero no haba ninguna herida visible.
Slo una extraa zona en el centro que pareca brillar con el calor de un fuego
cubierto.
Y fue entonces cuando comenz la picazn. Empezando con el rea por encima de
su corazn, se desplaz alrededor en un parche slido, trazndose sobre sus costillas
en un costado, hacindole cosquillas bajo el brazo, movindose hacia el centro de su
espalda.
Era la bestia, volviendo a su posicin. Pero por qu?
S, archiva eso al final de una lnea muy larga de ah qu?.
Mary dijo en su ceguera. Mary?
Est bien salgamos de aqu juntos, y cuando estemos a salvo te lo explicar
todo o al menos te dir lo que s.
Durante la hora siguiente, su shellan cumpli con su promesa, pero cundo haba
decepcionado a alguien alguna vez? Se qued junto a l a cada milmetro del camino,
desde el momento en que fue levantado en una camilla y le fue dado un viaje lleno
de baches en la RV de Manny... desde la tosca evacuacin fuera del recinto cubierto
al suave deslizamiento de las vas pavimentadas de la autopista... desde el frena-yavanza del sistema de puertas que protega el centro de formacin de la
Hermandad... hasta la llegada al fin y procesamiento a su sala de recuperacin en
la clnica.
El viaje le agot por otro lado, pas la mayor parte de ste vomitando partes de
lessers y ahogndose con su repugnante sangre negra. Y era divertido: Por lo general,

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toleraba este periodo de secuelas cabreado y listo para que el sufrimiento acabara.
Esta noche? Estaba tan jodidamente agradecido de estar vivo que no le importaba
que le estuviera pasando el peor caso de virus estomacal/intoxicacin
alimentaria/mareo del mundo.
Vas a morir esta noche, joder!
Maldita sea, Vishous siempre tena razn. Excepto que Rhage de alguna manera
haba vencido a la prediccin y vuelto del Fade: Por alguna razn, por algn milagro,
estaba de regreso y no crea que fuera porque la Virgen Escriba le hubiera hecho
un gran favor. Ya le haba hecho un depsito de ganador de lotera en su reporte
existencial cuando haba salvado a su Mary, y adems, durante el ltimo par de aos
la Madre de la Raza haba estado tan fuera de contacto como ese viejo pariente
excntrico que de repente dejaba de molestar, muchas gracias.
Entonces su hermano haba estado equivocado? La respuesta corta a eso era sip,
teniendo en cuenta que Rhage estaba yaciendo actualmente en una cama de hospital
en lugar de en alguna nube en el cielo.
Pero por qu?
Toma dijo su Mary. Tengo lo que necesitas.
Cierto a tantos niveles, pens mientras giraba la cabeza hacia el sonido de su voz.
Cuando una serie de burbujas le cosquille en la nariz, se estremeci de alivio.
Plop-plop, fizz-fizz, mierda, s.
Gracias murmur porque tema que si trataba de enunciar demasiado las
cosas iba a comenzar a vomitar de nuevo.
Se bebi todo lo que estaba en el vaso y se dej caer sobre la almohada, y entonces
el sonido de Mary poniendo el vaso vaco en la mesa y la sensacin de su peso sobre
el colchn hicieron que por alguna estpida razn se le llenaran los ojos de lgrimas.
Vi el Fade dijo en voz baja.
S? Ella pareci estremecerse, la cama transmitiendo un sutil temblor desde
donde estaba sentada. Es realmente aterrador escuchar eso. Cmo era?
l frunci el ceo.
Blanco. Todo era blanco, pero no haba ninguna fuente de luz. Fue raro.
Te habra encontrado, sabes. Ella respir hondo. Si no hubieses vuelto, yo
habra... no s cmo, pero te habra encontrado.
La exhalacin que solt dur toda una vida para l.

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La Hermandad de la Daga Negra 14


Dios, necesitaba escuchar eso.
Pensabas lo contrario?
No. Bueno, excepto por preguntarme si era posible. Debiste haber pensado lo
mismo o no te habras esforzado tanto por salvarme.
Hubo un momento de silencio.
S susurr ella. Quera salvarte.
Y me alegra que funcionara. En realidad, le alegraba. En serio. Yo, ah...
Sabes que te amo tanto, Rhage.
Por qu eso suena como una confesin? l forz una risa. Slo bromeo.
Realmente odio la muerte.
De acuerdo, algo estaba pasando. Y no slo por l. Ella sonaba extraamente...
derrotada, lo cual no era el estado afectivo de una mujer que haba arrastrado el
lamentable trasero de su hellren de vuelta de las puertas de la muerte.
As como, literalmente.
Rhage busc a tientas para encontrar sus manos, y cuando se apoder de ellas,
stas temblaban.
Qu ms pas esta noche? Y no digas que nada. Puedo sentir tu emocin.
No poda olerla, sin embargo. Haba demasiados lesser en su nariz y en su tracto
digestivo. Quieres hablar sobre el puto reflujo gastroesofgico?
No es tan importante como t. Ella se movi hacia arriba y lo bes en la
boca. Nada es tan importante como t.
Dnde ests? se pregunt a s mismo. Mi Mary... a dnde has ido?
Dios, estoy cansado dijo en el silencio entre ellos.
Quieres que te deje para que puedas dormir?
No. Rhage le apret las manos y sinti como si estuviera tratando de atarla a
l. Jams.

En la tranquilidad del cuarto de hospital, Mary se encontr estudiando el rostro de


Rhage como si estuviera tratando de volver a memorizar los rasgos que saba
condenadamente bien estaban marcados indeleblemente en su cerebro. Por otra

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La Hermandad de la Daga Negra 14


parte, en realidad no estaba obsesionndose con toda esa belleza impa. Estaba
buscando un poco de valor dentro de s misma. O algo.
Uno pensara que, dada su profesin, ella sera mejor en un momento como este.
Dile, pens. Dile acerca de Bitty y su madre, y el hecho de que la cagaste en tu
trabajo y te sientes como un fracaso.
El problema era que todo ese parloteo orientado a una confesin pareca tan
egosta considerando que l haba muerto apenas haca una hora: Era como
tropezarse con alguien que haba estado en un feo accidente automovilstico y querer
explicarle cmo tu noche tambin haba apestado, porque te haban puesto una
multa por exceso de velocidad y se te haba pinchado un neumtico.
Absolutamente habra ido a encontrarte de alguna manera. Mientras repeta
las palabras que ya haba dicho, supo que l haba dado en el clavo: porque se senta
como si tuviera algo que confesar. En serio. Lo habra hecho.
Genial, ahora ella estaba mal del estmago.
Excepto que, Dios, cmo poda decirle que haba luchado tanto para salvarlo no
por ellos y su relacin, o incluso por sus Hermanos y la tragedia que su prdida
habra supuesto para toda la familia, sino por otra persona completamente diferente?
Incluso si esa otra persona y todos sus problemas se poda decir que eran una causa
noble? Incluso si ese tercero era una nia recin hurfana en el mundo?
Sencillamente pareca que era semejante traicin a ellos dos y su vida en comn.
Cuando encuentras el verdadero amor, cuando te ha sido concedido ese don, no
tomabas decisiones de vida o muerte basadas en las situaciones o los problemas de
alguien ms. A menos que fuera tu hijo, por supuesto y el cielo saba que ella y
Rhage nunca, jams tendran hijos.
De acuerdo, ay. Eso dola.
Qu te duele? pregunt Rhage.
Lo siento. Nada. Lo siento tan solo ha sido una noche larga.
Conozco la sensacin. l le solt las manos y estir sus enormes brazos, los
msculos tallndose en su piel y lanzando sombras afiladas. Ven a acostarte.
Djame sentirme como un macho en lugar de un trozo de carne quiero abrazarte.
No tienes que pedirlo dos veces.
Estirndose a su lado en la cama, puso la cabeza en su pecho, justo sobre el
esternn y tom una respiracin profunda. Cuando la oscura especia de su aroma de
vinculacin floreci en el aire, cerr los ojos y trat de liberar todos los caticos

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La Hermandad de la Daga Negra 14


reproches que estaban tropezando y cayendo en el interior de su crneo, payasos de
circo en los que ella no encontraba ninguna diversin en absoluto.
Afortunadamente, el contacto con la piel de Rhage, el calor de su cuerpo, su
presencia vital era como un Valium sin los efectos secundarios. La tensin
lentamente la abandon y esos hijos de puta con las narices de goma, las malas
pelucas y los estpidos zapatos flexibles se desvanecieron en el fondo.
Sin duda estaran de vuelta. Pero no poda preocuparse por eso en este momento.
Est latiendo tan fuerte otra vez murmur ella. Amo el sonido de tu
corazn.
Tambin amaba el constante subir y bajar de su poderoso pecho.
Y vete t a saber... la vista de toda esa suave piel lampia sobre todos esos gruesos
y pesados msculos no era mala tampoco.
Eres tan grande dijo mientras estiraba su brazo y ni siquiera lograba rodear su
torso.
La risa que retumb a travs de l era un poco forzada. Pero l sigui con:
S? Dime lo grande que soy.
Eres muy, muy grande.
Slo mi pecho? O ests pensando en otros lugares?
Conoca bien esa lenta pronunciacin en voz baja era totalmente consciente de a
dnde haba ido su compaero en su cabeza: y, en efecto, cuando mir an ms abajo
por su cuerpo cubierto con una manta, cada centmetro de l claramente an estaba
en condiciones de funcionamiento, experiencia cercana a la muerte o no.
En particular unos ciertos treinta centmetros. Ms o menos.
Sus ojos se dirigieron a la puerta y dese que estuviera cerrada. Haba tanto
personal mdico alrededor bueno, slo tres. Pero cuando estabas interesado en un
poco de privacidad, esos tres eran demasiados.
Cuando Rhage hizo rodar sus caderas, ese delator engrosamiento bajo las sbanas
consigui una caricia que le hizo morderse el labio inferior, y Mary sinti que su
cuerpo responda con una oleada de calor. Dios, odiaba la extraa distancia que
haba surgido entre ellos, esa sutil desconexin que haba estado sintiendo desde
haca un tiempo: De alguna manera, aunque su amor no haba disminuido, parecan
haber estado perdiendo el contacto entre ellos... a pesar del hecho de que se decan
sus respectivos te amo en todos los momentos adecuados, que dorman en la
misma cama y que no se imaginaba estar en ningn otro lugar con nadie ms.

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La Hermandad de la Daga Negra 14


Aunque ahora que lo pensaba, cundo fue la ltima vez que se haban tomado la
noche libre, cualquiera de ellos? Rhage haba estado tan ocupado con la guerra y los
ataques a Wrath y su trono y desde que Bitty y su madre haban llegado a Lugar
Seguro, Mary haba tenido una preocupacin profesional establecida que no la
abandonaba, incluso cuando tcnicamente haba estado fuera de horario. Infiernos, el
preocuparse por Bitty y Annalye haba permanecido con ella incluso mientras haba
estado dormida.
De hecho, ahora soaba con la niita casi todos los das.
Demasiado tiempo, pens Mary. Haba pasado demasiado tiempo desde que ella y
Rhage se haban centrado en ellos apropiadamente.
As que, s, a pesar de que era un parche que sin duda sera temporal, y a pesar del
lugar pblico en el que se encontraban, y sip, sin tener en cuenta el hecho de que
Rhage haba muerto antes... Mary meti a hurtadillas la mano bajo las sbanas y
desliz su palma lentamente por el nervado estmago de su compaero.
Rhage sise y gimi, su pelvis girando de nuevo, sus brazos enderezndose para
poder agarrar los rieles de la cama.
Mary... te deseo...
El placer es mo.
Su excitacin era gruesa y larga, y cuando la rode, la aterciopelada sensacin de
l, los sonidos que haca en el fondo de su garganta y la forma en que su aroma de
vinculacin se encenda an ms eran exactamente el tipo de intimidad que
necesitaban. Todo esto se trataba de ellos dos; ninguna otra cosa era bienvenida: ni su
trabajo, ni el de l, ni las preocupaciones de ella, ni el estrs de l. A este respecto, el
sexo era como el mejor Swiffer9 en el mundo, quitando el polvo y las consecuencias
de la Vida Normal que haban embotado su conexin, dejando el amor que se tenan
el uno al otro tan brillantemente fresco como siempre.
Mntame exigi Rhage. Desndate y sbete encima de m.
Mary mir el equipo mdico que estaba alrededor de toda la cama y quiso
maldecir. Hablando de puntos negros en la pantalla.
Qu hay de tus mquinas? Las cosas estn empezando a ponerse realmente
excitadas.

Swiffer: marca de equipos y productos de limpieza, de la afamada casa P&G, que emplean tecnologa
electrosttica para recoger el polvo en productos desechables o reusables.

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La Hermandad de la Daga Negra 14


Bueeeeeeeeeeeeno, eso es porque yo estoy empezando a ponerme realmente
excitado.
Si suben demasiado
En el momento justo, la alarma del monitor cardaco comenz a sonar de modo
estridente. Y justo cuando Mary sac de un tirn la mano de abajo, Ehlena entr
corriendo en el cuarto.
Est bien le dijo Rhage a la enfermera con una sonrisa. Estoy bien creme.
Voy a comprobar las cosas Excepto que entonces Ehlena se detuvo. Y
sonri. Oh.
S, oh. Rhage tuvo la colosal osada de recostarse como un len a punto de ser
alimentado. Incluso gui en la direccin aproximada en la que estaba Mary.
Entonces crees que tal vez me puedas desconectar por un rato?
Ehlena rio y neg con la cabeza mientras reiniciaba la mquina.
De ninguna manera. No hasta que hayas tenido un poco ms de tiempo para
estabilizarte a tus espaldas.
Rhage se inclin hacia Mary y susurr:
Te quiero a ti de nuevo sobre tu espalda. Eso es lo que necesito.
La enfermera se dirigi a la puerta.
Estoy justo en el quirfano si me necesitis. Estamos a punto de operar.
Rhage frunci el ceo.
A quin?
Hubo un par de lesiones. Sin embargo, nada grave, no os preocupis. Vosotros
dos, portaros bien, de acuerdo?
Gracias, Ehlena. Mary salud con la mano a la otra hembra. Eres la mejor.
A medida que la puerta se cerraba, Rhage baj la voz.
Desconctame.
Qu?
O lo haces t o lo hago yo pero te necesito, ahora.
Cuando Mary no hizo ningn movimiento, Rhage empez a buscar a ciegas las
mquinas, golpeando un ordenador en un soporte que pareca que costaba ms que
una casa.

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J.R. Ward
The Beast

La Hermandad de la Daga Negra 14


Rhage! Mary comenz a rerse mientras le apartaba las manos y las
sujetaba. Vamos
Lo siguiente que supo, es que l la haba levantado sobre sus caderas, colocndola
justo encima de su ereccin. Y sip, en cuanto su peso pareci registrarse, esa cosa del
bip-bip-bip comenz a acelerarse de nuevo.
Puedes enchufarme de nuevo tan pronto como hayamos terminado le
inform. Y a pesar de que ser un sacrificio, si slo quieres hacerme una paja, me
conformo con esperar por ti hasta un poco ms tarde. Pero ya he llegado a estar a
punto de morir una vez esta noche no hagas que tu hellren muera de deseo.
Mary tuvo que sonrerle.
Me matas.
Y t podras tumbarme a m? Por favor?
Sacudi la cabeza a pesar del hecho de que l no poda verla.
No aceptas un no por respuesta, verdad?
Cuando se trata de ti? Rhage se puso serio, sus ojos color azul Bahama
mirndola ciegamente, su bello rostro cada vez ms sombro. Eres tanto mi fuerza
como mi debilidad, mi Mary. Entonces qu dices? Quieres hacer mi noche
completa? Y te recuerdo... ya mor en tus brazos antes.
Mary se ech a rer, y mientras caa hacia delante sobre l, baj la cabeza a su
cuello.
Te amo tanto.
Ahhhh, ahora es lo que me gusta escuchar. Sus grandes manos acariciaron su
espalda. Entonces, qu va a ser, mi Mary?

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La Hermandad de la Daga Negra 14

Ca p t u l o 9

Observar desde las sombras no era el curso normal de Xcor, hijo de nadie.
Como un luchador rebelde y el deforme lder de facto de un renegado equipo de
socipatas, estaba ms acostumbrado a la accin. Preferiblemente con su guadaa. O
un cuchillo. Pistola. Sus puos. Colmillos.
Podra no haber sido descendiente del Bloodletter, como una vez haba credo,
pero de hecho s haba sido criado por este, el ms cruel de los guerreros, y las
lecciones brutales que haban sido impartidas en el campo de guerra por esa mano
enguantada con clavos haban sido bien aprendidas.
Ataca antes de que seas atacado haba sido la primera y ms importante de todas
las dems reglas. Y haba permanecido como su principio de funcionamiento
primario.
Haba momentos, sin embargo, cuando una cierta neutralidad de accin era
requerida, por mucho que sus instintos internos opinaran lo contrario, y mientras se
escudaba detrs del caparazn quemado de un coche en la peor parte del punto dbil
de los callejones de Caldwell, se contuvo a s mismo. Ms adelante, parados justo
fuera de los charcos de luz sucia arrojada por las farolas de treinta aos de edad, tres
lessers estaban intercambiando artculos; un par de mochilas siendo intercambiadas
por una simple bolsa.
Teniendo en cuenta lo que haba observado en los ltimos tiempos en las calles,
estaba seguro de que una carga era efectivo y la otra eran mercancas del mercado
negro de las variedades en polvo e inyectables.
Aspirando, separ los olores y los catalog. El tro todava tena que desteirse
hasta el blanco, su cabello y cejas oscuras indicando su reciente reclutamiento en la
Sociedad Lessening y, de hecho, eso era todo lo que uno se encontraba en el Nuevo
Mundo. Desde que l y su Banda de Bastardos haban hecho el viaje a travs del
ocano desde el Antiguo Pas, el nico enemigo que haban encontrado era esta
variedad recin reclutada, mayormente inferior.

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J.R. Ward
The Beast

La Hermandad de la Daga Negra 14


Ms bien lamentable. Pero donde haba una escasez en calidad, haba una
abundancia en cantidad.
Y los asesinos haban encontrado un nuevo negocio, a que s. Sin embargo, este
tro en particular no iba a ir ms lejos en sus intentos de trfico de drogas. Tan pronto
como terminaran su pequeo traspaso, l iba a masacrarlos
Tres tonos diferentes de telfonos mviles sonaron, todos amortiguados, todos
registrndose slo gracias a la aguda audicin de Xcor. Las cosas se movieron
rpidamente a partir de all. Despus de que cada uno de ellos comprobara lo que
tena que ser un mensaje de texto, discutieron por un simple momento; luego
entraron azarosamente en un vehculo cuadrado, cuyo reluciente exterior plateado
estaba lleno de imgenes de tacos y pizza.
Como un analfabeto, no poda leer la escritura.
Como un luchador, estaba condenado si fuera a permitir que sus objetivos se
escaparan.
Cuando el vehculo pas rodando delante de l, Xcor cerr los ojos y se
desmaterializ en su parte superior, encontrando un lugar en el cual colocar su
cuerpo gracias a una zona hundida detrs de un conducto de ventilacin de algn
tipo. No haba pensado en llamar por respaldo. Sin importar a dnde estaban yendo
los lessers o con quien se encontraran, si estuviera sobrepasado en nmero, l podra
irse sin que nadie supiese lo que estaba tramando.
Palabras ms verdaderas nunca fueron dichas, como se vio despus.
El hecho de que el conductor procediera en direccin al ro Hudson difcilmente
fue una sorpresa. Dadas las mercancas que estaban traficando, uno fcilmente
podra conjeturar que algn conflicto, armado o de otro tipo, podra requerir
refuerzos en la zona por debajo de los puentes o quiz era algo con la Hermandad.
Pero desafortunadamente, esa jungla de asfalto rancia no era su destino. Pronto
ingresaron a una rampa, y la autopista fue superada con creciente velocidad,
haciendo necesario que se acomodara en una posicin acurrucada y asegurara su
cuerpo contra la corriente de aire, envolviendo sus brazos alrededor de la base del eje
y sujetndose inmediatamente.
El viaje fue duro, aunque no por un terreno desigual, sino ms por el fro cortante
y la velocidad. No mucho tiempo despus, sin embargo, tomaron otra salida y la
velocidad se redujo de tal manera que pudo levantar la cabeza e identificar una
seccin suburbana de viviendas que se encontraba al norte de la ciudad. Esa rea
poblada no dur. Pronto, apareci una zona ms rural.

~77~

J.R. Ward
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La Hermandad de la Daga Negra 14


No, era un rea verde o algo as.
No era otra cosa.
Cuando, finalmente, giraron a la izquierda en una propiedad de algn tipo, l no
pudo decir dnde estaba. Ms bien un montn de tierra vaca, cubierta de malas
hierbas algo as como un montn de edificios abandonados. Una escuela? S,
pens.
Pero el lugar ya no era ms para los humanos.
El aroma de los lessers estaba en el aire a tal penetrante grado que su cuerpo
respondi a las capas de hedor, la adrenalina bombeando, los instintos
encendindose y listos para luchar
El primero de los asesinos mutilados se present disperso aqu y all a travs de la
espesa maleza, y a medida que el vehculo continuaba avanzando, aparecieron cada
vez ms.
Cerrando los ojos, se calm y se desmaterializ a la azotea de un edificio de cinco
pisos ms adelante de donde el camin se detuvo finalmente. Pisando con cuidado
sobre las ramas cadas y los bancos de hojas en descomposicin que flotaban en
charcos de agua fra, Xcor se abri camino hasta el borde. El verdadero alcance de lo
que tena que haber sido un ataque masivo sobre la Sociedad Lessening fue
evidenciado por los acres de carnicera en el centro del campus: Una gran franja de
pastos y rboles pisoteados estaba cubierta con capas de partes corporales de
asesinos medio muertos, medio vivos, y una gran cantidad equivalente a un
maremoto de la negra y aceitosa sangre del Omega.
Era como una representacin del propio Dhund.
La Hermandad dijo al viento.
Esa era la nica explicacin. Y mientras pensaba en cul tena que haber sido su
estrategia de ataque, estaba envidioso de que a ellos se les hubiera dado el regalo de
esta batalla. Cmo deseaba que hubiese sido para l y sus soldados
Xcor gir violentamente alrededor.
Algo se mova en el techo detrs de l. Hablando. Maldiciendo.
En la oscuridad, y con un silencio absoluto, retir una hoja de acero de la funda en
su pecho y se agach sobre sus muslos. Acechando hacia adelante en las fras rfagas,
rastre los sonidos a los que estaba a favor del viento y prob el aire. Era un humano.
metraje! No! Te lo digo, es tremenda mierda!

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J.R. Ward
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La Hermandad de la Daga Negra 14


Xcor surgi por detrs de la dbil rata sin cola, y permaneci desapercibido
mientras el humano hablaba por su telfono mvil.
Estoy en un techo tom la puta cosa en video! No, Chooch, T.J. y Soz salieron
huyendo, pero yo vine aqu arriba era un dragn qu? No, Jo, el LSD se disip
esta maana no! Si se trata de un flashback, por qu acabo de publicarlo en
YouTube?
Xcor levant su cuchillo sobre su hombro.
No! Estoy hablando en serio yo
El humano se call cuando Xcor lo golpe en la parte posterior de la cabeza con la
empuadura de su arma. Y mientras el cuerpo se desplomaba y caa sin fuerzas hacia
un lado, Xcor tom el telfono y lo puso en su oreja.
Una voz femenina estaba diciendo:
Dougie? Dougie! Qu ha pasado?
Xcor termin la llamada, puso el telfono en su chaqueta y se inclin sobre el
borde del techo. Los tres lessers con los que haba venido no haban llegado muy lejos
de su camin de comida. Parecan atnitos por lo que los rodeaba, incapaces de
responder dada la magnitud de las prdidas.
Mejor se diriga a ellos primero antes de que huyeran.
Pasando por encima del macho desplomado, salt del edificio,
desmaterializndose mientras caa y volviendo a materializarse en el suelo antes de
que se estrellara al caer y se matara.
Los asesinos lo vieron, y eso era exactamente lo que quera.
Eso hara que su muerte fuese un poco ms desafiante.
Mientras los tres corran para regresar a su camin, avanz sigilosamente sobre el
que estaba ms atrs, apualndolo en el pecho estirando el brazo a su alrededor y
envindolo de vuelta al Omega en un brillante destello y un pop! Luego, se lanz
hacia adelante y agarr al segundo alrededor de los hombros, hacindole perder el
equilibrio y rajndole la garganta antes de echarlo a un lado. Al tercero lo captur
por el cabello justo cuando ste trataba de encerrarse en el auto por el lado del
conductor.
No, compaero gru mientras levantaba bruscamente a la cosa. Todos
para uno y uno para todos.

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J.R. Ward
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La Hermandad de la Daga Negra 14


El lesser aterriz de plano sobre su espalda y antes de que pudiera responder, Xcor
dirigi la bota a su rostro, aplastando su estructura sea, haciendo colapsar sus
rasgos, dejando sus ojos sin nada excepto charcos huecos de fluido.
Xcor mir por encima del hombro. Sera impropio de la Hermandad dejar un
desastre como este para que los humanos lo encontraran. A pesar de que el campus
estaba abandonado, muy pronto, Homo sapiens al azar de la variedad juvenil
traspasaran el descuidado paisaje. Tal y como lo haba hecho el que estaba en ese
techo.
Algo deba haber ocurrido durante el transcurso de la batalla. Una lesin crtica,
tal vez, que imposibilitara la limpieza, al menos a corto plazo
Xcor nunca lo vio venir. Nunca escuch nada.
En un momento, era plenamente consciente de sus alrededores.
Y al siguiente, alguien o algo le haba hecho lo que l haba provocado en ese
humano en el techo.
Ni siquiera tuvo tiempo para un ltimo pensamiento, as de decisivo fue el golpe
en su cabeza.

Vishous baj el brazo lentamente mientras miraba hacia abajo al enorme macho
que acababa de derrumbarse sobre sus shitkickers.
Entonces inmediatamente volvi a levantar su arma, agarrndola con las dos
manos y movindose en un crculo alrededor de s mismo.
Dnde estn tus chicos, verdad? dijo en voz baja. Eh, hijos de puta?
Dnde estn?
No haba manera de que Xcor, lder de la Banda de Bastardos, hubiera venido aqu
solo. De ninguna jodida manera.
V simplemente no era tan afortunado.
Excepto que nada se le vino encima. Nadie contraatac. Nadie corri fuera de un
edificio o desde detrs de un rbol con una pistola levantada, disparando. Todo lo
que haba eran partes de asesinos y torsos en la tierra, el viento fro golpendolo en el
rostro y un montn de tranquilidad.
El sonido de un silbido a su izquierda lo alert de la posicin de Butch. Y luego
hubo otro desde la derecha. Un tercero desde ms adelante.

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J.R. Ward
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La Hermandad de la Daga Negra 14


V silb en respuesta y sus hermanos vinieron trotando.
Mantuvo sus ojos en Tohr, y tan pronto como el luchador estuvo al alcance, V
apunt su arma directamente a ese pecho vestido de cuero.
Detente. Justo ah.
Tohr se detuvo en seco. Alz las manos.
Qu demonios ests haciendo?
Butch, dale la vuelta dijo V entre dientes, asintiendo hacia el vampiro a sus
pies.
En el instante en que Tohr vio quin era, dej caer sus manos y desnud por
completo sus colmillos.
Ahora lo entiendes murmur V. S que tienes el derecho de matarlo, pero
no puedes. Me copias? No vas a despacharlo aqu, de acuerdo?.
Tohrment gru.
No te corresponde a ti decidirlo, V. Jdete, ese hijo de puta es mo
Mierda te voy a disparar. Nos entendemos? Detente justo ah.
Al parecer, el Hermano no era consciente de haber dado un paso hacia adelante.
Pero Butch y todos los dems lo captaron de inmediato y el polica se acerc con
cautela a Tohr.
El asesinato puede ser tuyo dijo Butch. Pero primero lo llevamos de vuelta
con nosotros. Hablamos con el bastardo, conseguimos la informacin luego es
tuyo, Tohr. Nadie ms va a ejecutar el acto final salvo t.
Phury asinti.
V tiene razn. Si lo matas ahora, perdemos el interrogatorio. Se lgico en esto,
Tohr.
Vishous mir a su alrededor. Ellos cuatro haban regresado al campus con la idea
de apualar a tantos como pudieran de vuelta al Omega y hacer la limpieza que
fueran capaces pero este pequeo descubrimiento cambiaba esa meta inmediata.
Butch, llvatelo de regreso en el Hummer. Ahora. V neg con la cabeza hacia
Tohr. Y no, t no vas con l como respaldo.
Me ests entendiendo mal dijo Tohr con gravedad.
Lo hago? Eres consciente de que tienes una daga en la mano? No? Cuando
su hermano mir hacia abajo con cierta sorpresa, V sacudi la cabeza. No creo que

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J.R. Ward
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La Hermandad de la Daga Negra 14


sea yo el que tiene el bloqueo mental. Te quedas con nosotros, Tohr. El poli puede
con esto.
Voy a llamar a Qhuinn y a Blay dijo Butch mientras sacaba su telfono. Los
quiero conmigo.
Y por eso es que te amo murmur V mientras mantena el ojo puesto en Tohr.
El Hermano todava no haba guardado la daga. Y eso estaba bien. Tan pronto
como Xcor estuviera en su camino de salida, V iba a asegurarse de que Tohr lograra
poner ese impulso asesino en buen uso.
Un momento ms tarde, Blay y Qhuinn se materializaron en la escena, y los dos
maldijeron cuando vieron el feo rostro lleno de cicatrices que estaba mirando hacia
arriba ciegamente desde el cuerpo fuera de combate.
Butch hizo un trabajo rpido esposando a Xcor, y luego l y Qhuinn agarraron al
bastardo de pies y manos, llevndolo como un saco de patatas hacia el Hummer
negro sobre negro a prueba de balas que haba sido estacionado detrs de una de las
aulas. La mquina de aspecto desagradable en realidad era la segunda versin del
todoterreno de Qhuinn, el primero haba sido robado cuando l haba cometido un
error de juicio y lo haba dejado estacionado con la llave puesta en frente de una
farmacia el invierno pasado.
V no movi un msculo hasta que vio que la maldita cosa se diriga fuera de la
propiedad a una velocidad de hasta el fondo del pedal.
No es que no confe en ti le dijo a Tohr. Es slo que no
Vishous se call. Y se qued inmvil de nuevo.
Qu es eso? pregunt Phury.
V no tena ni idea. Y eso no era bueno. Lo nico de lo que estaba seguro era de que
el paisaje haba cambiado bruscamente de cierta manera sutil, aunque innegable, una
ola de proteccin extendindose a lo largo de los cuerpos de los muertos como si una
sombra hubiera sido arrojada sobre el campus.
Mierda dijo Vishous entre dientes. El Omega se acerca!

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Captulo 10

La belleza estaba en los odos del espectador.


Mientras Rhage pasaba las manos por los muslos de Mary, podra haber estado
ciego, pero saba exactamente cuan magnfica era su shellan cuando se sentaba en sus
caderas y equilibraba su peso en las palmas de las manos que haba plantado en sus
pectorales.
Entonces, qu va a ser? La provoc mientras mova su pelvis.
Con su ereccin acariciando su ncleo, incluso a travs de la ropa de cama y los
pantalones que llevaba, su respuesta fue ronca.
Cmo puedo siquiera decirte que no? susurr ella.
Dios, esas palabras e incluso ms que eso, su voz. Le hicieron pensar en la
primera noche en que la haba conocido. Haba sido aqu abajo, en el centro de
entrenamiento, justo despus de que la bestia hubiera hecho una aparicin. Haba
estado ciego tambin en ese entonces, y caminando por el pasillo, en busca de una
sesin de ejercicios para distraerse de su aburrimiento de recuperacin. Ella haba
llegado a su instalacin con John Matthew y Bella, como intrprete para el chico que
haba estado mudo y necesitaba LSA10 para comunicarse.
En el momento en que ella le haba hablado, su voz lo haba encadenado como
si cada slaba que haba pronunciado hubiera venido con eslabones de acero. Supo en
ese momento que iba a tenerla.
Por supuesto, en ese momento, no haba planeado que fuera el amor de su vida.
Pero su vinculacin haba tenido otras ideas, y gracias a Dios por eso.
Gracias a Dios tambin, que ella haba estado dispuesta a tenerlo a l.
Ven aqu, mi Mary

10

LSA: siglas de: Lenguaje de Signos Americana.

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La Hermandad de la Daga Negra 14


Ella se movi hacia un lado.
Pero te voy a conectar de nuevo en el momento en que termines.
Rhage sonri tan ampliamente, que le dio dentera en los dientes delanteros.
Bien por m espera, qu? A dnde vas?
Incluso con sus protestas, Mary no detuvo lo que result ser un desmontaje
completo, en vez de una simple desconexin.
Tenemos que mantener esto discretamente. El sonido se detuvo. Y hablo
en serio sobre volver a poner esa cosa a trabajar.
Torcindose hacia un lado, estir el brazo en su ceguera, agarrndola por la
cintura y tirndola en su direccin.
Ven aqu
Todo pensamiento termin cuando sinti su mano en la parte superior de las
sbanas justo sobre su polla.
El sonido que bulla de l era parte mmmmmm y parte gemido. Su toque, incluso
atenuado a travs de las mantas, fue suficiente para poner en marcha su corazn,
para que su sangre hirviera a fuego lento, y su piel se sobrecalentara con un delicioso
cosquilleo.
Y dejndolo a un mero centmetro de un orgasmo.
El colchn de la cama del hospital se movi cuando ella se estir a su lado, y la
palma de su mano se movi debajo de la sbana, viajando oh, mucho ms abajo.
Separando las piernas para darle todo el acceso que quisiera, arque la cabeza hacia
atrs y arque la columna vertebral hacia los cielos mientras ella agarraba su
ereccin. Gritando su nombre, sinti a la bestia surgir tambin, el dragn montando
la cresta de placer junto con l, al mismo tiempo mantenindose atado.
Como si hubiera aprendido buenos modales.
Mi Mary Y luego, l jade. Oh, s.
Ella comenz a acariciarlo bien y despacio, y era extraa la forma en que lo
afectaba. El sexo le haca sentir tan poderoso, tan masculino, tan jodidamente vivo
que se pregunt cmo su piel lograba contener el gran rugido de calor ertico y sin
embargo, ella era la duea de todo l y de la totalidad de su reaccin, completamente
en control, dominndolo de manera que lo haca totalmente dbil ante ella.
Y maldita sea, eso era sexy.
Eres tan guapo dijo ella con voz ronca. Oh, mrate, Rhage

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J.R. Ward
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La Hermandad de la Daga Negra 14


Le encantaba la idea de que ella lo estuviera observando, viendo lo que estaba
haciendo con l, deleitndose en el asimiento que tena sobre l; literalmente. Y si no
la poda tocar por s mismo, si tena que ser un buen chico y mantener las manos
quietas, por lo menos ella poda disfrutar de ponerlo de rodillas y del conocimiento
de que solamente ella tena la capacidad de hacerle esto.
Despus de todo, a pesar de cualquier distancia que haba surgido entre ellos
ltimamente, nada haba cambiado para l. Mary era la nica hembra que deseaba, la
nica que vea, que ola, con la que no poda esperar para estar.
Esto era bueno para ellos. Esta conexin sexual chisporroteante era importante
para ellos justo ahora.
Especialmente cuando cay en un ritmo que bombeaba su eje y apretaba la
punta. Ms rpido. Ms rpido todava. Hasta que l estuvo jadeando y el dulce
dolor de la anticipacin rasg a travs de su cuerpo y su cabeza dio vueltas como una
peonza.
Ya no estaba cansado. Nop.
Mary. Se estir en la cama, arquendose hacia arriba con fuerza, apretando
el colchn en un lado y una barandilla en el otro. Mary, espera
Qu pasa?
Cuando ella se detuvo, l sacudi la cabeza.
No, continua; solamente quiero que hagas algo por m.
El qu? dijo mientras pasaba su palma de vuelta hacia arriba de su eje y
luego hacia abajo y despus hacia arriba
Qu coo tena que? oh, claro.
Ven aqu, acrcate ms. Cuando lo hizo, l le susurr algo al odo.
Su risa le hizo sonrer.
En serio dijo ella. Eso es lo que quieres.
S. l arque su cuerpo otra vez, moviendo sus caderas de manera que su
ereccin se rozara por su cuenta en el agarre de ella. Por favor? Y rogar si
quieres me encanta cuando te ruego por las cosas.
Mary se movi ms arriba en la cama del hospital y comenz a trabajar en serio
de nuevo. Luego se inclin hacia su propia oreja
y con una pronunciacin perfecta, dijo:

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J.R. Ward
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La Hermandad de la Daga Negra 14


Antisistematizacion.
Con un rabioso juramento, Rhage se corri tan fuerte que vio las estrellas, su
ereccin golpeaba contra la mano de ella, su semen volviendo las cosas muy, muy
sucias debajo de esas sabanas. Y al mismo tiempo, su nico pensamiento era cuanto
amaba a su hembra.
Lo mucho que la amaba.

Dos puertas ms abajo del inducido-por-el-vocabulario orgasmo de Rhage,


Layla estaba sentada en su cama de hospital, una gigantesca bola de hilo rojo a un
lado de ella, con la ms larga bufanda en la historia del mundo extendindose hasta
el suelo al otro lado. En medio de los dos? Un vientre que estaba creciendo tan
hinchado por los gemelos que llevaba que se senta como si alguien hubiera doblado
un colchn y lo hubiera atado a su torso.
No es que estuviese en una posicin para quejarse. Los dos estaban sanos, y
siempre y cuando permaneciera en la cama, saba que les estaba dando la mejor
oportunidad de sobrevivir. Y, en efecto, Qhuinn, el padre, y su amado, Blay, la
mimaban sin piedad aqu, como si ambos hubieran preferido ser los que pasaran esto
por ella.
Que maravillosos machos eran.
Mientras hacia otra vuelta al final de otra fila, sonri al recordar la sugerencia
de Blay de que tejiese algo ya que eso haba ayudado a su madre, Lyric, a lograr
atravesar por su propio reposo en cama con l. Haba demostrado ser un buen
consejo; haba algo singularmente calmante sobre el clic-clic de las agujas y el hilo
suave entre los dedos, y los avances que ella poda medir de manera tangible. Sin
embargo, en este punto, estaba entre tener que cortar la cosa en segmentos o drselo
a una jirafa.
Despus de todo, ver los maratones de Verdaderas Amas de Casa sin hacer algo,
cualquier cosa productiva, era positivamente insostenible. No importaba que Lassiter
sostuviera lo contrario.
Ahora la Terapia de Pareja con el Dr. Jenn? Eso tal vez era una historia diferente;
aunque, por supuesto, no aprenda cosas relevantes de su propia relacin. Debido a
que no tena un macho para llamar suyo.

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J.R. Ward
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La Hermandad de la Daga Negra 14


No, tena una obsesin enfermiza que se haba estrellado y quemado. Lo cual
era una buena cosa, a pesar de que la prdida de lo que nunca debera haber deseado
en primer lugar haba causado un dolor inimaginable, e injustificable.
Pero uno no se enamoraba del enemigo, despus de todo. Y no solamente
porque fuese una Elegida.
Era por Xcor, y su Banda de Bastardos, quienes haban declarado la guerra a
Wrath y a la Hermandad.
Ese era el por qu
Basta murmur mientras cerraba los ojos y detena sus agujas.
Solamente detente.
De hecho, no crea que pudiera aguantar otro momento su culpa y el
conocimiento de su traicin de aquellos a quienes consideraba queridos. Sin
embargo, cul era el otro camino? S, haba sido engaada y luego coaccionada
pero al final, su corazn se haba ido donde no debera.
Y a pesar de todo, nunca se haba vuelto contra ella.
Cuando sigui escuchando ruidos en el pasillo, mir a su puerta y se oblig a
perderse en la distraccin. Haba habido mucha actividad en el centro de
entrenamiento esta noche, voces, pisadas, puertas abrindose y cerrndose, y de
alguna manera, todo ello simplemente la haca sentir ms aislada en lugar de menos.
Por otra parte, cuando las cosas estaban tranquilas, haba un menor nmero de
seales para recordarle todo lo que se estaba perdiendo.
Sin embargo, ella no habra estado en ningn otro lugar.
Poniendo su mano en el redondo vientre, pens, s, la vida como ella la conoca
estaba enfocada ms hacia dentro que hacia fuera en los ltimos tiempos; y cada vez
que se pona inquieta, todo lo que tena que hacer era recordarse a s misma todo lo
que estaba en juego.
Puede que nunca tuviera el amor que Qhuinn y Blay compartan, pero al menos
los nios seran suyos y ella de ellos.
Eso iba a tener que ser suficiente para su vida, y lo sera. No poda esperar para
sostenerlos, cuidar de ellos, verlos prosperar.
Suponiendo que sobreviviera al parto. Suponiendo que todos ellos lo hicieran.
Cuando una tenue alarma se dispar en su telfono, salt y busc a tientas para
silenciar el sonido de tintineo.
Ya es la hora?

~87~

J.R. Ward
The Beast

La Hermandad de la Daga Negra 14


S lo era. Su libertad haba llegado. Treinta minutos para estirarse, caminar e ir a
dar un paseo.
Dentro de los lmites del centro de formacin, por supuesto.
Empujando el tejido hacia la base de las agujas, meti las puntas en su bola de
hilo y estir los brazos y las piernas, apunt a los dedos de los pies, flexion sus
dedos. Luego movi los pies de la cama y baj su peso sobre ellos. Las exigencias del
embarazo y toda su forzada inactividad haban dado lugar a una cierta debilidad en
los msculos, una que no estaba curada, sin importar cunto se alimentara de
Qhuinn y Blay, de modo que haba aprendido a ser cautelosa cada vez que se
levantaba.
La primera parada era el bao, algo que se le permiti utilizar fcilmente, pero
inevitable desalentada. No haba necesidad de tomar una ducha, ya que lo haba
hecho hace doce horas durante esa media hora que estuvo andando por ah
No, esto iba a ser puramente de investigacin.
Qu estaba pasando ah fuera?
Mientras se diriga hacia la puerta, se alis el cabello, el cual pareca estar
creciendo ms rpido que la bufanda: las ondas eran rubias ms all de sus caderas,
y supuso que tendra que cortarlo en algn momento. El camisn de franela era
igualmente largo y suelto, ms bien del tamao de una tienda de flores, y sus
zapatillas hacan un sonido de shhht-shhht-shhht sobre el suelo desnudo. Con su
espalda ya dolorida, y un brazo extendido para equilibrarse, se senta como si fuera
siglos ms vieja de lo que realmente era.
Empujndose hacia la salida
Inmediatamente dio un paso atrs.
De tal forma que su trasero golpe el panel que se cerraba.
Al otro lado del pasaje, un par de machos estaban parados, altos, orgullosos y
con expresiones idnticas de tensin marcadas en sus rostros.
Y por idnticos, se refera a exactamente iguales.
Eran gemelos.
Cuando se centraron en ella, los dos retrocedieron como si hubieran visto a un
fantasma.
Cuidado lleg un gruido desagradable.
Layla gir la cabeza hacia la advertencia.

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J.R. Ward
The Beast

La Hermandad de la Daga Negra 14


Zsadist?
El Hermano con la cicatriz se plant delante de ella, colocando su cuerpo, con
todas sus armas, entre ella y los dos desconocidos, a pesar de que ninguno de los
machos haba hecho un movimiento agresivo hacia ella. Como era de esperar, fue un
bloqueo muy exitoso. El torso y los hombros de Zsadist eran tan grandes que ya no
poda ver a la pareja, y ese era claramente su plan.
Volved all con l ladr Zsadist. Antes de que os ponga en esa habitacin.
No hubo argumento, y de repente, los extraos olores se disiparon como si de
hecho se hubieran desvanecido del pasillo.
Ellos no me hicieron nada dijo. En realidad, creo que si hubiera dicho,
Boo! bien podran haber corrido despavoridos.
Z la mir sobre su hombro.
Creo que deberas volver a tu habitacin.
Pero, se me permite estirar las piernas dos veces por noche?
El Hermano le tomo del brazo gentilmente, pero con firmeza, y la acompa de
vuelta a travs de su puerta y a su cama.
Ahora no. Vendr a decirte cundo est bien. Tenemos algunos visitantes
inesperados, y no voy a correr ningn riesgo con gente como t.
Quines son?
Nadie de quien tienes que preocuparte; y no se van a quedar mucho tiempo.
Z la acomod en su posicin. Puedo traerte algo de comida?
Layla exhal.
No gracias.
Algo de beber, entonces?
Estoy bien. Gracias de todas forma.
Despus de una reverencia pronunciada, el Hermano se fue, y medio esperaba
escuchar los sonidos distantes de l golpeando a esos dos soldados simplemente por
mirarla. Pero as es como eran las cosas. Como hembra embarazada, era lo ms
valioso en el planeta, no solamente para el padre de sus hijos, sino para cada uno de
los miembros de la Hermandad.
Era como vivir con una docena, de mandones y sobre-protectores hermanos
mayores.

~89~

J.R. Ward
The Beast

La Hermandad de la Daga Negra 14


O Hermanos, como era el caso.
Y normalmente, podra haber desafiado incluso a Zsadist. Pero ella no haba
reconocido a esos grandes machos, y Dios saba que ya se haba metido en un
montn de problemas por confraternizar con los guerreros que no conoca, y tenan
que ser soldados. Estaban fuertemente constituidos, y haban estado usando fundas.
Aunque vacas.
Por tanto, no eran enemigos, decidi, o no se les habra permitido entrar al
centro de formacin en absoluto. Pero tampoco eran exactamente de confianza.
Inesperadamente, una imagen del duro rostro de Xcor le vino a la mente y el
aguijn del dolor que la atraves fue tan fuerte, que los nios se movieron en su
vientre como si tambin lo sintieran.
Ya basta susurr para s misma.
Estirndose para agarrar el control remoto del televisor, encendi la enorme
pantalla al otro lado de la estancia. Bien. Se quedara aqu hasta que esos
desconocidos se fueran. Luego se ira a sentar con el hermano de Qhuinn, Luchas,
quien estaba en recuperacin a dos puertas ms all y pareca esperar sus visitas
regulares. Luego, tal vez cotorrear con Doc Jane en su escritorio, o tal vez Blay y
Qhuinn estaran de regreso de sus turnos para entonces y caminaran con ella hasta
las aulas.
Quienes fuesen esos soldados, dudaba que los Hermanos los dejaran quedarse
ms tiempo del estrictamente necesario. Al menos por la reaccin de Zsadist.
Y todas las armas de las que haban sido despojados tan claramente.

~90~

J.R. Ward
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La Hermandad de la Daga Negra 14

Captulo 11

No hay tiempo. Absoluta-jodida-mente ningn maldito tiempo.


Mientras una erupcin del mal impregnaba el aire, Vishous se quit el guante
revestido de plomo y levant su palma brillante. Cerrando los ojos y enfocndose
porque su vida, y la de sus dos hermanos, de hecho, dependan de ello, mand
una serie de impulsos de amortiguacin de los suyos, excepto que el mhis que
extenda era simplemente un bolsillo en el panorama general del campus, una
pequea seccin de no ms que la distancia entre cinco centmetros delante de su
cara y cinco centmetros detrs de los cuerpos de Phury y de Tohr.
Gracias a Dios el Hummer estaba fuera de la propiedad.
No os movis orden V cuando un ondeante borde iridiscente se form
alrededor de todos ellos, ms bien como la burbuja soplada del jabn para lavar los
platos de un nio.
No tena ni idea de si esto iba a funcionar, pero la mierda saba que tena que
hacerlo; la atmsfera se estaba convirtiendo en una profunda sombra de
malevolencia. Infierno, incluso con el mhis en su sitio, su piel se eriz con una
advertencia para l de cooorreeeeeee!
Y fue entonces cuando el mismsimo Omega apareci cerca de ciento treinta
metros ms adelante.
Y hablando de tus anti-clmax. En la superficie, la figura negro transparente en
su tnica blanco-leja pareca tan intimidante como un pen de ajedrez animado.
Pero eso solo fue una evaluacin visual. Internamente, cada clula que compona su
cuerpo, cada neurona que se disparaba en su cerebro, todas las emociones que haba
tenido o siquiera tendra alguna vez, comenzaron a gritar como si estuviera bajo un
ataque mortal grave.
Detrs de l, un murmullo suave comenz, y V mir sobre su hombro. Phury
haba comenzado a rezar en la Antigua Lengua.

~91~

J.R. Ward
The Beast

La Hermandad de la Daga Negra 14


Shhh susurr Vishous.
Phury enlat inmediatamente la charla, pero sus labios se mantuvieron en
movimiento, continuando con la oracin. Y s, V pens en su madre haciendo su, nisiquiera-puedo-subir-las-escaleras; y estaba tentado a decirle al chico que estaba
perdiendo su tiempo. Pero, como sea. No haba razn para robarle al hermano su
ilusin.
Adems, si el mhis no funcionaba? Ellos tres hicieran lo que hicieran, rezaran o
no, iban directos fuera del planeta en el caso hipottico.
El Omega gir lentamente, inspeccionando sus "muertos", y V se tens con
tanta fuerza, que estuvo en peligro de caer hacia adelante como un tabln. La mirada
del mal, sin embargo, no se detuvo donde l y sus hermanos se encontraban,
sugiriendo que el mhis estaba funcionando, probablemente al menos en parte, porque
el hermano de la Virgen Escriba estaba muy distrado por la devastacin a su
Sociedad.
Mierda, ese es mi to, pens V sombramente.
Y entonces el Omega flot, viajando sobre el csped pisoteado empapado de
sangre negra; de la misma manera como la madre de V planeaba.
La lluvia empez a caer desde el cielo, las gotas fras golpeando el cabello, la
nariz, los hombros, y el dorso de las manos de V. A pesar de que la cosa le haca
cosquillas en la piel, no hizo movimiento alguno para limpiarlas o protegerse a s
mismo, y, francamente, s, podra haberlo hecho sin el recordatorio de cuan endeble
era exactamente su ilusin ptica. Esa la lluvia lo atravesaba?
Infierno, podras sacar un peridico sobre tu cpula y obtener un mejor
resultado de paraguas.
Mierda.
De vez en cuando, el Omega se detena y se inclinaba para recoger un brazo,
una pierna, una cabeza. Lanzando lo que fuese de nuevo al suelo, como si estuviera
buscando algo en particular. Y luego se detuvo sin previo aviso.
Un gemido bajo son por el campus, el sonido tejindose por entre el vaco,
edificando la descomposicin sin eco.
Y entonces el Omega extendi sus palmas hacia arriba.
Una brisa succionadora golpe a V en la espalda y ech su cabello hacia su
rostro y sus ojos, llevando tambin su chaqueta hacia adelante, hasta que el cuero
comenz a aletear y tuvo que abrazarla contra su cuerpo.

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La Hermandad de la Daga Negra 14


Todos a la vez, los restos de la carnicera, todas esas piezas de asesinos y
manchas, se hicieron lquido, fundindose en una sombra viscosa, convirtindose en
un maremoto que se dirigi a su amo, su casa, su ncleo.
El Omega lo absorbi todo, recuperando la parte de s mismo que haba dado a
sus nuevos reclutas durante sus ceremonias de iniciacin, trayendo de vuelta su
esencia, reabsorbiendo todo hasta que el campo de batalla estuvo tan limpio como
antes de que el ataque hubiera sido librado, nada ms que hierba pisoteada y rboles
dragados para mostrar lo que haban hecho la bestia y la Hermandad.
Cuando todo hubo terminado, el Omega se situ en el centro de la plaza de la
escuela, dando vueltas una y otra vez como si estuviese haciendo una doble revisin
de su trabajo. Y entonces, tan rpido como haba llegado, la entidad desapareci por
completo dentro de s mismo, un destello sutil el nico resto de su presencia, e
incluso eso se haba ido un segundo ms tarde.
Esperad dijo V entre dientes. Esperemos.
No estaba cerca de dar por sentado que el Omega se hubiese ido de all de
verdad. El problema era que, el amanecer se acercaba y sep, si el mhis no pudo
protegerlos a los tres de la lluvia, no iba a hacerlo con la luz solar directa.
Pero podan permitirse el lujo de quedarse un poco ms. Por si acaso.
Es mejor ser cauteloso que descubierto. Adems, necesitaba un momento para
que su nico testculo pudiera caer en su lugar de nuevo.
Mierda.

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La Hermandad de la Daga Negra 14

Captulo 12

No creo que esto sea necesario.


De vuelta en el centro de entrenamiento de la Hermandad, Assail contempl su
cuerpo ante el humano de cabello oscuro que estaba cerrando la herida en la
pantorrilla y el tobillo con una aguja e hilo. Cuando el hombre no respondi y no se
detuvo en su asistencia, Assail puso los ojos en blanco.
He dicho
S, s. El hombre sac la aguja a travs de la piel una vez ms y tir hasta
que el hilo negro estuvo tenso. Te has hecho entender perfectamente bien. Lo nico
que voy a decir de nuevo es que al SARM 11 no le importa una mierda si eres un
vampiro o un humano, y dejando una herida abierta de quince centmetros en tu
pierna es la definicin de estpido.
Me curo bastante rpido.
No tan rpido, amigo. Y, puedes dejar de temblar? Siento que estoy
trabajando en un pez en el agua.
En realidad, no poda hacerlo. Sus extremidades tenan sus propias ideas en el
momento, y mientras comprobaba el reloj de pared y calculaba el poco tiempo que
haba antes del amanecer, el temblor se puso peor
La puerta de la habitacin se abri y sus primos volvieron a entrar.
Pens que no querais observar murmur Assail. Y, en efecto, Ehric, el de la
izquierda, eludi mirar el trabajo de reparacin.
Tan eficiente asesino como era el macho, su estmago se volva delicado en
cuestiones clnicas, una contradiccin que podra ser una fuente de diversin, pero
no lo era, en este momento.

11

SARM: Acrnimo de Staphylococcus Aureus Resistente a la Meticilina.

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La Hermandad de la Daga Negra 14


De hecho, Assail no estaba de humor para ningn tipo de frivolidad. No haba
dado su consentimiento para ser trado aqu a este centro para un tratamiento de la
Hermandad. Lo que quera hacer era volver a su casa sobre el Hudson y rascarse la
picazn que se estaba convirtiendo rpidamente en un rugido.
Cundo terminars? exigi.
Voy a hacer la radiografa del hombro a continuacin.
No es necesario.
De dnde es tu grado mdico?
Assail maldijo y se tendi sobre la camilla. La araa mdica por encima de l,
con sus brillantes luces y su brazo microscpico, era como algo sacado de una
pelcula de ciencia-ficcin. Y mientras cerraba los ojos, fue imposible no recordar
venir aqu con su Marisol, justo despus de que haba conseguido liberarla de
Benloise el par pasando por el extenso sistema de puertas, en direccin
subterrnea, entrando en esta soberbia instalacin.
Sin embargo, l trat de entrenar su mente a otro lugar. Ese destino de
pensamiento era demasiado doloroso de soportar.
Necesitar irme antes del amanecer le dijo bruscamente. Y quiero que
nos devuelvan nuestras armas, telfonos y otros artculos personales de inmediato.
El mdico no respondi hasta que hubo puesto su ltima puntada y atado un
pequeo nudo en la base del tobillo de Assail.
Te importara decirle a tus chicos que salgan de nuevo un minuto?
Por qu?
Ehric habl.
Zsadist nos quiere aqu. Y estoy poco dispuesto a discutir con el Hermano
mientras estoy desarmado y deseoso de mantener el suministro de sangre en mi
cabeza.
El mdico se sent en el taburete giratorio, y por primera vez, Assail ley el
parche en la bata blanca del humano: Dr. Manuel Manello, Jefe de Ciruga. Haba un
emblema y el nombre de un sistema hospitalario debajo de la negra escritura cursiva.
Los Hermanos te trajeron de la otra especie para esta noche? pregunt
Assail. Cmo es eso posible?
El doctor Manello mir hacia su nombre.
Bata vieja. Y los viejos hbitos son difciles de desaparecer, verdad.

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La Hermandad de la Daga Negra 14


Cuando el humano se encontr con la mirada de Assail, ste frunci el ceo.
Lo que sea a lo que te refieras.
Me autorizas a que hable con franqueza frente a estos dos?
Son mi sangre.
Es un s?
Los humanos sois tan extraos.
Y t puedes cortar ese tono superior, idiota. Estoy casado con una de tu clase,
de acuerdo? Y disclpame por pensar que podras no querer que clamara tu
adiccin a las drogas delante de un gallinero, tanto si estn o no relacionados
contigo.
Assail abri la boca. La cerr. La abri de nuevo.
No s de qu hablas.
Oh, de verdad? El hombre se quit sus brillantes guantes azules con un
chasquido y puso los codos sobre las rodillas, inclinndose. No dejas de moverte
en mi mesa como si tuvieras un caso de urticaria. Ests sudando fro, y no porque
ests con algn dolor. Tus pupilas estn dilatadas. Y estoy bastante seguro de que si
te doy tu abrigo, lo primero que hars es dar una excusa para ir al bao y usar el
resto de la coca que se encontraba en el vial que saqu del interior del bolsillo en el
pecho. Cmo lo estoy haciendo? Leyendo tu mente correctamente? O vas a mentir
como un hijo de puta.
No tengo un problema de drogas.
Aj. Seguro que no.
Cuando el humano se puso de pie, Assail hizo un poco de estudio por su
cuenta, de ninguna manera iba a echar un vistazo hacia sus primos: Poda sentir sus
miradas gemelas en l lo suficientemente bien, muchas gracias.
Al menos ninguno de los dos dijo nada.
Mira, esto me tiene sin cuidado. El doctor Manello se acerc a una mesa de
trabajo en la que descansaban una computadora, algunos bolgrafos, y una
almohadilla. Agachndose, garabate algo y arranc la hoja superior, doblndola por
la mitad. Aqu est mi nmero. Cuando toques fondo, llmame y podemos ayudar
a desintoxicarte. Mientras tanto, ten en cuenta que el uso prolongado de la cocana
lleva a todo tipo de cosas divertidas, como ataques de pnico, paranoia, e incluso
psicosis en toda regla. Ya te encuentras en la categora de prdida de peso, y como he

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La Hermandad de la Daga Negra 14


mencionado, ests nervioso como la mierda. Tu nariz tambin ha estado supurando
todo el tiempo, as que estoy bastante seguro de que tu tabique est desviado.
Assail ech un vistazo a la papelera a su lado y se pregunt cmo todos esos
pauelos haban terminado en ella. Ciertamente, no podra haber sido huh. Tena
un fajo de pauelos de papel en la mano que no tena conocimiento de sostener.
Yo no soy adicto.
Entonces toma esto y tralo. El humano le tendi la papelera. Qumalo.
Enrllala y sala para inhalar tu prxima dosis. Como he dicho, no me importa.
Cuando Assail acept lo que le ofrecan, el mdico se dio la vuelta como si ya se
hubiese olvidado de toda la interaccin.
Entonces, y esos rayos X? Y los Hermanos te dirn cuando te puedes ir. La
salida no es una cosa voluntaria, como estoy seguro de que entiendes.
Assail hizo una demostracin de aplastar el papel y lanzarlo a la basura con los
pauelos.
S dijo con sequedad. Precisamente soy bien consciente de lo
involuntario que es todo esto.

Vishous condujo el camin de comida de vuelta al recinto. Como un murcilago


del infierno.
La cosa no haba sido construida para la velocidad, y su manipulacin de
mierda le recordaba a un viejo avin tratando de despegar de una pista de aterrizaje
de tierra, todo vibraba, hasta el punto en que habras jurado que estabas a un
estornudo de la total desintegracin molecular. Pero mantuvo su pie en el acelerador,
lo cual era lo que hacas cuando tenas, oooh, unos veinticinco minutos de autentica
oscuridad restante y al menos sesenta kilmetros de conduccin para cubrir. Y
realmente no queras abandonar la posible evidencia de asesino a un lado de la
carretera.
An as, en el peor de los casos, l y Tohr, a quien V le haba insistido que
viajara de vuelta con l, podran detenerse y desmaterializarse directamente a las
escaleras de la mansin en un nanosegundo: Butch acababa de enviar un mensaje de
texto para informar que haba llegado al centro de entrenamiento de manera segura
con Xcor. As que nadie tena que preocuparse de Tohr actuando sobre una idea
brillante que involucraba el derramamiento de sangre y una bolsa de plstico con el
nombre del Bastardo en ella.

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La Hermandad de la Daga Negra 14


Al menos no durante los prximos diez minutos, de todos modos.
Salvaste nuestras vidas cuando apareci el Omega.
Vishous mir al otro lado del asiento delantero. Tohrment haba estado en
silencio en el asiento del copiloto desde que el par haba salido disparado del recinto
unos veinte minutos despus de que el Omega hubiera desaparecido.
Y yo no iba a matar a Xcor.
Ests seguro de eso, verdad?
Cuando Tohr no dijo nada ms, V pens, seeeeeep, claro que no ibas a matar al
hijo de puta.
No es que no lo entienda murmur V cuando una pendiente en la carretera
ayud a empujar al camin de comida al norte a ciento diez kilmetros por hora.
Todos queremos despacharlo.
Realic una traqueotoma en Wrath. Mientras se estaba muriendo en mi
regazo despus de que el maldito Xcor le disparara.
Bueno, y luego estaba el hecho de que tenas a Lassiter conduciendo en ese
momento dijo V secamente. Eso me habra enloquecido de igual manera.
Hablo muy en serio, V.
Lo s.
Dnde vamos a ponerlo?
V sacudi la cabeza.
Depende de cunto tiempo est fuera de combate el Bastardo.
Quiero trabajar en l, Vishous.
Veremos, hermano mo. Ya veremos.
O, en otras palabras: absoluta-jodida-mente no. La agresin sala a raudales de
los poros del hermano, incluso cuando Tohr trat de hacerlo como si fuera la
personificacin de la calma-y-en-control, era tan grande como una seal de alerta que
alguien alguna vez tuvo.
Mientras permanecan en silencio, V puso la mano dentro de su chaqueta de
cuero y sac un enrollado a mano. Iluminando la cosa con un Bic rojo, exhal un
poco de humo y entreabri la ventana de manera que no gaseara a su hermano.
Poniendo la urgencia de matar a un lado, Tohr haba planteado una maldita
buena pregunta, dnde diablos iban a poner a su prisionero? Haba un montn de

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La Hermandad de la Daga Negra 14


salas de interrogatorio en el centro de formacin, el problema era, que eran de la
variedad de mesa y silla, el tipo de cosas que haban sido utilizadas, por ejemplo,
para hablar con Mary, John Matthew, y Bella cuando haban llegado a la instalacin
por primera vez.
Nada lujoso, pero sin duda civilizado.
Nada que estuviese equipado para la tortura.
Todava.
Lo bueno es que su vida sentimental le proporcionaba un fcil acceso a todo
tipo de correas, hebillas, cadenas y clavos. Y s, probablemente iba a necesitar algo de
su equipamiento mayor, tambin.
Me har cargo de ello dijo.
Qu? Xcor?
S. Yo me encargo.
Tohr maldijo en voz baja como si estuviera celoso. Pero luego el hermano se
encogi de hombros.
Eso es bueno. l es peligroso, es como tener a un asesino en serie en la casa.
Vamos a desear algunas cerraduras seriamente fuertes.
Las cerraduras no iban a ser la mitad de ello, pens V. Ni siquiera cerca.

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Captulo 13

Cuando Mary se despert, no tena ni idea de qu hora era. Levantando la


cabeza del pectoral desnudo de Rhage, mir a su alrededor y se sorprendi al
descubrir que ambos se haban dormido con las luces del techo de la sala de
recuperacin encendidas.
Mierda, no haba vuelto a conectar todas las mquinas. Despus del pequeo
interludio orgsmico de Rhage, se haba negado a dejar de abrazarla, y debi
desmayarse contra su cuerpo clido y musculoso. Aunque claramente, Ehlena se
haba dado cuenta de las cosas los monitores haban sido quitados. Y s, su hellren
todava estaba muy vivo, su pecho subiendo y bajando de manera uniforme, ese
maravilloso bu-bump, bu-bump, bu-bump de su corazn un verdadero testimonio
de su estado de salud.
Cerrando los ojos, hizo una mueca al pensar de nuevo en la herida de bala, la
sangre que haba estado tosiendo, ese horrible
Hey, hermosa.
Cuando l habl, ella levant la cabeza. Sus ojos muy azules medio cerrados,
eran tan llamativos, que quera mirarlos para siempre.
Hola susurr ella. Moviendo su mano, le acarici la mejilla, sintiendo el
crecimiento de la barba rubia. Necesitas un afeitado.
Ah, s?
De hecho, es sexy.
Entonces voy a tirar todas mis mquinas de afeitar. Rpido, aydame a ir a
nuestro cuarto de bao para que pueda hacerlo ahora.
Ella se ech a rer, y luego se puso seria.
Cmo est tu vista?
Qu vista?

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La Hermandad de la Daga Negra 14


An ciego?
Hizo un sonido de hrrumph.
Como si importara? Ests aqu y puedo escucharte muy bien. Puedo sentirte,
tambin. La grande y ancha palma de Rhage le frot el hombro. Hey, tengo una
idea. Vamos a ir a nuestras habitaciones, y despus de cancelar mi suscripcin al
Dollar Shave Club, podemos alcanzar el jacuzzi. Despus de un bao y medio,
podemos meternos en la cama y ver qu surge. Recuerda que te debo al menos una
buena cabalgada y luego est la comisin. Ooooh, esa comisin, tengo mucho para
compensar.
Mary se ri un poco.
Qu dijo con el ceo fruncido. Qu pasa?
Impulsndose para apartarse de l, estir su espalda. Se apart el cabello de la
cara. Se enderez el cuello de la camisa para que no la asfixiara.
Tan mal estamos?
Con un gruido de dolor, agarr de los botones de control, e hizo que la parte
superior del colchn se inclinara para poder sentarse ms apropiadamente.
Hblame.
Cuando ella se movi hacia los pies de la cama y trat de encontrar las palabras,
Rhage retrocedi.
Oye, espera. Ests por qu estas llorando?
Por Dios, yo? Una pasada rpida de sus palmas en sus mejillas y se
encontr con la humedad. Guau. S, lo siento.
Qu est pasando? Tengo que matar algo por ti?
Era la primera respuesta del macho vinculado a cualquier cosa que molestaba a
su shellan, y antes de que pudiera evitarlo, susurr:
La muerte ya ha ocurrido, de hecho.
Eh?
Por alguna razn, ella pens en aquella noche, hace ms de dos aos, cuando
Rhage, V y Butch haban ido y matado a un hellren homicida para que Bitty y
Annalye pudieran vivir.
La madre de Bitty muri anoche.

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La Hermandad de la Daga Negra 14


Ohhh, mierda. Rhage se sent derecho por su cuenta, como si estuviera a
punto de saltar de la cama a pesar de que no haba ningn sitio donde ir, ningn
ataque del que defenderla. Por qu infiernos no me lo dijiste?
Estabas un poco ocupado muriendo en ese momento
Debiste decrmelo. Jess, hice que me masturbaras
Detente. Me encant eso. Necesitbamos eso.
Cuando su apuesto rostro se tens insoportablemente, y cruz los brazos sobre
su pecho como si estuviera enfadado consigo mismo, ella se arque y le dio un beso
en la boca.
Gracias.
Por qu?
Por preocuparte por ella, tambin.
Cmo no hacerlo? Qu puedo hacer para ayudar?
Mary se volvi a sentar y habl sin pensar:
Te he echado de menos.
Rhage tante el aire entre ellos como si estuviera tratando de tocarla y ella puso
su rostro entre sus manos, dejndole sentir sus mejillas, la mandbula, y los lados de
su garganta.
Tambin te he extraado dijo en un tono bajo. Hemos estado como en
paralelo ltimamente. No separados, sino en paralelo.
Lo siento. Lo s. He estado envuelta en todo lo de Lugar Seguro y realmente
eso no es
Para. Ni siquiera tienes que disculparte conmigo por amar tu trabajo o querer
involucrarte totalmente en lo que haces. Soy la ltima persona que dejar de entender
eso alguna vez. Eres increble all, una persona increble que ayuda a todo el
mundo
Mary baj los ojos, a pesar de que tcnicamente no haba mirada para evadir.
No siempre. Dios, no siempre.
Cuntame. Mary, no tengo la intencin de ser exigente pero en verdad
tienes que hablar conmigo.
Mientras recordaba todo lo que haba sucedido, sus ojos se llenaron de lgrimas
otra vez.

~102~

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The Beast

La Hermandad de la Daga Negra 14


Yo, ah recib la llamada en mi escritorio de que las cosas no iban bien con
Annalye y me llev a Bitty a donde Havers. Realmente pens bueno, cuando mi
madre muri yo estaba con ella y eso fue importante para m, sobre todo despus,
sabes? Es decir, cuando pienso en ella y la extrao hay un cierto consuelo que
viene con saber que no estaba sola cuando muri. Que que haba estado conmigo
en el comienzo de mi vida, y yo haba estado con ella al final de la suya. Mary
tom una respiracin, estremecindose. Es decir, Bitty es joven hay tantos aos
por delante de ella para lidiar con todo, sabes? Y lo que ha sido importante para m
como una adulta, en cierto modo pareca como algo que sera importante para ella
ms tarde. En fin no tena la intencin de que eso pasara.
Qu pas?
Mary se cubri la cara con las manos cuando el recuerdo atraves su conciencia
como un cuchillo.
Cuando Bitty oh, Dios, cuando Bitty agarr la mano de su madre, la
hembra muri en ese mismo momento. Bitty pens que era la responsable. Fue
horrible. Para nada lo que quera para ninguna de las dos.
La mat! La mat!
Tal vez su mahmen la estaba esperando.
Mary se sec los ojos y dej caer los brazos en derrota.
Eso es lo que me digo. No es que realmente ayude
Mary, cuando me dispararon en ese campo y estaba muriendo, esper que
vinieras a m. Fue a lo nico que me aferr. Cuando amas a alguien y te vas, esperas a
que tu persona venga, y se necesita mucha energa, mucha concentracin. Te lo digo,
Mary, yo estaba esperando porque quera hacer las paces contigo, pero no poda
aguantar por mucho ms tiempo, y aunque tuvimos suerte y me salvaste la vida, la
realidad era que yo prolongara mi sufrimiento simplemente para tener ese momento
contigo.
Oh, Dios, en serio verte sufrir de esa manera fue uno de los peores
momentos de mi vida
Como si estuviera determinado a mantenerla en marcha, Rhage habl por ella.
Tienes que decirle eso a Bitty, de acuerdo? Dile que su madre muri en ese
momento porque la voz de Bitty era lo que necesitaba or antes de irse al Fade. Ella
necesitaba saber que su hija estaba bien antes de partir, y te garantizo, Mary, que si
dijiste una palabra en esa habitacin, Annalye tambin supo que t estabas all con

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La Hermandad de la Daga Negra 14


su pequea. Y eso significaba que Bitty iba a estar segura. Annalye muri porque ella
saba que estaba bien irse.
Nunca lo haba pensado de esa manera murmur Mary. Tienes una
buena manera de decirlo. Ojal pudieras decirle eso a ella.
Tal vez algn da pueda. Infierno, pon el da y la hora y yo estoy ah.
Mientras Rhage miraba a travs de ella, pareci centrado en ella aunque no
poda ver, y de hecho, Mary estaba muy segura, en este momento, de que ninguna
otra cosa en el mundo exista para l, excepto ella y sus problemas. Adele a eso su
ridcula belleza masculina, ese deseo sexual y el corazn grande?
Cmo diablos logr siquiera terminar contigo? susurr ella. Me toc la
lotera.
Su hellren estir los brazos hacia ella y la atrajo ms, metindola bajo su barbilla.
Oh, no, Mary. Es al revs. Creme.
Cuando Rhage sinti aflojarse la tensin en el cuerpo de su shellan, le frot la
espalda en crculos lentos y sinti ganas de vomitar.
No a causa de todo el asunto de la bestia.
As que s que estamos todava a doce horas del anochecer dijo ella,
pero me gustara ir a trabajar esta noche? Sin embargo, solo por poco tiempo y solo
si ests
Oh, Dios, s. Bitty te necesita. Se pregunt si quedaba algn Alka
Seltzers?. Estoy bien.
Ests seguro?
Nop. De ningn modo.
Demonios, s he hecho esto de la recuperacin cuntas veces?
Simplemente voy a pasar el rato aqu abajo y dormir un poco. Porque si l no
estuviese consciente, no se sentira as, verdad?. Y, de hecho, pensndolo bien, no
me necesitas para decirle nada a Bitty. T tienes incluso mejores maneras de poner
las cosas.
Sola creerlo.
No. Baj la mirada hacia el lugar de donde vena el sonido de su voz y
agarr una de sus manos en la suya con urgencia. Mary, no puedes dudar de ti
misma. Escucha, vas a la guerra a tu propia forma, y lo peor que un soldado puede
hacer es tener su confianza frita antes de llegar al campo. No todo va a terminar en

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La Hermandad de la Daga Negra 14


victoria, pero tienes que lograr empezar por algo, cada vez, sabiendo que tu
formacin y tus instintos estn en buen estado. No hiciste nada malo. No le hiciste
dao a Bitty a propsito. Ciertamente, no eres responsable de que su mahmen eligiera
ese momento para ir al Fade, y de hecho, hay una gran cantidad de pruebas que
sugieren que la hembra muri porque sinti que su hija estaba en buenas manos.
Tienes que creer todo eso, de lo contrario, te vas a quedar atascada en un punto
muerto que no va a ayudar a nadie.
Dios, t siempre tienes razn.
Bah. Ni siquiera cerca. Pero como si l fuera a sacar todos sus males ahora,
cuando ella tena verdaderos problemas para hacer frente con esa nia? Era un
cabrn egosta, pero no tan despreciable.
Maldito infierno, no poda creer que hubiese hecho a su shellan atravesar por lo
que l pas no poda vivir consigo mismo sabiendo que l haba hecho que Mary le
viera fundamentalmente morir ayer por la noche y todo sin una buena puta razn.
Todo porque no haba escuchado a Vishous.
De hecho, no, pens. Era an peor que eso. De hecho, haba odo cada palabra
que el hermano haba dicho y haba salido a pelear de todos modos, plenamente
consciente de lo que le esperaba en el campo de combate si el tipo estaba en lo cierto.
Supuso que era la definicin de suicidio, no?
Lo que significaba que era
Oh, mierda.
Cuando la cabeza de Rhage comenz a colapsarse con una realidad en la que
solo ahora caa en cuenta, Mary continu hablando de una manera lenta y
considerada, en lo que iba a hacer por la nia, lo que ella necesitaba que el personal
de consulta tuviera, y entonces hubo algo acerca de un to en alguna parte y Rhage
simplemente dej que su conversacin fuera en una sola direccin.
A decir verdad, estaba infinitamente agradecido de que se sintiera mejor y ms
conectada con l. Esa mierda importaba. Por desgracia, l estaba volviendo a alejarse
de ella otra vez, su parte interna sali flotando a pesar de que su cuerpo se qued
donde estaba.
Qu demonios le pasaba? Tena todo lo que quera en la vida, y ella estaba en
sus brazos en este mismo momento. Haba tenido un susto de muerte y lo haba
atravesado. Haba tanto por qu vivir, por qu luchar, por qu amar.

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J.R. Ward
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La Hermandad de la Daga Negra 14


As que, por qu iba a hacer algo as? Por qu saldra corriendo directo a un
casi-garantizado atad? Y, por qu volva el distanciamiento de ella?
Bueno, haba una explicacin. Algo que lo ataba todo con un lazo grande,
gordo, y psictico.
A menudo se haba preguntado si estaba loco. En plan de, tan intrnsecamente.
Sus emociones siempre haban sido tan extremas, saltando de la mana a la ira,
que a veces le haba preocupado que un da fuera a escalar el extremo superior de
uno de aquellos balanceantes pndulos, para nunca ms volver a la cordura. Tal vez
eso por fin haba sucedido. Y si as era? Lo ltimo que Mary necesitaba despus de
lo que haba sucedido la noche anterior era saber que estaba clnicamente loco.
Porque, mierda, por qu ms iba a sentirse tan condenadamente extrao en su
propia piel?
Maldita sea, era como si hubiera ganado la lotera, solamente para descubrir
que era alrgico al dinero o algo as.
Rhage?
Se dio una sacudida.
Disculpa, qu?
Quieres que te traiga algo de comida?
Nah. Todava estoy lleno. l volvi a traerla contra s. Sin embargo,
podra necesitar mucho ms de esto.
Mary se acurruc cerca, estirando su brazo en torno a sus hombros tanto como
alcanzaba.
Lo tienes.
Trat de matarme anoche, le dijo a ella en su cabeza. Y no tengo ni idea de por qu.
Sep. Ya era oficial.
Haba perdido la cabeza.

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La Hermandad de la Daga Negra 14

Captulo 14

Es aqu.
Jo afloj el acelerador de su maltrecho Volkswagen.
S, s dnde est, Dougie.
Aqu.
Lo s.
No haba ninguna razn para encender el intermitente. A las siete de la maana,
no haba otros coches alrededor, nadie a quien le importara mientras ella cruzaba las
torcidas y descascarilladas puertas de hierro de la vieja escuela a la que su madre
haba ido un milln de aos atrs.
Guau. La Escuela para seoritas Brownswick haba visto das mejores.
Su madre no aprobara en absoluto este paisajismo. O la falta de ello.
Por otra parte, la mujer podra lanzarle un aneurisma a una sola cabeza de diente
de len en su csped de cinco acres.
Bajando por el carril de asfalto lleno de baches, Jo condujo alrededor de los
agujeros que eran lo suficientemente grandes para comerse su pequeo Golf, y
esquiv las ramas cadas de algunos rboles; las cuales eran bastante viejas para estar
podridas.
Dios, me duele la cabeza.
Mir a su compaero de piso. Dougie Keefer era Shaggy de Scooby Doo; sin el gran
dans parlante. Y s, su apodo era Porrero por una buena razn.
Te dije que fueras a ver a un doctor en una clnica. Cuando te desmayaste aqu
anoche.
Me golpearon en la cabeza!
Probablemente conseguiste una conmocin cerebral.

~107~

J.R. Ward
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La Hermandad de la Daga Negra 14


Aunque cualquier consulta neurolgica al tipo sera difcil de leer porque
normalmente vea doble. Y el entumecimiento y el hormigueo era la eleccin en sus
ojos sobre su estilo de vida.
Dougie hizo crujir los nudillos de uno en uno.
Estar bien.
Entonces, deja de quejarte. Adems, la mitad del problema es que ests
desintoxicndote. Se llama resaca.
A medida que se adentraban ms lejos en el campus, los edificios aparecieron y
ella se los imagin con ventanas limpias e intactas, y puertas y marcos recin
pintados que no colgaban en malos ngulos. Poda ver totalmente a su madre aqu,
con su coleccin de jersis y sus perlas, determinada a conseguir su carrera de
Seorita, a pesar de que esta haba sido solo una escuela secundaria, no una
universidad.
Dejando de lado las costumbres del siglo XXI, para su madre las cosas haban
permanecido encapsuladas en los aos cincuenta. Y la mujer tena los zapatos y
bolsos a juego para probarlo.
Y la gente se preguntaba por qu Jo se haba mudado?
No ests lista para esto, Jo. Te lo estoy diciendo.
Lo que sea. Tengo que ir a trabajar.
Va a volar tu mente.
Aj.
Dougie se volvi hacia ella, el cinturn de seguridad clavndose en su pecho.
Viste el video.
No s lo que estaba viendo. Estaba oscuro, y antes de seguir discutiendo,
recuerdas el Da de los Inocentes este ao?
Est bien, en primer lugar estamos en octubre. La risa que sali de l era tan
tpica suya. Y s, esa fue una buena idea.
No, para m no lo fue.
Dougie haba decidido que sera divertido pedirle prestado su coche por el da y
luego enviarle una foto con Photoshop del coche con un rbol envuelto alrededor.
Cmo se las haba arreglado para centrarse el tiempo suficiente para hacer el trabajo
ptico haba sido un misterio, pero le haba parecido tan real, que incluso haba
llamado a su compaa de seguros.

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J.R. Ward
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La Hermandad de la Daga Negra 14


Tambin haba tenido un colapso en el bao en el trabajo mientras se preguntaba
cmo demonios iba a cubrir el deducible.
Esa era la cosa de dejar a tus padres ricos en el retrovisor. Un gasto de quinientos
dlares, no presupuestado, podra ocasionar dificultades para seguir comiendo.
Con el ceo fruncido, se apoy en el volante.
Que es esa oh, mierda.
Pisando el freno, se detuvo delante de todo un rbol que haba cado sobre el
carril. Comprob rpidamente el reloj y maldijo. A pesar de que el tiempo pasaba,
ella no iba a meter la traccin en el Golf y correr el riesgo de tener que llamar a la
Asociacin Estadounidense del Automvil y pagar una gra.
Si vamos a hacer esto, tenemos que caminar.
Rodalo.
Y quedar atascados en el barro? Anoche llovi. Apag el motor y agarr la
llave del coche. Vamos. Quieres mostrrmelo, ms te vale empezar a trotar. De lo
contrario, nos damos la vuelta.
Dougie segua quejndose mientras partan a pie, pasando por encima del arce
cado y continuando por el camino. La maana era muy fra, y de manera
sorprendente, el tipo de cosa que te haca sentir feliz por haber tomado la chaqueta
en un capricho, y te pona molesto de que hubieras dejado tu gorro y guantes detrs
porque en tu mente era solo octubre.
Ahora s por qu no me levanto antes del medioda murmur Dougie.
Jo ech un vistazo hacia las ramas desnudas por encima. Odiaba ser pesimista,
pero tena que preguntarse si cualquiera de las malditas iba a entrar en una cada
libre y matarla.
Por dej que me convencieras de esto?
l puso un brazo alrededor de sus hombros.
Porque t me aaaaaaaaamas.
Nop. Ella le dio un codazo en las costillas. Esa definitivamente no es la
razn.
Y sin embargo, era un poco verdad. Haba conocido a Dougie y su tropa de
porreros a travs de un conocido, y la haban aceptado entre ellos cuando haba
estado en la desesperada necesidad de encontrar un lugar para dormir. Se supona
que el acuerdo haba sido prestarle un sof temporal dnde dormir, pero luego un

~109~

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dormitorio haba quedado disponible en su apartamento, y un ao ms tarde, ella
estaba viviendo en la versin nmero veinticinco de una residencia de estudiantes.
Con un puado de recalcitrantes hombre-nios. De quien ella pareca estar a cargo.
Nos estamos acercando. l se llev las manos a la cabeza como si se le
estuviera quemando. Lo que era decir poco. Es decir, partes de cuerpos por todas
partes, y el olor. Peor que lo que est en nuestra nevera. Es decir, estamos hablando
de cadveres, Jo. Muertos! Salvo que se movan! Y entonces esa
Alucinacin de un dragn. Me lo dijiste.
Viste las imgenes!
Soy ms sensata que esto dijo mientras sacuda la cabeza. Si me engaas
una vez, la culpa es tuya. Engame dos veces
Jo. Era real. Fue jodidamente real, vi un monstruo y...
Mientras Dougie iba a travs de la letana de imposibilidad de nuevo, Jo se centr
en la subida ms adelante.
S, s, ya me dijiste. Y a diferencia de ti, todava tengo mi memoria a corto plazo.
Chooch, T. J., y Soz lo vieron tambin.
Ests seguro de eso? Porque cuando les envi un mensaje esta maana, me
dijeron que fue un mal viaje. Nada ms.
Son idiotas.
A medida que llegaban a la inclinacin, ella sonri y decidi que tal vez se haba
corregido. No haba encajado con la clase social que tena un palo en el culo dnde
sus padres encajaban tan bien, pero por la misma razn, salir con un montn de
porreros que viva el momento no era exactamente su lugar, tampoco.
Aun as, eran muy divertidos. La mayora del tiempo.
Y, adems, la verdad era que no tena idea de donde perteneca.
Ya vers anunci Dougie mientras corra a la parte superior de la subida.
Solo mira!
Jo se uni a l y sacudi la cabeza ante todo el sp, el est bien, y el que qu
hay all abajo.
Qu se supone exactamente que debo estar mirando? Los rboles, los edificios
o la hierba?
Dougie dej caer los brazos.

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No, no, esto est mal. No
Creo que finalmente destrozaste tu cerebro, Dougie. Pero eso es lo que pasa
cuando te alimentas con doce dosis de dietilamida de cido lisrgico en un perodo
de seis horas. Aunque al menos pensabas que era verdad esta vez, a diferencia de la
cosa el rbol se encuentra con el coche, que hiciste para m.
Sp, no haba absolutamente nada inusual ms all de lo que deba ser el centro del
campus. No haba cadveres. No haba partes de cuerpos. Y no haba olor, tampoco.
Nada ms que ms edificios abandonados, viento ms fro, y ninguna rareza ms.
No, no, no
Mientras Dougie corra hacia abajo, le dej ir, permaneciendo detrs y tratando de
imaginar cmo haba lucido el lugar cuando haba estado en funcionamiento. Era
difcil pensar que su madre haba ido a clases en estos edificios. Dormido en ellos.
Tenido el primer baile con su padre en uno de ellos.
Era curioso, el pasado como era haba parecido tan inaccesible como lo era el
presente en la actualidad con dos de esas personas que la haban adoptado. Ellos tres
nunca haban hecho clic, y aunque estar sola era difcil a veces, haba sido un gran
alivio dejar de lado todos esos extenuantes intentos de fingir un vnculo que nunca se
haba materializado.
Jo! Ven aqu!
Cuando ella se ahuec la oreja y fingi que no poda orle, Dougie se apresur a
regresar a ella con el fervor mesinico de un predicador. Agarrando su mano, la llev
en un descenso detrs de la chaqueta de la Armada que ondeaba, conseguida en una
venta de saldos.
Ves cmo todo est pisoteado por all? Lo ves?
Se permiti ser arrastrada a una seccin ciertamente aplanada de la pradera. Sin
embargo, un manojo de hierba, largo y horizontal, y maleza perturbada, difcilmente
era una escena salida de una pelcula de Wes Craven. E indudablemente no era lo
que sea que hubiera en ese video que Dougie haba insistido en que viera una y otra
vez.
No estaba segura de cmo explicarlo todo. Pero lo que tena claro? Realmente no
iba a tener un cortocircuito cerebral tratando de conciliarlo todo.
T viste lo que publiqu! dijo Dougie. Y alguien se llev mi telfono
porque no quieren que nadie ms lo vea!
Es probable que simplemente lo perdieras

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La Hermandad de la Daga Negra 14


Estaba ah arriba. Seal el ms alto de los edificios de ladrillo. Justo ah!
Ah es donde consegu el video!
Oye, Dougie, sin ofender, pero tengo que llegar al trabajo.
Jo, estoy hablando jodidamente en serio. Gir alrededor en un crculo. Est
bien, explica esto. Cmo qued todo aplastado aqu? Eh?
Por lo que s, t y nuestros tres compaeros corristeis alrededor, en un crculo,
desnudos. En realidad, no pensemos eso, ni siquiera en un caso hipottico.
Dougie se enfrent a ella.
Entonces, cmo consegu el video? Eh?
No lo s, Dougie. Francamente, est tan granulado, que no s lo que estoy
viendo.
Ella le dio un tiempo para ir de un lado a otro con todo tipo de qu-hay-sobre-esto
y que-hay-sobre-eso, y entonces ella lleg al lmite.
Mira, lo siento mucho, pero me voy. Puedes venir conmigo o tomar un Uber 12 a
casa. Tu eleccin. Oh, espera. No tienes telfono. Supongo que eso significa que
caminars?
Cuando se dio la vuelta, l dijo con una voz sorprendentemente adulta:
Estoy hablando en serio, Jo. Ocurri. No me importa lo que ellos tres digan. S
cundo estoy drogado y cuando no lo estoy.
Cuando Jo se detuvo y mir detrs de ella, su expresin se volvi esperanzadora.
Te importa si te dejo en la parada de autobs en Jefferson? No creo que me d
tiempo para llevarte de vuelta.
Dougie alz los brazos.
Ah, vamos, Jo; solo djame mostrarte aqu...
La parada de autobs ser dijo. Y recurdame esto la prxima vez que
tomes alucingenos. Quiero estar preparada.

12

Servicio similar al taxi.

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Captulo 15

Algo ms tarde, Mary despert despus de un largo descanso... y sonri a su


compaero decididamente dormido. Rhage estaba apagado como una luz, sus ojos
cerrados, una ceja rubia fruncida, su mandbula apretada como si quizs estuviera
soando con una discusin o una partida de billar. Su respiracin era profunda y
tranquila, y s, estaba roncando. Aunque no como una sierra de cadena. O un
Mustang amortiguado acelerando en un semforo en rojo. O ni siquiera como algo
cercano a la rutina inoportuna y lastimosa de Butch lo cual era algo que tenas que
or para creer.
No, los sonidos que su compaero soltaba eran ms como una cafetera Krups justo
cuando estaba terminando un ciclo de elaboracin; el tipo de cosa que burbujea en el
fondo, ofreciendo un consolador ritmo de golpeteo con el que poda dormir si quera
hacerlo o quedarse en pie y escuchar si estaba nerviosa otra vez. Pensando en eso,
sus ronquidos probablemente eran la cosa ms tranquilizadora en l, considerando
cun pesadas eran sus pisadas, cun alta era su risa, y cunto hablaba, especialmente
si estaba dando a sus Hermanos un momento difcil.
Todo eso era solo parte de lo que amaba tanto de l.
Siempre estaba muy vivo. Demasiado vivo.
Gracias a Dios.
Cuando se fue a estirar, se movi lentamente contra su cuerpo para no despertarle
y mir el reloj al otro lado de la sala de recuperacin. Las siete de la noche. Pasado el
atardecer.
Dado lo cansado que tena que estar, era propenso a dormir otras cuatro o cinco
horas. Probablemente mejor que saliera ahora y volviera cuando estuviera despierto.
Me voy a Lugar Seguro durante un rato dijo ella suavemente. T qudate
con l. Hazle saber que volver pronto, o que puede llamarme?

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Le estaba hablando a la bestia, por supuesto, y trataba a ese enorme dragn cruje
huesos como algn tipo de secretaria social. Pero funcionaba. Si ella tena que irse
cuando Rhage estaba dormido, siempre le deca a la bestia lo que hara y cundo
volvera. De esa manera, Rhage no despertaba en un sudor fro sobre que ella haba
sido secuestrada. Asesinada. O que haba resbalado y cado en el cuarto de bao
dejndola inconsciente y sangrando por todo el suelo de mrmol.
S, los machos emparejados tendan a saltar a conclusiones que eran un pooooooco
excesivas.
Mary se desenred cuidadosamente del agarre de Rhage, solo para detenerse
cuando estuvo medio libre. Mirando su esternn completamente intacto e indemne,
acarici con sus dedos dnde haba estado el disparo.
No te di las gracias susurr ella. Le salvaste. Te debo... mucho.
Al mismo tiempo, los prpados de Rhage se abrieron, pero no era l el que estaba
despierto. Sus ojos no eran nada excepto orbes blancos, que revelaban la iluminacin
de la conciencia de la bestia viajando sobre ella con total enfoque.
Ella sonri y acarici la cara de su compaero, sabiendo que el dragn sentira su
toque.
Gracias. Eres un buen chico.
Una versin ms tranquila del chu-chu afectuoso que la bestia siempre la daba
reverber arriba y fuera de la garganta de Rhage.
Vuelve a dormir, tambin, vale? Adems necesitas descansar. Trabajaste duro
la pasada noche.
Un chu-chu ms... y esos prpados comenzaron a descender. La bestia luch la
marea como un cachorro, pero al final perdi la batalla, el ronquido volvi, los dos
volvieron a cual fuera las versiones de la tierra de los sueos en la que estaban.
Inclinndose, bes la frente de su compaero y apart su pelo. Luego camin
hacia el cuarto de bao y cerr la puerta. Tan pronto como se gir hacia la encimera
del lavabo, sonri. Alguien oh, a quin estaba engaando, tuvo que haber sido
Fritz haba dejado un cambio de ropa completo para ambos. Tambin cepillos de
dientes, crema de afeitar y cuchilla, y champ y acondicionador.
Fritz, tu nombre es ciertamente considerado.
Y oh, lo que era una ducha. De vez en cuando, se preguntaba si los sonidos u
olores despertaran a Rhage, pero cuando se estaba secando, entreabri la puerta y

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encontr que, aparte de haberse girado para ponerse de cara al cuarto de bao,
permaneca fuera de combate.
Probablemente porque le haba dicho a la bestia que se haba levantado.
Cuando se estaba secando el pelo, se pregunt dnde haba terminado el Volvo.
Haba llegado aqu desde la batalla en la unidad de ciruga, pero seguramente
alguien habra trado ese coche familiar?
Bueno, siempre poda tomar algo ms para ir a Lugar Seguro.
Quince minutos despus, camin en un susurro hacia la puerta. Despus de una
prolongada mirada a Rhage, se abri paso para salir y...
Oh! Dios! sise mientras retroceda.
Lo ltimo que haba esperado ver era a toda la Hermandad de pie fuera de la sala
de recuperacin de su hellren.
Por otro lado, debera haberlo sabido. Todos estaban all, desde V y Butch a Phury
y Z... Blay y Qhuinn... Tohr y John Matthew... incluso Wrath y Rehvenge. Era como
estar de pie delante de un equipo de ftbol... que estaba formado por luchadores
profesionales... en las cosas del juego de contacto completo.
Vale no llevara mucho describir al montn de machos en el pasillo.
Hey, chicos dijo ella tranquilamente cuando empuj el picaporte y se asegur
de que la puerta estaba cerrada. Est durmiendo ahora mismo, pero estoy segura
que no le importar que le despertis.
No hemos venido por l dijo Wrath en voz baja.
Las cejas de Mary saltaron cuando mir a su Rey.
Oh.
Mierda, haba hecho algo malo? Era difcil saberlo dado que Wrath, con su pico
de viuda y sus gafas de sol envolventes, siempre pareca enfadado.
El tipo no tena cara de haber descansado tanto como cara de voy-a-matar-aalguien-y-prender-fuego-su-casa.
Tragando fuerte, ella balbuce:
Yo, ah...
Gracias, Mary dijo el Rey cuando avanz con su perro gua, George. Gracias
por salvar la vida de nuestro hermano.

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La Hermandad de la Daga Negra 14


Durante un momento, se qued completamente sin habla. Y luego el Rey la abraz
tensamente y con fuerza.
Cuando Wrath retrocedi, haba algo colgando de su hombro.
Una espada?
Espera, qu es esto? Ella retrocedi por segunda vez con una sacudida.
Por qu esto... oh, Dios mo...
El arma estaba hecha de oro ornamentado, desde la empuadura hasta la funda, y
haba gemas destellando en ella en todas partes, blancas y rojas. Del mismo modo, la
correa rojo rub que colgaba estaba adornada con piedras preciosas y metal. Pareca
viejo. Viejo... y no tena precio.
Wrath, no puedo aceptar esto, es demasiado...
Has llevado a cabo un servicio de valor al trono anunci el Rey. Salvar la
vida de un miembro de mi guardia privada est en la ms alta estima real y puedes
pedirme que desempee a tu favor un beneficio de comparable valor en algn
futuro.
Ella sacudi la cabeza una y otra vez.
Esto es innecesario. De verdad. Lo es.
Y de repente, se sinti mal. Muy mal. Porque no haba salvado a Rhage por esos
maravillosos machos quienes le queran tanto. Tampoco le haba salvado por ella
misma.
Dios, por qu... por qu ese nico momento tena que estar contaminado con todo
el drama con Bitty?
Mary fue a quitarse la espada.
De verdad, no puedo...
Uno por uno, los Hermanos fueron a ella, abrazndola con duros empujones,
sujetndola hasta que su columna se arque y sus costillas no pudieron expandirse.
Algunos de ellos hablaron en su odo, diciendo cosas que resonaron no solo por las
palabras que fueron elegidas, sino por el respeto y la reverencia en los tonos de esas
profundas voces. Otros solo hicieron muchos ruidos aclarndose las gargantas, de la
manera que los hombres hacen cuando estn luchando para permanecer fuertes y
compuestos delante de la gran emocin. Y entonces estuvo John Matthew, con el que
haba comenzado este loco viaje, con quin haba comenzado todo por llamar a la
lnea de suicidio en la que haba sido voluntaria.

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Vishous fue el penltimo de los Hermanos en ir a ella, y cuando la sujet, capt el
tufillo del tabaco. Junto con el cuero. Y la plvora.
Te lo debemos dijo l cortante. Para siempre.
Limpiando sus ojos, ella sacudi su cabeza una vez ms.
Me dais mucho crdito.
Ni siquiera se acerca dijo l cuando acarici su mejilla con su mano
enguantada. Mirndola, sus ojos diamantinos y su cara dura con sus tatuajes estaba
tan cerca de ser tierna como nunca lo haba visto. Sabas lo que hacer...
Pero no lo saba, V. Realmente no tengo ni una pista de dnde vino esa idea.
Durante un momento, l frunci el ceo. Luego se encogi de hombros.
Bueno, como fuera. Nos devolviste a nuestro hermano. E incluso si es un dolor
en el culo, la vida no sera la misma sin l.
O sin ti anot Zsadist.
Z fue el ltimo en ir a ella, y cuando abri sus brazos ampliamente, por alguna
razn, las bandas de esclavitud que haban sido tatuadas alrededor de su garganta y
muecas destacaron para ella.
Su abrazo fue rgido. Torpe. Obviamente difcil para l cuando mantuvo sus
caderas lejos de su cuerpo. Pero sus ojos eran amarillos, no negros, y cuando
retrocedi, puso su mano sobre su hombro.
La cicatriz que corra por el puente de su nariz y alrededor de su mejilla se
desplaz de lugar cuando la dio una pequea sonrisa.
Realmente eres buena salvando vidas.
Ella saba exactamente a lo que se estaba refiriendo, todas esas sesiones que ellos
dos haban tenido en la sala de caldera en el stano de la mansin, l hablando sobre
el horrible abuso que haba sufrido a manos de su Ama, ella escuchando y ofreciendo
comentarios solo cuando l paraba durante un largo tiempo o la miraba por algn
tipo de bote salvavidas cuando luchaba en un mar de abrumadora pena y dolor y
tristeza.
Algunas veces deseara ser mejor dijo ella cuando pens en Bitty.
No es posible.
Cuando Z retrocedi en la lnea con sus hermanos, Mary se alis el pelo.
Limpiando bajo sus ojos. Tom una profunda respiracin. Incluso si haba muchas

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La Hermandad de la Daga Negra 14


emociones diferentes a travs suyo, realmente era bueno estar rodeada de gente
quin amaba tanto a Rhage como ella.
Eso s saba que era cierto y sin cuestin.
Bueno. Se aclar la garganta. Gracias a todos. Pero honestamente...
Cuando cada uno de ellos la mir, fue el tipo de cosa que te hace estar agradecida
de gustarles.
Ella tuvo que rer.
Vale, vale, lo entiendo, lo entiendo.
La conversacin se alz entre los Hermanos, y hubo algunos golpes en la espalda,
como si estuvieran orgullosos de ellos mismos por hacer lo correcto por ella.
Con una ola final, se forz a continuar avanzando hacia la entrada al tnel
subterrneo... con su nueva espada.
Chico, era pesada, pens cuando la elev sobre su hombro.
Casi tan pesada como el peso que senta en su corazn.
*

Mientras Mary caminaba por el pasillo en la direccin de la oficina, Vishous sac


un enrollado a mano y lo puso entre sus dientes delanteros. Cuando lo encendi,
frunci el ceo, pensando en lo que ella le haba dicho.
As que Xcor no est consciente murmur Wrath.
Girndose hacia el Rey, V exhal y gir los engranajes en su cabeza.
An no. Y le comprob hace una media hora.
Dnde le pusiste?
En el campo de tiro. V mir a Tohr, quin estaba fuera del alcance del odo.
Y tenemos un horario de guardia alterno. Est atado para mi satisfaccin...
Realmente usas esa mierda para el sexo?
A la vez, toda la Hermandad mir a la interrupcin. Lassiter, el ngel cado, haba
aparecido de la nada, y pareca algo menos ofensivo de lo habitual, su pelo rubio y
negro recogido en una trenza que llegaba hasta su culo, sus pantalones de cuero
negro cubriendo sus partes ntimas, los aros de oro en sus odos, los brazaletes en sus
muecas y los pendientes en sus pezones brillaban bajo las luces fluorescentes del
techo. O quizs solo era a causa de su maldita disposicin celestial.

~118~

J.R. Ward
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La Hermandad de la Daga Negra 14


No.
Qu demonios le ocurri a tu maldita camisa? dispar V. Y por qu
mierda ests fuera de tu puesto?
Maldicin, debera haber sabido no poner a ese idiota en guardia del deber. Pero
al menos Payne no haba dejado el campo de tiro, y eso era algo que V no necesitaba
comprobar. Su hermana era el tipo de guerrera en la que no solo confiaba con su vida
y las vidas de sus hermanos y compaera, sino en asegurarse de que su prisionero no
estornudaba mucho sin permiso.
La vomit.
Qu? Has estado comiendo all?
No. Por supuesto que no. Lassiter se pase por el lugar dnde se guardaba la
fregona. Bueno, s. Vale. Fue un batido de fresa, y voy a ponerme una camisa
limpia y volver. Reljate.
V dio una dura calada. Era eso o poner al maldito en un agarre asfixiante.
Fresa? De verdad?
Jdete, Vishous.
Cuando l ngel sonri y lanz un beso sobre su hombro, al menos el cabrn no
inyect su porquera.
Puedo matarle murmur V a Wrath. Por favor. Solo una vez. O quizs dos.
Ponte a la cola.
V se volvi a enfocar.
Como estaba diciendo, Xcor no ir a ninguna parte.
Quiero averiguar dnde estn los Bastardos orden Wrath, y traed al resto
de ellos. Pero deben haber asumido que ha sido capturado. Eso es lo que yo hara.
Sin cuerpo? Sin testigos de una muerte? El curso ms seguro es asumir que su lder
se ha convertido en prisionero de guerra y largarse de dnde se han estado alojando.
Estoy de acuerdo. Pero nunca sabes lo que puedes aprender cundo empujas los
niveles correctos.
Mantn a Tohr alejado de l.
Entendido.

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J.R. Ward
The Beast

La Hermandad de la Daga Negra 14


V mir a Tohr otra vez. El Hermano estaba de pie en la parte de atrs del grupo y
miraba al pasillo dnde estaba el campo de tiro. Se senta raro pensar en trminos de
frenar al tipo o mantener las anillas sobre l, pero era lo que era.
Algunas veces las emociones eran demasiado incluso para el luchador ms lgico.
Excepto para l, por supuesto.
l estaba tensamente jodido como la mierda.
As que Assail est dos habitaciones abajo dijo V. Si ests listo para hablar
con l.
Llvame all, V.
Otra vez, normalmente habra sido Tohr haciendo la tarea, pero V camin
acercndose y empuj al Rey hacia delante, dejando a los Hermanos asumiendo
varias poses y sentndose mientras esperaban a que Rhage despertara.
Despus de que tuvieran alguna distancia, el Rey dijo suavemente:
As que sabes lo de Rhage y su pequea respuesta prematura en el tiroteo.
Cuando V maldijo, Wrath sacudi su cabeza. Cunteme. Y no pretendas que no
sabes algo. Fuiste el ltimo que habl con l.
Vishous consider mantener la mierda bajo secreto, pero al final, mentir a Wrath
no era el mejor inters para nadie.
Vi su muerte e intent alejarle del campo. l no lo hara y... ya sabes.
l fue all. Sabiendo que iba a morir.
S.
Maldicin. Despus de que Wrath dejara caer un par de bombas con J, cambi
los engranajes a otro tema feliz. Tambin o que tuviste una visita. Cuando volviste
del campus.
El Omega. Hombre, no le gustaba ni siquiera decir su nombre. Pero como
haba disfrutado hablando sobre el deseo de muerte de Rhage?. S, el hermano de
mi madre se encarg de limpiar. Si su da de trabajo es la fuente de todo mal en el
mundo no funciona, tiene una segunda carrera como conserje esperndole.
Algn problema?
l ni siquiera saba que estbamos all.
Joder gracias. Wrath ech una ojeada incluso aunque no poda ver. Has
hablado con tu madre ltimamente?

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J.R. Ward
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La Hermandad de la Daga Negra 14


No. No. No, en absoluto.
La ped una audiencia. No me ha respondido.
No puedo ayudarte ah. Lo siento.
Ir sin ser invitado si tengo que hacerlo.
V par en la puerta hacia la sala de recuperacin de Assail, pero no la abri.
Qu ests buscando exactamente de ella?
Quiero saber si an est all arriba. La cruel y aristocrtica cara de Wrath se
tens. Ir en contra de los asesinos es una cosa, pero vamos a necesitar a un
compinche con un serio poder para enfrentar al Omega, y no estoy bromeando. Solo
derrotamos al noventa por ciento de lo que l tiene en la tierra. Responder, y no nos
gustar sea lo que sea.
Jdeme murmur V.
Ms bien jdenos hermano mo.
S. Eso, tambin. V tom otra calada para conseguir reunir su mierda. Pero
ya sabes, si quieres que hable con ella o...
Con suerte no ser necesario.
Yyyyyyy ya somos dos, colega, pens V.
Antes de que los asuntos de su madre le enfadaran ms de lo que normalmente
estaba, golpe la puerta.
Ests decente ah, hijo de puta? Empuj sin esperar permiso. Cmo lo
estamos haciendo, idiota?
Bueno, bueno, bueno, pens cuando vio a Assail sentado con las piernas cruzadas
en la cama del hospital. Mucho Detox?
El macho estaba sudando como si fuera un pollo para la cena bajo una lmpara de
calor, pero tambin temblaba seguro como si la parte inferior de su cuerpo estuviera
en un bao de hielo. Haba crculos de color del aceite de crter bajo ambos ojos, y
sus manos seguan yendo a su cara y sus antebrazos, frotando algn tipo de pelusa o
un mechn de pelo que no exista.
A qu-e-e debo este ho-o-o-nor?
Las fosas nasales de Wrath llamearon cuando el Rey comprob el olor en el aire.
Tienes un mono en tu espalda, eh.
Su-u-u-plico su perdn?

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J.R. Ward
The Beast

La Hermandad de la Daga Negra 14


Me has odo.
V comprob a los primos gemelos en la esquina y les encontr con la espalda recta
y sin moverse como un par de caones. Y casi clidos y difusos.
En esa nota, ellos no se molestaron.
Qu-e-e-e po-o-o-dra hacer por usted? pregunt Assail entre contracciones.
Quiero darte las gracias por trabajar con nosotros la pasada noche dijo el Rey
arrastrando las palabras. Comprendo que tus heridas fueron suturadas.
S-s-s-.
Oh, por amor de Dios. Wrath mir a V. Quieres conseguir a ese idiota su
droga de eleccin? No puedo hablar con l todo fastidiado por su pecado. Es como
intentar conseguir que alguien se enfoque a travs de un ataque epilptico.
Buscas esto? V levant un vial lleno de polvo y lade la cosa una y otra vez,
haciendo tic-tac. Mmmm?
Era pattica la manera en la que los ojos del maldito se clavaron y suplicaron. Pero
V saba cmo era eso, cmo necesitabas el quemazn que no queras, cmo se
converta en todo en lo que podas pensar, cmo te debilitaba por no tener nada de
eso.
Gracias a Dios por Jane. Sin ella, estara caminando ese tramo prolongado y
siempre vaco.
Y ni siquiera ha negado cunto lo necesita murmur V cuando se acerc a la
cama.
Maldito fuera, cuando el pobre bastardo se acerc, estaba claro que las manos de
Assail estaban temblando tan desesperadamente que no le permita sujetar nada.
Permteme, hijo de puta.
Desenroscando la parte superior negra, V gir la pequea botella marrn e hizo
una lnea por el interior de su propio antebrazo.
Assail tom esa mierda como un martinete, esnifando la mitad por una fosa nasal,
y la otra mitad por la otra. Luego cay hacia atrs contra la cama del hospital como si
se hubiera roto una pierna y su morfina goteando finalmente pateara. Y s, desde el
punto de vista clnico, era un comentario triste sobre el estado del HDP que un
estimulante como la cocana le estaba derrotando.
Pero eso era la adiccin para ti. Sin sentido.

~122~

J.R. Ward
The Beast

La Hermandad de la Daga Negra 14


Ahora, quieres intentar esto otra vez? murmur V cuando lami su propio
brazo para limpiarlo y sabore la amargura. El zumbido tampoco fue tan malo.
Assail frot su cara y luego dej caer sus brazos a sus costados.
Qu.
Wrath sonri sin ninguna calidez, revelando sus grandes colmillos.
Quiero saber cuales son tus planes de negocio.
Por qu es eso de su incumbencia? La voz de Assail era aflautada, como si
estuviera cansado. O ha decidido que una dictadura, en lugar de una democracia,
es ms adecuado para su personalidad...
Vigila tu maldito tono dijo bruscamente V.
Wrath sigui como si no hubiera sido interrumpido.
Tu historial es cuestionable en lo mejor. A pesar de una tendencia ms reciente
hacia la lealtad, pareces estar siempre en los alrededores de mis enemigos, tanto si se
trata de la Banda de los Bastardos como de la Sociedad Lessening. Y la ltima vez
que lo comprob, estabas corriendo un anillo de droga, algo que no se puede hacer
con un simple equipo de dos, tan capaces como tus secuaces podran ser. As que me
encuentro queriendo saber a dnde irs por tus intermediarios ahora que los asesinos
con quienes has estado trabajando estn fuera de los asuntos del mercado negro.
Assail tir hacia atrs su pelo negro azabache desde delante de la frente y lo
mantuvo en el lugar como si estuviera esperando a que eso ayudara a su cerebro a
trabajar.
V esper alguna mierda.
Excepto que entonces el macho dijo en una voz curiosamente muerta:
No lo s. La verdad... no s lo que har.
Hablas sin falsedad. Wrath inclin su cabeza cuando exhal. Y como tu
Rey, tengo una sugerencia para ti.
O eso sera una orden murmur Assail.
Tmalo como quieras. Las cejas de Wrath desaparecieron bajo la montura de
sus gafas envolventes. Ten en cuenta que puedo matarte o dejarte ir de este lugar
por un capricho.
Hay leyes contra el asesinato.

~123~

J.R. Ward
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La Hermandad de la Daga Negra 14


Algunas veces. El Rey sonri otra vez con esos colmillos. En cualquier caso,
quiero tu ayuda, y vas a drmela. De una manera u otra.

~124~

J.R. Ward
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La Hermandad de la Daga Negra 14

Captulo 16

A mitad de camino a Lugar Seguro, Mary decidi que iba a necesitar una ciruga
de reemplazo de rodilla.
Tom la salida de la Northway, apret los dientes y dio un golpe en el embrague,
duro como una piedra, del brillante prpura GTO de su marido, vintage y
rehabilitado, a.k.a. su orgullo y alegra. La luz de su vida despus de ella. La nica
cosa que posea ms valiosa que su Rolex Presidencial de oro.
El motor del coche comenz a hacer un ruido como de tos y luego dej escapar
una serie de explosiones graves, seguidas por algunos chillidos agudos, mientras
mova la palanca de cambios hacia adelante y hacia atrs en la caja.
Tercera? Tercera... es lo que necesito, no, segunda? Definitivamente no
primera.
Para cuando lleg a la parte inferior de la colina de la mansin haba aprendido de
la manera difcil y casi se haba roto los dientes delanteros contra el volante por culpa
de los tirones y saltos.
Oh, seorita Volvo, te extrao tanto...
Al salir de la mansin, haba descubierto que el coche familiar no estaba en el
patio delantero con los otros vehculos de la Hermandad. Pero en lugar de perder el
tiempo tratando de encontrarla detrs, en el centro de entrenamiento, haba visto el
coche de Rhage y pensado, Sera tan difcil coger su coche para llegar a la ciudad?
Ella saba cmo conducir con caja de cambios manual.
Iba a estar bien.
Por supuesto, no haba contado con el hecho de que manejar el embrague era
como tratar de atravesar con el pie una pared de ladrillo cada vez que tena que
cambiar de marcha. O que los engranajes estuvieran calibrados con tanta fuerza que
si no le dabas gas en el momento exacto, todos esos caballos bajo el cap se volveran
locos.

~125~

J.R. Ward
The Beast

La Hermandad de la Daga Negra 14


Las buenas noticias? Al menos luchar con la caja de cambios le dio algo con que
liberar su ansiedad mientras se diriga a Lugar Seguro.
Adems, Fritz era tan buen mecnico como mayordomo.
Cuando por fin lleg a la casa y logr estacionar en la calzada, coje en la
oscuridad durante un minuto, sacudiendo la pierna izquierda hasta conseguir no
sentirse como si caminara como un flamenco.
Con una maldicin, se dirigi hacia la puerta del garaje, introdujo el cdigo y
entr. Cuando las luces sensibles al movimiento se encendieron, levant la mano
para protegerse los ojos, pero no tena que preocuparse de tropezar con nada. Los
dos compartimentos estaban vacos, excepto por el equipo de cortar el csped y
algunas viejas manchas de aceite en las losas de hormign. Haba tres escalones para
llegar a la puerta de la cocina, y despus tuvo que introducir el cdigo y esperar a
que los cerrojos comenzaran su secuencia de desbloqueo. Tambin se volvi y mostr
su cara para su reconocimiento.
Momentos despus, estaba en el cuartito de la entrada, se quit el abrigo y lo colg
con su bolso en la fila de ganchos encima del banco de la entrada. La nueva cocina,
en la parte trasera estaba ocupada-ocupada, haba pilas de tortitas hacindose en la
cocina, la fruta esperando a ser cortada encima de los mostradores, tazones y platos
alineados en la larga mesa.
Mary!
Hey, Mary!
Hola, seorita Luce!
Tomando una profunda respiracin, devolvi los saludos, se adelant a dar un
abrazo aqu y all, puso su mano sobre un hombro, salud a una hembra, choc la
mano de un nio. Haba tres miembros del personal de servicio y se dirigi a ellos.
Dnde est Rhym?pregunt.
Est arriba con Bitty, dijo la de pelo rizado en voz baja.
Voy para all.
Hay algo en lo que pueda ayudar?
Estoy segura de que algo habr Mary neg con la cabeza. Detesto lo que
est pasando.
Todas lo hacemos.

~126~

J.R. Ward
The Beast

La Hermandad de la Daga Negra 14


Fue a la parte delantera de la casa, rode la base de la escalera y subi los
escalones de dos en dos. No se molest en detenerse para ver si estaba Marissa. Lo
ms probable era que no estuviera, dado el alcance del ataque, la jefa de Lugar
Seguro se habra tomado un poco de tiempo libre para estar con su hellren.
Estar emparejada con un Hermano no era para los dbiles de corazn.
Arriba en el tercer piso, se encontr a Rhym dormida en una silla acolchada junto
a la puerta de Bitty. Cuando las tablas del suelo crujieron, la trabajadora social se
agit.
Oh, hola dijo la mujer mientras se sentaba y se frotaba los ojos. Qu hora
es?
Hasta cierto punto, Rhym siempre le recordaba a Mary a s misma. Seguramente
no era el tipo de mujer en la que primero te fijaras al entrar en una habitacin, pero
nunca dejaba de estar all cuando alguien la necesitaba. Era alta, ms bien delgada.
Nunca usaba maquillaje. Con el pelo generalmente echado hacia atrs. Nadie la haba
odo hablar de relaciones masculinas.
Su trabajo aqu era su vida.
Son las seis y media?Mary se qued mirando la puerta cerrada. Cmo lo
hacemos durante el da?
Rhym se limit a sacudir la cabeza.
No va a hablar. Coloc su ropa en la maleta, puso su mueca y su viejo tigre de
juguete al lado, y se sent en el borde de la cama. Al cabo de un rato, vine aqu
porque pens que probablemente permaneca despierta porque estaba all con ella.
Creo que voy a asomarme y ver lo que est pasando.
Por favor. Rhym estir los brazos hacia arriba y estir la espalda. Te
importa si me voy a casa para cerrar yo tambin los ojos?
En absoluto. Voy a tomar el relevo. Y gracias por cuidar de ella.
Est lo suficientemente oscuro para salir?
Mary ech un vistazo a las persianas que todava estaban abajo para el da.
Eso creo. Como si fuera una orden, los paneles de acero que protegan el
interior de la luz solar comenzaron a subir. Sip.
Rhym se puso de pie y se pas los dedos por el cabello castao claro.
Si necesitas algo, si necesita algo, solo llmame y volver. Es una nia especial, y
es que... quiero ayudar.

~127~

J.R. Ward
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La Hermandad de la Daga Negra 14


Estoy de acuerdo. Y gracias de nuevo.
Cuando la otra hembra empez a bajar las escaleras, Mary habl.
Una pregunta.
S?
Mary centr la mirada en el otro extremo de la sala, tratando de encontrar las
palabras adecuadas.
Ella... quiero decir, ella no dijo nada acerca de su madre? O lo que pas en la
clnica?
Como algo en la lnea de Mi terapeuta me hizo sentir como si yo hubiera matado a mi
madre?
Nada. Lo nico que mencion fue que se ira tan pronto como pudiera. No tuve
corazn para decirle que no tena ningn sitio donde ir. Pareca demasiado cruel.
Demasiado pronto.
As que habl de su to.
Rhym frunci el ceo.
To? No, no dijo nada sobre eso. Tiene uno?
Mary volvi a mirar a la puerta cerrada.
Transferencia.
Ah. La trabajadora social maldijo en voz baja. Tiene largas noches y das
por delante. Largas semanas y meses, tambin. Pero vamos a permanecer alrededor.
Lo har bien si podemos conseguir que atraviese esta parte de una sola pieza.
S. Es verdad.
Con un gesto, la hembra baj los escalones, y Mary esper hasta que el sonido de
las pisadas se desvaneci por si Bitty estuviera slo ligeramente dormida.
Apoyndose en la puerta, puso la oreja en los frescos paneles. Cuando no oy
nada, llam en voz baja, luego empuj para abrir.
La pequea lmpara de color blanco y rosa sobre el escritorio en la esquina, emita
un resplandor en la habitacin de otro modo oscura y baaba suavemente la
diminuta forma de Bitty. La nia estaba acostada de lado, mirando a la pared, en
algn momento se haba quedado obviamente dormida. Llevaba la misma ropa que
haba trado, y de hecho haba empacado su maltratada maleta y la de su madre. Las

~128~

J.R. Ward
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dos piezas de equipaje, una ms pequea y del color de una mancha de hierba, la
otra ms grande y naranja Cheeto, se alineaban juntas a los pies de la cama.
La cabeza de la mueca y el cepillo estaban en el suelo delante de ellas, junto con
su tigre de peluche.
Poniendo las manos en sus caderas, Mary baj la cabeza. Por alguna razn, el
impacto del silencio de la habitacin, sus modestas cortinas y colchas, ligeramente
radas, su delgada alfombra y muebles que no combinaban, la golpearon como
golpes fsicos.
La esterilidad, la impersonalidad, la ausencia de la familia..., a falta de una palabra
mejor, le hicieron querer subir el termostato. Como si algo de calor extra de los
conductos en el techo pudiera transformar el lugar en la habitacin apropiada para
una nia.
Pero bueno, los problemas que estaban por llegar iban a necesitar mucho ms para
ser resueltos que el buen funcionamiento de los sistemas AABC.
De puntillas al otro lado de la cama en la que la madre de Bitty haba dormido,
pareca adecuado tomar la colcha de retazos de ese colchn y cubrir a la nia. Con
cuidado, Mary aadi la capa sin perturbar el sueo que era tan necesario.
Luego ech un vistazo a la nia.
Y pens en su propio pasado. Despus de haber descubierto que tena cncer,
poda recordarse con total claridad pensando que ya era suficiente. Su madre haba
muerto temprano y horriblemente, con mucho sufrimiento. Y luego ella misma haba
sido diagnosticada con leucemia y tuvo que pasar por un ao nada divertido
tratando de vencer la enfermedad en remisin. Todo el conjunto le haba parecido
muy injusto.
Como si los duros tiempos pasados con su madre debieran haberle garantizado a
Mary una tarjeta de exencin para la tragedia.
Ahora, mientras miraba a la nia, estaba francamente indignada.
S, ella saba que la vida era difcil. Haba aprendido la leccin muy bien. Pero al
menos haba conseguido una infancia llena de todas las cosas buenas que
tradicionalmente uno quera recordar cuando era viejo y miraba hacia atrs. S, su
padre haba muerto pronto, demasiado, pero su madre y ella haban tenido las
navidades y los cumpleaos, las graduaciones de la guardera y de la escuela
primaria y secundaria. Haban tenido pavo en Accin de Gracias y ropa nueva cada
ao, y buenas noches de sueo donde la nica preocupacin era si iba conseguir

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J.R. Ward
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La Hermandad de la Daga Negra 14


aprobar o no o, en el caso de su madre, si el dinero iba a ser suficiente para dos
semanas de vacaciones de verano en el lago George o slo una.
Bitty no haba tenido absolutamente nada de eso.
Ni ella ni Annalye haban entrado nunca en detalles, pero no era difcil extrapolar
el tipo de violencia a la que ambas haban estado sometidas. Por el amor de Dios,
Bitty haba conseguido una barra de acero implantada en su pierna.
Y cul era el resultado final?
La nia estaba sola.
Si el destino tuviera algo de conciencia, Annalye no habra muerto.
Pero al menos Lugar Seguro exista en este preciso momento. La idea de que este
recurso no hubiera estado disponible para Bitty cuando ms se necesitaba? Era
suficiente para que Mary tuviera mal el estmago.

Rhage se despert de golpe, como si una alarma se hubiera encendido y apagado


al lado de su cabeza. Lanz su torso fuera de la cama del hospital, mirando a su
alrededor en estado de pnico.
Entonces, tan rpido como apareci, el golpe de ansiedad desapareci, el
conocimiento de que Mary haba ido a Lugar Seguro calmndolo tan claramente
como si alguien hubiera dicho las palabras en su odo. Y supona que as era. Desde
haca un tiempo, haba estado utilizando a la bestia como una especie de tablero de
mensajes cuando Rhage estaba apagado como una bombilla.
Funcionaba, y no era necesario buscar una pluma.
Pero todava la echaba de menos. An preocupado por su propio estado mental.
Pero esa nia...
Moviendo sus piernas hacia un lado, parpade varias veces y sip, segua ciego
mientras parpadeaba. Lo que sea. Se senta otra vez fuerte y estable, tanto fsica como
mentalmente, y siempre que tomara las cosas con calma, una ducha le ira muy bien.
Veinte minutos ms tarde, sali del bao con el culo desnudo y oliendo a rosas.
Increble lo que un poco de jabn y champ podan hacer por un hombre. Tambin
un buen cepillado de dientes. Siguiente parada? Comida. Despus de la salida de la
bestia y de que l hiciese lo suyo purgndose, senta las tripas huecas y tena mucha
hambre as que lo mejor que poda hacer era poner un poco de carbohidratos bajos en
fibra all para su procesamiento.

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J.R. Ward
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La Hermandad de la Daga Negra 14


Doce baguette francesas. Cuatro bolsas de panecillos. Tres kilos de pasta. Ese tipo
de cosas.
Al salir al pasillo se pregunt cunto tiempo le iba a llevar llegar a
Joder por fin
Podras haberte puesto al menos una toalla
Fritz te trajo ropa
Ests de vuelta, hijo de puta
Todos sus hermanos estaban all, sus olores y sus voces, sus risas aliviadas, sus
maldiciones y burlas, exactamente lo que le recet el doctor. Y mientras lo abrazaban
y le golpeaban el culo desnudo, tuvo que aspirar por la emocin.
Estaba desnudo. #totalmentevulnerablegracias
Dios, en medio de toda la reuniooooooooon y sintieeeeeendose tan bieeeeeeen, era
imposible no sentirse golpeado con otro montn de vergenza por su egosmo y la
carga que haba depositado sobre Mary y sus hermanos.
Y luego la voz de V son directamente delante de l.
Ests bien? pregunt el hermano con su voz ronca. Vuelves a sentirte
normal?
S. Estoy de nuevo en funcionamiento a excepcin de la vista. Lo siento,
tambin. Y tengo miedo. Ya sabes, solo un poco cansado
Zas!
El golpe en la barbilla sali de la nada, clavndolo con tanta fuerza, que la cabeza
se le fue hacia atrs con el golpe hasta que casi le parti la columna vertebral.
Qu mierda! espet Rhage mientras se frotaba la mandbula. Qu...
Eso fue por no escucharme, joder.
Crack!
El segundo golpe vino desde la direccin opuesta, lo cual era una buena cosa: la
hinchazn sera bilateral, por lo que su rostro no se vera tan jodido.
Y eso es por adelantarte y joder nuestra estrategia.
Cuando Rhage enderez la cabeza por segunda vez, se sujet la mandbula con
ambas manos. Porque haba una posibilidad de que la mitad inferior de su crneo se
cayera.

~131~

J.R. Ward
The Beast

La Hermandad de la Daga Negra 14


La buena noticia era que los golpes dobles le aclararon un poco la visin, la
ceguera retrocedi lo suficiente para que pudiera distinguir las manchas borrosas de
los cuerpos y la ropa de sus hermanos.
Podramoz zimplemente hablar zobre ello, se quej Rhage. Magnfico, eztoy
ceceando.
Y qu tendra eso de divertido? V lo sujet y lo abraz con fuerza. Ahora,
joder no vuelvas a hacer eso de nuevo.
Rhage esper a que los dems empezaran a hacer preguntas. Cuando nadie lo
hizo, adivin que V ya les haba hablado acerca de su visin. A menos que... bueno,
todo el mundo lo haba visto correr hacia ese campo y que clase de mierda haba
motivado esto.
Ahoda puedo ved dijo.
Me puedes dar las gracias por ello ms tarde.
Haba un montn de conversaciones en ese punto, lo cual le llev a ohhhh,
recordar que tenan a Xcor bajo custodia.
Tohr no ha matado al hijo de puta todava?pregunt.
No la respuesta vino de todos lados.
Luego hubo una historia sobre el Omega apareciendo y haciendo un Don Limpio
en el campus, y V salvando el da con un poco de mhis.
Voy a tomad mi tudno dijo Rhage. Vigilando al bastardo, ezo ez.
Ms tarde. V exhal un poco de humo Turco. Alimntate primero. Luego te
colocaremos.
Con esto ltimo, el grupo se dispers, algunos en direccin a la mansin, otros
hacia la sala de entrenamiento. Rhage fue con los que tomaron el tnel hacia la casa
principal, pero mientras sus hermanos se iban a sus camas, el camin por el comedor
hacia la cocina de la mansin.
Dios, deseaba que Mary estuviera con l.
La buena noticia era que no haba doggen alrededor, la Primera Comida no haba
sido servida gracias a la cantidad de lesiones que haban sufrido durante el ataque y
todo el drama consiguiente. El personal de la casa estaba teniendo sin duda un raro y
merecido descanso antes de que reanudaran la limpieza, y l estaba aliviado de no
ser mimado.

~132~

J.R. Ward
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La Hermandad de la Daga Negra 14


Sin embargo, mientras vagaba por el espacio sagrado de Fritz, se senta como si
debiera dejar una nota o algo para no meterse en problemas con el mayordomo. Y
eso, decidi, significaba no cocinar. Iba a tomar lo que estuviera fcilmente
disponible sin empezar a pensar de forma independiente sobre la cocina o la
despensa.
Ya le haban golpeado dos veces y la noche era joven.
Pero en primer lugar, la ropa. Haba estado demasiado ciego en el bao para ver lo
que haban dejado fuera para l, as que entr en la lavandera detrs de la despensa,
usando su vista a medias y su agudo sentido del tacto para localizar un conjunto de
pantalones sueltos de chndal negros y una enorme camiseta con el logotipo de
American Horror Story. Luego lleg el momento de tomar en serio las caloras.
Asalt el alijo de pan, empez a sacar bolsas de bagels y panes de masa
fermentada ponindolos en el mostrador, pero luego pens, a la mierda. Cogi la
parte de abajo del cajn, lo sac del riel y se llev todo el maldito tinglado a la mesa
de roble. El segundo paso fue la nevera, de donde sali con un paquete de
mantequilla sin sal y un paquete de queso crema, luego enganch el tostador,
desenchufndolo a base de tirar del mismo hasta que el cordn perdi la batalla.
Un cuchillo de sierra y una tabla de cortar ms tarde, junto con la cafetera, el
azucarero, y un pequeo cartn de semidesnatada, y estaba en el negocio. Mientras
sala la cafetera, que lleg a rebosar, hizo montaas de pan con mantequilla a la
derecha. Los bagels se establecieron en un Henry Ford 13, para poder procesarlos a
travs de la tostadora y la zona Phillie.
Probablemente debera haber conseguido una tabla de cortar. Y al menos otro
cuchillo, pero la gran hoja iba a ser eficiente para untar.
Cuando la cafetera hubo terminado de hacer el caf, cogi la jarra de debajo,
vertiendo en ella todo el azucarero, seguido por toda la semidesnatada que poda
encajar. Luego tom un sorbo de prueba.
Perfecto.
Puso la cosa de vuelta en el plato de calor y comenz a trabajar sistemticamente
su camino a travs de los bagels, porque, hey, eso estaba cerca de la Primera Comida
verdad? Lo siguiente fue la masa madre, porque era un almuerzo y estaba entre las
opciones permitidas. El postre iba a ser un pastel de caf de pacana. O dos.

13

THE HENRY FORD es un museo con una cpula como un campanario ser que los puso amontonados
simulando una torre para tostarlos y darlos queso filadelfia (esta Ward)

~133~

J.R. Ward
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La Hermandad de la Daga Negra 14


Mientras masticaba, sus dientes se sentan un poco flojos gracias a los nudillos
desnudos de V, pero no era un gran problema. Y de vez en cuando, ayudaba a bajar
las cosas con sorbos de la cafetera.
Un atracn de alrededor de dos mil caloras y la realidad an no le haba
golpeado.
Por otra parte, la habitacin podra haberse llenado con sus hermanos y se habra
sentido lo mismo.
Peor an, tena la sensacin de que incluso la presencia de su Mary no le habra
librado de la sensacin de aislamiento.
Mientras estaba sentado all, llenando el estmago vaco pero incapaz de hacer
nada sobre el vaco que realmente importaba, pens que habra sido mucho ms fcil
si al menos tuviera una pista de cul era el problema.
A lo lejos, en el comedor, un sonido hizo eco alrededor.
Y se acercaba.
Una sucesin de pasos, como si alguien estuviera corriendo.
Qu demonios? pens mientras se levantaba de la silla.

~134~

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Captulo 17

Haba una gran cantidad de matemticas a tener en cuenta cuando uno tena una
adiccin.
Assail se sent detrs del escritorio en su mansin de cristal, abri el largo y
delgado cajn situado directamente sobre sus muslos y sac tres viales que eran
idnticos a los que el Hermano Vishous haba vaciado en su propio antebrazo en las
instalaciones subterrneas de la Hermandad.
Matemticas, matemticas, matemticas... sobre todo multiplicacin. Como en,
dada la cantidad de cocana que tena, cunto tiempo iba a ser capaz de mantener a
raya el ansia? Catorce horas? Quince?
Abri uno de los pequeos contenedores marrones y verti el polvo blanco sobre
el secante de cuero. Usando una tarjeta American Express Centurion, hizo un par de
lneas, se inclin sobre ellas, y se hizo cargo de su negocio. Luego se sent en su silla
y aspir.
En verdad, odiaba el goteo en la parte posterior de la garganta. La quemadura en
sus fosas nasales. El sabor amargo que floreci en su boca. Y despreciaba en especial
el hecho de que realmente no haba conseguido un gran efecto. Se limit a
experimentar un repunte temporal en esta horrible montaa rusa que se haba
impuesto a s mismo, un respiro inevitablemente seguido de un choque y ms
adelante, si no se cuidaba, el desgarro provocado por el inevitable anhelo.
Echando un vistazo a los dos viales restantes, le resultaba difcil creer que haba
cado en este patrn. El resbaln y la cada haban sido a la vez el fruto de un
momento y una tragedia a cmara lenta. Haba comenzado utilizndolo para
mantenerse alerta, pero lo que haba comenzado como un hbito prctico se haba
convertido en su dueo, tan seguro como que un maestro tena dominio sobre un
sirviente en el Viejo Mundo.
Parcas, esa no haba sido su intencin.

~135~

J.R. Ward
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La Hermandad de la Daga Negra 14


ltimamente no pareca tener ninguna intencin.
Extendiendo el brazo, arranc su ordenador porttil con un golpe en la superficie
tctil, introdujo su contrasea para el manejo de capitales y, a travs de canales
cifrados, accedi a su cuenta en el exterior. La grande que tena en Ginebra.
Tena varias otras.
Tantos dgitos y comas antes del punto decimal en equilibrio. Y mirando la
sucesin, pensaba en cunto dinero se necesitaba realmente, aun suponiendo que,
como vampiro, vivira diez veces la duracin de la vida humana o ms.
Asumiendo que su pequeo hbito no le llevase al Fade.
O en su caso, del Dhund con toda probabilidad.
Sin duda tena suficiente desde cualquier punto de vista prctico, incluso a la luz
de las recientes crisis financieras internacionales... as que realmente necesitaba
seguir traficando con drogas? Por otra parte, al ritmo que estaba inhalando polvo por
la nariz, estaba en peligro de convertirse en su mejor cliente.
Necesito tu ayuda con la glymera.
Ya que estaba considerando la propuesta de Wrath, tena que preguntarse si lo
que el Rey quera que hiciera era mejor o peor que hacer dinero a costa de los seres
humanos y su necesidad de refuerzo qumico. La propuesta real era algo para pasar
el tiempo, sin duda. Y si no se dedicaba al trfico de drogas, necesitara ocupar las
horas de la noche de alguna manera.
De lo contrario se volvera loco.
Sobre todo desde que su hembra haba desaparecido. Aunque, de hecho, no haba
sido nunca suya.
Marisol susurr en el aire.
Por qu diablos no le haba hecho nunca una foto? Cuando se haba quedado
aqu, en esta misma casa, mientras la haba protegido con su propia vida, por qu
no se la haba tomado con su telfono? Solo apuntar en su direccin y disparar. Un
simple momento en el tiempo, una fraccin de segundo, era todo lo que se requera.
Pero no, no lo haba hecho, y ahora, aqu estaba, en el otro lado de la lnea divisoria,
sin nada para recordar lo que haba en su mente.
Era como si se hubiera muerto. Excepto que estaba todava en el planeta.
De hecho, estaba en Florida, donde el mar lama la dulce arena y las noches eran
un misterio suave incluso en el jodido octubre.

~136~

J.R. Ward
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La Hermandad de la Daga Negra 14


Saba exactamente dnde estaba, exactamente, donde viva porque la haba
localizado all. Se asegur de que haba llegado a su destino con su abuela de forma
segura. Languideciendo por ella desde las sombras de la forma ms pattica posible.
Pero haba cumplido su peticin. La dej ir. Para que estuviera libre de l y del
estilo de vida ilegal que ambos haban compartido.
Donde ladrones y traficantes de drogas podran coexistir.
Una mujer humana que quera estar en el lado correcto de la ley y un vampiro,
adicto y ambicioso, no podan.
Con un gemido, se tap la cara con las manos y la evoc en su mente. S, oh, s,
poda recordar su cabello oscuro y su cuerpo esbelto, su piel y sus luminosos ojos
oscuros. Pero el paso del tiempo... le preocupaba, al principio se olvidara de algn
matiz y luego cada vez de detalles ms grandes e importantes.
Y la prdida le acercara a la muerte, aun cuando continuara respirando.
Suficiente murmur mientras dejaba caer los brazos y se echaba hacia atrs.
Tena que volver a centrarse, pensar en lo que el Rey haba dispuesto para l.
Supondra un gran cambio, por supuesto. Pero tena dinero suficiente. Tena tiempo
suficiente. Y la bsqueda de otra red de distribuidores e intermediarios para repartir
su producto en las calles de Caldwell y Manhattan le pareca repentinamente un
trabajo excesivo.
Adems... haber combatido al lado de la Hermandad? Se encontr respetando a
los machos. Respetando a su lder, tambin.
Era un gran cambio de actitud para alguien que se haba declarado Libertario
ms bien como un ateo admitiendo la existencia de Dios tras una experiencia cercana
a la muerte.
Adems, le deba su vida a Vishous; hasta ah, estaba seguro. Tan intil como su
existencia fuera, no permanecera sentado en esta silla, en esta mansin de cristal
sobre el ro Hudson, alimentando su adiccin a la cocana, a menos que quisiera que
el Hermano le arrojara sobre su hombro y le llevara corriendo hasta el infierno.
Dos veces.
Oh, esa bestia. De no haberlo visto, nunca habra credo en su existencia.
Assail empuj su silla con la pierna de tal manera que pudiera mirar por las
ventanas al ro. Un repique sutil son desde el rincn de la habitacin donde se
asentaba un viejo reloj francs. En el fondo, a lo largo de la parte trasera de la casa,
pudo escuchar a sus primos moverse en la cocina.

~137~

J.R. Ward
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La Hermandad de la Daga Negra 14


Cuando decidi utilizar su telfono mvil, todo lo que tuvo que hacer fue meter la
mano en el bolsillo de la chaqueta de cuero. Haba olvidado quitarse la arruinada
ropa de abrigo, a pesar de que su casa estaba bien caliente contra el fro de la noche
de octubre.
Por otra parte, su nica preocupacin al llegar a casa haba sido encontrarse en
privado para poder ponerse al da con su pequeo problema.
No poda soportar hacer rayas frente a sus primos. No es que tuviera ninguna
intencin de modificar su comportamiento por nadie.
Seleccionando un nmero de sus contactos, dud antes de iniciar la llamada. A
medida que el pulgar se mova sobre la pantalla, era muy consciente de que, si segua
adelante, se iba a convertir en algo que siempre haba desdeado.
Un agente del Rey.
O mejor dicho... un agente de otro.
Con una extraa sensacin de temor, se coloc el dispositivo en la oreja,
escuchando como comenzaba a sonar. Al final, decidi entregarse a Wrath por la
sencilla razn de que pareca ser la nica cosa buena que poda hacer por s mismo.
Lo correcto.
Algo positivo.
Estaba empezando a sentir el paso del tiempo. Tal vez estaba tomando una pgina
del libro de su Marisol porque era la nica manera de poder estar cerca de ella ahora.
No ms trfico de drogas para l.
Aunque lo que estaba a punto de hacer bien podra llegar a ser peligroso. As que
al menos no se aburrira.
Hola, querida dijo, cundo la llamada fue respondida por una hembra. S,
necesito alimentarme, gracias. Sera preferible esta noche, s. Tambin te he echado
de menos. De hecho, mucho. Esper un poco mientras su mentira calaba y ella se la
tragaba entera. En realidad, en tu casa principal, por favor. No, la casa de invitados
no se ajusta a un hombre como yo. Estaba dispuesto a aceptar el alojamiento en un
primer momento debido a la presencia de tu hellren, pero ahora que est postrado en
su cama, no me veo capaz de hacer ms esa concesin. Lo entiendes.
Hubo una larga pausa, pero saba que iba a ceder.
Gracias, nalla enton de manera uniforme. Te ver muy pronto, oh, algo
rojo. Sin bragas. Eso es todo.

~138~

J.R. Ward
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La Hermandad de la Daga Negra 14


Colg antes que ella porque era una hembra que requera instruccin para tratar
de capturar y retener su atencin. Demasiado tolerante? Demasiado encantador?
Ella perdera inters, y eso no poda ocurrir hasta que hubiera conseguido lo que
necesitaba de ella.
Su siguiente llamada fue al Hermano Vishous. Cuando el macho respondi, Assail
pronunci slo tres palabras antes de colgar una vez ms.
Estoy en ello.

Claaaaaro, esperar. No hay problema. No tengo nada mejor que hacer.


Cuando Jo Early se sent detrs del escritorio de recepcin, el resto de la oficina de
bienes races estaba vaca, nada ms que una persistente mezcolanza de colonias y la
extraamente deprimente sobrecarga del hilo musical para hacerle compaa. Bueno,
eso y los malditos ficus a ambos lados del escritorio.
Esas cosas dejaban caer sus hojas como si estuvieran en una constante muda, y su
TOC simplemente no la dejaba descansar a menos que el suelo estuviera limpio. Por
otra parte, no tena que ir al gimnasio para hacer abdominales.
No es que ella fuera a un gimnasio.
Mirando su telfono, neg con la cabeza. Las siete en punto.
El plan, el favor, que le estaba haciendo a su jefe era permanecer aqu hasta que
trajera los tres contratos firmados para poder escanearlos y enviarlos por correo
electrnico a los corredores de los distintos compradores. Por qu no poda
introducirlos en la mquina por s mismo y crear unos pocos PDF era un misterio.
Y bueno, tal vez ella era parte del problema, tambin.
No es que estuviera orgullosa de admitirlo.
Mirando por encima del borde del escritorio, se concentr en las puertas de cristal
ahumado que se abran al exterior. La oficina se encontraba en un centro comercial
de alta gama que tena un saln de belleza, donde el precio de los cortes empezaba
en cien dlares, y eso era slo para los hombres, una tienda que mostraba dos piezas
de algo que casi no pareca ropa en su escaparate, una tienda de cristal y porcelana
que brillaba incluso en das grises, y, en el otro extremo, una joyera que las esposas
trofeo de Caldwell parecan aprobar.
A juzgar por la neumtica clientela del lugar.
Vamos, Bryant. Vamos...

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Aunque realmente, donde tena que ir. A casa de Dougie y su corrillo de
cotilleos? Ahora eso era una fiesta.
Como si el telfono hubiera sonado de nuevo en las oficinas, encendi su
ordenador y se qued mirando el calendario de Bryant. Ella introduca sus citas en
Outlook, cuando reciba un mensaje o una llamada. Cosas programadas como
reuniones de bienes races, y tambin el servicio para su BMW y las visitas del
hombre de la piscina a su casa en la nueva urbanizacin. Le recordaba llamar a su
madre en su cumpleaos, y encargaba las flores para las mujeres con las que sala.
Preguntndose durante todo el tiempo qu pensara si supiera quines eran sus
padres.
Ese pequeo secreto fue el que la ayud a mantenerse en calma cuando l haba
entrado una maana de lunes y le susurr que haba estado fuera con una divorciada
el viernes, con una entrenadora personal el sbado y luego tuvo un almuerzo con
otra persona el domingo.
Su verdadera identidad era la armadura que usaba para luchar contra l. Era una
guerra que la mantena totalmente ocupada.
Descartando su ocupada vida, se qued mirando el logotipo en la pantalla. El
apellido de Bryant, Drumm, era el segundo en la lnea, porque la empresa haba sido
fundada por su padre. Cuando el hombre haba muerto haca casi dos aos, Bryant
se haba metido en sus zapatos, as como en su oficina, de la misma manera que lo
haca todo, sonriendo y con encanto. Y oye, no era una mala estrategia. Se poda
decir lo que se quisiera sobre el estilo de vida de playboy del tipo, pero poda mover
una tonelada de bienes races y hacerlo bien.
Caldwell, NY, tena su propia estrella del milln de dlares.
Vamos, Bryant... dnde ests?
Despus de una nueva revisin de su escritorio, que ya haba ordenado dos veces,
comprob el suelo debajo del ficus derecho, recogi una hoja y la tir, se ech hacia
atrs y...
Qu diablos, haba abierto YouTube.
Dougie haba publicado las estpidas imgenes en su canal con un total de
veintinueve suscriptores. De los cuales, cuatro eran, por supuesto, el propio Dougie
con diferentes alias y dos eran spammers de bajo nivel. Cuando golpe la flecha para
convertirse en el cuarenta visitante en hacer doble clic, se conectaron los altavoces. La
banda sonora era de aficionados, una combinacin de los fuertes sonidos que su

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compaera de cuarto tena en el iPhone y un distante rugido no demasiado
tranquilizador.
De acuerdo, s, pareca haber algo sacado del Jursico en medio de ese campo. Y s,
pareca que haba una gran cantidad de desorden en el suelo, pero no estaba segura
de lo que era. Haban utilizado simplemente un telfono con cmara para capturar
las imgenes, y tal vez eso era slo la forma como se vea la zona pisoteada con la
lente.
Evalu las cosas un par de veces ms. Luego se ech hacia atrs.
Haba cinco comentarios. Tres eran de Dougie y sus compaeros. Uno de ellos era
un testimonio de alguien que ganaba 1.750 dlares al mes desde casa!!!!$$$!!!!!. El
ltimo era... slo cuatro palabras que no tenan ningn sentido.
vamp9120 mierda all va de nuevo
Dejado por alguien llamado ghstrydr11.
Con el ceo fruncido, puls el vnculo y encontr el canal de vamp9120. Guau. De
acuerdo, tres mil suscriptores, y lo que pareca un centenar de vdeos. Abri uno y
Rio en voz alta.
El individuo que hablaba a la cmara era como un personaje de LEGO de Drcula,
con un punto en medio de la frente y caninos puntiagudos, pelo facial que pareca
que haba sido pintado en vez de afeitado, y juro a Dios, el cuello de camisa deba ser
de Elvis. La piel del hombre era demasiado blanca, su pelo demasiado negro, sus
labios rojos como salidos de una barra de MAC. Y esa voz? Era parte evangelista,
parte neovictoriana, casi Bram Stoker.
Criaturas de la noche
Espera, no haba visto esa lnea en alguna parte?
Cazando al acecho en las calles de Caldwell
Cmo la versin de The Walking Dead del estado de Nueva York? En caso de
duda, arrastrar una pierna.
Alimentndose de las vctimas
De acueeeeeeeerdo, sigamos adelante. Desplazndose hacia abajo en la lista,
escogi otro al azar. Y sip, realmente, el smil de Vlad estaba de cara por primera vez
a la cmara, y esta vez tena los ojos ahumados.
Son reales! Los vampiros son reales

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Se preguntaba si su plpito estaba cubierto de negro tercio de acuerdo, wow. Se
supona que era una broma, pero a medida que la lente se alejaba, se vea como si
estuviera apoyado en algo que era, de hecho, de terciopelo negro.
Lo par, bajando al siguiente vdeo, y se dijo que despus de ste, ya era
suficiente.
Oh, hey, Vlad, qu pasa?
Tenemos un testimonio sobre un encuentro vampiro. Vlad se dirigi a un
individuo sentado junto a l en una silla plegable de plstico. Lo cual creaba un gran
ambiente. Julio? Hblales a mis fans sobre lo que te pas hace dos noches.
Avanz un poco el video. Julio era el anti-vampiro, con un pauelo al estilo Tupac
en la cabeza, una medalla de Jess, y tatuajes hasta la garganta.
Sus ojos, sin embargo... estaban asustados y frenticos, todo Vlad y algo ms.
Yo estaba en el centro, ya sabes, con mis chicos, y era...
La historia empez sin nada especial, slo un pandillero con su gente, disparando
a sus rivales en los callejones. Pero luego las cosas tomaron un giro hacia Draclandia, con el chico describiendo la forma en que termin en un restaurante
abandonado, y de ah en adelante, las cosas se pusieron raras.
Suponiendo que le creyeras.
El tipo me arroj sobre el mostrador y eso fue todo Julio hizo un sonido de
garras sus dientes eran totalmente
Como los mos le cort Vlad.
Los tuyos son una verdadera mierda. Est bien, Vlad claramente no apreciaba
eso, pero Julio estaba a su rollo. Y tena una cara jodida, el labio superior estaba
jodido. Y l me iba a matar. Tena una...
Jo no flaque durante el resto de la entrevista, incluso a travs de la parte donde
Vlad apart a Julio de su camino, como si temiera ser sustituido por el Dracuaspirante.
Echndose hacia atrs de nuevo, se pregunt hasta dnde exactamente llegaba
esto. Y se dirigi a la pgina del Caldwell Courier Journal para hacer una bsqueda del
nombre de Julio. Eh. Quien iba a decirlo. Haba un artculo escrito el pasado
diciembre sobre actividades relacionadas con pandillas en la zona del centro, y Julio
estaba justo en el centro de ello. Incluso haba una foto suya mirando por la parte de
atrs de un coche patrulla de la DPC, con los ojos mirndolo todo, la boca totalmente
abierta como si estuviera hablndole con desesperacin al fotgrafo.

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Nada acerca de vampiros, sin embargo.
Se desplaz de nuevo hacia arriba, result que reconoca el nombre del autor.
De hecho, Bryant les haba conseguido al tipo y a su esposa una casa hace unos
seis meses. Suponiendo que estuviera en lo cierto.
Una bsqueda rpida en los archivos del cliente y, sip, era correcto.
Lo siento, llego tarde!
Bryant Drumm pas a travs de las puertas de cristal a la carrera, pero no se vea
agobiado. Su pelo oscuro estaba en perfecto orden, su traje gris azulado con la
chaqueta abrochada y los papeles en sus manos separados en tres secciones.
As que en realidad no haba corrido mucho. Haba ido a su propio ritmo,
mientras ella haba estado pudrindose aqu.
Puso sus codos sobre el escritorio y se inclin con su caracterstica sonrisa.
Jo, cmo puedo agradecrtelo?
Ella extendi la mano.
Dame. Y deja que me vaya a casa.
Bryant puso los papeles en la palma de su mano, pero luego se neg a soltarlos
cuando trat de cogerlos.
Qu hara yo sin ti?
Mientras la miraba, totalmente centrado en ella, pareca que nada ms existiera en
el mundo para l, como si estuviera cautivado por ella y un poco asustado por ello. Y
para alguien que no le haba importado demasiado a sus padres, que haba sido dada
en adopcin por la gente que la haba concebido, que se senta perdida en el mundo...
as era como l lo consegua.
De una manera triste que no le gustaba reconocer, viva para estos pequeos
momentos. Se quedaba hasta tarde por ellos. Con la esperanza de que sucediera de
nuevo.
Son el telfono. Y todava la estaba mirando mientras responda.
Hola? Oh, hola.
Jo desvi la mirada, y esta vez, cuando tir, l le entreg los contratos. Ella saba
por el tono de voz que era una de sus mujeres.
Puedo verte ahora murmur. Dnde? Mmm-hmmm. No, ya he cenado,
pero estoy preparado para el postre. No puede esperar.

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Para cuando termin la llamada, se haba movido a un lado y conectado el
escner.
Gracias de nuevo, Jo. Te ver maana?
Jo no se molest en mirar por encima del hombro mientras abra las pginas una a
una.
Aqu estar.
Oye.
Qu?
Jo. Cuando ella lo mir, inclin la cabeza hacia un lado y entrecerr los ojos.
Deberas vestir de rojo ms a menudo. Te queda bien con tu pelo.
Gracias.
Volviendo al escaneo, lo escuch salir, la puerta se cerr con un susurro. Un
momento despus, se escuch el sonido de un potente motor y luego se haba ido.
Con el conocimiento de que estaba sola, levant la cabeza y mir su reflejo en la
puerta de cristal. La luz de las lmparas empotradas se derramaba sobre ella,
golpeando su cabello de tal manera que sus tonos rojos y marrones destacaban sobre
el negro y gris a su alrededor.
Por alguna razn, el vaco en la oficina... en su vida... se senta como un grito.

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Captulo 18

Las notas en los archivos de los huspedes de Lugar Seguro an estaban solo
escritas a mano. La razn ms importante era porque los ordenadores, las redes y los
almacenes fiables eran caros, y con la contratacin de personal siendo la prioridad,
los fondos se desviaban a las necesidades ms crticas. Pero otra razn era que
Marissa, su intrpida lder, estaba anticuada y no le gustaba mucho que esos datos
cruciales estuvieran en un formato que no pudiera sostener en sus manos.
Despus de todo, si casi tienes cuatrocientos aos, la revolucin tecnolgica de las
ltimas tres dcadas era un punto luminoso en la pantalla del radar.
Tal vez dentro de un siglo la jefa confiara en el trabajo de Bill Gates un poco ms.
Y era algo agradable, reflexion Mary. Ms humano, de alguna manera, ver las
distintas caligrafas, las diferentes tintas, los errores que el personal cometa de vez
en cuando. Era el equivalente visual de la conversacin, todo el mundo trayendo algo
nico de s mismos en los registros, en contraste con las entradas compuestas
uniformemente, la revisin ortogrfica, de todas las palabras mecanografiadas.
Sin embargo, complicaba la bsqueda de una referencia particular o de una nota.
Por supuesto, volver a leer todo desde el principio le ayudaba a encontrar detalles
que podra haberse perdido previamente.
Como los tos, por ejemplo.
Cuando no haba habido ninguna mencin a los familiares en el formulario de
admisin original, Mary haba ido leyendo todas y cada una de las notas de progreso
del expediente de Annalye, muchas de los cuales las haba escrito con su puo y
letra. Y tal como recordaba, los pasajes eran invariablemente cortos y contenan lo
mnimo de alguna utilidad.
Bitty no era la nica que se haba mantenido callada.
No haba ni una sola mencin de un hermano o de cualquier padre. Y la hembra
no haba hablado de su compaero muerto, ni del abuso que ella y Bitty haban

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pasado. Lo cual no quera decir que la violencia estuviera indocumentada. Las notas
mdicas de las dos se haban impreso y adjuntado a la cubierta posterior del archivo.
Despus de leerlo entero otra vez, Mary tuvo que sentarse y frotarse los ojos. Igual
que muchas vctimas que teman por sus vidas, la mahmen de Bitty haba sido objeto
de asistencia mdica slo una vez, cuando su hija haba estado tan malherida que no
haba manera de que se recuperara con el proceso de curacin natural al que haba
sobrevivido de las lesiones anteriores. Las radiografas contaban el resto de la
sombra historia, una prueba de aos de huesos rotos que se haban curado solos. En
las dos.
Cerr ese archivo y abri el de Bitty. El de la nia era tan delgado que su registro
mdico se haba fusionado con el de su madre y tena menos notas an que el de
Annalye. No haba hecho terapia de grupo, de arte o juego creativo, ni haba ido a las
clases de msica. Pero no haba mucho que hubieran podido hacer.
En cierto modo, slo haban estado esperando lo inevitable
Seorita Luce?
Mary salt en su silla, elev las manos y choc con la parte baja de su escritorio.
Bitty! Lo siento, no te he odo.
La nia estaba de pie junto a la puerta abierta, su diminuto cuerpo luciendo an
ms pequeo enmarcado por la madera. Esta noche, su cabello castao estaba liso
pero se encrespaba por todas partes, y se haba puesto otro de sus vestidos hechos a
mano, esta vez de color amarillo.
Mary fue golpeada por un impulso casi irresistible de comprarle un jersey a Bitty.
Seorita Luce?
Sacudindose, Mary dijo:
Disculpa, qu?
Me preguntaba si mi to no ha llegado todava?
Ah, no. No lo ha hecho. Mary se aclar la garganta. Oye, podras venir
aqu un momento? Y cierra la puerta, por favor.
Bitty hizo lo que le pidi, cerrando detrs de ella, se acerc hasta detenerse delante
de la mesa.
Estos son tus archivos, cielo. Mary toc las carpetas de manila. Los de tu
mahmen y los tuyos. Acabo de volver a leerlos. No he... No he encontrado nada sobre
tu to. No hay mencin de l en esta lista. No estoy diciendo que no exista, solo

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Mi mahmen se puso en contacto con l. As que vendr a por m.
Mierda, pens Mary. Hablando de ser sutil.
Cmo lo hizo? pregunt. Le escribi? Le llam? Me puedes decir cmo
le encontr? Alguna manera de hablar con l?
No s cmo. Pero lo hizo.
Cul es su nombre? Te acuerdas?
Su nombre es... Bitty clav la mirada en el escritorio. En las carpetas. Es
Era fsicamente doloroso verla intentar sacarse de la manga lo que probablemente
iba a ser un nombre inventado. Pero Mary le dio su espacio, con la esperanza de que
hubiera una solucin mgica a todo esto, un hermano real, que viviera y respirara en
este mundo, y que fuera tan bueno como Bitty se mereca.
Ruhn. Su nombre es Ruhn.
Mary cerr los ojos unos segundos. No pudo evitarlo. Ruhn se pareca a Rhym,
por supuesto. Un paso por encima del nombre de la supervisora de admisin, una
distancia que era fcil de atravesar para una mente joven que buscaba ser rescatada
de una situacin horrible.
Hablando de la necesidad de permanecer profesional.
Est bien, te dir lo que har. Mary levant su telfono. Si ests de acuerdo,
publicar una notificacin en Facebook sobre l. Es posible que alguien sepa cmo
encontrarle?
Bitty asinti un poco.
Hemos terminado?
Mary se aclar la garganta otra vez.
Solo una cosa ms. Las cenizas de tu mahmen... pronto estarn preparadas para
recogerlas. Estaba pensando, que si quieres, podramos hacer la ceremonia aqu, en
la casa? S que todo el mundo aqu la quera mucho, y que tambin te quieren.
Me gustara esperar. A que llegue mi to. Y luego l y yo lo haremos.
Muy bien. Entonces, quieres venir conmigo a recogerlas? Quiero asegurarme
de que
No. Quiero esperar aqu. A mi to.
Mierda.
Muy bien.

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La Hermandad de la Daga Negra 14


Hemos terminado?
S.
Cuando la nia se dio la vuelta, Mary dijo:
Bitty.
S? Bitty mir hacia atrs. Qu?
Puedes hablar conmigo, lo sabes. Acerca de todo. Y en cualquier momento del
da o de la noche. Estoy aqu para ti, y si no quieres hablar conmigo, cualquiera del
personal est aqu para ayudarte. No herirs mis sentimientos. Lo nico que me
importa es que tengas el apoyo que necesitas.
Bitty mir el suelo unos instantes.
Vale. Puedo irme ahora?
Siento mucho la forma en que... siento lo que ocurri ayer en la clnica. Te animo
a que hables de ello con alguien y si no es conmigo
Hablar no me devolver a mi mahmen, seorita Luce. Esa voz era tan seria,
que pareca que debera haber salido de la boca de un adulto. Hablar no va a
cambiar nada.
Lo har. Creme.
Puede volver el tiempo atrs? No lo creo.
No, pero puede ayudarte a adaptarte a tu nueva realidad. Dios, de verdad
estaba dicindole eso a una nia de nueve aos?. Hay que dejar que el dolor salga.
Me voy ahora. Estar en el tico. Por favor, me avisar cuando llegue mi to?
Con eso, la chica sali y cerr silenciosamente la puerta. Cuando Mary baj la
cabeza a sus manos, pudo or los pequeos pasos ir hacia las escaleras y subir a la
tercera planta.
Maldita sea susurr.

Cuando Rhage se levant de la mesa de la cocina, no estaba preocupado por lo


que estaba fragundose en el comedor ni por estar dirigindose al encuentro del
enemigo. Estaba ms preocupado porque alguno de los que vivan en la mansin
estuviera en problemas.
Porque haba otro sonido, que superaba el sonido de las pisadas.

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El llanto de un beb.
Incluso antes de que hiciera la mitad de camino hacia la puerta batiente, Beth, la
Reina, entr con su hijo colgando bajo uno de sus brazos como si fuera un saco de
harina y la otra mano en la cara, que pareca estar desangrndose.
Oh, mierda! dijo Rhage mientras tropezaba con sus propios pies descalzos y
ella se pona delante del fregadero. Qu ha ocurrido?
Su vista no era tan afilada como podra haberlo sido, pero la parte delantera de su
camisa estaba empapada de rojo. Y poda oler una gran cantidad de sangre.
Puedes cogerle? Le dijo ella sobre los gritos de L.W. Por favor, slo cgele.
Yyyyyyyyyyyy as fue como termin sosteniendo al primer y nico hijo de Wrath,
sintindose como si tuviera entre las manos un artefacto explosivo con una mecha
muy corta que hara boom en cualquier instante.
Ah... dijo mientras el nio sacuda los pequeos pies y berreaba justo en la
cara de Rhage. Um... s, quieres ir a la clnica por eso?
Mientras hablaba, no estaba seguro de si se refera al corte o al beb.
Apartando la bolsa gritona del ADN de Wrath, intent averiguar cul era la causa,
era su dedo? Mano? Mueca?
Estaba haciendo el tonto murmur entre dientes. Estaba en la terraza, le
haba llevado porque le gusta ver la luna, y no miraba por dnde iba. Me he
resbalado en un montn de hojas mojadas y Pum!, de repente estaba volando. Le
llevaba en brazos y no quera caer encima de l. He estirado la maldita mano, que
justo a acertado en una baldosa algo rota y me he cortado. Mierda... esto no se para.
Rhage hizo una mueca mientras se preguntaba cunto tiempo exactamente le
durara el zumbido en los odos despus de que ella volviera a coger a L.W.
Qu... ah...?
Oye, puedes quedarte con l un minuto? Doc Jane est en el Pit, acaba de
mandarme un mensaje. Ir corriendo y ella le echar un vistazo. Vuelvo en dos
segundos.
Rhage abri la boca y se congel como si tuviera una pistola en la cabeza.
Ah, s. Por supuesto. No hay problema. Por favor, no dejes que mate al cro de
Wrath. PorfavornodejesquematealcrodeWrath. OhDiosOhDiosOhDios. Estaremos bien.
Le dar un poco de caf y

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No. Beth cerr el grifo y se envolvi la mano en una toalla. Nada de
comida, ni bebida. Enseguida vuelvo.
La hembra se fue a la carrera, derrapando en el suelo de la cocina y acelerando en
la sala, y cuando desapareci como si fuera Usain Bolt, l se pregunt si era por su
mano o porque haba dejado a su hijo con un incompetente total.
Yyyyyyy L.W. ahora estaba llorando de verdad, como si fuera consciente de que
su mahmen se haba ido y la forma en la que gritaba antes haba sido solo el
calentamiento.
Rhage cerr los ojos y se volvi para sentarse en la mesa. Pero despus de dos
pasos, pens en el viaje y cada de Beth y se imagin a s mismo aplastando el nio
como un panini. Ralentiz sus movimientos, pensando en la rutina y procedi con el
taln-punta, taln-punta, como si tuviera un jarrn de cristal balancendose sobre su
cabeza. Tan pronto como lleg a su sitio, se sent en la silla y puso al chico vertical en
esos pies del tamao de galletas sobre su regazo. L.W. no era lo suficientemente
fuerte como para mantener su cuerpo levantado, pero esos gritos eran todo rock and
roll.
Tu mahmen va a volver. Por favor, querida Virgen Escriba, que la hembra
volviera antes de que se quedara sordo. Sip. Ennnnseguiiiidaaa vuelve.
Rhage consider ese par de pulmones muy saludables y rez porque alguien,
cualquiera, viniera corriendo.
Cuando ese optimismo pasivo no result, se concentr en ese rostro diminuto
increblemente rojo.
Amigo, ya nos lo has dicho. Creme. Te oooooiiiiigoooo.
Est bien, si la definicin de la locura era hacer lo mismo una y otra vez...
Haciendo girar al nio, Rhage coloc a L.W. de nuevo en el hueco de su brazo
como haba visto a Wrath y a Beth hacerlo.
Puta madre, eso solo cabre an ms al nio. Si eso era posible.
Siguiente posicin? Um...
Rhage puso a L.W. en su pecho para que el beb pudiera ver por encima de su
hombro. Y luego pas la palma de la mano sobre la espalda sorprendentemente
resistente. Arriba y abajo. Arriba y abajo. Arriba y
Justo como Wrath haca.
Y quin lo iba a decir. Esa mierda funcion.

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J.R. Ward
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La Hermandad de la Daga Negra 14


Unos cuatro minutos y treinta y siete segundos despus, no es que Rhage
estuviera contando, L.W. eruct, como si su fbrica de lgrimas se hubiera acabado y
en el fondo solo quedara un pequeo gas. Entonces el nio tom una inhalacin
desigual y se relaj.
Ms tarde, Rhage se preguntara si las cosas podran haber ido bien si L.W. lo
hubiera dejado ah. Tal vez si el nio no hubiera ido ms lejos... o tal vez si hubiera
comenzado a llorar de nuevo? Entonces, tal vez Rhage podra haberse salvado.
El problema era que slo momentos despus, L.W. envolvi un brazo regordete
alrededor de la garganta de Rhage y empu su pequea mano sobre su sudadera,
cogindole en un fuerte abrazo, buscando comodidad y encontrndola... relajndose
porque este pequeo individuo era totalmente impotente en el mundo.
De repente, Rhage detuvo la caricia, congelndose exactamente dnde estaba a
pesar de que estaba fuera de equilibrio en la silla. Y con una claridad que fue
demoledora, fue consciente del beb, desde el calor de ese cuerpo vital, a la
resistencia con la que se sujetaba, a la subida y la cada de ese pequeo pecho. Los
resoplidos justo al lado de la oreja de Rhage, y el aliento soplando suave, y cuando
L.W. movi la cabeza, el fino y sedoso cabello hizo cosquillas en el cuello de Rhage.
Era el futuro, pens Rhage. Era el destino... descansando contra l.
Despus de todo, L.W. tena ojos que seran testigos de eventos mucho despus de
que Rhage se fuera. Y el cerebro del beb podra tomar decisiones que Rhage ni
siquiera poda comprender. Y el cuerpo que era frgil en este estado naciente, pero
perdurable en su madurez, luchara para honrar y proteger, igual que su padre haca
ahora y el padre de su padre... y todos los seores de su lnea de sangre antes haban
hecho.
Wrath estaba vivo en este muchacho. Y seguira en los hijos de este nio. Y en los
hijos de ellos.
Ms increble an, Beth le haba dado esto a l. Lo haban compartido. Haban
hecho... esto.
De repente, Rhage descubri que no poda respirar.

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J.R. Ward
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La Hermandad de la Daga Negra 14

Captulo 19

Naasha no le hizo esperar.


Tan pronto como hicieron entrar a Assail en el saln de la dama en la mansin de
su hellren, una parte de la pared cubierta de seda color melocotn se desliz hacia
atrs y Naasha apareci por una puerta oculta.
Buenas noches dijo mientras se adoptaba una pose. Estoy vestida de rojo,
tal como lo pediste.
Di lo que quieras por su falta de pedigr y su emparejamiento en busca de fortuna,
ella era una mujer hermosa, con todo ese pelo negro y largo, con una proporcin de
busto-cintura-cadera al estilo Marilyn Monroe. Con ese vestido de corte bajo, y con
su talla seis en un conjunto de Loubou, ella era el sueo hmedo de cada polla y
bolas.
Y sin embargo, incluso emperifollada y presentable, no le llegaba a los talones a su
Marisol; de la misma manera en que una flor de invernadero no era tan atractiva
como algo que creca, salvaje e inesperado, en la naturaleza.
Aun as, el olor de ella le recorri de una manera no muy diferente a la cocana
que haba tomado antes de que hubiera ido all, y su cuerpo se despert incluso
mientras sus emociones y alma permanecan muertas y fras. La terrible realidad es
que su carne necesitaba la sangre de una mujer vampiro y ese imperativo biolgico
iba a prevalecer aqu y ahora sobre todo lo dems.
Incluso si en otras circunstancias ella le hubiera parecido aceptable.
Te gusta? dijo ella, levantando los brazos y haciendo un crculo lento.
Como se supona que deba hacerlo, l sonri, dejando al descubierto sus colmillos
descendidos.
Se va a ver an mejor fuera de ti. Ven aqu le orden l.

~152~

J.R. Ward
The Beast

La Hermandad de la Daga Negra 14


Naasha se pase hacia l, pero no recorri todo el camino, detenindose junto a un
antiguo sof francs, de color dorado, que tena ms almohadones que espacio para
sentarse.
Ven t a m.
Assail neg con la cabeza.
No.
El mohn fue rpido, sus labios gruesos se fruncieron sobresaliendo, brillando con
un color a juego con el vestido.
Viajaste todo el camino a travs de la ciudad por m. Seguramente puedes
hacerlo otros dos metros.
No voy a cruzar esta habitacin.
Mientras l asuma una mirada aburrida, que no fue forzada en lo ms mnimo, la
excitacin de ella se encendi.
Eres muy irrespetuoso. Debera echarte.
Si piensas que esto es una falta de respeto, no has visto nada de m. Y estoy ms
que feliz de irme.
He tomado un amante, sabes.
Lo has hecho? l inclin la cabeza. Felicitaciones.
As que estoy bastante bien atendida. A pesar de la enfermedad de mi amado.
Bueno, entonces, voy a despedirme de ti.
No. Ella corri alrededor del sof, movindose hasta que estuvo tan cerca que
poda ver los poros en su cara lisa. No te vayas.
l hizo un espectculo de contemplar sus facciones. Luego extendi la mano y le
toc el pelo.
Ponte de rodillas. Antes de que pudiera decir nada, l apunt a sus pies. De
rodillas. Ahora.
Haba olvidado lo exigente que eres.
No me hagas perder el tiempo.
Cuando otra rfaga de su excitacin golpe su nariz, supo que iba a arrodillarse en
la alfombra Aubusson y cuando ella extendi el brazo para mantener el equilibrio
en su pecho, le apart la mano para que ella se viera obligada a tambalearse en su
camino hacia el suelo.

~153~

J.R. Ward
The Beast

La Hermandad de la Daga Negra 14


Esa es una buena chica. Le roz la mejilla con los nudillos. Entonces agarr un
puado de su pelo y le inclin la cabeza hacia atrs. Abre la boca.
Con los labios entreabiertos, ella comenz a jadear, el olor de su sexo fue
convirtindose en un rugido en su nariz, su rostro sonrojado de calor, sus senos
sobresaliendo sobre el corpio de su vestido. Con la mano libre, se abri la
cremallera de sus pantalones de sarga fina y sac su ereccin.
Tocndose a s mismo, gru:
Quieres decirme ms acerca de tu amante?
Sus ojos entrecerrados se encendieron con luz ertica.
Es tan fuerte
Assail se empuj entre sus labios, impidindole continuar. Y entonces, usando el
agarre en su cabello, foll su boca mientras ella gema, sus manos fueron a sus
pechos, para apretarlos, sus rodillas se extendieron ampliamente, como si, en su
mente, l mismo estuviera arremetiendo dentro y fuera de su ncleo en vez de eso. O
tal vez, adems de eso.
Cuando la trataba con brusquedad, no era que la odiara. Ni siquiera le caa mal;
habra tenido que estar en su radar para que l tuviera cualquier tipo de opinin
sobre ella de una manera u otra.
Lo que s odiaba era que ella no fuera la que l deseaba.
Y cunto ms pensaba en esa realidad, en la distancia eterna, en la prdida?
Retirndose de la boca de Naasha, la condujo de rodillas hasta el sof, usando su
pelo como una correa. Y a ella le encant. Lo sigui ms que deseosa, jadeante,
enrojecida, lista para ser follada. Lo que era muy prctico, no?
Especialmente cuando la inclin sobre ese hermoso sof francs, empuj esa
ceida falda hacia arriba, y la penetr desde atrs.
Ella se corri inmediatamente, estremecindose y menendose debajo de l. Y
mientras l le tiraba de la cabeza hacia atrs una vez ms, ella le llam por su
nombre.
Shh dijo entre dientes. No quisiera que tu amado escuchara. O tu novio.
Ella gimi un montn de cosas sin sentido, tan perdida en la follada que su
cerebro se haba tomado, obviamente, unas vacaciones. Y de una manera extraa, le
envidiaba la experiencia ertica. Para l, esto no era ms que una expresin de las
necesidades bsicas, un ejercicio fsico con placer y sangre como premio annimo.

~154~

J.R. Ward
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La Hermandad de la Daga Negra 14


No tena nada del placer afilado por el que ella estaba tan claramente cautivada.
Pero al menos podra utilizar esta debilidad, en beneficio de Wrath.
Dejando al descubierto sus colmillos, Assail golpe un lado de su garganta,
mordiendo con fuerza mientras la montaba, chupando de ella, sacindose. El sabor
de ella era... bueno. La sensacin de su sexo aferrando y liberando su polla era...
buena. La fuerza que ella le dara era absolutamente necesaria.
A poca distancia, en el vidrio ondulado de un espejo antiguo, capt una imagen de
l follndola.
De hecho, pareca tan muerto como se senta. Pero l meti la mano en el interior
de su chaqueta en busca de su telfono mvil de todos modos.

Vishous se diriga ms all de la sala de pesas del centro de entrenamiento y el


gimnasio cuando su telfono mvil son, gracias a la red Wi-Fi del centro de
entrenamiento. Tomando la cosa del bolsillo de su culo, puso su cdigo y luego
sonri al texto.
Era una imagen de Assail; la parte posterior de la cabeza de una mujer de pelo
oscuro mientras estaba doblada al estilo perrito sobre un sof. El siguiente mensaje
fue breve y al grano: Estoy dentro.
Bn trabajo, V tecle en respuesta. Disfruta el paseo.
Y trenos alguna mierda dijo mientras devolva el telfono a su lugar.
La adiccin del macho era un problema potencial, pero pareca como si Wrath
hubiera tomado la decisin correcta con el hijo de puta. Assail se vea bien, tena
dinero, y era un bastardo total con el linaje correcto. Era el sopln perfecto para
plantar en la glymera.
La pregunta sera, qu descubrira. Y cunto tiempo iba a ser un buen chico y a
jugar con las reglas.
Cualquier pensamiento independiente de su parte y V iba a rajar esa garganta ms
abierta que una puerta de garaje. Pero hasta que llegara ese momento, Assail estaba
slidamente en la columna de til, Con Permiso de Seguir Respirando.
Cuando Vishous se acerc a la entrada del campo de tiro, se inclin y enganch
una bolsa de lona negra que haba dejado en la puerta haca horas. Partiendo hacia el
espacio de techo bajo, con olor a mostaza, grit un qu tal?

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La Hermandad de la Daga Negra 14


Cmo vamos? pregunt, caminando alrededor de la cabina de tiro y
adentrndose a la zona de concreto de los blancos.
Blay se levant de la silla plegable en la que haba estado, estir los brazos sobre la
cabeza y aplan las palmas en el techo.
Ningn cambio.
Pero yo he vencido a este chico dos veces al gin rummy intervino Lassiter.
Eso es porque haces trampa.
Vishous lo mir y sacudi la cabeza ante el ngel.
Qu ests haciendo aqu? Y por qu ests en una silla de jardn?
Soporte lumbar.
En ese momento, la pieza de carne sobre el potro de V se movi y V tuvo que
darle crdito al idiota de negro y rubio en la posicin de bronceado: Lassiter estuvo
en pie y fuera de esa cosa ms rpido que un parpadeo, con la pistola apuntando al
pecho de Xcor como si estuviera preparado para hacerle un agujero en el corazn.
Tranquilo, vaquero dijo V. Fue slo un espasmo muscular involuntario.
El ngel no pareci orlo, o tal vez no le importaba que nadie ms hiciera una
evaluacin de su dedo en el gatillo, incluso si tenan formacin mdica.
Difcil no aprobar al tipo. Tambin era difcil no darse cuenta de que Lassiter no
iba a dejar a Xcor, como si confiara solo en s mismo para ocuparse del asunto.
Mierda, siempre y cuando ese ngel no abriera su boca, y V no pensara en sus
pequeas dificultades en el pasado, casi poda olvidar lo mucho que quera golpear
al hijo de puta.
Yendo hacia su prisionero, Vishous realiz una evaluacin visual de Xcor. Cuando
haban trado al bastardo aqu, V lo haba atado sobre la mesa de operaciones de
madera, bocarriba y con las piernas abiertas, cerrando grilletes de acero inoxidable en
sus muecas y tobillos y alrededor de ese grueso cuello, y mira lo que pas, el tipo
estaba justo donde lo haba dejado. El color era aceptable. Los ojos estaban cerrados.
La herida en la parte de atrs del crneo ya no goteaba, ya haba sanado.
Necesitas ayuda? pregunt Blay.
Nop, lo tengo.
Abriendo la bolsa de lona, V utiliz lo que haba dentro para comprobar la
frecuencia cardaca, la presin arterial, la temperatura y oxigenacin. Por lo que
estaba ms preocupado era el inevitable hematoma de donde haba golpeado al hijo

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de puta con la pistola y sus posibles complicaciones, que incluan cualquier cosa
desde inconvenientes a ser algo catastrfico. Sin embargo, sin moverle o sin llevar all
algn equipo seriamente pesado y caro, no iba a haber ninguna manera de
comprobar eso.
Sin embargo, tena sus sospechas. Era muy posible que la conmocin hubiera
causado un accidente cerebrovascular isqumico debido a un cogulo de sangre que
bloqueara un vaso.
Era simplemente su maldita suerte. Capturaban al enemigo y al bastardo le
llegaba una muerte cerebral.
Despus de que V hubo dejado sus juguetes y hecho sus notas en el archivo digital
con su telfono, dio un paso atrs y se qued mirando a la cara fea del macho. En
ausencia de ser capaz de hacer una serie de pruebas, tena que confiar en su propia
observacin y, a veces, incluso con el equipo pesado, nada venca la propia
extrapolacin de un mdico por lo que poda ver.
Entrecerrando los ojos, rastre cada aliento, cada exhalacin... las contracciones
nerviosas a travs de las cejas y la quietud de los prpados... los movimientos
aleatorios de los dedos... las contracciones de la piel a travs de los muslos.
Derrame cerebral. Sin duda, un derrame cerebral. No haba movimiento en el lado
izquierdo en absoluto.
Despierta maldito, pens V. As puedo darte un golpe y ponerte a dormir otra vez.
Maldita sea.
Qu pasa? pregunt Blay.
Si no haba pronto un cambio en el estado, iba a tener que tomar una decisin
sobre la conveniencia de mantener a Xcor o tirar su cuerpo a la basura.
Ests bien?
V se volvi hacia Blay.
Qu?
Tu ojo est teniendo un ataque.
Vishous se lo frot hasta que se detuvo. Y luego se pregunt, con todo lo que
estaba pasando, si iba a ser el siguiente en la lista de accidente isqumico transitorio.
Me dejars saber si recupera la conciencia?
Lo har dijo Lassiter. Y tambin voy a decirte cuando necesite mi prximo
batido de fresa.

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La Hermandad de la Daga Negra 14


No soy tu mayordomo, verdad. V puso el bolso de lona nuevamente sobre el
hombro y se dirigi a la puerta. Y si me tiras un beso de nuevo? Voy a poner una
resonancia magntica dentro de ti en lugar de al revs.
Qu pasa si pellizco tu culo entonces? exclam el ngel.
Intntalo y vers que la inmortalidad, como el tiempo, es relativa.
Sabes que me amas!
Vishous estaba sacudiendo la cabeza mientras se abra camino de regreso hacia el
pasillo. Lassiter era como un catarro, contagioso, molesto y nada que jams esperabas
con inters.
Y sin embargo, se alegraba de que el hijo de puta estuviera all. Incluso si Xcor era
poco ms que un mueble.

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Captulo 20

Beth Randall, compaera del Rey Ciego, Wrath hijo de Wrath, padre de Wrath,
Reina de todos los vampiros, se dirigi de vuelta a la puerta delantera del Pit a pesar
de que Doc Jane todava estaba enrollando el vendaje en su mano recin cosida.
Esto es genial! Gracias
La compaera de V la estaba siguiendo al trote, las dos esquivando una bolsa de
gimnasio, una bolsa de lona una mueca inflable que en serio necesitaba ropa.
En verdad tienes que detenerte!
Estar bien
Beth! A Jane se le cay el rollo de venda quirrgica blanca y comenz a
rerse. No puedo lograr terminar esto
Lo har yo
Cul es la urgencia?
Beth se detuvo.
Dej a L.W. con Rhage en la cocina.
Doc Jane parpade.
Oh Dios ve!
Beth fue empujada fuera del Pit abruptamente con la venda, y termin el trabajo
mientras atravesaba velozmente el patio, mordiendo la tira con sus dientes y alis la
materia pegajosa en la gasa blanca que se haba envuelto en la base de la palma.
Saltando los escalones hasta la entrada de la gran mansin, abri la puerta al
vestbulo de un tirn y puso su rostro ante la cmara.
Vamos abre murmur mientras pasaba su peso de un pie al otro.

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La Hermandad de la Daga Negra 14


Rhage no iba a lastimar al nio. Al menos, no intencionadamente. Pero santa
mierda, estaba canalizando visiones de Annie Potts cuidando de nios en Los
Cazafantasmas 2, alimentando a un beb con pizza francesa.
Cuando la cerradura finalmente fue abierta desde el interior, se apretuj para
entrar al vestbulo, pasando apresuradamente ms all de la criada que la haba
abierto para ella.
Mi Reina! dijo la doggen mientras se inclinaba.
Oh, cielos, lo siento, lo siento! Gracias!
No tena idea de por qu exactamente se estaba disculpando mientras atravesaba
velozmente el comedor vaco y se abra paso hacia la
Beth se detuvo en seco.
Rhage estaba solito sentado a la mesa y tena a L.W. en su hombro, el beb se
acurrucaba cerca de su cuello, ese brazo enorme acunando al beb con toda la actitud
protectora que cualquier padre podra haber mostrado. El Hermano estaba mirando
al frente por encima de su despliegue de carbohidratos a medio comer y la jarra casi
consumida de caf.
Lgrimas estaban rodando por su rostro.
Rhage? dijo Beth suavemente. Qu pasa?
Poniendo el rollo de venda sobre el mostrador, camin cuidadosamente hacia el
par, y cuando l no le contest, puso los dedos sobre su hombro. Y an as, l no
respondi.
Ella habl un poco ms fuerte.
Rhage
l se sacudi y la mir con sorpresa.
Oh hey. Est bien tu mano?
El macho no pareca ser consciente de sus emociones. Y por alguna razn muy
triste, pareca apropiado que estuviese rodeado por el caos de su comida, cajas
abiertas de bagels y pan esparcido sobre la mesa de madera rugosa, barras de
mantequilla, bloques de queso crema y servilletas manchadas a su alrededor.
l estaba, en este momento de tranquilidad, tan deshecho como todo lo que tena
delante.
Arrodillndose, le toc el brazo.

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J.R. Ward
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La Hermandad de la Daga Negra 14


Rhage, cielo, qu est pasando?
Nada. La sonrisa que toc el apuesto rostro era vaca. Hice que dejara de
llorar.
As es. Gracias.
Rhage asinti. Y luego sacudi la cabeza.
Aqu, debera devolvrtelo ahora.
Est bien susurr ella. Sostenlo tanto como desees. Realmente confa en ti,
nunca lo he visto acomodarse con ninguna persona, excepto Wrath o yo.
Yo, ah le di unas palmaditas en la espalda. Ya sabes. Justo como vosotros
hacis. Rhage se aclar la garganta. He estado observndote con l. A ti y a
Wrath.
Luego sigui mirando a la cocina vaca.
No de una manera espeluznante aadi.
Por supuesto que no.
Pero he estado Trag saliva. Estoy llorando. Cierto.
S. Extendiendo la mano, ella tom una servilleta de papel de un soporte.
Aqu.
Levantndose en toda su altura, ella le sec sus hermosos ojos azul turquesa, y
pens en la primera vez que lo haba conocido. Haba sido en la antigua casa de su
padre, Darius. Rhage haba estado cosindose a s mismo en uno de los lavabos del
bao, manejando el hilo y la aguja a travs de su propia piel como si no fuera nada
del otro mundo.
Esto no es nada. Es cuando puedes usar tu intestino inferior como cinturn que tienes que
ver los pros.
O algo por el estilo.
Y entonces record ms tarde, despus de que la bestia haba salido de l y haba
tenido que acostarse en la habitacin subterrnea de su padre para recuperarse. Ella
le haba dado su Alka-Seltzer y lo confort en su ceguera y la incomodidad tanto
como pudo.
Cun lejos haban llegado los dos.
Me puedes decir que es lo que est mal?
Ella vio como su palma haca crculos sobre la pequea espalda de L.W.

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La Hermandad de la Daga Negra 14


Nada. Sus labios se estiraron en lo que l claramente destin a ser otra
sonrisa. Simplemente disfrutando de un momento tranquilo con tu impresionante
hijo. Tienes mucha suerte. T y Wrath sois tan afortunados.
S, lo somos.
Ella casi haba muerto al dar a luz a L.W., y con el fin de salvar su vida, haban
tenido que extirpar su tero. No habra ms nios biolgicos para ella, y s, eso era
una decepcin. Pero cada vez que miraba el rostro de su hijo, estaba tan agradecida
por l que el hecho de que no fuera a ser capaz de una oportunidad en la lotera de
nuevo no pareca como una gran prdida en absoluto.
Rhage y Mary, sin embargo? Ni siquiera iban a tener la oportunidad de
intentarlo. Y eso era claramente lo que estaba en la mente de Rhage en este momento.
Debera devolvrtelo dijo el hermano una vez ms.
Beth trag saliva.
Tmate todo el tiempo que necesites.

De vuelta en Lugar Seguro, Mary acababa de publicar un mensaje en Facebook


sobre el hipottico to de Bitty cuando alguien llam a la puerta.
Tal vez era la nia, y podran darle al asunto de hablar otra oportunidad. Pero
probablemente no
Adelante dijo Mary. Oh hola! Marissa, cmo ests?
La compaera de Butch pareca extremadamente hermosa como siempre, su
cabello rubio suelto y rizndose perfectamente en sus delgados hombros como si
hubieran sido entrenados en las buenas maneras y no pensaran en desordenarse.
Vestida con un jersey de cachemira negro y elegantes pantalones negros, ella era
como Rhage en versin femenina en un montn de maneras, fsicamente demasiado
exquisita para existir realmente.
Y al igual que Rhage, el exterior no era tan bonito como el interior.
Con una sonrisa digna de Vogue, Marissa se sent en la silla chirriante al otro lado
de la mesa.
Estoy bien. Ms importante an, cmo ests t?
Mary se ech hacia atrs, cruz los brazos sobre su pecho, y pens, ah, as que esto
no era una visita social.

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J.R. Ward
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La Hermandad de la Daga Negra 14


Supongo que lo has escuchado murmur.
S.
Lo juro, Marissa, no tena idea de que iba a ser tan malo.
Por supuesto que no. Quin podra?
Bien, siempre y cuando sepas que no tuve la intencin de que las cosas fueran
como lo hicieron
Marissa frunci el ceo.
Disculpa, qu?
Cuando Bitty y yo fuimos a ver a su madre
Espera, espera. Marissa levant sus palmas. Qu? No, estoy hablando de
Rhage recibiendo un disparo en el campo de batalla. Y de ti salvando su vida delante
de los Hermanos.
Mary levant las cejas.
Oh, eso.
S eso. Una mirada extraa se registr en los ojos de Marissa. Sabes,
francamente, no estoy segura de por qu has venido esta noche. Pens que estaras en
casa con l.
Oh, bueno, s. Pero con todo lo que est pasando con Bitty, cmo podra no
venir? Y, adems, he pasado todo el da con Rhage, asegurndome de que estaba
bien. Mientras l sigue durmiendo en la clnica, quera ver cmo estaba ella. Dios la
idea de que empeor las cosas para esa nia me hace sentir horrible. Es decir, estoy
segura de que sabes lo que pas.
Te refieres a lo de Havers? S, lo hago. Y puedo entender que ests molesta.
Pero realmente creo que deberas haberte quedado con Rhage.
Mary agit una mano casualmente.
Estoy bien. l est bien
Y creo que tienes que irte a casa ahora.
Con un disparo repentino de miedo, Mary se inclin hacia delante.
Espera, no ests despidindome por Bitty, verdad?
Oh, Dios mo, no! Ests de broma? Eres la mejor terapeuta que tenemos!
Marissa sacudi la cabeza. Y no me atrevera a decirte cmo hacer tu trabajo aqu.
Pero est bastante claro que has tenido unas largas veinticuatro horas, y por mucho

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J.R. Ward
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La Hermandad de la Daga Negra 14


que quieras estar ah para la nia como profesional, vas a ser incluso ms efectiva si
has tenido un poco de descanso y relajacin.
Bueno, eso es un alivio. Ella se ech hacia atrs. Esa parte de no-serdespedido.
No quieres estar con Rhage?
Por supuesto que s. Slo que estoy muy preocupada por Bitty. Es tiempo de
crisis, sabes? La prdida de su madre no es solamente una tragedia que la deja
hurfana, es un gran punto detonante para todo lo dems. Yo slo de verdad
quiero asegurarme de que ella est bien.
Eres una terapeuta dedicada, ya lo sabes.
Sigue hablando de un to? Cuando Marissa frunci el ceo de nuevo, Mary
volvi a abrir el archivo de Annalye y pas las pginas. S, verdad? Yo no haba
odo hablar de uno antes de ahora, tampoco. E investigu todo lo que tenemos de
cualquiera de las dos y no hay ninguna mencin de ninguna familia. Acabo de poner
una publicacin para la raza en esa pgina cerrada en Facebook? Voy a ver si puedo
encontrarlo de esa manera. Mary sacudi la cabeza mientras miraba a una entrada
que haba sido escrita por Rhym. Una parte de m se pregunta si podra o no
conseguir los registros telefnicos de aqu para ver qu llamadas han entrado y
salido en el ltimo mes? Tal vez haya algo ah? Ningn correo ha sido devuelto
aqu. Y por lo que yo s, la madre de Bitty nunca us el correo electrnico.
Cuando hubo un perodo de silencio, Mary levant la mirada, y encontr que su
jefa estaba mirndola fijamente con una expresin inescrutable.
Qu? dijo Mary.
Marissa se aclar la garganta.
Admiro tu compromiso. Pero creo que es mejor que te tomes al menos el resto
de esta noche. Un poco de distancia para reenfocarte es mejor. Bitty estar aqu
maana y puedes seguir siendo su miembro del personal principal.
Solamente quiero hacer lo correcto.
Lo s y no te culpo. Pero no puedo evitar la sensacin de que, si yo hubiera
aparecido aqu para una noche de trabajo despus de que Butch casi hubiera muerto
en mis brazos? T me haras volver a casa. Sin importar lo que estuviese ocurriendo
bajo este techo.
Mary abri la boca para negarlo. Luego, la cerr cuando Marissa arque una ceja.

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La Hermandad de la Daga Negra 14


Como si la jefa supiese que haba ganado la discusin, Marissa se puso de pie y
sonri un poco.
Siempre has sido dedicada en tu trabajo. Pero es importante que Lugar Seguro
no absorba tu vida.
S. Por supuesto. Tienes razn.
Te ver en casa, ms tarde.
Absolutamente.
Cuando Marissa se fue, Mary intento hacer lo que le dijo excepto que era difcil
irse. Incluso despus de que ella agarrara su bolso y su abrigo, y le enviara un
mensaje a Ryhm para ver si no le importaba volver, y a la hembra no le import, de
alguna manera encontr razones para retrasar volver al auto de Rhage de nuevo.
Primero, le entreg un par de otras responsabilidades a otro miembro del personal;
luego, estuvo de pie en la base de las escaleras del tico, debatiendo si decirle o no a
Bitty.
Al final, Mary decidi no molestar a la nia y se dirigi hacia el piso bajo. Hizo
otra pausa en la puerta principal, pero eso no dur tanto tiempo.
Cuando finalmente sali, respir profundamente y oli el otoo en el aire.
Justo cuando estaba metindose en el GTO, se detuvo y mir hacia arriba. La luz
estaba encendida en la habitacin de Bitty y de su madre, y fue imposible no
imaginar a esa pequea nia con esas maletas hechas esperando por un to que no
exista, a que viniera y se la llevara de una realidad que la iba a seguir a todas partes
el resto de su vida.
El viaje a casa le llev una eternidad, pero finalmente, meti el potente coche en
un espacio en el patio entre el Hummer II de Qhuinn y el Porsche 911 Turbo de
Manny.
Mirando fijamente hacia la imponente mansin de piedra gris, con sus grgolas
guardianas, como Lassiter las llamaba, sus innumerables ventanas, y sus tejados
inclinados de pizarra, se preguntaba qu pensara Bitty del lugar, y se imagin que la
nia probablemente estara intimidada al principio. Pero tan aterradora como pareca
desde el exterior, las personas en su interior la hacan acogedora y clida como una
pequea casa de campo.
Atravesando los adoquines hacia la fuente que ya haba sido vaciada para el
invierno. Subi los escalones de piedra. Entr al vestbulo, donde coloc su rostro en
la cmara de seguridad y esper.

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La Hermandad de la Daga Negra 14


Beth fue quien abri la cosa de par en par, y balanceaba a L.W. en su cadera.
Oh, hola Estaba a punto de llamarte.
Hola, hombrecito. Mary acarici la mejilla del nio y le sonri, porque cmo
no podras? El beb era una lindura, totalmente un encanto. Necesitis algo?
Mientras entraba en el gran vestbulo, para que L.W. no agarrara fro, se detuvo
cuando vio la expresin de Beth.
Todo bien?
Bueno, ah Rhage acaba de irse arriba.
Oh? Debe estar sintindose mejor.
Creo que tienes que ir a hablar con l.
Algo en la voz de la Reina realmente no estaba bien.
Pasa algo?
La hembra se enfoc en su beb, alisando su oscuro cabello.
Solamente pienso que tienes que ir a estar con l.
Qu ha pasado? Cuando Beth se limit a repetir alguna versin de lo que ya
haba dicho, Mary frunci el ceo. Por qu no me miras?
Los ojos de Beth finalmente fueron a ella y sostuvo su mirada.
Simplemente parece molesto. Y creo que te necesita. Eso es.
Bueno. Est bien. Gracias.
Mary cruz el suelo de mosaico y subi las escaleras al trote. Cuando lleg a su
habitacin, abri la puerta y fue golpeada con una rfaga de aire helado.
Rhage? Rodendose con sus brazos, se estremeci. Rhage? Por qu las
ventanas estn abiertas?
Tratando de no alarmarse, fue al otro lado y cerr la hoja a la izquierda de su
enorme cama. Luego fue y cerr la otra.
Rhage?
Aqu.
Gracias a Dios, al menos estaba respondiendo.
Siguiendo su voz, fue al bao, y lo encontr sentado en medio de la expansin de
mrmol, sus rodillas levantadas al pecho, los brazos entrelazados alrededor de sus

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La Hermandad de la Daga Negra 14


pantorrillas, su cabeza agachada y ladeada lejos de ella. Estaba vestido con chndal,
tan grande como siempre, pero todo en l pareca haberse encogido.
Rhage! Se apresur a travs del espacio y se agach junto a l. Qu
ocurre? Necesitas a Doc Jane?
No.
Con una maldicin, acarici su cabello hacia atrs.
Tienes dolor?
Cuando l no respondi o alz la mirada, lo rode para poder ver su rostro. Sus
prpados estaban bajos y sus ojos desenfocados.
Luca como si hubiera recibido una muy mala noticia.
Hay alguien herido? Uno de los Hermanos? Layla? Excepto que Beth le
habra dicho eso, verdad?. Rhage, habla conmigo. Me ests asustando.
Levantando la cabeza, se frot el rostro y pareci darse cuenta por primera vez de
que ella estaba all.
Hola. Pens que estabas en el trabajo?
Me vine a casa. Y por una buena razn. Y si ella se hubiera quedado all y l
hubiera estado por Dios, Marissa haba tenido tanta razn. Rhage, qu est
pasando espera, alguien te golpe?
Su mandbula pareca hinchada, y haba marcas negras y azules que se mostraban
incluso a travs de su piel bronceada.
Rhage dijo ella con ms fuerza. Qu demonios te ha pasado? Quin te
golpe?
Vishous. Dos veces bueno, una vez en cada lado.
Retrocediendo, maldijo.
Querido Dios, por qu?
Sus ojos siguieron sus rasgos y luego alz sus dedos, tocndola con suavidad.
No te enfades. Me lo mereca y l hizo que mi vista regresara antes de lo
habitual.
Todava no has respondido a mi pregunta. Ella trat de mantener su voz
pareja. Os habis peleado los dos?
Rhage roz su labio inferior con el pulgar.

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La Hermandad de la Daga Negra 14


Me encanta la forma en que me besas.
Por qu os peleasteis?
Y me encanta tu cuerpo. Sus manos fueron hasta sus hombros y descansaron
en su clavcula. Eres tan hermosa, Mary.
Mira, aprecio los cumplidos, pero necesito saber qu est pasando dijo,
poniendo sus manos sobre la suya. Est claro que ests molesto por algo.
Me permitirs besarte?
Cuando se la qued mirando fijamente, pareci desesperado de una manera que
no entenda. Y fue por el dolor que sinti en l que Mary se inclin.
S susurr ella. Siempre.
Rhage inclin su cabeza hacia un lado, y contrariamente a su pasin habitual, sus
labios fueron suaves contra los suyos, rozando, persistiendo. Cuando su pulso se
aceler, casi dese que no lo hiciera, no quera ser distrada con sexo excepto que l
segua rozndose contra su boca, todo el caos en su cerebro redirigido hacia una
sensacin elctrica de anticipacin, su aroma estallando, su espectacular cuerpo, su
poder masculino expulsando todo lo que le preocupaba.
Mi Mary gimi mientras la lama ms. Cada vez contigo es nuevo. Nunca
es lo mismo y siempre es mejor que el ltimo beso el ltimo toque.
Sus manos vagaron hacia abajo de forma que sinti el peso de ellas sobre sus
pechos. Y luego, con un arrastre lento, le quit la chaqueta, sacndola de sus brazos,
hacindole sentir su camisa de seda, su sujetador de encaje y toda su piel debajo de
su ropa con dolorosa claridad.
Excepto que alguna parte de ella habl. Su conciencia, tal vez? Porque de seguro
que se senta como si lo hubiese defraudado por haber desaparecido cuando l la
necesitaba.
Por qu las ventanas estaban abiertas? pregunt de nuevo.
Pero era como si l ni siquiera la escuchara.
Me encanta Su voz se ator y tuvo que aclararse la garganta. Me encanta
tu cuerpo, Mary.
Como si no pesara nada, la levant del suelo de mrmol y la llev hacia un lado,
recostndola en la alfombra de felpa que estaba delante de la baera de hidromasaje.
Acomodando la espalda contra la suavidad, ella observ sus ojos viajar por su
garganta hasta sus pechos e ir ms abajo hasta las caderas y las piernas.

~168~

J.R. Ward
The Beast

La Hermandad de la Daga Negra 14


Mi Mary.
Por qu suenas tan triste? dijo en voz baja.
Cuando l no respondi, tuvo un momento de verdadero temor. Pero luego
empez a liberar los botones de su blusa, tomndose su tiempo, manteniendo las dos
mitades juntas, incluso mientras sacaba los faldones de sus pantalones. Sentndose
de nuevo, l tom la seda entre sus dedos y revel su cuerpo al calor de su mirada y
el calor del interior de la baera.
Se traslad sobre sus muslos y se arrodillo.
Me encantan tus pechos.
Se inclin y la bes en el esternn. En el borde de su sujetador. En la parte superior
de su pezn. Una liberacin repentina de la presin sutil de las copas le dijo que l
haba liberado los corchetes, y luego las corrientes de aire rozaron su piel desnuda
mientras l mova la frgil barrera a los lados.
Pas una eternidad acariciando sus pechos, palpndolos, presionando las
puntas firmes. Hasta que pens que se estaba volviendo loca. Y entonces, estaba
chupndola, primero de un lado y luego el otro. No poda recordar cundo fue la
ltima vez que se haba tomado su tiempo con ella, y no es que fuera
desconsiderado. Sin embargo, su hellren jugaba en una liga-Rhage diferente, lo cual
quera decir que se lo jugaba todo, todo el tiempo.
No esta noche, al parecer.
Se abri paso hacia abajo besando su abdomen y le solt el delgado cinturn, el
botn y la cremallera de sus pantalones. Cuando ella levant las caderas, l tir de
sus pantalones y los hizo desaparecer, dejando su ropa interior de seda color crema
atrs.
De vuelta a su vientre, l extendi sus manos anchas, hasta que sus palmas
cubrieron su pelvis.
Se qued as, pasando sus pulgares de un lado al otro sobre sus abdominales
inferiores.
Rhage? dijo en una voz entrecortada. Qu es lo que no me ests diciendo?

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J.R. Ward
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La Hermandad de la Daga Negra 14

Captulo 21

Cuando Rhage se arrodill sobre su Mary, fue claramente consciente de que ella
estaba diciendo su nombre, pero estaba demasiado perdido en el clamor en sus orejas
para responder.
Mirando hacia abajo, hacia el vientre de su shellan, se la imagin agrandndose
como lo haba hecho Layla, su cuerpo albergando a sus hijos hasta que su hijo o hija
pudieran respirar por s mismos. En la fantasa, tanto su beb como su Mary estaban
perfectamente sanos antes, durante y despus del parto: ella brillaba a travs de los
dieciocho meses; o eran nueve para las mujeres humanas?, y el trabajo de parto era
corto y sin dolor, y cuando todo hubo terminado, l fue capaz de sostener la creacin
que haba hecho con ella en sus brazos y amarlos por el resto de su vida.
Tal vez su niito tendra ojos azules y pelo rubio, pero el carcter y la inteligencia
increbles de su mahmen. O tal vez su niita tendra el pelo moreno de su Mary y sus
ojos azul turquesa y sera dinamita.
Cualquiera que fuera la combinacin de apariencia y espritu, se imagin a los tres
sentados juntos para la Primera y ltima Comida y todos los aperitivos en el medio.
Y se imagin que podra llevarse a su hijo para darle un descanso a Mary, como Z y
Wrath hacan por su shellans, darle el bibern con la leche materna al beb. O, ms
adelante, dando pequeos pedazos de su plato a una preciosa boquita como Z haca
ahora con Nalla.
En este maravilloso ensueo, pasaran los aos, y habra rabietas a los tres, y los
pensamientos profundos y preguntas a los cinco. Entonces a los diez el tema sera los
amigos y entonces, Dios no lo quiera, la conduccin a los quince aos. Habra fiestas
humanas y festivales vampricos... seguidas de una transicin que le aterrorizara a
muerte a l y a Mary; pero, debido a que se trataba de una fantasa, su hijo lo lograra
y saldra fuerte al otro lado. Despus de eso? El primer corazn roto. Y tal vez la
persona elegida.

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La Hermandad de la Daga Negra 14


Quien, si l y Mary tenan una hija, sera un puto eunuco.
Ya sea porque el hijo de puta viniera de esa manera de la forma en que lo hizo la
Virgen Escriba... o porque Rhage se encargara por s mismo del problema.
Y entonces mucho, mucho ms tarde... nietos.
La inmortalidad en la tierra.
Y todo porque l y Mary se amaban. Todo debido a que una noche aos y aos
atrs y despus dcadas y siglos atrs, ella haba venido al centro de entrenamiento
con John Matthew y Bella, y l haba estado ciego, y tambalendose, y ella haba
hablado con l.
Rhage?
Sacudindose, se inclin y coloc sus labios contra su vientre.
Te amo.
Mierda, esperaba que ella tomara esa ronquera como seal de excitacin.
Con manos rpidas, le quit las bragas y abri sus muslos. Mientras llevaba los
labios hasta su sexo, la oy gemir su nombre; y estaba decidido mientras lama y
chupaba: la amara incluso sin que ella tuviera a sus hijos. La adorara como
cualquier macho vinculado debera hacer. La acariciara, abrazara, sera su mejor
amigo, su amante, su ms firme defensor.
Sin embargo, habra un lugar vaco en l.
Un pequeo agujero negro en su corazn por lo que pudo haber sido. Lo que
podra haber sido. Por lo que nunca, nunca pensara que tendra importancia... pero
que, de alguna manera, siempre echara en falta.
Extendiendo la mano hacia arriba, acarici sus pechos mientras la haca correrse
contra su boca.
No se supona que deseara tener hijos. No los haba considerado jams; incluso
haba pensado que tener a Mary como compaera era una buena cosa porque nunca
estara en la posicin en que Wrath y Z haban estado. Donde Qhuinn estaba.
Donde Tohr haba estado.

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De hecho, pareca mal codiciar la misma cosa que no solo podra matar a su
hembra si ella hubiera sido normal y capaz de tener un hijo, sino que les habra
condenado a ambos: si su Mary no hubiera sido infrtil, la Virgen Escriba no habra
permitido que estuvieran juntos despus de salvar su vida del cncer. La madre de V
habra ordenado que, adems de que Rhage mantuviera su maldicin, ellos dos
nunca volvieran a cruzarse jams.
El equilibrio deba ser preservado, despus de todo.
Levantando la cabeza, se quit la sudadera de AHS y lo que tena en la parte
inferior y se movi ms arriba para montarla y tuvo cuidado cuando posicion su
dura polla en su centro. Con un movimiento suave, entr en su cuerpo, y esa familiar
sujecin, esa calidez ceida y resbaladiza trajo lgrimas a sus ojos mientras se
imaginaba, por una nica vez, que ellos dos estaban haciendo esto no para
conectarse... sino para concebir.
Excepto que a continuacin, se dijo a s mismo que se detuviera.
No ms pensamientos. No ms remordimientos por lo que los habra arruinado de
todos modos.
Y nunca habra ninguna conversacin.
l nunca, nunca hablara con ella acerca de esto. Desde luego ella no se haba
ofrecido a tener cncer o a hacer quimioterapia o a la infertilidad. Nada de esto era
decisin de ella, tan lejos de una cuestin de culpa como cualquier persona podra
conseguir.
As que no haba manera de que alguna vez fuera a expresar este dolor.
Pero s, esta era la ansiedad que haba estado sintiendo. Esta era la distancia. Este
era el origen de su picor. Durante un tiempo de algn modo extenso, haba estado
observando a sus hermanos con sus hijos, contemplando la cercana de las familias,
envidiando lo que tenan, y enterrando gran parte de ello hasta que las emociones
haban salido inesperadamente en la cocina con L.W.
Ms bien como un fornculo que se haba enconado hasta que ya no pudo ser
contenido.
Rhage se dijo que debera estar aliviado porque no estaba loco o manaco hasta el
punto de la inestabilidad mental. Y ms an, ahora que haba descubierto lo que era,
poda dejar todo esto detrs de ellos.

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Simplemente empujarlo a la parte posterior de la cabeza y cerrar la puerta.
Las cosas iban a volver a la normalidad.
Todo iba a estar bien, maldita sea.

l era magnfico, como siempre.


Mientras Mary se arqueaba bajo el cuerpo de Rhage que la embesta, no se
engaaba a s misma, saba que el sexo era solo una distraccin temporal de lo que
tena que ser una especie de gran problema para l. Pero a veces haba que dar a la
persona el espacio que necesitaba... o en este caso, el sexo.
Porque, querido Seor, senta que esto era, de alguna manera, significativo para l
de una manera diferente a la habitual. Su compaero siempre la deseaba de una
manera ertica, pero esto pareca... bueno, por un lado, sus poderosas caderas eran
capaces de conducirla a travs del suelo del bao, pero en vez de eso, arremeta
suavemente en su interior. Y tambin, pareca estar no tanto contenindose como
aguantando, sus brazos la envolvan por debajo de su torso por lo que estaba elevada
sobre la alfombra, su cuerpo montando el suyo con un balanceo constante que era
tanto ms real por su conmovedora moderacin.
Te amo dijo en su odo.
Yo tambin te amo.
Su siguiente orgasmo le cort la voz, sacudindola hacia arriba de modo que sus
senos golpearon la pared de su pecho. Dios, era tan hermoso mientras segua
movindose sobre ella, el ritmo de sus penetraciones extendiendo los espasmos
pulsantes que se movan a travs de su sexo hasta que l fue lo nico que conoca en
el universo, hasta que el pasado y el futuro desaparecieron, hasta que todo el
desorden en su mente y alrededor de su corazn se desintegr.
Por alguna razn, el silencio de esas crticas parloteadas, la retirada de esa
preocupacin incesante, la desaparicin de ese cuestionamiento aplastador de todas
las noches en que se preguntaba si estara haciendo su trabajo correctamente y a
veces sabiendo con certeza que no lo haca, trajo lgrimas a sus ojos.

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La Hermandad de la Daga Negra 14


Dejando la ansiedad por Rhage a un lado, no se haba dado cuenta de lo hondo
haba sido herida. Lo pesada que se haba vuelto la carga. Lo preocupada que estaba
siempre.
Lo siento espet, sin aliento.
Al instante, Rhage se congel.
Qu?
Sus ojos estaban extraamente horrorizados mientras se mova y bajaba la mirada
hacia ella. Y ella sonri mientras se enjugaba las lgrimas.
Simplemente estoy tan agradecida por ti susurr.
Rhage pareci sacudirse a s mismo.
Yo, bueno, me siento de la misma manera.
Terminars? Dentro de m? Ella se arque contra l. Quiero sentir como te
corres.
Rhage dej caer la cabeza en su cuello y comenz a moverse una vez ms.
Oh, Dios, Mary... Mary...
Dos embestidas ms tarde estaba alcanzando el clmax, su increble cuerpo
endurecindose, su ereccin pulsando profundamente dentro de ella y
desencadenando otra liberacin.
No se detuvo. No por un largo tiempo. Lo cual era algo que los vampiros machos
tenan la capacidad de hacer. Sigui teniendo orgasmos, llenndola hasta rebosar, y
aun as continu hasta que las liberaciones se sucedan casi al unsono,
convirtindose en una sola rfaga pulsante.
Cuando termin, se qued quieto y se dej caer, pero luego reforz su peso sobre
sus codos para que ella pudiese respirar.
Dios, era tan enorme.
Estaba acostumbrada a su tamao, hasta cierto punto, pero cuando abri los ojos,
todo lo que pudo ver fue solo una parte de su hombro. Todo lo dems estaba
bloqueado por su corpulencia.
Acariciando sus bceps, dijo en voz baja:

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Me dirs por favor qu est mal?
Rhage se empuj hacia atrs un poco ms lejos para poder encontrar su mirada.
Te ves tan triste. Traz sus cejas. El contorno afligido de su boca perfecta. Las
contusiones en la mandbula. Siempre es mejor si hablas con alguien.
Despus de un largo momento, l abri la boca.
Bam! Bam! Bam!
Fuera del dormitorio, el impacto inconfundible de un Hermano golpeando la
puerta no fue amortiguado en lo ms mnimo.
Rhage se dio la vuelta y grit:
S?
La voz de V surgi llegando hasta el bao.
Tenemos una reunin. Ahora.
Roger a eso. Voy. Rhage se volvi y la bes. Mejor me voy.
Su retirada fue rpida, y sus ojos permanecieron apartados mientras la ayudaba a
levantarse de la alfombra y meterse en la ducha.
Me gustara meterme ah contigo dijo mientras manipulaba el agua caliente.
No, pens ella, si ni siquiera la miraba. En realidad no lo haras.
Rhage, s que tienes que irte. Pero me ests asustando.
Mientras la mova bajo la ducha, le tom la cara entre las manos y se la qued
mirando seriamente.
No tienes nada de qu preocuparte. Ni ahora ni nunca, al menos no por m. Te
amo para siempre, hasta la luna y las estrellas, y nada ms importa, siempre y
cuando eso sea cierto.
Mary respir profundamente.
Bueno. Est bien.

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La Hermandad de la Daga Negra 14


Voy a volver tan pronto como la reunin haya terminado. Y podemos conseguir
algo de comida. Ver una pelcula. Ya sabes, hacer esa cosa... Cmo lo llaman los
humanos?
Mary se rio un poco.
Netflix y relajacin14.
Cierto. Vamos a hacer Netflix y relajacin.
La bes a pesar de que consigui mojarse el rostro, y luego retrocedi y cerr la
puerta de cristal. Mientras sala, se volvi a colocar los pantalones pero mantuvo los
pies descalzos.
Ella lo vio alejarse. Y pens que era increble cmo alguien podra darte
seguridad... mientras que al mismo tiempo empeoraba las cosas.
Qu demonios estaba pasando con l?
Cuando termin con su ducha, se sec con la toalla, se cepill los enredos de su
pelo mojado, y se visti con un conjunto de pantalones de yoga y un gran jersey de
cachemir negro que casi le llegaba a las rodillas. Lo haba comprado para Rhage
cuando comenz el invierno anterior, e incluso lo haba conseguido en su no-color
favorito despus de un fracaso eterno en tratar de diversificar su armario. Sin
embarg l no haba sido capaz de usarlo muy a menudo, porque siempre se haba
sobrecalentado con l puesto.
Sin embargo, el tejido ola a l.
Y cuando sali de su habitacin, sinti como si estuviera con ella y to, lo
necesitaba esta noche.
Detenindose delante de estudio del Rey, escuch las graves voces masculinas en
el otro lado de las puertas cerradas.
Abajo, en el vestbulo, poda or a los doggen hablando. El pulidor de suelos. El
tintineo de cristal, como si los apliques estuvieron siendo removidos para ser
limpiados de nuevo en el fregadero.
Sin hacer ruido, fue caminando con sigilo a travs de la gruesa alfombra roja y
dorada, en direccin al Pasillo de Estatuas. Pero ella no fue por ese pasillo, con sus

14

En ingls, Netflix and chill, es un cdigo que se usa entre personas que van a tener sexo casual.

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obras grecorromanas en mrmol y todas las habitaciones. No, ella se dirigi al
siguiente piso.
La puerta de tercer nivel de la mansin no estaba cerrada con llave, pero no estaba
abierta tampoco, y senta un poco como si estuviera invadiendo al tiempo que
continuaba subiendo las escaleras y se diriga hacia arriba. En el rellano superior, al
otro lado de las habitaciones de Trez e iAm, estaba la puerta de acero abovedada a la
suite de la Primera Familia, y ella toc su timbre, colocando su cara en la cmara de
seguridad.
Momentos despus, hubo una serie de sonidos sordos mientras las barras eran
movidas fuera de sus agarres, y luego el pesado panel se abri. Beth estaba en el otro
lado, con L.W. en la cadera, el pelo recogido en una trenza por encima del hombro,
esos viejos pantalones vaqueros azules y un forro polar de lana azul brillante que era
la misma definicin de hogareo. Lo que no era agradable en lo ms mnimo? El
increble brillo de las piedras preciosas incrustadas en todas las paredes ms all.
Mary nunca haba estado en los cuartos privados antes. Pocos lo haban hecho,
aparte de Fritz, que insista en hacer la limpieza l mismo. Pero Mary haba odo que
toda la suite estaba tachonada de joyas preciosas de la coleccin del Antiguo Pas y
claramente, eso era cierto.
Hola. La Reina sonri aun cuando L.W. agarr un poco de pelo por encima de
la oreja de ella y dio un tirn. Est bien, ay. Vamos a intentar algo ms para las
flexiones de bceps, de acuerdo?
Cuando Beth desenred ese puito regordete, Mary dijo de forma sombra:
Necesito que me digas lo que sucedi con Rhage. Y no finjas que no sabes de
qu se trata.
Los ojos de Beth se cerraron brevemente.
Mary, no me corresponde
Si los papeles se invirtieran, t querras saber. Y te lo dira si me lo preguntaras;
porque eso es lo que hace la familia por uno. Especialmente cuando alguien est
sufriendo.
La Reina exhal una maldicin. Luego se hizo a un lado e hizo un asentimiento
con la cabeza hacia la brillante suite.
Adelante. Tenemos que hacer esto en privado.

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Captulo 22

Por lo general, Rhage tena algo en la boca durante las reuniones con el Rey. Los
Tootsie Pops eran sus favoritos, pero si fuera necesario, sacudira un paquete de
Starburst, o tal vez una cosa de Chips Ahoy!, las clsicas en la bolsa azul, crujientes,
no las blandas, y sin nueces. Sin embargo, su estmago no estaba para soportar nada
por el estilo, y no a causa de la mierda de la bestia.
Pero al menos, su visin era an mejor de lo que haba sido despus de que V lo
haba golpeado.
A medida que las persianas bajaban para el da, se instal en la esquina de la
puerta doble mientras que sus hermanos se acomodaban en sus lugares habituales
alrededor de la habitacin: Butch y V en uno de los largos sofs franceses, el par
sentndose en una pose casi idntica, tobillo-sobre-rodilla; Z contra la pared en la
mejor posicin defendible con Phury justo a su lado; John, Blay y Qhuinn se
agrupaban junto al fuego. Rehvenge, por su parte, estaba frente al escritorio
adornado de Wrath, el lder de los symphaths siendo uno de los consejeros ms
cercanos del Rey, y Tohr estaba sentado junto a la mano de la daga de Wrath debido
a su posicin como jefe de la Hermandad, un primer teniente en todas las cosas.
Lassiter no estaba alrededor, y Rhage supuso que el ngel cado estaba viendo la
televisin en alguna parte. Y Payne, quin haba aceptado asistir a este tipo de
cosas?
Probablemente estaba vigilando a Xcor.
Porque Dios saba que la hembra poda manejarse por s misma, y a cualquier
macho en el planeta.
Como siempre, Wrath era el centro de todo, sentado en el trono adornado que su
padre haba utilizado, las gafas de sol negras del Hermano estudiando la habitacin a
pesar de que era ciego, su mano apoyada en la cabeza cuadrada de su perro gua
Golden Retriever.

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Sin embargo, Qhuinn estaba hablando esta maana.
tenemos a dos personas ah abajo recibiendo atencin, Layla y mi hermano.
Ninguno de ellos est en forma para defenderse en caso de que l se libere, y Doc
Jane, Manny y Ehlena son personal mdico, no guerreros.
Con el debido respeto, la custodia de Xcor nos la tomamos en serio dijo
Butch. Veinticuatro/siete.
Si Marissa estuviera llevando a tu hijo, eso estara suficientemente bien?
El poli abri la boca. Luego la cerr y asinti.
Sp. Tienes mucha razn.
Qhuinn cruz los brazos sobre su pecho.
Personalmente, me importa una mierda si est como Hannibal Lecter, no lo
quiero cerca de esa clnica.
Cuando el Hermano se qued en silencio, Wrath pregunt:
Cul es la condicin de Xcor ahora?
Vishous se acarici la perilla.
An en estado de coma. Los signos vitales no son fuertes, pero no estn
cayendo. No hay movimiento en su lado derecho. Estoy pensando en un accidente
cerebrovascular.
Pero, no lo sabes a ciencia cierta?
No sin arrastrar su culo a lo de Havers para una tomografa. Pero no quiero
moverlo a travs de la ciudad slo para averiguar lo que ya estoy muy seguro, y s,
tanto Jane como Manny estn de acuerdo con mi conclusin.
Alguna idea de cunto tiempo es probable que dure el coma?
Nop. Podra estar despertando ahora. O estar desmayado durante un mes. O ir
al camino del estado vegetativo persistente. En realidad no se sabe. Y si se
despierta? Dependiendo de la gravedad del accidente cerebrovascular, podra tener
un deterioro cognitivo. Fsicamente jodido. O completamente normal. O en algn
lugar entre los extremos.
Maldita sea murmur Tohr.
Wrath se inclin hacia un lado y recogi a George del suelo, reubicando al perro
en su regazo. Cuando una nube de mechones de pelo rubio vol en el aire, el Rey se
quit un trozo de la boca antes de hablar.

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Qhuinn tiene razn. No podemos mantenerlo all, sobre todo si los nuevos
reclutas estn llegando. Por un lado, idiotas, vais a necesitar el campo de tiro, pero
ms en concreto, seguro como la mierda que no queremos que ninguno de esos
pequeos hijos de puta se despierten muertos al final de la clase porque nuestro
premio mayor despert y sali de su jaula. La pregunta es, adnde lo llevamos? Lo
quiero lo suficientemente cerca como para que podamos tener respaldo inmediato,
pero tenemos que sacarlo de esta propiedad.
Hubo un montn de discusin, no toda la cual sigui Rhage. La verdad era, tan
crtica como la cuestin acerca de Xcor, que la mayor parte de su cerebro estaba de
regreso en ese cuarto de bao con su Mary mientras deliberadamente recordaba lo
bien que se senta ella debajo de l, lo increble que fueron sus gemidos, lo mucho
que amaba estar dentro de ella.
Nada estaba perdido entre ellos, o muerto en su vida sexual, si no podan
reproducirse. Nada.
Realmente.
de Bastardos tienen que estar buscando por toda la ciudad dijo alguien.
Buscando un cuerpo o una marca de quemadura.
Vishous interrumpi:
Tengo dos telfonos mviles que tom de l. Uno tena una contrasea comn y
corriente y entr en l sin problema, no haba nada salvo detalles sobre trfico de
drogas y todos sabemos que eso se acab. La otra unidad se muri tan pronto como
fractur su cdigo, y supongo que era el de Xcor claramente, los Bastardos tienen
algunas precauciones de seguridad rudimentarias en su lugar.
Sers capaz de conseguir que el mvil funcione de nuevo? pregunt Wrath.
Depende de cunto se haya frito y todava tengo que hacer esa evaluacin.
Puede que sea capaz de extraer algunos datos, pero podra tomar un tiempo.
La Banda de Bastardos no descansar hasta que encuentren a Xcor murmur
alguien.
La voz de Tohr fue un gruido.
Entonces dejadme darles su cuerpo.
Todava no, hermano mo. Wrath mir al tipo. Y lo sabes.
Pero si est clnicamente muerto, no hay nada que interrogar
Wrath habl sobre el macho:

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Quiero a todo el mundo en el centro de la ciudad durante las prximas tres
noches. La desaparicin de Xcor sacar a los Bastardos de su escondite. Tenemos a
uno de ellos. Los quiero a todos.
Tambin es mejor que nos mantengamos rastreando asesinos murmur
alguien. El hecho de que ganamos la noche anterior no significa que la guerra haya
acabado.
El Omega har ms estuvo de acuerdo Wrath. Esa es una mierda segura.
Butch tom la palabra.
Aunque en lo que se refiere a los lessers... creo que nos estamos enfocando en el
sntoma, no en la enfermedad. Tenemos que destruir al Omega. Quiero decir, esa es
la profeca de Dhestroyer, verdad? Se supone que debo ser la persona que lo haga,
pero no podra haber absorbido a todos esos vagabundos en el campus. De ninguna
jodida manera.
V le dio al hombro de su mejor amigo de por vida un apretn.
Hiciste lo suficiente.
Obviamente no, cunto tiempo ha pasado ahora? Y su nmero es menor, pero
todava hubo un montn viniendo detrs de nosotros en ese campus.
Mi madre es tan malditamente intil se quej V mientras se iluminaba.
Hemos estado combatiendo a la Sociedad Lessening durante siglos y siglos. Incluso
con la profeca, no he visto ninguna indicacin de que podemos erradicarlos
S dnde podemos poner a Xcor intervino Rhage.
Cuando todos los ojos en la habitacin se centraron en l, se encogi de hombros.
No enloquezcis. Pero la solucin es clara.

Abajo, en el centro de entrenamiento, Layla reconoci la sensacin que la haba


atormentado desde la noche anterior.
Cuando se sent en el borde de su cama de hospital, supo exactamente lo que
significaba la sonora sensacin del destino que perciba, la quemadura en el centro de
su pecho, la molesta comezn implacable.
Simplemente no tena sentido.
As que tena que estar malinterpretando las cosas. Tal vez esto era otro sntoma
de embarazo y se senta como lo otro?

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Pues bien, de un modo u otro, iba a averiguarlo, pens mientras se desplazaba
fuera del colchn y arrastraba sus pies hacia la puerta. Su ms reciente espera de
doce horas haba pasado, as que era tiempo para estirar las piernas una vez ms, y
sin Hermanos haciendo de niera para ella y con Qhuinn y Blay en una reunin, iba
a utilizar su relativa libertad al mximo.
Al entrar en el pasillo, mir a su alrededor. No haba nadie fuera de su habitacin.
Nada de sonidos de la clnica. Y el gimnasio y la sala de pesas pasillo abajo tambin
parecan tranquilos.
Aparentemente, no haba nadie alrededor en absoluto. Y eso iba para Hermanos,
sirvientes y personal mdico. As que en realidad... cmo era posible que ella
estuviera sintiendo la presencia de Xcor aqu abajo?
Ese Bastardo no poda estar en el recinto de la Hermandad. l era el enemigo, por
el amor de Dios!, lo que significaba que si se haba infiltrado en la propiedad, habra
sido en un ataque, con todo el infierno desatado, los Hermanos armados.
En su lugar? Un montn de nada, como Qhuinn habra dicho.
Esto tena que ser alguna rareza relacionada con el embarazo
No, pens. l estaba aqu. Ella lo senta en su propia sangre, que era lo que suceda
si alimentabas a alguien: un eco de ti mismo estaba en ellos y era algo as como
capturar tu reflejo a travs de un espejo desde la distancia.
No podas confundirlo con otra cosa. No ms de lo que no reconoceras tu propia
imagen.
Recogiendo el frente de su camisn Lanz, por costumbre, no por necesidad,
debido a su gran barriga, se contone sobre el suelo desnudo del corredor en sus
zapatillas, pasando la nueva construccin del cuarto de bao para hembras, el
vestuario de los machos, la sala de pesas.
No registr nada en particular en ninguno de ellos. Pero cuando pas el gimnasio
hacia la entrada de la piscina, se detuvo.
Justo delante. Se senta como si l estuviera justo delante
Hola, nena, qu ests haciendo?
Layla se dio la vuelta.
Qhuinn, hola.
El padre de sus criaturas se acerc resuelto a ella, sus ojos vagando alrededor de
su cara, su vientre.

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La Hermandad de la Daga Negra 14


Ests bien? Qu haces viniendo hasta aqu?
Yo slo... es mi tiempo de paseo.
Bueno, no necesitas estar aqu. Qhuinn la tom por el codo, la desvi y la
condujo a otra parte. De hecho, tal vez deberamos moverte de nuevo a la mansin
durante un tiempo.
Qupor qu?
Es ms hogareo all.
En menos de un minuto, estaba de vuelta en la puerta de su habitacin. Y no era
estpida. l haba sido el mayor defensor de que ella se quedara aqu en la clnica,
porque era mejor para ella y para las criaturas, ms seguro. Ahora estaba
cambiando de opinin?
Con el corazn palpitando, su cabeza dando vueltas, supo muy bien que su
instinto no estaba mintiendo. Xcor estaba aqu en alguna parte en el centro de
entrenamiento. Lo haban capturado en el campo? Haba sido herido y lo haban
trado como lo hubieran hecho con uno de sus soldados?
Qhuinn se inclin hacia delante para abrir la puerta.
De todos modos, simplemente hablar con Doc Jane sobre
Hablarme sobre qu?
Hablando del diablo dijo Qhuinn suavemente mientras se giraba.
La compaera de V estaba saliendo del lavadero, una pila de uniformes
quirrgicos en sus brazos.
Mira, no le digas a Fritz acerca de esto, de acuerdo? Pero lavar la ropa despeja
mi cabeza, y a veces slo necesitas relajarte.
Qhuinn sonri por una fraccin de segundo.
De hecho, he venido a verte. Estaba pensando que Layla podra disfrutar de una
visita de regreso a su habitacin de siempre.
Doc Jane frunci el ceo.
En la casa?
Es tan condenadamente clnico aqu abajo.
Ah, sp, ese es el punto, Qhuinn. Doc Jane movi su carga, pero no su mirada
verde bosque. S que hemos tenido un buen perodo de viento en popa con el
embarazo, y espero que esta tendencia contine. Pero no podemos correr ningn

~184~

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La Hermandad de la Daga Negra 14


riesgo, y cada noche que pasa, estamos cada vez ms cerca, no ms lejos, del gran
momento
Slo las prximas veinticuatro horas.
Layla miraba de ida y vuelta entre el par. Y se sinti como un hipcrita mintiendo
cuando dijo:
Me siento ms segura aqu.
Cunto tiempo has estado de pie? pregunt Doc Jane.
Slo camin por el pasillo hacia el gimnasio
Podemos mover un poco de equipo a la casa sugiri Qhuinn. Sabes, cosas
de monitoreo. Ese tipo de cosas. Adems, no ser por mucho tiempo.
Doc Jane sacudi la cabeza como si no pudiera creer que lo hubiese odo bien.
Un quirfano? Crees que podemos mover un quirfano hasta all arriba? No
quiero ser alarmista, pero ella est embarazada de gemelos, Qhuinn. Gemelos.
Lo s. Los disparejos ojos de Qhuinn se quedaron fijos en los de la doctora.
Soy plenamente consciente de lo que est en juego. Y t tambin.
Doc Jane abri la boca. Luego vacil.
Escucha, voy a llevar esto a mi oficina. Nos vemos all, de acuerdo?
Cuando la doctora se fue, Layla contempl a Qhuinn.
Quin ms est aqu abajo?
Qhuinn puso su mano en su hombro.
Nadie, por qu lo preguntas?
Por favor. Slo dime.
No es nada. No s de lo que est hablando ella. Vamos a acomodarte.
No tienes que protegerme.
Esas cejas oscuras se tensaron tanto que no tena que fruncir el ceo; era evidente.
De verdad. De verdad?
Layla exhal y puso su mano sobre su vientre.
Lo siento.

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La Hermandad de la Daga Negra 14


Mierda, no, no te disculpes. Se ech el pelo hacia atrs, y por primera vez, ella
consigui un buen vistazo de las bolsas negras bajo sus ojos. Todo el mundo est...
ya sabes, es la guerra. Es tan jodidamente estresante.
Poniendo su brazo alrededor de los hombros de ella, la llev a su habitacin y de
regreso a la cama donde la baj como si estuviera hecha de porcelana.
Vendr a verte al final de mi ms tarde. Ah, estar de regreso ms tarde.
Sonri de una manera que no lleg a sus ojos. Djame saber si necesitas algo, de
acuerdo?
Cuando las olas familiares de culpa y miedo subieron sobre ella, Layla no pudo
decir nada, su mandbula literalmente bloquendose y sus labios apretndose fuerte.
Pero, qu poda hacer? Si ella le deca que saba que Xcor estaba all...
Bueno, l querra saber cmo. Y sera imposible mentirle y decirle que era porque
ella haba alimentado al Bastardo todos esos meses atrs... cuando haba sido
engaada por el soldado de Xcor para salir a la pradera para cuidar al que ella haba
asumido era un guerrero civil que trabajaba con la Hermandad. Ya haba confesado
su pecado no intencional al Rey; lo que no haba contado a nadie era que haba ido al
encuentro de Xcor muchas veces despus de eso, en apariencia para evitar que
atacara al recinto cuando l haba descubierto su ubicacin.
En verdad, era porque se haba enamorado de l.
Y el hecho de que las visitas hubieran terminado? La realidad de que el propio
Xcor haba sido el que puso fin a los encuentros? Eso apenas importaba.
La verdad era que ella haba ansiado ese tiempo con l. Y esa era su traicin,
independientemente de lo mucho que haba tratado de pintarse como una vctima.
Layla?
Con una maldicin, se sacudi enfocndose de nuevo.
Lo siento? Qu?
Ests bien?
No. Quiero decir, s, s, lo estoy. Puso sus manos en la parte baja de su
espalda y se estir. Solo estoy cansada. Es el embarazo. Pero todo est bien.
Qhuinn la mir fijamente durante un largo momento, sus ojos desiguales
escaneando su rostro.
Me llamars? Incluso si slo... ya sabes, te pones inquieta?
Lo har. Lo prometo.

~186~

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La Hermandad de la Daga Negra 14


Cuando la puerta se cerr detrs de l, supo lo que iba a hacer. Iba a ir a hablar
con los otros Hermanos, si no lo haba hecho ya. Y pronto, muy pronto, ella iba a
descubrir que ya no senta la presencia de Xcor.
Ya sea porque fuera reubicada o lo fuera l.
Poniendo la cabeza en sus manos, trat de respirar y se encontr que era
imposible. Tena la garganta apretada, sus costillas eran como barras de hierro, sus
pulmones ardan. Slo sigui dicindose que molestarse no iba a solucionar las cosas.
Desde luego, no iba a ser bueno para ella o el embarazo.
Adems, ya no estaba reunindose con Xcor.
Porque eso era lo que suceda cuando apelabas a los sentimientos de un macho. O
por lo menos, un macho como l.
Y l no haba atacado al recinto
A menos que esa fuera la forma en que haba sido capturado? Oh, querida
Virgen Escriba, l haba trado a sus soldados aqu con sus armas? Ese haba sido el
caos de la noche anterior?
Su mente se fue de inmediato en picada, sus pensamientos fusionndose en
patrones que no tenan sentido por culpa de la gran velocidad, y la falta del
suficiente razonamiento adecuado.
Algn tiempo despus, dej caer sus brazos y mir hacia la puerta del bao.
Estaba un centenar de metros de distancia. Pero tena que hacer pis, y tal vez un
poco de agua fra en su cara la ayudara a calmarse.
Desplazando sus piernas sobre el colchn, se estabiliz en sus pies y
Humedad. Haba una abrupta humedad entre sus muslos.
Se llev las manos a la parte delantera de su camisn mientras miraba hacia abajo.
Y grit.

~187~

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La Hermandad de la Daga Negra 14

Captulo 23

En el piso de arriba de su casa de cristal, Assail tom una ducha que dur toda
una vida.
Los paneles negros haban descendido sobre las ventanas por lo que estaba oscuro,
excepto por los interruptores que brillaban intensamente con sus pequeas luces de
color melocotn, orientndole. El agua estaba ardiendo y cuando dej caer la cabeza
hacia atrs, el pelo se aliso en su crneo. Su cuerpo estaba en estado de postalimentacin, post-sexo e incluso su adiccin se haba tranquilizado.
A pesar de que esto ltimo se deba probablemente a las tres rayas que haba
tomado tan pronto como haba llegado aqu.
Quita lo de probable.
Haba follado con Naasha un nmero indeterminado de veces, y duramente
adems, de modo que la parte baja de su espalda estaba tensa. Su polla estaba
agotada. Sus bolas, algo ms que vacas.
No haba alegra en su corazn. Ninguna. Sin embargo, eso no era inusual. Y el
champ y el jabn no hicieron nada para que se sintiera ms limpio, probablemente
debido a que la suciedad que le cubra no estaba en su exterior. Pero tampoco poda
decir que no estaba familiarizado con eso.
Aun as, no todo estaba perdido. Haba trabajo que hacer.
Cuando Assail haba hecho el esfuerzo de venir al Nuevo Mundo, no haba hecho
el viaje solo. Sus primos, Ehric y Evale, haban viajado con l y haban demostrado
ser una ayuda firme y leal en los negocios que haba emprendido. Estando aqu con
l, nunca le haban fallado y los iba a necesitar una vez ms.
En algo que ellos, probablemente, disfrutaran.
Naasha tena varias amigas en una situacin similar a la suya, hembras de la
glymera que no podan ser atendidas adecuadamente por sus hellren mucho ms

~188~

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mayores y que buscaban cierto... alivio... que no estaba disponible para ellas. Y a
pesar de que sus primos se haban retirado a sus suites del stano cuando Assail
haba vuelto a casa, estaba seguro de que el par se habra ofrecido para el trabajo y
estaran muy felices de llevarlo a cabo.
Porque Wrath tena razn.
Las cosas se haban puesto en marcha en la aristocracia.
Assail poda sentir cierto aroma en el aire de la noche. Slo que no saba an qu
era. Sin embargo, el tiempo y el sexo aclararan eso.
Al salir de la ducha, apreci la gruesa y caliente alfombra de bao bajo sus pies y
se sec con una toalla calentada en una barra situada al lado de la cabina de ducha.
De hecho, haba comprado la mansin totalmente amueblada a su constructor y todo
haba sido cuidadosamente pensado e instalado durante la construccin y el
posterior equipamiento de la casa. Todos los lujos posibles. Ni un centavo ahorrado.
Sin embargo, el lugar pareca completamente vaco, a pesar de sus tres ocupantes.
Igual que el interior de su piel, verdad. Una cosa bella y refinada externamente, pero
sin alma interior.
Durante un breve tiempo, las cosas no haban sido as. En ambos casos.
Pero el tiempo haba pasado.
En su habitacin, se introdujo desnudo entre las sbanas de seda e hizo una nota
mental para cambiarlas cuando cayera la noche. Aunque no era habitual en un
macho de su posicin, se haba acostumbrado a atender el mismo su aseo personal y
vestuario, cambiando sus sbanas y lavando su ropa. Obtena un extrao consuelo en
la atencin de cosas tan simples, con un comienzo y un final en cada tarea del que se
derivaba cierta satisfaccin.
Y as era como sola pasar los das mientras sus primos dorman abajo. Poniendo
orden. Fregando los suelos y lavabos, los inodoros y muebles. Pasando la aspiradora.
Puliendo. Era una manera productiva de quemar el nerviosismo producido por la
cocana.
Aunque no en estas horas de luz en particular. Despus de la alimentacin,
necesitaba reposo, no slo de la mente, sino tambin del cuerpo.
Junto a l, su telfono mvil son suavemente con el anticuado timbre de esos
telfonos que ya no estn por ninguna parte.
No se molest en ver quin era. Lo saba.

~189~

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Te habra llamado dijo, pero no quera ser grosero. Es demasiado temprano
en la maana para los negocios.
El Hermano Vishous no se dio por aludido. Lo que, bien pensado, era una de sus
caractersticas ms predominantes.
Cmo fue? Conseguiste algo?
De hecho, s. En un nmero de diferentes posiciones. Naasha fue muy
complaciente.
Una risa oscura le lleg desde la conexin.
Con un macho como t, seguro que lo fue. Y esperemos que lo hagas
regularmente hasta que empiece a hablar.
Ya lo hizo Assail sonri cruelmente en la oscuridad. Dime, tu fama de
Dom son solo habladuras o de verdad eres un pervertido?
Perder mi tiempo con los chismes y responder que s.
Pervertido.
Por qu lo preguntas?
Tu nombre apareci en la conversacin.
Cmo?
Qu eso no fuera una pregunta, sino una exigencia, no fue una sorpresa.
Ella estaba hablando de las conquistas sexuales que haba disfrutado cuando era
ms joven. Evidentemente, fuiste uno de ellos y dej muy claro que t habas sido el
conquistador, por as decirlo.
He follado con un montn de gente dijo V en tono aburrido y me he
olvidado del noventa y cinco por ciento de ellas. As que dime que sabes y no
sobre el sexo. Sobre m u otros.
Assail no estaba sorprendido por el giro de la conversacin
La aristocracia va a aproximarse al Rey pronto. Van a solicitar su presencia en
una recepcin privada para celebrar el novecientos cumpleaos de su hellren, un
acontecimiento que incluso en los buenos linajes de sangre es toda una rareza.
Planean disparar contra mi Seor otra vez?
Posiblemente. Mi instinto me dice que hay un plan preparndose Assail
sacudi la cabeza, incluso aunque el Hermano no poda verle. No estoy seguro por
quien. Naasha es ms conocida por sus logros horizontales que por los mentales. No

~190~

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La Hermandad de la Daga Negra 14


es capaz de desarrollar una estrategia, sea de naturaleza traicionera o para preparar
una ltima Comida. Por eso creo que alguien est guindola. Pero repito, no se
quien todava.
Cundo vas a volver a verla?
Celebrar una cena la noche siguiente y asistir con mis primos. Tratar de
descubrir algo ms entonces.
Eso es pronto. Buen trabajo.
Todava no est realizado.
No, cierto. Cuantas veces lleg?
Perd la cuenta tras la sptima.
Otra risa oscura lleg por la conexin.
Eres el macho de mi vida. Y no te cierres a la perversin ni juzgues una follada.
Nunca se sabe cundo puede resultarte atractiva. Llmame maana.
Seguimos con esto y voy a hablar contigo ms de lo que hablo con mi propia
mahmen.
No est muerta?
S.
Algunos bastardos tienen mucha suerte.

Cuando la reunin con Wrath y la Hermandad se disolvi, Rhage volvi a la


habitacin que comparta con Mary y mientras abra la puerta esperaba que estuviese
dormida
Hola.
Vale, de acuerdo. Mary estaba cualquier cosa menos dormida. Estaba sentada en la
cama, apoyada contra el cabecero, las rodillas contra su pecho, sus brazos
rodendolas.
Como si estuviese esperndole.
Ah, hola Cerr la puerta. Pensaba que quiz estaras descansando.
Ella solo sacudi la cabeza. Y le mir.
En el incmodo silencio que sigui, record otra noche, una que pareca haber
pasado haca una eternidad, cuando entr en esta habitacin tras haber tratado de

~191~

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controlar sus instintos con una mujer humana. Mary haba estado con l y la haba
matado verle despus diablos, tambin le haba matado a l regresar a ella as. Pero
en ese momento, haba sido un caso de aliviar su cuerpo con algo de sexo o hacerlo
con Mary y arriesgarse a que la bestia surgiera mientras estaba dentro de ella.
Despus de todo, su Mary le haba excitado tanto, tan rpido, que su maldicin
amenazaba con emerger con su sola presencia y haba estado aterrorizado por si la
hera. Asustado de revelarle esa parte de su naturaleza. Convencido de que su falta
de mrito emergera y lo estropeara todo.
As que haba vuelto aqu y haba tenido que mirarla a la cara, sabiendo lo que
haba hecho con otra.
De cerca con la noche que se haba enterado de que se estaba muriendo, lo que era
el peor recuerdo de toda su vida.
Era gracioso que, de alguna manera, se sintiera igual ahora. Una sensacin que no
quera, pero no poda hacer nada por evitar.
Habl con Beth dijo en tono grave. Me dijo que te sentaste con L.W.
mientras fue a que le curaran la mano.
Rhage cerr los ojos y quiso maldecir. Especialmente cuando se produjo una larga
pausa, como si le estuviera dando la oportunidad de explicarse.
Quieres decirme por qu tomar a L.W. te ha puesto tan emocional?
Su tono era plano. Controlado. Educado. Hasta podra ser apropiado.
Lo que haca que la verdad pareciera especialmente cruel e injusta. Pero ella no iba
a dejarlo pasar, cambiar de tema o dejarlo a un lado. Eso no era el estilo de Mary, no
cuando se trataba de cosas como esta.
Rhage? Qu ha pasado ah abajo?
Rhage respir profundamente. Quera ir junto a ella, a la cama, pero necesitaba
moverse la agitacin y ardor de su cabeza requera algn tipo de expresin fsica o
empezara a gritar. O a golpear las paredes
Solo tena que encontrar la manera de decirlo de modo que no sonara como si la
estuviera culpando. O hacerla terriblemente infeliz. O
Rhage?
Solo dame un minuto.
Has estado dando vueltas durante veinte minutos.
Se detuvo. Mir a su compaera.

~192~

J.R. Ward
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Mary haba cambiado de posicin y ahora estaba sentada con los pies colgando del
alto colchn. Se vea eclipsada por el tamao de la cama, pero necesitaban un colchn
del tamao de un campo de ftbol porque l era tan grande, que no poda estirarse
en algo ms pequeo.
Mierda. Estaba perdiendo el foco de nuevo.
Es por qu... Mary se qued mirando sus pies. Luego volvi a mirarle. Es
porque quieres tener tu propio beb, Rhage?
Abri la boca. La cerr.
Se qued all, como una piedra, mientras su corazn retumbaba en el pecho.
Est bien susurr. Tus hermanos estn empezando a tener familia y ver a la
gente que amas hacerlo acelera las cosas. Deseas... quieres... tal vez las personas no
son conscientes de
Te amo.
Pero eso no significa que no ests decepcionado.
Retrocedi hasta que sus hombros chocaron con la pared, deslizndose hasta que
el suelo le golpe en el culo. Luego, hundi la cabeza porque no poda soportar
mirarla.
Oh, Dios, Mary, no quiero sentirme de esta manera. Cuando su voz se
rompi, aclar su garganta. Quiero decir podra tratar de mentir, pero
Te has sentido as desde hace tiempo, no? Es por eso que las cosas han estado
raras entre nosotros.
Derrotado, se encogi de hombros.
Habra dicho algo, pero no saba que iba mal. Hasta que no he estado abajo, en
la cocina, a solas con L.W. Surgi de la nada. Me golpe como una tonelada de
ladrillos No me quiero sentir as.
Es perfectamente natural
Dio un puetazo en el suelo lo suficientemente fuerte como para romper la
madera.
No quiero esto! No quiero esta mierda! T y yo es todo lo que necesito! Ni
siquiera me gustan los nios!
Mientras su voz retumbaba en la habitacin, poda sentir su mirada sobre l.
Y no poda sostenerla.

~193~

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La Hermandad de la Daga Negra 14


Se puso en pie otra vez, movindose alrededor y sintindose como si quisiera
araar la pintura de las paredes, prender fuego a las cortinas y hacer astillas la
cmoda con sus manos desnudas.
Lo deca en serio ladr. Cuando te dije que te conseguira un beb si
queras uno, me refera exactamente a eso!
S que lo hiciste. Lo que no esperabas era ser el que tuviese el pozo vaco en el
centro del pecho.
Se detuvo y habl mirando a la alfombra oriental.
No importa. Eso no importa. Se pasar
Beth me dijo algo ms Mary esper a que alzara la mirada y cuando lo hizo,
se sec una lgrima. Dijo que Vishous se encontr contigo antes del ataque. Dijo...
que te dijo que ibas a morir. Que trat de conseguir que abandonaras el campo, pero
que no lo hiciste.
Rhage maldijo y volvi a caminar. Se pas una mano por la cara, se encontr a s
mismo esperando volver a los primeros das de su relacin. Cuando haba sido fcil.
Nada ms que buen sexo y el amor ms grande.
No toda esta... vida de mierda.
Por qu fuiste all? pregunt de forma vacilante.
Obvi la pregunta.
Podra haber sido un error, ya sabes. V en realidad no lo sabe todo o sera un
Dios
Saliste pronto a la pelea. No esperaste... fuiste all por tus propios medios. A un
campo lleno de enemigos. Solo, justo despus de que uno de tus hermanos, que no se
ha equivocado todava, te dijera que ibas a morir all. Y luego te dispararon. En el
pecho.
Rhage no quera desmoronarse.
Fue extrao, sin embargo. Estaba de pie... y luego estaba en el suelo, sus piernas
colapsando bajo l en un mal ngulo, con el torso siguiendo su ejemplo, con los
brazos y los hombros cayendo descuidadamente. Pero eso era lo que pasaba cuando
un guerrero perda su lucha, no era ms que un arma dejada caer de la mano, una
daga sin la sujecin de una palma, una granada suspendida en el aire, no lanzada.
Lo siento, Mary. Lo siento mucho. Lo siento, lo siento...
Sigui diciendo las palabras una y otra vez. No haba nada ms que pudiera hacer.

~194~

J.R. Ward
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La Hermandad de la Daga Negra 14


Rhage. Cuando cort su letana, la voz de su Mary era tan triste que el sonido
de la misma fue peor que la bala de plomo atravesando su corazn. Crees que
saliste all solo porque queras morir? Y por favor, se honesto conmigo. Esto es
demasiado importante para... barrerlo bajo la alfombra.
Sintindose como una completa mierda absoluta, se llev las manos a la cara y
habl en sus palmas.
Slo necesitaba... estar cerca de ti otra vez. Como siempre he estado. Como debe
ser. Como tiene que ser para m. Pens... tal vez si yo estuviera en el otro lado y t
vinieras a m, podramos
Hacer lo que estamos haciendo ahora mismo?
Salvo que entonces no tendra importancia.
Tener un hijo?
S.
Cuando ambos guardaron silencio, maldijo.
Siento que, como entonces, ahora te estoy traicionando de alguna manera.
Cuando ella inhal profundamente, estaba claro que saba exactamente a lo que se
refera, a ese momento, cuando haba vuelto a ella despus de estar con otra hembra.
Pero se recuper rpidamente.
Porque no puedo darte lo que quieres y sin embargo lo quieres de todos modos.
S.
Quieres... quieres estar con otra mu
Dios, no! Rhage dej caer las manos y neg con la cabeza tan fuerte que casi
se separa de su columna vertebral. Joder, no! Nunca. Nunca. Prefiero estar contigo
y no tener hijos nunca que quiero decir, Jess, no es eso ni de cerca.
Ests seguro de eso?
Absolutamente. Totalmente, estoy cien por ciento seguro.
Ella asinti con la cabeza, pero no le estaba mirando. Volva a centrarse en sus
pies mientras flexionaba los dedos de los pies, los separaba, los doblaba hacia abajo y
los mova hacia arriba.
Est bien si lo haces dijo en voz baja. Quiero decir, entendera si quieres
estar con... ya sabes, una mujer de verdad.

~195~

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La Hermandad de la Daga Negra 14

Captulo 24

Mary se

consideraba una feminista total. S, es cierto que la mayora de los

hombres podan levantar ms peso muerto que la mayora de las mujeres, y eso era
una realidad entre los seres humanos y los vampiros, pero aparte de esa disparidad
fsica en gran medida insignificante, no haba absolutamente nada, en su opinin,
que los machos pudieran hacer mejor que las hembras.
As que fue un poco esclarecedor descubrir que se senta como un fracaso total
cuando, de hecho, ella bsicamente se encontraba en la misma posicin que todos los
hombres.
Los seres que nacan con rganos sexuales masculinos no podan tener hijos, y ella
tampoco poda. Ves? Igualdad total ah.
Dios, dola.
Y era doloroso en la ms extraa de las formas. La sensacin era fra; era un fro
vaco justo en el centro de su pecho. O tal vez era ms abajo, a pesar de que la
metfora de tener un vaco en su tero se pareca un poco demasiado a una pelcula
de Lifetime.
Pero eso era lo que se senta. Un espacio hueco. Una caverna.
Lo siento se oy murmurar. A pesar de que eso no tena sentido.
Por favor rog l. Nunca jams digas eso.
Oye, mira, se haba acercado y estaba de rodillas delante de ella, con las manos
sobre sus rodillas, con los ojos turquesa mirndola como si estuviera a punto de
expirar ante la idea de haberle hecho dao.
Ella coloc la mano en su mejilla, y sinti la calidez de su cara.
Est bien, no voy a disculparme por eso dijo. Pero lo siento por nosotros
dos. T no quieres sentirte as y tampoco yo, sin embargo, aqu es donde estamos.

~196~

J.R. Ward
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La Hermandad de la Daga Negra 14


No, no es donde estamos, porque lo rechazo todo. No voy a permitir que esto
me afecte o a ti.
He mencionado ltimamente lo mucho que odio el cncer? Ella dej caer su
brazo, consciente de que estaba hablando sobre ello, pero incapaz de detenerse.
Realmente, realmente, realmente odio esa enfermedad joder. Estoy muy contenta de
que los vampiros no lo tengan, porque si alguna vez terminases con alguna versin
de l, realmente odiara el universo para el resto de mi existencia inmortal.
Mary, has escuchado lo que he dicho? l tom su mano y la puso de nuevo
contra su rostro. No voy a pensar nunca ms en esto otra vez. No voy a dejar que
esto se interponga entre nosotros. No va a ser
Las emociones no funcionan de esa manera, Rhage. Soy una terapeuta, debera
saberlo. Ella trat de sonrer, pero estaba bastante segura de que hizo una mueca
en su lugar. No nos dan a elegir lo que sentimos, especialmente cuando se trata de
algo tan fundamental como tener hijos. Es decir, adems de la muerte y de con quin
quieres pasar el resto de tu vida, toda la cosa de los nios es la base misma de la
existencia.
Pero puedes elegir lo que haces acerca de tus emociones. Eso es lo que dices
siempre; puedes elegir cmo reaccionar ante tus pensamientos y tus sentimientos.
S. Excepto que, de alguna manera... ese no parece ser un plan factible en este
momento.
Dios, por qu no haba ms personas golpeando a sus terapeutas en las pelotas, se
pregunt. Ese mojigato montn de mierda acerca de "siente tus sentimientos, pero
vamos a controlar con madurez las reacciones" no era realmente til en un momento
como ste, cuando estabas a punto de tener una crisis y tu pareja estaba igual, y haba
una voz en la parte posterior de tu cabeza dicindose que los dos nunca ibais a salir
de esto porque, Cristo, quin podra?
Ah, y P. D., todo era culpa de ella, porque era la nica con la falta de huevos
frtiles.
Mary, mrame.
Cuando finalmente lo hizo, ella se sorprendi de la feroz expresin en ese
hermoso rostro.
Me niego a dejar que nada se interponga entre nosotros, especialmente no un
tonto sueo delirante de tener un nio. Porque eso es lo que es. Wrath y Z? S,
tienen un nio con sus compaeras, pero tuvieron que vivir con la realidad de que
sus shellans podran morir; por el amor de Dios, Wrath casi perdi a Beth. Y

~197~

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La Hermandad de la Daga Negra 14


Qhuinn? S, claro, l no est enamorado de Layla, pero no me digas que no quiere a
esa hembra con todo su corazn, teniendo en cuenta lo que est llevando de ambos.
l exhal y se ech hacia atrs, apoyando las palmas de sus manos contra el piso.
Sus ojos se dirigieron a la cabecera y la recorrieron mientras trazaba las tallas.
Cuando pienso en ello lgicamente... tan fuerte como es este deseo de un hijo... l
cambi su peso y se pinch en el centro del pecho... tanto como siento la necesidad
de tener un hijo especficamente contigo, s que es an ms cierto que yo no
cambiara ningn hijo por ti.
Pero yo soy inmortal, recuerdas? T no tendras que preocuparte por m en la
cama de partos igual que hacen tus hermanos.
Sus ojos se dispararon a los de ella.
S, pero entonces no te vera de nuevo, Mary. Ese fue el equilibrio, recuerdas?
No sabras que alguna vez estuvimos juntos... pero yo s. Por el resto de mi vida,
hubiera sabido que estabas en el planeta, viva y bien... simplemente no podra verte,
tocarte, rer contigo otra vez. Y si me encontrara contigo? Caeras muerta en el acto.
Se frot la cara. Qu tu no seas capaz de tener hijos? Es la razn por la que
estamos juntos. No es una maldicin, Mary... es una bendicin. Es lo que nos salv.
Mary contuvo las lgrimas.
Rhage...
Sabes que es verdad. Sabes que es el equilibrio. Se sent y la tom de las
manos. Sabes que es por lo que tenemos algo. Nos diste nuestro futuro,
precisamente porque no puedes tener a mis hijos e hijas.
Cuando sus ojos se encontraron una vez ms y se sostuvieron las miradas, ella
comenz a decir que lo senta de nuevo. Pero l no lo permitira.
No. No voy a orlo, Mary. Lo digo en serio. No voy a escuchar eso joder. Y
sabes qu? Yo no cambiara nada. Ni una sola cosa.
Pero t quieres un
No ms de lo que te quiero conmigo, a mi lado, viviendo conmigo, amando
conmigo. Su mirada no se apart de la de ella, la fuerza de su conviccin era tan
fuerte, que hizo que sus ojos ardieran. Estoy hablando en serio, Mary. Ahora que
estoy pensando en ello... ahora que estoy corriendo las matemticas en mi cabeza?
No. La vida sin ti es una tragedia. La vida sin nuestros hijos? Eso es... bueno, es solo
un camino diferente.
El primer impulso de Mary fue quedarse atascada en su propio drama, la rueda de
hmster de pesar y rabia y tristeza era tan seductora y potencialmente implacable

~198~

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La Hermandad de la Daga Negra 14


como un agujero negro. Pero entonces, ella trat de ir ms all de todo eso, trat de
alguna manera llegar al otro lado.
Lo que la ayud a alcanzar la seguridad?
El amor en sus ojos.
Mientras Rhage la contemplaba, su mirada era como el sol, una fuente de calor y
vida y amor. An con todo lo que ella no poda darle? l todava, de alguna manera,
la miraba como si todo lo que le importara... fuera exactamente lo que tena frente a
l.
Y en ese momento, Mary se dio cuenta de algo.
La vida no tena que ser perfecta... para que el amor verdadero existiera en ella.

Era solo un camino diferente.


Lo ms extrao sucedi cuando esas cinco palabras salieron de la boca de Rhage.
Fue como si un peso se despegara de l, todo volvindose ligero y algo as como
espumoso, su corazn empez a cantar, con su alma liberando su carga, la distancia
que haba surgido entre l y su compaera simplemente esfumndose lejos como si
se despejara el humo, como la niebla levantndose, como una tormenta
atravesndole y continuando.
No cambiara nada. Mientras deca las palabras, l se sinti... libre. Nada.
Yo no cambiara nada.
No te culpara si lo hicieras.
Bueno, no lo hara. Acarici a lo largo de sus pantorrillas, tirando de sus
piernas para que ella lo mirara. No lo hara en absoluto.
Mary tom una respiracin profunda. Y luego apareci esa sonrisa suya, sus labios
curvndose en las esquinas, esos ojos suyos iluminndose de nuevo.
De verdad?
De verdad.
Rhage se puso de pie y se sent junto a ella, reflejando su pose, excepto que sus
piernas eran tan largas, que las plantas de sus pies estaban apoyadas en el suelo.
Tomando su mano, l la golpe con el hombro una vez. Dos veces. Hasta que ella se
rio y le golpe en respuesta.
Ya sabes, tienes razn dijo l. Hablar ayuda.

~199~

J.R. Ward
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La Hermandad de la Daga Negra 14


Es curioso, yo estaba pensando que era un montn de mierda.
l sacudi la cabeza.
Es sorprendente cmo todo depende de cmo lo mires.
Qu, ests casado con una terapeuta o algo as? Mientras rean un poco, ella
se encogi de hombros. Sabes, yo nunca pens realmente en nios. Estaba ocupada
en conseguir terminar la universidad, y luego mi madre enferm. Luego yo enferm.
En el momento en que podra haber empezado a preguntarme acerca de ellos, ya era
demasiado tarde para m y no haba espacio para cualquier tipo de prdida en mi
mente. Supongo que porque siempre supe que el cncer volvera. Lo saba. Y estaba
en lo cierto.
Y entonces te emparejaste con un vampiro.
Lo hice. Excepto, que su Mary frunci el ceo. Quiero que me prometas
algo.
Cualquier cosa.
Ella gir su mano, trazando las lneas que le cruzaban la palma.
Me alegro de que estemos hablando; quiero decir, era inevitable que esto
surgiera, y realmente, en retrospectiva, no s por qu no lo anticip mejor. Y a pesar
de que esto es algo difcil para los dos, estoy muy contenta de que lo hayamos puesto
sobre la mesa y estoy feliz de que te sientas mejor. Solo... deberas ser consciente de
que algo como esto no se va a arreglar en una sola conversacin.
No estaba tan seguro de eso. l haba estado sintiendo como sus engranajes no
encajaban, pero ahora? Todo era tan tranquilo como sola serlo y pareca an ms
fuerte.
Tal vez.
Creo que lo que estoy tratando de decir es que no quiero que te sientas
sorprendido o te sientas mal si tus sentimientos de decepcin regresan. La prxima
vez que veas a Wrath y a L.W., la prxima vez que Z entre sosteniendo a Nalla? Es
probable que tengas esas punzadas de nuevo.
Mientras se imaginaba a su Rey y a su hermano, se encogi de hombros.
S, tienes razn. Pero sabes qu? Solo voy a recordarme a m mismo que te
tengo, y que no sera posible en otras circunstancias. Eso va a dejar la pizarra limpia
de nuevo, lo prometo.
Simplemente recuerda, la negacin no es una estrategia viable a largo plazo, no
si ests buscando conseguir salud mental.

~200~

J.R. Ward
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La Hermandad de la Daga Negra 14


Ah, pero la perspectiva es en gran medida una estrategia a largo plazo. Y
tambin lo es estar agradecido por todo lo que se tiene.
Ella volvi a sonrer.
Touch. Pero, por favor, habla conmigo. No voy a romperme, y prefiero saber
dnde te encuentras.
Levantando la mano, le coloc un trozo de pelo detrs de la oreja.
Mary, eres la persona ms fuerte que conozco.
A veces no estoy tan segura de eso. Movindose y estirndose hacia arriba,
ella le bes en la boca. Sin embargo, gracias por el voto de confianza.
Creo que fue solo una sorpresa murmur. No esperaba que algo como tener
hijos o no tenerlos fuera a molestarme nunca.
Nunca se sabe lo que la vida va a lanzarte. Ahora, fue ella la que se encogi de
hombros. Y supongo que esa es la buena noticia y la mala noticia.
Quise decir lo que dije aquella vez. Si quieres un hijo, voy a encontrarte uno.
Incluso si es humano.
Porque Dios saba que los nios vampiros eran casi imposibles de adoptar. Eran
demasiado raros, demasiado preciosos.
Mary neg con la cabeza despus de un momento.
No, no creo que vaya a funcionar as conmigo. Mi instinto maternal se expresa a
travs de mi trabajo. Ella lo mir. Aunque me hubiera gustado que fusemos
padres juntos. Eso habra sido muy divertido. Seras un padre maravilloso.
Rhage le tom la cara entre las manos, y sinti todo el amor que senta por ella
recorrindole. Odiaba que ella sufriera por esto. Habra hecho absolutamente
cualquier cosa para impedir que ella sintiera cualquier tipo de dolor, en absoluto.
Excepto sacrificar su amor.
Oh, mi Mary, t habras sido la madre ms increble. l le acarici el labio
inferior con el pulgar. Pero no eres menos hembra a mis ojos. Eres, y siempre sers,
la compaera ms perfecta en la tierra, y la mejor cosa que me ha pasado.
Mientras sus ojos se llenaban de lgrimas otra vez, ella sonri.
Cmo es posible... que siempre me hagas sentir tan hermosa?
La bes una vez, y luego otra vez.

~201~

J.R. Ward
The Beast

La Hermandad de la Daga Negra 14


Solo estoy reflejando lo que veo y s que es verdad. No soy ms que un espejo,
mi Mary. Ahora, vas a dejar que te bese de nuevo? Mmmmmmm...

~202~

J.R. Ward
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La Hermandad de la Daga Negra 14

Captulo 25

Ests segura. Ests absolutamente segura.


Mientras Layla hablaba, estaba aferrada con fuerza a la sbana que estaba
colocada alrededor de sus caderas.
Quiero decir, ests completa, totalmente segura.
Doc Jane sonri y golpe algunos botones de la mquina de ultrasonido. Cuando
un whumpa-whumpa-whumpa llen la oscura sala de examen, la doctora gir el
monitor hacia Layla y se ech hacia atrs.
Aqu est el beb A. Ella movi la varita sobre el vientre hinchado de Layla a
un lado. Y aqu est el beb B.
Whumpa-whumpa-whumpa... adems, un brazo se mova, lo cual era algo que ella
tambin poda sentir.
Layla se desplom sobre la almohada.
Bendita sea la Virgen Escriba.
As que, s, estoy segura concluy la doctora. Cuando te pusiste de pie,
perdiste el control de tu vejiga y esa fue la humedad que sentiste. No es raro en
absoluto, ya que los bebs se hacen ms grandes, presionan cosas que no se aprecian,
y ah lo tienes.
Tal vez no debera salir de la cama en absoluto.
Doc Jane retir la cosita del lector, lo limpi, y devolvi la varita al pequeo
sostenedor de la mquina. Entonces escribi un par de notas en el teclado y apag el
ultrasonido. Tomando algunos pauelos, limpi el estmago de Layla con
movimientos cuidadosos y firmes.
Creo que lo ests haciendo bien. Clnicamente, todo est donde tiene que estar.
No sugerira que hicieras voleiplaya, pero no creo que estirar las piernas aqu, dos

~203~

J.R. Ward
The Beast

La Hermandad de la Daga Negra 14


veces al da, aumente el riesgo de parto prematuro. Pero realmente no quiero que te
mudes a la casa grande.
Cerrando los ojos, Layla se dijo a s misma que creyera a la sanadora. Doc Jane
nunca haba guiado de forma equivocada a nadie, y la hembra saba de lo que estaba
hablando.
Layla, si honestamente pensara que est pasando algo, te lo dira. Yo trato a mis
pacientes de la forma en que me gustara ser tratada, y si hay una amenaza para tu
salud o la de los bebs ah? Seras la primera en saberlo.
Gracias. Layla se acerc y puso su mano sobre el brazo de Doc Jane. No le
digas nada a Qhuinn, de acuerdo? Es que... no quiero alarmarlo.
No hay nada de qu alarmarse. Doc Jane le dio una palmada y se levant.
As que no hay nada que decirle. Oye, adivina qu; obtuve dos regalos de Navidad
adelantados. S que es un da de fiesta humano, pero te importa si te los muestro?
De hecho, hazlo, por favor. Layla gru cuando se sent y cerr las mitades
de la bata a travs de su enorme barriga. Qu son?
Qudate aqu.
Layla se rio un poco.
Como si fuera a ir rpido a alguna parte.
Cuando la doctora desapareci por una puerta lateral, Layla movi las piernas
fuera de la mesa de examen y se qued mirando la mquina de ultrasonido. A pesar
de que no haba nada mostrndose en el monitor, se imagin lo que haba visto all.
La vida dentro de ella. Las dos vidas.
Todo estaba bien. Y eso era todo lo que importaba.
Cha-chan!
Mirando por encima, Layla se enderez.
Es una
Incubadora neonatal. Doc Jane hizo como Vanna White15, mostrando las
caractersticas del equipo, el cual ms bien pareca un gran cajn de calentamiento
con lados transparentes de plstico. Climatizado. Una luz azul claro aqu. De fcil
acceso. Construido a escala. Es lo siguiente mejor despus de tu barriga y tengo dos
de estos.

15

Actriz de televisin presentadora de programas de concursos.

~204~

J.R. Ward
The Beast

La Hermandad de la Daga Negra 14


Layla trag saliva.
Me hubiera gustado un moiss.
Oh... rayos. Doc Jane comenz a hacer rodar la cosa. Lo siento mucho. El
mdico en m
No, no! Ella ech las manos hacia delante. Yo solo no, est bien.
Honestamente! La seguridad ante todo no consigo un moiss en absoluto si ellos
no lo consiguen despus del nacimiento, cierto?
Doc Jane puso una mano sobre la tapa.
Se trata de un equipamiento de ltima generacin, Layla. Estoy encantada
porque todos queremos a esos dos fuera y seguros, usando los trminos de Butch.
Gracias. Layla puso la palma de la mano sobre su corazn. Realmente no
puedo agradecerte lo suficiente por todo. No quiero que pienses que no estoy
agradecida.
Vamos a guardar el agradecimiento para cuando todo el mundo sobreviva y
crezca con salud. Doc Jane mir el vientre por el que ella y todos los dems estaban
tan preocupados. Ests justo en la cspide. Si puedes mantenerlos dentro un poco
ms de tiempo, sus pulmones se desarrollarn lo suficiente para que si te pones de
parto de forma prematura, tengan la oportunidad de luchar. Me sentir mejor si
puedes lograrlo otros diez das o dos semanas, eso es todo. Entonces, si sucede algo?
Estoy segura de que podremos salvarlos. Despus de todo, a pesar de que los
embarazos vampiro son tpicamente de dieciocho meses, de acuerdo con Havers, a
los nueve meses, los pulmones pueden funcionar si tienen que hacerlo.
Esas son buenas noticias.
Y escucha, si tenemos que traer a Havers, lo haremos. De hecho, creo que a
Butch le encantara poner una bolsa sobre la cabeza del tipo y arrastrarlo aqu
preferentemente detrs de un coche.
Layla se ech a rer.
S.
Doc Jane se puso seria.
Hay riesgos, Layla. Pero voy a hacer lo imposible por asegurarme de que tengas
a esos dos bebs de forma segura.
Ya somos dos.

~205~

J.R. Ward
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Doc Jane se acerc y las dos se abrazaron. Y a medida que la doctora se alejaba,
Layla tuvo la intencin de dejar que la hembra continuara con sus deberes.
En su lugar, se oy decir:
Puedo hacerte una pregunta? Hay alguien ms... aqu abajo? Es decir, aparte
de Luchas y de m?
El rostro de la doctora fue profesionalmente agradable, su sonrisa desmintiendo
una cierta distancia.
Qu te hace decir eso?
Definitivamente no era un "no".
Cuando fui a dar mi paseo, Qhuinn me desvi fuera del campo de tiro. Pareca
que los Hermanos estaban vigilando a alguien ah abajo? Y anoche o una gran
conmocin en el pasillo. S que Rhage se estaba recuperando porque la bestia haba
salido, pero un prisionero o algo por el estilo no explicara todo el ir y venir?
A decir verdad, Rhage recibi un disparo en el pecho y muri por un momento
en el campo de batalla.
Layla retrocedi.
Oh... querida Virgen Escriba, no!
Sin embargo, est bien ahora.
Gracias a Dios. l es, de hecho, un macho de gran vala. Layla entrecerr los
ojos. Pero hay alguien ms por aqu, no es as?
Me temo que realmente no puedo comentar al respecto.
Layla puso las manos sobre su vientre.
Los asuntos de la Hermandad nos afectan a todos. Y realmente me molesta la
idea de que solo porque soy una hembra de alguna manera no pueda manejarlo. La
proteccin est bien, pero el aislamiento total es un insulto.
Doc Jane maldijo.
Mira, Layla, entiendo lo que quieres decir. Pero si ests preocupada por tu
seguridad, no lo ests. El macho est en coma en este momento, y V dice que lo
estarn moviendo al caer la noche. As que Luchas y t estis perfectamente seguros.
Ahora necesitas comer. Voy a llamar a Fritz. Y no te preocupes por esos bebs. Lo
ests haciendo genial.
Qu tipo de lesiones tiene? El macho. Quin est aqu.

~206~

J.R. Ward
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Doc Jane sacudi la cabeza con tristeza, como si supiera que no lograra echarla de
la habitacin sin divulgar cierta informacin.
Fue golpeado en la cabeza. Y lo ms probable es que haya tenido uno o ms
derrames cerebrales.
Va a morir? espet Layla.
Doc Jane se encogi de hombros.
Honestamente, no lo s. Pero prisionero o no, voy a tratarlo de acuerdo con la
prctica mdica estndar, incluso aunque, teniendo en cuenta lo que la Hermandad
va a hacer con l si se recupera, puede ser mejor para l que muera.
Eso es terrible.
Puso una bala en la garganta de Wrath. Qu piensas que se merece? Un
golpecito en la mueca?
Es todo tan brutal.
Es la naturaleza de la guerra. Doc Jane agit la mano en el aire como si fuera a
borrar la conversacin. Esto se est poniendo mrbido. Y, adems, no es algo por
lo que una de nosotras tenga que preocuparse. Esto est fuera de nuestras manos, y
yo, por mi parte, estoy contenta.
Tal vez haya una manera de rehabilitarlo o
Eres una hembra muy amable, lo sabes?
Mientras la doctora sacaba la incubadora, Layla mir a su alrededor en la sala de
azulejos, observando las vitrinas llenas de medicamentos y envolturas, el ordenador
que mostraba un protector de pantalla de burbujas sobre el escritorio, la silla sin
respaldo que haba sido movida a un lado.
No, ella no era amable.
Ella estaba enamorada de ese Bastardo.
Poniendo su cara en sus manos, neg con la cabeza ante la terrible realidad en que
se encontraba. Y tambin porque Doc Jane tena razn. Si Xcor sobreviva a sus
heridas?
La Hermandad iba a matarlo.
Lentamente.

~207~

J.R. Ward
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~208~

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Captulo 26

La noche siguiente, Mary se visti con ropa de oficina y baj a la Primera Comida
con Rhage a su lado. Como ella, l estaba vestido para el trabajo, con pantalones de
cuero y una camiseta sin mangas, y llevaba una chaqueta de cuero en una mano, y un
alijo de armas en las cartucheras en la otra. Sus dagas negras ya estaban atadas sobre
el pecho, y ella poda decir por como apretaba la mandbula que ya estaba listo para
luchar.
De hecho, el resto de los hermanos tambin entraron en el comedor con sus
cargadores automticos y sus escopetas y sus cuchillos con ellos.
Haba suficiente poder de fuego en la mesa para abastecer a un pequeo ejrcito.
Lo que de hecho eran, pens mientras se sentaba en su silla.
Rhage empuj su asiento y luego tom el que estaba vaco a su izquierda, dejando
el cinturn en el respaldo y encima la chaqueta.
Oh, bien, carne asada dijo mientras Fritz apareci detrs de l con un plato.
En realidad, era una fuente. Y s, era carne asada... como, toda una vaca asada
para l.
Fritz, cmo lo supiste? pregunt Rhage mientras miraba por encima del
hombro con adoracin.
El viejo y arrugado mayordomo le hizo una reverencia.
De hecho, me informaron de que haba tenido unas noches duras en los ltimos
tiempos, y me imagin que requerira sustento especial.
Oh, lo requiero. El Hermano palme al doggen en el hombro y envi al pobre
hombre al suelo. Mierda, lo siento
Lo tengo dijo V y cogi Fritz y le puso en pie. Todo bien.

~209~

J.R. Ward
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Entonces lleg una flota de doggen para servir al resto de la familia. Mary se puso
la servilleta en el regazo y esper a las bandejas de embutidos y platos de gachas y
fruta cortada para servirse.
Danesas? dijo, extendiendo la mano y enganchando una cesta tejida con
plata de ley. Tienen un olor fantstico.
Mmmmhmmm Rhage respondi con la boca llena de protenas.
Cuando apart la servilleta de damasco, se las ofreci a su hombre, Rhage baj su
cuchillo y tenedor y cogi tres, disponiendo los dulces en su plato. Luego recogi sus
utensilios y reanud su cuidadoso ataque a lo que tena que ser un asado de casi 4
kilos.
Por alguna razn, cuando tom su propia danesa slo una pens de nuevo en
su primera comida en el Friday TGI de Lucas Square. Rhage haba ordenado como
cuatro platos de comida o algo as, y ella se haba preparado para verle comer como
un troglodita. En lugar de ello, haba tenido los modales en la mesa de Emily Post,
cada cosa precisa y ordenada, desde la cantidad que cogi con el tenedor a las
rebanadas que haca, detenindose entre cada bocado para limpiarse la boca.
Recostndose en su silla, se encontr mirando al otro lado de la mesa. El paisaje de
caoba era amplio y estaba repleto de todo tipo de cosas brillantes, luminosas y
encantadoras, y era extrao pensar que se haba acostumbrado al lujo, al servicio, a
este nivel de vida tan alejado del hogar en el que haba crecido, mucho ms all de lo
que nunca haba esperado, algo que siempre haba asumido que era slo ficcin
histrica.
Pero no se centr en el lujo.
No, observ a Z y Bella. La pareja estaba sentada directamente frente a ella, y era
imposible no ver como se pasaban a Nalla entre ellos, Z eligiendo bocados de su
plato para drselos con la mano a su nia, Bella secndole la regordeta barbilla o
apartando el vestido rosa de fantasa para que no se manchara. De vez en cuando,
miraban a su hija y luego compartan una mirada o una sonrisa.
Mary frunci el ceo a las bandas de esclavo que haban sido tatuadas en las
muecas y el cuello de Z. Parecan tan oscuras contra su piel bronceada, una mancha
permanente del mal.
Z y ella haban pasado mucho tiempo en el stano de la vieja casa, hablando de lo
que le haba ocurrido cuando era un esclavo de sangre. Tanto abuso. Tantas
cicatrices, por dentro y por fuera. Pero haba llegado a travs de ese pasado,

~210~

J.R. Ward
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triunfado sobre sus miedos y no solo haba forjado una hermosa relacin con la
hembra que amaba, sino que tambin haba recibido la increble bendicin de su hija.
Por Dios, y ella estaba preocupada por todo lo que haba sucedido en su propia
vida? S, haba tenido que cuidar de su madre cuando la mujer muri. S, haba
tenido una enfermedad. S, haba perdido su capacidad de tener hijos. Pero eso no
era nada comparado con lo que Zsadist haba tenido que superar y lo que Bitty haba
sufrido.
Que Z poda superar la tortura y el abuso sexual para ser un buen padre para su
preciosa nia? Ahora, eso era fuerza.
Mary se frot el centro del pecho, masajeando el dolor que todava le molestaba.
Claro, Rhage y ella haban hablado de sus problemas, y por supuesto que se senta
bien al haber recuperado su lugar. Pero era casi como si el dolor de Rhage sobre su
incapacidad para tener una familia no la abandonara como un resfriado. Despus de
hablar, de hacer el amor y acurrucarse en su cama, despus de que l se quedara
dormido y comenzara a roncar a su lado... ella se haba quedado despierta todo el
da, escuchando los sonidos tenues de los doggen hablando en voz baja, oliendo el
ligero aroma a cera y limn del suelo, siguiendo el zumbido silencioso de un
ordenador en el despacho de Wrath.
No haba dormido en absoluto.
La pregunta que no se haba molestado en responder no paraba de darle vueltas a
su cabeza. Y, Jess, era un dolor en el culo. Ella podra haber jurado que haba
superado el asunto de los nios incluso antes de que empezara.
S, su infertilidad les haba salvado, pero eso no quera decir que no fuera una
prdida
Hola.
Sacudindose, se coloc una sonrisa en su cara y resueltamente se centr en la
comida que haba aparecido mgicamente en su plato. Eh, estaba claro que se la
haba servido ella misma y no haba sido consciente de ello.
Hola dijo ella con alegra determinada. Cmo va tu media vaca?
Mary dijo en voz baja. Mrame.
Tomando una respiracin profunda, elev la mirada. l haba girado su enorme
cuerpo hacia ella y la miraba como siempre, como si todo a su alrededor hubiera
desaparecido y ella fuera lo nico que existiera en su mundo.
Te amo susurr. Y nunca necesitar algo ms que a ti.

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J.R. Ward
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La Hermandad de la Daga Negra 14


Ella parpade con fuerza. Y entonces se dijo que si fuera inteligente, le creera con
cada fibra de su ser.
Era la manera de seguir adelante.
Te he dicho ltimamente dijo en un susurro, que soy la hembra ms
afortunada del planeta?
Agachndose, la bes suavemente.
Lo has hecho. Justo antes del amanecer.
Cuando se ech hacia atrs, luciendo muy satisfecho consigo mismo, ella sonri. Y
luego comenz a rer.
Te lo tienes muy credo, no es as?
No s de qu ests hablando. Se centr en su carne asada, la imagen de la
inocencia. Pero si realmente te sientes afortunada, tengo una manera estupenda de
demostrrtelo.
Mary recogi su propio tenedor y su cuchillo y descubri que estaba, de hecho,
hambrienta.
Entonces, debera enviarte una tarjeta?
Sus ojos turquesa ardieron.
Nah, las palabras bastan. Y no tengo nada planeado despus de esta noche de
trabajo as queeeeeeeeee...
Mientras haca correr deliberadamente su lengua sobre un colmillo, su mirada
descendi, como si la estuviera imaginando sentada en la silla completamente
desnuda, y tuviera intencin de dejar caer su servilleta y meterse debajo de la mesa
para buscarla.
El cuerpo de Mary se calent, su cabeza comenz a nadar y su piel se estremeci.
No puedo esperar suspir.
Yo tampoco, mi Mary. Yo tampoco.

Rhage despidi a Mary despus de terminar la Primera Comida, de pie en los


escalones de la entrada de la mansin, agitando la mano mientras ella y el Volvo
desaparecieron por la colina y en el mhis. Despus de que se hubo ido, l se qued all
por un momento, respirando el aire fro.

~212~

J.R. Ward
The Beast

La Hermandad de la Daga Negra 14


Era obvio que todo lo que haban intentado resolver persista en ella, pero, cmo
iba a ser de otra forma? Infiernos, cuando se haban dirigido al comedor, l mismo se
haba preparado para otra arremetida de su propia mierda emocional. Pero era
evidente que haba llegado a la raz de su problema, lo haba procesado o como se
dijera y haba sido capaz de llegar a un acuerdo. Ver a sus hermanos con sus hijos
no haba sido perturbador; en realidad haba sido capaz de ayudar a Mary cuando se
hizo obvio que estaba teniendo una crisis.
Haber vuelto a lo que eran se senta increble. Estar all para ella cuando le
necesitaba? Incluso mejor.
Y ahora era el momento de ir a trabajar.
Cuando se dio la vuelta para hacer frente a la mansin, era una mquina mortal.
Acech por los escalones de piedra y se uni a sus hermanos en el vestbulo.
Nadie hablaba mientras se preparaban y armaban, las vainas de doce tipos diferentes
de metal cubriendo sus pechos, sus muslos y los costados.
l ya estaba mentalizado, consciente de los doggen que permanecan en la periferia,
preocupados, sus rostros suaves.
Eran parte de la razn de que fuera necesario que esto ocurriera.
Uno por uno, los guerreros pasaron bajo el marco de la puerta escondida bajo las
escaleras hacia el tnel subterrneo. Mientras caminaban hacia el centro de
formacin, permanecan firmes, haciendo una fila solo cuando entraron por el
armario de suministros y la oficina. En el pasillo, Doc Jane y Manny estaban
esperando con un equipo de camilla y de soporte vital, y ninguno de los mdicos
dijeron una palabra cuando se dirigieron a su meta.
Lassiter haba estado de guardia todo el da, y a pesar de que el ngel cado
necesitaba la luz del sol para prosperar, no mostraba ningn signo de agotamiento o
desconcentracin mientras permaneca de pie sobre el cuerpo inmvil de Xcor.
Eso le perdon el jodido maratn de Punky Brewster de la semana pasada.
Quin me ayudar a moverle? dijo Manny mientras empujaba la camilla
hacia la mesa de trabajo de V.
Rhage, V y Butch avanzaron y soltaron las cadenas de acero, liberando
momentneamente a Xcor de todas sus ataduras, pero haba dos razones para no
preocuparse: una, el resto de la Hermandad estaba ah con armas en ristre y dedos en
los gatillos; y dos, el hijo de puta estaba inconsciente, no tanto como un peso muerto
como muerto, punto.

~213~

J.R. Ward
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Slo el leve calor de sus tobillos desnudos y el hecho de que la cara del macho no
estaba completamente gris, les haca saber que el bastardo no necesitaba una tumba y
una lpida.
A la camilla. A continuacin, le ataron con cuero, esta vez en la garganta,
muecas, tobillos, muslos y alrededor de la cintura. A continuacin, cambiaron las
mquinas, los cables se pasaron a los monitores porttiles que eran ms pequeos y
ligeros. El proceso dur unos veinte minutos o as, y todo el tiempo, Rhage se qued
justo al lado de su prisionero, buscando signos de que Xcor estuviera hacindose el
muerto y despus de vigilarle como un halcn y examinar cada pulgada de piel
expuesta y cicatrices? Decidi que el bastardo estaba completamente inconsciente o
que podra ensearle un par de trucos a De Niro.
Cuando lleg el tiempo de irse, John Matthew y Qhuinn mantuvieron abierta la
puerta del campo de tiro, y Rhage tom los pies mientras V y Butch encabezaban la
marcha.
Espera! dijo Manny.
Con un rpido movimiento, despleg una sbana blanca y la puso sobre el cuerpo
y la cara de Xcor.
No necesitamos que nadie vea esto.
Bien pensado alguien murmur. No hay razn para asustar a los jvenes.
El viaje por el pasillo fue rpido, y luego fueron a la puerta de acero que conduca
a la zona de aparcamiento, con John Matthew y Blay esta vez mantenindola abierta
y haciendo guardia. Haba una ambulancia con matrculas humanas aparcada junto a
la acera, y Rhage lanz un gruido de alivio cuando la camilla de Xcor rod en la
parte trasera del vehculo y pudieron cerrar las puertas. Mientras V, Butch y l
tomaban posiciones entre todos los armarios y equipos, Z se puso al volante, y
Manny se sent en el asiento del pasajero en caso de emergencia mdica.
El viaje a travs del sistema de apertura fue eterno, pero por otra parte, no era
como si estuviera construido para una evacuacin de emergencia. Y, debido a la
forma en que el complejo haba sido diseado, deban llegar a la carretera principal,
girar a la derecha e ir tooooodo el camino alrededor de la base de la montaa hasta la
carretera que conduca a la mansin.
La cuesta tambin obligaba a ir despacio, pero a medio camino de la casa, les
enviaba a un trecho recto que pareca ms una senda para cabras. Aguantaron los
baches y agradecieron que la camilla estuviera bien clavada al suelo. De vez en
cuando, cuando daban un buen salto o se balanceaban con tanta fuerza como la

~214~

J.R. Ward
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La Hermandad de la Daga Negra 14


Enterprise en un crculo de asteroides, Rhage echaba un vistazo a las mquinas. El
ritmo cardaco de Xcor, que pareca lento como la melaza y desigual como el camino
de tierra en el que estaban, nunca cambi. Y tampoco las estadsticas bajas de
oxgeno o la presin arterial.
El bastardo ni siquiera se movi. No de forma independiente al difcil terreno, por
lo menos.
Despus de un viaje que no acababa nunca, que en realidad slo fueron diez
minutos ms o menos, Rhage no pudo soportarlo ms y se inclin hacia delante para
mirar a travs del parabrisas delantero. Un montn de pinos iluminados por los
faros. Ms carretera en mal estado por delante. Nada ms.
Habis tenido una diablica buena idea dijo Butch.
No se siente bien. Rhage se encogi de hombros. Pero es necesario y toda
esa mierda.
Nunca saldr de all V se burl, sus ojos de hielo ardientes de pura
violencia. No vivo, en todo caso.
Lo bueno es que tienes ms de una mesa. Butch palme el hombro de su
mejor amigo. Jodido enfermo.
No lo descartes hasta que lo hayas probado.
Ni hablar, yo soy un buen chico catlico. Si lo intento sufrir una combustin
espontnea, y no por la cera caliente.
Aburrido.
Pervertido.
Los dos se rieron por la broma compartida y volvieron a ponerse serios cuando la
ambulancia se detuvo con un chirrido de frenos.
Vamos a hacer esto anunci Rhage mientras las puertas dobles se abran
desde el exterior y el aroma de los pinos inund el interior estril. Vamos a meterle
en la Tumba.

~215~

J.R. Ward
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Captulo 27

Tan pronto como Mary entr en Lugar Seguro, Rhym se acerc a ella.
Oye, Bitty ha estado preguntando por ti.
En serio? Mary se quit el abrigo. Lo ha hecho?
La otra trabajadora social asinti.
Justo despus de despertar. No quera bajar a la Primera Comida, as que le
puse su parte en una bandeja y le dije que te enviara al tico cuando llegases.
Bien. Voy a subir ahora mismo, gracias.
Voy a tomarme un descanso, si est bien. La hembra se tap la boca mientras
bostezaba. Estaba dormida, o eso creo, despus del bao, se puso el pijama y
volvi a la cama. La he comprobada cada hora o as y ella pareca inconsciente.
Muy bien. Y s, por supuesto, me encargo yo. Muchas gracias por estar con ella
todo el da. Creo que era necesario.
Yo no habra estado en ningn otro lugar. Llmame si me necesitas.
Siempre. Gracias, Rhym.
Mientras la hembra se diriga a la parte trasera de la casa, Mary subi rpidamente
las escaleras, detenindose slo para dejar sus cosas en su oficina antes de subir al
tercer piso. Cuando lleg al rellano superior, se sorprendi al encontrar la puerta de
la habitacin de Bitty abierta.
Hola? La nia llam desde el interior.
Mary cuadr los hombros y entr.
Soy yo.
Hola.

~216~

J.R. Ward
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La Hermandad de la Daga Negra 14


Las maletas de Bitty todava estaban llenas y junto a la cama, pero ella estaba
sobre el viejo escritorio, cepillndole el pelo a su mueca.
Rhym dijo que queras verme?
Para s, Mary aadi, Hay alguna posibilidad de que quieras hablar de algo? De
la muerte de tu madre? La muerte de tu hermano no nacido? El loco de tu padre?
Porque eso sera genial.
S, por favor. La nia se volvi. Me preguntaba si podras por favor
llevarme a mi antigua casa.
Mary retrocedi antes de que pudiera evitar reaccionar.
Quieres decir donde tu mahmen y t solais vivir? Con tu padre?
S.
Mary se acerc despus de cerrar la puerta con suavidad y casi se sent en la cama
de la madre de Bitty. Pero se detuvo antes.
Qu? Por qu iras all? Si no te importa que pregunte.
Quiero coger algunas de mis cosas. Mi to no vive en Caldwell. Si no las cojo
ahora, puede que no sea capaz de llevrmelas cuando venga a buscarme.
Mary mir a su alrededor. Luego dio unos pocos pasos y se asom a la ventana
que daba al patio delantero. Oscuro, tan oscuro, al parecer ms que en una noche de
julio, cuando estaba hmedo y caliente en lugar de fro y ventoso.
Se gir y enfrent a la nia antes de hablar.
Bitty, tengo que ser honesta contigo. No estoy segura de que sea una buena idea.
Por qu?
Bueno, porque Mary se esforz en escoger las palabras correctas, la casa ha
estado vaca desde que llegaste aqu. No estoy segura de en qu condiciones se
encuentra, incluso puede que haya entrado alguien sin permiso. O sufrido daos en
el techo. En cuyo caso, no estoy segura de qu podramos encontrarnos.
No lo sabremos si no vamos.
Mary vacil.
Eso podra despertar un montn de recuerdos. Seguro que ests lista para eso?
El lugar no importa. No hay escape para lo que recuerdo. Est conmigo cada
minuto del da y en mis sueos.

~217~

J.R. Ward
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La Hermandad de la Daga Negra 14


Cuando la nia habl de tal manera objetiva, no se perdi que era certera como el
golpe de un cincel. Tambin podra ser que hubieran estado hablando acerca de la
programacin de la ropa o lo que se estaba sirviendo en la cocina.
Debes echar mucho de menos a tu mahmen apunt Mary.
As que, por favor, podemos ir?
Mary se frot la cara y se sinti agotada.
Puedes hablar de ella conmigo, lo sabes. A veces eso ayuda.
Bitty ni siquiera parpade.
Podemos?
Yyyyyyy esa puerta permaneca firmemente cerrada. Estupendo.
Djame hablar con Marissa, de acuerdo? Voy a ir a buscarla ahora mismo y ver
lo que puedo hacer.
Tengo mi abrigo. La nia seal al final de su cama. Y mis zapatos estn
ah. Estoy lista para irme.
Vuelvo en un rato. Mary se dirigi al pasillo, pero se detuvo en la puerta.
Bitty, en mi experiencia, las personas o manejan las cosas, o las sacan o las superan.
Esta ltima es la mejor opcin, y por lo general se consigue hablando sobre temas
que tal vez no queremos discutir.
En cierto nivel, ella no poda creer que se estaba dirigiendo a un nio de nueve
aos de edad de esa forma. Pero Bitty no se expresaba como alguien menor de diez
aos.
Y qu ocurre con las otros dos? dijo la nia, sin parar de peinar a su mueca.
A veces las personas interiorizan los malos sentimientos, y se castigan a s
mismas en sus mentes por cosas que lamentan o piensan que hicieron mal. Te come
hasta que te rompes y te vuelves loco. Superarlo evita que te ocurra eso y canaliza los
sentimientos y las reacciones para que no hieras a otros o a ti misma.
No entiendo nada de eso. Lo siento.
Lo s Mary dijo con tristeza. Escucha, voy a ir a hablar con Marissa.
Gracias.
Al salir de la habitacin, Mary se detuvo en el rellano de la escalera y mir hacia
atrs. Bitty segua igual, cepillando el pelo de su mueca, evitando las zonas calvas.

~218~

J.R. Ward
The Beast

La Hermandad de la Daga Negra 14


En todo el tiempo que haba estado en la casa, nunca haba jugado con ninguno de
los juguetes disponibles en la planta baja de la sala comn: los nios, la primera vez
que entraban, siempre se animaban a encontrar uno o dos que les gustaban y
reclamarlos como propios, dejando los otros como propiedad conjunta. Bitty haba
dicho varias veces que no necesitaba ms. Nunca lo haba hecho.
Ella tena su mueca y su viejo tigre de peluche. Eso era todo.
Mierda susurr Mary.
La oficina de Marissa estaba en el segundo piso, y cuando Mary baj y golpe
suavemente el marco, la shellan de Butch hizo un gesto para que entrara, incluso
mientras hablaba por su telfono.
totalmente confidencial. No, no. S, puede traer a su hijo. No, de forma
gratuita. Qu fue eso? Absolutamente libre de cargo. Durante todo el tiempo que
est aqu. Marissa gesticul para que Mary se sentara, y luego levant su dedo
ndice en el signo universal de Espera slo un segundo. No, est bien, tmese su
tiempo. Lo s... no tiene que pedir perdn por las lgrimas. Nunca.
Mary se sent en la silla de madera delante de su jefa, ella extendi la mano y
cogi un pisapapeles de cristal que tena la forma de un diamante. La cosa era casi
del tamao de su palma, pesada en su brazo, y alis sus facetas con los pulgares,
observando la luz refractaria de sus profundidades.
Si fuera tan sencillo con esa nia, se preocup.
Mary?
Qu? Ella levant la vista. Lo siento, estoy algo despistada.
Marissa se apoy en los codos.
Lo entiendo perfectamente. Qu pasa?
*

Xcor fue sacado del centro de formacin en torno a las ocho y Layla vio como se
haca.
Tan pronto como su alarma se haba activado despus de la puesta del sol, se
haba levantado de la cama y apoyado en la puerta de su habitacin con una de sus
zapatillas, de tal manera que cuando se echara hacia atrs, podra ver una parte del
corredor a travs de la grieta. Y, por supuesto, los Hermanos le haban trasladado
pronto, tal como ella haba imaginado que haran: al escuchar el sonido de muchos

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pasos pesados, se haba levantado y se puso a un lado para poder observar sin que la
notaran.
Finalmente, haban desfilado justo delante de su puerta, y Xcor haba estado con
ellos, tumbado boca abajo sobre una mesa con ruedas, una sbana le cubra desde la
parte superior de la cabeza hasta la punta de los pies. Cuando haban pasado, haba
tenido que presionar las manos sobre su boca. Estaba enchufado a muchsimas
mquinas que le mantenan vivo. Y luego estaban los hermanos, todos y cada uno
plenamente concentrado, sus enormes cuerpos cubiertos de dagas y armas de fuego.
Cerrando los ojos y sujetndose a la jamba de la puerta, la haba consumido la
necesidad de salir corriendo detrs de ellos, rogar por la vida de Xcor, rezar a la
Virgen Escriba por su recuperacin y su liberacin. Incluso haba sabido lanzar
palabras en su defensa, cosas tales como: No nos ha atacado a pesar de que sabe
nuestra ubicacin! y l nunca me ha hecho dao, ni una sola vez en todas las
noches que me encontr con l! y el siempre popular Ya no es el traidor que fue
una vez!
Todo ello slo habra servido para confirmar su propia culpa, y as se haba
quedado donde estaba, escuchndoles avanzar por el pasillo hasta el aparcamiento.
En el momento en que la ltima puerta se cerr y le echaron el cerrojo, se haba
repetido a s misma que tena que dejarle ir.
Se dijo, con fuerza, que Xcor era el enemigo. Nada ms. Y nada menos.
Dando bandazos hacia adelante, regres a su cama, se subi a ella y meti los pies
bajo las mantas. Con su corazn palpitante y la frente y el labio superior sudorosos,
trat de controlar sus emociones. Sin duda, este tipo de estrs no era bueno para los
bebs.
El golpe en la puerta la sobresalt.
S? grit.
La haban descubierto?
Soy Luchas. El hermano de Qhuinn sonaba preocupado. Puedo entrar?
Por favor. Volvi a salir de la cama y abri ella misma la puerta. Pasa.
Mientras pasaba por su lado, el macho utiliz los brazos para impulsar las ruedas
de su silla, su avance hacia delante lento, pero independiente. Le haban hablado de
conseguir una mecanizada, pero este impulso autodirigido era parte de su
rehabilitacin, y, de hecho, pareca estar funcionando. Sentado con las rodillas juntas

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y su cuerpo delgado slo un poco encorvado, tena la hermosura e inteligencia de
Qhuinn, pero no el peso y la vitalidad de su hermano.
Era muy triste. Pero al menos se mova de un lado a otro a estas alturas, algo que
haba sido imposible durante mucho tiempo para l.
Por otra parte, la tortura de los lessers le haba costado ms que un dedo o dos.
Cuando super el marco, Layla permiti que la madera se cerrara por su cuenta y
una vez ms volvi a la cama. Se subi, se enderez el camisn y se alis el pelo.
Como Elegida, hubiera sido mucho ms apropiado para ella recibir a un visitante en
una de las ropas blancas tradicionales de su profesin, pero ya no le iba ninguna de
ellas, por una cosa o por otra. Por otra parte, el hermano de Qhuinn y ella haban
avanzado tanto en su amistad que haban dispensado cualquier formalidad.
Creo que es bastante impresionante que haya bajado otra vez en esta cosa dijo
en un tono montono.
Estoy contenta por la compaa. A pesar de que no le dijo por qu. Me
siento... enjaulada aqu.
Cmo te fue esta vspera?
Al hacerle la pregunta, no la mir a los ojos, nunca lo haca. Su mirada gris
permaneci clavada a cuatro pies del suelo, movindose solo cuando su frgil cuerpo
giraba en su silla.
Nunca antes haba estado tan agradecida por la disfuncin de otro, pero su
reticencia le proporcion algo de privacidad mientras trataba de controlar sus
emociones, aunque se supone que no reflejaba bien en su personaje.
Sin embargo, ltimamente lo haca.
Estoy bien. Y t?
Mejor, en realidad. Debo asistir a terapia fsica en quince minutos.
S que lo ests haciendo bien.
Cmo les va a los bebs de mi hermano?
Muy bien, gracias. Son ms grandes cada noche.
Has sido bendecida, igual que l. Estoy muy agradecido por eso.
Era la misma conversacin cada noche. Por otra parte, qu ms tenan que fuera
digno de cualquier tipo de discurso educado?
Demasiados secretos de su lado.

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El exceso de sufrimiento en el de l.
En cierto modo, se parecan.

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Captulo 28

La Tumba era el sanctasanctrum de la Hermandad, un lugar donde se iniciaban


los nuevos miembros y donde descansaban los miembros despus de su muerte, y,
como tal, estaba protegida de los intrusos por mecanismos tanto antiguos como
modernos.
Los ms fuertes, despus de pasar por la boca de la cueva, y avanzar ms en el
interior de la tierra hasta una zona de poco ms de 2 metros y medio de alto, haba
un conjunto de puertas de hierro que nadie podra atravesar ni con un soplete
industrial.
A menos que, por supuesto, tuviera la llave.
Cuando Rhage y sus hermanos llegaron a la fortificacin con Xcor en la camilla, Z
hizo los honores de abrir y Rhage comprob el interior de la cueva, sus ojos
deambulando por todo lo que iluminaba la palma resplandeciente de V.
Iba en contra del protocolo que alguien ms que no fuera un hermano entrara en
dicho espacio, pero los pobres y los mendigos no podan elegir. Este era el lugar ms
aislado y ms seguro para encerrar a un bastardo traidor herido de gravedad hasta
que volviera en s y estuviera listo para ser torturado, o que el bastardo la palmara y
pudiera ser quemado en el altar como sacrificio digno de toda los nombres grabados
en la pared de mrmol.
Creeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeak.
Adems, pens Rhage mientras empezaba a tirar de la camilla, Xcor no pasara de
la antecmara.
Al menos, no mientras todava respirara.
Ahora ya no haba necesidad del resplandor de luz porttil de V. Las antorchas de
hierro cobraron vida con un movimiento de cabeza del hermano y las sombras les
persiguieron sobre el suelo de piedra y las filas y filas de estanteras, la luz

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parpadeando en el interior de los innumerables frascos, tanto los que tenan siglos de
antigedad como los que haban comprado en Amazon.com.
Eran una muestra de los triunfos de la Hermandad sobre la Sociedad Lessening,
una coleccin de trofeos de los enemigos en el Viejo Mundo y el Nuevo.
Bueno, era apropiado que Xcor acabara aqu.
Era otro botn de guerra.
Hasta aqu es suficiente anunci Vishous.
Rhage se detuvo y puso el freno a la camilla mientras V descargaba una enorme
bolsa que colgaba de su hombro.
Este paquete de bateras slo va a durar diez horas dijo el hermano.
No ser un problema. Cuando Lassiter habl, todo su cuerpo se ilumin
desde dentro hacia fuera, la energa resplandeciendo los contornos de su piel.
Puedo recargarla.
Ests seguro de que estars bien solo aqu durante el da? exigi V.
Siempre puedo salir a la luz del sol y recuperarme. Y antes de que os preguntis,
perras, que le ocurrir al cadver de la camilla si se queda desatendido un momento,
sabed que tengo maneras de encargarme de l.
V neg con la cabeza.
Me sorprende que ests dispuesto a hacer esto. Sin Televisin por Cable.
Para eso estn los telfonos.
Casi puedo respetarte.
No te pongas sentimental, Vishous. He dejado los kleenex en casa. Adems,
tengo la noche libre ahora que la patata caliente est segura aqu. Un montn de
tiempo para mantenerme ocupado con el mamn.
Vale, eso suena sucio dijo alguien.
Me tomas el pelo? Nadie se lo tirara excepto su mano izquierda argument
alguien.
Oye, Lass, cundo fue la ltima vez que tuviste una cita? dijo otro,
arrastrando las palabras. Fue antes de las guerras pnicas o justo despus?
Y cunto tuviste que pagar por ella?

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Lassiter se qued en silencio, con los ojos extraamente blancos perdidos en la
distancia. Pero luego sonri.
Lo que sea. Mis estndares son demasiado altos para vosotros, bola de idiotas.
Aunque la broma contino, nadie se relaj. Era como si Xcor fuera una bomba con
un detonador desconocido y una longitud discutible de tiempo antes de que
estallara.
Z y yo haremos el primer turno intervino Phury. Vosotros tenis trabajo
que hacer en el centro.
Llmanos y estaremos aqu en un puto instante. V se dio un puetazo en el
pecho. Especialmente si se despierta.
Al or eso, Rhage se qued mirando esa fea cara de culo y se imagin esa situacin.
Estara en realidad ya despierto el bastardo? Y no como en salto-fuera-y-ataque,
sino como el paciente en coma que es consciente de lo que le rodea.
El HDP sabra en qu tipo de problemas estaba metido? O era la falta de
conciencia la ltima parte de misericordia que su destino iba a darle?
No es mi problema, pens Rhage mientras echaba un ltimo vistazo alrededor en
busca de los frascos que haba trado aqu y colocado en los estantes, las
representaciones de sus propias muertes. Tantas. Haba luchado en esta guerra
durante mucho tiempo, tanto que recordaba aquellos tiempos en que Wrath se neg
a reinar, y la primera vez que la Hermandad lleg a esta montaa para colocar las
vasijas en los estantes.
Tanto haba cambiado, pens.
Ahora, no slo vivan todos en la mansin de lujo de Darius, sino que haba
nuevos miembros de la Hermandad. John Matthew y Blay como soldados. Personal
mdico y excelentes instalaciones. Todo el mundo bajo el mismo techo.
adems, as puedo pulirme las uas.
Rhage volvi a concentrarse con una sacudida al registrar lo que haba dicho
Lassiter.
Espera, qu?
JK. El ngel rio. Saba que te habamos perdido. Soando con lo que vas a
tener en la ltima Comida? Yo s qu es lo que tendr. Tres conjeturas, y las dos
primeras que no tengan carne en ellas no cuentan.
Ests loco dijo Rhage. Pero me gusta eso en un amigo.

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Lassiter pas el brazo por los hombros de Rhage y le llev a la puerta.
Tienes muy buen gusto. He dicho eso ltimamente?
Despus de que todos excepto Z y Phury salieran, Vishous cerr el candado y los
dems cerrojos. Luego todos se detuvieron por un momento. La malla de acero fino
que se envolva alrededor de la barrera y se soldaba en su lugar impedira que Phury
y Z pudieran liberarse. Y eso les pona los pelos de punta.
Si algo sala mal, no podran salir.
Pero Rhage se dijo a s mismo, igual que probablemente el resto de sus hermanos,
que no haba manera de que Xcor fuera a ser otra cosa que un objeto inanimado en
un futuro prximo y previsible, e incluso si recuperara la conciencia, estara
demasiado dbil para atacarles.
Aun as, a Rhage no le gustaba esto.
Pero esa era la naturaleza de la guerra. Te colocaba en situaciones que odiabas.
Cuando una sutil vibracin son en el bolsillo de Rhage, frunci el ceo y sac su
telfono. Cuando vio quin era, acept la llamada.
Mary? Va todo bien?
Haba interferencias porque la recepcin era succionada por lo que protega la
entrada de la cueva. Sali al aire fro de la noche fresca para escuchar mejor, y
cuando su compaera habl, solt unos cuantos aj y asinti a pesar de que no
poda verle. Luego colg y mir a sus hermanos, que le haban rodeado mientras se
preocupaban por si algo iba mal.
Caballeros, tengo que ayudar a Mary durante un rato. Nos vemos en el centro?
V asinti.
Tmate el tiempo que haga falta. Avisa cuando ests listo para volver y te dar
un informe de situacin y una misin.
Entendido dijo Rhage, antes de cerrar los ojos y concentrarse.
Hablando de no saber dnde ibas a terminar.
Mientras se desmaterializaba, nunca habra esperado que se dirigira a dnde iba.
Pero no iba a permitir que su shellan cayera.
Ahora ni nunca.

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Un poco simple para una reunin de doce, opinaba Assail mientras le mostraban
la sala amarillo limn en la que haba disfrutado tanto la noche anterior.
Cuando su nombre fue anunciado por el mismo mayordomo uniformado que le
haba dado la bienvenida entonces, dio un paso hacia adelante para que sus primos
pudieran presentarse a los otros nueve vampiros de la sala. O, ms exactamente, a las
ocho hembras y un macho.
Que no era el compaero de su anfitriona.
No, la otra entidad con una polla y dos testculos no era viejo, incapacitado o un
desconocido. De hecho, sorpresa, sorpresa, era Throe, el apuesto cado en desgracia
ex aristcrata, que haba sido anteriormente un miembro de la Banda de Bastardos,
pero que ahora estaba, evidentemente, haciendo una especie de retorno al redil de
terciopelo de la prejuiciosa glymera.
En un esmoquin perfectamente equipado, todo hay que decirlo. Uno que era tan
caro como el que vesta Assail.
Una vez hechas las presentaciones, Naasha atraves la sala, su vestido de satn
negro fluyendo como el agua de un lago nocturno sobre su cuerpo.
Querido le dijo ella, sosteniendo sus manos plidas. En sus dedos, las joyas y
los diamantes brillaron con tanto encanto y falta de calor como su propietaria.
Llegas tarde. Hemos estado esperndote.
Cuando ella hizo una reverencia, l se inclin.
Qu delicia. A pesar de que no le importaba. Te ves lo suficientemente bien.
Sus cejas se movieron ante el casi-no cumplido.
Del mismo modo que llegas suficientemente a tiempo.
Assail acarici deliberadamente el respaldo del sof.
Estos son mis primos, Ehric y Evale. Tal vez nos presentars a tus otros
invitados?
Los ojos de Naasha se iluminaron cuando l penetr la brecha entre los cojines con
el dedo ndice.
Ah, s. En efecto. Estos son mis ms queridas amigas.
Las hembras se acercaron una por una, y eran un grupo predecible, preciosas y
cubiertas con vestidos que haban sido tejidos a medida de sus cuerpos y las joyas
que haban sido adquiridas o dejadas en herencia para adornar la bella piel de las

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hijas nobles. Dos rubias. Otra de pelo negro. Tres con mechas castaas. Y una con el
pelo blanco y espeso.
Para l, eran simplemente variaciones de un tema que le haba sido aburrido cien
aos antes y era muy posible que, mientras haba estado en el Viejo Pas, se
hubiese apareado con algunas de sus antepasadas o hubieran mantenido relaciones
an ms estrechas.
Y este es Naasha barri la mano hacia la esquina ms alejada mi amigo
especial, Throe.
Assail sonri al macho y se acerc ms. Mientras ofreca su palma, mantuvo la voz
baja.
Cambio de compaa. De Bastardos a pedigr. Me temo que no has mejorado
mucho.
Los ojos de Throe eran afilados como dagas.
Una vuelta a mis races.
Es realmente posible volver despus de una desercin? En todo caso tan
importante como fue la tuya.
Mi lnea de sangre nunca ha cambiado.
Sin embargo, tu carcter es un poco deficiente, verdad.
Throe se inclin.
Y lo dice un traficante de drogas?
Empresario. Y, cmo se llama a los machos como t? Gigols? O tal vez el
trmino puta es suficiente.
Y por qu crees que ests aqu? Ciertamente no por el placer de tu compaa
social.
A diferencia de ti, no necesito cantar para mi cena, puedo comprarla yo mismo.
Naasha habl y su voz recorri la sala.
Hacemos un aplazamiento para nuestra comida?
Cuando el mayordomo abri con suavidad un par de puertas dobles para revelar
una mesa de comedor, resplandeciente para cualquier conjunto humano y no
humano, Nassha se apoy en el brazo de Assail.
Habl en un susurro a su odo.
Tomaremos el postre abajo. En mi sala de juegos.

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Por lo general, le habra impresionado tal despliegue de soy-una-chica-traviesa tan
flagrante y habra contestado de manera apropiada. Pero tena otras prioridades.
Throe haba desertado de los Bastardos? Estaba infiltrado en la glymera en busca
de una apertura, o tres, con un ojo ingeniando una manera de satisfacer cierta
ambicin por la corona?
Assail estaba deseando descubrirlo.
Estoy deseando ser servido murmur, acariciando su mano.
Incluso si los dulces que iban a ser servidos, de manera temporal, seran sus
primos y l.
Despus de todo, los orgasmos eran tan buenos como cualquier otra divisa... y l
estaba bastante seguro de que Naasha y sus ms queridas amigas estaban libres
para la compra en ese sentido.

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Captulo 29

Muchas gracias por venir. Tena, ah, la esperanza de que pudiramos hablar
de...
Mientras Jo Early se deca a s misma las lneas que haba ensayado, ech varios
terrones en su capuchino, borrando el bonito diseo de corazn marrn y blanco
hecho con la espuma.
La cafetera Ive Bean Waitin era la versin independiente de Caldwell de
Starbucks, un estrecho pasillo con altas paredes hasta el techo y una fila de sillas
acolchadas y sofs, un montn de pequeas mesas no coincidentes, y camareros a los
que se les permita llevar su propia ropa bajo los delantales negros. Era un pequeo
centro social que estaba cerca de su oficina de bienes races, un viaje rpido al final
de otro da de trabajo demasiado tarde para su demasiado caliente y demasiado
distrado jefe.
Haba usado un traje gris oscuro ese da. Con una camisa de color blanco brillante
y una pajarita azul griscea y negra que, en l, estaban tan lejos de lo geek como sus
zapatos Gucci.
Tomando un sorbo, le dio a su pequeo discurso otro disparo.
Gracias por venir. S que esto suena raro, pero
Jo?
Sobresaltada, casi se tir encima su capuchino. El hombre al lado de su mesa
medira uno ochenta y tres de alto, tena el pelo hirsuto negro, gafas de montura
negra, y la tpica chaqueta de un solo botn sobre una camisa suelta en tonos tierra
que estaban tan de moda que se esperara ver en alguien diez aos ms joven. Pero
sobre William Elliot, funcionaba.
Algo aturdida, ella dijo:
Hola, s, hola, seor Elliot.

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Llmame Bill. Mir a la barra de caf. Pedir un caf, vuelvo en dos
segundos.
Por supuesto. Por favor. Ah, gracias. Quiero decir, eso es genial. Buena suerte.
Mierda. Lo siento.
Bill frunci el ceo y se acomod, desenvolviendo una bufanda del ejrcito verde
de su cuello, y quitndose el abrigo.
Hay algo malo en mi casa o algo as?
Oh, no. Se apart el pelo hacia atrs. Y no tena la intencin de traerte aqu
con falsos pretextos.
Excepto que de alguna manera la haba tenido.
Mira, soy un hombre felizmente casado
Jo puso ambas manos en alto.
No, Dios no, esto es, en realidad es sobre un artculo que escribiste hace casi un
ao, en diciembre? Acerca de Julio Martnez? El que fue detenido en el centro
como parte de una pelea callejera?
Las cejas de Bill aparecieron encima de las gafas.
El miembro de la banda.
As es, el que fue herido y detenido en ese restaurante abandonado.
Cuando el reportero se qued callado, Jo quiso patearse a s misma en el culo.
Debera haber sabido que no deba involucrarse en ninguna locura, incluso ms al
punto, debera haber evitado cruzarse con ninguna cosa que Dougie trajera a casa.
Sabes qu? dijo. Estaba fuera de lugar. No debera haberte pedido que
Qu es lo que quieres saber exactamente sobre el artculo?
Cuando se encontr con los ojos entrecerrados de Bill, todo el mundo y todo lo
dems en el caf desaparecieron; los sonidos de siseo de vapor y el suministro de
caf, la charla, las idas y venidas, se desvaneci. Y no porque estuvieron
compartiendo un momento romntico.
Eres consciente del vdeo en el que sale Julio en YouTube? pregunt Jo. Y
lo que deca?
Bill mir hacia otro lado.
Creo que voy a conseguir ese caf con leche.

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J.R. Ward
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La Hermandad de la Daga Negra 14


El reportero se levant y se dirigi al mostrador. Cuando se dirigieron a l por su
nombre y un Quieres lo de siempre? se pregunt si era cierto que todos los
escritores eran impulsados por la cafena.
Y era raro, este lugar no estaba cerca de su trabajo o de su casa nueva. Tal vez
haba vivido en la zona antes?
Bill volvi con una taza alta que era ms un jarra de cerveza llena de caf con
leche, y cuando se sent de nuevo, se podra decir que se haba tomado el tiempo
para pensar en lo que quera decir.
Has visto los videos dijo ella.
El hombre sacudi la cabeza lentamente.
Entrevist a Julio cuando sali en libertad bajo fianza, como parte de una serie
sobre la fase de expansin del centro y de la violencia relacionada con las pandillas.
La mayora de estos nios, y l era slo un nio... es uno, quiero decir, muchos
de ellos no dicen nada cuando se les acercan. Y si lo hacen? En general es una
declaracin hueca sobre el territorio, su versin de un cdigo de honor, sus
enemigos. Julio no estaba interesado en nada de eso. Sigui insistiendo en...
Un vampiro. Por alguna razn, su corazn comenz a golpear. Eso es lo que
le importaba.
S.
Y sin embargo, no mencionaste nada de eso en el artculo.
Dios, no. No quiero que mi editor piense que estoy loco, pero me conect y vi
los videos. Pas unos tres das sin hacer nada, vigilando esas cosas durante toda la
noche. Mi esposa estaba convencida de que haba perdido la cabeza. Setenta y dos
horas ms tarde, no estaba muy seguro de que no lo hubiera hecho.
Jo se inclin y su codo empuj el capuchino hacia adelante hasta que tuvo que
evitar que cayera al suelo.
Mira... cules son las posibilidades de que Julio viera algo? Y solo puedo decir
que no puedo creer que est preguntando esto ahora.
Bill se encogi de hombros y bebi algo de su caf. Mientras dejaba la taza alta en
la mesa, volvi a sacudir la cabeza.
Yo tambin pens al principio que no tena sentido. Es decir, yo me baso en los
hechos, esa es la razn por la que quera ser periodista a pesar de que se trata de un
campo de minas. Pero despus de ver todo lo que se ha publicado? Es slo que...
hay un montn de rumores sobre ese tipo de encuentros en Caldwell. Si auditas

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La Hermandad de la Daga Negra 14


contenido similar, aunque en un nivel superficial, a travs de los EE.UU., es
asombroso cmo se producen aqu cinco coma uno de cada ocho. S, claro, hay locos
en cada jardn, como cazadores de fantasmas y otras cosas. Pero cuando se trata de
vampiros especficamente, es como... Se ech a rer y la mir. Lo siento, me estoy
desviando del tema.
No, tranquilo.
Se siente as. Dio otro trago a su brebaje. Por qu lo preguntas?
Jo se encogi de hombros.
Anteanoche, a un amigo mo le pareci ver algo. Se las arregl para grabarlo y lo
puso en lnea... pero lo que dijo que pas es totalmente imposible, y no haba
frmacos implicados por su parte. l me llev a una escuela para seoritas
abandonada
Brunswick?
S, esa es. Jo se frot la nariz a pesar de que no le picaba. Me llev all por la
maana para mostrarme los restos de algn tipo de pelea o algo as. No haba nada...
al menos, no exactamente. Y no iba a perder ms tiempo con ese tema, pero estaba
aburrida en el trabajo anoche y vi el vdeo, ms o menos como hiciste t. Y as es
como he encontrado lo de Julio.
Bill maldijo.
No debera preguntar esto...
Quieres ver las imgenes?
Maldicin.
Cuando Bill se qued en silencio, Jo se ech hacia atrs y dej que el hombre
decidiera por s mismo. Y ella saba exactamente cmo se senta. No estaba en el lado
oscuro o era el tipo de persona que crea en cosas que no existan.
El problema era que no poda dejarlo ir.
Djame ver murmur.
Jo sac su telfono, busc el video, y le pas el pequeo aparato. Mientras vea el
vdeo de Dougie, ella sigui el parpadeo de sus msculos faciales.
Cuando hubo terminado, le devolvi el iPhone. Luego comprob su reloj. Despus
de un momento, le pregunt:
Quieres ir a dar un paseo por all?

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S dijo, ponindose de pie. Quiero.

Mary estaba determinada a tener cuidado con sus palabras.


Mientras esperaba a que Rhage llegara a Lugar Seguro, se paseaba por el recibidor
delantero, esquivando los acogedores sofs y sillas tapizadas, enderezando un dibujo
a lpiz enmarcado de uno de los nios, tirando de las cortinas de vez en cuando a
pesar de que su hellren la avisara cuando estuviera all.
A pesar del hecho de que estaba sola segn toda definicin convencional, su
cabeza estaba llena de nombres y verbos, adjetivos, adverbios.
Y sin embargo, incluso con una innumerable variedad de combinaciones de
palabras a su disposicin, se haba quedado atascada en la tierra de borrn y cuenta
nueva.
El problema era que quera evitar otro desastre como lo que haba pasado en la
clnica de Havers, y por desgracia, no siempre poda decir dnde estaban las minas.
Y lo que iba a tener que decirle a Bitty no era
Seorita Luce?
Girndose desde su posicin frente a la ventana, se oblig a sonrer a la nia.
Has bajado.
No entiendo por qu estamos esperando.
Puedes venir aqu un minuto?
La nia tena el abrigo negro ms feo que haba visto nunca. Era dos tallas ms
grande, relleno de plumas que sobresalan de las costuras en penachos blancos y
grises. Claramente, la cosa se haba hecho para nios de entre doce y quince aos, y
sin embargo Bitty haba rechazado uno nuevo, aunque haba abrigos nuevos y
donados a elegir en todo tipo de colores y estilos en el pasillo de atrs.
Una sensacin de cansancio hundi a Mary, como si alguien se hubiera colado
detrs de ella con una cota de malla y le hubiera cubierto los hombros con ella: la
nia ni siquiera aceptaba un juguete o un maldito abrigo... y Mary se crea que haba
una maldita posibilidad de conseguir que Bitty se abriera en lo ms mnimo? Sobre
los eventos ms traumticos de su vida?
Buena suerte con eso.
Sintate instruy Mary, apuntando a una silla. Necesito hablar contigo.

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La Hermandad de la Daga Negra 14


Pero dijo que nos dejaran ir?
Sintate. Bueno, tal vez necesitaba trabajar en su tono. Pero estaba tan
frustrada con la situacin que estaba a punto de gritar. Gracias.
Mientras Bitty la miraba desde el silln, Mary renunci a endulzar el tema. No
porque quisiera ser cruel, sino porque no haba otra manera de expresarlo.
Podemos ir a tu antigua casa.
Lo s, me lo ha dicho antes.
Pero no vamos a ir solas. Cuando Bitty pareca a punto de tirar un por qu,
Mary interrumpi cualquier protesta. Es que no es seguro. Somos responsables de
tu bienestar, y nosotras dos yendo solas a una propiedad humana lejos de la ciudad
que ha estado abandonada bastante tiempo simplemente no va a ocurrir. Y no es
negociable.
Mary se prepar para una discusin.
Est bien fue la respuesta.
Es mi hellren. En ese mismo momento, su telfono dej escapar un bing!. Y
ya est aqu.
Bitty no reaccion, solo permaneci sentada en ese silln, con su tejido estampado
de flores y con algo de encaje cubriendo la espalda, con la lmpara de pie de brazo
curvo que se asomaba por un lado, como si lo estuviera vigilando para asegurarse de
que los que vivan all estaban bien.
Es miembro de la Hermandad de la Daga Negra, y yo le confiara mi vida. Y la
tuya. Mary quera ir ms all, arrodillarse, tomar la mano de la nia. Se qued
dnde estaba. Nos llevar all y nos traer de vuelta.
Y ya haba comprobado la casa.
Por otro lado, esperaba que no estuviera aqu para decir que haba sido arrasada
hasta los cimientos. O saqueada. Probablemente debera haber comprobado sus
mensajes primero.
No hay ninguna otra manera. Mary subrepticiamente ech un vistazo a su
telfono. El mensaje de Rhage se limitaba a decir que estaba listo cuando estuvieran.
As que supuso que era el visto bueno. Suponiendo que Bitty todava estuviera a
bordo.... No tienes que ir, pero si decides que todava quieres, slo podrs si l
viene. Es tu decisin.
Bitty se levant de la silla bruscamente.

~235~

J.R. Ward
The Beast

La Hermandad de la Daga Negra 14


Entonces vamos.
Ella no encontr los ojos de Mary mientras caminaba en direccin a la puerta
principal. Y cuando Mary observ a la nia, algo se dispar detrs de su cabeza. Pero
no hubo tiempo para averiguar qu era.
Slo los miembros del personal tenan autorizacin para desbloquear puertas y
Mary se inclin para marcar un cdigo en el teclado a la izquierda de los pesados
paneles. Hubo un ruido metlico y fue capaz de abrir la salida. Se ech a un lado y
esper a que Bitty saliera. Luego cerr y volvi a bloquear la cerradura.
Rhage haba aparcado justo delante de la propiedad, en el parche de csped
muerto bien cortado. La luz de la luna se reflejaba en su cabello rubio, hacindolo
destacar en la oscuridad, y no haca nada para resaltar el negro de su cuero y su
chaqueta.
Gracias a Dios, pareca que haba mantenido todas sus armas ocultas.
Bitty tropez en los escalones, con los pies chocando con obstculos que sin duda
estaban en su cabeza, y no en el hormign. A pesar de eso, mantuvo la cabeza en alto,
pero no despeg los ojos del suelo.
Mientras Mary contena el impulso de poner la mano en el hombro de la nia,
sinti otra vez esa llamarada en el fondo de su mente, pero estaba demasiado
preocupada por este encuentro como para que le importara.
Rhage, en cambio, estuvo perfecto. No se movi, ni siquiera cuando las vio.
Mantuvo las manos donde pudieran verlas en los costados. Inclin la cabeza como si
intentara hacerse jodidamente ms pequeo.
Lo que era una completa batalla perdida, y adorable por su parte.
Bitty se detuvo a unos buenos dos metros y medio de distancia y pareci perderse
en ese horrible abrigo.
Mientras tanto, Mary fue deliberadamente hasta Rhage y tom su mano mientras
se daba la vuelta.
Bitty, este es mi marido. Es decir... hellren. Rhage, esta es Bitty.
Por alguna razn, la voz de Rhage hizo que el corazn de Mary diera un vuelvo
cuando habl con voz muy suave.
Hola. Encantado de conocerte.
Bitty se qued mirando sus zapatos, su expresin ilegible. Lo que era ms o menos
su procedimiento operativo estndar, como los hermanos diran.

~236~

J.R. Ward
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La Hermandad de la Daga Negra 14


Bueno. Entonces. Mary mir al otro lado del csped. Vamos a por el Volvo.
En realidad, tenemos que ir en mi coche intervino Rhage.
Ahh
Rhage le apret la mano.
Tenemos que coger mi coche.
Cuando le mir a la cara, tuvo que coger aire. Por supuesto. l tena armas en el
maletero, las cuales estaba dispuesto a utilizar, adems de las que llevaba debajo de
la chaqueta y no era como si trasladar todas esas armas mortales al Volvo fuese a
ayudar con toda esta incomodidad.
Est bien. Mary seal con la cabeza hacia el GTO. Bitty, ests lista para
venir con nosotros?
Cuando Mary dio un paso adelante, la nia arrastr los pies para alejarse,
manteniendo la distancia.
As que este es mi coche dijo Rhage al llegar al coche. Solo voy a abrirlo y
Mary puede ayudarte a entrar en el asiento de atrs, de acuerdo? Slo tiene dos
puertas, lo siento.
Mary esper a que Rhage lo abriera antes de ir al otro lado antes de intentar meter
a Bitty en el asiento trasero. Tal vez la nia preferira sentarse delante? Excepto que
estara al lado de Rhage.
No, la parte de atrs era mejor.
Echando la mitad superior del asiento delantero hacia adelante, Mary mir por
encima del hombro.
Vamos, Bitty, si quieres me siento detrs...
No pudo terminar. La nia no estaba escuchando. Ni siquiera estaba mirando en
direccin a Mary.
Mierda.

~237~

J.R. Ward
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La Hermandad de la Daga Negra 14

Captulo 30

La mayora de sus noches en este planeta, Rhage solo era vagamente consciente
de lo grande que era. Pero en ese momento, a pesar de que estaba al lado de mil
cuatrocientos kilos de acero y motor, se senta como si fuera una enorme y horrible
pesadilla.
Y Dios mo, esa cra tena ojos enormes.
Mientras Rhage esperaba a que Bitty respondiera algo, lo que fuera, a Mary, no
pudo evitar pensar en lo mucho que haba crecido en comparacin con el recuerdo
que tena de aquella terrible noche del rescate. Tampoco era que hubiese pasado
mucho rato con ella haba estado demasiado ocupado luchando para captar algo
ms que un borroso vistazo de la pequea morena encogida en los brazos de su
madre.
To, quera desenterrar a su padre slo para poder volver a matarle l mismo
lentamente.
Bitty? Apunt Mary. Deberamos irnos pronto o volver adentro.
Rhage estaba dispuesto a esperar aqu toda la noche si eso era lo que necesitaba la
nia para mejorar, pero su compaera tena razn. Este era un barrio seguro,
relativamente. Lo que quera decir que era mucho mejor que el foso de lessers que
haban atacado en esa escuela, pero no era tan seguro como el interior de la casa.
Bitty?
Y fue entonces cuando la nia le mir por primera vez.
No hubo ningn cambio en su expresin ni en su lenguaje corporal, pero de
repente la luz de la luna se reflej apropiadamente en esos ojos y les hizo brillar.
Ms tarde... Rhage podra definir que esa fraccin de segundo fue uno de los dos
momentos decisivos de su vida. El otro fue or por primera vez la voz de Mary.
Este es tu coche?

~238~

J.R. Ward
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La Hermandad de la Daga Negra 14


Rhage parpade. Y tuvo que tomarse un momento para estar seguro de que haba
odo bien.
Ah, s. S, este coche es mo.
Bitty se acerc al cap y extendi su mano pequea sobre la brillante y delicada
carrocera del GTO.
Es tan bonito.
Rhage mir a Mary, que pareca igual de desconcertada.
El, ah, el trabajo de pintura es de importacin.
Qu significa eso?
Que fue hecho especialmente para ella.
Bitty le mir con sorpresa.
Es una chica?
Oh, s. Sexy, quiero decir, caliente, er, los buenos coches de gran cilindrada son
siempre chicas. Es una forma de pensar que tienes que cuidarlas como se merecen.
Coche de gran cilindrada?
As es como se les llama. Es un GTO. Cuando me hice con ella, estaba en ruinas,
pero la rehce, la traje de vuelta a la vida. Es vieja, pero volara las puertas de
cualquier Porsche con el que se cruce.
Cuando Mary comenz a hacer gestos con la mano de cllate!, l cerr el pico.
Excepto que entonces Bitty pregunt:
Qu es un coche de gran cilindrada? Qu significa volar las puertas?
Bueno... Te gustara or el motor? Te lo advierto por adelantado, es ruidosa,
pero se supone que debe serlo. Tiene un montn de caballos bajo este cap.
Bitty retrocedi, y s, l supo lo protegida que estaba, lo pequea que era y a lo que
haba sido expuesta
Tu coche tiene caballos?
Aqu dijo, sosteniendo las llaves. Voy a arrancarla, y darle un poco de gas.
Pero, es mejor que te cubras las orejas, de acuerdo?
Bitty asinti y apret las palmas de las manos a ambos lados de su cabeza como si
su crneo estuviera en peligro de estallar.

~239~

J.R. Ward
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La Hermandad de la Daga Negra 14


Abriendo la puerta, Rhage entr, pis el embrague al mximo, se asegur de que
estaba en punto muerto, y meti la llave. Un giro y un poco de gas
VROOOM!mah, mah, mah-mah-mah, VROOOM! VROOOM!mah, mah, mah-mahmah
Bitty se puso delante del coche mientras l segua pisando el acelerador. Despus
de un minuto, dej caer lentamente los brazos e inclin la cabeza hacia un lado.
Por encima del estruendo, grit,
Pero, dnde estn los caballos?
Tirando del freno de mano con fuerza, se inclin hacia fuera.
Es el motor! dijo a gritos. Quieres ver el motor?
Qu?!
El motor! Apagndolo, le dio a la palanca y sali. Deja que te lo ensee.
Tuvo cuidado de no moverse demasiado rpido al acercarse a la nia, y fue muy
consciente de la manera en que ella meti las manos en los bolsillos de su parka
demasiado grande y dio un par de pasos hacia un lado para mantener cierta
distancia entre ellos.
Metiendo la llave en el cerrojo del cap, lo levant, liberando el aliento dulce y
caliente a petrleo y gas fresco combinado.
Bitty se inclin y pareci tomar una inhalacin.
Eso huele bien.
Yyyyyyyyyyy fue en ese mismo instante cuando se enamor de la nia.

Quin habra pensado que Rhage sera un encantador de Bittys, Mary se maravill
mientras observaba la enorme mole de su marido y el cuerpo delgado de la
muchacha curvados sobre un motor que haca ms ruido que un avin de combate.
Mientras Rhage empez a apuntar a varias cosas, no escuchaba lo que deca sobre
el ruido, pero las palabras, los trminos de la tcnica, las explicaciones, no
importaban.
El hecho de que Bitty se mantena a su lado era todo lo que le importaba a Mary.
Y, oh, to. Ella amaba a este hombre antes? Este sentimiento haba ascendido
directamente al territorio del cielo.

~240~

J.R. Ward
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La Hermandad de la Daga Negra 14


De cualquier modo, pens Mary. Cualquier cosa que pudiera abrir a la nia, llegar
a ella, llegar a ella de alguna manera...
S, hubiera querido ser la que hiciera la conexin. Tampoco iba a admitirlo.
Despus de todo, qu podra ser ms egosta, celoso y feo que sentirse decepcionada
por no haber sido su salvadora? Ese fue un mero pensamiento pasajero. Ms que
nada, casi necesitaba sentarse del alivio porque Bitty estaba teniendo una
conversacin por lo que pareca la primera vez que entr a Lugar Seguro.
Rhage levant los brazos, sujet el cap y lo cerr con suavidad. Segua hablando
mientras conduca a Bitty a la puerta abierta del pasajero y cuando l lleg, le lanz a
Mary un rpido vistazo de, Estamos bien aqu?
Mary asinti lo ms discretamente que pudo.
seguro que puedes dijo mientras echaba el asiento hacia delante y Bitty se
deslizaba en la parte trasera, como si hubiera estado hacindolo toda su vida.
Cuando quieras.
Mary se dio una sacudida para volver a centrarse.
Disculpa, qu? Qu es esto?
Bitty se inclin hacia delante y se asom.
Ha dicho que puedo conducir ms tarde.
Cuando la mandbula de Mary casi toc el suelo y recul, Rhage le dio un rpido
beso en la mejilla.
Estar bien. Slo tendremos que ir a un aparcamiento vaco.
Puedes venir con nosotros dijo Bitty. Si eso te hace sentir mejor.
Mary dirigi una mirada a Rhage y luego a la nia.
Puedes... ah, llegas a los pedales? Y es tan potente
Bitty lo har bien. Conseguir bloqueos para las ruedas si el asiento no se echa
lo suficiente hacia delante.
l dice que las chicas pueden hacer de todo. Bitty miraba a Rhage. Dice que
las chicas son poderosas.
S. Rhage asinti. Es por eso que los mejores coches
son siempre chicas Bitty termin por l.
Lo nico que poda hacer Mary era sacudir la cabeza mientras esos dos esperaban
expectantes su bendicin.

~241~

J.R. Ward
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La Hermandad de la Daga Negra 14


Veremos murmur, mientras disfrutaba de un pequeo recordatorio feliz de
tener cuidado con lo que deseaba.
Por favor?incit Bitty.
Vamos, Mary
Sacando a Rhage de su camino, coloc el asiento del pasajero en su posicin y
entr.
No estoy diciendo que s, pero si la haces conducir, absolutamente voy a ir.
S! Rhage elev un puo. Eso es un s, Bitty, lo tenemos.
Hurra!
DIOS MO. La nia estaba sonriendo?
Con una maldicin, Mary cerr la puerta, y podra haber jurado que Rhage estaba
malditamente saltando alrededor del coche. Pero ella tena que tomrselo en serio.
Colndose en el espacio entre los asientos, dijo rpidamente:
Ests de acuerdo con esto? Con l? Y tengo que preguntar. Es importante.
Bitty no lo dud.
Realmente me gusta. Es como... un perro grande y amigable.
Mientras Rhage se suba y cerraba su puerta, Mary empez a sonrer y se volvi
hacia el parabrisas para disimularlo.
Pero no pudo resistirse a estirar el brazo y darle a su hombre un apretn en el
hombro.
Y a continuacin, se fueron.

~242~

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La Hermandad de la Daga Negra 14

Captulo 31

En la Escuela para Seoritas Brunswick, Vishous estaba irritado como la mierda


mientras se deslizaba en otra clase abandonada. Con su arma y preparado, y su
espalda estirada contra la pared de yeso, examinaba las sillas y los pupitres
volcados... el gran escritorio frente la pizarra... los escombros en la esquina donde
una parte del techo haba colapsado.
Maldita sea.
Pasando a la siguiente sala, slo encontr ms de lo mismo: el aire fro, el moho
del tiempo, muebles rotos abandonados, fluorescentes colgando como dientes rotos
desde arriba... y ni una puta vasija de lesser.
Los asesinos se haban alojado en algunas de las aulas, por lo general en los
dormitorios con colchones y somieres y ventanas a las que no les faltaban los
cristales, pero despus de comprobar que all no haba ninguna vasija, Tohr y l
haban pasado a las restantes instalaciones.
Como todos los asesinos haban mantenido sus vasijas cerca despus de ser
inducidos, la nica conclusin era que el Omega haba tomado todos los corazones
cuando se haba marcado un Merry Maids en el campus anteanoche.
Cabrn.
Inclinando la cabeza hacia un lado, activ su dispositivo de comunicacin para
hablar por l.
Nada aqu. Encontraste algo?
No dijo Tohr en el auricular de V. El Omega debe haberlos recuperado.
S. Jodido infierno.
La basura cruja bajo sus putas botas, pero no haba ninguna necesidad de estar en
completo silencio. Y mientras la imagen del Omega en uniforme de doncella francesa
y medias de rejilla haca que los colmillos de V destellaran en la oscuridad

~243~

J.R. Ward
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La Hermandad de la Daga Negra 14


Se congel dnde estaba.
Gir la cabeza hacia la derecha.
Tena una vista del exterior a travs de un juego de dos o tres ventanas que no
estaban mal, del edificio frente a una franja de la carretera que pasaba por detrs.
Unos faros iluminaron el aula, derramando un resplandor sobre la cscara
podrida del aula antes de pasar por encima de su cuerpo vestido de cuero.
Cuando se extingui, l se desmaterializ a travs de la ventana.
Un coche haba frenado y aparcado, y gracias a la luz del interior, supo que en l
iban un hombre de pelo oscuro y una pelirroja.
Oh, interesante, pens cuando la percibi.
Tenemos compaa dijo por el comunicador.

Y esta es mi habitacin especial.


Cuando Naasha se detuvo frente a una puerta de calabozo con paneles de roble
gruesos como troncos y bisagras grandes como el brazo de un macho, uno podra
haber jurado que, en base a su afecto, estaba a punto de desvelar una nueva
adquisicin maravillosa, tal vez una pintura al leo o una estatua de mrmol, un
coche de poca o un servicio de plata de ley.
No era ninguno de los anteriores.
Tras un crujido que supuso que se mantena a propsito en lugar de ser
engrasadas, se revel una cmara rojo sangre. Iluminada por antorchas que
crepitaban en las paredes de piedra, y equipada con franjas de terciopelo y raso que
eran como cortinas sin ventanas, no haba muebles en los que guardar ropa de cama,
las plataformas no tenan almohadas ni mantas, los colchones slo estaban cubiertos
con sbanas ajustables.
Naasha fue la primera en entrar, y mientras giraba, sus brazos abarcaron la sala
como si estuviera ante una gran vista, con los ojos clavados en l. Detrs de l, hubo
murmullos emocionados de las hembras, un destello de excitacin de sus primos.
Throe permaneci en silencio.
Assail se asom entre las jambas. Contra la pared junto a la puerta, haba una serie
de preparados, sin duda, para los refrigerios de las hembras despus de las sesiones,
y tambin una serie de clavijas para colgar la ropa. Haba dos puertas a la izquierda

~244~

J.R. Ward
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La Hermandad de la Daga Negra 14


pintadas del mismo gris oscuro de la piedra, un crtel con la palabra Hembras en una
y Machos en otra, escritas en letras de molde.
Y ahora tomemos el postre dijo Naasha con voz ronca cuando ech los brazos
atrs y baj la cremallera de su vestido. Me ofrezco voluntaria para ser consumida
en primer lugar.
Mientras el vestido caa al suelo, su cuerpo se revel en toda su gloria desnuda,
sus pechos altos y tersos eran muy cremosos, su sexo suave, una hendidura entre sus
largas y delgadas piernas. Mantuvo los diamantes que parpadeaban como estrellas a
la luz de la luna, y cuando se solt el cabello de su recogido, sus mechones de
medianoche fueron un sorprendente contraste sobre su bronceada piel.
Cierra la maldita puerta orden Assail sin mirar atrs.
Cuando el chirrido de los goznes anunci que alguien haba seguido las
instrucciones, dio tres pasos hacia ella. Ahora, desde tan cerca, pudo ver como se
abran sus labios color rub y sus pechos bombeaban con anticipacin.
l le sonri.
Entonces la agarr por la parte posterior del cuello y la escolt con rudeza a una
de las plataformas de cama. Sus pechos se balancearon cuando la empuj a cuatro
patas, su sexo en alto, sus piernas no separadas lo suficiente, as que la oblig a abrir
ms las rodillas y los muslos. Su ncleo brill con la excitacin, su olor perfumando
el aire.
Ehric, Evale dijo apretando los dientes. Desnudaos.
Sus primos no perdieron el tiempo en desnudarse, su entusiasmo tanto por su
disposicin a tomar sus rdenes como por no haber estado con una hembra desde
haca tiempo.
Ambos estaban completamente erectos cuando les indic que fueran.
T dijo, sealando a Ehric. Aqu.
Indic la hendidura, y su primo estuvo sobre ella en un instante, montando a la
hembra desde atrs, sus caderas conducindose en Naasha mientras ella gema y
arqueaba la espalda.
Y entonces todo lo que Assail tuvo que hacer fue asentir y Evale sigui con el
programa, dando la vuelta y amortiguando los gruidos y gemidos de la hembra con
su bastante grande anatoma.
Y ahora t? Le propuso alguien.

~245~

J.R. Ward
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La Hermandad de la Daga Negra 14


Cuando una de las hembras se acerc y puso la mano en su hombro, la reconoci
como la rubia que haba mantenido su mirada en l durante toda la cena.
Vamos a disfrutar
La apart con mordacidad.
Ponte a la cola de mis primos.
Alejndose, encontr un banco delante de los baos donde sentarse, y mientras
cruzaba las piernas, observ el espectculo, las hembras desnudndose y metindose
mano unas a otras, los cuerpos tendidos sobre las plataformas, las cabezas y los
brazos entrelazndose con piernas y pechos.
No me digas que esto es algn puritanismo fuera de lugar.
Al or las secas palabras, levant la vista hacia Throe. El macho estaba
completamente vestido, pero por la longitud que estiraba la bragueta de los
pantalones de esmoquin, no iba a durar.
Assail desnud sus colmillos en una sonrisa.
Nunca he desarrollado el gusto por la comida rpida. Es bastante comn para
mis apetitos sin importar cuan noble desea que parezca.
Ese no fue el caso de anoche. Throe se inclin y sonri, revelando as mismo
sus caninos. Creo que disfrutaste enormemente en la sala.
Dime, Xcor es consciente de tu presencia aqu?
Throe se ech hacia atrs, el clculo entrecerrando sus ojos.
Para un hombre de negocios, pareces sentir mucha curiosidad por mucho que
no te concierna.
Es una pregunta simple.
Al fondo, alguien se corri duro y Assail mir por encima. Ehric y Evale haban
cambiado las tornas, El par haciendo una doble penetracin en el sexo bien usado de
Naasha, uno debajo sobre su propia espalda y otro montndola desde arriba. Una
hembra se haba sumado y la seora de la casa se amamantaba de un conjunto de
senos voluptuosos y pezones rosados.
Xcor y yo hemos terminado nuestra asociacin, por as decirlo.
Assail volvi a centrarse en el macho.
Romper es algo bastante difcil.

~246~

J.R. Ward
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La Hermandad de la Daga Negra 14


Sus intereses y los mos ya no coinciden. No ceja en su bsqueda del trono.
Por supuesto. Assail analiz cuidadosamente la expresin del macho en busca
de signos de tensin. Y cunto tiempo estars por aqu?
No lo s. Y no me importa. He tenido una estancia prolongada y brutal en
compaa de los salvajes, y anhelo a los civilizados como un macho muerto de
hambre.
Mmmm dijo Assail.
Ponindose de pie, se enfrent al otro macho y se inclin hacia delante para tocar
el lazo atado con precisin en el cuello de Throe.
Cuando los ojos del macho se abrieron con sorpresa, Assail empuj el cuerpo hacia
atrs contra la pared de piedra, sostenindole por la garganta.
Luego se inclin sobre l pecho con pecho, extendi su lengua, y la pas por el
labio inferior de Throe.
Assail rio cuando sinti el estremecimiento de su presa y observ cmo algn tipo
de dilogo interior se reproduca en su hermoso rostro, siendo dicho conflicto un
aviso de que Throe estaba fallando en ocultar su reaccin.
Sabes a escocs murmur Assail mientras se agachaba y coga esa enorme
ereccin. Y tienes hambre.
Throe comenz a jadear, tanto como Naasha. Pero l se congel en su lugar como
si estuviera sorprendido a partes iguales por las acciones de Assail... y su reaccin.
Tienes Assail gru mientras se cerna sobre los labios de Throe. Tienes
hambre del postre?
Un sonido extrao sali del macho, mitad mendicidad, mitad negacin.
Y luego empuj los hombros de Assail, echndole atrs con brusquedad sobre una
de las plataformas.
Throe se limpi la boca con la manga y apunt a Assail con el dedo.
Ese no es mi estilo.
Assail permiti que sus piernas se separaran, dejando al descubierto la excitacin
detrs de sus finos pantalones.
Ests seguro?
Throe maldijo y se dio la vuelta hacia la puerta. Al momento siguiente haba
salido, sin duda, pisando fuerte hacia su habitacin, donde quiera que estuviera.

~247~

J.R. Ward
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La Hermandad de la Daga Negra 14


Assail se incorpor y se ajust la chaqueta. Ese era uno al que iba a ser muy
divertido quebrar.
Y tal vez en el proceso, descubrira lo que Throe estaba haciendo aqu
exactamente.
l saba en sus entraas que Wrath y Vishous tenan razn en lo que concerna a la
glymera. Throe estaba tramando algo, y adivinarlo, adems de seducir al macho fuera
de su zona de confort sexual, era exactamente el tipo de distraccin que Assail estaba
buscando.
Esto iba a ser bastante agradable.

~248~

J.R. Ward
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Captulo 32

Cuando Bill Elliot aparc su Lexus detrs de un edificio de la indescriptible era


de los aos setenta, Jo abri la puerta de su lado y sali lentamente. Dilapidacin era
el nombre, todo tipo de basura, escombros y cosas putrefactas saturaban las aulas,
como el acn en la cara de un adolescente no identificado.
Podemos caminar desde aqu hasta la parte central del campus. Bill estaba
ocupado en recolocarse el pauelo alrededor del cuello. Y t me puedes mostrar
dnde ocurri.
Al cerrar la puerta, ella frunci el ceo. Se le eriz el vello de la nuca como
soldados firmes al or la corneta, y observ las oscuras lneas de las ventanas. Pero
vamos, como no iba a mandar toda esta charla sobre vampiros a sus glndulas
suprarrenales en una espiral?
Vienes?
Oh, sip. Ella le adelant, y tuvo el absurdo deseo de que el chico se pareciera
ms a la Roca que a uno de los chicos de The Big Bang Theory. Has dicho que
estabas familiarizado con este colegio?
Mi madre vino a aqu.
Un mundo pequeo, pens Jo. Tambin lo hizo la ma.
Sus pies hicieron revolotear las hmedas hojas, apartndolas de la carretera, pero
no hicieron nada por los elementos cados. A esos los pasaron por encima. Y cuando
llegaron al final del asfalto, no haba ninguna diferencia real entre la cantidad de
cosas cadas en el csped que frente al aparcamiento.
En qu ao? pregunt Jo mientras meta las manos en los bolsillos del
abrigo. Me refiero a cundo se gradu tu madre.
Ostras!, no tenan linternas. Slo sus telfonos.

~249~

J.R. Ward
The Beast

La Hermandad de la Daga Negra 14


Por otra parte, la luna brillaba sobre ellos con nada ms que un mechn de nube
de vez en cuando para marcar los cielos fros y oscuros.
Ochenta.
Cundo cerr el colegio?
En algn momento a finales de los aos noventa. No s quin es el dueo del
terreno ahora, pero es una propiedad cojonuda. Quiero decir, por qu no la ha
transformado nadie?
No es econmicamente viable. Por un lado, la zonificacin aqu no es comercial,
y en segundo lugar, algunos de estos edificios tienen que estar en el registro
histrico, lo que limitara la modernizacin para su reutilizacin.
Bill se volvi hacia ella.
Haba olvidado que trabajas para una compaa de bienes races.
Har dos aos el mes que viene.
Dnde dices que fuiste a la universidad? O no lo has dicho?
Williams College. Un grado mayor en literatura inglesa con uno menor en historia
americana. Aceptada en el programa de maestra de la Universidad de Yale en
lengua inglesa, pero no pudo pagar la factura por su cuenta.
En ninguna parte importante. Le mir. Cmo sabas dnde aparcar?
Sola venir aqu a pensar cuando estaba en SUNY Caldie. Mi madre me haba
hablado sobre el lugar, y un da sal en bicicleta y me dediqu a explorar. No haba
venido en bastante tiempo.
Dieron la vuelta al edificio, y tal como haba descrito, el rea abierta del campus se
extenda delante de ellos, estaba, sip, todava marcado por el csped muerto
aplastado.
Jess... dijo Bill. Qu demonios?
Crculos de la cosecha, estilo Caldwell, verdad?
Bill la adelant y Jo se alej un poco antes de detenerse y mirar hacia atrs.
Estaban siendo observados. Estaba convencida.
Oye! Espera dijo en voz alta.
Mientras corra hacia delante y le alcanzaba, l dijo:
Tengo que volver de da con una cmara.

~250~

J.R. Ward
The Beast

La Hermandad de la Daga Negra 14


Tal vez deberamos ir ahora.
Mira ese edificio de almacenamiento de all. Seal hacia delante. El techo
ha sido arrancado.
Sabes, en retrospectiva, creo que sera mejor venir de da, sera mejor. Quiero
decir, en realidad no podemos ver nada. Ella olfate el aire. Eso es pino?
De las vigas rotas. Ese dao es nuevo.
Efectivamente, a medida que se acercaban a los restos y ella daba patadas a los
trozos de madera astillada, vieron que los cortes eran frescos, el interior amarillo de
las viejas tablas expuesto. Y las tejas estaban por todas partes alrededor de la caseta
sin techo, ensuciando el suelo.
El pie de Jo qued atrapado en algo y se ech a un lado, liberando su tobillo.
Cuando la tierra se precipit hacia ella, tuvo que extender las manos para evitar
estamparse la cara contra el suelo.
Qu demonios? murmur mientras miraba el hueco donde haba tropezado.
Eso no era una huella. Una huella gigante. Nop.
Ests bien? Bill extendi una mano entonces se distrajo por lo que ella
haba notado. Qu es eso?
Estoy bien, y ni idea. Se puso de pie sin ayuda y se sacudi el polvo de los
pantalones. Soy yo o se siente como episodios para adultos de Scooby Doo?
Bill cogi el mvil e hizo un par de fotos con la ayuda de su flash. Cuando
comprob las imgenes, maldijo.
No, definitivamente tenemos que volver cuando sea de da.
Jo se puso de cuclillas y examin el patrn hundido en el suelo con la linterna de
su telfono. La impresin era ms profunda y manchada por un lado, como si lo que
la haba hecho hubiera estado a mitad de una carrera.
Bill sacudi la cabeza.
Tu colega, Dougie, creo que me has dicho que se llamaba as, tiene recursos?
Ella levant la vista.
Quieres decir, si podra haber pagado para hacer todo esto? Cuando el
reportero asinti, tuvo que rerse. Apenas puede financiar sus antojos de comida.
No, no lo hizo l, y por lo que yo s, tampoco conoce a nadie que pudiera.

~251~

J.R. Ward
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La Hermandad de la Daga Negra 14


Tal vez esto fue hecho por un vehculo de cuatro ruedas. Bill tambin se
agach. Derrapando.
Ni siquiera cerca, pens.
Pero qu pasa con el techo? Jo asinti hacia las cuatro paredes desnudas.
No se lo llev el viento llovi un algo hace poco, pero nada ni remotamente
cercano a un tornado. Y en cuanto a una explosin? Nada est carbonizado y no hay
olor a humo, lo que esperaras encontrar si hubiera sido una bomba.
Bill la mir fijamente.
Cuando crezcas, quiere ser periodista de investigacin?
Tengo veintisis. Para todo lo que cuenta, ya he crecido. A pesar de que el
alojamiento conjunto con Dougie y su clase podran refutar ligeramente esa idea.
Realmente creo que deberamos
Cuando dej de hablar, Bill mir a su alrededor.
Qu?
Jo busc en las sombras, su corazn comenzando a latir con fuerza.
Escucha... Creo que tenemos que irnos. De verdad... en serio creo que
necesitamos largarnos de aqu.

A dnde... se ha ido mi casa?


Cuando Bitty hizo la pregunta desde la parte posterior del GTO, Mary se inclin
hacia delante en su asiento, algo que no hizo nada para cambiar el terreno baldo que
estaba mirando.
Estamos en el lugar correcto? Mary baj del coche y ech su asiento hacia
delante para que Bitty pudiera bajarse. Hay alguna posibilidad
Rhage neg con la cabeza mientras la miraba sobre el techo.
El GPS dice que esta es la direccin correcta.
Mierda, pens Mary.
Ah est la cama de hiedra. La nia se acurruc en su abrigo. Esa la plant
mahmen. Y el manzano. Y
La casa deba haber sido condenada y derribada en algn momento, supuso Mary,
porque no haba nada, ni pilas de madera astillada, ni bloques de ceniza de la

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chimenea, slo rboles jvenes y maleza crecan en su lugar. El contorno de la
calzada, tal como haba sido, haba sobrevivido, pero no pasara mucho tiempo antes
de que la vegetacin la invadiera.
Mientras Bitty y ella avanzaban, Rhage se qued un par de pasos por detrs, su
presencia un alivio y consuelo, al menos para Mary.
Y luego se detuvo y dej que Bitty siguiera adelante por su cuenta.
Bajo la luz de la luna, la nia se abri paso por el aparcamiento, detenindose un
par de minutos para estudiar el paisaje estril.
La gran mano de Rhage se pos en el hombro de Mary y ella se apoy en su
cuerpo, sintiendo el calor de l. Era difcil no comparar la propiedad vaca y
deshabitada como prueba de las prdidas de la nia.
Recuerdo la casa dijo en voz baja Rhage. En malas condiciones. Basura en el
patio con un coche averiado.
Qu es lo que hicisteis con el cuerpo del padre? solt Mary. Nunca se me
ocurri preguntar.
No estaba, podramos decir, en buen estado cuando nos fuimos.
El sol?
S. Simplemente le dejamos. La prioridad era conseguir que Bitty y su madre
estuvieran a salvo. Cuando volvimos a la noche siguiente, haba una marca de
quemadura en la hierba. Eso era todo. Rhage maldijo entre dientes. Era un
macho completamente loco. Estaba dispuesto a matar cualquier cosa, a quien fuera
que se interpusiera en su camino.
Sus radiografas lo demuestran. Cuando Rhage la mir sorprendido, Mary
sacudi la cabeza. Muchos huesos rotos, pero nunca fue a ver a Havers por
ninguno. Havers dijo que porque era una pretrans, los lugares de curacin siguen
apareciendo hasta que llegue a su madurez. Dijo... que los tiene por todas partes.
Un gruido sutil la hizo mirar hacia arriba. El labio superior de Rhage mostraba
sus colmillos, y su expresin era pura proteccin agresiva.
Quiero matar a ese hijo de puta de nuevo.
Mary dio a Bitty todo el tiempo que necesitaba, mantenindose apartada con
Rhage hasta que la nia se acerc.
Creo que mis cosas se han ido. Bitty se encogi de hombros en esa gran parka
vieja. No tena muchas.

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Lo siento mucho, Bitty.
Esperaba... La nia volvi a mirar a la casa donde haba estado. Esperaba
poder llevarme un poco de mi ropa vieja y de los libros a donde mi to. No quiero ser
una carga para l. No quiero que me echen.
Rhage hizo un pequeo sonido de tos.
Entonces ir y comprar lo que t quieras. Todo lo que necesites llevarte
contigo, te lo traer.
Mary neg con la cabeza.
No creo
Est bien intervino Bitty. Tal vez pueda conseguir un trabajo. Ya sabes,
cuando me vaya a vivir con l.
Solo tienes nueve aos, pens Mary. Maldita sea.
Qu tal si regresamos? ofreci Mary. Hace fro.
Seguro que ests lista para irte? pregunt Rhage. Podemos quedarnos si
quieres.
No . Bitty se encogi de hombros. No hay nada para m aqu.
Volvieron al GTO y se sentaron en sus respectivos sitios, el calor en el coche un
blsamo para las mejillas y la nariz fra.
Cuando Rhage dio la vuelta, los faros barrieron el terreno y Mary pens para s
misma... que en algn momento, esta nia recibira una buena noticia. La Virgen
Escriba hablaba siempre de equilibrar, verdad? As que estadsticamente, Bitty
estaba jodidamente retrasada en eso.
Slo tengo que esperar hasta que mi to venga dijo la nia mientras se
alejaban. l va a llevarme a casa.
Mary cerr los ojos. Y algn raro sentimiento la hizo querer golpear la cabeza
contra el salpicadero de Rhage.
Y como si le estuviera leyendo la mente, Rhage se estir y tom su mano, dndole
un apretn. Mary se lo devolvi.
As que, djame preguntarte algo, Bitty dijo. Te gusta el helado?
Supongo que s. He comido algunos antes.
Maana por la noche, tienes algn plan? Podramos salir despus de la
Primera Comida, antes de que cierren las tiendas de los humanos?

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En un impulso, porque estaba desesperada por mantener cualquier lnea de
comunicacin abierta, Mary se dio la vuelta.
Te gustara hacer eso, Bitty? Podra ser divertido.
Cuando hubo una larga pausa, Mary se ech hacia atrs en su asiento y trat de
pensar en otra opcin.
En el silencio, Rhage ofreci:
Lugar Seguro tiene el nmero de mvil de mi Mary. Si tu to viene mientras
estamos fuera, pueden llamarla de inmediato y volveremos contigo. Y podemos
elegir un lugar que est cerca, a no ms de cinco minutos en coche. Rhage mir por
el espejo. Es decir, t te baas, verdad?
Perdn? dijo la nia.
Quiero decir, que si estuvieras en el bao y viniera, alguien podra llamar a tu
puerta, y t tendras que secarte, vestirte y todo eso. Y eso seran unos cinco minutos,
verdad? Por lo que es lo mismo. Bueno, excepto que en un caso necesitas jabn y
una toalla, y en la otra tienes helado y un bote lleno de chocolate caliente. Si lo
prefieres. En lo personal, me gusta mezclar y combinar Yo prefiero un par de
batidos de leche, un banana split... un helado sundae o dos. Luego acabo de
arreglarlo con un mocha chip en un cucurucho. No s por qu. Supongo que es como
una golosina Dinner Mint al final de una comida para m. Entiendes lo que quiero
decir?
Mary tuvo que darse la vuelta de nuevo. Bitty estaba mirando hacia delante, sus
cejas sper altas, su carita la imagen de la sorpresa.
l no est bromeando murmur Mary. Incluso si no quieres un helado,
verle comer todo eso es un espectculo. Entonces, qu dices?
Tienen su nmero? pregunt la nia.
Por supuesto. Es un requisito para todos los miembros del personal. Y llevo el
mvil encima y encendido en todo momento, incluso cuando estoy durmiendo, y
desde luego cuando salgo al mundo.
Y si ests preocupada por perderte algo Rhage levant su propio telfono
tambin voy a darles mi nmero. Y mi hermano Vishous se asegurar de que
tengamos la mejor cobertura y servicio de la ciudad. Sin zonas muertas. A menos que
ests cerca de Lassiter, y eso es ms una cosa mental que cobertura para mviles.
Um... Lassiter? dijo Bitty.
Rhage asinti.

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S, es ese dolor en el culo oh, mierda quiero decir, lo siento, no debera decir
culo donde puedas orme, no? O mierda. Y todas esas otras palabras malas. Se dio
a s mismo en la cabeza. Tengo que recordar eso, tengo que recordar eso. De todos
modos, Lassiter es un ngel cado que de alguna manera se nos ha encasquetado. Es
como un chicle en la suela de tu zapato. Excepto que no huele a fresas, acapara el
mando de la tele y regularmente piensas para ti mismo Es eso realmente lo mejor que
el Creador podra hacer con un inmortal? El tipo tiene el peor gusto en televisin,
quiero decir lo nico que le salva es que no es adicto a Bonanza... has visto alguna
vez doce horas seguidas de Salvados por la campana? Bueno, est bien, probablemente
slo fueron siete, y no era como si no pudiera haberme ido, mi Dios, te lo digo, sin
embargo, es un milagro que escapara con la capacidad de ponerme los pantalones en
una pierna y luego la otra intacta...
Fue justo entonces cuando sucedi. Y Mary se lo habra perdido si por algn golpe
de suerte no hubiera elegido ese momento para darse la vuelta de nuevo y
comprobar si Bitty todava estaba escuchando.
La nia sonri.
No era una gran sonrisa, y tampoco se rea exactamente, pero sin duda, las
comisuras de sus labios estaban estiradas hacia arriba.
Me dirs ms? pregunt Bitty cuando Rhage se detuvo para tomar aire.
Sobre las otras personas que viven contigo?
Por supuesto. Absolutamente. As que mi jefe, el Rey? Tu Rey? Tiene un
Golden Retriever llamado George que le ayuda a ir de un lado a otro. Wrath es
ciego pero siempre sabe dnde est. Tiene los sentidos restantes
superdesarrollados, ya te digo. A l le gusta el cordero, y aunque lo negara, parece
decidido a terminar siempre sus verduras. Como que en las comidas echamos una
ojeada bueno, ves que sus platos tienen que estar totalmente arreglados con la
carne, los carbohidratos y las verduras en el mismo lugar, porque, ya sabes, no puede
ver. De todos modos, puedo decir que odia esas malditas verduras, pero se las come.
Desde que tuvo a su hijo, L.W. Little Wrath, ya sabes. Qu edad tiene el enano
ahora? Rhage la mir. Mary, t lo sabes?
Pero Mary no estaba escuchando los detalles. Estaba apoyada contra el
reposacabezas y dejaba que Rhage hablara de sus vidas, feliz.
Fue la primera vez en meses... que se senta relajada.
Mary?
Girando la cabeza hacia l, sonri.

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Te amo tanto, articul en las luces del tablero de instrumentos.
El pecho de Rhage se infl doce veces su tamao normal, y su expresin soy-elhombre era tan brillante en su hermoso rostro, que era una maravilla que no
iluminara todo el cdigo postal.
De todos modos continu mientras se llevaba el dorso de su mano a la boca y
la besaba. Tenemos un gato llamado Boo. Lleg con la shellan de Wrath, Beth, tu
Reina. Y uno de nuestros mdicos tiene un caballo de carreras retirado? Y no quiero
pensar en que Vishous tenga ningn jerbo. Pero no voy a ir all, y no, no pienso
explicar lo de ese tipo
Mary se encontr cerrando los ojos mientras dejaba que las historias y su voz de
bartono la calmaran. Por alguna razn, se acord de un paseo diferente en este
coche, muy al principio de su relacin... uno donde haban bajado las ventanas y
retumbaba Dream Weaver, y haba sacado la cabeza por la ventana y sentido el
viento en la cara y el pelo, mientras el motor ruga.
Era agradable saber, incluso despus de todo este tiempo, que an tena la
capacidad para hacerla disfrutar.

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Captulo 33

Assail

volvi a materializarse en la parte trasera de su mansin, delante del

garaje. Y uno despus del otro, sus primos siguieron su ejemplo apareciendo a su
lado.
Joder, alucino que ambos seis capaces de caminar. Se acerc a la entrada de
la cocina de su casa e introdujo un cdigo junto a la puerta. Al desbloquearse el
cerrojo, ech un vistazo por encima del hombro. Estoy bastante seguro de que
necesitis hidrataros.
Todo lo que obtuvo de nuevo fue una respuesta entre dientes de Evale, lo que fue
una sorpresa ya que normalmente era el silencioso. Sin embargo, una noche de follar
libremente pareca haber invertido sus personalidades, drenando toda la
conversacin de Ehric, y dejando a Evale ser el hablador.
Curiosamente divertido, la verdad.
Una vez dentro, se quit la chaqueta y el chaleco del esmoquin. Los otros dos no
tuvieron que hacerlo. Evidentemente, volver a vestirse hubiera requerido mayores
reservas de energa de la que haban tenido; se haban puesto las camisas, apenas
bien abotonadas hasta el esternn, sus corbatas blancas metidas en los bolsillos de
sus pantalones.
Comida dijo Evale. Necesitamos ms sustento que el consuelo de una
pequea comida.
Evale, tienes el vocabulario ms extrao.
Sintate, Ehric. Voy a hacer una endibia para el servicio antes de retirarnos.
Assail puso los ojos en blanco.
La endibia es una hortaliza. Esfuerzo es la palabra que ests buscando. Y es
servir. A menos que ests haciendo referencia a vuestras endibias anteriores de
esta noche?

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La Hermandad de la Daga Negra 14


Dejndoles hacer lo que fuera que quisiesen hacer calricamente hablando, Assail
se dirigi a su oficina. Cuando se sent detrs de su escritorio, ajust sus niveles de
cocana y luego encendi su ordenador, mientras esperaba hizo una llamada desde
su mvil.
El hermano Vishous respondi.
Es oficial. Hablo contigo ms de lo que hablo con mi madre. Pero no te
emociones, no la aguanto.
Con tu clida personalidad y tu comportamiento agradable, no puedo
comprender ningn tipo de distanciamiento en tu vida.
No hace falta que me masturbes con cumplidos.
Hablando de eso, puedo decir simplemente que Naasha es una pequea hembra
neumtica con gusto por la exposicin y una poltica de acceso completo que no
incluye las explotaciones venerables de su hellren. Despus de todo, cuando haba
tratado de salir de la mazmorra y explorar un poco, ella haba enviado una hembra
desnuda detrs de l, en un instante. Mis primos son machos felices y agotados
este amanecer.
Por lo tanto, aparte de la orga, qu sabes?
Throe est acomodado en esa casa. Tiene una habitacin y sus favores.
Manifest que est distanciado de Xcor y la Banda de Bastardos, y que nunca volver
al cuestionable redil. Tuvo que esnifar para impedir que su nariz gotease. Hay
algo preocupante en ese macho. No confo en l.
Cundo vuelves?
Me ha invitado a la pica celebracin del cumpleaos de su hellren. Ya le ha
llegado la invitacin a Wrath? l aspir de nuevo, y se apret el tabique nasal.
Creo que tiene la intencin de presentarla lo antes posible, si no ha llegado ya.
Hubo un shhhh-cht y una exhalacin, como si al hermano se le hubiera ocurrido
algo.
An no. Pero la estaremos esperando. Wrath no tiene intencin de ir, pero los
miembros de la Hermandad seguramente irn.
Lo mismo que mis primos y yo. Assail frunci el ceo cuando se le ocurri
algo. Perdn por desviarme un poco del tema, pero por favor, permteme
preguntarte sobre tu armamento.
Hubo una larga pausa. Y entonces la voz del hermano, que ya era baja, toc fondo
por completo.

~259~

J.R. Ward
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La Hermandad de la Daga Negra 14


Qu quieres saber.
Necesitas algo?
Por qu.
Tengo mis contactos con los proveedores del mercado negro que podran
facilitar esas compras.
Ahora quieres ser traficante de armas? Tus ambiciones siempre apuntan hacia
actividades nobles?
No hay nada noble sobre las tumbas, verdad? En cualquier caso, ten en cuenta
el ofrecimiento. Ellos se pusieron en contacto conmigo para el negocio adicional y
disminuyeron su amable y generosa oferta con respecto a ciertos polvos y pociones.
Pero me ha hecho pensar en que podra conseguir algn intercambio de dinero si
Wrath me permite manejarlo.
Vishous se rio con un ronroneo profundo.
Siempre en busca de un ngulo. Y vas a dejar lo de la coca? Has estado
aspirando en esta conversacin como un ser humano en un campo de heno.
Sigo siendo fiel a ti y tu Rey concluy Assail. Ponte en contacto conmigo si
quieres. Si me entero de algo ms o ella se pone en contacto conmigo antes de la
prxima semana, te llamar enseguida.
Lo hars, por supuesto.
Assail termin la llamada y
Retrocediendo, mir el dorso de su mano. Se haba formado un brillante hilo de
sangre roja sobre el blanco de su formal camisa almidonada.
Ponindose de pie, se dirigi al cuarto de bao ms cercano y encendi la luz.
Maldicin
Su nariz no paraba de sangrar profusamente.
Despus de abrir el grifo del lavabo, tom una toalla de mano que l haba lavado
y doblado el da anterior y la empap en agua fra. La utiliz para limpiarse la sangre
que flua de su nariz antes de aplicar la compresa fra con prisas e inclinar la cabeza
hacia atrs.
Estuvo as un rato, todo el tiempo de pie ante el espejo y cepillando las manchas
de la fina tela de algodn de la camisa. OxiClean, decidi. Primero probara eso, ya
que la sangre tena protenas. Luego recurrira a la leja antes de tirar la maldita cosa
si tena que hacerlo.

~260~

J.R. Ward
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La Hermandad de la Daga Negra 14


Cuando el sangrado se detuvo, tom la toalla y se dirigi a la cocina.
Donde vacil sobre sus brillantes zapatos de charol.
Era la fragancia en el aire. Rica y picante, pero delicada, la combinacin de
especias exticas para el paladar de su Viejo Pas llam a su estmago, hacindole
gruir.
Comida portuguesa. Que haba sido preparada por una mano autntica,
encantadora, aunque un poco beligerante.
l cerr los ojos. La abuela de Marisol haba preparado muchos alimentos para sus
primos y l antes de irse y esos dos claramente la haban guardado para s mismos,
los paquetes congelados cuidadosamente envasados.
Quieres unirte a nosotros? Evale dijo mientras esperaba delante del
microondas. O simplemente te vas a quedar ah como un seuelo.
Assail se dio una sacudida.
Creo que la palabra que ests pensando es malicioso.
Has visto tu cara? pregunt el macho cuando son el bing! Despus de abrir
la puerta, se sirvi el plato frente a su silla. Apenas eres acogedor.
Que es la definicin de malicioso. Y no deberais comer eso.
Por qu no? pregunt Ehric cuando tom su primer bocado. Ahhh, esto es
magistral.
Eso estuvo de acuerdo su gemelo. Sera inmisericordioso.
Esa tampoco es la palabra correcta. Assail evit explicarles que no deban
comerse esa comida porque entonces todo se habra ido y el nico lazo que haba
dejado su Marisol sera . Me retiro por hoy.
Adieu dijo Ehric.
Hasta ahora aadi Evale.
Eso es hasta luego, querido primo.
Assail pas por la lavandera donde dej caer la toalla ensangrentada en el lavado,
se quit la chaqueta del esmoquin y la camisa sucia.
Sus primos no dijeron nada al ver las manchas.
Sin embargo, haba cosas que deban ser dichas.
Cuando regres a la cocina con el pecho al descubierto y la chaqueta sobre los
hombros, habl a nadie en particular.

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La Hermandad de la Daga Negra 14


Tendr que emplear a un doggen adecuado. Uno bien versado en los cuidados
del hogar y todo lo que conlleva. Me canso de lavar la ropa y pasar la aspiradora.
Ests seguro de que eso no tiene que ver con la disminucin de ciertos
alimentos congelados?
Mir a Ehric.
Creo que pronto volveremos al stano de Naasha. Prefiero que estis tranquilos,
incluso si tu hermano hace una masacre del idioma como si fuera un cerdo en una
carnicera.
Assail subi las escaleras y esper a dar la vuelta a la esquina para poder
masajearse el dolor que le retorca el pecho.
La falta de esa mujer humana sera alguna vez ms fcil?

Mientras Rhage esperaba a que su Mary volviera a casa del trabajo, paseaba entre
y alrededor de las mesas de billar, con el palo en la mano, las bolas colocadas sobre la
alfombra, la mente perdida en un terreno baldo. Esa pequea nia.
To, el destino podra ser una verdadera perra, pens.
acabo de hablar con l. Inclinado sobre la mesa, Vishous realiz un re-rack,
colocando las bolas para el siguiente juego. Quera saber si necesitbamos ms
armas.
Tratando de concentrarse, Rhage frunci el ceo.
Assail no era un traficante de drogas?
Evidentemente, se est diversificando. Vishous recogi un cuadrado de tiza
azul. Qu opinas?
Las nuevas clases de entrenamiento empezarn pronto, verdad?
S.
Podramos hacer un pedido de prueba de algunos cargadores automticos.
Eso es lo que estaba pensando.
Rhage apoy la cadera contra la mesa mientras V se inclinaba y haca pedazos el
tringulo. Segn las bolas de colores rodaban en todas direcciones, Rhage sacudi la
cabeza.
Viste el rifle de caza que Evale tena en Brunswick?

~262~

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La Hermandad de la Daga Negra 14


Esos ojos de diamante se elevaron.
Joder, s. Tenemos que conseguirnos una de esas, en serio.
Slo por principios. Piensa en la prctica de tiro.
S, podramos atar con correa un coche pequeo a la espalda de Lassiter y
hacerle correr alrededor de la mesa de billar
Hey les ret el ngel cado desde uno de los sofs. Estoy aqu, idiotas.
Rhage mir al tipo.
As que ests despierto.
El bastardo rubio-moreno se incorpor y bostez, estirando los brazos sobre la
cabeza.
La hora de mi turno va a empezar. Mierda! Llego tarde. Me tengo que ir.
Rhage y V vieron al ngel despegar a la carrera y maldijeron a la vez.
Sabes? murmur Rhage. Se est haciendo muy difcil odiarle.
Basta con pensar en Punky Brewster. Todo vuelve a su sitio. Vishous merode
alrededor de la mesa, su enorme cuerpo movindose como una pantera en
pantalones de cuero y camiseta estirados sobre sus los msculos. Y que me jodan,
nunca pens que acabara sabiendo que esa serie exista.
V hizo un trabajo rpido, consiguiendo llenar todo tipo de troneras, pero fall tres
golpes ms tarde.
Hollywood? Hermano mo, te toca.
Rhage intent volver a centrarse, pero simplemente no poda sacar a Bitty de su
mente. Despus de un momento, mir al otro lado del fieltro verde, y se alegr de
que todos los doggen estuvieran en el comedor y en la cocina, y de que la mayora de
los otros hermanos no hubieran llegado todava.
Y bueno, siempre se alegraba cuando Lassiter dejaba una habitacin.
Qu? dijo V. Y necesito adivinarlo primero.
Alguna vez...? Rhage se aclar la garganta. Alguna vez piensas en tener
un nio, V?
No. Por qu?
Cuando le devolvi la mirada, era como si Rhage le hubiera preguntado si era o
no necesaria una nueva tostadora. Hacer la colada. Un cambio de aceite.

~263~

J.R. Ward
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La Hermandad de la Daga Negra 14


Nunca te preguntas como sera ser padre?
No.
Nunca?
No. Vishous se encogi de hombros. No s por qu me lo ests
preguntando.
Ha habido algunos nios, ya sabes, nuevos en la casa.
Y qu?
Eso no te afecta en absoluto? Cuando V sacudi la cabeza, Rhage frunci el
ceo. Qu hay de Doc Jane? Ella quiere tenerlos?
Vale, lo primero, ella no puede. Y nunca me lo ha dicho. Nunca. Est
emparejada con su trabajo, demonios, su idea de un regalo de cumpleaos romntico
es una nueva autoclave. Y, joder, adoro eso de ella.
Pero, y si cambia de opinin?
No lo har.
Cmo sabes eso? Cuando V simplemente parpade un par de veces, Rhage
agit la mano. Lo siento. Nada de eso es asunto mo.
Es por eso que tienes problemas con tu Mary? Y no juegues. Ha sido obvio
ella quiere nios?
No. No, nada de eso. Rhage frot la punta del palo con el pulgar, pasando la
tiza azul brillante a la yema de su dedo. Slo preguntaba. Ya sabes,
hipotticamente. Acerca de otras personas.
Mira, no quiero ser despectivo, pero vamos, tengo una relacin jodidamente
mala con mi madre y tena un sdico por padre. Eso de madre/padre solo ha tenido
siempre malas connotaciones para m. Adems, no soy material de cra era eso lo
que queras saber?
Como dije, lo siento por empezar a hablar de ello.
Vas a jugar ahora?
Rhage cambi el peso de De shitkicker a shitkicker.
Tengo una cosa ms que preguntar, en realidad.

~264~

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La Hermandad de la Daga Negra 14

Captulo 34

Lo ltimo que hizo Mary antes de salir fue ir a su oficina y comprobar Facebook
en su ordenador.
Como si abrir la URL en algo distinto de su telfono fuera a dar un resultado
diferente.
Est bien, veamos murmur mientras entraba.
A medida que la mquina volva a la vida, entr en el grupo cerrado de slo
vampiros que estaba buscando, porque haba sido lo ltimo que haba hecho antes de
ir abajo a esperar a Rhage esta noche temprano.
Actualizando, mientras esperaba que la conexin a Internet le mostrara algn
mensaje nuevo, termin inclinando la cabeza hacia atrs y mirando al techo. Bitty se
mova en su habitacin del tico, y Mary contuvo el impulso de ir y tratar de hablar
con ella. Pero no, era el momento de volver a casa, y la nia estaba cansada. Adems,
Mary tena una nocin casi supersticiosa de que por una vez, las dos se haban
separado con una nota relativamente optimista: Bitty estaba preparada para el
helado maana por la noche, y Mary estaba pensando en esa fugaz sonrisa en la
parte posterior del GTO como si fuera un salvavidas en el ocano.
Est bien, qu tenemos susurr mientras se centr en la pantalla.
No. Nada. Probablemente, haba slo quinientos machos y hembras en el grupo, la
mayora hembras y los pocos mensajes nuevos que vio cubran temas normales que
incluso a los ojos humanos podran parecer completamente normales.
Nadie haba respondido a su pregunta sobre el to de Bitty.
Estaba decepcionada, pero era una locura. La parte lgica de ella saba que no
haba nadie por ah para la nia, pero escuchar a Bitty hablar con tanta
desesperacin de una relacin hipottica? Le haca desear que se produjera un
milagro.

~265~

J.R. Ward
The Beast

La Hermandad de la Daga Negra 14


Apag, cogi el bolso y el abrigo y sali, detenindose en la base de las escaleras al
tico.
Buen da, Bitty.
Unos veinte minutos ms tarde, estaba conduciendo por la colina del complejo
cubierta de mhis, iba despacio porque no quera salirse o atropellar un ciervo
Mierda!
Pisando los frenos de golpe, gir el volante a la derecha, justo cuando el Hummer
de Qhuinn casi choc con ella.
El SUV se detuvo en seco y todo tipo de guerreros salieron de un salto y corriendo
hacia ella como si el Volvo estuviera en llamas.
Mary!
Maaaaary!
Butch abri la puerta de golpe.
Mary! Hijo de puta!
Ella tuvo que rerse de la expresin en el rostro del poli. Y en el de Blay. Y en el de
John Matthew. Y Qhuinn.
Levantando las manos dijo:
Estoy bien, estoy bien, estoy bien. De verdad.
Voy a llamar a Doc Jane
Butch. En serio. Se solt el cinturn de seguridad y empuj al bostoniano
fuera del camino. Ves? Y el airbag ni siquiera se ha desplegado. A pesar de que
me estoy crispando un poco con todos estos encuentros cercanos. Casi choqu contra
un lesser la otra noche.
Eso call a los cuatro. Y luego se quedaron all, mirndola como si fueran a
vomitar a la vez.
Chicos, ni siquiera me habis dado. Estoy bien. Asinti con la cabeza al
camino de tierra por dnde haban venido. Ni siquiera saba que estaba all, de
donde vens?
De ninguna parte. Butch la tom del brazo y empez a tratar de ayudarla a
rodear el coche al lado del pasajero. Te llevar el resto del camino.
No. Clav los talones y lo detuvo con una mirada severa. Butch. No me ha
pasado nada. Quiero que los cuatro respiris profundamente y tal vez pongis las

~266~

J.R. Ward
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La Hermandad de la Daga Negra 14


cabezas entre las rodillas para no desmayaros. Estas cosas pasan, todos reaccionamos
a tiempo as que vamos, o voy a llamar a Fritz y pedirle que os pinte vuestras
habitaciones de rosa. Justo despus de que ponga popurr en vuestras oficinas, e
imgenes de Elsa y Anna en vuestras paredes.
Ella va en serio dijo Blay con no poco respeto.
Joder, claro murmur Qhuinn. To, no es de extraar que pueda soportar
estar emparejada con Rhage. l se pasa de la raya, le metes en cintura enseguida,
verdad.
Slo estamos preocupados, gesticul John Matthew. Y realmente no queremos decir a tu
marido que te hemos hecho dao. Eso es todo.
Ella se acerc y lo abraz.
Lo s. Y siento si soy un poco maliciosa. Han sido un par de noches largas.
Venga, vamos a comer.
Volviendo al volante del coche, comenz a subir la colina, yendo a la misma
velocidad lenta que antes. El Hummer qued a unos seis coches de distancia detrs
de ella, y fue muy consciente de que los guerreros observaban cada movimiento.
Como si los cuatro estuvieran presionados contra el parabrisas delantero del SUV,
agrupados como un montn de madres gallinas preocupadas por un polluelo
errante.
Aunque llenaban su espejo retrovisor con amor.
Lo cual nunca, nunca era malo.
Despus de que todos se detuvieran delante de la mansin y aparcaran en sus
puntos normales en la lnea de automviles, el suyo al lado del Porsche de Manny, el
de ellos al lado del nuevo chisme de V, el que fuera, sali con su bolso y se prepar
para defenderse de un montn de sugerencias de qu-tal-una-revisin-rpida del
gallinero enfundado en cuero.
Y sabes, el paquete de cuatro fue donde ella en formacin.
Levantando las manos, dijo con calma y razonablemente:
No puedo morir, recordis? Adems, en caso de que no os hayis dado cuenta,
estoy de pie, diciendo frases completas, incluso sonriendo. Veis? Se seal la
boca. As que, qu tal si vamos a la ltima Comida antes de que os desmayis?
Hubo un coro de bien y lo que sea en voces de bartono, luego John Matthew le
puso el brazo alrededor de los hombros, le dio un rpido abrazo y todo el mundo se
dirigi al vestbulo.

~267~

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La Hermandad de la Daga Negra 14


Fritz les abri la puerta interior.
Saludos! Cmo les va?
Cuando el mayordomo se inclin, y todo el mundo entr, Mary tuvo que
detenerse. Haba entrado en el vestbulo muchas veces en el pasado, pero haba
pasado tiempo desde que haba mirado de verdad el techo de tres pisos de altura con
su mural de guerreros majestuosos en sus caballos de guerra... o se haba detenido
para apreciar la columnas de malaquita y mrmol, con sus capiteles y bases o
tomado un segundo para escuchar las capas de conversacin mientras los miembros
de la casa venan para reunirse en el comedor.
Todo pareca superlujoso, y multifactorial, y en conjunto maravilloso, desde Z y
Bella descendiendo la gran escalera con Nalla, a Wrath y George caminando por el
suelo de mosaico con Tohr, a John Matthew y Xhex envueltos en un abrazo.
Yendo a la ltima Comida, pens en lo que Rhage le haba contado a Bitty sobre la
gente que viva aqu, sus caricaturas verbales maravillosas, graciosas a propsito, de
las bendiciones muy reales que tena esta familia.
Luego los imagin a l y a Bitty inclinados sobre el motor de su vehculo, a l
tomndose tiempo para explicarle todo tipo de cosas, ni rastro de esto-es-solo-parachicos, su rostro abierto, sus ojos amables.
Haba sido increble con la nia
Mi Mary lleg un susurro en su odo.
Cuando salt y se volvi hacia Rhage, no lo pens ni por un segundo.
Le ech los brazos alrededor, tir de l hacia abajo...
... Y lo bes a fondo.

Vale, s, VAYAVAYAVAYAVAYAVAYA.
Cuando Mary lami en direccin a su boca, la mente de Rhage se qued en blanco
del mejor modo posible, especialmente cuando se acerc a ella y atrajo su cuerpo
cerca del suyo, curvando su mayor altura y peso alrededor de ella. Los labios de su
shellan eran suaves y clidos, y su lengua se desliz contra la suya, y sus pechos, a
pesar del abrigo, parecan estar desnudos rozando su torso.
Vamos arriba dijo ella en su boca.

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l reanud el beso mientras miraba la escalera. S, tan empinada, tan larga y su
dormitorio? Mierda, estaba como, a quinientos kilmetros de distancia. Ms bien
como a cinco mil.
Ven aqu gimi.
Termin arrastrndola hacia atrs, las manos desesperadas por meterse debajo de
esa ropa que llevaba, pero no poda correr el riesgo de ese tipo de contacto. Sentir su
piel desnuda? Era capaz de tomarla all mismo, en el suelo de mosaico.
La despensa se encontraba justo al lado de la cocina y era tan lujosa y cmoda
como una lavandera, con la trgica falta de una lavadora o secadora donde pudieras
poner a la hembra de la que estabas enamorado, con ella a la altura de la cadera y los
muslos abiertos. Sin embargo, haba dos ventajas: una, haba un cerrojo en el interior,
como si Darius hubiera sabido qu tipo de especias alternativas podran ser lanzadas
por ah entre las latas de melocotones y frascos de encurtidos; y dos, haba una
encimera estrecha a metro veinte del suelo con una superficie de medio metro de
profundidad que rodeaba toda la habitacin.
Aparentemente, la cosa estaba all para dar cabida a los bancos de cajones que
estaban debajo de las pilas de estantes.
Ahora? Era lo ms parecido a una lavadora que Rhage poda conseguir.
Oh, Dios, te necesito dijo Mary cuando l cerr la puerta, ech el cerrojo
manualmente y la levant del suelo.
Mientras ella tiraba de su camiseta sin mangas y se la quitaba por encima de la
cabeza, la cosa qued atrapada en la nariz, cerca de arrancarle las fosas nasales. Pero
le importaba algo? Y luego las manos temblorosas de Mary fueron a la cremallera de
su pantaln de cuero.
Te necesito en m, de prisa te necesito.
Oh, joder, Mary, me tienesEn el segundo que su mano entr en contacto con
su polla, se arque hacia atrs y grit algo. Su nombre? Algo sobre la Virgen
Escriba? La bomba-j? Una vez ms, a quin coo le importaba. Djame
Lo siguiente que supo es que ella estaba fuera de la plataforma, en sus caderas, y
empujndolo hacia atrs hasta que choc contra el lado opuesto con tanta fuerza que
las latas de sopa rebotaron y rodaron por el suelo como si temieran por sus vidas.
Maaaaaaaaaaaaaaaaary
Su boca chup su ereccin profundamente, y aunque la succin era clida y
hmeda, algo ertico fuera-de-este-mundo, qu era an ms caliente? La sensacin

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de que ella estaba tan jodidamente desesperada por l, que no poda esperar a que se
bajara los pantalones y bajara los de ella.
Estaba tan malditamente hambrienta y codiciosa de tenerlo que no quera perder
el tiempo.
Tena que tenerle.
El macho vinculado en el interior de Rhage aull de satisfaccin, y la bestia surgi
en el buen sentido bajo su piel y oh, s, tuvo un orgasmo.
Dios, de verdad haba tenido un puto orgasmo. Mary bebi hasta que l se vaci,
luego ella se sent y se lami los labios, luego sinti que alguna parte de s mismo
volva, una parte que se haba ido por un tiempo, pero que en realidad no haba sido
consciente de que faltaba.
Todava lo deseaba. Todava le necesitaba. Y haba algo en esa conexin que lo
llenaba de una manera que previamente le haba desinflado.
Y era el momento de devolver el favor. Con un gruido, se lanz hacia ella, la baj
hasta el suelo de madera, besndola y saborendose a s mismo mientras le arrancaba
los pantalones, se bajaba los de cuero a la mitad del muslo, y haca que le montara a
horcajadas mientras se daba la vuelta sobre su espalda.
Mary se dej caer sobre su polla y ambos gritaron. Luego ella se inclin hacia
delante, apoy las manos al lado de su cabeza, y comenz a bombear su pelvis, su
ereccin entraba y sala de su sexo, sus cuerpos chocando, los ojos de Rhage se
clavaron en los suyos mientras ella le miraba con una combinacin de feroz
determinacin y adoracin absoluta.
Todava tena el abrigo puesto. Se agitaba a su alrededor, y aunque a l le hubiera
gustado ver sus pechos y el cuello, el estmago, su sexo, estaba demasiado inmerso
para cualquier tipo de coordinacin entre sus manos y sus pensamientos.
En realidad era jodidamente impresionante ser deseado de esa manera. Montado
as. Tomado as.
Se corrieron al mismo tiempo, sus caderas empujaban hasta que de alguna manera
l termin rodando sobre ella y montndola. Jodidas gracias por su abrigo y el cojn
que ofreci, como se vio despus. Agarr uno de sus tobillos, le subi la pierna hasta
los hombros y entr profundamente, su pelvis libre de impulsarse mientras la
embesta en el suelo desnudo de la despensa hasta que quedaron encajados en la
esquina. Con un gruido, l se arque, se aferr al borde del mostrador, y consigui
an ms impulso.
Y el sexo simplemente sigui.

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Y sigui.
Y sigui

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Captulo 35

Cuando el amanecer amenaz en el este, y la luz rosada proyectada por esa bola
de fuego implacable en los cielos se juntaba en una delgada lnea en el horizonte,
Zypher se par al lado del cascarn quemado de un coche en uno de los callejones
traseros de Caldwell.
La Banda de Bastardos se haba reunido alrededor de l, sus cuerpos tensos e
inquietos, sus armas enfundadas, pero sus manos preparadas.
Balthazar elev la voz.
Esta es su ltima coordinada.
S, pens Zypher, todos lo saban. De hecho, haban empezado aqu al anochecer
de la tarde anterior, despus de que Xcor no hubiese vuelto a su nuevo cuartel
general el cual deba ser abandonado ahora. Claramente, su lder haba sido
seriamente herido en una pelea, ya hubiese sido aqu o en algn otro lugar, y solo se
poda asumir que l y su telfono haban sido tomados en custodia o por la Sociedad
Lessening o por la Hermandad de la Daga Negra.
Aye, haba una posibilidad de que hubiese sido herido y se hubiese arrastrado a
algn escondite discreto durante un periodo de tiempo, solo para morir de causas
naturales o por la exposicin al sol, su telfono explotando en humo con l o siendo
robado de su mano muerta pero considerando los enemigos a los que se
enfrentaban, era imprudente depender de esa suposicin.
Mejor asumir captura. Tortura. Y posiblemente intercambio de informacin.
l no querra un memorial espet Zypher.
Aye alguien estuvo de acuerdo. Y debe haber entrado en el Fade con
bastante conmocin.
Hubo un refunfuo de risas pero Zypher se preguntaba si a su lder, o
cualquiera de ellos, se les otorgara acceso al divino santuario. Seguramente les

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volveran la espalda por sus malos actos? Enviados al Dhund, el diablico patio de
juegos eterno del Omega?
De cualquier forma, mientras se rascaban el ombligo, decidi que el callejn
pareca el lugar apropiado para su reunin de luto, los restos del viejo coche valan
como lpida, la falta de detalles un cierre apropiado para la vida de Xcor. Despus de
todo, aunque Zypher haba trabajado con el macho contra los lessers durante siglos,
no poda decir que realmente hubiese conocido a su compaero guerrero.
Bueno eso no era completamente cierto. Haba estado bien versado en la
crueldad y el clculo de su lder, tanto en el campo de batalla como ms tarde,
mientras haban sido viajeros con alojamientos temporales, y aun ms tarde, cuando
se haban establecido en su castillo fortificado en el Antiguo Pas.
Y haba habido un momento privado, despus de que Xcor apualase a Throe y
se castigase a s mismo por ello.
Qu hacemos ahora? pregunt Balthazar.
Despus de un momento de silencio, Zypher se dio cuenta de que todos le estaban
mirando.
Dese que tuviesen un cuerpo. Entonces el rumbo sera ms claro. Por el
momento, incluso con toda la evidencia circunstancial sealndoles una direccin
incuestionable, tomar el control del grupo le pareca insubordinacin.
Pero no haba nada ms que hacer.
Zypher se restreg la cara con su mano enguantada.
Debemos asumir que nuestra base ha sido comprometida o lo estar pronto.
Tambin debemos destruir todos los dispositivos mviles. Luego esperaremos un
determinado periodo de tiempo antes de volver al Antiguo Pas. All hay una vida
que merece ser vivida.
El castillo an estaba en pie y permaneca a nombre de ellos.
Pero el dinero. Necesitaban dinero.
Mierda.
Qu pasa si intenta contactar con nosotros? pregunt Balthazar. Si nos
deshacemos de nuestros telfonos, cmo nos encontrar?
Si ha sobrevivido, nos localizar.

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Inclinndose hacia un lado, Zypher mir entre dos edificios. Ese brillo del
amanecer estaba aumentando, y si esperaban mucho ms, iban a seguir un destino
similar al de ese coche. Y tal vez el del propio Xcor.
Vamos a volver a Frunci el ceo. No. No volveremos all.
No dudara que la Hermandad fuera capaz de preparar una emboscada dentro de
la casa de campo incluso a plena luz del da y no porque esos machos fueran
temerarios, sino ms bien porque eran as de mortferos. Y si los asesinos eran los
que haban cogido a Xcor? Entonces algo tal como un ataque era incluso ms posible.
Mirando alrededor, se centr en una puerta cercana. El edificio hacia el que se
abra estaba abandonado, dado las ventanas selladas y la seal de DECLARADO EN
RUINAS pegada en sus ladrillos.
Zypher se acerc y golpe el portal con el hombro. Cuando el panel de metal se
abri, la cerradura se hizo aicos, ensuciando el suelo del oscuro interior ms all.
El aire que le dio la bienvenida era fro, hmedo y ola a diversas cepas de moho y
descomposicin. Pero la opresiva oscuridad que les rodeaba eran buenas noticias.
No tenan comida. Solo armas y municin a su espalda. Y esto era un dudoso
refugio en el mejor de los casos.
Era como en los viejos buenos tiempos.
Salvo por una ausencia bastante grande y notable.
Mientras sus compaeros bastardos entraban y encontraban en el lugar cajas
volcadas y extensiones de encimeras cubiertas con contenedores de plstico, las ratas
se escabullan fuera del camino, chillando sus maldiciones.
Tras el anochecer, volveremos a la casa de campo, haremos las maletas y
determinaremos nuestro rumbo.
Zypher escogi una seccin del suelo al lado de la puerta, metindose en una
grieta entre estanteras de tal forma que estaba apoyado con su automtica en mano
y preparado para descargar.
En su larga historia como soldado, haba habido muchos das como este, su cuerpo
solicitando dormir algo sobre la marcha mientras descansaba con una oreja y un ojo
abierto. Y antes de todo eso, como alumno del Bloodletter, haba temido por su vida
cuando el sol se elevaba y obligaban a los reclutas a retirarse al desmoronado campo
de guerra hasta el anochecer.
Esto eran unas vacaciones comparado con lo que l y los otros haban padecido.

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Cerrando sus prpados, se encontr preguntndose cmo haba muerto Xcor. Y
donde haba acabado esa alma llena de problemas.
Algunas preguntas estaban destinadas a quedar sin respuesta y fue raro para l
descubrir que lo ms probable es que echaba de menos a su lder aunque
encontraba eso difcil de admitir. Xcor haba sido tan aterrador como el Bloodletter a
veces; aun as su ausencia era como la de un miembro o un rgano vital.
Sin embargo, los hbitos moran ms difcilmente que los mortales.
Y este hasto, atado como estaba por siglos de crueldad, difcilmente era una
recomendacin para el alma del macho.

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Captulo 36

S, por supuesto. Enviar un mensaje para los compradores antes del cierre la
prxima semana. S, el recorrido est programado para el jueves a las 8 de la maana.
Eso todava es conveniente? Muy bien. El placer es mo. Adis.
Jo colg el telfono, puso una nota en el archivo del cliente y luego comprob su
telfono personal.
Me la has jugado bien, pero no por mucho tiempo. Deberas haberlo intentado
con alguien que no tiene habilidades de bsqueda.
Qu? Se haban separado la noche anterior amistosamente, volviendo al coche
de l cuando la sensacin de que estaban siendo vigilados se haba convertido en
algo demasiado abrumador para ignorarlo. El plan haba sido que se encontraran a
la hora de comer y se dirigiran al campus de la escuela otra vez.
Ella respondi. De qu ests hablando?
Volviendo a poner el telfono en el cajn, intent parecer ocupada mientras los
agentes de bienes races caminaban de un lado para otro en frente de su escritorio sin
saludarla. Lo cual era algo bueno. Si se detenan a hablar con ella, normalmente era
porque estaban molestos por la etiqueta del microondas en la sala de descanso,
tenan un problema informtico con el que no poda ayudarles o se estaban sacando
su frustracin con el actual menos-que-robusto mercado de venta.
Mientras tanto, Bryant haba estado fuera toda la maana, pero haba estado
ocupado con su telfono. Le haba mandado quince mensajes, solo la mitad de ellos
relacionados con la oficina. Los otros tenan un tono extrao: Quera saber por qu se
haba ido a las siete la noche anterior. Cuando ella contest que l le haba dicho que
poda irse, l le pregunt que adnde haba ido. Cuando ella le dijo que se haba ido
a casa directamente
l haba respondido, Ests segura de eso?
Lo que haba sido raro

~277~

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La Hermandad de la Daga Negra 14


Son un tamborileo dentro de su escritorio y abri con fuerza el cajn. Aceptando
la llamada que haba hecho que el mvil vibrase, repiti,
De qu ests hablando?
Bill rio con perspicacia.
No me dijiste quienes eran tus padres. Recepcionista, mi culo.
Disculpa?
Eres hija de Phillie y Chance Early. Su nica hija disculpa heredera.
Ella cerr los ojos y se trag una maldicin.
Qu tiene eso que ver con nada?
Mira, si ests intentando conseguir que tu pequeo aspirante a Proyecto de la
bruja de Blair sea promovido en un medio de comunicacin, vas a tener que encontrar
a otro para que sea tu jodido artista, de acuerdo? No tengo tiempo para esto.
Jo se cambi el telfono a la otra oreja, como si eso fuese a cambiar el punto
esencial de la conversacin.
No entiendo
Te pregunt la noche pasada si tu amigo, Dougie, tena el tipo de recursos para
montar algo como todo aquel paisaje destrozado. Dijiste que no y
convenientemente dejaste fuera el hecho de que t s. Con tu clase de dinero, puedes
poner efectos especiales a esa mierda de montaje en YouTube, pagar a gente para
destrozar el centro del campus, y luego, uau, hey, le das un sablazo a un reportero
del CCJ16, esperando que sea lo suficientemente estpido para tragarse todo y
conseguirte algo de cobertura local. Lo prximo que sabes es que la pieza es recogida
por el HuffPost y BuzzFeed y entonces es Deadline quin anuncia un acuerdo de
pelcula sobre los vampiros de Caldwell. Qu perfectamente natural.
Eso no es en absoluto lo que
No me llames otra vez
Soy adoptada, de acuerdo? Y no he visto a esas dos personas que llamas mis
padres en al menos un ao. No me identifico como suya ms de lo que ellos me
apoyan a m, y si quieres que te ensee pruebas de lo pequea que es mi cuenta
bancaria, de acuerdo estoy feliz de mostrarte mi pequeo extracto mensual. Te
pregunt lo que pensabas sobre ese chisme en la red porque intento entenderlo yo
misma. Sin embargo, permteme asegurarte que nada de ese metraje en el
16

Caldwell Courier Journal, peridico donde trabajaba Beth.

~278~

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La Hermandad de la Daga Negra 14


Brownswick es el resultado de m escribiendo cheques a nadie. As que por qu no
haces ms que un rpido trabajo al investigarme antes de saltar a conclusiones y
saltar sobre mi garganta. Gracias. Adis.
Casi lanz su telfono dentro del cajn, pero lo pens mejor porque, hey, la
gente que estaba preocupada por cubrir su alquiler realmente no deba ponerse en la
posicin de necesitar reemplazar su mvil
Cuando el telfono de la oficina son suavemente, lo agarr y se alegr por la
distraccin.
Y mientras cerraba el bucle con un comprador sobre el estado de algn cambio de
alarma contra incendios en un dplex al otro lado de la ciudad, procesaba
paralelamente todo en su cabeza. En primer lugar, estaba loca por gastar ms tiempo
o esfuerzo intentando llegar al fondo del asunto de esos vdeos. Y segundo, tena una
fuerte sospecha de que la razn por la que su cerebro gravitaba hacia ese
estiramiento de estupidez, era porque, por lo dems, estaba muy aburrida de su vida.
Lo cual era un problema que solucionar no por distraccin, sino ponindote las
pilas y descifrando qu diablos quera hacer consigo misma.
S, ya haba decidido que la existencia en la vida de la alta sociedad de la gente
que la haba adoptado era un gran y viejo no. As que hey, ya haba reducido su
futuro a una opcin
Cuando el interior de su escritorio empez a repiquetear de nuevo, abri la puerta
y sac el telfono de entre los clips de papel desperdigados y los lpices que no
usaba.
Era Bill. Y pens en dejar que saltase el buzn de voz, pero saba que eso era
infantil. Dndole a aceptar, dijo,
Solo puedo asumir que vas a disculparte ahora mismo. O has inspeccionado mi
capacidad crediticia? Realmente no es tan mala, aunque recuerda, eso no tiene nada
que ver con altos ingresos, si simplemente eres tan quisquilloso como yo sobre pagar
las facturas puntualmente.
El tipo tuvo la gracia de aclararse la garganta.
Lo siento. Parece que salt a algunas conclusiones que eran injustificadas.
Jo hizo rodar su silla hasta quedar frente al logo de la oficina en la pared de fieltro.
Respirando profundamente, murmur:

~279~

J.R. Ward
The Beast

La Hermandad de la Daga Negra 14


Sabes, si ests intentando establecerte como un reportero de investigacin por
excelencia, ayuda que profundices en alguien algo ms que la mera informacin
superficial.
Simplemente pens bueno, no importa lo que pens. Hubo una pausa.
Todava quieres que nos reunamos en una hora?
Jo mir su reloj. Solo para darse un poco de tiempo. Ja, ja.
Dentro o fuera, se dijo. Pesca o djalo.
Si segua adelante con el plan? Era responsable de seguir siendo succionada ms
profundamente dentro del agujero que no iba a acercarla a salvar su culo y hacia un
trabajo real
Jo?
Cuando una voz profunda dijo su nombre, salt y se dio la vuelta. Bryant estaba
apoyado en el mostrador delantero de su escritorio.
Jo? pregunt Bill por el telfono.
Cuando levant la vista hacia la hermosa cara de su jefe, tuvo una idea de por qu
podra estar buscando excusas para permanecer en un trabajo que no llevaba a
ninguna parte. Y realmente, un placer para los ojos no te llevaba lejos, verdad.
S, estar all le dijo a Bill y luego colg. Hey, has vuelto pronto.
Quin era ese? Tu novio? Bryant sonri y estrech los ojos. Nunca me has
dicho que tenas uno.
Porque no lo tengo. Has conseguido que te firmen esa lista? Puedo empezar
con el Servicio de Listado Mltiple ah, por qu me ests mirando as?
El telfono de Bryant son en su mano, y la lnea de oficina de ella son en su
escritorio, y antes de que l pudiera responder, ella fue a por el receptor,
descolgndolo de su soporte y dando su saludo planeado.
Son dos veces antes de que l respondiese Bryant realmente esper dos tonos
antes de aceptar la llamada pero cualquier distraccin que Jo le hubiese brindado
fue declinada cuando l pronunci lentamente un hola, empez a rer y luego se
march.
Sip, era hora de poner en marcha el viejo currculum.

Qudate el cambio, asqueroso animal

~280~

J.R. Ward
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La Hermandad de la Daga Negra 14


Cuando Rhage dijo la frase, movi su mentn, bes la frente de Mary y se deleit
en su maravilloso estado de relajacin total. A cambio, ella se acurruc ms cerca de
su pecho desnudo y bostez tan fuerte que su mandbula chasque.
Yyyyyyyyyyyy ah va el tipo de la pizza. Rhage rio mientras se meta el
Tootsie Pop de uva para lamerlo otra vez. Sabes, me encanta la estatua tonta que
todo el mundo arrolla en frente de la casa.
Solo en casa. En la cama. Con su shellan, una barriga llena, y el conocimiento seguro
de que su Mary haba estado de acuerdo en dejarle escoger dos pelculas ms para
ellos.
Puedes decir Jungla de Cristal y Vacaciones de Navidad?
Despus de todo, estaban entrando en su poca de festividades humanas,
verdad?
Y to, si esto no era el paraso enrollado en una nube blanca y esponjosa, no saba
lo que era. Su cuerpo estaba tan relajado que l mismo estaba flotando seriamente en
el aire, y ninguno de estos grandes xitos cinematogrficos que haba programado
vena con requerimientos de doce pauelos y dominio de una lengua extranjera.
Noche de pelculas para ellos poda ser cualquier cosa.
A Mary le gustaban cosas buenas. A l le gustaba la cultura de masas.
Los dos nunca se encontrarn. Pero hey, tenas que comprometerte en un
emparejamiento. As era como la mierda funcionaba.
Qu vamos a ver despus? murmur ella.
Bruce Willis y luego Chevy Chase. Te dejar adivinar qu protagonizan.
Ella apoy la cabeza en sus pectorales.
Has elegido un tema navideo solo por m?
Sip. Quieres darme un beso solo por ser tan considerado?
Cuando ella se inclin, l tom su cara entre las palmas de sus manos y la bes
profundamente. Cuando se separaron, l se centr en sus labios, sintiendo ese ardor
familiar lanzndose donde ms importaba para un macho.
Puedo decirte cuanto estoy deseando nuestra ducha antes de la Primera
Comida?
Lo ests ahora?
Cuando ella le sonri atractiva y lentamente, ese despertar se aviv an ms.

~281~

J.R. Ward
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La Hermandad de la Daga Negra 14


Mmmm
Si fueses otra persona murmur ella. Me preguntara como en el mundo
ibas a excitarte de nuevo al menos en el prximo mes.
Oh, estar preparado para ti. Siempre.
Excepto que entonces algo cambi en ella. l supo el instante en el que sucedi,
aunque le resultara complicado describir exactamente lo que le haba puesto sobre
aviso.
Qu pasa? susurr. Ests pensando en Bitty?
Antes de que ella pudiera contestar, l detuvo la pelcula con el mando a distancia,
irnicamente justo en el punto en el que Kevin pona el aftershave de su padre y
gritaba a todo pulmn.
Con un Macaulay Culkin de diez aos gritndoles desde la delgada pantalla sobre
la pared en el otro extremo, Rhage le apart el pelo de la cara a su Mary.
Hblame dijo.
Ella se dej caer sobre su espalda.
No quiero arruinar esto con ms de mis cosas pesadas.
Por qu ibas a arruinar nada?
Vamos, Rhage siento que finalmente hemos arreglado las cosas entre nosotros
pero aqu estoy yo jodindolo otra vez.
l frunci el ceo y se puso de lado, apoyando la cabeza en su mano.
Por qu hablar sobre Bitty va a arruinar nada entre nosotros? Cuando ella no
le contest, l dibuj un crculo en su brazo desnudo. Mary?
Cuando finalmente le mir de nuevo, sus ojos estaban hmedos.
Tengo que decirte algo.
Cualquier cosa. Diablos, despus de las ltimas qu hora era?
medioda? ocho horas con ella, se senta invencible en lo que a ella se refera.
No estoy preocupado.
Aquella herida de bala tuya Sorbi con la nariz y pareca determinada a
alegrar la cara. Cuando volviste despus de que la bestia hubiese salido, y estabas
tirado all en el suelo

~282~

J.R. Ward
The Beast

La Hermandad de la Daga Negra 14


Ella se llev las manos a la cara y mir el techo como si estuviera justo all de
regreso, en medio de aquel campo. Y su primer instinto fue decirle que parase, que
apartase el recuerdo, que nunca volviese a ese momento.
Pero ella no era una cobarde con sus emociones. Nunca lo haba sido.
Luch para mantenerte aqu. Se lo qued mirando fijamente. Les les
rogu a Jane y Manny que hiciesen algo, cualquier cosa para ayudarte.
Por supuesto que lo hiciste. Estaba sufriendo quiero decir, con o sin trato para
el otro lado, eso no fue divertido para m, te lo aseguro.
S. Ella apart la mirada. No quera que sufrieses.
Cuando su Mary se qued callada, l tom una de sus manos y se la llev a la
boca.
Por qu, en un milln de aos, pensaras que intentar salvar mi vida sera algo
malo? Quiero decir, no soy del tipo terapeuta como t, pero pillo un rollo claro aqu
de sobre qu intentas disculparte. Lo cual es flipante. Tanto a nivel clnico como
prctico
NoqueradejaraBitty
Disculpa, qu has dicho? No lo he pillado.
Mary se incorpor, remetindose la sbana alrededor de sus pechos desnudos.
Simplemente podra haberme encontrado contigo en el otro lado pero cuando
lleg el momento, s, perd los papeles, porque no podas respirar y estabas la
muerte estaba sucediendo pero tampoco quera dejar a Bitty. Quera que te
quedases para poder seguir ayudndola. Y lo siento tanto, oh, Dios, Rhage, lo siento
tanto.
Rhage parpade un par de veces.
A ver si lo he entendido bien. Te ests disculpando conmigo porque no queras
dejar a una nia hurfana, que acababa de ver morir a su madre, lidiar con todo ello
sola? En serio?
Me siento como si te hubiese traicionado de alguna manera. Quiero decir, el
pacto de que te encontrara en el otro lado es sobre nuestro destino. Juntos. Solo
nosotros dos. Pero cuando lleg el empujn, luch, pero no por nosotros. No
realmente. Porque saba que poda verte otra vez. Luch por otra persona. Y eso
simplemente se siente realmente equivocado.
Rhage tambin se incorpor, colocndose el edredn alrededor del regazo. Puesto
as, poda ver su punto.

~283~

J.R. Ward
The Beast

La Hermandad de la Daga Negra 14


Y aun as
Mary, si te ayuda de alguna manera, no quera dejar a mis hermanos atrs.
Estaba principalmente preocupado por ti y por m, y lo que iba a pasar con nosotros,
pero eso no era lo nico en mi mente. Tambin haba otra gente all para m. l
sonri y se restreg la mandbula. Incluso si uno de ellos sucede que me noque
dos veces justo despus de que saliese de la cama. De cualquier forma, puedo
entender a dnde quieres llegar, pero de la forma en que lo veo yo? No espero que
toda tu vida gire en torno a m. Respeto tu profesin, y te amo por todo lo que haces
en Lugar Seguro. En ese momento, sentiste que tenas asuntos inacabados que
necesitabas arreglar. Es algo que puedo respetar totalmente. l frunci el ceo.
Bueno, siempre y cuando tuvieses la intencin de encontrarte conmigo all realmente
si no volva
Oh, Dios, s! Ella estir el brazo y lo empuj hacia su boca. Te lo juro por
mi alma. Incluso si eso hubiese significado dejar a Bitty sola hubiese ido a buscarte.
No tengo duda sobre eso.
Rhage sonri y le acun la cara con sus manos otra vez.
Entonces est todo bien. Tienes que saber, mi Mary, que tu compromiso con tu
trabajo es una parte que amo de ti tanto como, ya sabes, todo lo dems. No gastes
otro pensamiento en los porqus de lo que hiciste. Cntrate en lo increblemente
asombroso que es que estemos justo aqu, juntos, y todo se resolviese exactamente
cmo deba.
Ella llor un poco.
De verdad?
Sip.
Se besaron, lenta y dulcemente esta vez. Y luego l se ech atrs y se tom un
largo momento solo para disfrutar de su cabello enmaraado, y sus ojos
adormilados, y sus labios rojo-rub que estaban as porque se haba estado liando con
ella durante horas.
Te sientes mejor? dijo l.
Ella asinti.
Oh, s. Totalmente.
Quieres terminar la pelcula?
S, realmente quiero.
Rhage sonri una vez ms.

~284~

J.R. Ward
The Beast

La Hermandad de la Daga Negra 14


Me encanta cuando me mientes as.
Es verdad!
Mientras la recolocaba en sus brazos, sacudi la cabeza y palme alrededor para
encontrar el mando a distancia.
Es una cosa buena que hayamos hablado sobre eso. Quiero decir, mira a Kevin.
Se ha puesto como loco porque le hemos estado ignorando. El chico va a necesitar
seriamente algo de terapia si seguimos congelndole as.
La risa de Mary se transmiti de su torso al suyo propio, y Dios, adoraba la
sensacin de ello. Entonces ella suspir y se puso an ms cmoda y unos pocos
minutos despus, se durmi rpidamente, respirando con el ritmo profundo y parejo
de alguien que haba limpiado su conciencia y estaba en paz con aquel que amaba.
Para el momento en que los ladrones estuvieron cubiertos de alquitrn y plumas,
Rhage se senta somnoliento, pero permaneci despierto el resto del da. Aunque no
por las pelculas.
A veces todo el descanso que necesitabas llegaba en forma de sostener a la persona
correcta contra tu cuerpo, y sentir su calor, y saber que no iba a irse.
En todo caso, no sin ti.
El amor verdadero, decidi, era toda la recarga que requera, muchas gracias.

~285~

J.R. Ward
The Beast

La Hermandad de la Daga Negra 14

Captulo 37

Al final, Mary escogi ir con vaqueros.


Normalmente, no era chica de la marca 7 For All Mankind, pero para un viaje a
comer helados con Bitty, no quera llevar la blusa y pantalones que era como su
uniforme profesional. El objetivo era que esto fuera una excursin relajada y
divertida, y de alguna manera aparecer con un montn de cosas que necesitaban
limpieza en seco no deca exactamente helados Baskin-Robbins, treinta y un sabores
con confites por encima.
Qu aspecto tengo? dijo Rhage detrs de ella.
Se dio la vuelta desde el tocador, dio un respingo.
Y bien? dijo, girando en un crculo. Est bien?
Esa camisa hawaiana ella se rio, se supona que era una broma.
l se sac el dobladillo de la monstruosidad de tamao toldo.
Es lo nico que tengo que no es negro.
Bueno, eso era cierto, y hablando de misin cumplida. La camisa estaba casi tan
lejos de lo severo como podas: que era por lo qu la haba comprado. La cosa tena
un centenar de variaciones en verde azulado, verde y melocotn en un patrn de
frondosas palmeras que haca temblar la retina.
No quiero ser todo soldado, sabes?
Es por eso que yo llevo vaqueros. Ella hizo una mueca mientras se miraba a s
misma. A pesar de que tampoco soy muy fan de ellos.
Pero ellos te adoran murmur l, acercndose y envolvindola en sus brazos.
Cuando desliz las manos a su trasero y apret, murmur: Este da pasado fue
increble, por cierto

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Ella apoy las manos en su pecho y jug con uno de los botones de color rosa de la
camisa.
A pesar de que me qued dormida sobre ti?
Sobre todo por eso.
Se besaron un rato y luego Mary dio un paso atrs y le ech un vistazo.
Honestamente, creo que tienes que ir con lo que te sientas cmodo.
Esto no es. Alguien de mi tamao con tanto color? Soy como una migraa
andante.
Mientras se diriga de nuevo al armario, ella se mir los vaqueros y decidi seguir
su propio consejo. Diez minutos ms tarde, salieron de la mansin, l todo de negro y
ella con pantalones de yoga y un forro polar rojo.
Al salir del vestbulo, Rhage la rode el brazo y la bes en la coronilla.
Vamos a pasarlo bien.
Gracias por hacer esto. S que has tenido que cambiar tu turno.
Tohr se alegr de cubrirme. Est realmente interesado en matar cosas ahora
mismo.
Por qu?
Oh, Dios, demasiadas razones para contar. Llevndola por los adoquines
hasta la fuente cubierta para el invierno, se detuvo en el lado del pasajero del GTO y
la abri la puerta. Seora? Su transporte.
Despus de acomodarle, se meti l mismo y se fueron, acelerando por la ladera
de la montaa cubierta por el mhis y disparndose por el sinuoso camino que los
llevaba a la carretera. Lugar Seguro estaba a unos buenos veinte minutos, pero el
tiempo pas rpido.
Lo siguiente que supo es que estaba saliendo y diciendo a su macho que volvera
enseguida.
Mary corri por el camino hasta la puerta principal, introdujo el cdigo y, a
continuacin, estaba en el clido interior. Fue a las escaleras, pero
Estoy aqu.
Al or la voz de Bitty, se detuvo.
Hola. Cmo ests?

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La nia estaba vestida con uno de sus otros trajes, la parka negra doblada en su
regazo mientras se sentaba con la espalda recta en el sof de la sala.
De verdad ha venido l? pregunt Bitty mientras se pona de pie. De
verdad vamos a ir?
S.
Bitty fue a las cortinas cerradas y las separ.
Oh, ha trado su coche.
S, tal y como dijo que hara. Creo que encontrars que mi hellren casi siempre
hace lo que dice que va a hacer.
Mary ya le haba contado sus planes a Marissa y haba conseguido una rotunda
aprobacin de su jefa, pero quera comprobarlo.
Puedes darme dos segundos en mi oficina?
Cuando la nia asinti, Mary corri escaleras arriba. Marissa no estaba en su
escritorio, por lo que se dirigi al otro lado del pasillo para enviarle un breve correo
electrnico a todo el personal.
No lleg tan lejos. Al menos, no inmediatamente.
Haba una caja de cartn en su escritorio, una del tamao de una caja de zapatos,
slo que ms cuadrada que rectangular. Un sobre estaba encima de ella, a pesar de
que saba lo que haba en el interior antes de leerlo.
La nota era corta, pero amable. Mary la ley dos veces, y luego levant con
cuidado la tapa. En el interior, haba una sencilla urna de bronce.
Una enfermera de confianza de Havers haba dejado las cenizas de la madre de
Bitty al caer la noche, porque la hembra haba querido ahorrarle a Bitty cualquier
viaje de regreso a la clnica. Haba sido un gesto muy amable; el tipo de cosas que te
haca parpadear rpido y tener que tomar un par de respiraciones profundas.
Sacudindose para centrarse, Mary dio la vuelta y tecle en su ordenador, envi el
e-mail, y luego fue escaleras abajo. Bitty estaba en el sof, una vez ms, esperando
pacientemente, pero se haba puesto el abrigo.
Lista? pregunt Mary.
Cuando la nia se puso de pie una vez ms, Mary decidi esperar para hablar
acerca de la entrega. La nia mereca un viaje feliz en busca de un helado
Has visto lo que estaba en tu escritorio? Bitty alz la vista. La caja?

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Ah... s. La he visto.
Son las cenizas de mi madre.
S. Haba una nota.
Bitty baj la vista al suelo.
Una hembra agradable las trajo. Yo ya estaba aqu esperando, as que las tom.
Las puse arriba porque no estaba segura de lo que tena que hacer.
Quieres la urna en tu habitacin?
No lo s.
Est bien. No tienes que decidir nada ahora.
Quiero quedrmelas. Ya sabes
Para tu to, termin Mary en su cabeza.
Para mi to concluy Bitty. Pero no estaba segura de poder dormir con ellas
arriba. Es decir... es ella. Pero no.
Es perfectamente normal que pienses en ello. Y cambies de opinin. Ellas estn a
salvo en mi oficina. Las dejar en mi escritorio. Nada va a pasarles.
Bien.
Hubo una pausa.
Ests lista para irnos ahora?
S, por favor.
Mary dej escapar una exhalacin.
Bueno. Me alegro. Vamos.
Bitty se dirigi a la puerta, pero se detuvo a mitad de camino.
Seorita Luce?
S?
Esos ojos marrones se alzaron una fraccin de segundo y luego regresaron al
suelo.
Muchas gracias.
Todo lo que Mary pudo hacer fue parpadear mientras Bitty segua hacia la salida.
De nada dijo Mary con voz ronca.

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De pie junto a su coche, Rhage se encontr metiendo la camisa de color negro


debajo de la chaqueta, o ms bien, volviendo a meterla. Luego se pas los dedos por
el pelo. To, necesitaba un corte de pelo. Era como una alfombra rubia de los aos
setenta, todo despeinado.
Por lo menos el afeitado que se haba hecho antes de salir de la mansin
aguantaba. Y estaba limpio. Incluso se haba lavado detrs de las orejas y entre los
dedos de los pies.
Cuando la puerta de Lugar Seguro se abri y las hembras aparecieron entre las
jambas, levant una mano, y las dos levantaron una hacia l, una de cada una. Luego
Mary y Bitty estaban delante de l, la nia lo miraba como si pudiera ser ms grande
de lo que recordaba. O ms rubio. O tal vez ms extrao de aspecto. O algo.
Quin diablos lo saba.
Hola dijo l, abriendo la puerta del coche para ella. Ests lista?
S. Bitty se desliz dentro. Gracias.
Sabes qu sabor vas a elegir?
Vainilla?
Frunciendo el ceo, puso el asiento en su posicin y ayud a su Mary a entrar.
Eh. Bien. Eso es bueno.
Cuando estuvo al volante, arranc.
Sabes, vainilla es genial. Es una buena opcin tradicional. Pero te dejarn probar
algunos de sus otros sabores antes de elegir. Es posible que desees arriesgarte o
seguir con el de vainilla. Lo que funcione.
Qu sabores hay?
Oh, Dios mo, muuuuuuchos.
Pis el embrague, cambi a primera, pero se detuvo antes de pisar el acelerador.
No haba ninguna restriccin de tiempo aqu, y no quera marear a la nia.
Eh, tienes abrochado el cinturn de seguridad? pregunt, mirando por el
retrovisor.
Lo siento. Bitty tante alrededor, tirando de la correa a travs de su torso.
No se me ha ocurrido.

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Rhage se estir y encendi la luz.
Aqu.
Clic.
Gracias.
Saliendo despacio de la acera, se mantuvo en el lmite de velocidad. Y las leyes de
trfico. Y fulmin a un SUV que se desvi hacia fuera delante de ellos.
Bessies Best Ice Cream Parlor estaba pintado de color rosa brillante en el exterior,
y con vacas negras y blancas en el interior. Con mesas y sillas de color rosa, msica
de los aos cincuenta desde los altavoces, y personal que tena faldas con mucho
vuelo para las chicas y camisas y pantalones para los chicos, Rhage siempre se haba
quedado impresionado por cuanto se haban acercado a Elvis, consiguiendo un gran
ambiente.
Como alguien que haba comido helado en 1950, recordaba de primera mano el
aspecto de las cosas, muchas gracias.
Y sip, haba elegido bien.
Bitty estaba cautivada por el lugar, sus grandes ojos miraban todo como si no
hubiera visto nada igual, lo que, por desgracia, sin duda era verdad.
Afortunadamente, slo haba unos pocos clientes humanos: una pareja que tena ms
de sesenta en la esquina, un padre con tres hijos en el centro en una de las mesas ms
grandes, y un par de chicas adolescentes que se estaban sacando selfies con sus labios
fruncidos brillantes como si se los hubieran pintado con aceite de motor y sus
helados derritindose a un lado en pequeos vasos de papel.
Abriendo camino hacia el lugar donde pedas, sonri a la veinteaera con su falda
abultada y luego realmente dese no haberlo hecho.
Oh! Fue todo lo que ella pareca capaz de decir mientras miraba a travs de
las tarrinas de helado en sus unidades de refrigeracin con tapa de cristal
Me gustara probar algunas muestras pidi.
Y podras por favor, por favor, por favor, dejar de mirarme de esa manera? La nica nata
montada que vas a poner va a ser en un banana split.
No, no ese banana split
Y puedes saltarte las nueces
De acuerdo, vamos, estaba realmente discutiendo consigo mismo sobre sus
propias insinuaciones

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J.R. Ward
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Todos los que quieras. De hecho, alete sus pestaas. Qu sabores? Y
puedes probar los confetis tambin. Si quieres?
Las palabras fueron pronunciadas rpido y acentuadas por todo tipo de
movimientos hacia delante y mostrando todo lo que esa pequea camisa abotonada y
metida en la gran falda no cubra.
Djeme preguntar a mi esposa. Utiliz deliberadamente el trmino humano
. Mary?
La sonrisa de Mary fue tranquila y relajada, le gustaba eso de ella, estaba tan
segura de s misma y de su amor por ella, que nunca retroceda, no importaba
cuantas mujeres se le echaran encima.
Estoy bien con chocolate con trocitos de chocolate en un cucurucho de barquillo.
Bitty? Te gustara probar algo distinto a la vainilla?
La nia le sorprendi al acercarse ms.
Creo que... s, podra, por favor probar algunos?
Cuando Bitty mir hacia la hembra humana, la camarera se enderez un poco,
como si el regulador de intensidad de su libido hubiera bajado un poco.
Quieres que os lleve unas muestras a tu padre y a ti? Lo preparar y puedes
probarlos en la mesa.
Todo el mundo se congel. l. Mary.
No, espera, Bitty no se congel.
l no es mi padre. Pero s, por favor.
A la humana no pareci importarle. Se dio la vuelta y sac una pequea bandeja
con doce conos de papel diminutos dispuestos en un soporte de cartn.
l no es mi padre.
Las palabras haban salido sin problemas y sin vacilacin, como si Bitty nombrara
un destino en un mapa o sealara un libro en un estante. Mientras tanto, Rhage
todava estaba congelado mientras ella serva los mini conos y dejaba la bandeja en el
mostrador, el cucurucho de barquillo de Mary fue entregado a su mano ligeramente
temblorosa.
Cuando sus ojos se encontraron, era obvio que estaba preocupada por l, y l
mismo tambin estaba un poco preocupado. Se senta como si le hubieran dado un
puetazo en el estmago.

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mesa?
Sacudindose, mir a la camarera.
Perdona?
Quieres llevar esto t mismo? Es decir, puedo llevarlo a la mesa si quieres.
No, no, est bien. Gracias. Volver a pedir ms y luego pagaremos?
Claro. Bien.
El lo que sea era tcito. No es que a l le importara una mierda.
En la mesa junto a la salida de emergencia trasera, que eligi por costumbre en
caso de que ya sabes, a los diez lessers que quedaban en la ciudad de Caldwell se les
ocurriera irrumpir a travs de la puerta de color rosa en busca de pelea, dej la
bandeja y entreg una cuchara de color rosa a Bitty.
Ten. As puedes decirme lo que quieres en un cucurucho o un sundae o decides
que ya ests llena.
Bitty se qued mirando la muestra de varios colores y texturas. Desde los verdes
brillantes de pistacho y de menta con trocitos de chocolate, al coral-puesta de sol de
melocotn con algn tipo de sorbete y al alegre rosa de fresa, era realmente una
buena muestra representativa.
Por dnde empiezo? pregunt.
Por cualquiera dijo Mary cuando se sent con su cucurucho.
Quieres que pruebe yo primero?
S. Por favor.
S, vaya, por primera vez en la historia, se enfrentaba a un helado y no tena
inters en ello.
Creo que voy a empezar aqu murmur, tomando algo con la cuchara que no
se registr en la lengua en lo ms mnimo.
Est bueno? pregunt Bitty.
Ah, claro. Absolutamente.
Cuando ella se inclin y meti su cuchara color rosa en la mitad que l haba
dejado atrs, Rhage mir a Mary. Su shellan estaba concentrada en Bitty, como si algo
en la forma en que la nia probaba el postre pudiera ofrecerle alguna pista
importante sobre cmo llevaba el duelo. Y era divertido... al mirar de una a la otra, se

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sorprendi cuando se dio cuenta por primera vez de que ambas tenan el pelo
castao.
De hecho, Bitty pareca que podra ser...
S. Vaya.
Necesitaba dar marcha atrs. Despus de todo, cuntos vampiros haba en el
planeta? Y humanos? As que el hecho de que las dos fueran hembras y ambas
tuvieran el cabello oscuro en contraposicin a rubio o pelirrojo o moreno no era una
gran sorpresa.
Se dijo con firmeza que no haba absolutamente nada csmico o preordenado de
antemano acerca de que los tres estuvieran all sentados en esta heladera, aparte del
hecho de que un tipo particular de postre servido bajo este techo color rosa acababa
de pasar a probar la existencia de un benvolo Dios.
Por favor?
Qu? dijo l. Lo siento. Estoy distrado por el men de encima de ese
mostrador.
Creo que el que ms me gusta es el de chocolate con trocitos de chocolate dijo
Bitty.
Rhage mir a Mary de nuevo y luego tuvo que apartar la mirada.
Considralo hecho. En una tarrina o cucurucho?
Creo que...
Barquillo, termin en la cabeza.
Barquillo dijo Bitty.
Entendido.
Cuando se puso de pie y se dirigi de nuevo a la mujer humana con esa falda
abultada, dijo, No. A todos los nios les gustaba el chocolate. Con trocitos. En
cucuruchos de barquillo.
No haba ningn destino trabajando aqu.
De verdad.
Totalmente.
No haba.

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Captulo 38

El viento helado barri sobre la ondulante colina, jugando con las hojas cadas y
llevndolas sobre los mocasines Bally de Assail. Abajo, el Hudson pareca esttico en
la noche, como si su corriente se hubiese ido a dormir por la tarde tras la partida del
sol y el agua estuviese aliviada de estar fuera de hora. La luna se elev en el norte, un
trocito de iluminacin brillante, y limpi en la profunda negrura aterciopelada del
cielo.
El aire fro le molestaba en su nariz masticada, as que respiraba a travs de la
boca. Aun incluso sin el beneficio de su sentido del olfato completo, supo cuando se
le acercaron.
No se dio media vuelta, sino que se dirigi a las vistas.
Un lugar bastante romntico.
La voz de Throe era baja.
Voy a matarte.
Assail puso los ojos en blanco y mir sobre su hombro.
Una pistola? En serio.
El macho estaba de pie directamente detrs de l, una automtica en su mano, su
dedo en el gatillo.
Crees que no la usar.
Porque te bes o porque te gust? Assail se puso de cara el ro de nuevo.
Qu pusilnime.
Eres un
T cuerpo no menta. Por ms que tu cerebro tenga una opinin en contra,
ambos somos plenamente conscientes de tu excitacin. Si tienes un conflicto con esa
realidad, es tu problema, no mo.

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No tenas derecho!
Y t tienes una visin del sexo muy tradicional, verdad?
No te quiero en ningn lugar cerca de m de nuevo.
No ibas a apretar ese gatillo? O ya hemos superado eso? Quiz porque te has
dado cuenta de lo increblemente cobarde que es poner una bala en la espalda de un
hombre por otra parte inocente.
No hay nada inocente en ti. Y no me fo de tu presencia en casa de Naasha.
Y mientras tanto, t eres simplemente un husped suyo, correcto? Uno que
simplemente mantiene a la ama de la mansin caliente durante estos das cada vez
ms fros mientras su hellren duerme en el otro lado del pasillo. S, no hay nada
inmoral en eso. Es tan loable.
Mi relacin con ella no es nada que te incumba.
Bien, lo es y no lo es. Obviamente no la ests satisfaciendo muy bien o no me
habra invitado otra vez la noche pasada.
Quera ensearte sus juguetes. La semana prxima, ser otro.
Te pide que duermas en el stano? En una habitacin a oscuras? O ests en la
planta de arriba con los adultos? A propsito, vas a dispararme? Si no, quiz
podras venir aqu y dirigirte a m cara a cara. O no confas en ti?
El sonido de hojas machacadas gir alrededor. Y luego Throe apareci a la
izquierda, su largo abrigo negro de lana ondeando en el viento.
Por cierto, este no es un parque para perros? Assail mir alrededor de la
tierra ondulante y luego seal ms all del ro. All es donde vivo, como sabes.
Veo a los humanos y sus animales en esta ladera en noches ms clidas
Ten cuidado.
O qu? Assail inclin la cabeza hacia un lado. Qu vas a hacerme?
Joderte.
S, por favor. O al revs, si lo prefieres.
El sonrojo que subi por la garganta de Throe hasta sus mejillas era visible a la luz
de la luna. Y el macho abri la boca como si estuviese a punto de ofrecer una
acrrima reprimenda. Pero entonces baj sus ojos brillantes y se detuvo en la boca
de Assail.
As que, qu ser dijo Assail arrastrando las palabras. Abajo o arriba.

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Throe dej salir una maldicin.
Y entonces subi y desapareci en el escaso aire, desmaterializndose desde la
colina dicha partida abierta solo a una interpretacin: Estaba ms curioso de lo que
quera admitir, ms hambriento de lo que poda digerir, ms desesperado de lo que
poda soportar. El macho haba venido con una agenda, pero no haba sido capaz de
seguir a travs de ella a causa de otro.
Cuando Assail estuvo de pie sobre la colina, solo, se sorprendi de lo poco que le
importaba si ese gatillo hubiese sido apretado o no.
Abajo en el agua, una embarcacin flotaba a contracorriente, propulsada por algn
tipo de motor. Su luz trasera era blanca y se poda ver la mitad roja de su linterna
arqueada. Ambas balancendose vagamente.
No eran sus contactos importadores. No haba luces en su navo.
Lo que le record Vishous se haba acercado con la orden para el armamento.
Nada extico, y en un nmero relativamente pequeo.
La Hermandad le estaba probando como fuente primero y Assail respetaba eso.
Aunque sus proveedores no iban a estar contentos de proveer tales nmeros de
pacotilla por mucho tiempo. Haba un anlisis de costo-beneficio que era requerido
cuando uno bordeaba las leyes humanas, y sus contactos ya estaban disgustados por
el hecho de que sus rdenes de herona y cocana se hubiesen secado tan
abruptamente.
Bueno, casi todas sus rdenes de cocana. Todava tena que considerar sus
propias necesidades.
La recogida de las armas no estaba programada hasta la noche siguiente, y l
encontraba eso decepcionante.
Tena demasiado tiempo disponible ahora. Y lo cierto es que, aunque estaba
comprometido a hacer ese trabajo para Wrath, y deseaba hacer que Throe
comprometiese toda esa rgida costumbre sexual suya, poda decir que no haba nada
que le emocionase o le atrajese.
Poniendo las manos en los bolsillos de su abrigo de cachemira, se inclin hacia
atrs y mir el cielo, viendo un espacio simplemente vaco y fro en vez de alguna
versin del paraso.
Por alguna extraa razn, cuando enderez su cabeza, su telfono mvil acab en
su palma.
Y antes de poder detenerse, sonaba una llamada. Una. Dos. Tres veces

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Hola? dijo una voz femenina.
El cuerpo de Assail respondi como un diapasn, sus venas vibrando dentro de su
piel, su cerebro girando sonrojado con un zumbido al que ni siquiera la cocana
poda acercarse.
hola?
Cerrando los ojos, articul algo que estuvo feliz que Marisol no pudiese ni
escuchar ni leer de sus labios y luego baj el telfono de su oreja. Cuando cort la
conexin, se pregunt por qu segua torturndose al llamarla y cortar as.
Por otro lado, simplemente no disfrutaba torturando a otros, verdad?
Despus de todo, la enemistad, al igual que la amabilidad, empezaba en casa.
Era como ver secarse una pintura.

Cuando Vishous encendi otro enrollado a mano y se recost contra las estanteras
llenas de tarros de lesser, mir la luz de la antorcha parpadear sobre la jodida cara fea
de Xcor. Haba empezado su turno al caer la noche, y haba enviado a Butch al centro
de la ciudad a trabajar. En este punto, era un gasto de recursos tener ms de una
persona haciendo de niera del bastardo.
Despierta, mamn, pens. Vamos, abre esos ojos.
Sip, archiva eso bajo De Ninguna Jodida Manera. El movimiento que haba estado
sacudiendo ese nico lado del cuerpo de Xcor haba cesado durante el da, y ahora la
nica grieta en el pedazo de carne inanimado era la subida y bajada de su pecho. El
equipo de monitoreo el cual V haba silenciado porque uno, poda ver las lecturas
bien, y dos, el pitido incesante le haba hecho querer masacrar esa mierda indicaba
que, para alguien en un coma profundo, las funciones bsicas de Xcor estaban bien. Y
mientras tanto, la IV bombeaba fluidos y nutrientes en sus venas, el catter drenaba
su vejiga y la manta elctrica mantena alta su temperatura interior.
V real y jodidamente deseaba que el bastardo volviese en s.
Demasiado tiempo para pensar
Cuando son un mensaje, comprob su telfono, entonces se levant y se adentr,
cubriendo la distancia a la verja rpidamente.
Jane estaba esperando en el otro extremo de las barras de hierro con su malla de
acero, bolsos de lona colgando de sus hombros, la bata blanca y el pijama azul de
mdico insanamente erticos aunque eran holgados como el demonio, el telfono en

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su mano mientras enviaba un mensaje a alguien. Centrndose en su mvil, su cabello
rubio y corto caa hacia delante y le oscureca la cara, pero l poda decir que no
llevaba maquillaje y por alguna razn, not especialmente sus uas romas y sin
limar.
Siempre mantena a esos cachorros limados para no desgarrar los guantes
quirrgicos con ellas.
U rganos internos, por as decirlo.
Por un momento, se detuvo y simplemente la mir. Estaba tan enterrada en su
trabajo que ni siquiera se haba dado cuenta de l, y to, simplemente amaba eso de
ella. Su mente, ese enorme motor bajo su crneo, era lo ms sexy sobre ella, la fuerza
que le retaba, que le mantena en ascuas y le haca sentir, de vez en cuando, como
si quiz, posiblemente, tal vez l no fuese realmente la persona ms inteligente en la
casa.
Y luego, por supuesto, estaba ella en medio de ese campo de batalla, partes de
cuerpos de lesser por todas partes, pistolas y la posibilidad de un caos devastador tan
cerca como el csped bajo tus pies, y toda su atencin en salvar a su hermano.
V?
La forma en que ella dijo su nombre sugiri que poda haber intentado llamar su
atencin un par de veces.
Hey, perdn. l liber la cerradura y abri la verja, echndose a un lado para
que ella pudiese pasar con todas esas cosas. Quieres algo de ayuda para llevar esa
mierda?
Nope, lo tengo. Ella le sonri, y despus fue todo trabajo. Cmo vamos por
ah?
Divertido, ellos nunca se abrazaban mucho, verdad? Las otras parejas en la
mansin normalmente hacan eso de saludarse a lo grande, pero l y Jane? Siempre
tenan demasiado de lo que hablar.
Lo que sea, a l nunca le haba gustado esa mierda sensiblera.
Despus de todo, cualquier cosa remotamente rosa le escoca. Y no solo porque
podra ser una seal de infeccin localizada en la piel.
Xcor y yo hemos estado discutiendo. Mientras ambos caminaban lado a lado
por el corredor, sus sombras corran por delante y luego caan atrs mientras se
acercaban y pasaban al lado de varias antorchas. Es un fan de los Yankees, as que

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puedes imaginar el lenguaje ofensivo. Aunque tenemos algunos intereses en comn.
l tambin odia a mi madre.
La risa de Jane fue profunda y un poco abrupta, se podra decir que era un sonido
desagradable que a l le encantaba, joder.
Es eso as? Ella subi una de las bolsas de lona. Alguna otra conversacin
digna de mencin?
No tiene gusto en msica. Ni siquiera saba quin era Eazy-E.
De acuerdo, eso est simplemente mal.
Lo s. Estos chavales jvenes de ahora. El mundo se est yendo a la mierda.
Al lado de la cama de Xcor o al lado de la camilla, como era el caso, Jane dej
caer su carga y luego simplemente se mantuvo all de pie, sus ojos analizando al
paciente y entretenindose en las lecturas.
La vida de la batera es ms fuerte de lo que pens murmur V mientras daba
una calada. Todava tenemos un par de horas antes de tener que cambiarla.
Bien dejar los reemplazos en aquel lateral.
V se ech atrs y le dej espacio mientras ella comprobaba el catter de Xcor, le
pona una nueva bolsa de solucin salina y le administraba un nmero de drogas a
travs de su IV.
Entonces qu piensas? pregunt. No porque no tuviese su propia opinin,
sino porque le gustaba que ella se pusiese clnica con l.
Mientras ella empezaba a recitar de un tirn un nmero de trminos mdicos
multisilbicos y derivados del latn, tuvo que recolocarse los pantalones. Algo sobre
ella siendo toda profesional le haca querer tomarla completamente. Probablemente
tena algo que ver con la vinculacin quera marcar a esta persona espectacular
como suya, para que todo el mundo supiese que tenan jodidamente que retroceder.
Jane era la nica hembra que alguna vez haba conseguido su atencin y la haba
mantenido. Y sip, si tena que encerar psicolgicamente la situacin, probablemente
era porque su decidida pasin por su trabajo, mierda, su implacable compromiso de
excelencia, le haca sentir un poco como si siempre la estuviese persiguiendo para
seguirle el ritmo.
l era el tpico depredador a tantos niveles: La persecucin era ms elctrica que la
captura y el consumo.
Y con Jane, siempre haba algo que perseguir.

~300~

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Hola? V?
Cuando sus ojos se encontraron, l frunci el ceo.
Perdn. Distrado.
Estn pasando muchas cosas. Ella sonri otra vez. De cualquier forma,
como estaba diciendo, he tenido una consulta con Manny y Havers. Estamos
pensando en tal vez abrirle la cabeza. Quiero vigilarle durante las prximas doce
horas, pero la presin de su cerebro est aumentando gradualmente incluso con el
stent que le puse esta maana.
Puedes operar aqu?
Ella mir alrededor.
No lo creo. Muchos escombros en el aire. La luz no es buena. Pero ms al punto,
vamos a necesitar imgenes que simplemente no podemos conseguir en esta cueva.
Bueno, djame saber lo que quieres y lo transportaremos de nuevo.
Eres el mejor.
Sip, lo soy. Y tambin hara cualquier cosa por ti.
Cuando sus ojos se encontraron, ella se puso las manos en los bolsillos y se ech
atrs hasta que estuvo apoyada contra las estanteras.
Cuando no dijo nada, l frunci el ceo.
Qu?
Quieres decirme lo que hay en tu cabeza?
V rio suavemente, y perdi un poco de tiempo mirando el final de su liado a
mano. En el silencio, se debati con mandar a paseo la pregunta, pero eso era porque
odiaba hablar sobre cualquier cosa remotamente emocional.
Sabes que negara tener una rallada mental, pero
Sera una prdida de tiempo.
sera una prdida de tiempo.
Ambos sonrieron cuando dijeron las mismas palabras con el mismo tono y a la
vez. Pero entonces l se puso serio
Golpeando su cigarrillo con la suela de su shitkicker, puso los restos en la Coca
Cola vaca que haba estado usando como cenicero. Para darse un segundo ms, mir
los cientos y cientos de tarros alrededor de ellos. Luego mir a Xcor.

~301~

J.R. Ward
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La Hermandad de la Daga Negra 14


Esta no era exactamente una conversacin que quisiese tener enfrente de nadie.
Pero el bastardo estaba casi tan consciente como uno de los sofs de cuero del Pit. Y
aqu y ahora era mejor que cualquier otra versin de ms tarde y all que significaba
la catica mansin donde l y su compaera vivan.
Alguna vez has pensado sobre tener hijos? dijo l.

~302~

J.R. Ward
The Beast

La Hermandad de la Daga Negra 14

Captulo 39

Me vas a contar ms acerca de las personas con las que vives?


Cuando Bitty hizo la pregunta desde el asiento trasero del GTO, Mary mir a
Rhage. Los tres estaban camino a casa, todo tipo de helados en sus estmagos, la
mayor parte de la tensin por el asunto padre se haba ido. Pero chico, haba sido
un momento difcil, bueno, para todos menos para Bitty. A ella no haba parecido
importarle de un modo u otro.
Lo mismo no poda decirse de los dos adultos con ella. Nada como encender una
luz sobre una cuestin infantil como esa. Pero al menos el resto de la excursin haba
sido un gran xito.
Ms sobre mi gente, eh. Rhage mir por el retrovisor y sonri. Djame ver.
Quin es el siguiente. Hemos cubierto al Rey, los animales y Lassiter. Que en
realidad debera ser agrupado con los animales, de verdad. As que... bien, has
conocido alguna vez a un par de gemelos?
No, nunca. No se me permita salir de casa.
Rhage parpade.
Lo siento, Bitty. Debe haber sido muy duro
Mi padre no quera que viramos a nadie.
Mary tuvo que evitar hacer una mueca de dolor.
Y cuando Rhage frunci el ceo, le sinti tomar su mano.
Djame preguntarte algo, Bitty dijo.
Bueno.
Cmo aprendiste a leer? Y hablas muy bien.
Mi mahmen era maestra. Antes de que se emparejara con mi padre.
Ah.

~303~

J.R. Ward
The Beast

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Mary se volvi en su asiento.
Te gustara ser profesora, tambin?
La nia enarc las cejas.
S, creo que s. Pero no s dnde ir a la escuela para eso. Mi mahmen fue a la
escuela en Carolina del Sur.
Mary trat de no mostrar ninguna reaccin.
De verdad? Tu madre nunca dijo que fuera de all.
Ah es donde vivan sus padres. Pero murieron.
Yo haba odo que haba una colonia ah abajo intervino Rhage.
Mi padre era un trabajador migrante. Sola moverse con las estaciones,
trabajando para los seres humanos, hasta que la conoci. Luego vinieron aqu y se
convirti en electricista para la especie. La bebida empeor y es entonces cuando las
cosas cambiaron. Yo nac despus de que pasara la parte mala, o tal vez yo fui la
razn de ello.
Mary se mantuvo en silencio, tanto porque tena la esperanza de que Bitty
continuara, pero tambin porque era muy difcil escuchar a cualquier nio decir algo
por el estilo. Y luego frunci el ceo al reconocer que se estn acercando a Lugar
Seguro.
Echando un vistazo a Rhage, tuvo la intencin de animarle a seguir adelante, pero
l asinti sutilmente, como si supiera exactamente lo que ella estaba pensando.
Tal vez si segua conduciendo, Bitty seguira hablando.
Porque nada de esto estaba en su archivo o en el de su madre.
A veces dijo Mary, el alcohol puede herir a las personas.
Mi padre era el que nos pegaba. No la cerveza que beba.
Mary se aclar la garganta.
Muy cierto, Bitty.
La nia se qued en silencio, y luego antes de que Mary pudiera decir nada ms,
habl de nuevo.
Puedo hacerle una pregunta, seorita Luce?
Mary se dio la vuelta una vez ms y asinti mientras se encontraba con los ojos de
la nia.

~304~

J.R. Ward
The Beast

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Cualquier cosa.
Dijo que su mahmen haba muerto, verdad?
S, muri.
Entonces, dnde hizo la ceremonia Fade?
Bueno, Bitty, es se coloc el pelo detrs de las orejas. La verdad es que yo
sola ser humana, Bitty.
La nia retrocedi.
Yo... no lo saba.
Es una historia muy, muy larga. Pero conoc a Rhage y me enamor. Puso la
mano sobre el hombro de Rhage. Y entonces sucedieron algunas otras cosas. He
estado en el mundo de los vampiros desde entonces. Mi vida est aqu, con todos
vosotros, y no voy a volver a donde estaba antes.
Bitty frunci las cejas sobre el puente de la nariz.
Pero qu pas con su familia? La trajo con usted?
ramos slo mi madre y yo. Y despus de su muerte? No tena nada que me
mantuviera en ese mundo. Gracias a Rhage... Lo mir y sonri. Bien, gracias a l
he encontrado mi nueva familia.
Tiene hijos?
Mary neg con la cabeza.
No, y no puedo tener hijos.
Una vez ms el retroceso.
Nunca?
No. Simplemente no estaba en las cartas para m. Pero tengo mi trabajo en Lugar
Seguro y hay muchos nios all que necesitan mi ayuda. Como t, por ejemplo.
As que hago mi contribucin al futuro, a los jvenes, de esa manera.
Bitty frunci el ceo, esta vez ms tiempo, luego mir a Rhage.
Que pasa contigo? Tienes hijos? Antes de conocer bueno, a ella?
Rhage se estir de nuevo, su gran mano tom la de Mary en un apretn clido y
fuerte.
Supongo que puedo tenerlos. Pero si no va a ser con ella, entonces no va a ser
con nadie.

~305~

J.R. Ward
The Beast

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Mi mahmen deca que los jvenes son la mayor bendicin en la vida.
Mary asinti a travs de un dolor repentino en su corazn.
Y tena razn en eso.
Entonces, los gemelos? anim Bitty.
Rhage respir hondo, como si estuviera teniendo que hacer un esfuerzo por volver
a una conversacin normal.
Ah, sip. Gemelos. Bueno, de todos modos, tenemos un conjunto en nuestra casa.
Son idnticos, pero en realidad no se parecen en nada.
Cmo es eso posible?
Bueno, uno fue secuestrado como un esclavo de sangre.
Qu es eso?
Es una prctica que ha sido prohibida por el Rey. Es donde una persona retiene
a otra contra su voluntad, usndola como fuente de sangre. Zsadist sufri cicatrices
durante su fuga, y Phury, su gemelo, que fue quien le sac, perdi parte de su pierna
en el proceso. Pero todo sali bien. Ambos estn emparejados ahora, y Z tiene la hija
ms mald eh absolutamente linda del planeta. Te gustara Nalla. Es una
maravilla de nia.
Creo que me gustara tener algn hijo algn da.
Mary se dio la vuelta una vez ms.
Y lo tendrs.
Pero t no puedes, verdad? Entonces, y si eso me sucede a m?
Bueno, tal vez. Pero me gusta creer que si piensas positivamente, suceden cosas
positivas. As que imagnate en una familia feliz, emparejada con un macho que te
ama, te cuida y te permite cuidar de l. Y luego ves ese hijo todo clido y
revolvindose en tus brazos. Ves que sus ojos son como los tuyos, o tal vez su
cabello es como el de su padre. Visualzalo y piensa positivamente, y haz que suceda.
Y de todos modos intervino Rhage, incluso si no puedes tener un hijo, tal
vez puedas adoptar uno. O trabajar con nios, como hace Mary. Siempre hay
maneras de rodear las cosas.
Siempre Mary estuvo de acuerdo.
Condujeron un poco ms, y luego Rhage se dirigi de vuelta a Lugar Seguro.
Cuando se acerc a la acera y aparc el GTO, se aclar la garganta.

~306~

J.R. Ward
The Beast

La Hermandad de la Daga Negra 14


Entonces, Bitty.
S?
Rhage gir sus enormes hombros para poder mirar hacia atrs a la nia.
Tengo que trabajar maana por la noche, pero la noche despus tengo libre.
Quieres cenar con Mary y conmigo? Quiero salir a comer.
A un restaurante? pregunt Bitty.
Sip. TGI Fridays, has estado alguna vez?
Bueno, no, en realidad.
Entonces qu dices?
Yyyyy esa es slo una razn ms para amarlo, no es as, pens Mary.
Al salir, movi la mitad superior de su asiento y lo sujet.
Bitty la mir.
Est bien, seorita Luce?
Absolutamente.
Entonces s, por favor.
Genial! Rhage aplaudi. Oh, Dios mo, tienes que probar el brownie con
cerezas. Es asombroso.
Bitty estuvo en la acera por un momento. Luego levant su mano en adis.
Gracias. Por el helado.
No puedo esperar para la cena!
Mary coloc el asiento trasero en su lugar, se inclin y plant la palma sobre el
cuero todava caliente donde haba estado sentada.
Te ver en casa?
Mmm-hmm.
Estirndose hacia delante, bes a Rhage en la boca.
Te amo.
Yo tambin te amo, mi Mary. Rhage tir de ella hacia abajo para otro beso y
baj la voz. Los baos son muy divertidos. Lo sabas?
Cuando una sonrisa apareci en su rostro y se qued all, ella levant una ceja.

~307~

J.R. Ward
The Beast

La Hermandad de la Daga Negra 14


Oh, en serio?
Creo que voy a tomar uno justo antes de la ltima Comida. Vienes a
buscarme?
Quiere decir esto que vamos a comer en nuestra habitacin de nuevo?
Dios, espero que s.
Ella ri cuando se enderez para salir del coche.
Llegar a casa a la hora normal, de acuerdo?
Y sabes dnde encontrarme!
Cuando se alej, se encontr a Bitty mirando de uno al otro. Luego, el coche estaba
rugiendo y Rhage aceler, dejando marcas de neumticos.
Mary se ri.
Fantasma.
Qu significa eso?
Est tratando de impresionarnos con su forma de conducir. Se dirigieron a la
casa. Los hombres hacen eso. No pueden evitarlo.
Al llegar a la puerta principal, Mary tecle el cdigo, cuando abri, el olor a
galletas de chocolate flot a su nariz.
Guau. Dos veces esta semana con la Casa del Peaje.
Quera sugerir a Bitty que siguiera los sonidos de risas y charlas a la gran cocina y
pasara el rato con todo el mundo, pero la nia se dirigi directamente a la escalera.
Con la esperanza de alguna otra apertura, o la oportunidad de hablar, Mary la sigui
hasta el primer piso, y se detuvo en el rellano frente a su oficina.
Vas al tico? dijo. Voy a estar aqu haciendo papeleo si necesitas algo. O,
ya sabes, si quieres ir a hacer galletas?
Bitty se quit la parka grande e hinchada.
Creo que voy a sentarme en mi habitacin. Pero gracias.
Bueno. Bien, buenas noches.
Buenas noches
Estar aqu. Hasta poco antes del amanecer.
Gracias.

~308~

J.R. Ward
The Beast

La Hermandad de la Daga Negra 14


Mary se qued donde estaba, delante de la puerta abierta a su oficina, cuando
Bitty se dirigi a la escalera
Todo sucedi muy rpido. En un momento, la nia se alejaba. El siguiente, se
haba dado la vuelta y se precipit de vuelta.
Sus brazos rodearon a Mary tan rpidamente como un soplo y se mantuvieron
durante no ms que eso.
Y luego se haba ido, subiendo al tico sin decir una palabra o lanzar una mirada.
Mary se qued donde estaba.
Durante algn tiempo.

Bien, as que entonces eso pas, pens V mientras sus palabras quedaban
suspendidas en el aire entre l y Jane.
Alguna vez piensas en tener hijos?
Cuando su compaera se qued muy quieta y muy callada, maldijo en voz baja,
pero no era el tipo de pregunta que podas retirar. Ni siquiera si hubiera un enemigo
medio muerto tendido en una camilla entre los dos.
Y los dos estaban, como rodeados de un millar de corazones en tarros.
Y en mitad de una noche de trabajo para ambas partes.
Santa mierda, eso realmente haba salido de su boca.
Oh, y P. D., iba a golpear a Rhage de nuevo cuando viera otra vez al hermano. A
pesar de que esto no era tcnicamente culpa de Hollywood. Todo lo que el tipo haba
hecho era plantear la cuestin, ya que, claramente, era algo que rondaba por su
propia mente.
Sin embargo, iba a darle un puetazo.
Vaya dijo Jane lentamente. Se frot la nariz y se retir el pelo rubio. Eso es
una sorpresa.
Mira, olvida que he dicho nada
No, no lo har. Y lo preguntas porque los quieres o porque quieres saber lo que
pienso?
Quiero saber qu piensas.

~309~

J.R. Ward
The Beast

La Hermandad de la Daga Negra 14


Y s, tal vez era raro que no lo hubieran planteado hasta ahora, pero haba estado
claro que Jane no poda tener, biolgicamente hablando, cuando se comprometieron
el uno al otro, y un montn de mierda haba estado ocurriendo desde entonces.
Bueno, cmo te sientes? dijo ella.
Yo te pregunt primero.
Es esto el juego de la gallina? O una conversacin ntima?
Ambos se quedaron en silencio. Y luego, al mismo tiempo dijeron, exactamente en
el mismo tono:
No es una prioridad para m.
No es una prioridad para m.
Cuando V ri, Jane tambin lo hizo, y l tuvo la impresin de que a medida que la
tensin abandonaba su cuerpo, algo similar estaba ocurriendo para ella, su postura se
afloj y exhal un suspiro de alivio.
Mira dijo V: L.W. y Nalla son monos y todo eso. Pero estoy interesado en
ellos porque son una parte de las vidas de Wrath y Z, no porque quiera algo as para
nosotros. A menos que, ya sabes, sea algo importante para ti.
Bueno, no puedo tener hijos. Es decir, estoy tcnicamente muerta. Puso los
ojos en blanco. Puedo decirte, que de vez en cuando, cuando digo algo as, tengo
un latigazo cervical existencial? Como, cmo demonios mi vida se ha convertido en
esto, no es un milagro ni nada. Pero cielos.
Y ests emparejada con un semi-dios.
Acabas de ascenderte?
Tal vez. Me puedes culpar? Cuando ella se rio, exactamente lo que l
pretenda, V se puso serio otra vez. La adopcin es difcil en la raza vampira, pero
puede ser una opcin.
Cierto. Muy cierto. Jane se encogi de hombros. Pero sabes, nunca fui una
de esas mujeres que planearon su boda o vieron arco iris mviles sobre las cunas de
los bebs. No es que haya visto muchos bebs en cunas. Frunci el ceo. Mierda
santa. En realidad no creo haber visto un beb durmiendo en una cuna.
Y no eres una friki debido a eso. Te puedo decir lo que ests pensando.
S. Se frot la nuca. Luego se sacudi como si borrara los pensamientos que se
negaba a comprar. Quiero decir, por supuesto, no lo soy. Slo porque las mujeres
puedan ser madres no significa que tengan que serlo.

~310~

J.R. Ward
The Beast

La Hermandad de la Daga Negra 14


V tuvo que sonrer un poco. Pero luego sacudi la cabeza.
No creo que haya nada malo en nosotros. Y en realidad, odio sentir la necesidad
de decirlo.
La compatibilidad es la cuestin. Si uno de nosotros quisiera y el otro no?
Entonces eso es un problema.
Jane se acerc a l y le puso las manos sobre sus hombros. Y fue divertido: por lo
general, l no poda soportar que la gente se le acercara. No a causa de algn tipo de
abuso horrible, aunque la castracin parcial de su padre no haba sido una fiesta, eso
seguro, sino porque toneladas de contacto y cercana era demasiada sensacin para
que su cerebro la procesara.
Con Jane, sin embargo, nunca estaba lleno.
Lo mismo con Butch.
Tal vez porque los dos parecan entender la sobrecarga que le ocurra.
Pareces preocupado dijo mientras le apartaba el pelo y trazaba los tatuajes en
la sien con su dedo ndice.
No quiero que nada se interponga entre nosotros. Nunca.
Sin embargo, eso depende de ti y de m, verdad? As que por qu ests
ansioso?
Rhage y Mary han estado pasando por problemas.
Sobre tener bebs? Estn bien ahora?
S. Creo que s.
Bien. Inclin la cabeza hacia un lado. En cuanto a ti y a m? No podemos
predecir el futuro. Nadie puede. As que hablamos, arreglamos los asuntos y
seguimos adelante. Juntos. No puedo entender, en este momento, un escenario en el
que, de repente, algn reloj biolgico empiece a sonar y tenga la necesidad imperiosa
de la cosa de los padres. Creo que, para m, no siento que me falte algo en la vida. No
hay espacios vacos que requieran ser llenados. Te tengo a ti, tengo mi trabajo, y
rechazo la nocin de que todas las mujeres estn destinadas a ser madres. Algunas
de nosotras lo estamos y otras no, y lo ms asombroso es que podemos elegir. Lo
mismo sucede con los hombres. As que s, hablamos y todo se solucionar, no
importa que suceda.
Vishous mir desde su mayor altura, y de alguna manera se senta ms pequeo
que ella.

~311~

J.R. Ward
The Beast

La Hermandad de la Daga Negra 14


Siempre tienes sentido.
No s nada sobre eso. Pero trato de mirarlo todo desde todos los ngulos y ser
lgica tanto como puedo
No creo que pueda ser un padre, Jane.
Su compaera neg con la cabeza.
S a dnde vas con eso. Tus padres no son t, y adems, ese es el camino
equivocado para decirlo. La pregunta es, quieres ser padre?
Intent imaginar estar donde Wrath y Z estaban, constantemente preocupados por
alguna pequea criatura y si le estaba matando. S, claro, haba buenas partes en la
experiencia; la alegra en los rostros de sus hermanos era muy real. Pero, Dios, el
trabajo.
Estaba usando eso como excusa, sin embargo?
Lo que sea.
Sin duda no en este momento. No, no quiero ser un padre en este momento.
Entonces ah estamos. Y si eso cambia, lidiaremos con ello. Lo mismo para m.
Nunca querra que nada en este planeta me odiara tanto como yo odio a mis
padres.
Ah. Lo haba dicho.
Un montn de razones para apoyar esa posicin susurr Jane mientras
acariciaba su rostro. Y lo siento mucho.
No me digas que debo ir a hablar con Mary, de acuerdo? No estoy interesado
en esa mierda, verdad?
Sabes dnde est, si la necesitas. Y no tengo que decir que ella estara disponible
para ti en cualquier momento si se lo pides. Jane le acarici el pelo. Y tengo que
decir esto. Tan horrible como tu madre puede ser... sin ella? T y yo no estaramos
juntos.
l frunci el ceo, pensando en cuando haba encontrado a Jane en ese Audi
aplastado a un lado de la carretera. Ninguna de sus medidas de soporte vital haba
hecho absolutamente nada. Ella haba permanecido inmvil mientras l haba tratado
de traerla de vuelta.
Por alguna razn, la imagen de su madre en esa plataforma resurgi y no se meti
de nuevo bajo tierra. La mierda se demor... como si fuera un mensaje de algn tipo.

~312~

J.R. Ward
The Beast

La Hermandad de la Daga Negra 14


Realmente confo en ti se oy decir a su shellan.
Y yo tambin te amo, Vishous.

~313~

J.R. Ward
The Beast

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Captulo 40

Est bien, podra haber pensado que estabas bromeando sobre esto.
Cuando su Mary se hundi en el jacuzzi lleno de burbujas, Rhage se estir a travs
de los calientes remolinos espumosos y ohhhhhhhh, siiiiiiiiii, all estaba, el cuerpo de
su compaera todo resbaladizo y suave, desde la curva de su cintura a donde se
abran sus caderas, y tantas otras cosas.
Dame, dame, dame.
Apoyndose en la pared de la baera, la atrajo hacia l, le separ los muslos y la
acomod justo sobre su bamboleante y brillante polla. No entr en ella, sin embargo.
Haba tiempo para eso ms tarde.
Cunto tiempo has estado esperndome? pregunt ella rodendole el cuello
con los brazos.
Horas y horas.
Sus pechos se escondan y asomaban, se escondan y asomaban, mientras el nivel
en la baera se equilibraba a su presencia, y Rhage se lami los labios a la vista de
sus pezones brillantes y las bandas de espuma que permanecan en su piel.
Le recordaba a un bikini que haba fallado de la ms milagrosa de las maneras.
Cre que ibas a ir al centro a luchar despus del helado? dijo.
Oh, lo hice. Movi las manos y acun sus pechos, juntndolos mientras
apretaba los pezones, luego los solt. Sip.
Mary gimi y pareci luchar para ordenar sus pensamientos, sobre todo cuando la
levant hasta su boca y chup una de esas puntas, golpendolo con la lengua. Bajo la
superficie, su ereccin pate como un toro y sus caderas se levantaron.
Qu has dicho? murmur mientras se mova al otro pecho.

~314~

J.R. Ward
The Beast

La Hermandad de la Daga Negra 14


Apret, amas los pechos y se encontr pensando, s... s, record sus noches
anteriores, cuando no poda esperar a llegar a casa y tenerla desnuda, cuando la
ltima Comida era su segunda prioridad, porque su Mary era el nico sustento que
realmente necesitaba.
Honestamente no puedo oh, bien, que cuanto me has esperado.
Aos.
Eso es ella jade, imposible.
Me ests tomando el pelo? Llegu a casa hace unos diez minutos.
Mary se ri.
Y eso era para siempre?
Esperndote? Solo en esta baera? Joder, s.
Y lucha no habra sido una palabra que habra utilizado para describir lo que haba
hecho en esos callejones. Ms bien fue como patrullar a pie.
No haba habido asesinos en las calles y eso no era una buena seal. La cuestin
era de dnde iba a venir la siguiente oleada de tropas del Omega. Quien iba a ser el
Fore-lesser. Cunto iba a durar este perodo de calma.
El enemigo volvera. Esa haba sido la naturaleza de la guerra durante eones y
eones. Y a veces los perodos de calma eran ms duros que las batallas.
Un brillo sutil en la ventana al lado de ellos le llam la atencin. Eran las persianas
de acero bajando automticamente para proteger el interior de la mansin de la luz
solar.
Y proporcionar privacidad, tambin.
Usando su fuerza superior, levant a Mary del agua hasta que una de sus rodillas
qued apoyada en una pila de toallas blancas al lado de la cabeza y la otra pierna
qued completamente extendida y apoyada en el suelo de la baera de hidromasaje.
Mientras ella se equilibraba sujetndose a la moldura de la ventana, sus pechos se
balancearon hacia delante.
Goteando.
Mucha agua caliente y muchos caminos de pequeas burbujas cayendo por su
piel, bajando por su estmago, las caderas, los muslos.
Su sexo.

~315~

J.R. Ward
The Beast

La Hermandad de la Daga Negra 14


Sacando la lengua, coloc ah el rostro y la lami de manera perezosa, deseando
no haber echado las malditas burbujas, ya que enmascaran su sabor. Atrayndola
hacia l, la ador con su boca, la oy gemir su nombre, sinti su orgasmo
Algo se resbal, el pie de Mary en el interior de la baera probablemente, y
hablando de desbaratar los planes, su cuerpo perdi el equilibrio y l se desliz hacia
abajo, lo siguiente que supo es que estaba bajo el agua, ella se rea, y una pequea
marea salpic el mrmol.
Oh, no! dijo Mary. Ser mejor que lo limpie.
Todava no, hembra.
Con un gruido, la puso debajo de l, la flotabilidad en la baera profunda la llev
contra su cuerpo.
Envuelve tus piernas a mi alrededor.
Cuando lo hizo, l meti la mano entre ellos, se orient y entonces
Oh, s dijo apretando los dientes.
Se movieron juntos para crear friccin, l envolviendo el brazo alrededor de su
cintura y levantndola y bajndola, ella se meci empujando y tirando con sus
piernas contra su pelvis. Tan bueno, tan apretado que Rhage ni siquiera not la
espuma en la cara, o el hecho de que la mano en el borde de la baera segua
resbalando.
Yyyyyyyy haba otra cosa del tipo ignorado.
Podra haber habido ms de las salpicaduras por el borde.
Justo cuando estaba empezando a correrse dentro de ella, sus pelotas apretadas y
el placer como un cuchillo afilado golpeando su polla y hacindole embestir con las
caderas una y otra vez
Hubo un sonido no tan dulce de golpes en la puerta de la habitacin.
Rhage! Eh, Rhage!
Ahora no ladr mientras continuaba embistiendo y la liberacin de Mary la
haca apretarse contra l.
Rhage! Qu demonios! Fue otra voz.
Ahora no! grit.
Rhage!
Ms golpes. Como, con mltiples puos.

~316~

J.R. Ward
The Beast

La Hermandad de la Daga Negra 14


Con un ltimo tirn de la pelvis, se qued inmvil con una maldicin.
Mary, lo siento mucho.
Ella se ri y apoy la cara en el hueco de su cuello.
No es culpa tuya.
Ms golpes en la puerta hasta el punto que estaba claro que haba varios
Hermanos ah fuera. Y cuando varios machos siguieron gritando su nombre, maldijo
de nuevo.
T te quedas aqu murmur.
Sacando su polla, el agua caliente del bao un pobre sustituto del sexo de Mary,
estaba de muy mal humor cuando se levant y sac una pierna para apoyar un pie en
el mrmol...
Los. Tres. Chiflados.
Los ciento doce kilos de su cuerpo cayeron sobre el codo, el agua en la suave
piedra haba convertido el suelo del cuarto de bao en una pista de patinaje sobre
hielo. Los brazos giraron en el aire, el cuerpo se contorsion y algo en su columna
vertebral cruji
Boom! Mas que aterrizar, deton, todos los tipos de dolor iluminaron en
explosiones su brazo, su hombro, la espalda, el culo y una de sus piernas.
Rhage!
Por un momento, lo nico que pudo hacer fue mirar al techo mientras recuperaba
el aliento. Y luego la cara de Mary estaba en su lnea de visin.
Ay. Y luego estornud por alguna razn, oh, vale. Tena burbujas en la nariz,
y joder, eso dola. Quiero decir, como que realmente ay.
Mientras tanto, el reparto de miles de personas en el exterior segua aporreando la
puerta. Y s, haba mucha agua.
Mary, hazme un favor?
Quieres que llame a Doc Jane?
No a menos que toda esta humedad debajo de m sea mi sangre dijo con
sequedad. Puedes por favor ponerte una bata de antes de que echen la puerta
abajo? Amo a mis hermanos, pero si tan slo uno de ellos te ve desnuda, voy a
matarlo. Es decir, despus de que consiga traccin.

~317~

J.R. Ward
The Beast

La Hermandad de la Daga Negra 14


Cuando Mary se asegur de que Rhage estaba bastante bien, ms o menos, se puso
de pie y se acerc con cuidado donde uno de los gruesos albornoces de felpa de
Rhage estaba colgando de un gancho. Supuso que ese sera el que ms le gustara
porque ola a l, y tena mucha superficie, la cubrira desde la clavcula hasta los
tobillos con los metros que sobraban.
Luego se dirigi al umbral
Bueno, vade, se corrigi, ya que el agua salpicaba literalmente en sus pies. Ostras,
esto estaba fuera del reino de las toallas, y seriamente en el cdigo de la aspiradora
de lquidos.
Esto es malo, esto es muy malo dijo.
Voy a estar bien, ah. Joder, creo que me he roto el brazo.
Nunca vamos a hacer eso de nuevo. Nunca.
El sexo?! farfull. Qu?
Ella se gir y vio su culo desnudo, cubierto con burbujas vagamente rosas, y en
medio de una piscina gigante de agua, con una expresin de total miseria y horror en
su rostro.
Mary se ech a rer tan fuerte, que tuvo que estirar la mano para mantener el
equilibrio en la pared.
Oh, Dios mo, necesito parar
Dime que todava vamos a tener sexo
Por supuesto! Slo que tal vez no en la baera con tanta agua!
Jess, no me asustes as. Me provocars un maldito aneurisma.
Puede que ya tengas uno. Y puedo dejarlos entrar ahora?
Rhage gru mientras se incorporaba, el tatuaje en la espalda se retorci como si la
bestia se sintiera un poco destartalada tambin.
Est bien, pero no s de qu se estn quejando. Por Dios, derramas un poco de
agua y todos tienen un puto ataque.
Prueba con piscina.
Fue un alivio llegar a la alfombra, donde la traccin era buena y no tena que
pensar exactamente cmo estaba pisando.
Ya voy! Podis dejar de golpear! grit por encima del estruendo.

~318~

J.R. Ward
The Beast

La Hermandad de la Daga Negra 14


Cuando lleg a la puerta, encontr con que haba sido bloqueada. No haba duda
de que Rhage haba echado el cerrojo con la mente, lo que la hizo sonrer.
La abri y se enfrent a
Vaya. Est bien, haba una gran cantidad de hermanos ah. Es una
convencin.
Butch estaba en la parte delantera del grupo, un vaso de lo que deba ser
Lagavulin en la mano y una sonrisa burlona en su rostro. John Matthew estaba detrs
de l, junto con Blay y Qhuinn. V. Zsadist. Y Phury. Y Tohr.
Qu estis haciendo ah? pregunt alguien.
No respondas a eso, Mary! grit Rhage.
Cresteis que haba un incendio en la despensa?
Ya voy! dijo Rhage.
Creo que ya lo hizo murmur alguien ms.
Un oooooooooooow colectivo se levant de entre el grupo cuando Rhage apareci
detrs de ella.
Ese brazo est endiabladamente mal dijo Butch. Quiero decir, es como si
tuvieras un segundo codo.
Cuando Mary mir por encima del hombro, retrocedi, tambin.
Oh, Rhage, necesitas que te lo arreglen.
Rhage mir al grupo.
Slo dame una tirita, estar bien. Ahora nos dais un poco de privacidad?
Butch sacudi la cabeza.
Bien, uno, no, no lo haremos, porque dnde crees que va toda esa agua? Y dos,
t vas camino de la clnica.
El brazo est bien!
Entonces, por qu lo sostienes con tu mano libre?
Rhage se mir como si hubiera sido inconsciente de lo que haba estado haciendo.
Oh, mierda.
Mary le dio unas palmaditas en el hombro.
Ir contigo, de acuerdo?

~319~

J.R. Ward
The Beast

La Hermandad de la Daga Negra 14


l la mir, y baj la voz.
No era as como imagin que terminaba la sesin.
Habr ms oportunidades
Slo que no en el agua fue la respuesta colectiva.
Regresando al bao, agarr una toalla y volvi, la envolvi alrededor de la cintura
de su compaero y meti un extremo para que se quedara donde estaba.
Ponindose de puntillas susurr:
Si eres un buen chico, jugar a la enfermera y el paciente contigo despus de que
te pongan la escayola.
La risa de Rhage fue baja y un poco malvada, con los ojos medio cerrados y
calientes.
Trato hecho.

~320~

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La Hermandad de la Daga Negra 14

Captulo 41

Al caer la noche, Rhage fue de nuevo a la clnica y se sent sin camisa en una
mesa de examen, las piernas vestidas de cuero y los pies con shitkickers caan por
uno de los extremos. Sus armas estaban sobre una silla, y tan pronto como le cortaran
la escayola, iba a tomar una comida rpida en la cafetera que haban establecido
para los futuros reclutas y se ira a trabajar.
Mary haba salido temprano hacia Lugar Seguro para poder llegar a tiempo a la
reunin de personal, aunque se haba ofrecido a quedarse para el corte. To, gracias a
Dios que se haba alimentado haca una semana de una de las Elegidas, y su cuerpo
poda sanar una fractura simple como esta en cuestin de doce horas. Haba odo que
los humanos tenan que vivir con estos pesos muertos de yeso durante semanas y
semanas.
Una locura.
Cuando llamaron a la puerta, grit.
Adelante, Manny. Estoy listo para que oh, eh, V. Quepasa.
Su hermano estaba vestido para luchar, dagas negras atadas a su pecho, un
peridico doblado bajo el brazo al lado de una de sus cuarenta gemelas.
Cmo va el brazo?
Vienes a liberarme de mi jaula de yeso? Rhage golpe la cosa con el puo.
O de lo que sea que est hecho.
No. V se recost contra la puerta. No tengo noticias y tengo malas noticias,
qu es lo que quieres primero?
No encontraste una mierda sobre el to de Bitty, verdad?
Cuando su hermano sacudi la cabeza, Rhage dej escapar el aire tenso, todo su
cuerpo se calm con un alivio que estaba mal. Y entonces tuvo que decirse a s
mismo que no fuera por ah. Mary y l no iban a adoptar a Bitty.

~321~

J.R. Ward
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De verdad.
S, porque eso sera una locura. Especialmente porque estaba basando la
compatibilidad e inters por parte de la nia con el hecho de un par de cucuruchos
de barquillo de chocolate con trocitos que haban pedido y comido la noche anterior
en Bessies Best.
Vishous se encogi de hombros.
Revis cada base de datos, todos los contactos en el Sur que la Hermandad tiene.
No estoy diciendo que no haya familias bajo el radar, pero no encontr nada que se
emparejara con el nombre de Bitty, el de su madre, su padre o el nombre del to.
Agarrando el borde de la mesa, Rhage mir ms all de la punta de las shitkickers
al suelo de linleo.
Mary y t estis pensando en quedaros con ella? Cuando Rhage alz la
mirada con sorpresa, V le dio una mirada de bien-no. Est bien si lo estis
pensando. Quiero decir, estabas hablando de nios la otra noche, y luego preguntaste
sobre la situacin familiar de una hurfana. Las matemticas no son complejas,
cierto.
Rhage se aclar la garganta.
No digas nada de esto. A nadie.
S, porque soy un puto cotilla.
Estoy hablando en serio, V.
Vamos, me conoces mejor que eso. Y s cul va a ser tu siguiente pregunta.
Cual es.
Tienes que ir a hablar con Saxton. l ser capaz de decirte cules son los
requisitos para adoptarla. Creo que en los viejos tiempos, el Rey tena que firmar
cada vez que la nobleza estaba involucrada, y aunque Bitty es plebeya, t, como
miembro de la Hermandad, eres de la aristocracia. Creo que mucho de eso tena que
ver con problemas de herencia, pero de nuevo, Saxton sabr los pormenores.
Bien, eso era un buen consejo, pens Rhage. Ni siquiera haba considerado que
podra haber trmites burocrticos, y no era ingenuo?
Ah, y s, no era como que si hubiera hablado de todo esto con Mary. O Bitty.
Mierda. Ya estaba muy adelantado, verdad.
Gracias, V. Sintindose incmodo, Rhage hizo un gesto con la cabeza a la
copia enrollada de lo que tena que ser el Caldwell Courier Journal. Cul es tu otra

~322~

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noticia? Y me sorprende que no ests online, hermano. Fuiste t o Egon Spengler,
quien dijo que la impresin haba muerto?
Ambos. Casi al mismo tiempo, en realidad. V despleg el peridico y mostr
la primera pgina del CCJ. Fritz fue el que recogi esta copia impresa.
Rhage silb por lo bajo y le tendi la mano buena para cogerlo.
Yyyyyyy estamos de vuelta en los negocios.
El titular deca en letras en negrita:
Escena de asesinatos rituales en fbrica abandonada y largas columnas de texto
estaban acompaados con fotos pixeladas de sangre y cubos junto a una lnea de
fabricacin averiada de alguna clase. Rhage hoje el texto y lo abri para terminar el
artculo, el olor a tinta y el sonido de las pginas al chocar una con otra le hizo pensar
en das pasados.
Sacudi la cabeza cuando cerr el peridico.
No es una escala muy grande, sin embargo.
Slo de doce a quince nuevos reclutas. Claramente, haba algunos en el proyecto
y tal vez el Omega apresur la induccin. Pero eso no es una escala enorme.
Nop. Estamos haciendo progresos.
Quiero estar all cuando el ltimo se desvanezca de la existencia.
Rhage entrecerr los ojos.
La nica forma en que va a pasar es eliminando al Omega.
He estado pensando acerca de cmo hacer eso. V tom el peridico. Confa
en m
Una ronda de golpes en la puerta interrumpi al hermano.
Entra, Manny dijo Rhage. Vamos a
Oh, diablos, no murmur V cuando el panel fue abierto.
Lassiter estaba entre las jambas con un impermeable amarillo que era del tamao
de una carpa de circo, un paraguas abierto sobre su cabeza, y un par de botas de
agua en los pies. Sus piernas estaban desnudas. Lo que no era una buena seal.
No, no quiero comprar un reloj dijo Rhage, as que mantn todo eso
cerrado, botn de oro.

~323~

J.R. Ward
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Relojes? Lassiter entr o lo intent, el paraguas qued atascado en la jamba
. Que se joda. He odo que tuviste un pequeo problema con tu jacuzzi esta maana
temprano.
Arroj su Mary Poppins al pasillo e hizo un ta-da! con algo amarillo en la palma
de su mano. Y entonces el hijo de puta se puso a cantar. Mal.
Patiiiiiito de
divertiiiiiiiiiiido

gooooooma,

haces

mi

bao

muuuuuuuuuuy

V le ech un vistazo.
Se lo metes t por el culo o lo hago yo?
Podemos hacerlo por turnos grit Rhage por encima de la cancin. Eh,
puedo ver al mdico de aqu!
Si slo pudiera quitarse la escayola, golpear al ngel sera mucho ms fcil.
Adems, el personal mdico podra ayudar a limpiar los trozos de Lassiter.
#Perfecto

Cuando Mary lleg a Lugar Seguro, se quit el abrigo en la oficina, dej el bolso
en el suelo junto a su silla, y encendi el ordenador.
Cada noche, cuando llegaba, comprobaba la pgina de Facebook, porque haba
tenido que disciplinarse para no hacerlo en su telfono o de lo contrario corra el
riesgo de bloquear Internet. Y cada noche, justo antes de que la actualizacin
apareciera, su corazn se detena y contena la respiracin.
Se dijo que era porque quera desesperadamente enviar a la nia a algn lugar con
valla blanca en Carolina del Sur con un perro, un gato y un periquito, y un par de
abuelos de Hallmark msticos que resultaran no estar muertos.
El nico problema con esa fantasa altruista?
Cuando otra vez sigui sin haber noticias de ese to, Mary se encontr recostada
en su silla y dej escapar el aire de sus pulmones con alivio.
Lo cual era casi tan profesional como tratar de llevar inconscientemente a la nia a
la mansin la primera noche despus de la muerte de su madre.
La verdad era, sin embargo... que en algn momento de los ltimos das, un
cambio haba ocurrido en su corazn. Haba empezado a pensar que
Seorita Luce?

~324~

J.R. Ward
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Mary se incorpor con un grito.
Oh, Bitty. Hola! Cmo ests?
La nia se apart de la puerta.
No fue mi intencin asustarte.
Est bien. Estaba a punto de dirigirme arriba para ver como estabas.
Te importa si entro?
Por favor.
Bitty tuvo cuidado de cerrar la puerta sin hacer ruido, y Mary tuvo que
preguntarse si ese era el resultado de haber andado de puntillas alrededor de su
padre durante tanto tiempo. Esta noche, la nia tena el pelo en una coleta y un
suter azul sobre el vestido que haba llevado dos noches antes. Sus zapatos eran su
otro par, estos de color marrn y llegaban hasta los tobillos.
Necesito decirte algo.
Mary indic la silla frente a ella.
Sintate.
Cuando lo hizo, Mary hizo rodar la silla para salir de detrs del escritorio y as
estuvieran cara a cara sin ningn obstculo. Cruzando las piernas, junt los dedos.
La nia se qued en silencio, los ojos examinaron las paredes de la oficina. No
haba mucho que ver, aparte de un par de dibujos hechos por algunos de los nios y
un mapa de Lake George que Mary haba colgado porque le recordaba a los veranos
cuando era joven.
No fue una sorpresa cuando esa mirada vag sobre la caja con la urna de Annalye.
Sea lo que sea, Bitty, podemos ocuparnos de ello.
Mi madre minti solt la nia. No tengo nueve aos. Tengo trece.
Mary tuvo cuidado de no mostrar sorpresa.
Bueno. Bien, eso est bien. Eso est perfectamente bien.
Bitty mir alrededor.
Tena miedo de que yo no fuera lo bastante joven, de que hubiera algn tipo de
lmite de edad para alojarse aqu o recibir ayuda a travs de la clnica del sanador.
Me dijo que estaba preocupada porque nos separaran.
Puedes vivir aqu hasta tu transicin, Bitty. No es un problema.

~325~

J.R. Ward
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Ella trat de escoger la edad ms joven por la que podra pasar.
Todo est bien. Lo prometo.
Bitty se mir las manos.
Lo siento mucho. Es por eso que me dijo que no hablara mucho y jugara con esa
mueca. No quera que me traicionara.
Mary se recost e inhal profundamente. Ahora que lo pensaba, el momento de
todo tena mejor sentido si la nia era mayor. Las hembras vampiras atravesaban sus
periodos de necesidad cada diez aos ms o menos y la madre de Bitty estaba
embarazada cuando llegaron aqu, los embarazos duraban aproximadamente
dieciocho meses. As que Annalye habra concebido cuando Bitty tena once, ms o
menos. A diferencia de siete.
Lo que era preocupante, sin embargo, era lo pequea que era la nia. Para ocho o
nueve aos, tena un buen peso corporal. Eso no era cierto para alguien que tena
trece aos, incluso si tenas en cuenta el hecho de que el mayor brote de crecimiento
les ocurra a los vampiros jvenes durante su transicin.
Lo siento mucho dijo Bitty mientras dejaba colgar la cabeza.
Por favor, no te sientas mal. Entendemos. Slo deseara que lo hubiramos
sabido para que su mente hubiera podido descansar.
Hay algo ms.
Puedes contarme cualquier cosa.
Ment sobre mi to.
El corazn de Mary comenz a latir deprisa.
Cmo es eso?
No creo que venga a por m.
Y eso por qu?
Ella hablaba sobre l de vez en cuando, pero siempre en pasado. Ya sabes, lo
que solan hacer cuando eran nios. Lo haca para distraerme cuando las cosas se
ponan mal con mi padre. Creo que yo slo... slo deseaba que viniera a por m,
sabes?
S. Lo s.
En realidad nunca me conoci.
Cmo te hace sentir eso?

~326~

J.R. Ward
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Realmente sola. Sobre todo porque mi mahmen se ha ido.
Mary asinti.
Eso tiene mucho sentido para m.
Mi mahmen y yo... cuidbamos la una de la otra. Tenamos que hacerlo. Bitty
frunci el ceo y se qued mirando la caja sobre la mesa. Trat de alejarnos de l
tres veces. La primera fue cuando yo era un beb. No me acuerdo de eso, pero no
sali bien. La segunda vez Bitty se call. La tercera vez fue cuando mi pierna
estaba rota y me llev a Havers porque no sanaba. Ah fue entonces cuando me
pusieron el clavo y y luego fuimos a casa y
Rhage, V y Butch fueron y las sacaron.
Me gusta tu hellren dijo Bitty bruscamente. l es divertido.
Un puntazo total.
Esa es una frase humana?
Si. Significa que es divertido.
Bitty frunci el ceo y la mir.
Entonces realmente eras humana? Pens que no podas convertirte en vampiro.
No lo soy. Es decir, no lo he hecho. Mary esboz una sonrisa. Ves? Nada
puntiagudo.
Tienes dientes bonitos.
Gracias.
Los ojos de Bitty volvieron a la caja de cartn.
Realmente est all.
Sus restos.
Qu pasa si no la entierro ahora mismo? Eso est mal? Es equivocado?
Mary sacudi la cabeza.
No hay prisa. No que yo sepa, al menos. Puedo comprobarlo con Marissa, sin
embargo. Ella conoce todas tus tradiciones de pe a pa.
Es slo que no quiero hacer nada malo. Supongo... que ahora soy responsable de
ella, ya sabes. Quiero hacer lo correcto.
Lo entiendo totalmente.
Qu es lo que hacen los humanos con sus muertos?

~327~

J.R. Ward
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Los ponemos en la tierra, o al menos, esa es una opcin. Eso es lo que hice con
mi madre. La crem y luego la enterr.
Como la ma.
Mary asinti.
Como la tuya.
Hubo una pausa y se qued callada para que Bitty tuviera el espacio de sentir lo
que estaba sintiendo. En el silencio, Mary ech una buena mirada a la chica, tomando
nota de los brazos y piernas delgadas como un junco, el cuerpo diminuto debajo de
las capas.
Dnde la pusiste en la tierra? pregunt Bitty.
En un cementerio. Al otro lado de la ciudad.
Qu es un cementerio?
Es un lugar donde los humanos entierran a sus muertos y marcan las tumbas
con lpidas para saber dnde estn los suyos. De vez en cuando, vuelvo y pongo
flores.
Bitty lade la cabeza y frunci el ceo un poco. Despus de un momento,
pregunt:
Me lo ensearas?

~328~

J.R. Ward
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Captulo 42

No esperaba tu llamada.
Mientras Assail hablaba, gir y sonri a Naasha.
No tan pronto, de todos modos.
Esa vspera, Naasha haba elegido recibirlo en el domicilio de su hellren, en un
estudio oscuro y dramtico lleno de volmenes encuadernados en cuero y muebles
que le recordaban a los clubes de caballeros privados de los humanos. Esta noche, se
haba vestido de nuevo de rojo, tal vez para coincidir con las cortinas de terciopelo
que colgaban como arterias desde el techo, o tal vez porque crea que a l le gustaba
verla de ese color.
Me encontr despojada de tu compaa. Mientras hablaba, enunciaba las
palabras con deliberacin, los labios brillantes frunciendo y soltando las slabas como
si le estuviera haciendo una mamada. No poda dormir.
Teniendo que comprobar la salud de tu compaero durante las horas de luz
solar, no lo dudo.
No. De dolor. Ella se acerc, cruzando la alfombra roja gruesa sin hacer
ruido. Por ti. Estoy hambrienta.
Cuando se detuvo frente a l, l sonri con frialdad.
Lo ests ahora.
Ella extendi la mano y le acarici la mejilla.
Eres todo un macho extraordinario.
S, lo s. Se apart de su contacto, pero sigui sujetndola de la mueca. Lo
que me resulta curioso es por qu mi ausencia es tan preocupante, teniendo en
cuenta que ya tienes un gallo bajo este techo.

~329~

J.R. Ward
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Mi hellren est enfermo, si lo recuerdas dijo en un tono remoto. Como si fuera
la ltima cosa en la tierra sobre la que deseara hablar.
Era a Throe a quien me refera. Assail sonri de nuevo y comenz a frotarle la
piel con el pulgar. Te lo ruego, cul es tu relacin con l?
Es un pariente de sangre distante de mi compaero.
As que lo has acogido por caridad.
Como es apropiado hacerlo.
Assail le rode la cintura con el brazo y la atrajo hacia su cuerpo.
A veces no eres muy apropiada, verdad?
No ronrone. Eso te excita?
Sin duda te excit hace dos noches. Disfrutaste mucho de mis primos.
Y sin embargo, t no participaste.
No estaba de humor.
Esta noche?
Fingi mirarla a la cara. Luego le acarici el largo cabello, apartndolo sobre los
hombros.
Tal vez.
Y qu hara falta para que te pusieras de humor?
Cuando arque el cuerpo contra el suyo, l fingi encontrarla cautivadora,
cerrando los ojos y mordindose el labio inferior. En verdad? Bien podra haber sido
un perro.
Dnde est Throe? pregunt.
Celoso?
Por supuesto. De hecho, me consume.
Mientes.
Siempre. Sonri y se inclin hacia su boca, pasando uno de sus colmillos por
su labio inferior. Dnde est?
Por qu te importa?
Me gustan los tros.

~330~

J.R. Ward
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La Hermandad de la Daga Negra 14


La risa que ella dej escapar fue ronca y llena de una promesa en la que l no
estaba interesado. Lo que le importaba era conseguir bajar a ese stano, y eso sera,
literalmente, no en sentido figurado. Aunque si tena que follarla para llegar all, lo
hara.
La otra noche qued claro que ella no quera que explorara. Y eso le hizo
preguntarse si tena algo que ocultar.
Por desgracia, Throe no est esta noche. Ella se dio la vuelta en los brazos de
Assail y empuj el culo contra su pelvis. Estoy sola.
A dnde ha ido?
Ella le mir por encima del hombro con una aguda mirada en sus ojos.
Por qu siempre te concentras tanto en l?
Tengo apetitos que t no puedes alimentar, querida. Por mucho que tu
mercanca me atraiga.
Entonces tal vez deberas llamar a tus primos. Volvi a frotarse contra l.
Me gustara darles la bienvenida otra vez.
No fornico con mis parientes de sangre. Sin embargo, si te gusta?
Tienen una forma de llenar a una mujer. Y tal vez yo soy demasiado para que
me manejes solo.
Lo dudo, pens. Pero meter a sus primos aqu era una buena idea.
Manteniendo un brazo alrededor de ella, Assail la hizo girar para que le mirara,
tom su telfono, y una fraccin de segundo despus, un sonido de tintineo discreto
desde el frente de la mansin se oy al otro lado de las puertas cerradas del estudio.
Pedid y se os dar murmur mientras la besaba con fuerza y luego la soltaba
para darle un empujn hacia la salida. Responde t misma. Dales la bienvenida
correctamente.
Ella sali corriendo con una risita, como si le gustara que le dijeran qu hacer, y
Dios, no poda dejar de pensar en Marisol. Si le hubiera ordenado a su preciosa gata
ladrona algo como eso? Ella le habra castrado y usado sus pelotas como pendientes.
Un ardor en el centro de su pecho le hizo buscar el vial de coca en el bolsillo
interior de la chaqueta del traje Brioni, pero por una vez no era su adiccin lo que
llamaba a su cabeza.
La dosis extra le haca zumbar la cabeza, pero eso iba a funcionar.
Tena una gran cantidad de terreno que cubrir esta noche.

~331~

J.R. Ward
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La Hermandad de la Daga Negra 14

Muy bien, dnde ests, dnde ests...


Mientras Jo conduca por los principales parques industriales de Caldwell que en
su mayora estaban derrumbndose, se inclinaba sobre el parabrisas de su VW y
limpiaba el cristal con la manga de su chaqueta para eliminar la condensacin.
Podra haber orientado el aire fro, excepto que la maldita cosa no estaba
funcionando.
Necesito otro mes antes de poder pagar eso murmur. Hasta entonces, no
voy a respirar.
Mientras pensaba en Bill enfrentndose a ella por la riqueza de sus padres, tuvo
que rerse. S, es cierto que las posturas de altos principios eran loables. Sin embargo,
rara vez pagaban las facturas, o arreglaban extractores que olan a fuego elctrico
cuando se encendan.
Sin embargo, tendas a dormir mejor de noche.
Cuando su telfono comenz a sonar, lo agarr, comprob la pantalla y lo tir al
asiento. Tena otras cosas de que preocuparse que las demandas despus de horas de
Bryant. Adems, haba dejado su limpieza en seco justo donde le haba dicho, en el
porche delantero de su condominio.
Est bien, aqu estamos.
Los faros iluminaron un edificio de techo plano y una sola planta que era largo
como una manzana de la ciudad y estaba revestido con paneles de metal gris, entr
en su parking vaco y continu hacia la entrada sin adornos. Cuando se detuvo ante
las puertas de cristal y la seal que tena el nombre de la fbrica tachado con capas de
pintura en aerosol, fren, apag el motor y se baj.
Haba cinta amarilla de la polica rodendola, la frgil barrera silbaba en el
viento... un sello pegado en la grieta de la puerta con las palabras Escena del Crimen
en grandes letras y evidencia de una gran cantidad de trfico a pie entrando y
saliendo, un camino horadado en las hojas y escombros por arrastrar de pies y
equipos.
To, estaba oscuro aqu afuera. Especialmente cuando sus faros se apagaron.
Tengo que conseguir un permiso para armas dijo en voz alta.
Cuando sus ojos se acostumbraron, el graffiti en el edificio se hizo visible de
nuevo, y el parking oscuro resurgi en su campo de visin. No haba el resplandor

~332~

J.R. Ward
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La Hermandad de la Daga Negra 14


de la ciudad en esta parte de Caldwell; demasiados edificios abandonados, el parque
empresarial haba fallado cuando la economa entr en el cagadero siete aos antes.
Justo cuando se estaba poniendo ansiosa y pens en llamar a Bill, un coche se
acerc al lugar y entr en el parking como haba hecho ella.
Cuando Bill se detuvo junto a ella, baj la ventanilla y se inclin hacia el otro
hombre.
Sgueme.
Ella levant el pulgar y volvi a su coche.
Dieron la vuelta, bajaron por el largo frente y el lado ms corto del edificio. La
puerta trasera era incluso menos elegante que la parte delantera; no tena ni siquiera
una seal. El graffiti era ms grueso aqu, las firmas y dibujos de lneas angulosas
cubran uno sobre otro como la gente hablando por encima de los dems en una
fiesta.
Jo se baj y cerr el coche.
Oye.
El chico que sali del coche de Bill fue una sorpresa. Metro ochenta, tal vez ms
alto. Con el cabello prematuramente gris, pero del tipo sexy, como Max en Catfish.
Gruesas gafas oscuras, como si ser ocularmente desafiado y tener sentido de estilo
fueran prerrequisitos para rondar a Bill. El cuerpo era
Bueno, muy bueno. Hombros anchos, cintura estrecha, piernas largas.
Este es mi primo, Troy Thomas.
Eh dijo el tipo, ofreciendo su mano. Bill me ha hablado de ti.
Me lo puedo imaginar. Le estrech la mano y luego asinti hacia la entrada
trasera. Escuchad, chicos, hay un sello en esta puerta tambin. No me siento bien
acerca de esto.
Tengo pase libre. Troy sac un pase. Est bien.
Est en la unidad CSI explic Bill.
Y tengo que recoger algunos equipos, por lo que estoy autorizado. Slo que por
favor no toquis nada, y nada de imgenes, de acuerdo?
Por supuesto. Jo dej caer su brazo cuando se dio cuenta de que estaba a
punto de prometerlo con la palma sobre el corazn.

~333~

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La Hermandad de la Daga Negra 14


Troy abri la marcha, cortando el sello con un cutter antes de insertar su tarjeta en
un candado electrnico CPD.
Mirad donde pisis dijo mientras abra la puerta y encenda las luces.
El vestbulo vaco tena una alfombra de dos tonos: crema en la parte exterior, un
gris/marrn sucio donde haban pisado las botas de trabajo. Rayas de agua de fregar
gris marcaban verticalmente la pared, denotando fugas en el techo. El olor era algo
entre pan mohoso y calcetines sudados.
Y cobre fresco.
A medida que avanzaban, haba latas de pintura tiradas, algunas herramientas, y
un par de cubos de yeso, todos los cuales parecan sugerir que los antiguos
propietarios, o tal vez el banco que haba recobrado el lugar, podan haber intentado
alguna remodelacin, slo para darse por vencido cuando result ser demasiado
costoso.
Haba dos oficinas, un rea de recepcin, un bao para ambos sexos, y un par de
puertas de acero, junto a la que haba cascos duros cubiertos de polvo y colgando de
ganchos.
Vamos a pasar por aqu. Es ms fcil.
Yendo a la izquierda, Troy les llev a una tercera opcin, atravesaron una puerta
mucho ms estrecha. Al otro lado, alcanz no un interruptor de la luz, sino algo que
pareca la palanca de una caja de fusibles.
Con una serie de explosiones, grandes paneles de luces se encendieron uno tras
otro en un espacio de fabricacin cavernoso que estaba en su mayora vaco, nada
ms que soportes vacos atornilladas al suelo y grandes sombras de grasa en el
hormign que indicaba donde haban estado las mquinas.
La matanza ocurri aqu.
Jo enarc las cejas. S, sin duda haba ocurrido all, pens mientras vea los charcos
de sangre coagulada, una vez de rojo brillante, ahora marrn con el paso del tiempo.
Haba ms de esos cubos de yeso aqu y all, y cuando cruz y ech un vistazo ms
de cerca a todo, se puso la mano sobre su boca y trag saliva.
Es como la granja coment Bill mientras caminaba alrededor.
Cmo qu granja? dijo Jo mientras sacuda la cabeza ante la sangre
derramada. Dios, esto ha sido violento.
Recuerdas, hace casi dos aos? Hubo una escena como sta slo que con diez
veces ms sangre.

~334~

J.R. Ward
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La Hermandad de la Daga Negra 14


No hay cuerpos interrumpi Troy. Otra vez.
Cuntas personas crees que murieron aqu? pregunt Jo.
Diez. Tal vez doce? Troy dio una vuelta y se agach junto a una serie de
golpes a travs de la sangre en el suelo, como si alguien pudiera haber tratado de
escapar, pero haba resbalado y cado. No podemos estar seguros. Este lugar lleva
en el mercado un ao o dos. El banco dej de usar cmaras de seguridad hace cinco
meses, cuando un rayo las apag durante una tormenta de primavera. No tenemos
nada.
Cmo te deshaces de tantos cuerpos? pregunt Jo. Dnde los llevas?
Troy asinti.
La divisin de homicidios est investigando todo eso.
Y en cuanto al ngulo de vampiro? pens para s misma. Esos tipos generalmente
tomaban sangre, verdad? No la dejaban atrs en lotes de cinco litros.
No es que fuera a preguntarle esto a Troy. Demasiado loco.
Mir a Bill.
Cuntos otros asesinatos en masa o rituales han tenido lugar en Caldwell en los
ltimos diez aos? Veinte aos? Cincuenta?
Puedo averiguarlo dijo cuando sus ojos se encontraron. Estoy pensando
exactamente lo mismo que t.

~335~

J.R. Ward
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La Hermandad de la Daga Negra 14

Captulo 43

Es tan tranquilo. Tan hermoso.


Cuando Bitty dijo las palabras, Mary mir a la nia. Las dos estaban paseando por
uno de los paseos pavimentados de Pine Grove Cemetery. Arriba, la luna les daba
ms que suficiente iluminacin para ver, el brillo plateado caa sobre las ramas del
pino esponjosas y tambin las elegantes ramas desnudas de los arces y robles. A su
alrededor, lpidas, estatuas y mausoleos salpicaban los prados ondulantes y las
orillas de estanques artificiales, hasta que casi podas imaginarte que estabas
caminando a travs de un escenario.
S, lo es murmur Mary. Es agradable pensar que todo esto es para los
fantasmas de las personas enterradas aqu, pero yo creo que es ms para las personas
que vienen a visitarlos. Puede ser muy difcil, sobre todo al principio, venir a visitar a
un familiar o un amigo que ha muerto. Es decir, despus de que mi madre muriera y
puse sus cenizas en la tierra, tard meses y meses en volver. Cuando por fin vine, sin
embargo, fue ms fcil en algunos aspectos de lo que pensaba, sobre todo debido a lo
bonito que es. Vamos por aqu. Est justo ah.
Al pisar la hierba, Mary tuvo cuidado en donde pisaba.
Aqu, sgueme. Los muertos estn en la parte delantera de las marcas. Y s, s
que es raro, pero no me gusta la idea de pisotear a nadie.
Oh! Bitty baj la mirada hacia una hermosa lpida inscrita con una estrella de
David juda y el nombre de Epstein. Perdn. Disclpeme.
Las dos continuaron avanzando, hasta que Mary se detuvo en una lpida de
granito de color rosa con el nombre de Cecilia Luce tallado.
Hola, mam susurr, ponindose de cuclillas para recoger una hoja cada de
la parte frontal de la lpida. Cmo ests?
Mientras pasaba sus dedos sobre el nombre grabado y las fechas, Bitty se arrodill
al otro lado.

~336~

J.R. Ward
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La Hermandad de la Daga Negra 14


De qu muri? pregunt la nia.
E.M. Esclerosis mltiple.
Qu es eso?
Es una enfermedad humana en la que el sistema inmunolgico del cuerpo ataca
el revestimiento que protege sus fibras nerviosas. Sin esa vaina, no puedes decirle a
tu cuerpo que hacer, por lo que pierdes la capacidad de caminar, alimentarte y
hablar. O por lo menos, a mi madre le pas. Algunas personas tienen largos perodos
de remisin donde la enfermedad no est activa. Ella no fue una de ellas. Mary se
frot el centro del pecho. Hay ms opciones de tratamiento de las que haba hace
quince o veinte aos cuando se lo diagnosticaron por primera vez. Tal vez habra
durado ms tiempo en esta era de la medicina. Quin sabe.
La echas de menos?
Todos los das. La cosa es que... no quiero asustarte, pero no estoy convencida
de que alguna vez superes una muerte como la de tu madre. Creo que es ms que
uno se acostumbra a la prdida. Algo as como meterte en agua fra? Hay un shock
para el cuerpo al comienzo, pero despus te acostumbras hasta que no notas el fro a
medida que pasan los aos, y en ocasiones, incluso olvidas que ests en la baera
despus de un tiempo. Pero siempre hay recuerdos que vuelven y recuerdas a quien
no est.
Pienso mucho en mi madre. Sueo con ella, tambin. Ella viene a m en sueos y
me habla.
Qu te dice?
Cuando se levant una brisa fra, Bitty se meti el pelo detrs de la oreja.
Que todo va a estar bien, y que pronto tendr una nueva familia. Eso es lo que
me hizo pensar en mi to.
Bueno, creo que eso es precioso. Mary se sent sobre el culo, su abrigo hasta el
muslo una barrera para el suelo hmedo. Parece sana en tus sueos?
Oh, s. Me gusta. Est con mi hermano pequeo, el que muri tambin.
Le dimos sus cenizas a tu madre.
Lo s. Las puso en su maleta. Dijo que quera asegurarse de que vinieran con
nosotras si nos decan que nos furamos.
Puede ser bonito ponerlos juntos en algn momento.
Creo que es una muy buena idea.

~337~

J.R. Ward
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La Hermandad de la Daga Negra 14


Hubo una larga pausa.
Hey, Bitty?
Mmm?
Mary recogi un palito de la tierra y lo inclin hacia arriba y hacia abajo para
darles a sus dedos algo que hacer.
Yo, ah, ojala hubiera sabido lo preocupaba que estaba tu madre por los recursos
de Lugar Seguro. Habra trabajado muy duro para tranquilizarla. Mir a la chica
. Ests preocupado por algo de eso?
Bitty se meti las manos en los bolsillos del abrigo y mir a su alrededor.
No lo s. Todo el mundo es muy agradable. T especialmente. Pero da miedo,
ya sabes.
Lo s. Slo habla conmigo, de acuerdo? Si te asustas. Te voy a dar mi nmero
de telfono mvil. Puedes llamarme en cualquier momento directamente.
No quiero ser una carga.
S, supongo que eso es lo que me preocupa. Tu madre no quera ser una, lo que
yo puedo respetar absolutamente, pero el resultado final fue que las cosas fueron
mucho ms duras para ella y para ti, de lo que tenan que ser. Sabes lo que quiero
decir?
Bitty asinti y se qued en silencio.
Despus de un rato, dijo:
Mi padre sola pegarme.

En lo profundo del corazn sucio del centro, Rhage corri por un callejn, sus
shitkickers aterrizaban en el asfalto como un trueno, su cargador automtico arriba,
su rabia bajo control de manera que era un motor que lo llevaba adelante, no un
desastre que lo enloqueca.
Cuando su objetivo se precipit a travs de otra calle, se peg al cabrn como
pegamento, ese olor dulzn a lesser era como el rastro de un avin en el cielo
nocturno, fcilmente rastreable.
Era un nuevo recluta. Probablemente acababa de salir de aquella fbrica
abandonada.

~338~

J.R. Ward
The Beast

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Se podra decir que la cosa era presa del pnico, tropezando y resbalando antes de
recuperar el equilibro en un montn de brazos y piernas, no llevaba armas, nadie
vena en su rescate.
Era una rata solitaria sin malicia.
Y cuando el asesino cay por ensima vez, sus pies tropezaron con lo que pareca
un carburador, finalmente no se levant de nuevo. Slo se sostuvo la pierna contra el
pecho y gimi, rodando sobre la espalda.
No, p-p-p-por favor, no!
Cuando Rhage se detuvo junto su presa, por primera vez en la historia dud antes
de matarlo. Pero no poda no apualar al hijo de puta. Si dejaba la maldita cosa en las
calles, sanara y encontrara otros de su tipo con los que luchar o sera descubierto
por un humano y terminara en un puto vdeo de YouTube.
Nooooooo
Rhage empuj a la cosa fuera del camino y hundi la daga negra justo en el centro
del pecho ahora hueco. Con un destello y un pop!, el asesino desapareci en el aire,
no dej detrs nada ms que una mancha de grasa de la sangre del Omega en el
pavimento y una quemadura acre.
Rhage se dio la vuelta, cambiando su daga por un cargador automtico. Dilatando
la nariz, olfate el aire y luego dej escapar un gruido.
S que ests ah. Mustrate.
Cuando nada se movi en las sombras en el otro extremo del callejn, dio tres
pasos hacia atrs para tener cubertura en la puerta de un bloque de viviendas
abandonadas.
En la distancia, las sirenas aullaban como perros callejeros, y en la siguiente
manzana, algunos humanos se gritaban el uno al otro. Ms cerca, algo goteaba por la
escalera de incendios detrs de l, y haba un traqueteo ms arriba, como si las
rfagas provenientes del ro agitaran dbilmente el tenue agarre del andamio al
ladrillo.
Puto cobarde grit. Mustrate.
Su arrogancia natural, le dijo que poda manejar cualquier cosa que fuera esto por
s mismo, pero alguna vaga inquietud a la que no poda poner un nombre le hizo
apretar la baliza situada en el interior del cuello de su chaqueta pidiendo respaldo.
No es que estuviera asustado, joder, no. Y se sinti estpido ahora que lo haba
hecho.

~339~

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Pero haba otro macho masculino oculto por all, y la nica cosa que saba a
ciencia cierta? Que no era Xcor.
Porque saban dnde estaba ese bastardo.
El resto de esos hijos de puta era una pregunta abierta.

~340~

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Captulo 44

Desde luego, tener a Naasha desnuda fue cosa de un momento.


A decir verdad, ella se ofreci voluntaria.
Tan pronto como Assail y sus primos entraron en esa mazmorra del sexo suya, ella
empez a quitarse el vestido rojo, apartando del medio con el pie el modelo de alta
costura como si el trapo no costara ms que una servilleta de papel. Sin embargo, se
dej puestos los altos tacones y el cors.
La excitacin de Ehric y Evale fue instantnea, un puetazo tras otro de agresin
sexual que hizo rer a la hembra de ese modo ronco suyo.
Sin embargo, no fue hacia ellos. Se acerc a Assail.
Inclinndose, se presion contra el torso masculino y le puso los brazos alrededor
del cuello.
Tengo necesidad de ti primero.
Hembra tonta. Confes demasiado, transfirindole el poder a l.
Pero era algo bueno.
Apartndola, tir del nudo de su corbata Herms, aflojando la seda. Mientras se la
quitaba ella dio un pequeo giro y fue hacia una de las camas plataforma,
acostndose y estirando los brazos por encima de la cabeza. Con su cuerpo formando
una ertica curva en forma de S sobre el colchn, un pecho fuera de su copa y su sexo
desnudo brillando cuando abri las piernas.
Assail se acerc despacio hacia ella, a cuatro patas sobre el cuerpo femenino hasta
que se sent sobre su pelvis, atrapndola. Estirando la corbata entre dos puos se la
qued mirando.
Eres tan confiada susurr. Y si hago algo malo con esto? Nadie te oira
gritar o forcejear no?

~341~

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Por un instante, el miedo llame en sus ojos, pero entonces Assail sonri.
Lo bueno es que soy un caballero no? Se inclin con la seda. Cierra los
ojos, querida, y no para dormir, no, ni para descansar.
Le cubri los ojos con la corbata, anudando la seda. Luego mir por encima del
hombro e hizo un gesto para que sus primos descendieran sobre ella. Fueron, como
siempre, ms que serviciales, deshacindose de camisas y pantalones, estando
desnudos antes de llegar a tocarla, lamer, acariciar y penetrar.
Cuando Naasha empez a gemir, l desmont, agarr la mueca ms cercana,
resulto ser la de Ehric, y le hizo unos pequeos cortes con sus colmillos. Atrayendo el
brote de sangre hacia la boca de Naasha, la hembra jade prendindose,
alimentndose de la vena mientras su cuerpo empezaba a retorcerse en xtasis.
Estaba claro que no viva de la sangre de su hellren, y Assail dio por sentado que
ese era el porqu ella necesitaba los gustos de la compaa de Throe. Pero los
vampiros, y sobre todo los cachondos, a menudo disfrutaban consumiendo en pleno
placer, an estando bien alimentados. Como alcohol o drogas, la bebida lo
amplificaba todo del modo ms satisfactorio.
Con la sangre de su primo en el aire y sobre su lengua, estaba muy distrada,
Assail fue capaz de llegar a la puerta sin que ella se diera cuenta de su retirada.
Alcanzando su abrigo, sac una anticuada y diminuta lata de aceite, de las que se
abran por la base y boca corta.
Chuf-chuf. Chuf-chuf. Por arriba.
Chuf-chuf. Chuf-chuf. Por abajo.
El lubricante no ola mucho porque lo rellen con la marca nueva Penzzoil 10W-40
para coches, y tras sus servicios, la enorme puerta se abri en completo silencio. Con
una sonrisa ladina, se escabull del cuarto de juegos y volvi a cerrar los pesados
paneles. Colocando de nuevo su lata de aceite en el bolsillo de su chaqueta de
cachemira, mir a ambos lados. Luego prosigui hacia la izquierda, siguiendo el
camino que Throe tom la noche anterior.
Los muros y suelo del stano estaban hechos de piedra tosca, con luces elctricas
fijas en las vigas de madera del techo lanzando dbiles sombras. Lo intent con cada
puerta a la que llegaba descubriendo almacn tras almacn, uno lleno de
herramientas de jardn, de los cuarenta y cincuenta, otras con bales de viaje del paso
del siglo veinte en su interior, y otro ms con decoraciones festivas que haban
languidecido y estropeado con la humedad y el moho.

~342~

J.R. Ward
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Ninguna seal del alojamiento de Throe, y eso francamente no fue una sorpresa; l
no se rebajara a quedarse aqu abajo en este terreno sin ventanas de objetos
olvidados. Ni tampoco los doggen, sin duda la casa se haba modernizado con los
suministros y artculos diversos de los sirvientes trasladados a niveles superiores.
Ninguna bodega, pero eso tambin se lo imagin, habran encontrado un sitio en la
planta baja, ms cerca del meollo de la actividad social.
Por todo eso ella equip ese lugar como lo hizo.
Aqu abajo haba privacidad.
Acaso, como l hizo sus propias sbanas para las camas en plataformas? Quizs
no. La hembra seguramente tena una criada de confianza.
Al final de todo, otras escaleras aparecieron cuando el pasillo dio un giro, los
escalones de piedra tan viejos que haba marcas en ellos.
Ah, as que fue por aqu por donde escap Throe.
Movindose con rapidez, Assail estaba casi encima cuando lleg a la ltima
puerta, la cual estaba reforzada como la mazmorra de Naasha, al contrario de las ms
endebles de aquellos almacenes.
El candado Master Lock era nuevo y brillante, y de la clase que exiga una llave
especfica. Por capricho, pas la mano por la moldura, en caso de que tal cosa
resultara estar colgada de un clavo o gancho, como era costumbre. Pero no. Lo que
hubiera al otro lado era valioso.
O no para ojos fisgones.
Cogiendo las escaleras, fue tan silencioso como una corriente de aire mientras
ascenda hacia una puerta que, afortunadamente, pareca no estar cerrada. Escuch
durante un instante, confirmando que no haba nada al otro lado, y la abri con
cuidado.
Era la despensa del mayordomo, guindose por todas las alacenas con puerta de
vidrio llenas de platos y el armario de la plata forrado con fieltro verde y repleto de
enormes existencias de reluciente plata.
Aunque no conoca el diseo de la casa, estaba muy familiarizado con lo bsico de
las grandes mansiones, y como era de esperar, una escalera de servicio sin adornos
con sencillos escalones de madera y un pasamanos funcional no estaba lejos.
Mientras segua adelante hacia la primera planta, se vio obligado a detenerse a media
subida y a pegarse a la pared cuando por el rellano de encima, pas una criada con
un montn de ropa sucia dentro de un cesto de mimbre. Cuando se fue, l cerr la
distancia y se col tras ella en el sector de servicio del ala de dormitorios.

~343~

J.R. Ward
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La Hermandad de la Daga Negra 14


Siguiendo su instinto, cotille por una puerta abierta, una que era lo bastante
amplia para alojar a todo tipo de pormenores, y de hecho, en el otro extremo, el
pasillo se transformaba en esplendoroso, candelabros de cristal y latn iluminaban el
camino, moqueta de lana gruesa amortiguaba el paso, secreteres y mesas antiguos
bajo ventanas que sin duda tenan vistas a los jardines.
Se col en cada habitacin, y cada una pareca ajustarse a un sexo en concreto,
acabados en diseos alternos masculino o femenino.
Supo cuando lleg al de Throe por el aftershave que perfumaba el aire.
Ahora, entr y cerr la puerta tras l. Afortunadamente, las criadas ya haban
pasado y acabado el aseo, la cama hecha, una pila de toallas limpias en el bao, flores
nuevas en el escritorio. Unos cuantos efectos personales en medio, los cuales estaran
en la lnea de un ex soldado de pocos recursos y mucha movilidad. Sin embargo, el
armario estaba lleno de ropa, mucha de la cual tena an la etiqueta, indicando
compras recientes.
Sin duda por la seora de la casa.
Retirndose de la habitacin propiamente dicha, revis los cajones del sifonier
Chippendale y no encontr nada. Ni armas, ni municin. En el escritorio antiguo,
busc papeles, registros telefnicos, correo. No haba nada.
Detenindose al lado de la cama, observ los cuadros colgados en el empapelado
de seda.
Aqu ests, pequen.
Con un ronroneo de satisfaccin, cruz hacia un pequeo paisaje enmarcado, que
daba la casualidad de estar ligeramente descentrado.
Cuando lo quit, la lustrosa faz de una caja fuerte de pared se puso a descubierto.
El disco era plano y rojo, y haba muchos nmeros de los cuales girar del uno al
otro.
Donde estaba su ladrona cuando la necesitaba, pens mientras volva a colocar el
cuadro.
Sin duda alguna tena modos de llegar a su interior si quera, pero estaba mal
preparado para tales menesteres, y no quera apurar el tiempo con la diversin que
aconteca abajo, sus primos eran un par resistente, pero el folleteo no iba a durar
eternamente.
Midiendo el marco de relieves dorados del cuadro, se asegur de que estuviera
exactamente igual de descentrado que antes, ni ms ni menos, y luego volvi a

~344~

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La Hermandad de la Daga Negra 14


cruzar la oriental, sintindose bastante contento de que la extensin de pelo corto,
multicolor no revelara sus huellas.
Con un ltimo vistazo, puso el pomo en uso y volvi a salir al pasillo.
Puedo ayudarle?

Mientras Rhage esperaba que el vampiro macho al otro lado del callejn
respondiera, mir al techo del edificio del otro lado. Vishous acababa de
desmaterializarse hacia ese punto de observacin, pero el hermano permaneci en
silencio y sin moverse.
Volvindose a centrar, Rhage grit de nuevo.
Mustrate o ir a por ti. Y no sobrevivirs, hijoputa. Te lo garantizo.
Por debajo de la piel, la bestia se elevaba, su maldicin se enroscaba y se
desplegaba sin descanso a pesar de todo el sexo que haba tenido. Por otro lado, sus
instintos rugan. Habiendo recibido un disparo en el pecho esta semana, no estaba
buscando superar el record de la Hermandad en experiencias cercanas a la muerte.
Soy yo, y voy desarmado.
El sonido de la voz aristocrtica reverber por los roosos edificios, y un instante
despus, Throe sali con las manos en alto y mirando hacia el frente con el cuerpo
tenso.
No dispares. El macho llev a cabo un crculo lento. Estoy solo.
Rhage entrecerr los ojos, buscando otras seales de movimiento en esa esquina
oscura. Cuando no hubo ninguna, volvi a centrarse en Throe. Sin armas a la vista, y
el macho no iba vestido para luchar, a menos que contara con abofetear a Zoolander:
Los trapitos del cabrn eran tan bonitos como los de Butch, su abrigo hecho a medida
como un traje elegante, sus zapatos brillaban incluso bajo la tenue luz.
Parece que tienes un nuevo look mascull Rhage. La ltima vez que te vi, tu
ropa no era tan buena.
Mis perspectivas han mejorado desde que dej el empleo de Xcor.
El rumor era que no fuiste empleado, hijoputa, si no ms bien reclutado.
Tena que reembolsar una deuda, es verdad, pero ya est.
Bueno, no estamos buscando gente, en todo caso, no mamones con tu
curriculum.

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J.R. Ward
The Beast

La Hermandad de la Daga Negra 14


Puedo bajar los brazos? Se me estn cansando.
Depende de ti, aunque soy de gatillo fcil imbcil, as que tal vez quieras vigilar
donde eliges poner las manos.
Se oy el sonido de alguien aterrizando sobre dos pies, y Throe se gir. Cuando
Vishous sali de la oscuridad justo detrs del tipo, Rhage se rio.
No te gusta que se te acerquen por sorpresa eh? Asimismo Rhage abandon
su escondite manteniendo el arma en alto y a punto. Quin lo dira? Y por qu
coo no te quedas quieto mientras mi hermano te registra.
Vishous cache el torso de Throe y baj por las piernas, dndole a la ingle del tipo
un buen toque de bocina. Cuando el chillido agudo de Throe se desvaneci, el
hermano se apart, pero mantuvo el calibre cuarenta apuntando al seor Neiman
Marcus.
Entonces, si no ests con Xcor, qu ests haciendo aqu? exigi V. Llevas
demasiada colonia y vas desarmado.
Esperaba topar con uno de vosotros.
Sorpresa! brome Rhage. Ahora qu es lo que quieres.
Enviasteis a Assail para espiarme, o acta de modo independiente?
V estall en una fuerte carcajada.
Qu dices?
Tengo una diccin perfecta. Throe ech una ojeada a V Y no ests a ms de
tres pasos de m, as que se podra dar por sentado que me oste bastante bien.
Cuando V ense los colmillos, Rhage sacudi la cabeza.
Tal vez quieras reconsiderar tu actitud. Mi hermano parece que quiera
convertirte en confeti.
Y bien? presion Throe. Le enviasteis a seducirme? Habrais tenido ms
suerte con una hembra no es que descubrierais algo con el intento. Estoy retirado
de todo conflicto.
Arriesgaste tu vida dijo V, para enviar este mensaje cierto?
Pens que sera ms significativo si era en persona.
Sobrestimas enormemente tu atractivo o la importancia de tu orientacin sexual.
Rhage habl.

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J.R. Ward
The Beast

La Hermandad de la Daga Negra 14


Por qu no te largas de una puta vez. Aborrecera que un particular como t
saliera herido en el campo de batalla.
Una puta pena. V levant la boca de la pistola hasta que estuvo en lnea con la
cabeza del macho. Tic-tac.
Adis imbcil. Rhage hizo un pequeo movimiento de despedida. Que
tengas una buena vida, o no. A quin coo le importa.
Throe sacudi la cabeza.
Estis malgastando el tiempo si me estis espiando.
Voy con la cuenta atrs dijo V. A la de tres, disparo. Tres.
Throe sali de all justo cuando V descarg una bala a unos dos pasos a la
izquierda de donde el bastardo haba estado.
Disparo seal V en tono aburrido. Fallado.
To, esta es una seccin de mierda de la ciudad dijo Rhage mientras se
acercaba a su hermano. Aqu encuentras a los peores tipos.
As que Assail est yendo ms all del deber. Tendr que dejarle propina, en el
tanga, evidentemente.
Rhage asinti y luego seal la mancha de la explosin sobre el asfalto.
Por cierto, consegu un lesser.
Felicidades. Quieres otro
V, por qu no me miras a los ojos?
Estamos en medio del campo de batalla. Estoy ocupado.
Vaya, de acuerdo.
Vishous frunci el ceo, y an as le eludi. Pero luego en voz baja, el hermano
dijo:
Habl con Saxton por ti.
Rhage recul.
Sobre Bitty?
Ese es su nombre? Bueno, s. De todas formas, he reunido el papeleo. No tienes
que hacer nada con l, pero est en una carpeta sobre tu escritorio. Hasta luego.
Y as, el hermano se desmaterializ en el callejn, y Rhage era lo bastante
inteligente para pensar que los dos nunca volveran a hablar de ello. Y to, eso era tan

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The Beast

La Hermandad de la Daga Negra 14


de V, el hijo de puta era capaz de una gran generosidad y empata, pero siempre a un
brazo de distancia, como si temiera enredarse en los sentimientos.
Aunque siempre estaba all para la gente que amaba.
Siempre.
Gracias, hermano mo dijo Rhage al fino aire donde el macho de vala haba
estado. Como siempre, gracias.
Respirando profundamente, Rhage se dijo a s mismo que necesitaba relajarse.
Solo porque V no pudiera encontrar al to, y ahora hubiera unos formularios de
adopcin en blanco esperndole en casa, no significaba que fuera a suceder algo con
Bitty.
Todava ni siquiera haba hablado con Mary.
Y, hola, la nia solo haba estado de acuerdo en salir a por un helado y luego a
cenar con ellos. Eso no significaba que estuviera interesada en tener una nueva
familia o algo as.
En serio necesitaba calmarse de una puta vez.

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The Beast

La Hermandad de la Daga Negra 14

Captulo 45

Sentada al lado de la tumba de su madre, Mary contuvo el aliento mientras


esperaba a que Bitty dijera algo ms. En el silencio, las palabras que la nia haba
dicho pendan en el glido aire entre ellas.
Mi padre sola pegarme.
Tiene que ser muy difcil hablar de cosas as susurr Mary.
Tu padre alguna vez
No. De hecho, ni siquiera tengo recuerdos de l. Muri cuando yo tena dos
aos en un accidente. Mi madre era la nica pariente que tena.
Mi mahmen tambin era todo lo que yo tena. Pero a veces, no me senta tan
cerca de ella. Es difcil de explicar.
Pasaban muchas cosas en tu casa.
Sola hacerle enfadar conmigo a propsito. As solo l no ira ya sabes, tras
ella. Bitty se encogi de hombros. Era ms rpida que l. Tena ms
posibilidades.
Mary cerr los ojos y se guard el insulto para s misma.
Lo siento mucho.
Est bien.
No, no lo est.
Tengo fro dijo Bitty de repente.
Entonces volvamos al coche. Mary se puso en pie, respetando el cambio de
tema. Encender la calefaccin.
Quieres quedarte ms rato?

~349~

J.R. Ward
The Beast

La Hermandad de la Daga Negra 14


Siempre puedo volver. Ella quera coger a la nia de la mano, pero se lo pens
mejor. Y hace fro.
Bitty asinti, y juntas caminaron entre las tumbas, el suelo blando bajo los pies
hasta que llegaron al camino. Cuando se acercaron al Volvo, la nia vacil.
Mary ech un vistazo mientras abra la puerta del lado del conductor.
Quieres que vaya por el camino largo para volver a Lugar Seguro?
Cmo lo sabas?
Un golpe de suerte.
Mientras seguan el camino principal para salir del cementerio por las puertas de
hierro, Bitty susurr:
No saba que Caldwell fuera tan grande.
Mary asinti.
Es una ciudad con un buen tamao. Has visto alguna vez el centro?
Solo en fotos. Mi padre tena una camioneta, pero mi madre no tena permiso
para conducirla. Cuando fuimos con Havers esa nica vez, ella la cogi mientras l
estaba inconsciente. Por eso pasaron otras cosas. Ya sabes, cuando volvimos.
S. Mary mir por el retrovisor. Puedo imaginrmelo.
Me gustara verlo, el centro.
Quieres ir ahora? Es realmente bonito por la noche.
Podemos?
Claro.
A la entrada de Pine Grove, Mary torci a la izquierda, y se dirigi cruzando los
suburbios hacia la carretera. Mientras pasaban vecindarios llenos de casas humanas,
la mayora de las cuales estaban a oscuras, Bitty tena la cara pegada a la ventana, y
cuando llegaron a las tiendas independientes, y ms lejos, los centros comerciales en
los que no haba nada excepto los carteles luminosos, parkings vacos y espacios
cerrados.
Esta es la Northway. Mary puso el intermitente. Nos conducir sin peligro.
Subi por la rampa de salida y entr en el poco trfico ya que eran las diez de la
noche.
Y luego en el horizonte, como una clase diferente de amanecer, los rascacielos de
la ciudad salpicaban con sus luces en diseos aleatorios.

~350~

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La Hermandad de la Daga Negra 14


Oh, mira eso! Bitty avanz en el asiento. Los edificios son tan altos.
Cuando mahmen me llev por el ro a la clnica, me hizo esconder debajo de una
manta. No vi nada.
Cmo Mary se aclar la garganta. Cmo conseguais comida? Vivais
en una zona ms bien rural, no haba mucho a una distancia andando no?
Padre traa a casa lo que l quera. Nosotras tenamos lo que quedaba.
Alguna vez, ya sabes, has ido a un supermercado?
No?
Te gustara ir a uno? Despus de conducir por aqu?
Oh, me encantara!
Mary mantuvo la velocidad a cincuenta y cinco mientras atravesaban el bosque de
edificios, la carretera muy parecida a los caminos del cementerio, grandes curvas las
llevaban cerca de los montones verticales de innumerables oficinas antes de girar en
otra direccin para an ms vistas de acero y cristal.
No todas las luces estn apagadas.
No. Mary se ri. Cada vez que conduzco por aqu de noche, siempre me
invento historias sobre por qu alguien se ha olvidado de darle al interruptor antes
de irse. Tenan prisa por encontrarse con alguien para una cena de aniversario?
Una primera cita? El nacimiento de un beb? Intento hacer que sean cosas buenas.
Tal vez tengan un nuevo cachorro.
O un periquito.
No creo que la prisa valiera la pena por un pez.
Yyyyyyy esa fue la charla tonta mientras Mary haca la vuelta amplia por el
distrito financiero de Caldwell para tomar la autopista de cuatro carriles que las
llevara de vuelta a la direccin de la que haban venido. El Hannaford al que se
diriga estaba a unos cinco kilmetros de Lugar Seguro, y cuando pararon en la zona
de parking, solo haba unos pocos compradores rezagados entrando y saliendo por la
entrada esplndidamente iluminada, algunos con bolsas, otros con carritos, los que
an tenan que comprar con las manos vacas.
Tras aparcar, Mary y Bitty salieron.
Tienes hambre? pregunt Mary mientras caminaban hacia las puertas
automticas.
No lo s.

~351~

J.R. Ward
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La Hermandad de la Daga Negra 14


Bueno, dime si quieres algo.
Hay comida en Lugar Seguro.
Sip, hay.
Bitty se par y observ las puertas abrindose y cerrndose.
Es tan increble.
S, supongo que s.
Mientras estaban all juntas, Mary pens: Dios, cuntas veces haba entrado y
salido por una entrada como esta, la cabeza zumbando con la lista de la compra, o
cosas por las que estaba preocupada, o planes para despus? Nunca le dio mucha
importancia a lo guay que era que las puertas se autorregularan, yendo de un lado a
otro sobre las pequeas guas, ni demasiado rpido ni demasiado lentas cuando la
gente las activaba.
A travs de los ojos de Bitty, vio lo que ella tena asumido bajo una luz totalmente
distinta.
Y eso era tan increble.
Sin pensar, Mary puso la mano sobre el hombro de la nia, pareca una cosa tan
natural que no logr detenerse.
Ves arriba? Hay un sensor, cuando una persona entra en su campo de
reconocimiento, eso las pone en funcionamiento. Intntalo.
Bitty dio un paso al frente y se ri cuando el cristal se abri para ella. Luego
retrocedi un poco. Inclinndose y ondeando los brazos hasta que volvieron a
abrirse.
Mary se mantuvo en el periferia con una gran sonrisa en el rostro, su pecho
repleto de algo tan clido que no poda soportar mirarlo muy de cerca.

De pie justo fuera de la habitacin de Throe, Assail se gir para enfrentarse a la


hembra que le haba hecho la pregunta, todo el rato preguntndose qu nivel de
complicacin iba a resultar esto.
Pero solo era la criada que haba transportado la ropa sucia cuando l suba a la
mansin por las escaleras traseras, y los ojos de la doggen estaban abiertos de par en
par y un poquito asustados, apenas un indicio de problema aunque su presencia
hubiera sido descubierta donde no debera estar.

~352~

J.R. Ward
The Beast

La Hermandad de la Daga Negra 14


Assail busc calmarla ofrecindole una sonrisa tranquilizadora.
Me temo que voy un poco perdido.
Perdneme, sire. Hizo una pronunciada reverencia. Pens que los invitados
de la seora llegaron ms cerca del amanecer.
Llegu antes pero no hay nada de lo que preocuparse. Las escaleras principales
estn por all?
Claro la sirvienta volvi a inclinarse. S, sire.
Problema resuelto. Ha sido de lo ms servicial.
Con mucho gusto, sire.
Se detuvo antes de dar un giro y alejarse.
Dime, a cunta gente se espera?
Se han preparado seis habitaciones, sire.
Gracias.
Marchndose tranquilamente, la dej en el pasillo, haciendo un espectculo al
simular prestar atencin a la decoracin mientras paseaba con las manos en los
bolsillos. Cuando se acerc a la escalera principal, ech un vistazo atrs. Ella se haba
ido, y dado su puesto en la casa, era improbable que dijera nada a nadie. Las
sirvientas eran poco ms que lavadoras/secadoras que tenan que ser alimentadas, al
menos en trminos de jerarqua del servicio.
Era ms probable que la rieran por interrumpir al mayordomo, aunque tuviera
noticias relevantes a la casa.
Assail procedi a bajar por la escalera principal a ritmo tranquilo. Despus de
todo, el mejor disfraz en una situacin como esta era estar a plena vista, e iba
preparado, su historia madurada.
Desafortunadamente, no tropez con ms sirvientes ni nadie ms mientras iba a la
parte posterior de la casa y volviendo a la escalera de servicio por la que haba
ascendido previamente. Tomndolas de vuelta para bajar al stano, se detuvo frente
a la puerta con candado.
Ahora que tena menos prisa, descubri un olor merodeando en el aire. Era uno
que no pudo emplazar inmediatamente, pero no tard en calarlo.
Siguiendo, continu hasta la mazmorra de la seora y se col dentro. Las cosas
haban progresado con admirable eficiencia, sus primos pululaban sobre la piel
desnuda de la hembra, la sangre marcando la piel igual que el colchn, las pollas y el

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J.R. Ward
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La Hermandad de la Daga Negra 14


sexo femenino resbaladizos por los orgasmos. Sin embargo, esa corbata de Herms
todava estaba sobre sus ojos.
Que primos ms saludables tena
La puerta se abri de par en par meros momentos despus de su vuelta, y Assail
mir por encima del hombro.
Bueno, bueno, bueno dijo con una sonrisa, el husped favorito de la seora
ha vuelto.
Throe no estaba para nada contento, guindose por las cejas fruncidas y la tensin
de su cuerpo.
No saba que venas.
El mvil es un aparato increble. Permite a alguien llamar a los dems y recibir
llamadas de otros, haciendo que tengan lugar los encuentros.
La seora de la casa gimi y se arque cuando Ehric intercambi el sitio con su
hermano entre sus piernas.
Throe entrecerr los ojos.
No s lo que hacis aqu.
Assail seal el sexo en curso.
Esto no es una razn suficiente? Y si ests preocupado por mi presencia,
hblalo con tu seora. Este es su espectculo no?
No por mucho ms tiempo dijo el macho en voz baja.
Ocupado con planes, qu sorpresa.
Observa y aprende. Los ojos de Throe brillaron con malicia. Esta casa est
apunto de transformarse.
Cuenta.
Disfrtala mientras puedas.
Throe se fue, cerrando la puerta al salir sin ningn ruido. Gracias a los servicios de
Assail.
Cuando Assail volvi su atencin hacia la cama tuvo la clara impresin que se
aproximaba un funeral. La pregunta era si sera primero el del amo o el de la seora.

~354~

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Captulo 46

Layla

se incorpor sobre los codos cuando Doc Jane empez a limpiar el

lubricante claro de su gran barriga. Este examen programado previamente haba


resultado ser oportuno, a pesar de que acababa de tener uno, la doble comprobacin
era tranquilizadora.
S, todo est bien. La doctora sonri mientras la ayudaba a juntar las dos
mitades de la tnica color rosa. Lo ests haciendo muy bien.
Slo un poco ms. Y entonces me puedo relajar un poco, verdad?
Exacto. Muy pronto, los dos conjuntos de pulmones estarn en un punto en el
que podremos manejarlos mejor. Doc Jane mir a travs de la sala de examen.
Alguna pregunta de los paps?
Desde una esquina, Qhuinn sacudi la cabeza mientras se retorca en la silla y se
frotaba los ojos desiguales. Junto a l, Blay masaje el hombro del macho.
Nos preguntamos acerca de la alimentacin dijo Blay. Layla est
consiguiendo suficiente de nosotros?
Sus niveles han sido geniales. Lo que sea que estis haciendo est funcionando
muy bien.
Qu pasa con el parto? pregunt Blay. Cmo sabemos si... supongo que no
sabemos si va a estar bien, verdad?
Doc Jane se sent en el taburete con ruedas y cruz una rodilla sobre la otra.
Me gustara decir que podemos predecir cualquier cosa de lo que suceder, pero
no puedo. Dir que Manny y yo estamos listos, Havers estar en estado de alerta, y
Ehlena ha ayudado en ms de cien partos. Estamos preparados para ayudar a que la
naturaleza siga su curso, y cuando estn fuera, tengo dos incubadoras aqu, as como
equipos de asistencia respiratoria que no se parecen a nada que haya visto antes.
Entiendo, y me alegro, que vosotros estis abiertos a que cualquiera le d la vena si

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J.R. Ward
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llegamos a eso. Y la buena noticia es que los bebs estn perfectamente en este
momento en el tiempo. Estamos preparados, y esa es la mejor posicin en que
podemos estar. Tened en cuenta, sin embargo, que pueden faltar meses y meses. La
marca de dos semanas a partir de ahora es slo el mnimo indispensable para la
supervivencia. Espero que se queden dnde estn durante otros seis meses, por lo
menos.
Layla baj la mirada hacia su vientre y se pregunt cunto ms espacio tena que
dar. Ya se senta como si sus pulmones estuvieran encajados bajo su clavcula y su
vejiga estaba en algn lugar al sur de las rodillas. Lo que fuera necesario, sin
embargo. Lo que fuera que necesitaran los bebs.
Cuando Qhuinn y Blay se pusieron de pie, hubo un poco de conversacin alegre,
algo acerca de Rhage y Mary inundando su cuarto de bao, y luego abrazos de
despedida cuando los machos se fueron.
Doc Jane volvi a sentarse en el taburete.
Bien, qu quieres preguntarme?
Perdona? Layla ech el pelo sobre su hombro. Sobre?
Has sido mi paciente durante cunto tiempo? Te puedo leer, lo que Qhuinn y
Blay probablemente tambin podran, si no estuvieran tan preocupados por ti y los
bebs.
Layla juguete con la solapa de la bata suave y esponjosa.
No es nada sobre el embarazo. Me siento mejor.
Entonces...
Bueno, ah, Luchas y yo nos preguntbamos. Layla sonri con lo que esperaba
fuera una manera indiferente. Ya sabes, l y yo no tenemos mucho de lo que hablar
aqu abajo. Aparte de lo grande que me estoy poniendo y lo duro que es la
rehabilitacin para l.
Doc Jane asinti.
Vosotros dos estis trabajando muy duro.
Entonces, cmo est el prisionero? Layla extendi las manos. S que no es
de mi incumbencia, bueno, nuestra incumbencia. Slo tenemos curiosidad. Y no
pregunt delante de Qhuinn y Blay, porque ellos quieren que viva en una burbuja
donde nada me preocupe y, ya sabes, no hay que hablar de la fealdad en el mundo.
Slo pens que tal vez t podras decirnos a Luchas y a m cmo est ahora que ha
sido movido. Se ha recuperado de los derrames?

~356~

J.R. Ward
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La Hermandad de la Daga Negra 14


Doc Jane sacudi la cabeza.
No debera haber dicho nada.
Sigue vivo?
No voy a responder a eso. Lo siento, Layla. S que debes tener curiosidad, lo
entiendo. Pero no puedo ir all.
Puedes decirme al menos si est vivo?
Doc Jane inhal profundamente.
No puedo. Lo siento. Ahora, si me disculpas? Tiempo para m para comer algo.
Layla baj los ojos.
Me disculpo. No quera forzar la situacin.
Est bien y no te preocupes por nada ms que por cuidar de ti y de los nios,
de acuerdo? Doc Jane le dio una palmadita en la rodilla. Necesitas ayuda para
regresar por el pasillo?
Layla sacudi la cabeza.
No, gracias.
Baj de la mesa al suelo, se reacomod la bata, sali de la sala de examen y volvi
a donde se alojaba. Mientras una culpabilidad tenaz la apualaba, se dijo que era lo
que ocurra cuando se tomaban malas opciones
De la nada, su vientre se apret de adelante hacia atrs, hasta el punto que se
detuvo y se apoy en la pared del pasillo. Un momento ms tarde, sin embargo, la
banda invisible desapareci como si nunca hubiera existido, no qued nada, y no
sufri ninguna temida prdida del control de la vejiga, tampoco.
Estaba bien.
Estis bien ah dentro? susurr a su vientre mientras lo acariciaba en un
crculo.
Cuando alguien dio una patada como si estuvieran respondiendo, ella se sinti
increblemente aliviada.
Doc Jane tena razn: tena que concentrarse en lo que estaba haciendo aqu, comer
bien, dormir bien, y asegurarse de que no era responsable de que algo saliera mal de
lo que estaba dentro de su control.
Adems, era mejor para todos si dejaba lo de Xcor fuera.
En muchos niveles.

~357~

J.R. Ward
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Cuando reanud su andar oscilante, maldijo. Por qu tena que tener la misma
conversacin con ella misma una y otra vez?

Despus de que Vishous dejara a Rhage en el callejn, se rematerializ en los


escalones de la entrada de la mansin, cogi un juego de llaves de Fritz y llev el
Hummer de Qhuinn por la montaa. Encendiendo el sistema de sonido, se abland
con un poco de la vieja escuela Goodie Mob, meti "Soul Food" antes de deslizar algo
de 'Pac. No fum. Eso sera grosero.
Ves, era un puto melocotn. Un verdadero hijo de puta.
Al llegar a la carretera en la base del complejo, apret el acelerador y rugi hacia el
centro de los puentes gemelos. Veinte minutos ms tarde, se dirigi sobre el ro, tom
la primera salida al otro lado y se dirigi hacia una carretera delgada que segua la
costa hacia el norte.
La casa de cristal de Assail estaba en una pennsula que se adentraba en el
Hudson, y V se detuvo en la zona trasera cerca de las puertas del garaje. Cuando
apag las luces y el motor, record una noche diferente cuando tuvo que venir aqu,
todo el caos reinante, sobre todo despus de que Wrath recibiera un disparo en la
puta garganta.
Una maldita pesadilla.
La puerta trasera se abri y Assail sali de la moderna mansin, vestido como si
fuera a un restaurante francs para cenar, excepto por el hecho de que la corbata
estaba colgando de uno de los bolsillos laterales.
Ests listo para m? pregunt V mientras encenda un cigarrillo.
Siempre. Pero vas a querer entrar, si no te importa.
En el momento justo, una de las puertas del garaje empez a subir, revelando un
interior iluminado con una furgoneta, un Range Rover negro y un lugar para el azote
de Qhuinn.
Dame un minuto dijo V mientras tomaba otra calada.
Assail ri.
Ah, yo tambin tengo necesidad. Por algo diferente, sin embargo.
El macho se dio la vuelta, como si el pequeo secretito sucio de que esnifaba por
una fosa nasal y luego la otra fuera algo que no se supiera por coooooompleto.

~358~

J.R. Ward
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La Hermandad de la Daga Negra 14


V sonri a travs de su propia exhalacin.
Ese mono es duro, cierto.
Assail escondi el vial en el bolsillo interior de la chaqueta.
No puedes fumar en el vehculo?
No es mo. Y bueno, al menos tu pequeo problema no necesita un
ambientador.
Cuando el macho se frot la nariz, una vez... dos veces... y otra vez, V frunci el
ceo cuando capt un olor en el aire.
Ests sangrando, amigo.
Lo siguiente que sabas es que Assail haba tomado esa corbata de seda
perfectamente agradable, que era del color del interior de un meln y cubierta con
algn tipo de patrn, y se la llev a su napia. Porque era eso o arruinar esa camisa y
chaqueta sofisticadas.
Vishous levant una shitkicker y aplast el enrollado a mano en la suela, se meti
la colilla en el bolsillo de su chaqueta de cuero.
Retrocede, gilipollas. Empuj al tipo contra el SUV, le oblig a levantar la
mandbula arriba y sostuvo la corbata. Con qu frecuencia ocurre esto?
Cuando Assail hizo algn tipo de sonido, V puso los ojos en blanco y pellizc la
nariz del HDP.
Lo que sea, esta es tu noche de suerte. Soy mdico, y voy a mirar tan pronto
como dejes de hacer esta imitacin de un aspersor de golf. Y puedes callarte a menos
que sea un gracias.
Los dos se quedaron ah fuera en el fro durante un rato. De vez en cuando, Assail
murmuraba alguna mierda, que sonaba como Pee-wee Herman, pero V no le hizo
caso.
Ten, sostn esto murmur V. Y no te muevas.
V puso los dedos del tipo donde haban estado los suyos. Luego se meti en el
Hummer y sac la navaja suiza que Qhuinn mantena en los portavasos delantero.
De vuelta con su paciente, agarr su telfono, encendi la linterna y apart la mano
de Assail fuera del camino.
Uso la parte plana de la hoja del cuchillo como separador, mir las fosas nasales
que haban sufrido desgaste.

~359~

J.R. Ward
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Apartando el haz de luz, limpi la hoja en el cuero de sus pantalones y la meti en
la ranura.
Tienes un tabique perforado. Tienes problemas durmiendo? Cualquiera del
grupo de miles con quienes follas te ha dicho que roncas?
Duermo solo. Y no duermo mucho.
Tienes dificultades para respirar? Alguna sensacin de mal olfato?
Puedo oler. Y no he pensado en lo de la respiracin.
Bueno, mi consejo, no es que vayas a orlo, es que dejes de esnifar. O puedes
joderlo tanto que la ciruga no solo sea tu nica opcin, sino que tambin sea
posiblemente ineficaz.
Assail mir sin ver al bosque.
No es tan fcil, verdad? V sacudi la cabeza. Se apodera de ti.
Cruzando sus brazos sobre el pecho, Assail aplast la corbata manchada de sangre
en el puo.
Me encuentro en una prisin curiosa. Una de mi propia fabricacin, por as
decirlo. El problema parece ser que mientras la estaba construyendo, fui
completamente inconsciente de las barras que puse a mi alrededor. Han demostrado
ser bastante... perdurables, por as decirlo.
Cunto ests tomando? De verdad.
Pas un rato antes de que el tipo respondiera. Y cuando Assail finalmente lo hizo,
estaba claro que el retraso haba sido consecuencia de la enorme suma y la
multiplicacin involucradas en los clculos.
Hablando de llevar los unos y los cincos.
Vishous silb suavemente.
Est bien, soy un ser directo contigo. A pesar de que ser vampiro tiene una
tremenda ventaja sobre los seres humanos cuando se trata de salud, todava puedes
volar tu corazn haciendo eso. O el cerebro. Por lo menos, en este nivel, vas a
volverte seriamente paranoico, si no lo ests ya, y no me extraa que no puedas
dormir.
Assail se frot debajo de la nariz, y luego mir la sangre que se haba secado en
sus dedos.
Cuando ests listo dijo V, llmanos. Vas a querer desintoxicarte bajo
supervisin mdica y podemos hacer esto con discrecin. Y no pierdas mi tiempo o el

~360~

J.R. Ward
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La Hermandad de la Daga Negra 14


tuyo negando la magnitud de tu problema o tratando de embellecer esta mierda.
Tienes un parsito feo, y si no lo vences, l va a vencerte. Tu tumba, especficamente.
Cunto tiempo?
Tienes antes de acelerar y despertar muerto?
Dura la desintoxicacin?
Depende de lo bien que la manejes. La retirada fsica no es peligrosa para la
vida, pero la mierda psicolgica te va a hacer desear estar muerto.
Assail permaneci en silencio durante bastante tiempo, y dado que V ansiaba un
cigarrillo, cedi y encendi uno.
S sobre adicciones. V mir el extremo encendido de su enrollado a mano.
Gracias a Dios los vampiros no padecen cncer, verdad? As que no te estoy
juzgando. Y sabes dnde encontrarme cuando ests listo.
Tal vez me estoy volviendo paranoico.
Cmo es eso?
Estaba en la casa de Naasha antes de venir aqu.
Y?
El macho sacudi la cabeza hacia atrs y adelante.
Tena esta sensacin de muerte inminente en esa casa.
Ese hellren suyo se encuentra en mal estado de salud.
En efecto. Assail ech un vistazo, sus ojos plateados del color de la luz de luna
brillaron. Pero no me sorprendera si le hubieran ayudado. O al menos eso era lo
que estaba pensando antes.
Las herencias son cosas poderosas.
Aye. Assail se sacudi como si se estuviera retirando de una repisa interna.
Te importara recoger tus armas ahora?
Vishous exhal una bocanada de humo lejos del tipo.
Por eso estoy aqu.
Por favor, mueve tu vehculo al interior cuando ests listo. Cargaremos ah.
Cuando Assail le mir, V le interrumpi.
Tengo tu dinero, no te preocupes. Y el consejo mdico es gratis.
Que gentilmacho eres, Vishous.

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Ni siquiera cerca. Ahora vamos a terminar con esto.

~362~

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Captulo 47

Cuando los de la casa de la Hermandad se reunieron para la ltima Comida en el


gran comedor, Mary se acerc y se sent junto a Marissa.
Te importa si hablamos un poco antes de comer?
Marissa dej la copa de vino y asinti con una sonrisa brillante.
Lo siento, sal del trabajo temprano esta noche, pero Butch me llev a una cita.
Oh, os lo merecis! A dnde fuisteis?
A ningn lugar especial. Slo una pizzeria en los suburbios. l tena razn, ha
sido la mejor pepperoni y cebolla que he comido. Est ayudando a V a sacar algunos
suministros y luego estar aqu slo para la conversacin como yo. Fue tan bueno
tener un poco de tiempo libre juntos, sabes?
Totalmente. Rhage y yo vamos a salir maana por la noche, en realidad. Mary
se aclar la garganta. Que es parte de lo que tengo que hablar contigo. Finalmente
he hecho un gran avance con Bitty.
En serio? Marissa se inclin para darle un rpido abrazo. Saba que podas
hacerlo! Eso es maravilloso. Hay tanto que tiene que procesar.
S. Mary se ech hacia atrs. Pero hay algo que quiero comprobar.
Mdicamente, es decir. No es urgente ni nada parecido es slo que tiene trece aos,
no nueve.
Cuando las cejas de Marissa se enarcaron por la sorpresa, la hembra murmur:
Ests segura?
Mary se lo cont todo, incluyendo lo que Bitty haba dicho sobre que su madre le
haba dicho que mintiera sobre su edad, la visita a la tumba y el supermercado.
Marissa frunci el ceo.
La llevaste a la tumba de tu madre?

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J.R. Ward
The Beast

La Hermandad de la Daga Negra 14


Quera verla. Ella lo pidi. Su tratamiento va a tener que involucrar algo ms
que sentarse en una silla hablando. Ella es muy inteligente, pero ha llevado una vida
que ha sido tan remota, tan llena de violencia que si tiene alguna esperanza de
superar su duelo de una sola pieza y la transicin al mundo, va a necesitar
exposicin.
Hay excursiones de grupo para llevar a cabo ese tipo de cosas.
Nunca haba estado en un supermercado antes. Cuando Marissa retrocedi,
Mary asinti. No saba lo que eran las puertas automticas. Nunca haba visto el
centro. No me lo dijo en ese momento, pero cundo Rhage y yo la llevamos a comer
helado anoche? Nunca haba estado en un restaurante o una cafetera antes.
No tena ni idea.
Nadie la tena. Mary mir a la mesa del comedor de diez metros de largo con
todas sus galas. Ella y su madre se mantuvieron en silencio por miedo. Y lo cierto
es, que estoy preocupada por la salud de Bitty. S que recibi tratamiento en la
clnica de Havers por la pierna rota, y hubo ciruga. Pero eso fue hace tiempo. Quiero
que alguien le eche un vistazo pronto y quiero traerla a la clnica aqu, no a la de
Havers.
Cuando Marissa empez a protestar, Mary levant la mano.
Escchame. Su madre acaba de morir all. T crees que necesita regresar a esas
instalaciones? Y s, puede esperar un mes o dos, pero has visto lo frgil que es.
Incluso si asumes que los vampiros son subdesarrollados en comparacin con los
seres humanos de la misma edad hasta el cambio, ella es alarmantemente pequea.
Ehlena tiene mucha experiencia con vampiros jvenes, Doc Jane tiene una manera de
tratar a los pacientes y podemos traer fcilmente a Bitty al centro de entrenamiento,
hacer el trabajo y sacarla de nuevo tan pronto como acabe.
Marissa juguete con el tenedor.
Puedo ver la lgica.
Incluso podemos hacerlo maana por la noche si Doc Jane tiene algn tiempo.
Vamos a llevarla a cenar con nosotros.
Rhage y t?
Es como el viaje a por helado. A ella realmente le gusta l. Mary sonri. Le
llama un gran perro amistoso.

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J.R. Ward
The Beast

La Hermandad de la Daga Negra 14


El ceo fruncido de Marissa no inspir confianza. Y tampoco lo hizo el perodo de
silencio que se llen con la charla de las otras personas mientras entraban en el
comedor en parejas y grupos pequeos.
Marissa. S lo que estoy haciendo aqu. Y es ms, la prueba de que estoy en el
camino correcto con ella es el hecho de que finalmente se est abriendo. Cunto
tiempo lleva con nosotras?
Mira, no estoy cualificada para decirte cmo hacer tu trabajo, y supongo que es
mi problema. Soy directora, hago que los trenes lleguen a tiempo. No tengo un
master en trabajo social as que me gustara hablar con algunas de las otras. Eres muy
buena en tu trabajo, y no puedo discutir con los resultados, sobre todo en el caso de
Bitty. Pero no quiero que te dejes llevar y estoy un poco preocupada por eso.
Cmo es eso? Mary levant las manos. Admito que podra haber tratado la
situacin con la muerte de su madre de una manera diferente si hubiera sabido
Te has llevado a una hurfana a tomar un helado. A la tumba de tu madre. A
cenar con tu compaero. No crees que haya una posibilidad de que ests haciendo
esto por razones que son de naturaleza personal?

Djame ver. Vamos, djame ver.


Fuera, delante de la mansin, Rhage le dio un codazo al cuerpo de Butch para
apartarlo a un lado y poder comprobar lo que haba en la parte trasera del Hummer.
Cuando ech un buen vistazo al despliegue del equipo, ri por lo bajo.
No est mal. Sac una de los Glock automticas de la espuma protectora y la
comprob, sac el cargador, apret el gatillo, la sopes en la mano y suspir.
Cuntas tienes?
V sac un segundo maletn de acero.
Hay otras ocho aqu. Diecisis en total.
Cul fue el precio? pregunt Butch cuando agarr otra arma y realiz la
misma serie de movimientos que Rhage.
Diez mil. V abri una bolsa de lona de nylon negro y mostr las cajas de
municin. No hubo descuento, pero tampoco nmeros y no tenemos que
preocuparnos sobre cmo tratar con los canales humanos de fiar.
Rhage asinti.
Fritz ya tiene que estar en algn tipo de lista de vigilancia.

~365~

J.R. Ward
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La Hermandad de la Daga Negra 14


Qu ms podemos obtener de ellos? pregunt Butch mientras tocaba una
tercera, el sonido de metal sobre metal elevndose de sus manos rpidas.
Como si tienen un catlogo o algo as? V se encogi de hombros. Estoy
pensando en pedir y se os dar.
Podemos comprar algunos lanzacohetes 2x1? pregunt Rhage. O bien, te
lo digo, podramos utilizar algunos caones antiareos.
Butch dio un puetazo al bceps de Rhage.
Si l consigue antiareos, yo quiero un can.
Sois un par de putos listillos, lo sabis?
Rhage tom la bolsa de lona con la municin, y Butch tom las dos maletas de
manera que V poda cerrar y encender un cigarrillo. Estaban a mitad de camino a
travs de los adoquines cuando V vacil. Se tambale. Sacudi la cabeza.
Qu ocurre? pregunt Butch.
Nada. El hermano sigui su camino a grandes zancadas y abri la puerta del
vestbulo. Cuando puso su careto ante la cmara de seguridad, murmur: Slo
hambre.
Te entiendo. Rhage se frot el vientre. Necesito alimento inmediatamente.
El comentario fue informal. La mirada que compartieron Butch y l no. La
realidad, sin embargo, era que incluso los hermanos podan ser hipoglucmicos, y no
todo era una emergencia. A juzgar por la expresin sombra del poli, iba a ocuparse
de ello cuando l y V regresaran al Pitt para el da.
Dnde quieres esto, V? En el tnel?
Cuando Vishous asinti, Rhage tom las maletas de Butch y se fue con la carga
detrs de la gran escalera a la puerta oculta en el tnel. Desbloque las cosas
introduciendo el cdigo, deposit la carga de metal y plomo en el rellano y
comprob tras veces que la cosa se volviera a bloquear cuando cerr el panel una vez
ms. Con Nalla gateando, nadie corra ningn riesgo con las armas de fuego o la
municin, ni siquiera cuando la mierda estaba separada.
Volviendo sobre sus pasos, se dirigi al comedor.
En el interior del precioso espacio, haba un montn de charla y risas, con gente
por todas partes, y doggens asegurndose que las bebidas se sirvieran antes de traer la
comida. Mary estaba con Marissa, y al principio Rhage empez a dar la vuelta hacia
ellas, pero luego vio la tensin y retrocedi, tomando su silla normal a medio camino.

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J.R. Ward
The Beast

La Hermandad de la Daga Negra 14


Mientras tanto, Mary se inclinaba hacia su jefa, hablando con urgencia. Marissa
asinti. Luego sacudi la cabeza. Luego habl. Y ahora era el turno de Mary otra vez.
Tena que ser de trabajo.
Tal vez incluso sobre Bitty?
Manny acerc una silla.
Cmo vamos, jovencito?
Hey, vejestorio. Dnde est tu media naranja?
Payne est echando una siesta. La agot, si entiendes lo que quiero decir.
Los dos chocaron los nudillos, y luego Rhage volvi a tratar de mirar como si
pudiera leer los labios. Lo cual, P. D., no funcionaba.
Pesadilla de col, zumo de reproductor de casetes dijo Mary.
La magia del cine doce veces al da. Marissa tom un sorbo de su copa de
vino. Luego tenis con can-can. Cacahuetes y bistec Filadelfia, bagel de crema de
queso.
El abrigo de Saran?
Pasta dental.
Baha garaje, imitador del bikini de Navidad Grape Nuts con Dr Pepper.
No me jodas murmur. Y teniendo en cuenta cuantas referencias a comida
estaba sacando su cerebro de las posiciones de sus bocas, estaba muy preparado para
comer.
Mary finalmente se levant y las dos asintieron. Entonces su shellan fue donde l.
Ests bien? pregunt Rhage mientras sacaba su silla.
Oh s. S. Ella le sonri y luego se sent y mir a su plato vaco. Lo siento.
Slo estoy
Qu puedo hacer para ayudar?
Girando hacia l, se frot la cara.
Dime que todo va a estar bien?
Rhage tir de ella en su regazo y pas la palma por la cara externa del muslo.
Te lo prometo. Todo va a estar bien. Sea lo que sea, lo arreglaremos.
Los doggen de la casa presentaron bandejas de plata con carne asada y patatas,
pollo y arroz y algunas verduras al vapor y salsas. Cuando Mary se movi de nuevo

~367~

J.R. Ward
The Beast

La Hermandad de la Daga Negra 14


a su propia silla, l estaba disgustado, pero entenda de donde vena ella. Terminara
de alimentarla hasta que estuviera llena mientras l se mora de hambre, y luego
devorara todo lo que no estuviera clavado antes de que llegara el postre.
Haban pasado por esto antes.
Sire dijo un doggen detrs de l. Esto se ha preparado especialmente para
usted.
A pesar de que estaba preocupado por su Mary, Rhage junt las palmas y las
frot. Luego:
Fantstico. Estoy listo para comer esta mesa entera.
Un segundo miembro del personal quit el bajoplato y alej los cubiertos de plata.
Luego una gran bandeja de plata con una campana encima fue colocada frente a l.
Quepasa, Hollywood?
suficientemente buena para ti?

dijo

alguien.

Nuestra

comida

no

es

Eh, Rhage, te entregan tu propia vaca o algo?


Cre que seguas a Jenny Craig17grit otra voz.
Creo que se est comiendo a Jenny Craig, y esa mierda simplemente est mal.
Los humanos no son comida.
Les ense a todos del dedo y levant la
Oh, vamos! ladr cuando la risa explot en el aire. En serio? Hablis en
serio. De verdad.
Un tubo y una mscara de buceo haban sido dispuestos con cuidado en una
bandeja de porcelana, pequeas ramitas de perejil y rodajas de limn metidas en los
bordes.
Mary se ech a rer, y lo nico que salv a sus hermanos fue que ella le ech los
brazos al cuello y lo bes.
Eso es bueno dijo contra su boca. Vamos, sabes que lo es.
Inundas un maldito bao y de repente, es tema de
Shh, besarme, de acuerdo?
Todava se quejaba, pero hizo lo que su shellan le dijo. Era eso o arruinar el
apetito... cometiendo asesinato.

17

Gur norteamericana con pag. Web para perder peso.

~368~

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Captulo 48

Te das cuenta de que est casado.


Era alrededor del medioda cuando Jo salt en su silla de recepcionista y frunci el
ceo. Bryant estaba apoyado en el mostrador sobre su escritorio, con el rostro serio,
su pajarita tan perfectamente hecha, que pareca como si fuera una pieza esculpida
de plstico en lugar de cualquier cosa hecha de seda.
De qu ests hablando? Ella le entreg un archivo. Y esto es para la de la
una y media.
Bill. Est casado.
Qu perdona?
Mira. Bryant hizo una demostracin pasando su manicura alrededor de los
bordes de la carpeta de tamao legal. Te vi, vale. En un semforo. Estabas en su
coche. Es slo que no quiero que salgas herida.
Por primera vez en la historia, Jo se ech hacia atrs y mir realmente al tipo.
Divertido, su aura era en realidad un buen borrador de algunos defectos de menor
importancia que antes se haba perdido: sus ojos estaban un poco demasiado cerca; el
labio superior sobresala de manera curiosa, esa nariz tena una protuberancia en el
extremo.
Slo estoy preocupado por ti concluy. Como un hermano mayor.
Jo cruz los brazos sobre el pecho. Ahora que lo pensaba, su voz tena una calidad
aflautada que era como si raspara.
Hola? dijo l. Como si hubiera apostado por una reaccin especfica y
estuviera decidido a conseguirla. Jo. Has odo lo que he dicho?
Sin duda era hora de seguir adelante, decidi ella. Pulir su curriculum. Entrar en
Monster.com y el sitio web del CCJ. Hacer algo ms.

~369~

J.R. Ward
The Beast

La Hermandad de la Daga Negra 14


Haba pasado un buen ao y medio admirando a este narcisista, deseando un
guio o una implicacin de l, dejndose los cuernos para que sus vidas
profesionales y personales funcionaran sin problemas y, en ltima instancia, dejando
su libido en la puerta porque esta tensin sexual unilateral con un gilipollas era una
apuesta ms segura que tratar de encontrar un tipo real por su cuenta.
Te voy a dar mi aviso de dos semanas.
Qu.
Me has odo.
Espera, ests loca? Lo dejas porque te estoy diciendo que tu novio tiene una
esposa? Cundo ya lo sabas? La venta fue aqu en esta oficina. La conociste
No tiene nada que ver con Bill. l y yo estamos trabajando en una historia
juntos. Bueno, eso era una exageracin. Slo necesito ms de lo que t me
puedes dar.
Esto es sobre el examen de bienes races? Bien, si insistes en hacerlo
Realmente no es nada de eso. Mir a su ordenador. Y es medioda, as que
me voy a almorzar.
Con un trabajo rpido en el telfono de la oficina, desvi el nmero principal al
correo de voz, cogi el bolso del suelo y rode la mesa. Bryant se puso en su camino
como si quisiera discutir, pero se limit a sacudir la cabeza.
Ser mejor que empieces a buscar una nueva recepcionista si quieres que tenga
tiempo para ensearle.
Jo. Ests actuando de una manera muy poco profesional.
Bajando la voz, ella dijo:
Me haces mentirles a las mujeres con las que ests saliendo para que no se
enteren de lo idiota que eres. Recojo tu limpieza en seco. Te cojo cita para los cortes
de pelo. He llevado tu coche al garaje cuantas veces? Y no me hagas empezar con las
quejas de la asociacin de tu condominio por tus violaciones de ruido, el chico de la
piscina, tus problemas con el aire acondicionado y la calefaccin y el hombre de los
bichos. Todo eso fue poco profesional. Pero no te preocupes. Encontrars otra incauta.
Los hombres como t siempre lo hacen. Simplemente no voy a ser yo.
Jo sali por las puertas de cristal al sol de octubre, que era demasiado dbil para
subir mucho la temperatura, pero era lo suficientemente brillante como para
obligarla a sacar sus RayBan.

~370~

J.R. Ward
The Beast

La Hermandad de la Daga Negra 14


Entrando en su VW, no se sorprendi de que Bryant no fuera tras ella, sin duda
estaba con la siguiente crisis de la cita para cenar. O tal vez estaba revisando su pelo
en su bao privado. O quin diablos saba lo que estaba haciendo. Una cosa s saba.
No iba a tener nada que ver con ella.
Nunca haba sido sobre ella, al menos no por su lado. Y las cosas que haba dicho
sobre Bill? Eso fue slo un reflejo de autoproteccin porque ella era un buen lacayo y
l no quera que se largara.
Pero como ella haba dicho, habra otra. Sin duda.
Mientras se alejaba, mir la oficina de bienes races por el retrovisor y pens en
Bill y en su primo Troy. Eran chicos bastante agradables, pero no realmente nada que
le llamara la atencin.
Cundo iba a conocer a un hombre de verdad?
Lo que sea. Necesitaba encontrar un trabajo, y luego estaba todo el asunto de los
vampiros para hacer girar sus ruedas.
Sacando el telfono, llam a Bill.
Me voy a la granja ahora si quieres reunirte conmigo.

Ests lista para acostarte?


Ante el sonido de la voz de Rhage, Mary salt en el sof, haciendo que la manta
que haba tenido sobre las piernas cayera al suelo. Se incorpor y mir alrededor de
la sala de billar, y luego mir a Rhage, que estaba inclinado sobre ella.
Me qued dormida. Dnde han ido todos? Se ha acabado el torneo?
l asinti con la cabeza mientras se sentaba en la mesita de caf y equilibraba su
taco de billar en el pulgar.
Butch gan. El bastardo. l y V acaban de irse al Pitt.
Con un gran bostezo, Mary se retir el pelo. El enorme televisor sobre la chimenea
estaba sin sonido, una especie de pelcula de Steven Seagal de principio de los
noventa le mostraba golpeando a un puado de tipos en una calle de la ciudad.
Creo que eso era lo que estaba cuando me he quedado frita dijo ella mientras
sealaba a la pantalla

~371~

J.R. Ward
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La Hermandad de la Daga Negra 14


En realidad, eso fue hace tres pelculas. Rhage le acarici la mejilla. Esa es
una diferente, pero no te sientas mal. Todas ellas parecen iguales. Me dejas que te
lleve arriba?
Puedo hacerlo yo misma.
Lo s. Dej el taco a un lado y le ofreci la mano. La pregunta es, me
impedirs que te levante?
Ella sonri.
No.
Rhage la levant del sof, y lo siguiente que ella supo es que estaba en sus fuertes
brazos y l avanzaba a zancadas entre las mesas de billar. En el vestbulo, ella volvi
a bostezar y se acomod para el viaje.
Eres demasiado bueno para m murmur.
Ni siquiera la mitad.
Arriba en el primer piso, Rhage se detuvo frente a la puerta cerrada de su
habitacin, ella se inclin y la abri para ellos. Sin ningn esfuerzo en absoluto, la
llev a la cama y la deposit sobre su lado del colchn.
Puedes cepillarme los dientes por m? pregunt ella. Esa es la verdadera
cuestin.
Lo tienes.
Cuando fue a darse la vuelta, ella ri.
Era una pregunta retrica.
Iba a traerte tu cepillo y un vaso de agua. Se puso las manos en las caderas y
la mir. A menos que ests decidida a hacerlo en el lavabo?
To, l era un fantstico ejemplar de macho, pens ella mientras meda sus
enormes hombros y los brazos abultados, su vientre plano y la pelvis delgada, esas
piernas largas y poderosas. Y luego estaba ese pelo rubio, los brillantes ojos azules
como el mar de las Bahamas, esa estructura sea que pareca dibujada por un
maestro artista tan opuesto a algo que haba nacido en este mundo.
Mary?
Slo estoy admirando la vista.
Oh? Se gir y mostr su culo. Te gusta?
Mucho. Qu tal si te quitas esa camiseta para m?

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J.R. Ward
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La Hermandad de la Daga Negra 14


Mirando por encima del hombro, l entrecerr los ojos.
Vas a venir a m?
Pues, s, creo que s.
l se dio la vuelta, agarr la parte delantera de la camiseta sin mangas y gru:
Di por favor primero.
Por favooooooooooooooor.
Riiiiiiip. Y luego su pecho desnudo estaba expuesto, toda esa musculatura
proyectando sombras a la tenue luz de la lmpara sobre el escritorio.
Rhage movi su mano entre sus piernas, agarrando la dura longitud que haba
hecho una muy seria aparicin en la parte delantera de sus pantalones de cuero.
Quieres ver algo ms? dijo arrastrando las palabras.
S suspir ella.
Sus dedos bajaron lentamente la cremallera, excitndola mientras revelaba su
ereccin centmetro a centmetro hasta que salt libre y sobresali hacia ella.
Mary baj las manos e hizo desaparecer su propio pantaln, abri las piernas,
mientras l se retiraba y se acariciaba a s mismo.
Ven aqu dijo ella.
Rhage estuvo en la cama, encima de ella, en marcha en un momento, y ella lo gui
a ella, llevando la punta hacia su ncleo. Con un gemido, envolvi las piernas
alrededor de su culo, y l se movi con fuerza, unindolos, mecindose contra ella a
velocidad creciente, con fuerza hasta que la cama cruji, las almohadas salieron
volando y el edredn se remeti debajo de ella.
Cuando ella se agarr a su espalda, sinti a la bestia surgir bajo sus uas, el tatuaje
se levant y cre un patrn en su piel como si quisiera salir.
Mary dijo Rhage en su cuello. Oh, joder, Mary
Ante el sonido de su voz ronca, un orgasmo la golpe como un rayo, el placer la
hizo gritar mientras l embesta su pelvis dentro de ella una y otra vez mientras
eyaculaba.
Cuando por fin se quedaron inmviles, ella le acarici la columna vertebral,
acarici a la bestia, que surga bajo su caricia. Y era tan extrao. En momentos como
este, a pesar de que era una locura, pareca que los tres estaban juntos.

~373~

J.R. Ward
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La Hermandad de la Daga Negra 14


Te gustara ducharte conmigo? pregunt Rhage mientras le acariciaba la
garganta con la nariz. Puedo pensar en algunas cosas divertidas que hacer con el
jabn.
De verdad? Dmelas.
La limpieza est junto a la piedad, no es una expresin humana?
Mary bostez y se estir, sintindolo todava en el interior.
Tengo una idea. T empieza y yo te sigo.
Perfecto.
Despus de un par de besos prolongados, Rhage se retir y se levant. Quitndose
los pantalones de cuero de las pantorrillas, camin completamente desnudo al cuarto
de bao.
Hablando de vista.
Era como una estatua griega andante.
La ducha se abri, y capt el olor del champ que utilizaban, y luego el jabn... y
luego el acondicionador.
Motivndose, se estir una vez ms y sali de la cama. En el momento que llego al
cuarto de bao, Rhage estaba recostado bajo el agua, enjuagndose el cabello.
Rpidamente, se quit la camisa y luego fue con l, su cuerpo resbaladizo y excitado
brillaba a la luz de los espejos.
Aqu ests murmur l mientras tiraba de ella ms cerca.
Tardaron en salir, y al final, sus piernas estaban tan flojas, que fue muy bueno que
no tuviera que ir muy lejos. Envuelta en la bata de Rhage, fue a la cmoda para
quitarse los pendientes de perlas mientras l iba al cesto de la ropa sucia en el
vestidor con las ropas que haban dejado por todas partes.
Ella se haba quitado uno de los pendientes cuando vio la carpeta.
Qu es esto?
Qu es qu? dijo l desde el armario.
Al abrir la cubierta delantera...
... sinti que el aire abandonaba sus pulmones.

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Captulo 49

Cuando Rhage sali del vestidor, se senta realmente muy bien acerca de la vida.
S, claro, el poli se haba impuesto en el billar otra vez, pero despus de lo que su
Mary acababa de hacer con l? l era el verdadero ganador.
Esa sesin de ducha haba sido directamente del Olimpo, a lo alto de la montaa, a
velocidad record.
Al salir, l...
... Se detuvo dnde estaba.
Mary estaba sentado en la silla al lado de su cmoda, sus pequeos pies color rosa
en la alfombra, su cuerpo engullido por la bata, con la cabeza hacia abajo con el pelo
hmedo colgando hacia adelante. En su regazo, bien abierta, haba una carpeta que
Rhage no reconoci.
Pero saba lo que estaba mirando.
Rhage volvi a entrar en el armario y se puso un par de pantalones de chndal de
nailon. Pensndolo bien, aadi la sudadera AHS que haba llevado la otra noche. Al
volver a salir, se acerc a la cama y se sent.
Mary levant la vista al llegar a la ltima pgina.
Qu es esto? Es decir... Ella sacudi la cabeza. Creo que s lo que es. Yo
solo
Rhage se agarr al borde de la cama y se apoy en sus brazos. Curiosamente, las
antigedades en la habitacin, las cortinas pesadas, el patrn de la alfombra, todo se
volvi mucho ms claro, todo a su alrededor se agudiz hasta el punto de que hizo
una mueca de dolor.
No le ped a Saxton que imprimiera todo eso espet.
Papeles de adopcin? Eso es de lo que se trata, no es as? Quiero decir, no
estoy completamente versada en la Antigua Lengua, pero puedo captar lo principal.

~375~

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La Hermandad de la Daga Negra 14


Mira, no tenemos que hacer nada con ellos. No es como... Es decir, no estoy
sugiriendo que la adoptemos. Le pregunt a Vishous si poda ayudar a encontrar a su
to, s, ya s que no me lo dijiste, pero pens que si cualquiera de mis hermanos poda
ayudar, era l. Entr en algunas bases de datos guardadas en la Casa de Audiencias y
no encontr nada. Comprob algunos otros lugares, tambin. Ni rastro de nada, ni
familia, ni to. Y, ah, habl con l sobre t, yo y la nia. l fue quien mencion el
proceso de adopcin y luego sigui adelante con ello por su cuenta.
Mary cerr la carpeta y apoy la mano encima. Cuando no dijo nada ms, l
maldijo:
Lo siento. Tal vez debera haber hablado contigo antes de ir donde Vishous
Marissa piensa que estoy demasiado involucrada. Con Bitty, quiero decir. Por
eso estbamos discutiendo antes de la ltima Comida. Ella cree que estoy cruzando
las lneas profesionales, convirtindolo en demasiado personal.
Vaya.
Y a pesar de que he discutido con ella tiene razn. Lo estoy.
El corazn de Rhage le dio un vuelco de miedo.
Qu ests diciendo?
Hubo un largo perodo de silencio. Y luego se encogi de hombros.
He estado mucho tiempo alrededor de nios. No slo en Lugar Seguro, sino
tambin antes, cuando estaba trabajando con mis nios autistas. Le mir.
Recuerdas cuando me qued en casa de Bella? Y te dije que no quera volver a
verte?
Rhage cerr los ojos, los recuerdos de esa horrible confrontacin volvieron a l.
Por alguna razn, se acordaba de la colcha de ese dormitorio donde ella haba estado
durmiendo, la colcha hecha a mano con sus cuadrados y toques de color. Mary haba
estado en la cama cuando haba entrado. Y aunque haba estado justo al otro lado, se
haba sentido como si fueran un mundo aparte.
S dijo ronco. Me acuerdo.
Yo tena tanto dolor que no poda imaginar traer a nadie conmigo. Estaba
bloqueada, cerrada, lista para ir a perder la batalla que realmente no estaba
interesada en luchar otra vez. Te empuj con fuerza. Pero de todos modos viniste.
Viniste y en ti, vi un faro al que no poda dar la espalda.
No estoy bien.

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La Hermandad de la Daga Negra 14


En su mente, Rhage la oy decir esas palabras. Sinti que su cuerpo chocaba
contra el suyo cuando sali corriendo de la casa tras l mientras estaba all de pie,
sosteniendo la luna en su palma como ella le haba mostrado.
Creo que me he sentido como si Bitty fuera como yo. Es decir, sin importar el
tiempo desde que la conozco, ella ha estado cerrada por completo. Incluso cuando su
madre estaba alrededor, ella era como una pequea criatura insular, observando,
apartando a la gente, encerrndose en s misma. Y despus del abuso, y luego las
muertes? Nunca la culp. Slo quera desesperadamente llegar a ella. Fue como...
bueno, en retrospectiva, creo que he estado tratando de salvar a mi antiguo yo.
Ella realmente se abri anoche ofreci Rhage. Por lo menos, sent como si lo
hiciera. No lo sabra, sin embargo
Ese fue mi punto con Marissa. No s si los protocolos normales de tratamiento
la habran alcanzado. Y ella responde. La llev a la tumba de mi madre. Despus
compramos M & M en el Hannaford local. Ella slo est comenzando un viaje muy
duro y no quiero dejar de ayudarla.
Marissa va a reasignarte? pregunt.
No, ella slo piensa que me estoy involucrando emocionalmente y lo estoy, lo
admito. Bitty es especial para m.
Rhage mir la carpeta, que Mary haba llevado a su pecho donde la sujetaba, de
un modo que no estaba seguro de que ella fuera consciente.
Mary.
Cuando ella por fin alz la cabeza, l sinti como si estuviera saltando por un
acantilado. Las buenas noticias? Si tena que volar por el aire con alguien no poda
pensar en nadie mejor que su shellan.
Nosotros podramos darle un buen hogar.
Cuando los ojos de Mary se llenaron de lgrimas, l se levant y se acerc a ella, se
arrodill delante de su shellan y puso las manos sobre sus piernas.
No quieres decirlo, verdad? susurr.
Ella respir estremecindose. Y luego sacudi la cabeza.
No se supone que nos deba ocurrir a nosotros. Apenas estbamos hablando de
ello. Se supone que no nos sucedera a nosotros. Lo de los padres.
Quin lo dice?

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J.R. Ward
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La Hermandad de la Daga Negra 14


Mary abri la boca. Luego la cerr mientras sostena esos papeles con ms fuerza
an contra su corazn.
Yo estaba bien con ello. De verdad. Con lo de no ser madre.
Cuando las lgrimas comenzaron a caer, Rhage se estir y limpi la cara de su
amor.
Est bien si no puedes decirlo. Porque lo dir yo por ti. Seras la mahmen ms
maravillosa para esa niita. Bitty tendra mucha suerte de tenerte en su vida.
Las palabras que pronunci parecieron aplastarla de alguna manera, y l saba
exactamente cmo se senta. Haba estado preparado para llegar a un acuerdo con la
prdida de una gran parte de la vida, porque entre las muchas bendiciones que le
haban dado, ser padre no estaba entre ellas. Y s, era una especie de crueldad tener
esa puerta que l haba cerrado tan resueltamente, abierta en tan poco tiempo.
Pero haba una cosa que saba con absoluta seguridad.
Si por algn milagro el destino les llamaba para que dieran un paso por esa
niita? Iba a hacerlo sin dudarlo. Y saba sin preguntar que su Mary iba a hacer lo
mismo.
Padres.
Sera un milagro.

Mary se sorprendi por el gran abismo de dolor, que se haba abierto en el centro
de su pecho.
Y mientras pensaba en todo esto, decidi, que s, era muy posible que ella pudiera
haber sublimado todo eso de no tener nios automedicndose en una agona sin
conocimiento con buenos trabajos honestos que servan a aquellos que necesitaban
ayuda durante sus momentos ms vulnerables.
Con un estremecimiento, se inclin hacia adelante y Rhage estaba all para
atraparla cuando cay de la silla a su regazo en el suelo. Cuando sus brazos se
envolvieron alrededor de ella y la abrazaron, Mary abraz esa carpeta llena de
papeles tan fuerte como pudo.
Haba sido demasiado aterrador admitir para s misma o para Rhage, la idea que
haba estado iluminando su corazn durante el ltimo ao. Pero un anhelo maternal
haba echado races en algn momento a lo largo del viaje con Bitty, aunque Mary

~378~

J.R. Ward
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La Hermandad de la Daga Negra 14


haba tenido cuidado de no infringir o entrometerse en el verdadero vnculo
madre/hija, o incluso reconocer sus sentimientos en su propia mente.
Sin embargo, de vez en cuando, se haba preguntado qu hara la nia si se
quedaba sola en el mundo.
Y s, podra haber soado de vez en cuando con traerla a sus vidas.
Sin duda era por eso, que en la noche de la muerte, Mary haba conducido hacia el
complejo y la mansin en lugar de a Lugar Seguro.
Pero haba sabido que tales sentimientos no eran apropiados o profesionales, por
lo que no haba dicho nada, ni hecho nada, no haba actuado de manera diferente de
lo que haca con los otros nios con los que trabajaba.
Sin embargo, su corazn haba estado en otra pgina.
Retrocediendo, mir el hermoso rostro de Rhage.
Qu dijo Vishous sobre el to?
Aunque pens que le haba odo decirle que V no haba encontrado nada.
Dijo que no ha podido encontrar a nadie con ese nombre. Y no hay registros de
Bitty, su madre o su familia tampoco. Rhage le sec bajo los ojos con los pulgares,
luego le sec las lgrimas con su sudadera. Realmente est hurfana.
Permanecieron en silencio durante un tiempo. Y entonces Mary dijo:
No todo sern viajes divertidos a la heladera.
Lo s.
Y tal vez no quiera venir a vivir con nosotros.
Lo s.
Pero ella te gusta, verdad? Ella es especial, verdad?
Mucho. Se rio en una corta rfaga. Creo que decid que quera adoptarla
cuando orden ese cucurucho de barquillo.
Qu?
Una larga historia. Pero slo... es como si sintiera que es como debe ser.
Eso es lo que pienso.
Rhage se movi para apoyarse contra la pared, y ella se acomod entre sus
piernas, apoyada contra su pecho. Quizs deberan haberse movido hacia la cama.
Hubiera sido ms cmodo, despus de todo. Pero la sensacin de algn tremendo

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J.R. Ward
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La Hermandad de la Daga Negra 14


cambio que estaba ocurriendo en sus vidas haca que fuera ms seguro permanecer
en el suelo, por si acaso el terremoto que estaba sucediendo a nivel emocional se
tradujera al mundo fsico de alguna manera.
La maldita cosa convertira la mansin en un montn de escombros.
Esto va a ser un proceso, Rhage. No puede suceder en una noche. Va a haber un
montn de cosas que tenemos que hacer, juntos y separados, para asegurarnos de
que esto es real.
Pero todo eso era slo retrica.
En su corazn, por lo que a ella se refera, haba tomado la decisin.
Mary se incorpor y se dio la vuelta.
Quieres ser su padre? Es decir, yo s dnde estoy yo
Sera mi honor y un privilegio. Apoy la mano de la daga sobre su corazn
mientras hablaba en la Antigua Lengua. Sera un deber que cumplira todas las noches
que est sobre esta tierra.
Mary respir profundamente. Y luego maldijo.
Vamos a tener que explicarle lo que... soy. Lo que t tienes.
Oh, Dios, y si su bestia y su situacin existencial... impedan su futuro como
padres? Y quin tomaba esa decisin? Y dnde iban a encontrar la manera de hacer
esto?
Con un gemido, se dej caer contra la fuerza de Rhage. Y fue divertido... cuando
sinti los msculos a su alrededor, supo que l estara a su lado durante el tiempo
que durara, sin agacharse ante un desafo, presionando con propsito y
concentracin, hasta que cruzaran la lnea de meta.
As es cmo estaba hecho. No abandonaba. Nunca.
Te amo dijo ella mientras le miraba de frente.
Yo tambin te amo. Le coloc el pelo detrs de la oreja y le masaje los
hombros. Y, Mary... todo va a estar bien. Lo prometo.
Puede ser que no nos dejen tenerla. Incluso si ella nos quiera a nosotros.
Por qu?
Sabes por qu. No somos exactamente normales, Rhage.
Quin lo es?

~380~

J.R. Ward
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La Hermandad de la Daga Negra 14


Las personas que estn vivas en el sentido convencional. Y no tienen un animal
que vive en el interior de su cuerpo.
Cuando l se qued en silencio, se sinti mal, como si se hubiera arruinado algo.
Pero tenan que ser realistas.
Excepto que Rhage se encogi de hombros.
Entonces iremos donde algn consejero. O algo as.
Mary se ri un poco.
Consejero?
Claro. Qu demonios. Puedo hablar sobre cmo me siento por la bestia. Y tal
vez pueda comerme un par de consejeros para que pueda internalizar sus
comentarios constructivos. Es decir, cielos, la acupuntura me jode y tal vez el dragn
se convierta en un conejito o un herrerillo bicolor o
Un herrerillo bicolor.
S, o una ardilla. Podra terminar como una ardilla prpura gigante que es,
como, vegetariana. Cuando Mary se ech a rer con ms fuerza, l le acarici los
brazos. Qu tal un spaniel Cavalier King Charles.
Oh vamos
No, no, lo tengo. Ya s lo que va a ser.
Mary se dio la vuelta en su regazo y le sonri.
Se amable. He tenido una maana difcil. Bueno, excepto por la parte de la
ducha. Eso no fue duro en absoluto.
Rhage levant su dedo ndice.
Est bien, en primer lugar, algo estuvo duro ah dentro. Y lo sabes de primera
mano. Cuando ella ri de nuevo, l asinti con la cabeza. Aj. Est bien. Y en
cuanto a la identidad de la bestia, que tal un enorme lebrlope18.
No existen!
Est bien. Un gamusino.
Tampoco existe.

18

Animal imaginario que parece un cruce entre una liebre y un antlope, algo as como un conejo con cuernos.

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La Hermandad de la Daga Negra 14


Entonces podra hacer que los sueos de los cazadores de gamusino del mundo
se hicieran realidad. Rhage sonri. Quin podra rechazarnos entonces.
Despus de un servicio pblico como ese?
Tienes toda la razn. Ella le acarici su rostro. Tenemos que poner el plan
de acupuntura/lebrlope en marcha inmediatamente.
Rhage se agach y la bes.
Me encanta cuando estamos en la misma pgina. Simplemente me encanta.

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Captulo 50

Al caer la noche, Layla estaba muy desconcertada. Una de las desventajas de


vivir en el centro de entrenamiento subterrneo era que era incapaz de fijar su reloj
interno a los ritmos del sol y la luna. El tiempo era slo nmeros en una esfera de
reloj, las comidas aparecan cuando lo hacan, visitantes y trfico yendo y viniendo
en patrones al azar que a la larga no significaban nada en trminos de noche y da.
Su sueo haba cado en un ciclo de seis horas de vigilia, seguido de tres horas de
sueos intermitentes. Se repeta hasta la saciedad.
Generalmente.
Esta noche, sin embargo, cuando el reloj electrnico mostr un brillante ocho rojo
seguido de un diecisis despus de los dos puntos verticales, cerr los ojos con un
propsito ms all del sueo.
Haba agonizado sobre esto desde su resolucin despus de la ecografa. Haba
examinado los ses y los noes en su cerebro hasta que pens que se volvera loca.
Al final, haba tomado una decisin, para bien o para mal.
Probablemente para mal. Porque as era cmo las cosas le salan cuando se trataba
de Xcor.
Tomando una respiracin profunda, se encontr con que todo la irritaba. Las
sbanas picaban. La almohada debajo de la cabeza no estaba en la posicin correcta,
y moverse arriba y abajo no ayudaba. El peso de su vientre pareca enorme, una
entidad separada del resto de su cuerpo. Sus pies picaban como si alguien les
estuviera haciendo cosquillas con una pluma. Sus pulmones parecan inflarse slo
parcialmente.
Quita el parecer.
Y la oscuridad de su habitacin lo amplificaba todo.

~383~

J.R. Ward
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La Hermandad de la Daga Negra 14


Con una maldicin, descubri que sus ojos se haban abierto por s mismos, y
dese tener cinta para que los prpados permanecieran cerrados.
Concentrndose, se oblig a respirar lenta y profundamente. Relaj la tensin en
su cuerpo empezando por los dedos del pie y subiendo a la punta de sus orejas.
Calm su mente.
El sueo lleg en una onda suave, sumergindola bajo la conciencia comn,
liberndola de dolores y molestias, preocupacin y miedo.
Culpa.
Se permiti un momento para disfrutar de flotar sin peso. Y entonces envi su
propia esencia, su alma, esa luz mgica que animaba su carne, no slo fuera de la
cama del hospital y fuera de la habitacin, no slo por el pasillo y libre del centro de
entrenamiento sino fuera del mbito de la terrenal realidad.
Al santuario.
Dado su embarazo, no era seguro para ella viajar al Otro Lado en su forma fsica.
De esta manera, sin embargo, cubra la distancia con gracia y facilidad, adems,
incluso mientras abandonaba su cuerpo, poda sentir su carne bajo las sbanas y era
capaz de monitorear continuamente su encarnacin corprea. Si algo fuera a ocurrir,
podra volver en un abrir y cerrar de ojos.
Momentos despus, estaba de pie sobre la hierba verde resplandeciente. El cielo
lechoso proporcionaba iluminacin desde ninguna fuente definible, y en la distancia,
el crculo del bosque que lo rodeaba todo estableca los lmites del territorio sagrado.
Templos de mrmol blancos brillaban prstinos y frescos como la noche que haban
sido llamados a existir haca muchos miles de aos por la Virgen Escriba, y los
tulipanes y los narcisos de colores brillantes eran como gemas derramadas por el
saco de un tesorero.
Respirando el aire dulce, poda sentir una recarga, y le record los siglos pasados
al servicio de la madre de la raza aqu arriba. En aquel entonces, todo haba sido
blanco, sin sombras o variacin en nada, ni siquiera sombras proyectadas. El actual
Primale, Phury, haba cambiado todo eso, liberndolas a ella y a sus hermanas para
vivir vidas abajo, para experimentar el mundo y ellas mismas como individuos, en
lugar de como engranajes de un todo homogneo.
Sin darse cuenta, se llev las manos a su vientre y se sobresalt. Su estmago
estaba plano y se asust, slo para percibir la funcin de su cuerpo abajo en la Tierra.
S, pens. La carne estaba con los jvenes, el alma no. Y esta representacin de ella
era un espejismo en movimiento, existente e inexistente a la vez.

~384~

J.R. Ward
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La Hermandad de la Daga Negra 14


Recogiendo los pliegues de su tnica ceremonial, deambul a travs de la gran
extensin, pas ante los cuartos privados del Primale donde solan ocurrir las
fecundaciones, y continu hasta que estuvo ante el umbral del Templo de las
Escribas Recludas.
Un rpido vistazo alrededor confirm lo que haba sido cierto no slo desde su
llegada a este momento, sino desde que el Primale las haba liberado: aunque el
Santuario era hermoso, aunque tena mucho que ofrecer en trminos de paz y alivio,
estaba tan vaco y abandonado como una fbrica intil. Una mina de oro sin ms
venas que saquear. Una cocina con armarios desnudos.
Para sus propsitos, esto era bueno.
Y en su corazn, era agridulce. La libertad haba llevado a un abandono, un cese
de servicio, el fin de las cosas como estaban.
El cambio, sin embargo, era ms la naturaleza del destino que cualquier otra cosa.
Y mucho bien haba salido de ello, aunque tal vez no para la Virgen Escriba.
Aunque quin saba cmo se senta ella, ya que haca mucho tiempo que nadie la
haba visto?
Con una oracin solemne, Layla entr en el templo de las escribas y mir las
simples mesas blancas con sus cuencos de agua, sus tinteros, sus rollos de
pergamino. En el amplio espacio, nada de polvo volaba de las vigas para nublar las
sagradas piscinas de lectura o borrar los bordes de las cosas y, sin embargo, pareca
que la observacin de la historia de la raza, que una vez haba sido un deber sagrado,
era ahora un esfuerzo abandonado que era poco probable que fuera jams
reanudado.
Y pareca darle al templo un aspecto decado de alguna manera.
De hecho, era difcil no pensar en la gran biblioteca, que estaba situada no lejos de
aqu, y ver todos sus estantes llenos de volumen tras volumen de pasajes
cuidadosamente escritos, esos smbolos sagrados en la Antigua Lengua puestos en el
pergamino mientras las escribas haban actuado como testigos de las idas y venidas
de la raza en estos mismos cuencos. Y haba ms registros: los de la Hermandad de la
Daga Negra y sus linajes, los dictados de la Virgen Escriba, las decisiones de los
Reyes, la observancia de las fiestas del calendario y las tradiciones de la glymera, y el
respeto que haba sido prestado a la Virgen Escriba.
En cierto modo, la falta de ms registros de la historia era una muerte ms de la
raza.

~385~

J.R. Ward
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La Hermandad de la Daga Negra 14


Pero tambin era su renacimiento. Tantas cosas positivas haban salido del cambio
en los valores, los derechos de las hembras siendo reconocidos, la abolicin de la
esclavitud de sangre y la libertad de las Elegidas.
La Virgen Escriba haba desaparecido en el vaco espiritual, sin embargo, como si
el culto a ella hubiera sido un sustento que ahora, despus de haber sido retirado, la
haba dejado disminuida en incapacidad. Y s, Layla echaba de menos partes de las
viejas formas, y le preocupaba no tener a su lder espiritual en un momento de
agitacin as pero el destino era ms grande que ella, que la raza en su conjunto.
Y, de hecho, que su creador.
Avanzando, se dirigi a una de las mesas y sac una silla blanca. Cuando se sent,
arregl su tnica y ofreci una oracin de que lo que estaba a punto de hacer sera un
servicio a un bien mayor.
Cualquier bien mayor.
Oh, dispara. Era imposible argumentar que lo que estaba a punto de hacer no era
puramente egosta.
Inclinando la cabeza, coloc las manos sobre el cuenco, ahuecando el recipiente
con reverencia. Con tanta claridad como pudo reunir, imagin la cara de Xcor, desde
sus ojos entrecerrados a su labio superior deforme, de su pelo cortado a cepillo a su
grueso cuello. Imagin su olor en la nariz, y su imponente presencia fsica ante ella.
Imagin sus antebrazos con las venas marcadas y sus contundentes manos callosas,
su pesado pecho y sus piernas fuertes.
En su mente, oy su voz. Le vio moverse. Atrajo su atencin y la sostuvo.
La superficie del agua comenz a moverse, crculos concntricos se formaban al
ritmo de su corazn. Y entonces el remolino comenz.
Apareci una imagen, surgiendo de las profundidades y calmando la animacin
del lquido cristalino.
Layla frunci el ceo y pens: eso no tiene sentido.
El cuenco le estaba mostrando estanteras, filas y filas de estantes que estaban
llenas de frascos... de todo tipo. Haba antorchas parpadeantes, luz naranja
estroboscpica sobre lo que pareca ser un ambiente subterrneo polvoriento.
Xcor...? Respir. Oh... querida Virgen Escriba.
La imagen que recibi fue tan clara como si estuviera sobre su cuerpo yacente.
Estaba tumbado debajo de las sbanas blancas en una camilla en el centro de la sala
de estanteras, los ojos cerrados, su piel plida, brazos y piernas inmviles. Sonaban

~386~

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mquinas a su lado, las reconoci por su propia habitacin en la clnica. John
Matthew y Blaylock estaban sentados en el suelo de piedra junto a l, las manos de
John se movan como si dijera algo.
Blay se limit a asentir.
Layla quiso que la imagen cambiara de modo que pudiera ver lo que estaba
delante, y detrs, de donde yaca Xcor. Se adentr ms en lo que result ser una
cueva y finalmente sali a un vasto espacio ceremonial...
La Tumba.
Xcor estaba en la ante-sala de la Tumba.
Layla dese que la imagen volviera a John y Blay, y oy decir a Blay:
la presin est bajando. De modo que nada de ciruga. Pero no parece como
si fuera a despertar pronto.
John gesticul algo.
Lo s. Pero qu otra opcin hay?
Layla pidi al recipiente que le mostrara el camino de salida, y la imagen
proporcion una progresin en la direccin opuesta hasta que estuvo ante una
gruesa puerta construida con una estructura de malla de acero sobre barras, as como
una cerradura que pareca lo bastante fuerte como para mantener fuera incluso a los
ms decididos de los invasores. Entonces estaba en el vientre de una cueva, las
paredes de piedra enrasadas a mano o por la naturaleza, o quizs una combinacin
de ambos.
Finalmente, estuvo libre en un bosque de muchos pinos.
Concentrndose, observ el paisaje cada vez ms pequeo... hasta que capt el
resplandor de la mansin.
Por lo que todava estaba en la propiedad. No tan lejos.
Soltando los bordes del cuenco, vio como lo que se le haba mostrado desapareca
como si nunca hubiera estado, el agua reanud su carcter claro y annimo.
Cuando se enderez, pens durante mucho tiempo.
Luego se puso de pie y sali del templo de las escribas.
Sin embargo, no regres a la Tierra. No inmediatamente.

~387~

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Siento que vamos a tener problemas por algo.
Cuando Mary tom asiento junto a Rhage en la biblioteca de la mansin, le dio
unas palmaditas en la rodilla.
Sabes que no es verdad.
Tengo buen aspecto?
Inclinndose hacia atrs en el sof de seda, Mary contempl a su compaero.
Guapo como siempre.
Funcionar a nuestro favor?
Cmo puede no hacerlo? Ella lo bes en la mejilla. Slo recuerda no le tires
los tejos. Es la esposa de tu mejor amigo.
Pero por favor! Ella est bien de aspecto y todo, pero tambin lo estn la
mayora de los principales electrodomsticos en la cocina de Fritz, y no tengo ningn
inters en follar a ninguno de ellos.
Mary se ech a rer y le dio otro apretn. Luego sigui sintindose como si su
cabeza fuera a explotar.
Entonces. S. Sabes, nunca he prestado mucha atencin a este ambiente antes. Es
bonito.
Cuando Rhage le dio una mmm-hmmm, ella ech un vistazo a las estanteras de
libros, el fuego crepitante y todos los ricos tonos de las alfombras, cortinas y cojines.
Haba un escritorio donde escribir. Sofs donde acurrucarse con un ejemplar de la
coleccin, o tu Kindle, si eso era lo que te iba. Varias pinturas al leo. Y luego todo
tipo de adornos que Darius haba recogido cuando estaba vivo, desde conchas
especiales a piedras raras y a fsiles.
No puedo respirar.
Cuando Rhage puso la cabeza entre las rodillas, ella le frot los hombros,
consolndose mientras le consolaba. Probablemente no iba a ayudar si le deca que
tambin ella se senta asfixiada. Y con unas pocas nuseas.
Marissa entr deprisa diez minutos ms tarde.
Lo siento mucho! Lo siento oh, hola, Rhage.
Hola. Rhage se aclar la garganta y levant la palma de la mano. Ah... hola.
S.
Marissa mir de uno a otro. Entonces pareci recomponerse y cerr las puertas.

~388~

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Me preguntaba por qu queras reunirte aqu. Ahora lo veo.
S dijo Rhage. Yo no puedo... bueno, ya sabes. Ir a Lugar Seguro. Lo que ya
sabes... porque lo diriges. Y realmente tengo que dejar de hablar aqu, verdad?
Marissa se acerc hacia el fuego, su extraordinaria belleza pareca atraer toda la
iluminacin y el calor de la chimenea. Cuando se sent en un silln, cruz las piernas
como la dama perfecta que era.
Su cara era remota, pero no fra. Pareca preparada.
Esto no iba a ir bien, pens Mary con temor.
Entonces gracias por reunirte con nosotros. Mary tom la mano de Rhage
. No me voy a andar con rodeos. Rhage y yo hemos estado hablando, y nos gustara
explorar la posibilidad de adoptar, o por lo menos, acoger a Bitty. Antes de decir que
no, me gustara que tuvieras en cuenta que tengo unos antecedentes clnicos en
Espera. Marissa levant las manos. Espera, esto no se trata... de que
quieras dejarlo?
Qu?
Marissa se llev la mano al corazn y se dej caer en su asiento.
No vas a dejarlo.
No, por Dios, de dnde sacaste esa idea?
Slo pens que te haba ofendido durante esa conversacin antes de la ltima
Comida. No saba si haba metido la pata, quiero decir, slo estoy tratando de hacer
lo correcto por Bitty y yo Marissa detuvo en seco. Se sacudi. He odo
adopcin?
Mary tom una respiracin profunda. Y, to, apret la mano de su hellren.
Rhage y yo hablamos sobre ello. Queremos ser padres, y queremos dar a Bitty
un hogar lleno de amor, un lugar que llamar propio, un sistema de apoyo algo ms
que profesional. Como sabes, no puedo tener hijos... y Bitty realmente es una
hurfana. Ni siquiera Vishous pudo encontrar a su to.
Marissa parpade un par de veces. Mirando de uno al otro otra vez.
Esto es... extraordinario.
Rhage se inclin hacia delante.
Eso es bueno o malo?

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Bueno. Es decir... Marissa se recost y se qued mirando el fuego. Es
maravilloso, es fantstico. No estoy segura de qu tenemos que hacer.
Espera, eso era un "s"? Mary pens que su corazn dio un vuelco.
Bitty debe opinar al respecto dijo ella, tratando de mantener la calma. Es lo
bastante mayor para tener una opinin. Y s que no va a ser fcil el proceso de
adopcin o la crianza. Tambin Rhage. Supongo, sin embargo... que todo eso
comienza contigo, no?
Sin ninguna advertencia, Marissa se levant y abraz primero a Mary, luego a
Rhage. Cuando volvi a sentarse, se abanic las lgrimas de los ojos.
Creo que es una gran idea!
Bien, Mary comenz a sentirse sentimental. Y no poda mirar a Rhage, porque si l
tambin tena lgrimas en los ojos, y estaba segura de que s, el juego se terminaba.
Estoy muy contenta de que nos respaldes dijo Mary ronca. Aunque no s si
somos idneos
La elegante mano de Marissa cort el aire.
No estoy preocupada en absoluto sobre si seris buenos padres. Y por favor no
tomis ninguna pausa de mi parte como insolidaria. Nunca he tenido que hacer nada
como esto.
Rhage habl.
Saxton conoce el procedimiento legal. Nos consigui unos papeles. Creo que
necesito una audiencia frente al Rey como miembro de la aristocracia
Mary levant las manos, toda guauuuuuuuuuu.
Espera, espera, tenemos que tener una evaluacin formal de los dos, en primer
lugar. Y tenemos que hacer ms diligencias sobre la familia de su madre y de su
padre. Y tenemos que preguntarle si est interesada en todo esto. Es muy pronto
despus de la muerte de su madre. No quiero que piense que estamos desplazando a
su familia de sangre o tratando de reemplazar a alguien que nunca ser
reemplazado. Necesitamos avanzar lentamente, ser flexibles y mantener la calma.
Tambin hay un problema potencial.
Qu es? pregunt Marissa.
Cuando Mary mir a Rhage, l se aclar la garganta.
Yo como persona. Es decir... la bestia. Ya sabes. Como cosas. Que no deberan,
ya sabes, ser comidas.

~390~

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Nunca ha sido un peligro para m interrumpi Mary. Pero no podemos
fingir que su dragn no es un factor en todo esto. Quien vaya a hacer la
determinacin de idoneidad, ya seas t o Wrath o alguna otra persona, ha de ser
plenamente consciente de que venimos con un monstruo de tres pisos de altura, de
escamas prpuras y que como lessers.
Rhage levant la mano como si estuviera en clase y a la espera de que le llamaran.
Cuando ambas le miraron, dej caer el brazo torpemente.
Ah, l nunca ha consumido realmente nada que no fueran lessers. Aunque creo
que trat de comerse a Vishous. Su hellren hizo una mueca. Bueno, est bien, por
lo que he odo, la otra noche persigui a V y Assail a una cabaa, que podra haberse
quedado sin tejado y podra haber intentado comrselos, pero no tuvo xito.
Gracias a m seal Mary.
l escucha a Mary. Lo. Hace. Quiero decir. Hubo una pausa. Mierda.
Mary se encogi de hombros.
De todos modos, somos conscientes de que no somos los ms convencionales de
los futuros padres. Pero te prometo... si tenemos la oportunidad, que vamos a amar a
esa nia con todo lo que tenemos.
Lo mismo digo dijo Rhage. Totalmente.
Marissa dej escapar una risa suave.
Yyyyyyyyyyyyyyyy esto es exactamente por lo que no me preocupa que
adoptis algo o a alguien, ya sea un perro de un refugio o un nio de Lugar Seguro.
Mary exhal con alivio.
Mientras tanto, Rhage tom una pgina del libro de Marissa y comenz a
abanicarse. Luego apoy un brazo en la mesa de caf, como si le preocupara estar a
punto de desmayarse.
Hace calor aqu? Siento que hace calor, creo que voy a
Mary se levant y corri hacia una de las puertas francesas. Cuando la abri, dijo:
A veces se marea un poco. Sabes, cuando se siente aliviado. Respira conmigo,
mi amor. Respira conmigo.
Marissa se movi y se sent junto a Rhage. Cuando cogi un cojn y comenz a
moverlo arriba y abajo al lado de ese hermoso rostro enrojecido, rio.
Lo resolveremos. De alguna forma, de alguna manera, lo resolveremos, de
acuerdo? Y es de esperar que al final, Bitty vendr a casa con vosotros dos.

~391~

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Cuando Mary agarr otro cojn y se uni en el esfuerzo, mir a los ojos del
Hermano que amaba... y trat de ver el futuro en sus rasgos.
Eso espero. Dios, lo espero tanto que duele.

~392~

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Captulo 51

Quieres saber qu?


Cuando V plante la pregunta tal vez incomprensible, Assail cambi el telfono
mvil a su otra oreja y puso la taza de caf en el lavavajillas. El doggen que haba
esperado entrevistar esta vspera, para que sus primos cesaran y desistieran de toda
esa comida congelada, haba tenido que reprogramar la entrevista. Lo que significaba
que segua siendo Mr. Limpieza.
Cerradura maestra explic Assail. Necesito saber cmo abrir una Cerradura
Maestra. Y tiene que ser de tal manera que luego siga siendo funcional.
El hermano ri con un borde duro.
S, mi primer consejo sera disparar a la perra, pero eso no va a ayudarte si
quieres que siga funcionando. En dnde exactamente ests tratando de entrar?
Un secreto.
Suena pervertido. Y de qu edad estamos hablando? La cerradura, no el
secreto.
Nueva.
Est bien, s, tengo algo para ti. Dnde ests
Una campanilla sutil le interrumpi y Assail se apart el telfono del odo.
Ah, s, aqu est. Y estoy en casa, Vishous.
Estar all en dos minutos. En tu patio trasero.
Espero tu audiencia. Assail colg. Hola querida
Llorando. Naasha estaba llorando abiertamente, y Assail conoca la causa sin que
se la explicara.
Lo que sea que ha sucedido dijo mientras se acercaba y abra la puerta de
atrs.

~393~

J.R. Ward
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El aire fro le irrit la nariz, pero quera estornudar mientras todo tipo de
tartamudeos y sonidos de sorber llegaban a travs de la conexin.
Est muerto. Mi hellren... est muerto.
Por supuesto que s, pens Assail. Y s por qu.
Lo siento mucho, querida. Qu puedo hacer por ti en tu duelo?
La hembra sorbi varias veces ms.
Puedes venir?
Lo har. Dame diez minutos.
Gracias. Tengo el corazn partido.
No, eres su heredera, pens mientras finalizaba la llamada. Y tu amante es quien
ha organizado todo esto, eres la siguiente en lnea para el atad, querida.
De la oscuridad, una forma enorme apareci en el csped, y el Hermano Vishous
dispar las luces de seguridad mientras caminaba hacia la casa.
Ha habido una muerte de cierto renombre anunci Assail. Parece que el
hellren de la amante de Throe ha muerto.
Oh, en serio.
An no estoy paranoico, por lo que parece. Soy del tipo preciso. Se reuni con
Vishous a mitad de camino y chocaron las palmas. Saba que no iba a durar mucho
en este mundo. La cuestin es cmo muri y tengo la intencin de averiguarlo.
Hay un asesino bajo ese techo.
En efecto. Te har saber lo que descubra.
Si necesitas respaldo, lo tienes. Y si por casualidad encuentras evidencia de
asesinato? Estar feliz de poner muerte en la sentencia.
De acuerdo.
Oh, y si todava ests interesado en la Cerradura Maestra, esto es lo que
necesitas. Vishous le dio una herramienta de plata que pareca un destornillador
en miniatura. Usa esto como llave. Debera funcionar.
Mi agradecimiento.
Vishous le dio una palmada en el hombro.
Ests demostrando valer el pellejo con el que andas.
No estoy seguro de si eso es un cumplido o no.

~394~

J.R. Ward
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La Hermandad de la Daga Negra 14


Listo.
Puf! el Hermano se fue, dejando atrs nada ms que una brisa fra. Y a raz de su
partida, Assail volvi de nuevo a su casa, y grit:
Gentilmachos? Me voy.
Ehric entr por la puerta abierta.
A dnde?
A casa de Naasha. Ha tenido un cambio en la posicin, por as decirlo. Su hellren
ha muerto o sido asesinado, como bien puede ser el caso.
Interesante. Haznos saber si nos necesitas.
Lo har.
Cerrando los ojos, Assail se desmaterializ y viaj a travs del ro a la propiedad
del hellren de Naasha. Cuando volvi a tomar forma ante la entrada principal, se
dirigi directamente al portal y la abri, evitando cualquier llamada o timbre.
Throe estaba de pie en el vestbulo, y cuando vio abrirse la puerta, frunci el ceo
y luego retrocedi.
Qu... qu haces aqu?
Assail cerr la pesada puerta tras de s, y luego volvi a colocarse el pauelo en el
bolsillo.
He sido invitado.
Entonces deberas presentarte correctamente, llamando al timbre. No vives aqu.
Y t s.
S.
Assail cruz la distancia para detenerse ante el otro macho, all estir la mano y
pas los dedos por la solapa del traje negro de Throe. El hijo de puta era guapo... le
conceda eso. Por supuesto, tambin era moralmente corrupto y tan confiable como
una vbora bajo los pies.
Y no era verdad cmo eso se mezclaba tan a menudo.
Mi querido muchacho murmur Assail, si no sabes por qu he sido
convocado, eres ciego o ingenuo.
Throe apart la mano de Assail de un golpe.
No soy tu muchacho.

~395~

J.R. Ward
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La Hermandad de la Daga Negra 14


Assail se inclin.
Pero te gustara serlo, no es cierto.
Que te jodan.
Todo lo que tienes que hacer es pedirlo amablemente y lo considerar. Mientras
tanto, es posible que recuerdes que tu amante va a buscar su prxima vctima, quiero
decir, hellren. Y por numerosos que sean tus encantos, creo que te falta un criterio
importante. Lo ltimo que o es que eras pobre. O al menos lo que pasa por pobre
segn sus estndares. Sin embargo, yo no tengo ese problema. Tal vez por eso me
ha llamado?
Cuando Throe ense los colmillos y pareci dispuesto a ofrecer una rplica, un
sonido de pisadas apresuradas baj por la escalera de caracol.
Assail!
Abriendo los brazos, acept el fragante y cuidadoso casi placaje que le golpe y
mientras sostena a Naasha cerca de su cuerpo, se encontr con los ojos de Throe.
Guindole el ojo, Assail baj deliberadamente la mano hasta el culo de la hembra y
apret.
Naasha retrocedi un poco.
Ya viene el abogado. Te quedars mientras me reno con l?
Pero por supuesto. En este tu momento de necesidad, estoy a tu servicio.
Se han llevado los restos de mi compaero. Sacando un pauelo de seda de su
blusa, se sec las mejillas que estaban secas y lo subi a los ojos que ni estaban rojos
ni manchados. Va a ser incinerado esta vspera. Y entonces tendremos la
ceremonia del Fade. Siempre deca que deseaba ser enviado al Fade en la propiedad.
Entonces eso es lo que tienes que hacer para su reposo final.
He echado a mis invitados. Pareca inadecuado tenerlos bajo este techo mientras
se estn realizando dichos arreglos. Ms de esos toquecitos. Estoy muy sola. Voy
a necesitarte ahora ms que nunca.
Assail se inclin mientras senta hervir a Throe.
Mi placer.
A lo mejor podras sentarte conmigo y el abogado
Throe habl.
No, yo estar all para apoyarte. Esto tiene que ser privado.

~396~

J.R. Ward
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La Hermandad de la Daga Negra 14


l tiene razn murmur Assail mientras le acariciaba la mejilla con el dorso
de los nudillos. Y me alegra quedarme todo el tiempo necesario. Proporciname
un saln y me entretendr con algo de tu biblioteca.
Hubo un tintineo en la puerta principal, y el mayordomo se materializ desde un
cuarto trasero. Cuando el doggen se apresur para responder a la llamada, Throe
arque una ceja, como si sealara que as era efectivamente cmo se reciban a los
invitados adecuados.
Y luego Saxton, el abogado del propio rey, entr en la mansin.
Saxton encajaba ms en la alta sociedad de la regencia que en la vida moderna en
muchos aspectos, su espeso cabello rubio rizado y apartado de su cara, su traje hecho
a mano para l por un experto, su abrigo de cachemira y maletn Louis Vuitton
suspendindolo entre los polos opuestos de la moda dandi y un abogado trabajador.
Seora dijo con una reverencia. Mis condolencias por su prdida.
Otra ronda del teatro de ojos secos y agitar el pauelo, y mientras el drama se
desarrollaba, Assail sali de la conversacin, aunque capt la atencin de Saxton.
Cuando se asintieron entre s discretamente, Assail tuvo la clara impresin de que el
abogado saba exactamente por qu estaba en la casa.
Ah, Wrath. Dedos en el pastel de todos, y eso era bueno, segn Assail estaba
llegando a creer.
Permtame mostrarle el estudio a mi amigo dijo Naasha. Y luego tendremos
nuestra reunin en la biblioteca. Mi doggen le llevar all ahora y aceptar sus rdenes
de algn refrigerio. Throe se nos unir como mi asesor.
Assail tuvo la precaucin de pedir permiso formal a Saxton, como si los dos no se
conocieran entre s. Y luego sigui a Naasha a una habitacin que ola a humo de
lea y popurr. Cuando ella los encerr dentro, el par de puertas correderas estaban
tan adornadas como estatuas de corte completo y tenan tanto oro en ellas como el
collar de Bulgari que la mujer tena en su garganta.
Ella se acerc a l. Sorbiendo delicadamente.
Me aliviars en mi luto?
Siempre.
La atrajo hacia l, porque ella quera que lo hiciera. Y la bes suavemente de modo
que no se corriera su barra de labios mate color rojo, tambin porque ella quera.
Querida ma dijo mientras pasaba una mano ligeramente sobre sus rizos
peinados en cascada. Dime. Cmo descubriste que tu amado haba muerto?

~397~

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La Hermandad de la Daga Negra 14


Cuando habl, l memoriz cada palabra que dijo:
Fui a saludarlo antes de su Primera Comida. Estaba recostado en su cama,
tranquilo, pero estaba fro. Muy fro. Se haba ido. En su sueo, lo que es una
bendicin.
Una buena muerte. Una muerte muy buena para un macho de vala.
Ella lo bes de nuevo, lamiendo su boca, y l pudo saborear a Throe en ella, oler el
aroma del otro macho sobre ella.
Estars aqu cuando termine? dijo con una pizca de orden.
El interior dominante de Assail se resisti a la orden, pero su lado lgico hizo caso
omiso del instinto.
Como ya he dicho, esperar todo el tiempo que sea necesario.
El testamento tiene muchas disposiciones.
Y no tengo nada ms que hacer que atenderte.
Ella brill ante eso, y fue todo lo que pudo hacer para no poner los ojos en blanco.
Pero luego ella sali bailando de la habitacin, lista para averiguar todo lo que iba a
heredar.
Adis por ahora brome ella antes de deslizar las puertas en su lugar.
Mientras el repicar de sus tacones altos sobre el mrmol se desvaneca, mir a su
alrededor, al techo. No haba cmaras de seguridad que pudiera ver, pero ese era el
lugar ms obvio para ponerlas.
Antes de intentar salir del estudio, tena que saber si haba alguien observando.

~398~

J.R. Ward
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Captulo 52

Fritz... cmo describir a Fritz...


Cuando Rhage se acerc a un semforo, pis los frenos del GTO y mir por el
espejo retrovisor. Bitty estaba en la parte de atrs mirando hacia adelante con
expresin absorta, como si todo lo que fuera a decir fuera lo ms fascinante que
jams iba a escuchar.
Por un momento, su corazn lati con fuerza. No poda creer que hubiera una
posibilidad de que pudiera tener la oportunidad de...
Concntrate, se dijo. Haba un largo camino por delante antes de que fuera el
momento de ponerse sentimental.
Pero, Dios, si suceda, iba a tener un montn de conversaciones con la pequea
hembra.
Rhage? pidi Mary.
Lo siento, bien. El semforo se puso en verde, y avis a su cerebro que
acelerara el coche. Est bien, Fritz se parece a ese tipo de En busca del arca perdida,
ya sabes, al que se le derreta el rostro. Excepto que no da miedo, y nada se le cae de
verdad.
Qu es En busca del arca qu?
Rhage se dej caer en el asiento del conductor.
Oh, Dios mo, escucha, vamos a tener que trabajar en tu educacin. Hay tanto
has visto Tiburn?
No?
l golpe la cabeza contra el reposacabezas.
No! Oh, no, la humanidad!
Cuando Bitty comenz a rer, Rhage tendi una mano a Mary.

~399~

J.R. Ward
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La Hermandad de la Daga Negra 14


Sujtame, tengo que preguntar la grande.
Estoy aqu para ti, cario.
Rhage mir por el retrovisor de nuevo.
Por lo menos sabes quin es John McClane?
No?
Hans Gruber?
Um... no?
Maaaaaaaaaaaaary, sujtame!
Mary se ech a rer y lo empuj a su sitio.
Conduce el coche!
Con las chicas riendo, se sacudi y se recompuso.
Trabajaremos en eso ms tarde. De todas formas, Fritz es... ms viejo que Dios,
como dicen los seres humanos. Y se pone nervioso si tratas de hacer algo. No te
permitir limpiar detrs de ti, se estresa si tratas de preparar por ti mismo cualquier
alimento, y tiene una necesidad obsesiva por la aspiradora. Pero. Levant su dedo
ndice. Me compr mi propio congelador de helados. Y te lo voy a decir, eso
absuelve un montn de pecados.
Mary se dio la vuelta.
Fritz es la fuerza ms amable del planeta. Dirige el personal y se encarga de
todo y de todos en la casa.
Cuntas personas viven all? pregunt Bitty.
Contando a los doggen? Mary se qued en silencio un momento. Cielos,
creo que treinta. Treinta y cinco? Cuarenta? Realmente no lo s.
Rhage intervino.
Lo ms importante es que
hay una gran cantidad de amor.
hay una sala de cine con su propia mquina de dulces.
Cuando Mary le lanz una mirada, l se encogi de hombros.
No hay que subestimar la importancia de los Milk Duds en la oscuridad. Bitty,
dime que has probado los Milk Duds?
Cuando la chica sacudi la cabeza con una sonrisa, l levant las manos.

~400~

J.R. Ward
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La Hermandad de la Daga Negra 14


To, tengo cosas que ensearte, seorita.
Ms adelante, apareci Lucas Square en la distancia, el brillo de todas las tiendas y
letreros de nen brillante como el medioda. Y hablando de saltos. Haba peatones en
las amplias aceras, humanos paseando cogidos del brazo en citas, familias
pelendose, grupos de nias adolescentes y chicos adolescentes paseando de un lado
al otro.
Es viernes? pregunt mientras entraba en uno de los parkings al aire libre.
Creo que s no, espera, es sbado. Mary sac su telfono. S, es sbado.
No es de extraar que haya tanta gente.
Tard un rato en encontrar un lugar adecuado, y rechaz varios por problemas de
hacinamiento de camionetas, SUV ridculos o asquerosos monovolumen. Por fin,
encontr un lugar vaco al lado de un rea de siembra y meti su beb cerca de la
acera.
S, siempre es as de exigente dijo Mary cuando se baj y ech el asiento hacia
adelante para Bitty.
Eh, cuido de mis hembras. Cuando cerraron la puerta, se inclin y la bloque
de forma manual, luego se baj l y us la llave en la puerta del lado del conductor
. Ningn humano va a abollar mis paneles.
Fueron en fila juntos, Bitty entre ellos. TGI Fridays estaba ms adelante en la
esquina, y cuando un grupo de seres humanos ruidosos sali por sus puertas, Rhage
frunci el ceo.
Hey, Bitty? dijo informalmente. Nunca has estado en un restaurante
antes?
No.
Rhage se detuvo y le puso la mano en un hombro que le sorprendi porque era
muy delgado y pequeo. Pero tena otra preocupacin en este momento.
Podra ser un poco ruidoso, de acuerdo? Un montn de conversaciones, puedes
or bebs llorando, gente riendo a carcajadas. Va a haber camareras corriendo con
grandes bandejas de comida, gran cantidad de diferentes olores y sonidos. Puede ser
abrumador. Esto es lo que necesitas recordar. Si tienes que ir al bao Mary ir
contigo para que no tengas que preocuparte de perderte o estar sola. Y si encuentras,
en cualquier momento, que es demasiado, nos vamos. No me importa si tenemos los
mens, hemos pedido o hemos levantado el tenedor. Pondr pasta en la mesa y
chasque los dedos, nos largamos.

~401~

J.R. Ward
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La Hermandad de la Daga Negra 14


Bitty alz la mirada hacia l. Y l se preocup por si haba ido demasiado lejos o
La nia le golpe con su pequeo cuerpo y se agarr con fuerza. En un primer
momento, Rhage no supo qu hacer y slo mantuvo los brazos a los lados y mir a
Mary asustado. Pero cuando su shellan se llev la mano a la boca y pareci que ella
misma estaba componindose, abraz a la nia ligeramente.
Mientras estaban all juntos, Rhage se encontr cerrando los ojos.
Y diciendo una oracin en silencio.

Mary slo pudo sacudir la cabeza. Ella haba pensado que se haba enamorado de
Rhage antes. Pens que lo amaba con todo su corazn. Pens que era su alma
gemela, su centro, su no-vas-a-conseguir-nada-mejor-que-esto.
Bla, bla, bla.
Verlo curvar su enorme cuerpo en torno a la nia mientras abrazaba a Bitty?
Bien, sabes qu, no solo result que a sus ovarios todava les quedaba una
pequea chispa, los incautos podran haber explotado tambin entre los huesos de la
cadera.
Cuando los tres comenzaron a caminar de nuevo, Rhage mantuvo una mano sobre
el hombro de Bitty. Como si para ellos fuera lo ms normal del mundo, a pesar de
que Rhage tena que inclinarse hacia un lado y los dos chocaron uno contra el otro
hasta que encontraron el ritmo.
Cuando se acercaron al restaurante, Mary mir a su alrededor e identific a las
otras familias, no pudo evitar abrir la puerta de la fantasa durante una fraccin de
segundo y fingir que su pequea unidad era igual que todas las dems. Que eran una
madre, un padre y una hija, saliendo a cenar para hablar de tonteras, de cosas serias
y de nada en particular, antes de volver a casa, a un lugar seguro juntos.
Rhage se adelant para abrir la puerta, y en el interior, el restaurante era
exactamente como lo haba descrito, ruidoso, ajetreado y lleno de vida.
Afortunadamente, Bitty pareca ms curiosa que nerviosa, aunque se peg a Rhage
cuando l fue al atril de la camarera y pidi una mesa para tres, si era posible.
La morena que estaba detrs de la caja registradora le ech una mirada, y sabes
que, nada de esperar para Rhage. Cuando la joven sonri con todos los dientes y se
mene un poco cuando recogi tras mens de la pila, Mary sacudi la cabeza a modo
de disculpa a las otras doce personas en la fila.

~402~

J.R. Ward
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La Hermandad de la Daga Negra 14


Por aqu!
La camarera se abri paso entre las diferentes secciones del lugar, llevndolos
hasta el otro lado donde haba, de hecho, una mesa que acababa de ser limpiada, su
superficie todava hmeda, todava sin cubiertos. Esto ltimo fue atendido
inmediatamente cuando Rhage y Bitty se sentaron a un lado y Mary frente a ellos.
Buen provecho dijo la camarera a Rhage.
Antes de que cualquiera pudiera decir una palabra, una rubia con el pelo corto y
un montn de maquillaje de ojos vino con aguas en una bandeja. Su expresin era
una mezcla de aburrimiento y hasto, hasta que vio a quien estaba sirviendo.
Mary sonri y sacudi la cabeza al abrir su men. Mientras comprobaba la enorme
variedad de alimentos que ofreca, fue vagamente consciente de una conversacin,
pero no se molest con nada de eso.
Cuando estuvieron solos, Rhage abri su men.
Est bien, qu tenemos
Siempre hacen eso? pregunt Bitty.
Hacer qu? l gir una pgina plastificada. Quin?
Las hembras humanas. Se te quedan mirando como esa.
Rhage cogi su vaso de agua para probarla.
No s de qu ests hablando.
Es como si ellas quisieran pedir un trozo de ti?
El agua. Fue. Por el sitio equivocado. Cuando Rhage tosi y se dio en el pecho con
el puo, Mary tuvo que rerse. Tambin desenroll el tenedor, cuchillo y cuchara
para doblar la servilleta y limpiar.
S, lo hacen dijo Mary. Son succionadas a la Zona Impresionante y no
pueden salir.
Rhage inhal.
No s... de qu estis hablando ninguna de las dos.
Bitty se volvi hacia l.
T no ves cmo
No las noto. Rhage mir a la nia directamente a los ojos. Mi Mary es la
nica hembra que veo. As es la manera que es y siempre ser. Las otras pueden

~403~

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tropezar con ellas mismas todo lo que quieran, nunca podrn compararse con lo que
he sido bendecido y yo nunca, jams, tendr nada que ver con ellas.
Bitty pareci considerarlo un momento. Luego recogi su propio men con una
pequea sonrisa.
Creo que es muy bonito.
Entonces, qu os parece si comemos? pregunt Mary.
Estoy de humor para carne. Rhage volvi otra pgina. Y tambin mexicana.
Y pollo. Y creo que algunas patatas.
Mary se inclin hacia Bitty.
Lo bueno es que slo estamos los tres. Vamos a necesitar el espacio de la mesa
para sus platos.
No s qu pedir dijo la nia. Nunca he visto tanto.
Bueno, estoy dispuesta a compartir. Mary cerr el men y lo puso en el borde
de la mesa. Pero yo slo voy a pedir una gran ensalada.
Yo todava estoy trabajando en mi lista. Rhage empuj a Bitty con el codo.
Creo que deberas pedir al menos algo por tu cuenta. Mereces tener tu propio plato,
adems yo puedo comerlo si no lo terminas.
Cuando la camarera volvi, slo tuvo ojos para Rhage y era divertido; Mary
recordaba haber estado insegura acerca de ese tipo de cosas al comienzo de su
relacin especialmente a la luz de aquel episodio. Ahora, sin embargo? Realmente
no la molestaba. Rhage no haba mentido. Estas mujeres podan, literalmente,
desnudarse a su hey, cmotas delante de l y Rhage no tendra ms inters en ellas
sexualmente del que tendra con un sof.
Increble cmo su compaero poda hacerte sentir querida sin decirte ni una
palabra.
Entonces, ya has pensado? pregunt la camarera a Rhage.
Primero, mis damas. Bitty?
La nia pareci asustarse.
No lo s. Yo no
Puedo hacerte una sugerencia? pregunt Rhage. Cuando ella asinti, dijo:
Una de macarrones con queso con el extra de brcoli y palitos de pollo crujiente con
la salsa de barbacoa de miel. Sencillo. Fcil de digerir. No mucha confusin con las
viejas papilas gustativas.

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J.R. Ward
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Bitty pareci prepararse. Luego mir a la camarera.
Puedo tomar eso por favor?
La camarera asinti.
No hay problema.
Mi Mary?
Mary sonri.
Yo tomar ensalada Cobb con pollo a la parrilla, sin aguacate ni queso azul, con
alio ranchero o algo por el estilo sera genial. A un lado.
Tenemos ranchero. La camarera se centr en Rhage, sus ojos se pegaron a su
cara, a sus hombros, su pecho. Y t?
Bien, creo que voy a empezar con alitas de pollo y las patatas con piel. Luego me
gustara los pinchos de pollo hibachi, el filete Nueva York con el medio costillar a la
barbacoa y al estilo Memphis, el filete medio hecho y terminar con la hamburguesa
triple Reuben. Oh, y creo que querr la hamburguesa toda americana tambin. Medio
hecha tambin. Ah, y salsa ranchera con las alitas, por favor. A un lado.
Al cerrar el men, pareci ser consciente de que estaba siendo observado.
S? dijo a la camarera.
Ests ests esperando ms gente?
No. Reuni a los mens y se los entreg. Y puedes traerme dos coca-colas,
por favor? Seoras?
Agua para m dijo Mary. Bitty? Agua o un refresco? Agua? Est bien,
ella tomar agua y creo que hemos terminado. Y muy hambrientos, como puedes ver.
Cuando la camarera se march con un conjunto de ojos bien abiertos, Bitty
comenz a rerse.
No vas a comer todo eso realmente, verdad?
Diablos, s. Rhage extendi la palma de la mano. Quieres apostar
conmigo?
Bitty estrech la mano.
Pero qu sucede si pierdo?
Tienes que terminar lo que deje.
No puedo hacer eso!

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Mientras los dos charlaban, Mary les observ, el macho enorme e imposiblemente
hermoso, con la pequea duendecilla, tan cmodos uno con otro como podan.
Mary?
Se sacudi.
Qu?
Rhage estir la mano sobre la mesa.
Bitty pregunta cmo nos conocimos.
Cuando Mary tom su mano, tuvo que sonrer.
Oh, no te lo creeras.
Me lo cuentas? pidi la nia, inclinndose hacia delante. Por favor?

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Captulo 53

Cuando

Assail se convenci que no haba ningn circuito cerrado, o algo

parecido, en el estudio, fue a los paneles tallados de las puertas y abri uno. No oy
nada, as que sali al vestbulo y se qued inmvil, escuchando los sonidos de voces
o pasos.
La costa despejada, en efecto murmur, mirando a todas partes.
Estaba a punto de dirigirse hacia la escalera cuando hubo un grito desde la
habitacin cerrada de enfrente.
Mentira! bram Naasha, su volumen apenas atenuado. Entonces es una
falsificacin de su firma! Esto es una abominacin!
Malas noticias? se pregunt con una sonrisa. Tal vez una relacin perdida hace
mucho tiempo acababa de entrar en un golpe de suerte en el testamento?
Volvi al estudio y cerr la puerta casi del todo cuando ella sali furiosa al
vestbulo y subi las escaleras. Sin embargo Throe fue tras ella, le tom del codo con
fuerza y la hizo girar.
Echndose hacia delante, el macho dijo en tono bajo:
Debes escuchar el resto de las disposiciones. S, me doy cuenta que es un shock,
pero no podemos luchar si no conocemos la historia completa. Vas a volver ah. Vas a
dejar de gritar. Y vas a dejar que Saxton termine la presentacin. Cuando haya
concluido, le preguntaremos cuales son tus derechos y a quien se adjudicar tu
impugnacin del testamento. Luego contrataremos un abogado por nuestra cuenta.
Pero no huirs de ah furiosa e histrica. No si quieres conseguir el dinero que
esperabas. Entiendes lo que te estoy diciendo?
La voz que sala de la garganta bien engrasada de la hembra era desagradable
como la de un perro gruendo.

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Se supone que es mo. He pasado los ltimos veinte aos escuchando sus
quejas. Me he ganado cada centavo de ese dinero.
Y te ayudar a conseguir lo que es tuyo. Pero eso no suceder si no te controlas.
La emocin no es bienvenida aqu.
Hubo un poco ms de discusiones. Y luego Naasha cuadr los hombros y volvi a
la reunin.
Tenas que sentir pena por Saxton.
Aunque no poda detenerse en eso ahora.
Assail no malgast tiempo cuando cerraron la puerta. Sali del estudio, cerr las
puertas y subi las escaleras a la carrera. Cuando lleg a la primera planta, fue por el
pasillo ms lejos de lo que haba hecho antes, a una gran suite, cuya puerta estaba
abierta. Cuando oli el astringente en el aire, supo que estaba en la habitacin del
hellren, pero la cama ya haba sido deshecha, las almohadas apiladas en el centro del
colchn, todo pareca muy gastado.
Sac su telfono con cmara y comenz a tomar fotos. No tena idea de lo que
podra o no haber estado fuera de lugar, pero eso era para su posterior lectura.
Manchas. Sobre el colchn.
En la parte de arriba del colchn, no donde esperaras una prdida de control de la
vejiga.
Las almohadas estaban marcadas del mismo modo.
Una bocanada rpida le dijo que no era sangre, ni orina. Pero qu sustancia era?
En el cuarto de bao. Medicamentos en todas partes, botellas con tapones o sin
ellos. Un andador. Un bastn. Paales.
Estuvo dentro y fuera de la suite en menos de siete minutos, y se detuvo en el
rellano de la escalera. Dos maneras de llegar al stano. Por atrs, por dnde haba ido
la noche anterior...
No, usara el otro conjunto de escalones en esta ocasin.
Cerr los ojos y se desmaterializ a la planta baja, permaneci flotando bajo las
puertas hasta que present su forma fsica en la parte superior de la escalera
principal al stano.
Sus orejas no le dieron ninguna razn para estar preocupado, por lo que continu
y entr en la oscuridad. Usando la linterna de su telfono para orientarse, se peg a
los lados de los escalones de corte basto, el aire hmedo y fro punzante en su nariz.

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Abajo, continu a ritmo acelerado, pasando ante la sala de juegos de Naasha. No
le gustaba la cantidad de ruido que sus zapatos con suela de cuero hacan en el suelo
de piedra, pero no poda hacer nada al respecto ahora mismo, se acerc a la puerta
con la Cerradura Maestra.
Ese olor todava estaba en el aire, pens, mientras sacaba la herramienta de
Vishous y la insertaba donde ira la llave adecuada. Manipulando el metal, la
cerradura se afloj y sac la cosa.
Sin comprobar para ver dnde se estaba metiendo exactamente, entr y cerr tras
l.
En la oscuridad absoluta, hubo un sonido de pies arrastrando en la esquina. Y un
repiqueteo de
Cadenas?
Respiracin. Algo estaba respirando por all.
Assail seal con el telfono en esa direccin, pero el pequeo rayo no llegaba ms
que a unos veinte centmetros. Apartndolo, palme una de sus pistolas y dio unas
palmaditas por las vigas de madera expuestas al lado de la puerta.
Cuando se encontr con el interruptor de la luz, lo encendi
Y retrocedi con horror.
Un macho desnudo estaba encadenado en el piso de piedra desnuda en la esquina.
Encadenado y temblando mientras se enroscaba sobre s mismo, agachando la cabeza
y abrazndose a sus piernas esquelticas, su largo pelo era lo nico que lo cubra.
El olor... el olor era de la comida rancia que quedaba en una bandeja a su alcance.
Haba un servicio, o algo parecido, detrs de l, un simple agujero que se abra en la
tierra. Tambin haba una manguera, como la que podas encontrar en un jardn,
colgando de un gancho. Y un cubo.
Mientras viviera, nunca olvidara los suaves sonidos que se alzaron de las correas
de sujecin del macho cuando su cuerpo esculido se sacudi.
Assail dio un paso adelante.
El lloriqueo era el de un animal.
No te har dao dijo Assail en voz baja. Por favor, yo sabes por qu
ests prisionero aqu?
Aunque l lo saba.

~409~

J.R. Ward
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Era un esclavo de sangre. Estaba mirando a un esclavo de sangre, haba incluso
s, los tatuajes: uno alrededor de la garganta y un par en las muecas.
Cmo puedo ayudarte?
No hubo respuesta, el macho simplemente se enrosc sobre s mismo an ms, los
huesos de los codos parecan romper la piel, las costillas como marcas de garras a los
costados del torso, los muslos tan pequeos que sus rodillas parecan grandes nudos
hinchados.
Assail mir a su alrededor, a pesar de que era estpido. Lo qu haba en la
habitacin estaba all y encadenado.
Tengo que sacarte de aqu.
Girando, imagin la salida.
Te voy a
Qu poda hacer? Llevarse al pobre macho?
Assail se adentr en la mazmorra.
Tranquilo. No voy a hacerte dao.
Fue prudente mientras se acercaba y fue muy consciente de que su cerebro se
haba iluminado como un panel de control, todo tipo de pensamientos girando y
molestndole.
Mi querido macho, no debes temerme. Alz la voz. Estoy aqu para
rescatarte.
La cabeza del esclavo se levant un poco. Y luego un poco ms.
Y, por fin, el macho le mir con ojos aterrorizados y enrojecidos que estaban tan
hundidos en el crneo que Assail se pregunt cunta vida podra tener.
Puedes caminar? pregunto Assail. Cuando no hubo respuesta, asinti hacia
las piernas. Puedes sostenerte en pie? Puedes caminar?
Quin... La palabra fue tan baja que apenas fue una slaba.
Soy Assail. Se toc el pecho. Soy nadie de importancia. Pero voy a
salvarte.
Los ojos del esclavo comenzaron a llenarse de lgrimas.
Por qu
Assail se inclin para tocar el brazo del macho, pero el salto automtico del
esclavo fue tan violento que apart la mano inmediatamente.

~410~

J.R. Ward
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La Hermandad de la Daga Negra 14


Porque necesitas que te salven. Mientras hablaba en un tono completamente
ronco, sinti de alguna manera como si se estuviera dirigiendo a s mismo. Y yo
tengo necesidad de una buena accin para probarme a m mismo.
Mirando por encima del hombro, calcul la distancia arriba y fuera, la gran puerta
delantera de la casa. El tiempo transcurrido desde que dej el estudio. La cantidad de
municin que tena. Las llamadas que tendra que hacer a sus primos. A Vishous.
A cualquiera.
Mierda. Las cadenas.
No, podra encargarse.
Meti la mano en la funda bajo el brazo, sac la nueve milmetros que haba
llevado con l y luego recuper el silenciador del bolsillo de la chaqueta. Con unos
giros rpidos, lo coloc en el can.
Tengo que moverte. Indic el camino hacia s mismo. Te necesito lejos de la
pared.
El esclavo segua temblando, pero trat de obedecer, arrastrndose a gatas desde
el lugar dnde habitualmente se enroscaba de hecho, podas ver la sombra impresa
en la piedra del suelo y la pared cuando el macho desocup la zona.
De inmediato, el sudor estall sobre el cuerpo de Assail, gote sobre su labio
superior y por su frente y su corazn lati bruscamente con estruendo.
Para Cuando el macho se congel, Assail sacudi la cabeza. No, estoy
hablando conmigo mismo. No iba dirigido a ti.
Las cadenas estaban ancladas a la pared por medio de un anillo que era grueso
como el pulgar de un macho y tan ancho como un cuello, estaba atornillado a la
piedra.
La bala rebotara. Pero, qu otra opcin tena?
Dejar al esclavo aqu desde luego no era una opcin.
Vas a tener que aqu, permitirs que te toque?
El macho asinti en silencio, y se prepar para el contacto. Con un trabajo rpido,
Assail lo levant.
Parcas, no pesaba nada.
Las cadenas sonaron mientras se movan por el suelo, del mismo modo los dientes
del macho castaeteaban mientras gema, haba algo de dolor evidente.

~411~

J.R. Ward
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La Hermandad de la Daga Negra 14


Cuando se alejaron todo lo posible, Assail baj al esclavo y se puso delante,
protegiendo al macho con su cuerpo. Luego apunt y
La bala no hizo ningn ruido cuando dispar, pero reson en la celda, golpeando
las paredes de roca hasta que se enterr en algn lugar lejos de su objetivo previsto.
Assail se tom un momento para ver si estaba herido. Luego comprob al esclavo.
Ests bien? Cuando asinti, se acerc para inspeccionar el anillo. Cerca,
pero no lo suficiente, maldita sea.
Su puntera haba sido buena, pero el metal era grueso. No se atreva a disparar
otra vez.
Agarrando la cosa, apoy todo su peso donde la bala haba impactado contra el
metal e hizo fuerza. Gruidos, esfuerzo, estaba curiosamente desesperado mientras
trataba de romperlo.
Despus de mucha lucha, hubo un sonido agudo, como si el metal le maldijera y
luego se tambale hacia atrs con el anillo en sus manos, sus mocasines resbalaron.
El aterrizaje doli un huevo, pero no le import. Se puso de pie y volvi con el
macho un segundo ms tarde.
Se quit la chaqueta del traje, deseaba haber pensado en traer un abrigo adecuado,
pero como slo iba a desmaterializarse, pens que no habra necesidad de un abrigo
ms apropiado para el clima fro.
Vamos a ponerte esto encima.
Lo que result ser mejor en teora que en la realidad, las cadenas no se prestaban a
las mangas o solapas. Al final, se volvi a poner la cosa para no dejarla atrs.
Envolvi las cadenas alrededor de su propio cuello, dos veces a causa de su
longitud, recogi al macho y logr sostenerlo con un solo brazo. Luego procedi
hacia la puerta.
Fue el esclavo quien abri el camino para los dos.
Lo que permita a Assail mantener el arma levantada.
Dej la luz encendida. Muy pronto la familia se dara cuenta de que el esclavo se
haba ido, y no quera perder el tiempo con tonteras.
El peor resultado sera encontrar que la reunin con Saxton haba terminado, y
Throe y la duea de la casa estaban buscndolo.
Ms all de la mazmorra del sexo. Escaleras arriba.
El esclavo estir la mano hacia la puerta.

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J.R. Ward
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La Hermandad de la Daga Negra 14


Poco a poco dijo Assail entre las respiraciones. Djame escuchar.
No haba sonidos. Ante el asentimiento, el macho abri totalmente y Assail
irrumpi rpidamente, el corazn tronando, con las piernas curiosamente insensibles
aunque funcionaban adecuadamente.
Rpido, rpido, ligero de pies y agudo de odo, corri a travs de las diversas
despensas y antesalas hasta que lleg al vestbulo. Se detuvo antes de salir al espacio,
rog a la Virgen Escriba, al Destino, al sino, a cualquier cosa porque la gran rea
abierta estuviera no slo vaca, sino que permaneciera as mientras corra locamente
hacia la puerta principal.
Despus de eso? Tendra que correr lo suficiente para encontrar un poco de
seguridad y llamar a sus primos. Luego a la Hermandad.
La esclavitud de sangre haba sido declarada ilegal por el Rey, por lo que podra
haber un modo legal de apoderarse de este esclavo viviente que nunca debera haber
sido propiedad de nadie. Pero Assail no iba a dejar al macho atrs solo para poder
presentarse con un montn de Hermanos, ir al stano y descubrir que Naasha haba
hecho desaparecer el esclavo en una fosa porque algo le haba avisado.
Slo deja que salga de esta casa, pens. Por favor
A travs de la puerta principal susurr. Vamos por la puerta delantera.
Ests listo? Trata de aferrarte a m.
El macho asinti una y otra vez y apret su agarre.
Aqu vamos.
Assail irrumpi en el espacio, se movi rpidamente, haciendo sonar las cadenas,
su carga se le resbal, todo ese cabello hmedo y sucio cayendo
Tuvo que detenerse en seco a medio camino de su objetivo.

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J.R. Ward
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Captulo 54

Por favor dijo Bitty. Por favor, d cmo os conocisteis?


Mary mir a Rhage y se pregunt cul de ellos iba a hacerlo. Cuando l asinti con
una sonrisa, ella se encogi de hombros y le frot la mano.
Muy bien, entonces comenz ella. Fue una
Noche oscura y tormentosa salt Rhage.
Bueno, ciertamente fue una noche oscura. Ella pens en lo que pareca haber
sucedido hace siglos. Yo haba estado trabajando en una lnea de ayuda. Ya sabes,
para personas que necesitan un poco de asesoramiento. Est bien, haba sido la
lnea directa de prevencin del suicidio, pero cambiarlo pareca apropiado. Y esta
persona segua llamando. Al final me encontr con l, y mi vecina de al lado lo
reconoci por lo que realmente era: un pretrans atrapado en el mundo de los
humanos. Para resumir, termin yendo con ellos al centro de entrenamiento de la
Hermandad para traducir
John Matthew no puede hablar verbalmente dijo Rhage. Y ella sabe el
lenguaje de signos. Le ayud a comunicarse.
As que ah estaba yo, preguntndome dnde estaba
Cuando aparec yo por el pasillo. Y fue amor a primera vista para nosotros.
Bien, l estaba ciego en aquel momento
Bitty habl alarmada.
Por qu?
Mary mir a Rhage, y ambos se congelaron.
Ah...
Es una larga historia dijo.
La camarera regres con dos Coca-Colas para Rhage.

~414~

J.R. Ward
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La Hermandad de la Daga Negra 14


Hazme saber si necesitas ms, de acuerdo?
Gracias. Rhage tom un trago de uno de los largos vasos cuando la mujer
pas a la siguiente mesa. De todos modos, no poda ver, pero en el instante en que
ella habl? Me enamor.
Qu pensaste de l? pregunt Bitty.
Mary baj los ojos mientras una sonrisa tan amplia como la mesa llenaba su cara.
Bueno, al principio me sent abrumada. Hay mucho de l que alcanzar, como ya
sabes. Y yo no saba dnde estaba, ni quin era l, y no poda entender por qu me
estaba prestando tanta atencin.
Porque eres hermosa. Por eso
De todas formas Mary alej el cumplido con la mano y luego se detuvo
mientras se preguntaba qu clase de impresin podra tener eso sobre una joven.
Yo, ah gracias.
Se estaba sonrojado? Por qu, s, s, lo estaba.
Rhage se levant y se inclin sobre la mesa para darle un beso.
Eso est mejor.
Mary trat de ocultar su nerviosismo bebiendo agua.
As que salimos a cenar, nuestra primera cita fue en realidad aqu en este
restaurante.
De verdad? dijo Bitty.
En esa mesa
En esa mesa
Cuando ambos apuntaron al otro lado, Mary termin:
Ah mismo. Y s, orden mucho tambin.
Rhage se ech hacia atrs cuando la camarera les entreg los aperitivos.
Oh, gracias y escucha, no necesitamos esperar si nuestros platos estn listos.
Trelos todos. Mmmm, quieres probar alguno, Bits?
Huele bien. La nia se acerc ms. S por favor.
Coge un tenedor y pincha. Las patatas con piel son impresionantes. El bacon es
la fuente de toda bondad.

~415~

J.R. Ward
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La Hermandad de la Daga Negra 14


Mientras los dos pinchaban alrededor de los platos, Mary pens en aquellos
primeros das: Rhage pidindole que dijera "esternocleidomastoideo en el pasillo
del centro de entrenamiento. Reunindose con ella aqu mirando al otro lado de la
mesa como si ella fuera la cosa ms fascinante que hubiera visto nunca.
Presentndose en su casa a las cuatro de la maana
Un centavo por tus pensamientos? pregunt Rhage.
Yo ah Como Bitty tambin la mir, Mary se pregunt cunto decir.
Bien, para ser honesta, estaba pensando en el momento en que te enteraste
Mary se detuvo. No quera hablar de su propia enfermedad, sobre su propia
extraa situacin a Bitty. Era demasiado lo que ya estaba ocurriendo.
Rhage se volvi sombro.
S exactamente lo que ests recordando.
Mary cruz los brazos y los apoy sobre la mesa. Se inclin y le dijo a Bitty:
Cuando vino a mi casa por primera vez, yo no lo esperaba. Me haba despertado
a las cuatro de la maana y estaba abriendo una lata de caf, me cort el pulgar
bastante profundamente. Por supuesto, no lo supe hasta ms tarde, bueno, yo no
saba que l era un vampiro en ese momento.
Bitty sacudi la cabeza.
Siempre me olvido de que eres humana. Qu hiciste... te sorprendi?
Mary ri a carcajadas.
Podras decirlo. Tard un tiempo en averiguarlo. l termin pasando el da
conmigo. No poda salir a causa de la luz solar, pero no quera decirme por qu, y
luego hubo...
Le recordaba desaparecer en su cuarto de bao. Y reaparecer ocho horas ms
tarde, sin darse cuenta de que haba estado fuera tanto tiempo.
Bueno, hemos pasado por muchas cosas. Tambin le rechac.
Qu hizo que os juntaseis?
Mary mir a Rhage.
Oh, es una historia muy larga. Lo que importa es que todo sali bien al final.
Y mirad, aqu est la cena! Su hellren casi se levant y se precipit hacia la
camarera. Perfecto!

~416~

J.R. Ward
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La Hermandad de la Daga Negra 14


Rhage ayud a poner los platos encima de la mesa, cambiando los vacos por los
llenos, y luego arregl la constelacin de caloras que haba pedido en un semicrculo
alrededor de l y Bitty.
Todo lo que tengo es tuyo le dijo a la nia. No seas tmida.
Mientras Rhage devoraba, pareci completamente inconsciente de cmo Bitty se le
qued mirando, como si estuviera realineando algo en su mente.
Lo s se encontr Mary diciendo. Cuando la nia la mir, murmur: yo
tampoco poda creer que l fuera real. Pero juro por el alma de mi madre que es el
mejor macho que he conocido, y cuando dice que nunca te har dao o dejar que
nada te lo haga? Lo dice en serio.
Bitty volvi a mirar a Rhage. Y luego dijo:
Puedo probar tu filete?
Oh, ella saba exactamente qu decir, pens Mary con una sonrisa.
Y, por supuesto, el pecho de Rhage se infl, porque era exactamente ese tipo de
macho al que le gusta proporcionar. De hecho, para l era mejor que comer.
Djame darte la mejor parte de esto dijo mientras tomaba el tenedor y el
cuchillo, y comenzaba a hacer una evaluacin quirrgica de la enorme pieza de
carne. Lo mejor de lo mejor.

Cuando Assail se congel con el esclavo de sangre en sus brazos, el macho que
estaba en medio del vestbulo de Naasha se dio la vuelta y Saxton casi salt de su
piel cuando vio lo que entraba en el espacio.
Afortunadamente, el abogado del Rey se recuper rpidamente. E incluso tuvo la
presencia de nimo de no alzar la voz.
Qu ests
Assail trag saliva.
Aydame. Por favor.
Saxton se dio unas palmaditas en su chaqueta, y luego sac el Santo Grial en lo
que se refera a Assail.
Mi coche est fuera, haba ido a hacer compras esta noche, y gracias a la Virgen
Escriba por eso. Tmalo, pero date prisa. Me pidieron que saliera mientras discutan.
No s cunto tiempo van a estar ah dentro. Vete! Ahora!

~417~

J.R. Ward
The Beast

La Hermandad de la Daga Negra 14


El abogado se lanz hacia la puerta principal y la sostuvo abierta mientras Assail
se apresuraba a travs del vestbulo, en direccin al aire fro de la noche que se
filtraba en la mansin.
Los retrasar dijo Saxton. Tanto tiempo como pueda.
Assail se detuvo un instante cuando tom la llave y cruz el umbral.
Mi deuda contigo. Para siempre.
No esper una respuesta. Sali y habra saltado los escalones poco profundos si
hubiera sido capaz. Y querido Dios, esas cadenas, esas terribles cadenas, repicaron y
amenazaron con cortar su suministro de aire al cruzar la distancia hasta el BMW 750i.
Casi tir al macho a la parte trasera.
No tena tiempo que perder. Libre del peso, fue al lado del conductor, salt y
encendi el motor. La tentacin fue pisar a fondo el acelerador, pero no quera correr
el riesgo de salir derrapando y atrayendo atencin no deseada. Se larg con presteza,
pero sin velocidad excesiva, no tard en alejarse, la mansin se desvaneci por el
espejo retrovisor a medida que avanzaba por una larga calzada descendente.
Ahora, era l quien estaba temblando cuando sac su telfono.
Utiliz a Siri para realizar la llamada. Y cuando respondieron, cort el hola.
Vishous, necesito ayuda mdica. Ahora. Dnde ests? Bien. Vale. Puedo estar
all en quince minutos. Por favor. Deprisa.
Colgando, inclin el retrovisor hacia abajo para poder ver el asiento trasero.
Aguanta. Vamos a conseguirte ayuda. Dime, cmo te llamas?
Yo... no lo s fue la respuesta dbil.
Se detuvo al final de la calzada y gir a la derecha, pero no respirara hasta que
fueran libres. Eso iba a llevar un tiempo.
Qudate conmigo. Debes quedarte conmigo, ests demasiado cerca de la
seguridad para abandonar ahora. Qudate conmigo!
Consciente de que estaba gritando, se oblig a calmar la voz.
No te mueras murmur mientras se encontraba perdido.
A dnde iba? Dnde?
Vishous le haba dicho que fuera a la parte noreste de la ciudad, para
Tom su telfono de nuevo y apret a Siri una vez ms. Cuando Vishous
respondi, Assail no reconoci su propia voz.

~418~

J.R. Ward
The Beast

La Hermandad de la Daga Negra 14


A dnde voy? Dime
Vishous empez a hablar.
No puedo or... No puedo... ver... Assail se sec los ojos. Parcas, estaba
llorando?. Aydame
Dnde ests?
No lo s.
Busca una seal. Busca una seal, Assail.
Los ojos borrosos de Assail se alzaron al retrovisor, al tembloroso macho desnudo
sobre los asientos de cuero. Luego mir a travs del parabrisas.
Montgomery Place. La seal dice... Montgomery Place.
Gira a la izquierda. Ahora.
Assail hizo lo que le indic sin discusin, apret el volante y derrap sobre el
pavimento, metindose en medio de un coche en el carril contrario. Mientras sonaba
la bocina, Vishous sigui hablando.
Dos kilmetros ms arriba, hay un centro comercial de primera clase. Tiene una
oficina de bienes races. Peluquera. Restaurantes. Una joyera. Ve a la parte trasera.
Estar al otro lado.
Assail asinti, a pesar de que el hermano no poda verlo.
Y como no terminaba la llamada, Vishous dijo con calma:
Tienes esto, to. Sea lo que sea, nos ocuparemos de la mierda.
Todo bien. Est bien. Assail volvi a mirar al macho otra vez. Qudate
conmigo
No voy a ninguna parte murmur Vishous. Slo voy a quedarme en
silencio un segundo para desmaterializarme. Bien, ya estoy de vuelta.
Assail no dijo nada ms mientras se inclinaba sobre el volante y esperaba a que
el Cuntos kilmetros tena que ir? Dos?... centro comercial apareciera. Y
entonces all estaba, sus seales brillantes y un gran aparcamiento prcticamente
vaco como un faro de esperanza, un smbolo de salvacin.
Estoy aqu, estoy aqu.
Apret el acelerador, se dispar al lado de la oficina de bienes races y patin en
torno a la parte trasera del edificio. La parte trasera estaba llena de todos los servicios

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La Hermandad de la Daga Negra 14


pblicos y los contenedores de basura, estacionamiento del personal y muelles de
carga para las tiendas. El BMW gan velocidad, surgi como un misil.
A la luz de los faros, en el otro extremo, una sola figura oscura estaba de pie con
los pies plantados.
Assail pis el freno, y luego se calm cuando escuch un golpeteo y un gemido de
dolor desde el asiento trasero. Cuando el coche se detuvo con una sacudida, sali sin
poner el motor en punto muerto y tuvo que meterse de nuevo para mover la palanca
de cambios.
Qu haces con el coche de Saxton
Cort el Hermano.
Aydame
Tienes sobredosis
Assail abri la puerta trasera.
Aydalo! Por favor!
Tuvo que secarse los ojos de nuevo, de hecho, estaban goteando por todo el lugar.
Vishous sac una pistola y se acerc al coche abierto, mirando.
Qu. Coo.
l-l-l Mierda, no poda hablar. Lo encontr. Detrs de la cerradura.
Estaba en el stano. No poda dejarlo.
El macho se encogi lejos de Vishous, retrayendo su cuerpo larguirucho al otro
lado del asiento trasero, el pelo sucio por sus brazos delgados y huesudo trasero.
Mierda. Vishous se enderez y mir por encima del hombro. No puedo
siquiera comenzar a tratarlo aqu. Tenemos que llevarlo. Cristo, las cadenas, bien,
entra detrs del volante no. Yo conduzco. Puedes explicrmelo por el camino.
Assail tropez al rodear el coche por delante. Pero luego se detuvo, repens las
cosas y se desliz en la parte trasera con el macho. Quitndose la chaqueta, la puso
sobre el esclavo desnudo.
Est bien. El coche comenz a moverse, las farolas iluminaban el interior
oscuro mientras Assail trataba de agarrarse. Vamos a estar bien.

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Captulo 55

Layla regres a la Tierra y recuper la conciencia en su forma fsica, abri los ojos
para centrarse en el bajo techo de su habitacin del hospital. Sus manos fueron
inmediatamente a su vientre, y mientras mova las piernas y respiraba hondo, se
produjo un movimiento all, tranquilizador, fuerte y vital.
Haba dejado la luz del bao encendida con la puerta casi cerrada del todo, como
era su costumbre cada vez que trataba de dormir, y su mirada gravit a la
iluminacin. Luego mir el reloj. Once y treinta y cuatro.
Haba estado en el Santuario durante bastante tiempo.
Cundo haba ido desde el Templo de las Escribas Recludas a la biblioteca, haba
tardado un rato en encontrar lo que estaba buscando. Y entonces haba estudiado el
volumen determinado durante algn tiempo. As como otros.
Empujndose ms arriba sobre el colchn, se frot las sienes.
No debera haber entrado en la historia de Xcor.
Por otra parte, si su historia hubiera sido diferente, si la identidad de su verdadero
padre hubiera demostrado ser la de otro, no habra importado tanto, supona. Un
shock. De hecho, incluso haba hecho una referencia cruzada de lo que haba
encontrado, haba entrado en los anales sagrados de la Hermandad de la Daga
Negra, sacando volmenes, buscando alguna inconsistencia, alguna contradiccin en
los registros del padre.
No haba nada por el estilo. De hecho, se haba producido una confirmacin.
Y ahora no poda desaprender lo que haba descubierto.
Con un gemido, se incorpor ms, pas las piernas por el lateral, y not que sus
tobillos estaban muy hinchados, era como si sus pantorrillas corrieran directamente
hacia sus pies.
No tendra que haber ido en busca de informacin.

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La Hermandad de la Daga Negra 14


Pero ahora que lo haba hecho? Cmo explicaba por qu haba mirado?
Apoyando los pies, baj el camisn y se apart el cabello detrs de los hombros.
Con una maldicin, dio un paso hacia
Humedad. Por la parte interior de las piernas de nuevo.
Genial. Justo lo que necesitaba en medio de todo esto.
Contonendose hacia adelante, estaba preocupada por Xcor e irritada con su
vejiga. Pero al menos podra tomar una ducha y relajarse sabiendo que todo estaba
bien con los bebs. Y no hacan paales para adultos para este tipo de cosas?
Gir para cerrar la puerta del bao cuando mir atrs
Sangre. Sangre en el suelo... huellas de sangre en el suelo.
Levant el camisn, haba sangre en el interior de sus piernas.
Cuando grit, alguien vino corriendo y Ehlena entr disparada...
La enfermera ech una mirada a lo que pasaba y de inmediato entr en modo
profesional.
Ven conmigo. De vuelta a la cama. Vuelve a la cama, vamos.
Layla fue vagamente consciente de la hembra tomndola del brazo y depositando
su espalda sobre el colchn.
Los bebsque pasa con los bebs
Espera, voy a llamar a Doc Jane. Puls el botn de llamada. Slo voy a
conectarte a las mquinas, de acuerdo?
Todo sucedi muy rpido. Cables fijados sobre ella, monitores encendidos, Doc
Jane entrando corriendo. El ecgrafo rod a la habitacin. Lleg Manny. Qhuinn y
Blay casi rompieron la puerta cuando entraron.
Los bebs gimi ella. Qu pasa con los bebs...?

Era como si el viento soplara sobre la tierra.


La conciencia volvi a Xcor a la manera de una rfaga que viajaba rodeando un
paisaje, pasando sobre algunas cosas, haciendo crujir otras, penetrando a travs de
ms. En consecuencia, fue consciente de muchos dolores, y sin embargo, haba
grandes parches de adormecimiento tambin, poda sentir medidas de agona y

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tramos de hormigueo... espasmos y tirones... pero entonces nada en absoluto en
grandes franjas de su piel.
Sin embargo los olores se registraron con agudeza.
El olor a tierra lo confundi.
Detrs de sus ojos cerrados, se orient lo mejor que pudo usando sus odos y
nariz. No estaba solo. Haba el olor de uno no, dos machos vampiros con l.
Adems, estaban hablando en voz baja bueno, uno de ellos. El otro dijo algo que
no pudo determinar.
No los conoca. O, ms exactamente, no los reconoci como sus soldados
La Hermandad. De hecho, s, los haba olido antes. Cuando la Hermandad fue a
hablar con la glymera en la reunin del Consejo.
Le haban capturado?
Detalles nebulosos de la noche volvieron a l. Estaba en aquel callejn junto a la
carcasa quemada del coche. Segua a un camin de comida... seguir a dnde? A
donde haba ido?
Era un sueo?
Se filtraron imgenes a travs de los ojos de su mente, pero no se quedaban el
tiempo suficiente para que las agarrara
Tiene el ceo fruncido dijo la voz del macho. Sus manos se mueven. Ests
despierto, bastardo?
No poda haber respondido aunque su vida dependiera de ello, y de hecho, su
vida dependa de ello. Si haba sido capturado, el cmo y dnde estaban
Campus.
No haba seguido el camin de comida. No, haba estado encima del vehculo,
montando la noche mientras los asesinos que haba estado cazando se largaban fuera
del centro, ms all de los suburbios, a un colegio abandonado o el campus de la
escuela preparatoria.
Con lo cual haba sido testigo de las secuelas de una gran batalla, una prdida
devastadora para la Sociedad Lessening.
Librada por la Hermandad.
Haba encontrado un humano. Sobre un tejado.
Y luego le haban golpeado en la nuca.

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La Hermandad de la Daga Negra 14


Cunto tiempo haba estado inconsciente? Le dola todo el cuerpo, no como si
hubiera sido golpeado, sino ms bien como si no hubiera sido utilizado desde hace
tiempo.
Ests despierto por fin? pregunt la voz.
Por fin? S, deba haber estado inconsciente algn tiempo. De hecho, se senta
como si hubiera estado tumbado en esta posicin durante un perodo prolongado.
Qu era ese sonido de pitidos?
Timbres. De repente un sonido de timbres los telfonos sonaron. El macho que
haba estado hablando contest.
Qu? Cuando? Cunto tiempo? Oh, Dios... s. Inmediatamente. Puede venir
Lassiter y sentarse con l? Iremos los dos. Hubo una pausa. John s, est
sucediendo ahora y necesitamos sangre. Tenemos que irnos. No quiero dejarlo, pero
qu vamos a hacer? No, no s dnde est Lassiter.
Hubo ruido de movimiento, como si estuvieran recogiendo suministros.
No, nos quieren a los dos. Ella est de parto. Los bebs vienen y es demasiado
pronto.
Layla!
Sin pensar, Xcor abri los prpados. Los dos guerreros se haban girado y se iban,
gracias a las Parcas, as que no le vieron.
Yo tambin estoy aterrado dijo el pelirrojo. Por ella, por Qhuinn. Y l estar
bien. No va a ninguna parte.
El sonido de sus pisadas se redujo hasta que hubo un ruido metlico, como si una
puerta o tal vez algunas cadenas estuvieran siendo movidas. Y luego una repeticin
de todo eso.
Xcor parpade violentamente. Cuando fue a sentarse, se encontr con que, de
hecho, no iba a ninguna parte. Haba bandas de acero en sus muecas y tobillos, e
incluso alrededor de su cintura. Por otra parte, estaba demasiado dbil para hacer
mucho ms que mantener la cabeza erguida.
Estirndose, vio que estaba rodeado por recipientes de algn tipo eran frascos,
tarros colocados en los estantes que corran desde el suelo hasta el techo. En una
cueva? Y sin embargo, haba equipos de seguimiento y mantenimiento de sus
funciones corporales que eran de naturaleza compleja y electrnicos.
Layla... dijo con una voz que se quebr. Layla...

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La Hermandad de la Daga Negra 14


Cay de vuelta contra la cama a la que estaba atado, su voluntad de escapar e ir
con ella era grande aunque no saba dnde estaba ella, ni siquiera dnde estaba l. Su
cuerpo tena otros planes, sin embargo. Cuando la noche eclips la iluminacin de las
horas diurnas, la oscuridad descendi sobre l una vez ms.
Le posey.
Su ltimo pensamiento fue que la hembra que haba amado y temido le
necesitaba, y quera estar ah para ella...

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Captulo 56

A la salida de TGI Fridays Rhage se detuvo en el atril de la camarera. O ms


bien, se vio obligado a detenerse porque la mujer humana que le haba llevado a la
mesa se interpuso en su camino y no se mova.
Has disfrutado de una buena comida? dijo mientras le pona algo en la
mano. Este es nuestro nmero del cliente. Llmanos y haznos saber cmo fue tu
comida.
El guio que le dio le dijo todo lo que necesitaba saber y ms sobre que
conseguira si marcaba esos nmeros, y seguro como la mierda que no iba ser una
encuesta.
Nadie sin rodilleras, en todo caso.
Le devolvi el trozo de papel doblado en la palma.
Te lo dir ahora mismo. Mi esposa y yo nos lo hemos pasado muy bien.
Tambin nuestra amiga. Gracias.
Cuando se gir, puso el brazo alrededor de Mary y la atrajo cerca. Luego hizo lo
mismo con Bitty antes de pensar en ello.
Salieron juntos, apretndose a travs de las puertas dobles.
Fuera, la noche se haba vuelto an ms fra, pero su estmago estaba ms que
lleno de comida y estaba muy feliz, era increble cmo ese tipo de estado de nimo
creaba su propia calidez, independiente de las condiciones meteorolgicas.
Infierno, podra haber estado cayendo aguanieve y todava habra mirado hacia el
cielo oscuro y gritar ahhhhhhhhh.
Cuando estaban a punto de bajar de la acera para dirigirse al coche, un
monovolumen se detuvo y una madre y una hija corrieron juntas para entrar. To,
hablando de la reserva gentica. Las dos tenan idndico pelo castao, las dos
recogido en una coleta, la madre cortado a la altura de la mandbula. Tenan casi la

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La Hermandad de la Daga Negra 14


misma altura y ambas iban vestidas con pantalones vaqueros y sudaderas. Las caras
tenan la misma estructura sea, desde las mejillas redondas y frente plana a una
nariz recta que supona algunos humanos pedan en las clnicas de ciruga plstica.
No eran ni feas ni hermosas. Ni pobres, pero no ricas. Sin embargo, estaban
rindose exactamente de la misma manera. Y eso las converta en espectaculares.
La madre abri la puerta para la hija y la ayud a entrar. Luego se inclin dentro y
brome con la chica:
Ja, gan la apuesta! Totalmente vas a lavar los platos durante toda la semana.
Ese era el trato.
Mamaaaaaaaaa!
La madre cerr la puerta ante la protesta y se meti en el asiento delantero junto al
que deba ser su marido o pareja.
Te lo dije, no apuestes contra m. No cuando se trata de citas del Padrino.
El tipo se dio la vuelta hacia la hija.
De ninguna manera, yo no voy a tocar eso ni con un palo de tres metros. Sabes
que ha memorizado la pelcula, y s, la redaccin correcta es: "Ningn siciliano puede
rechazar una peticin de su hija en el da de su boda.
La madre cerr la puerta y la minivan azul plido se apart.
Por un momento, Rhage imagin cmo sera el viaje a casa, y se encontr
deseando ir deprisa a hacer lo mismo. Llevar a Bitty a casa, eso era.
Y tambin discutir sobre El padrino, si as era cmo las cosas iban. O a cmo saba
la plastilina. O si la nieve iba a venir temprano o tarde en la estacin.
Estamos bien? pregunt cuando Bitty vacil. Bitty?
Lo siento dijo la nia en voz baja. Qu?
Vamos, entremos en el coche.
Se senta muy bien caminar con sus hembras de vuelta al GTO, y an mejor
llevarlas por las calles, obedeciendo las leyes de trfico. Permanecer en su carril. No
aceptar el cebo cuando un par de imbciles en un Charger se detuvieron a su lado en
un semforo y aceleraron su motor como si la cosa fuera una extensin de sus pollas
y pelotas.
l sigui a lo suyo.

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J.R. Ward
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La Hermandad de la Daga Negra 14


Cuando son su telfono mvil, lo dej ir al correo de voz. Muy pronto estaran en
Lugar Seguro y podra
La cosa son otra vez.
Sacndolo, frunci el ceo.
Tengo que contestar. Aceptando la llamada, se llevo el mvil a la oreja.
Manny?
El cirujano estaba en modo urgente completo.
Te necesito de vuelta aqu ahora mismo. Layla tiene una hemorragia. Los bebs
ya vienen, necesitamos venas para ella. Puedes desmaterializarte?
Mierda dijo entre dientes al tiempo que accionaba el intermitente y
aparcaba. S, puedo ir.
Mary y Bitty lo miraron con alarma cuando colg y se gir.
Escucha, lo siento mucho. Hay una Se detuvo mientras miraba a la nia.
Tengo que volver a casa.
Qu ocurre? pregunt Mary.
Layla. No quera ir ms all. No con lo que Bitty acababa de pasar.
Necesitan un poco de ayuda. Puedes conducirla de vuelta? Tengo que
desmaterializarme ahora mismo.
Por supuesto. E ir directamente casa
Puedo ir con vosotros? pregunt Bitty.
Hubo un momento de ummmm. Y entonces Mary se dio la vuelta al asiento trasero.
Mejor te llevo de vuelta a Lugar Seguro. Pero algn da tal vez puedas.
Vas a estar bien?
Rhage tard un momento en darse cuenta que la nia estaba hablando con l. Y
cuando se encontr con unos ojos que estaban muy abiertos y ansiosos, una extraa
sacudida le atraves.
S. Estar bien. Slo necesito ayudar a un amigo.
Oh. Est bien, entonces. Cuando te volver a ver?
En cualquier momento que quieras. Siempre estar en la prxima curva para ti.
Estir un brazo hacia atrs y le roz la cara con la mano. Y vamos a tener que ver
El Padrino. Partes uno y dos. La tres no.

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La Hermandad de la Daga Negra 14


Qu es todo eso? pregunt cuando l abri la puerta y sali.
Slo las mejores pelculas jams hechas. Se buena.
Mary ya estaba fuera y rodeaba la parte delantera del coche, se encontraron entre
los faros y se abrazaron durante un segundo.
Te amo dijo l y le dio un beso rpido.
Yo tambin. Les dirs que estoy de camino?
Cuando se encontr con los ojos de Mary, se puso en la situacin de Qhuinn, mil
millones de veces. Luego se sacudi y se concentr.
Lo har. Le tom la cara entre las manos y la bes de nuevo. Conduce con
cuidado.
Siempre.
Con un movimiento de cabeza, cerr los ojos, respir profundamente y luego se
fue, viajando en una rfaga de molculas a travs de los barrios humanos... y luego a
travs de las tierras de cultivo... y ms lejos, hasta las faldas que se convertan en
montaas.
Volvi a tomar forma ante la entrada principal de la mansin, se abri paso al
vestbulo y puso la cara ante la cmara de seguridad.
Mientras esperaba a que alguien abriera, su corazn lata con fuerza por todo tipo
de razones. Pero sobre todo por la forma en que Bitty le haba mirado.
Es curioso cmo podas ser transformado por alguien.
La puerta se abri y Fritz estaba en el otro lado, con cara de preocupacin.
Sire, es bueno verle. Todos van hacia el centro de entrenamiento. Estamos en
medio de la preparacin de vveres en caso de que alguien pueda comer.
Rhage tuvo el extrao impulso de abrazar el doggen, y podra haberlo hecho
excepto que Fritz se habra desmayado por esa violacin del protocolo.
Gracias. Ests en ello. Eso significa todo.
Rhage avanz rpidamente sobre la representacin del mosaico de un manzano en
flor, y estaba casi en la puerta oculta bajo la gran escalera cuando se detuvo y mir
hacia atrs.
Fritz?
El mayordomo se detuvo en seco en el arco del comedor.
S, sire?

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La Hermandad de la Daga Negra 14


S que este es un momento espantoso. Pero necesito que compres algo para m.
De inmediato.
El antiguo mayordomo se inclin tanto que su papada casi golpe el suelo pulido.
Sera un alivio hacer algo por alguien. Uno se siente tan impotente.

Detrs del volante del GTO, Mary senta como si el tiempo hubiera quedado atrs,
que de alguna manera ella y Bitty haban quedado atascadas en el tnel donde
estaban haca noches, en direccin a la clnica a travs del ro.
Y no slo debido a Layla y lo que estaba ocurriendo en casa. En el asiento trasero,
la nia se haba retirado en s misma, con los ojos fijos en la ventanilla de al lado, su
rostro una mscara de compostura que era an ms alarmante porque Mary haba
aprendido exactamente lo comprometida y alegre que poda ser.
Bitty?
Mmm? Fue la respuesta.
Hblame. S que pasa algo, y s, podra irme por las ramas o fingir que no lo he
notado, pero creo que ya estamos ms all de eso. Espero que estemos ms all de
eso.
Pas un largo rato antes de que la nia respondiera.
Cuando salimos del restaurante dijo Bitty. Viste a la mahmen humana y la
hija?
S. Mary respir hondo. Las vi.
Cuando volvi el silencio, Mary mir por el retrovisor.
Te hizo pensar en tu mahmen?
Todo lo que la chica hizo fue asentir.
Mary esper. Y esper.
La echas de menos?
Eso fue lo que hizo falta. De repente, Bitty comenz a llorar, grandes sollozos
sacudieron su pequeo cuerpo. Y Mary se detuvo. Tena que hacerlo.
Gracias a Dios que estaban en una parte buena de la ciudad, y en una seccin en la
que haba un montn de panaderas, tiendas de papelera y tiendas de animales de

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La Hermandad de la Daga Negra 14


propiedad local. Lo que significaba que un montn de lugares de aparcamiento en
paralelo a la derecha de la carretera estaban vacos.
Puso el GTO en punto muerto y ech el freno de mano, luego se retorci hasta que
las rodillas quedaron pegadas al pecho.
Estir la mano y trat de tocar Bitty, pero la nia se apart.
Oh, cario s que la echas de menos
La nia gir hacia atrs, las lgrimas corran por su rostro.
Pero no lo hago! No la echo de menos en absoluto! Cmo puedo no echarla de
menos!
Cuando Bitty se cubri los ojos con las palmas de las manos y solloz, Mary la
dej aunque eso la mat. Y, por supuesto, despus de una angustiosa espera, la nia
empez a hablar.
Yo no tuve eso! Lo que esa humana y su mahmen tenan! No tuve apuestas y
risas no sala a cenar ni me recoga mi padre en coche alegremente! Cuando
sorbi y se limpi las mejillas con los puos, Mary busc en su bolso y sac un
paquete de pauelos de papel. Bitty tom el paquete y luego pareci olvidar que lo
tena. Mi madre estaba asustada, herida y en busca de amparo! Y luego estaba
embarazada, enferm y muri! Y no la echo de menos!
Mary apag el motor, abri la puerta y se meti en la parte trasera. Tuvo cuidado
de encerrarlas en el coche a oscuras, y mientras se sentaba junto a la nia, la luz
ambiente ayud a ver la angustia y el horror en la cara de Bitty.
Cmo puedo no echarla de menos? La nia estaba temblando. La quera y
debera echarla de menos...
Mary extendi la mano, y fue un alivio tirar de Bitty y abrazarla. Le acarici el
pelo y murmur palabras suaves mientras Bitty lloraba.
Era imposible no romperse en pedazos.
Y era difcil no susurrar frases comunes como: Todo va a estar bien, o, Ests
bien, porque quera hacer algo, cualquier cosa para aliviar a la nia. Pero la verdad
era que no estaba bien a lo que haba estado expuesta Bitty al crecer y los nios y la
gente de esos ambientes tardaban mucho, mucho tiempo en estar bien, si es que
llegaban a estarlo alguna vez.
Te tengo era lo nico que poda decir. Una y otra vez.

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La Hermandad de la Daga Negra 14


Parecieron pasar aos hasta que Bitty tom una respiracin temblorosa y se ech
hacia atrs. Y cuando manote el paquete de pauelos, Mary se lo quit y rompi el
sello, sac un pauelo de papel. Y otro.
Despus de que Bitty se sonara la nariz y se dejara caer contra el asiento, Mary
desabroch el cinturn de seguridad de la nia para darle un poco ms de espacio.
Yo no conoca muy bien a tu madre dijo Mary. Pero estoy muy segura, de
que si hubiera podido tener ese tipo de momentos cariosos y normales contigo, los
habra tenido en un segundo. La violencia es omnipresente cuando est en la casa.
No puedes escapar de ella a menos que te vayas, y a veces no puedes irte as que lo
mancha todo. Crees que tal vez es ms que no echas de menos el sufrimiento que las
dos pasasteis? Qu no echas de menos el temor y el dao?
Bitty solloz.
Soy una mala hija? Soy... mala?
No. Dios, no. No, en absoluto.
La quera. Mucho.
Por supuesto. Y apuesto a que si piensas en ello, te dars cuenta de que todava
la quieres.
Estaba tan asustada todo el tiempo que estuvo enferma. Bitty juguete con los
pauelos. No saba que iba a pasarle y estaba preocupada por m gran parte del
tiempo. Eso es malo?
No. Eso es normal. Eso se llama supervivencia. Mary coloc un mechn de
pelo detrs de la oreja de Bitty. Cuando uno es joven y no puede cuidar de s
mismo, se preocupa por ese tipo de cosas. Cielos, cuando seas mayor y puedas
cuidar de ti misma, eso tambin te preocupar.
Bitty acept otro pauelo, lo puso sobre la rodilla y lo alis.
Cuando mi madre muri? dijo Mary. Estaba enfadada con ella.
La nia la mir sorprendida.
En serio?
S. Estaba amargamente enojada. Es decir, ella haba sufrido y yo haba estado
all a su lado durante todos los aos mientras haba ido deteriorndose. Ella no se
haba ofrecido para nada de eso. No haba pedido enfermar. Pero me molestaba el
hecho de que mis amigos no tuvieran que cuidar de sus padres. Que mis amigos
fueran libres para salir, beber, ir de fiesta y divertirse, ser jvenes y sin ataduras, sin
cargas. Mientras tanto, yo tena que preocuparme de poner en orden la casa, comprar

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La Hermandad de la Daga Negra 14


alimentos, hacer comidas y luego a medida que la enfermedad progresaba, limpiarla,
baarla, conseguir cobertura cuando las enfermeras no podan venir por el mal
tiempo. Y luego muri. Mary, respir profundamente y sacudi la cabeza. Todo
lo que poda pensar despus de que se llevaron su cuerpo fue genial, ahora tengo
que planear el funeral, tratar con el banco y el testamento, limpiar su ropa. Ah fue
cuando me perd. Simplemente me romp y llor, porque me senta como la peor hija
en la historia del mundo.
Pero no lo eras?
No. Era humana. Soy humana. Y el dolor es una cosa compleja. Dicen que hay
etapas en ello. Alguna vez has odo hablar de eso? Cuando Bitty sacudi la
cabeza, Mary continu. La negacin, la negociacin, la ira, la depresin y la
aceptacin. Y todo eso es en gran medida lo que la gente suele pasar. Pero tambin
hay muchas otras cosas mezcladas en ello. Cuestiones no resueltas. Agotamiento. A
veces alivio, y eso puede venir con mucha culpa. Mi mejor consejo? Como alguien
que no slo ha recorrido este camino, sino que tambin ayud a otras personas a
recorrerlo? Deja que tus pensamientos y sentimientos vengan cuando lo hagan, y no
los juzgues. Puedo garantizar que no eres la nica persona que ha tenido
pensamientos que no le gustaban o emociones que se sentan mal. Adems, si hablas
de lo que te pasa, es absolutamente posible atravesar el dolor, el miedo y la confusin
para salir al otro lado.
Y qu es eso?
Un poco de paz. Mary se encogi de hombros. Una vez ms, me gustara
poder decirte que el dolor desaparece, no lo hace. Pero mejora. Todava pienso en mi
madre, y s, a veces duele. Creo que siempre lo har, y honestamente? No quiero
que el dolor desaparezca por completo. El dolor... es una manera sagrada de honrar a
aquellos que amamos. Mi dolor es mi corazn funcionando, es mi amor por ella y es
algo hermoso.
Bitty dio unas palmaditas al pauelo en su rodilla.
No quera a mi padre.
No te culpo.
Y a veces me frustraba que mi madre no lo abandonara.
Cmo podras no hacerlo?
Bitty respir hondo y exhal lentamente.
Est todo bien? Es todo esto... correcto?

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La Hermandad de la Daga Negra 14


Mary se inclin y tom las dos manos de la nia.
Est en un cien por ciento, absoluta y positivamente bien. Lo prometo.
Me lo diras si no lo fuera?
Los ojos de Mary no vacilaron.
Lo juro por la vida de mi marido. Y es ms? Entiendo perfectamente de dnde
vienes. Lo entiendo, Bitty. Lo entiendo totalmente.

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Captulo 57

Assail no tena idea de dnde estaban. Cuando Vishous condujo el BMW como
alma que lleva el diablo a travs de las calles de Caldwell, y luego por tierras de
cultivo, Assail prest poca atencin a por dnde estaban pasando. Lo nico que le
importaba era controlar la respiracin del esclavo.
Qudate conmigo susurr.
Antes de darse cuenta de lo que estaba haciendo, haba estirado la mano y cogido
la mano fra del macho. La frot entre sus palmas, trat de dar algo de su calor
corporal, la fuerza de la vida a lo que yaca tan inmvil junto a l.
Dios, odiaba esas cadenas.
Cuando por fin alz la vista a las ventanillas, porque estaba perdiendo la razn
por la preocupacin y preguntndose por qu el viaje estaba tomando tanto tiempo,
frunci el ceo. A su alrededor, una niebla se haba desplegado, o ms bien, la
visibilidad se haba reducido como si hubiera neblina en el aire, aunque la delatora
nubosidad plida estaba ausente del paisaje.
Aqu vas a estar a salvo se oy decir Assail mientras se acercaban a la primera
de las puertas del centro de entrenamiento. Ellos harn lo posible por cuidar de ti.
Despus de todas esas paradas y avances, llegaron a la ltima etapa del viaje, un
descenso que los llev bajo tierra. Y luego aparcaron en una estructura tan fortificada
y grande como cualquiera del municipio de Caldwell.
Vishous fue directo hasta una puerta de acero.
Ya he llamado.
Assail frunci el ceo, preguntndose cuando haba cogido el Hermano el
telfono. No se haba dado cuenta.
Cmo podemos llevarle?

~435~

J.R. Ward
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La Hermandad de la Daga Negra 14


No tuvo que terminar la frase. Ese portal se abri y apareci una camilla junto con
la hembra llamada Doc Jane y otro hermano. Assail reconoci al guerrero, era el
fornido con un nombre humano y extrao. Tambin conocido como el Dhestroyer.
La sanadora ya tena sangre en su camisa azul ancha.
Cuando Vishous sali de detrs del volante, habl mientras corra alrededor y
abra la puerta trasera.
Macho, edad desconocida. Signos vitales
Traumatismo fsico y psicolgico desconocido.

desconocidos.

Desnutrido.

Assail se puso en pie y rode el coche para ayudar a sacar el macho que estaba
temblando de miedo una vez ms.
Dejadme! ladr. l no os conoce!
Aunque a decir verdad, el esclavo no conoca tampoco a Assail. Sin embargo, tena
la ventaja de haber rescatado al preso.
Aqu dijo al macho. No te dejar.
Assail se estir dentro y recogi al esclavo, lo gir y lo tumb sobre la camilla.
Inmediatamente, la sanadora cubri su desnudez, y la dignidad que proporcion al
paciente hizo que Assail tuviera que parpadear rpidamente.
Hola, mi nombre es Jane dijo la sanadora, mirando directamente a esos ojos
aterrorizados. Voy a cuidar de ti. Nadie te va a hacer dao aqu. Ests a salvo, y no
vamos a permitir que te suceda nada. Entiendes lo que te estoy diciendo?
El esclavo mir Assail con pnico.
Est bien dijo Assail. Son buenas personas.
Cul es tu nombre? Estaba diciendo la sanadora mientras se pona el
estetoscopio en sus odos. Lo siento, cul?
M-m-markcus.
Markcus. Ese es un buen nombre. Ella sonri. Me gustara escuchar tu
corazn, si te parece bien? Y me gustara ponerte una va intravenosa en el brazo
para poder meterte algo de lquido. Estara eso bien?
Markcus mir a Assail de nuevo.
Est bien dijo Assail. Van a hacer que te sientas mejor. Lo prometo.
Las cosas se movieron rpido despus de eso. Una IV fue introducida, se
realizaron las evaluaciones, y luego estaban en movimiento, entrando en la

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sofisticada instalacin con sus salas mdicas y sus disposiciones, y todo tipo de
personas.
De hecho, toda la Hermandad pareca estar por ah.
Las cadenas llamaron la atencin de todo el mundo, la totalidad de la multitud en
el pasillo gir hacia el sonido de tintineo cuando la sanadora corri hacia ellos y esos
eslabones de metal saltaban por el suelo.
Qu demonios? dijo alguien.
Oh, Dios... lleg otra voz.
Los guerreros se dividieron por la mitad, separndose para dejarlos pasar. A
excepcin de un miembro de la Hermandad.
Era el Hermano Zsadist. Y cuando vio al macho en la camilla, se volvi tan blanco
que era como si hubiera muerto de repente incluso mientras permaneca de pie en el
centro del amplio pasillo.
El Hermano Phury se acerc a l y le habl en voz baja. Luego vacilante toc a su
hermano en el brazo.
Djalos pasar dijo Phury. Deja que cuiden de l.
Cuando Z finalmente se movi a un lado, Assail sigui junto a la camilla cuando
terminaron en una sala de examen con una gran araa de luces en el centro, y
vitrinas con frentes de cristal alrededor.
Vishous lo retuvo fuera.
Djalos trabajar. Y dime qu diablos pas?
Assail era consciente de que sus labios comenzaron a moverse y que estaba
hablando, pero no tena idea de lo que estaba diciendo.
Algo debi haber tenido sentido, y sido preciso, porque Vishous dijo:
Juro que ella merece morir si hizo esto.
Doc Jane volvi a Vishous.
Puedes ayudar con estas cadenas?
En marcha.
Vishous dio un paso adelante, se quit el guante de cuero negro de su mano.
Extendindola, agarr una de las cadenas y un resplandor brillante se reuni en la
palma, calent los eslabones y los desintegr de tal forma que el peso cay libre al
suelo con un ruido metlico.

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Assail se frot la cara cuando el Hermano dio la vuelta a cada uno de los cuatro
puntos, liberndolo de gran parte del peso. Las bandas alrededor de las muecas y
los tobillos permanecieron, pero al menos los eslabones pesados se haban ido.
Cuando Vishous volvi otra vez, dijo Assail en un tono bajo:
Vivir?
El Hermano sacudi la cabeza.
No tengo ni idea.

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Captulo 58

Qhuinn estaba de pie en la esquina de la sala de operaciones, con los ojos fijos en
Layla mientras Manny llevaba a cabo otro examen interno sobre ella, el macho estaba
metido entre sus muslos abiertos, una sbana cubra lo que estaba pasando para
preservar su privacidad.
Es demasiado pronto... Qhuinn sacudi la cabeza y trat de bajar la voz. Es
demasiado pronto, se supone que esto no est pasando. Por qu se supone que no
est pasando. Jess, es demasiado pronto. Qu coo la ecografa dijo que estaba
bien.
No estaba pasando, insista su cerebro. Esto tena que ser una especie de sueo.
S, en cualquier momento, iba a despertar y encontrar a Blay junto a l en su
dormitorio, iba a tomar ese aliento profundo y aliviado que tomas cuando te das
cuenta que el hombre del saco que haba estado aterrorizndote no era nada ms que
producto de tu imaginacin. O tal vez un perrito con chile atascado.
Despierta murmur. Despierta ahora. Despertar de una puta
Blay estaba de hecho, a su lado. Pero no estaban en horizontal, y seguro como el
infierno que no estaban en la casa grande en sus habitaciones. Su macho sin embargo
estaba apoyndole, lo nico que lo mantena en pie era el fuerte brazo de Blay
alrededor de su cintura.
Manny sac la mano de debajo de la sbana y se quit el brillante guante azul.
Luego se levant y le indic a Qhuinn y Blay que se acercaran a la cama.
El hecho de que Layla todava estuviera consciente era testimonio de lo fuerte que
era la hembra, pero, oh, Dios, estaba plida. Y haba tanta sangre, llenaba el
recipiente debajo de su trasero, ola en el aire como una mancha en las propias
molculas de oxgeno.
Manny puso una mano sobre el hombro de Layla y se dirigi a ella.

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La hemorragia est frenando. Esas son buenas noticias. Pero ahora ambos estn
mostrando signos de sufrimiento fetal, la frecuencia cardaca del nio comienza a
fluctuar tambin. Por otra parte, estoy particularmente preocupado por la nia, que
parece ser la ms pequea de los dos. Recomiendo encarecidamente que hagamos
una cesrea
Pero es demasiado pronto! Layla mir a Qhuinn asustada. Es demasiado
pronto
Manny tom la mano de la hembra.
Layla, tienes que escucharme. Los bebs estn luchando, pero no van a logarlo a
menos que los saquemos.
Yo no importo! Has dicho que la hemorragia se est deteniendo
Frenando. Pero nos estamos quedando sin tiempo y te necesito tan fuerte como
sea posible cuando te ponga anestesia.
No me importa lo que me hagas! Es necesario mantenerlos dentro
Layla jade cuando otra contraccin la golpe, y Qhuinn se frot la cara. Luego le
indic a Manny que se alejara con l.
Bajando la voz, dijo:
Qu demonios est pasando?
Los ojos de Manny se mantuvieron estables en medio de todo el pnico, un puerto
en el mar agitado de emociones.
He hablado con Havers. No hay nada que se pueda hacer para mantener el
embarazo en marcha. En la ecografa, es obvio que la placenta se ha separado del
tero. Es exactamente lo que le pas a Beth, es extremadamente comn,
especialmente con mltiples, y la causa de la mayora de las muertes maternas y
fetales en tu especie. Layla no ha hecho nada malo, ella lo ha hecho todo bien. Pero la
conclusin es que el embarazo est fallando y estamos en el punto de decisin de que
tenemos que salvar su vida, y tratar de salvar los bebs.
Hubo una pausa. Qhuinn repas las palabras dichas de adelante a atrs en su
cabeza.
Qu hay de sus pulmones? Necesitamos otro par de noches
Tenemos aparatos de respiracin especiales de Havers que pueden ayudarles.
Tenemos el equipo adecuado. Si los sacamos, conozco el protocolo y tambin Ehlena
y Jane.

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La Hermandad de la Daga Negra 14


Qhuinn se frot la cara y tuvo ganas de vomitar.
Est bien, est bien. Vamos a hacerlo.
Preparndose, fue donde Layla y le apart el pelo rubio de la cara hmeda.
Layla
Lo siento! Lo siento mucho! Esto es mi culpa
Shh, shh, shh. l continu pasando la mano por su cabeza para calmar sus
protestas. Escchame, no, escchame. Escucha lo que estoy diciendo, no hay culpa
en esto. Y tu vida importa. No puedo perder no voy a perder a nadie en esto,
vale? Est en las manos de la Virgen Escriba. Pase lo que pase, es lo que est
destinado a ser.
Lo siento tanto... Sus ojos se aferraron a los suyos, las lgrimas cayeron de las
comisuras, mojando la delgada almohada blanca debajo de la cabeza. Qhuinn,
perdname.
l le dio un beso en la frente.
No hay nada que perdonar. Pero tenemos que hacer esto
No quiero perder a tus bebs
Son nuestros bebs. Mir a Blay. Lo hemos hecho juntos, y no importa el
resultado, estoy en paz, de acuerdo? Lo hiciste lo mejor que pudiste, pero en este
momento, tenemos que seguir adelante.
Dnde est Blay? Otra contraccin la golpe y ella apret los dientes,
tensndose en el dolor. Dnde est
Blay se acerc.
Estoy aqu. No me voy.
En ese momento, Jane entr.
Cmo estamos?
Layla dijo Qhuinn. Tenemos que hacer esto. Ahora.

Mientras Layla yaca en la camilla, con el cuerpo fuera de su control, el futuro de


sus bebs en duda, se senta como si estuviera en un coche en marcha, en direccin a
una curva brusca en una carretera resbaladiza. La metfora era tan apta que cada vez
que parpadeaba, senta la velocidad, oa el chirrido de los neumticos; se prepar

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para el impacto mientras iba directa al accidente que hara que el coche diera vueltas
de campana y que seguro la matara.
De hecho, el dolor del impacto ya estaba con ella, emanaba de la parte baja de la
espalda en un zumbido constante, y luego alcanzaba el pico en las contracciones que
sacudan su vientre.
Es el momento dijo Qhuinn, sus ojos desiguales ardiendo con una voluntad
tan fuerte que ella se tranquiliz momentneamente.
Era como si se estuviera preparado para ir a la batalla con la muerte para ella y
para los bebs.
Bien? indic.
Ella mir a Blay. Y cuando el macho asinti, se encontr asintiendo con la cabeza
tambin.
Bien.
Podemos alimentarla? pregunt Qhuinn.
Jane intervino y sacudi la cabeza.
Necesitamos el estmago vaco para la anestesia. Y tenemos que anestesiarla, no
hay tiempo para una epidural.
Lo que Layla se aclar la garganta. Todo lo que haya que hacer para
salvar a los bebs
Record cuando esto le haba pasado a Beth, lo que haban tenido que hacer para
salvarla a ella y a L.W. Si resultaba que no poda tener ms hijos? Entonces que as
sea. Tendra dos. O... tal vez uno.
O... tal vez ninguno.
Oh, querida Virgen Escriba, rez mientras empezaba a llorar. Llvame a m. Deja a
los bebs y llvame a m en su lugar.
Volvi la cabeza y mir a travs de las lgrimas las dos cunas mdicas neonatales
que haban sido metidas y puestas contra la pared. Trat de imaginarse a los bebs
en ellas, pequeos pero vivos.
No pudo.
Gimiendo, fue golpeada por un impulso absurdo de levantarse y salir, como si
esto fuera una pelcula de la que pudiera marcharse porque no le gustaba la trama. O
un libro que poda cerrar porque no le gustaba la direccin en la que el autor haba

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La Hermandad de la Daga Negra 14


llevado a los personajes. O una pintura que poda abandonar con su pincel, porque la
escena que haba tenido la intencin de describir se haba convertido en un desastre.
De repente, pareca que haba gente por todas partes. Vishous haba entrado, su
cara con perilla cubierta con una mscara quirrgica, su ropa de calle escondida bajo
un gran traje amarillo estril. Ehlena estaba all. Qhuinn y Blay se estaban poniendo
la ropa quirrgica. Manny y Jane estaban hablando con algn tipo de abreviatura
que no registraba.
No puedo respirar... se quej.
De repente, algn tipo de alarma se activ, el sonido estridente separado del
pitido generalizado de las mquinas que la monitoreaban a ella y los bebs.
No puedo... respirar...
Est entrando en parada!
Layla no tena idea de quin dijo eso. Ni siquiera si haba sido un macho o una
hembra.
Una sensacin extraa se apoder de ella, como si estuviera sumergida en agua
tibia que amortiguaba la vista y el odo y provocaba que su cuerpo se sintiera
ingrvido. El dolor tambin desapareci y eso la aterroriz.
Si le dola, an estaba viva, verdad?
Cuando el abismo se acerc y reclam su conciencia, como un monstruo
devorando una presa, trat de gritar para pedir ayuda, rogar por la vida de sus
bebs, disculparse una vez ms por las transgresiones que slo ella conoca.
Sin embargo, no haba tiempo.
No haba ms tiempo para ella.

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Captulo 59

Assail se sent en una silla bastante cmoda en una habitacin que estaba a
buena temperatura y sin embargo, senta como si su piel estuviera siendo quemada y
arrancada de sus huesos.
Al otro lado del espacio, el esclavo que haba rescatado estaba en una cama de
hospital, con ms aspecto de pretrans que de macho adulto. Le haban tapado con
sbanas y mantas, cubriendo su forma desnuda con el fin de darle calor. Nutrientes y
fluidos estaban siendo introducidos en sus venas a travs de la va. Varias mquinas
evaluaban el desempeo de sus rganos.
Estaba dormido.
Markcus se haba quedado dormido. O desmayado.
As que Assail se sent en la habitacin de hospital de un total desconocido, tan
incapaz de irse como si su propia sangre estuviera bajo esas cubiertas, conectada a
los monitores, descansando sobre el colchn.
Frotndose los brazos, quiso que la sensacin de calor parara en su propia piel
para poder concentrarse ms plenamente en la salud de Markcus. Pero ya se haba
quitado la chaqueta y la corbata. Lo siguiente era desnudarse.
Necesit un rato para darse cuenta de cul era el problema.
Con una maldicin, extrajo su vial de cocana, y lo sostuvo en la palma de la
mano, mirando el vientre transparente de color marrn y el tapn negro en la parte
superior.
Se ocup de la necesidad que le roa rpidamente, sintiendo vergenza por tener
que inhalar la droga a no ms de unos pocos metros del macho.
Cunto tiempo antes de que Naasha descubriera lo que le haba quitado? se
pregunt.

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La Hermandad de la Daga Negra 14


Y cmo poda haberle hecho esto a otro? Especialmente teniendo en cuenta que
tena un establo de jvenes machos a su servicio no slo para el sexo, sino para sus
necesidades de sangre.
De hecho, cada vez que Assail cerraba los ojos, vea esa celda, ola ese hedor,
evocaba esa prisin subterrnea.
De dnde lo haba robado? Le estaba buscando su familia?
Cunto tiempo haba sufrido all, como nada ms que comida de la que
aprovecharse?
El diagnstico hasta el momento era desnutricin, una infeccin renal, edema
pulmonar y sinusitis. Pero el personal mdico haba indicado que tenan que hacerle
ms pruebas.
El horror de todo eso le haca difcil respirar, y Assail tuvo que echarse hacia
delante en la silla.
En el exterior, oy a los Hermanos hablar y caminar por el pasillo. Claramente,
alguien haba resultado herido de gravedad, dado el nivel de ansiedad, pero no haba
pedido y nadie le haba ofrecido una explicacin. Adems, Vishous haba tenido que
ir a ayudar con la que fuera esa emergencia, aunque haba prometido regresar
El golpe fue suave.
Entra murmur Assail, a pesar de que se senta como si no tuviera derecho a
invitar o retirar la invitacin a los visitantes de Markcus.
Pas un rato antes de que la puerta se abriera un poco.
Hola? dijo Assail.
Cuando vio quin era, retrocedi.
Zsadist era un Hermano del que haba odo muchas cosas. Despus de todo, la
historia, el comportamiento y su reputacin eran tales en el Nuevo Mundo, que
haban viajado a odos de todo el Viejo Pas. Y s, la cara con cicatriz del macho era
algo que temer, la herida vieja y mal cerrada distorsionaba el labio superior mientras
sus ojos se entrecerraban y brillaban con malicia. De pie justo dentro de la habitacin,
con la cabeza casi rapada y su enorme cuerpo, pareca ser exactamente lo que los
rumores haban sugerido que era: un socipata que deba evitarse a toda costa.
Assail haba aprendido, sin embargo, que las cosas haban cambiado para l en los
ltimos tiempos. Que se haba emparejado. Tena una hija. Retrado de la rabia
asesina que lo haba definido desde que l tambin haba sido retenido contra su
voluntad.

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J.R. Ward
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La Hermandad de la Daga Negra 14


De hecho, cuando sus ojos amarillos se clavaron en el macho en la cama, cruz los
brazos sobre el pecho, ms bien como si estuviera tratando de consolarse a s mismo.
Lo encontr... Assail tuvo que aclararse la garganta. Encadenado a la pared.
Zsadist se dirigi lentamente hacia la cama y se qued mirando a Markcus.
Permaneci all durante ms tiempo, apenas parpadeando, slo el ascenso y cada del
pecho y un tirn ocasional de las cejas, sugera que no era una estatua de algn tipo.
Assail poda imaginar que recuerdos le estaban viniendo.
Esas bandas de esclavos alrededor del cuello y las muecas del Hermano parecan
negras como el mal que le haba puesto la tinta en su piel.
Su nombre es Markcus ofreci Assail. Eso es todo lo que s de l.
Zsadist asinti. Al menos, Assail pens que lo hizo. A continuacin, el guerrero
habl.
Djame ayudar. De alguna manera. De cualquier manera?
Estaba en la punta de la lengua de Assail decir que no haba nada que hacer. Pero
entonces una furia ardiente lami su pecho.
Assail no era un salvador. Nunca lo haba sido. Sus intereses siempre haban sido
suyos y de nadie ms. Tampoco era alguien que creara apego, rpido o de forma
permanente.
Pero Assail se encontr entrecerrando los ojos al Hermano.
Exactamente hasta dnde llega esa invitacin?
Al instante, esa mirada amarilla brill negra, los ojos se convirtieron en pozos sin
alma del Dhund.
Tan lejos como se requiera. Y luego cien mil metros ms lejos.
Incluso si te pone en conflicto con el Rey? Porque la forma que voy a buscar de
hacer justicia no implica edictos o resoluciones. Y no va a ser con el permiso de
Wrath.
No habr ningn conflicto.
El primer pensamiento de Assail fue levantarse, solicitar ms brazos, y proceder
de inmediato a volver a esa casa.
Pero no, despus de reflexionar, no era lo bastante estratgico. Y no lo bastante
violento.
Rezo para que hables en serio, amable gentilmacho.

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J.R. Ward
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La Hermandad de la Daga Negra 14


No soy amable ni nada parecido.
Assail asinti.
Bien. Y no te preocupes. Presiento la salida que ests buscando y yo te la voy a
proporcionar, en breve plazo.

De vuelta a la biblioteca en la vasta mansin del hellren de Naasha, Throe tom a la


hembra por los hombros y la sacudi.
Escchame. Debes escucharme.
A pesar de que trat de sofocar su incesante gritero, tuvo que confesar, aunque
slo para s mismo, que estaba igual de frustrado. Haba perdido el tiempo en este
hogar? Acostarse con ella, atenderla, seducirla a una falsa sensacin de que estaban
en algn tipo de relacin duradera. Y todo el tiempo, ella le haba asegurado la
fidelidad de su querido hellren. Hablado de cmo el dinero fluira como el vino por
toda ella cuando el viejo macho por fin muriera. Le cont su amor por l,
independientemente de su estado de emparejamiento o sus otros amantes.
Assail haba entrado en la imagen, sin embargo, y la presencia de ese bastardo
haba creado un rubor entre los muslos de Naasha que Throe haba tenido que actuar
antes de lo que le hubiera gustado: la secuencia correcta habra sido primero cambiar
el testamento de Naasha, nombrando a Throe su familiar, con el pretexto de que se
emparejara con ella tan pronto como pasara el perodo de luto por su hellren actual.
Y luego Throe dispondra la muerte del viejo macho. Seguido de un suicidio para
ella.
Con lo cual las arcas de Throe estaran llenas y podra utilizar los fondos para
meterse en la glymera correctamente y establecer una estrategia para quitar a Wrath
de ese trono ridculamente elegido que se haba creado para s mismo.
Sin embargo, ese cabrn de Assail haba cambiado el orden, forzando la mano de
Throe para que esas falsificaciones fueran necesarias. Era esa accin temprana, o
corra el riesgo de que las afecciones ms bien grasientas de Naasha pudieran
transferirse a su nuevo pretendiente, desbaratando todos los planes, por as decirlo.
Throe haba visto la forma en que miraba a Assail.
Haba sentido el tirn por el macho l mismo, malditos fueran los dos.
Y, ahora, este lo.

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J.R. Ward
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La Hermandad de la Daga Negra 14


Que el viejo hellren se lo haba dejado todo a un pariente lejano, un macho cuyo
nombre Throe no reconoci.
Naasha, mi amor dijo Throe con urgencia. Necesito que seas lgica.
Esto pareca malo. Ese abogado que esperaba en el vestbulo, sin duda estaba
llegando a todo tipo de conclusiones que seran precisas e intiles. Ella
derrumbndose en la ira. l frustrndose cada vez ms.
Eligiendo otra tctica, Throe se acerc a la mesa ornamentada y coloc la mano
sobre la pila de papeles que Saxton haba trado consigo.
Esto. Este es tu nico objetivo. Cualquier cosa que no sea un desafo con xito a
estas disposiciones es una distraccin inaceptable.
He sido avergonzada! Ser abandonada de este modo es una abominacin! Es
Quieres ser razonable? O pobre? Ahora es tu eleccin. Eso la hizo callar.
Imagina que todo esto se va, rodeada de nada de esto, la ropa, las joyas, los
sirvientes, este mismo techo sobre tu cabeza, desaparecido. Porque eso es lo que va a
ocurrir a menos que te controles. La abominacin no es lo que tu hellren te ha hecho.
La abominacin es que dejes que suceda. Ahora, voy a traer al abogado aqu. T vas
a callarte y escuchar lo que diga. O puedes continuar caminando de aqu para all
enojada, perdiendo el tiempo y la estrategia, simplemente para que puedas mejorar
tu estatus de vctima, sin ningn resultado efectivo en absoluto.
Era ms bien como cerrar la cremallera de un vestido de noche, reflexion. De
repente, una compostura la tranquiliz y transform su cara de enrojecida y loca, si
no exactamente a plcida, sin duda, algo mucho ms tranquila.
Throe se volvi hacia ella. La tom de los hombros y la bes.
Esa es mi hembra. Ahora ya ests lista para proceder. No ms explosiones. No
importa que ms contenga, vas a permitir que el abogado termine esta presentacin.
No sabremos cmo luchar si no sabemos contra qu tenemos que luchar.
Por el amor de la Virgen Escriba, mantn la compostura, pens.
Ahora, voy a traerlo de nuevo, de acuerdo? Cuando ella asinti con la
cabeza, dio un paso atrs. S consciente de todo lo que tienes que perder. Eso
puede ser muy clarificador.
Tienes razn. Ella inhal profundamente. Eres muy fuerte.
No tienes ni idea, pens mientras se alejaba.
De vuelta a las puertas dobles, las abri

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La Hermandad de la Daga Negra 14


Oli el aire, frunci el ceo y mir alrededor del vestbulo. Saxton estaba mirando
una pintura flamenca, inspeccionando la representacin de flores cubiertas de roco
sobre un fondo negro, con las manos cruzadas a la espalda, el torso delgado
inclinado hacia delante.
Estamos listos entonces? pregunt el abogado sin levantar la vista. O
necesita ms tiempo para recomponerse? Ha pasado ms de una hora.
Throe mir a su alrededor. Las puertas de la sala y el estudio estaban todas en las
mismas posiciones en que haban estado. No haba nadie corriendo. Todo pareca...
igual.
Pero por qu haba un aroma predominante de aire fresco a su alrededor... aire
fresco y... algo ms?
Pasa algo? pregunt Saxton. Quiere que vuelva en otro momento?
No, ella est lista. Se qued mirando al abogado, en busca de alguna seal
de... no lo saba. La he calmado.
Saxton se enderez. Se ajust la corbata. Y se acerc con ese andar sin prisas.
Totalmente natural. Sin ningn tipo de aires.
Tal vez ella debera permitirme terminar esto ahora. Saxton se detuvo.
Aunque si lo prefiere, puedo dejar los papeles y los dos pueden revisarlos. Que yo
lea las disposiciones, o no las lea, no cambiara nada.
No dijo Throe suavemente. Lo mejor es que ella tenga la oportunidad de
hacer preguntas. Entre y por favor, perdone nuestra demora.
Cuando dio un paso hacia un lado e indic el camino, su instinto hormigue y se
neg a ser tranquilizado.
De hecho, tal vez es mejor si se toma un momento con ella en privado. Tal vez
mi presencia sea el problema.
Saxton inclin la cabeza.
Como desee. Estoy aqu para servir, o no, a su peticin.
Siempre estamos en deuda murmur Throe. En un tono ms alto, dijo a la
habitacin: Naasha, querida, voy a ir a buscar algunos vveres. Tal vez ayudar a
este proceso tedioso.
Esper mientras ella colocaba una mano sobre el pecho y suspiraba
dramticamente.
S, mi amor, me siento dbil por la noticia.

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J.R. Ward
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La Hermandad de la Daga Negra 14


Pero por supuesto.
Cerrando las puertas detrs del abogado, olfate el aire de nuevo. Demasiado
fresco. Y demasiado fro. Alguien haba abierto una puerta o una ventana.
Caminando hacia la entrada principal de la mansin, abri de par en par y sali
para mirar la zona de aparcamiento.
Saxton haba llegado en un coche. Haba visto al macho llegar desde su
dormitorio.
Girando alrededor, se dirigi de nuevo a la casa y fue directamente a las puertas
del estudio, abri una.
Assail espet.
Por desgracia, la habitacin estaba vaca.

~450~

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La Hermandad de la Daga Negra 14

Captulo 60

Qhuinn contuvo el aliento cuando le

administraron la anestesia a Layla y le

salpicaron el vientre redondo con un antisptico marrn oscuro y de olor acre. Y


segua sin respirar cuando Manny, Jane, Ehlena y Vishous se agruparon en torno a la
mesa de operaciones, dos a cada lado, sus dedos enguantados recogiendo e
intercambiando instrumentos.
Podas oler la sangre en el aire cuando realizaron el corte y Qhuinn sinti que el
suelo ondulaba bajo sus pies, tan seguro como si la baldosa se hubiera licuado.
Como Blay le sujetaba del brazo, era difcil saber si era porque el macho estaba
preocupado porque se desmayara o porque l mismo tambin estaba inestable.
Probablemente un poco de ambos.
Cmo haban llegado a esto? se pregunt Qhuinn en silencio.
Pero tan pronto como el pensamiento lo golpe, sacudi con la cabeza. Qu coo
haba asumido que iba a pasar con dos bebs ah?
Est bien? ladr. Estn vivos?
Aqu viene uno dijo Blay ronco.
Beb A pronunci Manny mientras le entregaba un pequeo bulto morado a
Ehlena.
No tuvo ni siquiera la oportunidad de mirar al chico. La enfermera se movi
rpidamente, llev al beb a una de las dos camas de triaje que haban montado.
Demasiado silencio. Hijo de puta, estaba terriblemente silencioso.
Est vivo! grit Qhuinn. Est vivo!
Blay tuvo que sujetarlo, pero claro, lanzarse hacia adelante era ridculo. Cmo si
pudiera hacer algo para ayudar. Oh, y como si quisiera que la enfermera pensara en
alguna otra cosa que en salvar al nio.

~451~

J.R. Ward
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La Hermandad de la Daga Negra 14


Pero Ehlena le mir.
S, lo est. Est vivo, slo tenemos que mantenerlo de esa manera.
Qhuinn no recibi consuelo de eso. Cmo poda cuando la entidad a la que estaba
intubando y administrando medicamentos pareca ser una especie de pequeo
extraterrestre. Un extraterrestre pequeo, frgil y arrugado que no tena nada en
comn con los bebs gordos que haba visto nacer de los seres humanos en T.V. de
vez en cuando.
Jesucristo gimi. Tan pequeo.
El beb no iba a sobrevivir. Lo saba en su alma. Iban a perderlo y
Beb B anunci Jane mientras le daba algo a Vishous.
V corri con el beb, y Qhuinn jade.
La nia, su hija, era an ms pequea. Y no era de color prpura.
Era gris. Gris como la piedra.
De inmediato, el recuerdo que haba llevado con l cuando sirvi a Layla durante
su necesidad volvi a l. Era de cuando casi haba muerto l mismo y haba ido al
Fade, se haba enfrentado a una puerta blanca en medio de un paisaje blanco lleno de
niebla.
Haba visto una imagen en esa puerta.
La imagen de una hembra joven con pelo rubio y ojos que tenan la forma de los
suyos, ojos que haban cambiado de color ante l desde el tono preciso de Layla a los
diferentes azul y verde de los suyos.
Con el grito animal de dolor, grit en el quirfano, grit con una agona que nunca
haba sentido antes
Haba adivinado mal. Haba estado equivocado. Haba malinterpretado lo que
haba visto.
La visin de la puerta no haba sido la prediccin de una hija futura.
Sino una hija que haba perdido en el nacimiento.
Una hija... que haba muerto.

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La Hermandad de la Daga Negra 14

Captulo 61

Cuando

Mary entr a toda velocidad por el tnel subterrneo al centro de

entrenamiento, los sonidos de sus pies corriendo resonaron delante de ella, un


auditorio en sombras pareca apresurarse mientras ella iba a dnde iba. Cuando lleg
a la puerta que daba al cuarto de suministros de oficina, tecle el cdigo e irrumpi a
travs del espacio ensombrecido, pas ante las estanteras con bolgrafos y
cuadernos, unidades pendrive y pilas de papel de la impresora.
Fuera de la oficina, se detuvo en seco. Tohr estaba sentado detrs del escritorio,
mirando a la pantalla del ordenador que tena todo tipo de burbujas de los colores
del arco iris oscureciendo la pgina principal del DailyMail.co.uk.
l salt cuando la vio y luego se frot la cara.
Eh.
Cmo estn?
No lo s. Han estado ah durante lo que parece siglos.
Dnde est Autumn?
Est en la cabaa de caza de Xhex. Es mi noche libre y ella la estaba preparando
para nosotros ya sabes. Mir su reloj. He estado debatiendo si llamarla o no.
Estaba esperando noticias primero, para que no se preocupara. Bien, buenas noticias.
Deberas contarle lo que est pasando.
Lo s. Sus ojos se volvieron hacia el monitor. Yo, ah... no estoy manejando
esto muy bien.
Mary rode el escritorio y apoy una mano en el inmenso hombro del macho. La
tensin en ese gran cuerpo era tan grande, que senta como si hubiera apoyado la
palma de la mano en un nudo. Hecho de granito.
Tohr, no creo que debas estar solo. Y si yo fuera ella, estara muy molesta si no
me dejaras apoyarte.

~453~

J.R. Ward
The Beast

La Hermandad de la Daga Negra 14


Es slo Ahora miraba el telfono de la oficina. Estoy de vuelta a los viejos
tiempos, ya sabes.
Lo s. Y ella lo entender. Autumn es una de las personas ms comprensivas
que he conocido.
El Hermano levant la vista hacia ella, sus ojos azules clavados en su crneo.
Mary, alguna vez voy a estar bien?
En ese momento, ella fue transportada de nuevo a cuando estuvo sentada con
Bitty en el GTO de Rhage y pens: S, eso es lo que todos quieren saber, no es as?
Estoy bien? Ser amado? Estoy a salvo?
Voy a salir de esto?
Cualquiera que fuera el esto, ya fuera la muerte o la prdida, la confusin o el
terror, la depresin o la ira.
Ya ests bien, Tohr. Y realmente creo que necesitas llamar a tu shellan. No
necesitas protegerla de tu dolor. Ella sabe exactamente las cargas que llevas, te eligi
con todas ellas. No hay nada que la sorprenda o le haga pensar que eres dbil. Sin
embargo, te puedo garantizar que si intentas ocultarle esto, vas a hacerle sentir como
si no confiaras en ella o no creyeras que es lo bastante fuerte como para manejar las
cosas.
Y si los bebs no lo logran? Y si
En ese momento, un grito... un horrible grito masculino... atraves lo que pareca
todo el centro de entrenamiento, el sonido tan fuerte que hizo temblar la puerta de
cristal, un estampido snico de duelo.
Cuando Tohr se levant deprisa de la silla, Mary corri hacia la salida, casi
rompindola al abrirla.
No fue una sorpresa ver a toda la Hermandad reunida una vez ms en el vasto
corredor. Tampoco fue una sorpresa que todos y cada uno de los machos, y sus
compaeras, estuvieran mirando la puerta cerrada del quirfano principal. Era ms
apropiado que todas las Elegidas y la directrix, Amalya, en medio de ellos con
aspecto igualmente asustado.
Nadie dijo nada. No era como si ese grito de Qhuinn no lo explicara bastante.
Mary fue donde Rhage, desliz el brazo alrededor de su cintura, y mientras l la
miraba, la abraz.

~454~

J.R. Ward
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La Hermandad de la Daga Negra 14


Cuando no hubo nada ms por un momento, la gente comenz a deambular.
Charlas suaves rompieron el silencio. Tohr sac su telfono con manos temblorosas y
se sent en el suelo de cemento cuando sus piernas fallaron debajo de l.
Oh, Dios dijo Rhage. Esto es
Insoportable, pens Mary.
Perder a un hijo, no importaba lo prematuro que fuera, no importaban las
circunstancias, era una agona como ninguna otra.

Por primera vez en su vida adulta, Vishous se congel en medio de una


emergencia mdica. Fue slo una fraccin de segundo, y volvi a estar en lnea un
instante ms tarde... pero haba algo en el pequeo cuerpo sin vida en sus manos que
detuvo, literalmente, todo en l.
Nunca olvidara esa vista.
Nunca olvidara tampoco el grito que Qhuinn dej escapar.
Sacudindose para concentrarse, volvi a la accin para hacer la nica cosa que
posiblemente podra ayudar. Con manos firmes, meti un pequeo tubo por la
garganta del beb, desliz una mscara sobre su cara y enganch el equipo de
respiracin a una pieza de equipo mdico que no era humano, sino estrictamente
para vampiros. Cuando inici el flujo, una solucin salina fortalecida y oxigenada
entr en los pulmones de la beb, lav las cavidades, las abri y luego succion el
lquido, que fue enviado a un sistema de filtrado que lo limpiara, lo reoxigenara y lo
enviara de vuelta.
Usando el dedo pulgar, apret el dolorosamente pecho pequeo, masajeando el
corazn con ritmo.
Mal color. Realmente mal color. El maldito gris de una lpida.
Y el beb estaba laxo, nada se mova, los brazos y las piernas eran flacos y
arrugados como los de un polluelo que cayeran flojos de hombros y caderas.
Los ojos estaban abiertos, rbitas blancas sin pupilas ni iris porque la nia era
jodidamente prematura.
Vamos, despierta vamos
Nada. No haba nada.
Sin pensar, grit por encima del hombro:

~455~

J.R. Ward
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La Hermandad de la Daga Negra 14


Payne! Traedme a Payne en este PUTO MOMENTO!
No supo quin respondi a la orden. Le importaba una puta mierda. Lo nico que
le import era que una milsima de segundo despus, su hermana estaba a su lado.
Despirtala, Payne ladr. Despierta a esta cra no voy a tener esto sobre
mi conciencia el resto de mi puta vida. Despierta a la puta cra en este puto
momento!
Vale, s, su discurso apestaba. Pero no le importaba, y tampoco a su hermana,
evidentemente.
Y ella saba exactamente qu hacer.
Extendiendo la mano abierta directamente sobre el beb, ella cerr los ojos.
Que alguien me sostenga. Tengo que
Qhuinn y Blay estuvieron ah, cada uno de los machos tom uno de sus codos. Y
mierda, V quera decir algo a la pareja, ofrecer algn tipo de cualquier cosa... pero
no haba nada que pudiera ayudar con unas meras palabras.
Payne, tienes que hacer esto.
Cuando las dolorosas slabas golpearon el aire, fue un shock darse cuenta de que
l las haba dicho, que era su voz la que era entrecortada, que l, l nico macho del
planeta que nunca rogaba, jams, por nada, era la persona pronunciando las
temblorosas
Calidez.
Senta calidez.
Y entonces vio la luz, el resplandor que, a diferencia de la fuerza destructiva que
alojaba en su palma, era un suave poder de curacin, una fuerza de
rejuvenecimiento, una bendicin, un bendito milagro.
Qhuinn? dijo su hermana. Qhuinn, dame la mano.
Vishous se quit del medio, aunque todava tena que sostener la mscara de
respiracin en su lugar porque el beb era demasiado prematuro para incluso la ms
pequea que Havers tena.
Qhuinn extendi un brazo, y, mierda, el macho temblaba tanto que era como si
estuviera de pie en un agitador. Sin embargo, Payne tom la que l extendi, y la
puso debajo de su palma brillante para que la energa pasara a travs de la carne de
Qhuinn para llegar a la del beb.

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J.R. Ward
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La Hermandad de la Daga Negra 14


El hermano jade y se sacudi en respuesta, los dientes comenzaron a
castaetearle, la cara enrojecida plida al instante.
Necesito otro par de manos por aqu ladr Vishous. Tenemos que
mantener al pap lejos del suelo!
Lo siguiente que supo, es que Manny estaba al lado de Qhuinn, el humano pas
un brazo por la cintura del macho.
Cuando la energa comenz a dejarle y canalizarse hacia el beb, Qhuinn comenz
a respirar entrecortadamente, su pecho suba y bajaba, se qued boquiabierto, su
pulmones claramente ardiendo
El beb cambi de color en un abrir y cerrar de ojos, todo lo que era mate y gris y
de la terrible tonalidad de la muerte se volvi rojo y rosa.
Y entonces las manos diminutas, imposiblemente diminutas, pero sin embargo,
perfectamente formadas se crisparon. Y luego las piernas, los pies patearon una vez,
dos. Y el vientre, el pozo hueco se expandi y se contrajo junto con el ritmo de la
mquina.
Payne no se detuvo. Qhuinn perdi el equilibrio, slo los fuertes brazos de Blay y
el apoyo extra de Manny evitaron que su cuerpo acabara en el suelo.
Ms, pens Vishous. Mantenlo durante ms tiempo. Deja el pozo seco si tienes
que...
Y eso fue exactamente lo que hizo su maravillosa hermana. Sigui bombeando
energa de s misma a travs de Qhuinn, donde se magnificaba y se concentraba, y
posteriormente se canalizaba hacia la nia.
Ella sigui hasta que perdi el conocimiento.
Qhuinn no estuvo lejos detrs de ella.
Pero Vishous no poda preocuparse por ellos. Mantuvo los ojos en la nia, en
busca de seales de que la fuerza de la vida no aguantaba de que el gris volva y
las seales de muerte volvan a agarrar la cosita que el milagro no sera ms que un
respiro corto y cruel
No hagas esto, madre, pens. No les hagas esto a estas buenas personas.
No les quites esta vida.

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La Hermandad de la Daga Negra 14

Captulo 62

Probablemente Rhage estaba aplastando a Mary con ese abrazo, pero ella

no

pareca darse cuenta. Algo bueno porque dudaba que pudiera aflojar los brazos.
En todos los aspectos, era dbil y dolorosamente consciente de sus hermanos, sus
compaeras y las Elegidas, todo el personal del hogar y la comunidad unidos en
medio de la tragedia al otro lado de una puerta que era demasiado dbil para
contener toda la pena resultante.
Rhage no poda evitar pensar en Bitty. Dios, si tuviera la oportunidad... si l y
Mary tuvieran la oportunidad, nunca descansara en proteger a la nia. Se asegurara
que tuviera la vida que mereca, la educacin que necesitaba para ser independiente,
los conocimientos para saber que nunca estara sin hogar, sin importar lo lejos que
viajara.
Es tan horrible susurr Mary. Tan terrible. Ha habido demasiada muerte
por aqu ltimamente
La puerta se abri y Blay explot fuera de ese quirfano como si hubiera sido
disparado por un can.
Est viva! grit. Los dos estn vivos! Estn vivos! Y Layla est estable!
Hubo un momento de silencio total.
Como si todo el mundo que estaba en el pasillo de alguna manera tuviera que
volver a procesarlo todo, cambiar a un camino diferente, a otra marcha.
Y Qhuinn est desmayado en el suelo!
Ms tarde, Rhage podra pensar que fue un mal momento para que los aplausos
empezaran justo despus de la ltima informacin, pero a quin coo le importaba?
Blay se vio envuelto en cuerpos, todo el mundo gritando y llorando, abrazando y
golpeando las palmas, maldiciendo, riendo, balbuceando y tosiendo a medida que
exigan los detalles y eran dados una, dos, muchas veces. Haba tanto ruido, tanta

~458~

J.R. Ward
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La Hermandad de la Daga Negra 14


vida, y Rhage estaba justo all con lo mejor de ellos, sintiendo como haban ganado la
lotera, el regalo entregado, el semiremolque de camin apartndose en lugar de
golpear a uno de los suyos.
Doc Jane fue la siguiente, y se quit la mscara de la cara cuando todo el mundo la
aplaudi. Pero a diferencia del nuevo pap, ella tuvo la precaucin de cerrar la
puerta detrs de s, mantenindola en su lugar.
Shhhh dijo con una risa. Tenemos un montn de pacientes ah dentro.
Necesito dos camillas, podis hacer algo de espacio? Oh, gracias, Ehlena.
La enfermera, obviamente, haba salido por la otra puerta, y estaba haciendo un
tira y afloja con las camillas. La gente empez a apartarse, pero Blay todava estaba
recibiendo abrazos por lo que tardaron un poco.
Cmo puedo ayudar? pregunt Rhage a Doc Jane.
Bueno, en este momento estamos bien. Todo el mundo est bien, slo tenemos
que mover algunos pacientes.
Rhage tom a la doctora por el brazo antes de que se diera la vuelta.
Realmente estamos fuera de peligro con los bebs?
Esos ojos verde bosque miraron a los suyos.
Todo lo que podemos estar en este momento. Van a ser un par de noches largas,
pero el sistema de ventilacin del agua de Havers les ha salvado la vida. Se lo
debemos.
Rhage asinti y dej ir a la hembra. Luego fue donde Mary y Tohr se abrazaban y
esper su turno. Slo quera sentir a su shellan contra l una vez ms.
Cuando Mary gir hacia l, Rhage extendi los brazos. Fue tan condenadamente
bueno que saltara hacia ellos, la levant del suelo.
Ests lista para darle una oportunidad? dijo en sus odos. Ests lista para
ser una madre conmigo?
Oh, Rhage. Su shellan se qued sin voz. Oh, eso espero.
Yo tambin. Dejndola en el suelo, frunci el ceo. Qu?
Ah... Mary mir a su alrededor. Dnde crees que podemos conseguir un
poco de privacidad un segundo?
Ven conmigo.

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J.R. Ward
The Beast

La Hermandad de la Daga Negra 14


Tomndola de la mano, la condujo lejos de la multitud, pasando por el vestuario y
la sala de pesas a la entrada al gimnasio.
Las damas primero dijo mientras sostena abierta una de las puertas de acero.
Las luces de seguridad iluminaban suavemente el vasto espacio, y las seales de
salida sobre las puertas brillaban rojas como pequeos corazones.
He olvidado lo grande que es esto dijo Mary cuando se separ, abri los
brazos y dio vueltas como oyendo msica.
Rhage se qued atrs y se limit a observarla moverse, su cuerpo esbelto y
hermoso para l, revolviendo los lugares que se iban a volver codiciosos rpidamente
si no apartaba la mirada.
Puedo encender algunas luces murmur, con la esperanza de algo que hacer.
Me gusta tenue de este modo. Es romntico.
Estoy de acuerdo.
Mientras su polla pateaba detrs de los pantalones de cuero que se haba puesto
para cenar, sacudi la cabeza. Estaba claro que tenan algo importante de que hablar,
sin embargo aqu estaba l con el sexo en el cerebro. Vergonzoso.
Pero, to, ella era caliente.
Y l estaba lleno de vitalidad por las buenas noticias.
Y estaban solos.
Y entonces Mary hizo una pirueta y algn tipo de zigzague que hizo que sus ojos
fueran a su culo y se quedaran all.
Maldiciendo en voz baja, cruji la espalda y estir primero un brazo y luego el
otro.
Pasa algo malo? Dios, esperaba que no. A muchos niveles. Mary?
Oh, Rhage. La prdida es dura, sabes?
La tristeza en su voz era como una gran goma de borrar, limpiando todo lo ertico
de su mente.
Bitty est bien?
Eso es lo que ella quera saber. Mary sonri de una manera que pareca
triste. Eso es lo que Tohr quera saber tambin. No es eso lo que todo el mundo... y
s, ella est bien. Slo que ha pasado por mucho.
Necesita una familia.

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J.R. Ward
The Beast

La Hermandad de la Daga Negra 14


Mary asinti.
Camino aqu, mientras conduca, habl con una de los trabajadores sociales, a la
que Marissa ha asignado nuestro caso, o peticin de adopcin, o como quiera que
lo llamemos. Estamos inventando el procedimiento a medida que avanzamos, pero
ella va a hablar contigo y conmigo por separado y luego juntos. Acerca de dnde
estamos en nuestras vidas. Cmo hemos llegado a la decisin de querer adoptar.
Cules son nuestros planes con y sin, Bitty.
Qu necesito estudiar para pasar eso?
Ella gir de regreso hacia l.
Solo se honesto. Y amable. No hay respuestas equivocadas.
Ests segura de eso? Porque yo estoy jodidamente seguro de que no va a
gustarle mi respuesta a Tienes un animal viviendo dentro de ti?
Hemos hablado de eso con Marissa, recuerdas? No podemos ocultarlo, pero la
bestia nunca me ha hecho dao, y nunca ha sido una amenaza para nadie del hogar,
siempre y cuando no estaban en el campo. Y puedo contrarrestar cualquier
argumento de peligro mortal con todo el tema de no-puedo-morir. No hay problema.
Dios, que demonios les haba hecho pensar que esto iba a funcionar, se pregunt
l.
Me matar si no podemos hacerlo debido a mi maldicin.
No podemos pensar de esa manera. Ella tom su mano y la bes.
Simplemente no podemos.
Est bien, asumo que pasamos. Como sea. Entonces qu?
Despus de eso, si tuviramos que seguir el procedimiento humano, Rhym
podra venir a hacer una visita a la mansin. Pero es un poco diferente teniendo en
cuenta el lugar donde vivimos y con quin.
Lo que sea, si alguien tiene que venir aqu, yo me encargo de eso.
Bueno, vamos a ver lo que ella quiere hacer, de acuerdo? Mary se apart el
pelo. Y escucha, ya que estamos hablando... Bitty ha pasado por mucho, y adems
recientemente. Realmente creo que es mejor para todos si partimos en una especie de
relacin de acogimiento.
No. No quiero perderla
Escchame. Bitty acaba de perder a su madre. Es importante que no se sienta
como si estuviramos tratando de eclipsarla. Creo que cuando hablemos con ella, le

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J.R. Ward
The Beast

La Hermandad de la Daga Negra 14


digamos que es bienvenida a quedarse en Lugar Seguro durante todo el tiempo que
quiera. O que puede venir aqu con nosotros.
Podemos sobornarla?
Mary ri a carcajadas.
Qu? No!
Ah, vamos, Mary. Qu crees que le gustara? Helado? Privilegios ilimitados
de televisin? Un caballo, por amor de Dios. O puedo comprarla con un bolso. Ya
tiene edad para eso?
Mary le dio palmaditas en el pecho.
No, no puedes comprarla. Luego baj la voz. Creo que le gustan los
animales. En caso de duda, jugaremos la carta de Boo/George con fotos.
Rhage se ri y tir de su hembra para besarla.
Has pensado dnde podra quedarse en la casa? Es decir... si en realidad
funciona.
Como cuestin prctica, s, pero va a significar una cierta reorganizacin. Y una
mudanza para nosotros.
A dnde? El Pit est lleno, y Butch y V juran como camioneros. Son peores que
yo.
Bueno, pens que tal vez podramos preguntarle a Trez si estara dispuesto a
cambiar de habitacin con nosotros. Podramos subir al segundo piso a esos
dormitorios que iAm y l usan. Es decir, ambas suites tienen sus propios espacios y
tienen sus propios baos, pero estaramos cerca si Bitty nos necesitara.
Esa es una gran idea.
Mmm-hmm.
Sosteniendo a su Mary contra l, se sinti curiosamente consciente del gran
espacio que los rodeaba. A la tenue iluminacin, los contornos y esquinas del
gimnasio estaban oscurecidos en sombras, las gradas vacas, las cuerdas que
colgaban del techo, las marcas de baloncesto en el brillante piso de pino nada ms
que notas al pie en el interior cavernoso.
Rhage frunci el ceo, pensando que era una metfora.
El mundo era un poco como esto, vasto y vaco, excepto por quien te ama, nada
ms que una versin ms caliente del espacio lleno de cachivaches al que fuiste
lanzado. La tierra era tu familia, tus amigos, tu tribu de mentes similares. Sin eso?

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J.R. Ward
The Beast

La Hermandad de la Daga Negra 14


Se separ y comenz a caminar.
Nada de piruetas para l.
Rhage?
Pens en lo que ella haba dicho, sobre esas reuniones con la trabajadora social, l
con su bestia, ella con su... situacin inusual. Y entonces record estar tendido en el
terreno de esa escuela abandonada, l en el suelo, ella sobre l, su Mary luchando por
mantenerle con vida a pesar de que tuvieron una salida que en un momento como
ese fue como un milagro, de hecho.
Cuando se detuvo, estaba en la lnea de tiros libres. Sin pelota en sus manos, sin
aro al que lanzar, sin alineaciones de compaeros y adversarios. Sin embargo, haba
una urgencia.
Se qued mirando donde la canasta debera haber estado, si el brazo de metal con
su panel de cristal hubiera sido bajado del techo en su lugar.
Mary, quiero que me prometas algo.
Cualquier cosa.
Mirndola, le result difcil hablar, y tuvo que aclararse la garganta.
Si nosotros si t y yo terminamos con Bitty? Si la tomamos como nuestra,
quiero que me prometas... El centro de su pecho comenz a arder. Si muero,
tienes que quedarte aqu con ella. No puedes dejarla atrs, de acuerdo? Si me voy,
t te quedas. No har que esa nia pierda otro conjunto de padres. No va a pasar.
Mary se llev la mano a la boca y cerr los ojos, bajando la cabeza.
Te esperar dijo l con voz ronca. Si muero, te esperar en el Fade como
hace todo el mundo. Demonios, os cuidar a las dos desde las nubes. Ser un ngel
para vosotras. Pero t tienes que quedarte con ella.
Bitty, despus de todo, iba a vivir ms tiempo que l. Eso era lo que esperabas y
por lo que rezabas. Los hijos superaban a los padres, tomaban sus lugares,
caminaban por futuros caminos llevando las tradiciones y las lecciones que les
haban transmitido para poder transmitirlas a su vez.
Era la inmortalidad para el mortal.
Y eso era cierto tanto si dabas a luz a tu beb o les abras los brazos.
T te quedas aqu, Mary.

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J.R. Ward
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La Hermandad de la Daga Negra 14


A medida que las implicaciones de la solicitud de Rhage empezaban a hundirse en
ella, Mary sinti que su corazn lata con fuerza y un sudor fro cubra su cuerpo.
A pesar de que ella haba confesado su deseo de mantenerlo en el planeta por
exactamente la razn que l estaba planteando, orle exponerlo as? Todo esto la
hizo sentirse mareada, la devolvi a ese momento cuando pens que iba a perderle,
aunque en ese momento, haba sido consciente de que poda ir a buscarlo al Fade.
Era como si l estuviera una vez ms tumbado all jadeando en busca de aire que
no poda respirar, sangrando dentro de su pecho, yndose mientras su cuerpo
permaneca delante de ella.
Entonces pens en Bitty en la parte posterior del GTO, llorando, perdida y sola.
S dijo Mary en voz baja. Me quedar. Por ella. Mientras ella est viva, me
quedar con ella.
Rhage exhalado larga y lentamente.
Eso es bueno. Eso es
Se encontraron en el medio, cada uno andando hacia el otro, y cuando se
abrazaron, ella apoy la cabeza a un lado de su pesado pecho, escuch sus latidos
justo al lado de la oreja. Con la mirada perdida en el gimnasio con poca luz, odiaba la
eleccin que acababa de hacer, la promesa que acababa de hacer y, al mismo
tiempo, estaba muy agradecida por ello.
Ella no puede saberlo solt Mary mientras se echaba un poco hacia atrs y
alzaba la vista. Bitty no puede saber de m, al menos no hasta despus de que tome
su decisin. No quiero que su miedo a estar sola manche la eleccin que va a tener
que hacer. Si quiere venir con nosotros, tiene que ser porque ella elija libremente.
Toda la muerte en su vida puede ser parte de ello, pero no puede ser todo.
De acuerdo.
Mary volvi a acercarse a l.
Te amo.
Yo tambin te amo.
Se quedaron en el gimnasio durante ms tiempo. Luego Rhage cambi su agarre
sobre ella, extendi uno de los brazos a un lado y serpente el otro alrededor de su
cintura.
Bailas conmigo? dijo.
Ella ri un poco.

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J.R. Ward
The Beast

La Hermandad de la Daga Negra 14


Con qu msica?
Cualquier cosa. Nada. No importa. Slo baila conmigo aqu en la oscuridad.
Por alguna razn, las lgrimas pincharon sus ojos cuando comenzaron a moverse,
balancendose al principio, el sonido de los pies sobre el suelo liso y el roce de la
ropa el nico acompaamiento auditivo. Pronto, encontraron un ritmo, y luego l la
estaba llevando en un vals, un anticuado y apropiado vals en el que l era mucho
mejor que ella.
Barriendo todo el espacio vaco, ella descubri que una sinfona comenzaba a tocar
en su mente, las cuerdas y las flautas, los timbales y las trompetas que daban
majestuosidad y poder a su baile.
Giraron y giraron hasta que ella le estaba sonriendo incluso mientras una lgrima
caa.
Ella saba lo que l estaba haciendo. Saba exactamente por qu le haba pedido
hacer esto.
Le estaba recordando que el futuro era desconocido y misterioso.
As que si tenas la oportunidad... incluso si no haba msica ni vestido de noche,
ni smoking o de gala... cundo tu verdadero amor te invitaba a bailar?
Era importante decir que s.

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La Hermandad de la Daga Negra 14

Captulo 63

Vishous permaneci fuera del gimnasio, mirando a travs de una de las puertas
de acero que tenan las ventanas de cristal con malla de alambre.
Rhage y Mary estaban bailando en el espacio vaco, girando, el cuerpo ms
pequeo de la hembra abrazado con fuerza y llevado por el mucho, mucho ms
grande de su macho. Se estaban mirando el uno al otro, mirndose a los ojos. Mierda,
podra jurar que haba un cuarteto o tal vez una orquesta completa tocando ah por la
forma en que se movan tan bien juntos.
l no era muy bailarn.
Adems, no se poda bailar el vals con Rick Ross o Kendrick Lamar.
Sacando un liado a mano del bolsillo trasero de sus pantalones de cuero, lo
encendi y exhal mientras apoyaba un hombro en la jamba y segua observando.
Pens que tenas que respetarlos. Ir tras esa nia, tratar de formar una familia.
Pero claro, Rhage y Mary siempre estaban en la misma pgina, nada agitaba su
relacin, siempre todo perfecto.
Qu era lo que suceda cuando emparejabas una terapeuta sensata con el hijo del
amor de Brad Pitt y Channing Tatum: armona csmica.
Dios, en comparacin, la relacin de l y Jane pareca un poco... clnica.
Nada de bailes en la oscuridad para ellos, no a menos que fuera del tipo
horizontal, y cundo fue la ltima vez que sucedi? Jane haba estado
completamente en la clnica, y l haba estado tratando con todo tipo de mierda.
De acuerdo, esto era raro. Aunque no era del tipo envidioso, eso, junto con tantas
emociones, era slo una jodida prdida de tiempo; se encontr deseando ser un
poquito ms normal. No es que se disculpara por sus manas, o el hecho de que era
predominantemente un tipo de cabeza, no un chico de corazn. Aun as, cuando se

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J.R. Ward
The Beast

La Hermandad de la Daga Negra 14


encontraba de ese modo en el exterior mirando lo que su hermano tena, se senta
roto de alguna manera no identificada.
No era que quisiera convertirse en la versin masculina de Adele o alguna mierda
parecida.
S, archiva eso bajo Adis.
Pero s deseaba...
Oh, joder, no saba qu demonios estaba pasando.
Cambiando de marcha, antes de terminar con un par de bragas de encaje, pens en
la hija de Qhuinn, en esa cosita que haba regresado de entre los muertos.
Cmo haba sabido Payne qu hacer? Mierda, si ella no
Vishous frunci el ceo cuando un recuerdo de Mary volvi a la superficie y se
neg a hundirse de nuevo. Ella haba hablado de cuando haba salvado la vida de
Rhage... cuando haba movido al dragn alrededor del centro del pecho de Rhage
para que la bestia pudiera de alguna manera curar la herida de bala.
No s cmo saba qu hacer, le haba dicho ella. O algo por el estilo.
Pens en cuando se enfrent a su madre mientras Rhage se mora, exigindole que
hiciera algo antes de que l se enfureciera, cabreado de muy mala leche y mierda. Y
entonces record la demanda que haba enviado mientras trabajaba en el cuerpo sin
vida de la hija de Qhuinn.
Mierda.
Se inclin, aplast el cigarrillo a medio fumar en la suela de la bota y tir la colilla
a la basura.
Cerr los ojos y...
... se desmaterializ hasta el patio de las habitaciones privadas de su madre, volvi
a tomar forma delante de la columnata.
Al instante, supo que algo haba pasado.
Mirando por encima del hombro, frunci el ceo. La fuente que siempre haba
corrido con agua cristalina... estaba silenciosa. Y cuando se acerc a su cuenca,
descubri que estaba completamente seca, su piscina vaca como si nunca hubiera
estado llena.
Luego ech un vistazo al rbol que haban ocupado los pjaros cantores.
Se haban ido. Todos ellos.

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J.R. Ward
The Beast

La Hermandad de la Daga Negra 14


Cuando las seales de alarma comenzaron a sonar en su crneo, sali corriendo,
cruz la entrada a los aposentos privados de su mahmen. Llam a la puerta, pero no
por mucho tiempo, una vez ms, adelant el hombro y se estrell contra los paneles.
Esta vez, la cosa se liber de todas sus goznes, cayendo plana como un cuerpo
muerto al suelo de piedra.
Madre... hijo de puta.
Todo haba desaparecido. La plataforma de dormir. El tocador. La nica silla.
Incluso la celda donde Payne haba estado detrs de la cortinas estaba expuesta, las
franjas de tela blanca que haban colgado hasta el suelo ya no estaban.
Cerrando los ojos, dej que sus sentidos barrieran la habitacin, en busca de
pistas. Su madre tena que estar aqu. Lo saba en su sangre, algn resto de su fuente
de energa permaneca en el espacio como un olor que persista despus de que
alguien se fuera. Pero, a dnde haba ido?
Pens en la multitud de abajo, en el centro de entrenamiento. Amalya, la directrix,
haba estado con ellos, de pie con Cormia y Phury, y todas las dems Elegidas que
haban venido a rezar y a ser testigos de los nacimientos.
La Virgen Escriba haba esperado hasta que se qued sola antes de irse.
Ella que lo saba todo, lo vea todo, haba escogido deliberadamente un momento
de crisis en la Tierra, cuando todo el mundo que podra haber tenido razones para
estar aqu arriba estaba ocupado en otra cosa.
Vishous sali corriendo de los cuartos privados.
Madre! Dnde diablos ests?
No esperaba una respuesta.
Un sonido lleg a sus odos, vena de algn lugar fuera del patio. Siguindolo, se
dirigi a la puerta que se abra al Santuario y mir a travs de la tierra verde.
Aves.
Eran los pjaros cantando en algn lugar en la distancia.
Trotando, rastre las armonas melodiosas, cruz la verde hierba recortada y pas
ante los templos de mrmol vacos y los dormitorios.
Madre? grit a travs del paisaje estril. Madre!

Hola, mahmen, ests despierta.

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J.R. Ward
The Beast

La Hermandad de la Daga Negra 14


Cuando Layla oy la voz masculina por encima de ella, se dio cuenta de que s,
que tena los ojos abiertos, y s, estaba viva
Los bebs! grit.
Una explosin repentina de energa la hizo tratar de incorporarse, pero las manos
suaves la ayudaron a bajar. Y cuando una llamarada de dolor le atraves el bajo
vientre, Qhuinn puso su cara delante de ella.
Estaba sonriendo. De oreja a oreja.
S, tena los ojos enrojecidos, estaba plido y un poco tembloroso, pero el macho
estaba sonriendo tan ampliamente que la mandbula le tena que doler.
Todo el mundo est bien dijo. Nuestra hija nos dio un susto cojonudo, pero
ambos estn bien. Respirando. Movindose. Vivos.
Una ola de emocin la inund, su pecho literalmente explot con una combinacin
de alivio, alegra y las rplicas del terror que haba sentido antes de que la
durmieran. Y como si l supiera exactamente lo que ella estaba sintiendo, Qhuinn
comenz a abrazarla, la envolvi en sus brazos, y ella trat de abrazarlo pero no tena
fuerza.
Blay dijo en voz baja. Donde est
Aqu. Estoy aqu.
Sobre el gran hombro de Qhuinn, vio al otro macho y dese poder llegar a l, y
como si Blay fuera consciente de ello, se acerc tambin y los tres se envolvieron en
un abrazo que les dej tambaleantes, y sin embargo, tambin ms fuertes.
Dnde estn? pregunt. Dnde
Los machos se retiraron y la forma en que Qhuinn mir a Blay la puso nerviosa.
Qu? pregunt. Qu ocurre?
Blay la tom de la mano.
Escucha, queremos que ests preparada, de acuerdo? Son muy pequeos.
Realmente son muy pequeos. Pero son fuertes. Tanto Doc Jane como Manny los
han revisado y Ehlena, tambin. Hemos tenido una conferencia de video con Havers
y revisado todo con l. Ellos van a estar aqu un tiempo con los ventiladores de agua,
hasta que sus pulmones maduren y puedan respirar y comer por s mismos, pero lo
estn haciendo muy bien.
Layla se encontr asintiendo mientras tragaba una carga de temor en sus entraas.
Mir a Qhuinn y se le llenaron los ojos de lgrimas otra vez.

~469~

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La Hermandad de la Daga Negra 14


Trat de mantenerlos trat
l sacudi la cabeza firmemente, la mirada azul y verde mortalmente seria.
Fue un problema con la placenta, nalla. No haba nada que pudieras haber hecho
o no para evitar que sucediera. Fue exactamente lo mismo que sucedi con Beth.
Ella se puso las manos en su estmago mucho ms plano.
Me quitaron el tero?
Blay sonri.
No. Sacaron a los bebs y detuvieron la hemorragia. Podrs tener ms bebs si
la Virgen Escriba as lo quiere.
Layla mir hacia su cuerpo, sintiendo una oleada de alivio. Y tambin tristeza por
la Reina.
Tuve suerte.
S dijo Qhuinn.
Todos tuvimos suerte corrigi ella, mirndolos. Cundo podr verlos?
Qhuinn dio un paso atrs.
Estn justo ah.
Layla intent incorporarse, apoyndose en los brazos de los padres. Y entonces
jade.
Oh
Antes de que se diera cuenta, estaba fuera del colchn, a pesar de que le dola, y a
pesar del hecho de que estaba conectada a cerca de setenta kilos de equipo mdico.
Mierda dijo Qhuinn. Ests segura que quieres
Est bien, nos movemos interrumpi Blay. Nos estamos levantando y
movindonos.
Con un solo pensamiento en mente que ella nunca haba conocido antes, no prest
atencin a nada ms que en llegar con sus bebs: no al modo que los machos
revolvieron para organizar los monitores con ruedas, o cuando tuvo que apoyarse en
varios brazos y hombros, o cuando el dolor gritaba en su abdomen.
Las incubadoras estaban contra la pared, al otro lado, separadas por cerca de
medio metro. Brillantes luces azules brillaban sobre las diminutas formas, y oh...
Parcas los cables, los tubos...

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Fue entonces cuando se mare un poco.
No te gustan las gafas de sol? coment Blay.
De repente, ella se ri.
Parecen mini-Wrath. Luego se puso seria. Estis seguros
Positivo dijo Qhuinn. Tienen mucho camino por recorrer, pero, mierda, son
luchadores. Especialmente ella.
Layla se acerc ms a su hija.
Cundo podr sostenerlos?
Doc Jane quiere darles un poco de tiempo. Maana? dijo Blay. Tal vez la
noche siguiente?
Esperar. Aunque sera lo ms difcil que jams hara. Esperar todo el
tiempo que sea necesario.
Se volvi hacia otro lado y mir a su hijo.
Queridsima Virgen Escriba, se parece a ti, no?
S, verdad? Qhuinn sacudi la cabeza. Es una locura. Quiero decir
Qu nombres vais a ponerles? pregunt Blay. Es hora de que vosotros dos
pensis en nombres.
Ah, es cierto, pens Layla. Segn la tradicin vampira, los nacimientos de bebs
no se anticipaban por ningn tipo de planificacin. No haba fiestas como hacan los
humanos, ni listas de nombres de nio y nia, ni pilas de paales, biberones, ni
siquiera canastillas y patucos. Para los vampiros, se consideraba mala suerte
adelantarse y asumir un parto saludable.
S dijo ella, volviendo a centrarse en su hija. Debemos darles un nombre.
En ese momento, la pequea nia movi su cabeza y pareci mirar hacia arriba, a
travs de las gafas de sol y el plexigls, ms all de la distancia entre madre e hija.
Ella va a crecer para ser hermosa murmur Blay. Absolutamente hermosa.
Lyric espet Layla. Ella ser llamada Lyric.
Blay retrocedi.
Lyric? Ya sabes, esa es mi... sabes que es el nombre de mi mahmen?
Cuando el macho dej de hablar, Qhuinn empez a sonrer. Y luego se inclin y
bes la mejilla de Layla.

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S. Absolutamente. Ella se llamar Lyric.
Blay parpade un par de veces.
Mi mahmen se sentir... increblemente honrada. Como yo.
Layla apret la mano del macho.
Tus padres sern los nicos granhmen y abuelo que estos bebs jams conocern.
Es apropiado que uno de sus nombres est representado. Y para nuestro hijo, tal vez
debamos pedirle al Rey el nombre de un Hermano? Parece adecuado, ya que su
padre es un miembro valiente y noble de la Hermandad de la Daga Negra.
Oh, yo no s nada de eso dijo Qhuinn con evasivas.
S. Blay asinti. Es una buena idea.
Qhuinn comenz a sacudir la cabeza.
Pero no s si
Est resuelto anunci Layla.
Cuando Blay asinti, Qhuinn levant las palmas.
S cundo me vencen.
Layla le gui a Blay.
Es inteligente, verdad?

Fuera de la sala de partos, Jane revis la grfica que Ehlena acababa de entregarle,
hoje las pginas que detallaban el progreso del esclavo de sangre.
Bien, bien... sus signos vitales estn realmente mejorando. Vamos a seguir con
los fluidos. Quiero mantenerlo con la IV durante un poco ms y luego vamos a ver si
podemos conseguir que una Elegida le alimente.
Ya se lo he pedido a Phury. La shellan de Rehv hizo una mueca. Sin
embargo, sinceramente, no s cmo va a ir. Ese macho est en muy mal estado. Aqu
arriba.
Cuando Ehlena se indic la cabeza, Jane asinti.
Habl con Mary al respecto. Dijo que est dispuesta a hablar con l tan pronto
como est mdicamente ms estable.
Ella es asombrosa.

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Correcto.
Jane le dio la carpeta y la cambi por la de Layla. S, podra haber hecho la
transicin fcilmente a registros mdicos electrnicos, pero haba sido entrenada en
los das antes de que todo estuviera informatizado, y siempre haba preferido el buen
papel pasado de moda.
Tuvo que sonrer al pensar en la desaprobacin de Vishous. l se mora por poner
aqu un sistema informtico medianamente decente, pero respetaba su prerrogativa,
aunque tambin se senta frustrado por ella. Y metan las notas resumidas en una
base de datos, algo con lo que a Jane le gustaba pasar las tardes de domingo en las
que todo el mundo estaba tranquilo.
Era un ejercicio de meditacin tanto como cualquier otra cosa.
Entonces, cmo lo estn haciendo nuestros nios? murmur mientras
revistaba las notas que Ehlena haba tomado durante la ltima comprobacin cada
hora. Oh, vaya, chica. Mira estas estadsticas de oxgeno. Justo donde las
queremos.
Hay algo especial en esa nia. Te lo estoy diciendo.
Absolutamente de acuerdo en eso. Jane gir otra pgina. Y, mam, cmo
vas? Oh, bien. Signos vitales muy fuertes. La produccin de orina es perfecta.
Conteos sanguneos geniales. Me gustara empezar a alimentarla tan pronto como
pueda.
S que los Hermanos se mueren por ayudar. Tuve que echarlos a patadas. Lo
jur, pens que iban a quedarse aqu hasta que esos nios fueran a la escuela.
Jane se ri y cerr la carpeta.
Har una comprobacin rpida de todo el mundo mientras t empiezas la
terapia de Luchas.
Entendido.
Eres la mejor
Hey, compaera.
Jane levant la mirada. Manny vena a zancadas por el pasillo, con el pelo mojado,
su uniforme limpio, con los ojos alerta.
Pens que ibas a tomarte libre las siguientes seis horas?
No puedo permanecer lejos. Podra perderme algo. Has entrado ya?
Quieres unirte a m en la visita?

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La Hermandad de la Daga Negra 14


Siempre.
Jane estaba sacudiendo la cabeza a s misma cuando apoy la mano en la puerta
de Layla y empuj. La gente mdica siempre igual. Simplemente no podas dejar las
cosas
Se detuvo en el umbral.
Al otro lado de la habitacin, la nueva mam estaba de pie ante las incubadoras,
Blay a un lado de ella, Qhuinn al otro, los tres mirando a los bebs y hablando en voz
baja.
El amor era palpable.
Y, por el momento, toda la medicina que necesitaban.
Pasa algo? pregunt Manny cuando Jane retrocedi y cerr.
Jane sonri.
Es tiempo para la familia en este momento. Vamos a darles un minuto, de
acuerdo?
Manny le devolvi la sonrisa.
Choca los cinco, Doc. Fuiste una cirujana cojonuda all dentro.
Cuando ella choc la palma, asinti.
Y t salvaste su tero.
No te encanta un buen trabajo en equipo?
Todas las noches y todos los das dijo ella mientras volvan por el pasillo,
tomndose su tiempo por una vez. Oye, quieres algo de comer? No puedo
recordar la ltima vez que com.
Creo que yo tom una barra de Snickers el mircoles pasado murmur su
amigo. O fue el lunes?
Jane ri y lo golpe con el culo.
Mentiroso. Tomaste un batido de leche. Hace dos noches.
Correeeeecto. Eh, dnde est tu hombre? Debera sentarse con nosotros.
Jane frunci el ceo y mir hacia atrs y adelante por el pasillo vaco.
Sabes no tengo ni idea. Pens que se alej para fumar, pero se supona que iba
a volver.
A dnde haba ido Vishous?

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Captulo 64

En el Santuario, Vishous sigui la llamada de los pjaros ms all de la zona de


bao y la Piscina del Reflejo, luego todo el camino hasta el borde del bosque. Por un
momento, se pregunt si la intencin no sera atraerlo a la frontera misma, a pesar de
que a su entender, si tratabas de atravesar ese tramo de rboles frondosos, slo eras
escupido de vuelta a dnde empezaste.
Pero luego fren.
Y se detuvo.
Las aves que haban estado prestando sus voces al aire quedaron en silencio
mientras miraba a un lugar en el que ni siquiera haba considerado terminar.
El cementerio donde las Elegidas que haban muerto eran colocadas a descansar
estaba rodeado por los cuatro costados por un seto de boj que era lo suficientemente
alto para que no se pudiera ver por encima. Un arco rompa las densas hojas
pequeas, y era en el enrejado dnde estaban las aves, mirndolo en silencio, su
trabajo ahora terminado.
Acercndose, se agach al entrar a pesar de que no haba necesidad porque el arco
estaba lo bastante alto para acomodar la cabeza. Cuando entr, las aves se echaron al
aire, volaron y desaparecieron.
Era imposible no pensar en Selena mientras miraba las estatuas de las hembras,
que en realidad no eran estatuas. Eran Elegidas que haban sufrido de
Aprisionamiento, y haban perecido, como le haba ocurrido a la compaera de Trez,
de una enfermedad que era tan implacable como mortal.
Un ruido de aleteos le hizo girar la cabeza.
All, en uno de los setos de boj, ondeando como si fuera una bandera, haba un
conjunto de brillantes smbolos en la Antigua Lengua. La misiva no estaba en
realidad montada en nada; el texto flotaba libremente, fundido en un orden que

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presumiblemente tendra sentido a quien lo leyera, y sin embargo se mova en
pliegues sobre un viento inexistente, como si las palabras hubieran sido cosidas en la
tela y enviadas a un poste.
Con una sensacin de temor, se acerc a lo que saba que su madre haba dejado
para l.
Estirndose, agarr el borde superior y estir el mensaje, lo sinti pesado, aunque
no exista y aunque no haba ninguno.
Los smbolos dorados cayeron en una serie de lneas rectas, y los ley de
inmediato. Y luego otra vez. Y luego una ltima vez.

Hay temporadas en todas las cosas, y mi tiempo ha llegado a su fin. Me entristece mucho lo
que ha ocurrido entre nosotros, y entre tu hermana y yo. El Destino demostr ser ms
poderoso que lo que haba en mi corazn, pero as es cmo ser.
Nombrar a mi sucesor. El Creador me ha permitido esa discrecin y la ejercer cuando
llegue el momento, que est cerca. Este sucesor no seris ni t ni tu hermana. Debes saber que
esto no es animosidad, sino reconocimiento de lo que ambos habis elegido para vuestras vidas.
Cuando hice uso de mi deber para crear la raza, este no fue el final que prev. Puede ser
difcil, sin embargo, incluso para las deidades, diferenciar entre lo que querrn y lo que sern.
En otra dimensin, tal vez nos volvamos a encontrar.
Dile a tu hermana que le envo todo mi amor.
Que sepas que tambin te lo otorgo a ti.
Adis

Cuando dej que el texto volviera a su lugar, los smbolos se dispersaron en el aire
como haban hecho los pinzones, alzndose y volando al cielo blanco lechoso.
Vishous se dio la vuelta un par de veces, como si el acto de girar de alguna manera
probara o refutara esta realidad. Luego simplemente se detuvo y se convirti en una
estatua ms en el cementerio, los ojos fijos, pero sin ver nada, su cuerpo congelado
donde se encontraba.
No poda decidir si lo que senta era alivio, pena o demonios, no saba qu coo
era. Y s, tena un repentino impulso de ir a buscar a Butch y que su mejor amigo lo
estirara en un potro y le azotara con el ltigo hasta que la sangre se derramara y
limpiara el lo en el interior de su cabeza.

~476~

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La Hermandad de la Daga Negra 14


El Bloodletter estaba muerto, su hermana haba matado a su padre haca mucho
tiempo, ese cabrn habra ido al Dhund si es que haba alguna justicia en el mundo.
Ahora, su mahmen se haba ido.
Ninguno de ellos haba sido muy bueno en lo de ser padres, y eso haba estado
bien. Esa haba sido su normalidad, de tal manera que las personas que haban
tenido una mahmen y un padre que funcionaban correctamente en esos papeles
siempre le haban parecido como los extraos.
Por lo tanto, pareca completa y jodidamente extrao sentirse sin races ahora,
teniendo en cuenta que nunca haba tenido una familia.
Volvi a pensar en la supervivencia de Rhage en ese campo de batalla. Y entonces
consider ese pequeo beb recuperndose cuando en realidad no debera haberlo
hecho.
Joder exhal.
Como su madre. Lo ltimo que haba hecho antes de irse, si es que podas llamar a
su desaparicin por el sobrenombre mortal de muerte, era concederle su oracin, y
salvar la vida de la hija de Qhuinn.
Un qu te jodan final, por as decirlo.
O, mierda, eso era quizs su desagradable filtro retorciendo todo bajo una mala
luz.
Lo que sea. Ella se haba ido... y eso era todo. Excepto...
Jesucristo, pens mientras se frotaba la cara. La Virgen Escriba se haba ido.

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Captulo 65

Al

caer la noche, Assail todava estaba en el complejo del centro de

entrenamiento de la Hermandad, sentado en la silla frente a Markcus, que haba


estado dormido todo el da.
Teniendo en cuenta la cantidad de tiempo que Assail haba estado fuera y sus
planes para la noche, sac el telfono y sus dedos volaron sobre la pantalla mientras
enviaba un mensaje a sus primos
Qu es eso? Era una pregunta ronca.
Girando la cabeza, se sorprendi al ver que Markcus estaba despierto.
Un iPhone. Sostuvo el dispositivo hacia arriba. Es... un telfono mvil.
Me temo El macho se incorpor un poco ms en las almohadas. Me temo
que eso no me dice nada.
Por un momento, Assail trat de imaginar que todo ese pelo pegajoso se haba ido,
algunos kilos ms en ese cuerpo, la cara rellenada para que no pareciera tan
esqueltico. Markcus iba a llegar a ser bastante... atractivo, por as decirlo.
Sacudindose, Assail murmur:
Es un telfono? Ya sabes, para llamar a la gente? O mandarles mensajes?
Oh.
Sabes lo que es un telfono?
Markcus asinti.
Pero estaban en las mesas, no en los bolsillos.
Assail se inclin hacia delante.
Cunto tiempo te retuvo all abajo?

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La Hermandad de la Daga Negra 14


Todo el cuerpo del macho reaccion a la pregunta, se tens. Pero no se apart de
la pregunta.
Qu ao es?
Cuando Assail respondi, ese plido rostro pareci desmoronarse.
Oh... querida Virgen Escriba...
Cunto tiempo.
Treinta y dos aos. Qu... qu mes es?
Octubre. Casi noviembre.
Markcus asinti.
Se sinti fro. Cuando me sacaste de la casa... se sinti fro, pero no estaba
seguro de si era yo o...
No eras t.
Jess, Naasha deba haberlo secuestrado muy cerca de cuando se emparej con su
hellren. Ella debera haber sabido lo que la esperaba con el viejo macho. Pero por qu
no haba cuidado mejor de Markcus? Cuestiones de moralidad a un lado, las fuentes
de sangre eran, despus de todo, slo buenas como la salud de la carne que
habitaban.
Excepto que entonces Assail pens en la manera que Naasha le haba utilizado, y a
otros. Estaba claro que haba encontrado muchos otros de los que alimentarse.
El descuido se haba producido obviamente cuando la necesidad disminuy.
Hubo un silencio. Y luego Markcus dijo:
Cmo sabas que estaba ah?
Estaba explorando la casa en busca de... Assail apart la explicacin por su
falta de importancia. Lo que era ms importante era . Todos nos hemos
preguntado dnde estn tus parientes. A quin podemos llamar en tu nombre?
Mi sangre est toda en el Viejo Pas. Los dej para venir aqu porque quera...
la voz de Markcus se apag. Quera una aventura. Fui a esa casa a solicitar el
puesto de obrero. La seora pas por mi habitacin una noche, y luego me convoc a
su presencia en el stano. Me dio un poco de vino y...
Los ojos del macho parecieron nublarse, como si sus recuerdos fueran tan oscuros
y pesados que fueran capaces de robarle la conciencia.
Cmo podemos contactar con tus parientes? Anim Assail.

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J.R. Ward
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La Hermandad de la Daga Negra 14


No lo s. Yo Markcus se centr bruscamente. No, no contactes con ellos.
Ahora no. No p