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LUIS A.

NOBOA NARANJO
Luis A. Noboa Naranjo naci en Ambato el da l de Febrero de l.9l6 y
fue inscrito el 8 por su to Jorge P. Naranjo-La partida dice as: Certifico: Que en
el tomo l mixto, Pg. 63, acta l86, del Registro de Nacimientos del Cantn
Ambato, correspondiente al ao de l.9l6, consta la inscripcin de LUIS ADOLFO
NOVOA NARANJO, nacido en Ambato, provincia del Tungurahua, el primero
de Febrero de mil novecientos diecisis , hijo legtimo de Adolfo Novoa y de
Zoila Matilde Naranjo, costurera.- Ecuatoriano- El nio naci sano
Esta es la historia de una vida que comenz duramente, bravamente como nio totalmente desprotegido - y que jams estuvo exenta de conflictos.
No es una simple novela rosa como superficialmente se pudiere pensar. Es la
existencia de un compatriota notable: el mayor empresaria ecuatoriano del siglo
XX, que adems tuvo el mrito de haberse levantado a travs del trabajo, ahorro
y sacrificio, generando empresas y dando empleo a miles de compatriotas, hasta
situarse en los crculos econmicos y financieros mundiales y si cometi errores
como todo ser humano, fueron ms bien culpa del tiempo y no de su persona,
pues tuvo un corazn que no se abati ni en las horas ms obscuras ni conoci el
odio o la mezquindad, por eso pudo decir en la etapa final de su vida:
!Hered de mi padre la pobreza pero jams la amargura ! Su Genealoga
hasta los bisabuelos es como sigue:
PADRES: Luis Adolfo Noboa Ledesma, nacido en Guayaquil en l.89O y
Zoila Matilde Naranjo Villota, nacida en Ambato en l.896.
ABUELOS PATERNOS: Carlos Luis Noboa Bentes, bautizado en el
Sagrario de Guayaquil, de 75 das de nacido, el 28 de Agosto de l.862, fallecido
en Guayaquil el 27 de Septiembre de l.933 de 7l aos.
Rosa Ledesma Salinas, nacida en Guayaquil.
ABUELOS MATERNOS: Roberto Naranjo Vsconez, Nacido en
Ambato y casado bajo dispensa del 28 de Enero de l.885 con Delia Villota
Arias, burgueses de Ambato
BISABUELOS PATERNOS: Manuel Noboa Baquerizo Hijo de Diego
Noboa Arteta, Jefe Supremo del Ecuador en l.85O y Presidente de la Repblica
entre l.85O y el l.85l. Vease el Primer Anexo, y Amanda Bentes y Snchez.
Fuente: Archivo de Pedro Robles y Chambers.
Jos Ledesma Izquierdo y Rosa Salinas fallecida en Guayaquil en l.924,
ambos cuencanos.
BISABUELOS MATERNOS:
Francisco Naranjo Moya y Juana
Vsconez Mera, Nieta del Comandante Juan Manuel Vsconez de la Vega, Jefe
de los Prceres de la independencia de Ambato Vease el Segundo Anexo Fuente:
Archivo del Dr. Fernando Jurado Noboa.
Rafael Villota Jcome y Mara Aras de la Vega Martnez.
UN ABUELO PATERNO CONFLICTIVO- Carlos Luis Noboa Benites
se uni a Rosa Ledesma Salinas hacia l.888 cuando frisaba los 26 aos y era
considerado uno de los mejores partidos de la ciudad por su fsico y sus apellidos
pues no posea profesin alguna; sus padres eran rentistas acaudalados, bien es
verdad que tenan ms de una docena de hijos, de suerte que casi nada podra
heredar.
Rosa Ledesma Salinas, hija de inmigrantes cuencanos pobres y de
mediana condicin social, era una joven hurfana de padre, con una gran
presencia por su belleza y estatura. El de ambos fue un amor verdadero,
obstaculizado por los prejuicios sociales de la poca que no permitieron el

matrimonio La relacin dur ocho aos con sus altas y bajas por el carcter
enamoradizo de Don Carlos Luis, hasta que en l.896 la abandon encinta para
formalizar su noviazgo con Mara Evelina Cooke Arosemena, con quien contrajo
matrimonio el l6 de Enero de l.897, tres meses despus del nacimiento de su hija
Rosa Amanda Noboa Ledesma; pero, a pesar de todo, nunca dej de proteger
econmicamente a su primera familia, los tres nios Noboa Ledesma (Carlos
Manuel, Luis Adolfo y Rosa Amanda )
Doa Rosa Ledesma Salinas debi sufrir mucho Aos despus conoci al
comerciante Nicols Augusto Caizares con quien contrajo nupcias y radic en
Quito, dejando a sus hijos en edad escolar y al cuidado de su madre Doa Rosa
Salinas. En Quito naci Daniel Alberto Caizares Ledesma, Doctor en
jurisprudencia, abogado y poeta menor, que represent al Ecuador por muchos
aos como Cnsul General en diversos pases de Europa.
LA FAMILIA NOBOA LEDESMA. l) Carlos Manuel Noboa Ledesma.
Naci en Guayaquil el 1 de Enero de l.889 y fue bautizado en la Catedral el 11
de Marzo siguiente. De profesin Editor y publicista, Cas en Guayaquil el 26 de
Abril de l.9l4 con su prima segunda ( por Bentes ) Josefina Chiriboga Bentes y
se reinsert en la sociedad Guayaquilea, con sucesin en la familia Noboa
Chiriboga. Para conocer su vida vase el Tercer Anexo Hijos:
1.- Luis Noboa Chiriboga, cas el 8 de Mayo de l.94O con Sara Faggioni
Quintero, C.s.
2.- Beatriz Noboa Chiriboga, cas el 29 de Diciembre de l.93O con Jos
E. Kumelis, C.s.
3.- Eugenia Noboa Chiriboga, cas el 29 de Abril de l.935 con Bernard S.
Bucks, C.s.
4.- Rosa Elena Noboa Chiriboga, y
5.- Carlos Noboa Chiriboga.
2) Luis Adolfo Noboa Ledesma. Naci en Guayaquil el 9 de Agosto de
l.89O, de quien se tratar a continuacin por ser el padre de Luis A. Noboa
Naranjo , y
3) Rosa Amanda Noboa Ledesma. Naci en Guayaquil y fue bautizada en
la Catedral de un ao cinco meses, el 25 de Octubre de l.896. Cas el l5 de Enero
de l.929, de treintidos aos de edad, con Tulio Pierrottet, italiano, exportador de
cacao en Guayaquil y luego comerciante en Quito Con sucesin en la capital.
LUIS ADOLFO NOBOA LEDESMA.- Naci en Guayaquil el 9 de
Agosto de 1.89O y fue bautizado en el Sagrario de la Catedral de veintin das de
nacido el 3O de Agosto Para el Incendio Grande no sufri la prdida de los
bienes pues los Noboa Ledesma crecan con la abuela materna Doa Rosa
Salinas, en una casa de su propiedad, ubicada en la esquina de Quito y Vlez, a
donde no lleg el fuego Realiz la primara en el Colegio de San Luis Gonzaga
fundado por el Presbtero Jos Mara de Santistevan Plaza al costado de la
Catedral en la esquina de Balln y Chimborazo Nio gil y travieso, con el pasar
del tiempo se transform en un joven extrovertido y dicharachero que encantaba
por su buen humor y por sus rasgos finos, muy tipo Bentes, familia que ha dado
por generaciones gente bien presentada en Guayaquil.
De risa agradable y contagiante, la tez blanca, alta la frente, el pelo
castao y ligeramente ondeado aunque algo escaso El bigote corto resaltaba la
perfeccin de la nariz y la boca. Por eso atraa a las mujeres casi sin
proponrselo, las conquistaba con su natural simpata y tuvo muchas en su vida.
Juergista, parrandero y enamorador, serenatero como se deca entonces, inici

estudios de Medicina en la Universidad de Guayaquil y al finalizar el segundo


curso en l.9lO, decidi cambiar de ambiente y se emple en la empresa del
ferrocarril Guayaquil - Quito, fue enviado a la estacin de Ambato, considerada
la tercera en importancia por el flujo de mercaderas despus de las de Durn y
Machachi, entre las treintidos que funcionaban en la ruta del ferrocarril.
AMBATO- Ambato, capital del Cantn de su nombre en la Provincia del
Tungurahua, era una risuea poblacin en l.9lO, de calles casi rectas y
empedradas, asentada en una pintoresca hondonada y a la vera derecha del
pequeo ro que le diera su nombre, goza de un clima suave y templado por estar
situada a 2.ooo metros sobre el nivel del mar. Las principales familias blancas se
conocen y llevan una vida sedea y feliz, de paseos por los lugares cercanos. El
resto de la poblacin casi es mestiza y los indgenas forman una minora. Los
apellidos ms notables por la antigedad en el lugar, importancia de sus hechos y
nmero de sus miembros, se puede citar a los Montalvo, Mera, Martnez,
Naranjo, Cobo, Holgun, Vela, Ceballos, Surez, Darquea, Fernndez,
Villacreces, Gonzlez, Barona, Sevilla, Tinajero, Vsconez, Cajiao, Borja, Maya,
Aras, Viteri, Navarrete, Portilla, Albornoz, Garcs, Ruiz, Toro, Pachano,
Coloma, Lalama, Snchez, Colina, Constante, Lanas, Chacn, Quirola, Tabares,
Bucheli, Tern, Lafronte, etc.
De Ambato se sale por el norte a Latacunga, por el sur a Robamba, por
el este a Baos, al Pastaza y al oriente, y por el Oeste al camino a Pallatanga y a
diversas poblaciones de la costa.
"Bordean a la ciudad ricas y pintorescas vegas cubiertas de verdor
perenne, que cautivan con su belleza siempre floreciente a cuantos la visitan por
primera vez. Por el Suroeste extiendese una dilatada vega de terreno que
desciende suavemente hacia la orilla derecha del Ambato y termina en una ancha
playa donde ha surgido la moderna barrada Miraflores con hermosos y cmodos
chalets. Al frente, sobre la orilla opuesta, los vergeles evocadores de Ficoa,
lugares predilectos de Montalvo y donde plasm el maestro algunas de sus obras
inmortales."
"Cuenta con numerosos edificios pblicos de importancia, como el
Palacio de Gobierno, el Colegio Bolvar, el Hospital Civil, el Colegio de la
Providencia y entre los edificios particulares, muchos hay que pueden rivalizar
con los mejores del pas."
Tiene un hermoso parque central en cuyo frente se levanta la Casa
Municipal, que como casi todas es algo achatada, de calicanto y techo de tejas.
La casa de Montalvo, antigua y modesta, forma una de las principales esquinas.
Las calles Olmedo y Mera tienen un gran comercio y ciertas casonas
monumentales como la del seor Rodrguez en la plaza Diez de Agosto, el Club
Tungurahua y el viejo Panten republicano le confieren aires de grandeza. En sus
cercanas se levantan hermosas quintas en la colina de Bellavista destacando la
espaciosa Quinta Normal de Agricultura fundada por Luis A.Martnez.
En lo educativo y cultural funciona el Colegio Bolvar fundado por
Joaqun Lalama Constante, cuya biblioteca tiene casi seis mil volmenes. En lo
referente a industrias y comercio Ambato ocupa un lugar muy distinguido pues
mantiene un activsimo intercambio de valores y productos con las otras
poblaciones de la provincia y con varas secciones del pas, principalmente con
Guayaquil, porque los pueblos del Tungurahua son el granero de la costa.

Su tradicional feria franca se verifica los das lunes de cada semana y se


distribuye en cuatro grandes plazas, ofrece toda suerte de efectos negociables,
vveres, productos industriales, ganado, etc. En ella se verifican notables
transacciones. Uno de los ms importantes renglones locales es la venta de
ganado vacuno, caballar, lanar, porcino, etc. no obstante la escasez notoria de
dehesas caracterstica de la Provincia.
Tomado de la Monografa del Tungurahua, Ambato, l.928.
PRIMEROS MESES EN AMBATO- A pocos das de llegado Adolfo
Noboa empez a ser invitado por las principales familias; pues, en una ciudad tan
pequea ningn extrao pasaba desapercibido y lleg a tener un grupo de
amigos que cantaban, beban y enamoraban en ratos perdidos como l. Uno de
ellos era el panameo Salomn Brandon, tambin funcionario del ferrocarril, que
le introdujo en la casa de su novia Mercedes Naranjo Villota. All fue presentado
a su hermana Zoila Matilde, de solo l4 aos de edad, a quien llamaban
cariosamente La Guagua, apodo que le durara entre los suyos para toda la vida
y surgi el amor.
Los Naranjo Villota eran: 1.- Mercedes, Naci en Ambato y muri en
Guayaquil el 26 de Marzo de l.972. Cas en Ambato previa dispensa del 27 de
Mayo de l.9lO con Salomn Brandon, natural de Panam. Hijos: Gerardo,
Claudio, Judith y David Brandon Naranjo
2.-Rosa, Muri en Quito el 26 de Agosto de l.969, Cas con Carlos
Surez Varela. Hijos: Guillermo, Rodrigo, Ernesto, Carlos y Jaime Surez
Naranjo
3.- Mara Elvira, muri en Quito el 2O de Octubre de l.974. Cas en
Ambato previa dispensa del l8 de Agosto de l.9l6 con Luis A. Viteri, natural de
Salcedo Hijos: Luz, Herminia y Luisa Viteri Naranjo
4.- Jorge Plutarco, naci en Ambato en l.897, falleci en Guayaquil el 27
de Febrero de l.97O, cas con Amelia Noriega.- Hijos: Rosa, Jorge y Luis;
5.- Roberto
Espigada y esbelta, Zoila era una triguea clara de facciones finas y bien
delineadas, ojos expresivos, nariz recta, el cabello negro y ligeramente ondeado,
lo que se dice de buen ver; pero lo mejor de su personalidad expansiva y de
reacciones primara era su trato
directo y extrovertido que ganaba tantas
simpatas y a todos caa bien. I no le faltaban pretendientes, pero al conocer "al
monito Noboa" sinti que haba encontrado el gran amor de su vida, el nico,
como corresponda a una chiquilla romntica y sencilla que ocupaba su tiempo en
labores propias de su sexo como la costura, confeccin de vestidos y finos
bordados; por eso sus tapetes, sayas y mantas tenan gran acogida en la feria
donde se vendan a buen precio Hija y hermana abnegada, viva entregada a las
labores del hogar en compaa de su madre viuda y propietara de una pequea
huerta con frutales cercana a Ambato
De ilustracin mediana, lo suficiente para figurar en sociedad y con los
conocimientos necesarios en su tiempo Saba leer, escribir, las cuatro reglas de la
aritmtica, algo de gramtica, historia y geografa, barrer, trapear, lavar,
planchar y cocinar, es decir, todo cuanto se exiga a las jvenes de clase
econmica meda de Ambato a comienzos de este siglo

Una tarde, que haban salido a pasear tomados de las manos, acept la
romntica proposicin que le hizo el joven costeo y con su hermana Mercedes
alcanzaron las dispensas diocesanas de rigor y ambas se casaron el 27 de Mayo
de l.9lO en Ambato ( Mercedes con Salomn Brandon y Zoila con Luis Adolfo
Noboa Ledesma ) A la ceremonia asistieron unos pocos parientes y amigos
porque los matrimonios eran ceremonias sencillas y solemnes y los convites
pequeos. Zoila tuvo en Ambato a:
1.- MARA Anglica Noboa Naranjo naci el 5 de Marzo de l.9ll,
2.- Jorge ENRIQUE Noboa Naranjo naci el 2l de Marzo de l.9l3, y
3.- LUIS Adolfo Noboa Naranjo naci el l de Febrero de l.9l6.
VIAJE A GUAYAQUIL
En Febrero de l.9l8, tras casi ocho aos de trabajar en la estacin de
Ambato, Luis Adolfo Noboa Ledesma se cans de la rutina y crey del caso
buscar mejores oportunidades en el puerto principal; pero como arrib en plena
estacin invernal donde el trabajo es difcil y escaso, se dio tiempo para un
amoro circunstancial, mas bien una simple aventura, que casi le cost la vida a
manos de un marido celoso, que sali a buscarle por calles y plazas y con las
peores intenciones, pues estaba armado
ESTUDIOS EN LIMA Y TRABAJOS EN LA SERENA
Perurgido por las circunstancias se traslad a Lima y decidi ingresar a
la Escuela de Odontologa de la Universidad de San Marcos, comenzando una
carrera corta de solamente tres aos, que sin embargo se le volvi difcil por la
estrechez econmica; por eso, cuando en cierta ocasin un amigo le habl de las
excelentes posibilidades que un joven dentista podra tener en La Serena, puerto
cuatricentenaro, con casas de piedra, ubicado al norte de Chile, se dej
convencer y parti a esa extensa regin que va del mar a las montaas, conocida
como el desierto amarillo, porque la tierra est mezclada con arena y es bastante
seca pero cuado llueve se cubre de vegetacin y parece un bellsimo manto
verde.
La Serena tiene hermosas casas antiguas y calles de adoquines, en su
malecn martimo crecen las altas palmeras tropicales que por el clima ms bien
fro no dan frutos; pero all tambin le fue difcil al joven profesional y tuvo que
probar suerte en el vecino pueblo de Nogales, casi inaccesible por estar rodeado
de frondosos bosques y espesas montaas, donde instal su consultorio y
prosper porque no haban dentistas.
En tan apartado como rstico con fin adquiri clientela por su "buena
mano" para las complicadas extracciones dentales. Rpido con el gatillo, casi no
ocasionaba dolor, por eso empez a ser buscado y gan dinero aunque su
extremada bondad le impeda ahorrar. En cierta ocasin, tras realizar una
operacin difcil que salv una vida, recibi excelentes honorarios que no tard
en entregar a una sociedad de beneficencia. !As era de generoso! y como le
gustaban los caballos finos, que para entonces constituan el nico medio de
locomocin en el campo, todo se le iba en eso
Quienes le conocieron y trataron le describen as: Joven, delgado, bien
parecido, de modales finos, carcter entusiasta y dado a los jolgoros. La tez
blanca rosada.
EL SACRIFICIO DE SU ESPOSA

Su despego a los bienes materiales era increble, actitud que contrastaba


con la de su joven esposa, quien velaba en Ambato por la crianza de los
pequeuelos ganando el diario sustento con toda clase de trabajos honrados y
sometindose a un rgimen de enormes privaciones. Los jueves y domingos
concurra a las ferias para aprovisionarse de vveres, en algunas ocasiones hasta
comprndolos por puados, que venda en el cuartel - pan , leche, granos - al por
mayor o a lo que pidan, pues tena que mantener el hogar.
Y pas junto a sus hijos esos cuatro largos aos que fueron de soledad y
pobreza hasta que el 2 de Julio de l.922 falleci en Quito Doa Rosa Ledesma
Salinas vda. de Caizares, en casa de su hija Rosa Amanda de Pierrottet, quien
gozaba de buena situacin econmica y social. Su hijo Adolfo se enter en Chile
de la mala noticia y comprendiendo que ya no era posible que su esposa e hijos
siguieran abandonados en Ambato, tom conciencia de su responsabilidad y les
envi el dinero para los pasajes. !Ven pronto, te necesito amor mo...! y Doa
Zoila Naranjo de Noboa, amantsima esposa,
sin pensarlo dos veces y
desechando los consejos de amigos y familiares que se oponan a una viaje tan
largo y peligroso, tom a sus tres pequeos, se despidi de los suyos y viaj a
buscarle.
El trayecto result bastante complicado De Ambato sali en tren. En
Guayaquil tuvo que alojarse en una pensin y esperar algunos das por el vapor
que ira al sur, una embarcacin caletera llena de incomodidades que pas por
Paita, Piura, el Callao, Ica y finalmente atrac en La Serena. En el muelle los
esperaba su esposo, muy fresco despus de tan larga ausencia, pero ella nada le
reproch; era una mujer fuerte y su amor por l haba aumentado con la
ausencia.
VIDA FAMILIAR EN CHILE
Pronto se acomodaron en una casita de piedra con techo de tejas y patio
de tierra en los extramuros de Nogales, a la vera de un camino vecinal, la
situacin no daba para ms. El clima fro, hmedo y lluvioso, tpico de montaa,
no la tom desprevenida y aprendi a gozar las maanas soleadas, aunque las
tardes eran grises y casi siempre bajaba la neblina a las dos.
Los primeros tiempos fueron de incesantes trabajos, haba que hacer de
todo La Guagua limpi, cocin, lav, planch, remend, cuid a sus nios,
atendi solcitamente a su bienamado esposo y a principios de l.924 qued
embarazada.
Y todo volvi a ser igual que en Ambato, la misma vida rutinaria,
solamente que en Chile no conoca nadie. Diariamente sala su esposo el Doctor a
atender la clientela, pero Qu importaba la soledad, si su carcter franco y
sencillo, sin limitaciones ni complejos, le abra todas las puertas y adems estaba
viva y feliz, por eso su frase favorita fue desde entonces ! Viva, viva ! reveladora
de un sano optimismo Y los vecinos, vindola tan abnegada, entregada por
entero a sus obligaciones de esposa, madre y ama de casa, la llegaron a estimar.
La clientela estaba formada por los propietarios rurales y sus familias,
que se esmeraban en prodigar al Dr. Noboa, a su joven esposa y a los nios, todas
las finezas usuales en el campo entre amigos, vecinos y conocidos. Por eso,
cuando el dueo de una de las quintas cercanas decidi dar una fiesta, les invit.
El convite iba a celebrarse ese fin de semana en su parcela a pocos kilmetros de

distancia. Doa Zoila se excus de asistir por su avanzado estado de gestacin,


en realidad se le haca difcil trasladarse a caballo con sus pequeos hijos y solos
no los poda dejar; pero como la invitacin no poda ser despreciada, su esposo
parti ofreciendo volver lo ms pronto posible.
Esa fra y lluviosa noche de Agosto de l.924, en medio de las sombras
que cubran el horizonte, el trote del caballo anunci su regreso Su esposa
solcitamente sali a recibirle llevando en una mano la linterna de carburo para
alumbrar el fangoso patio y en la otra a su hijo menor Luis Adolfo, de solo ocho
aos de edad, que an no se haba acostado Y ocurri la tragedia cuando el jinete
trat de apearse, se enred y cay al suelo Asustada la bestia, una y diez veces lo
pate.
Delante de la esposa y de su hijo, el padre qued tendido en el suelo
Doa Zoila, aterrada pero sin perder el control de sus actos, entr rpido a la casa
y despert a Enrique su hijo mayor, a quien cariosamente llamaba "Negrito".
-- !Ve pronto, corre donde el mdico vecino Tu pap se ha accidentado..!
El nio parti desaforado y al cruzar la puerta se golpe en la frente con
la rama de un rbol cercano, quedndole la cicatriz para toda la vida, pero an
sangrando copiosamente, con gran valenta y responsabilidad sigui corriendo y
regres con el mdico; quien solo pudo comprobar que la muerte de Don Luis
Adolfo haba sido instantnea, provocada por mltiples fracturas de la bveda del
crneo Fue una experiencia dolorosa para todos y tan triste e impactante, que
muchos aos despus an la recordaba su hijo Luis con gran dolor.
" !Nunca el mundo me pareci ms grande ni mi vida ms sola !
Tomados de la mano con mi madre, frente al cadver de mi padre, quedamos
estticos, sin lgrimas, no s cuanto tiempo"
Doa Zoila estaba de seis meses de embarazo La nia nacera pstuma en
Guayaquil el 26 de Noviembre de l.924 y llam Amanda Noboa Naranjo, as es
que tras sepultar a su esposo en tierra extraa, vendi lo poco que haba "en
cualquier cosa", pag los pasajes de regreso y se vino con los suyos al Ecuador.
La orfandad y miseria cal ms hondo que nunca. Asustados,
desprotegidos, en una ciudad que no era la de ellos, sin parientes ni amigos a
quien recurrir, guiados nicamente por una joven madre de 28 aos escasos,
aunque dispuesta a trabajar en todo cuanto til y honesto se le presentare
NIEZ Y JUVENTUD ESFORZADAS
En l.924 Guayaquil es una ciudad de madera, con edificios de uno y
dos pisos, ventanales y balcones que se abran a las cinco de la tarde para que
entrara el fresco de Chanduy, as llamado por la direccin en que sopla. Acaba de
ser declarada Puerto Limpio Clase A por la Misin Sanitaria venida de los
Estados Unidos y cuenta con algunos edificios seguros de cemento armado: Los
Palacios de la Municipalidad y la Gobernacin estn en construccin, las
residencias de Rogelio Bentes Ycaza y Juan Illingworth Ycaza en el boulevard 9
de Octubre, su principal artera desde el malecn de la ra hasta el Parque del
Centenario, inaugurado con la Columna de los prceres en l.9l8. Cada iglesia
tiene su plaza: la Catedral antes llamada Plaza Mayor, San Francisco, La
Merced, Santo Domingo, San Alejo y San Agustn o Capilla de la Soledad. En
las afueras se levantan las Iglesias de la Victoria y del Corazn de Jess. Entre

sus principales monumentos est el del Libertador Bolvar que es ecuestre, los de
Sucre, Olmedo, Rocafuerte y Carbo El Cementerio est considerado de lujo por
la multiplicidad de mausoleos y monumentos funerarios. All es donde mejor se
aprecia el buen gusto de los ricos, esmerados por traer de Italia hermosas estatuas
en mrmol blanco de Carrara.
Las casas tienen amplios portales y zaguanes, las escaleras sus descansos.
Toda mansin de postn es amplia, aireada y soleada. Al ingresar al primer piso el
visitante encuentra un cmodo saln de recibo llamado asistencia o cuadra, con
muebles informales de esterilla, el conjunto da invariablemente al claustro
central casi siempre adornado con columnas adornadas con maceteros de
helechos colgantes o macizos de flores. Luego viene el Gran Saln principal que
solo se abre para determinadas ocasiones, con muebles, majestuosos y casi
siempre de estilo Victoriano, Regencia, Luis XV en pan de oro o Luis XVI en pan
de plata. Cuelgan en las paredes severos retratos de familiares o paisajes
litografiados y europeos. En algunas casas se aprecian obras de la escuela quitea
de pintura, por lo general de ndole religiosa, copias de antiguos modelos,
madonas renacentistas o vrgenes sevillanas, as como imgenes de los santos
ms populares: San Jacinto, Judas Tadeo, Martn de Porres, Pedro Alcntara,
Catalina de Siena. Los dormitorios son espaciosos, con camas grandes, de las
llamadas de dosel por estar cubiertas o vestidas y roperos de tres cuerpos. Dan a
un corredor pues es mal visto que los ocupantes se arreglen cerca de las
ventanas. Un amplio comedor con mesa larga para doce personas y sus
respectivas sillas, dos aparadores y varas mesitas auxiliares, la despensa, el
cuarto para el carbn o la lea, el cuarto del tinajero con agua para beber, los
budoirs con sus tinas de bao de metal adornadas con patas de len y ducha
circular, los cuartos del servicio, la cocina con el gran fogn, mesas con planchas
de mrmol y numerosas pailas de cobre colgando del tumbado, el cuarto del
horno para el pan, la azotea con aves de corral, el patio posterior lleno de plantas
y rboles frutales y una buhardilla , minarete o torre para las cosas viejas que sin
embargo no se desechan, complementa las casas de las familias pudientes. Los
menos favorecidos habitan las llamadas covachas de caa o de madera con techo
de hojas de zinc, muchas de ellas hasta de tres patios empedrados. All se vive en
comunidad y en pobreza aunque para los festejos de la Virgen en sus diferentes
advocaciones y de las santas ms populares, se organizan bailes y sirven platos
preparados con arroz de segunda categora o arroz quebrado, por ser el ms
barato La ciudad tiene un lejano aire andaluz combinado con estructuras del
trpico y no es raro que por las noches se escuchen pasillos y valses crollos en
romnticas serenatas a la luz del farol esquinero o del dbil candil.
Por el norte Guayaquil llega hasta los cerros, a la Atarazana y al
aristocrtico barrio de las Peas habitado por familias distinguidas, aunque
algunas solamente lo utilizan como balneario los fines de semana de Viernes a
Domingo
Al Sur est el Hipdromo y acaba de fundarse el barrio del Centenario
con unas pocas villas de cemento, despus solo vienen las antiguas haciendas la
Chala, el Guasmo y la Josefina.
Al Este dormita el ancho y fangoso ro Guayas con su malecn
empedrado en cuyo frente se sitan las casas exportadoras que secan el cacao en
sus veredas. Por las tardes circulan Gndolas de un piso y Carros Imperiales de
dos. Estos vehculos son tirados por mulas y administrados por la Empresa de
Carros Urbanos, pero en corto tiempo sern reemplazados por los primeros buses
y tranvas elctricos.

Al Oeste los lmites son difusos porque se puede llegar hasta las quintas:
Pareja, Roditti y Medina que separan la ciudad del pantano Un puente de
madera cubierto de tejas cruza el Estero Salado en el sitio denominado el Corte,
que da paso a la sabana de Palobamba de Chongn donde los carboneros se
ganan la vida talando los bosques, despus viene la hacienda de la familia
Gallardo y finalmente las Comunas indgenas de Casas Viejas y de San Pedro de
Chongn.
Del Guayaquil salvado del Incendio Grande de l.896 nicamente
sobrevive el barro del Conchero con callejones y casas coloniales, el resto es de
reciente construccin; por eso la urbe aparece nueva, limpia, lustrosa y tan
confortable que los visitantes extranjeros se admiran de sus hermosos conjuntos,
sobre todo de la curosa costumbre de recubrir las fachadas de los edificios de
madera con hojas de zinc corrugado como defensa contra los incendios. Acabada
la bubnica y la fiebre amarilla, algunos serranos han comenzado a asentarse en
sus barrios pues ya no es el pestfero hueco negro del Pacfico Existe el tendido
de la red de caeras del agua potable con suficiente aprovisionamiento de los
aljibes de hierro construidos en el cerro y se piensa iniciar las obras del
alcantarillado lo antes posible.
Los artistas, poetas, escritores e intelectuales suean con Paris pues se
vive un modernismo decadente, pero la vanguardia comienza a imponerse y los
primeros nmeros de la revista Amauta que edita Jos Carlos Maritegui en
Lima, incita al cambio y la renovacin. El arielismo est de moda entre los
maestros normalistas del Juan Montalvo y los intelectuales de la Jurdico
Literaria. Destacan Agustn Cueva Sanz, Luis Napolen Dillon, Julio Enrique
Moreno, Emilio Uzctegui, Leonidas Garca, Luis Bossano, entre otros.
Acaba de fallecer Medardo Angel Silva el de los sonetos perfectos y en
Quito languidecen Ernesto Noboa y Caamao y Arturo Fierro, enfermos de un
mal imposible, tambin llamado el hasto de vivir o mal del siglo
Jacinto Jijn y Caamao y Homero Viteri Lafronte alborotaban el
cotarro obteniendo que la Histora del Padre Juan de Velasco sea excluida como
texto en los programas de estudio
Pio Jaramillo Alvarado ha iniciado la recuperacin de nuestras races con
su libro "El Indio Ecuatoriano" de tanta trascendencia para la cultura y el arte
nacionales de los aos 2o al 6o En Guayaquil, una generacin de jvenes luchan
por lograr acciones perdurables a travs de la educacin, Luis Espinosa Tamayo
lidera este movimiento, Clotaro Paz Paladines, Secundino Senz de Tejada,
Pedro Pablo Garaycoa, Jos Vicente Trujillo, Carlos Puig Vilazar, Carlos Palacios
Senz, Coln Serrano Murillo, Antonio Parra Velasco, Pablo Hannibal Vela y
Remigio Romero y Cordero luchan por un socialismo ms bien libresco y utpico
pero muy ecuatoriano En Europa se escuchan las primeras estridencias del
fascismo y los versos del gran poeta Gabriel DAnnunzio, mientras en Espaa la
generacin de escritores del 98 con Miguel de Unamuno, Pio Baroja y Ramn del
Valle Inclan pugnan por modernizar la mentalidad retrgrada de ese pas y
critican la dictadura de Berenguer. Varios jvenes con Federico Garca Lorca,
Salvador Dal y Luis Buuel tientan nuevas formas de arte y creacin y Jos
Ortega y Gasset afina el estilo para profundizar en los vericuetos de la filosofa .
El Ecuador se debate en la primera de las crisis econmicas del siglo
XX, producida por las pestes y por el deterioro de los precios internacionales del

cacao El auge econmico iniciado en l.87O ha terminado, pero las familias gran
propietarias agrcolas siguen viajando a Europa como si no existiera problema.
Los obreros, sufren porque sus bajos salarios, la subida del dlar y el aumento de
los precios, ha vuelto trgica su existencia. Las jornadas son de diez y hasta doce
horas diarias y la paga no cubre, como ya se dijo, las necesidades bsicas. El l5
de Noviembre de l.922 haba estallado un gravsimo conflicto acallado a
bayoneta y bala. El ro se llen de cadveres y se levantan cientos de cruces sobre
el agua, mientras los indios de las comunidades parameras gimen en la ms
absoluta miseria, su total abandono social.
Una clase meda trata de surgir en las principales ciudades. Est formada
por intelectuales, profesionales y empleados. El campesinado ha iniciado el
xodo y los que se quedan en los campos estn en proceso de aculturizacin. En
l.926 habr un intento de recuperacin de lo nuestro a travs de la fiesta
verncula, que motiva las primeras pelculas nacionales y algunos ensayistas
como Jos de la Cuadra reformulan el problema montubio Las nuevas
publicaciones venidas de la Argentina plantean temas de inters latinoamericano,
un sano nacionalismo ha surgido de la revolucin agraria de l.9lO en Mjico y
encuentran eco favorable en la intelectualidad de estos pases. En l.93O,
refirindose a la migracin montubia y al modernismo que trastoca los valores
tradicionales del agro ecuatorano con invenciones y novedades, Joaqun
Gallegos Lara escribi:
Porque se va el montubio, los hombres ya no son los mismos, ha
cambiado el corazn, de la raza morena enemiga del blanco
La victrola en el monte apaga el amorfino, tal un aguaje largo los arrastra
el destino, los montubios se van pabajo del barranco
UNA MADRE VALIENTE
Doa Zoila y sus hijos llegaron a Guayaquil en Septiembre de l.924 sin
dinero ni sitio donde alojarse, por eso la primera noche se hosped de caridad,
con sus tres hijos, en el convento e iglesia de San Francisco y tom una decisin
heroica - no avanzar a Ambato - porque "aqu estaba la familia de mi marido" e
instua que por muy pobre que fuera Guayaquil, encontrara mejores
posibilidades que en la sierra donde se viva una pobreza extrema. Su cuado
Carlos Manuel Noboa Ledesma de profesin de editor, casado y con hijos, tena
una desahogada posicin econmica, pero dado su difcil carcter, que terminara
en neurosis, le neg la proteccin que necesitaba.
Su suegro Carlos Luis Noboa Bentes estaba viudo de Mara Evelina
Cooke Arosemena y viva con sus hijos Carlos Noboa Cooke estudante de
odontologa que lleg a ocupar la Gobernacin del Guayas y Carmen Noboa
Cooke quien empezaba a figurar como excelente deportista en el Guayaquil
Tennis Club. Ambos fallecieron solteros y sin sucesin en la casa de madera
herencia de su madre en 9 de Octubre entre Boyac y Escobedo, hoy propiedad
de los almacenes Pycca.
La situacin econmica de Don Carlos Luis Noboa Bentes nunca haba
sido voyante; pues, careciendo de la sagacidad necesara para triunfar en el
mundo de los negocios, termin por arruinarse y vender en los aos 3O el
amplio jardn de la casa de su esposa en el boulevard, para sede de la Primera
Jefatura del Cuerpo de Bomberos, edificio de cemento que an existe.

LOS PRIMEROSTIEMPOS
"Empezaba para la joven viuda una poca de constante esfuerzo y
sacrificio por la superacin de los suyos; pero como no pensaba en nada ms que
en sus hijos, trabajando cada da para atender las necesidades de ellos, nunca
se arredr"
"De los familiares de mi esposo solamente su abuelita - Rosa Salinas nos entreg su apoyo, pero era viejecita y muy pobre. Fuimos a vivir en su casa,
un chalet antiguo y de madera, con techo de zinc ubicado en la calle Quito En un
principio tuvimos que dormir todos en una hamaca hasta juntar el dinero
necesario para comprar camas."
El barrio estaba en la periferia de la ciudad, tenan que aprovisionarse de
agua potable en un tanque. Haba mucho polvo en verano y durante los inviernos
las calles se convertan en sitios intransitables. Y tan malsano era el clima, que la
peste blanca, como se conoca a la terrible tuberculosis, diezmaba familias
enteras en la vecindad.
"De los buenos tiempos de mi esposo conservaba tres libras esterlinas
de oro que l haba ahorrado para nuestros hijos y entendiendo que poda
ganarme la vida en algn negocio, vend en ochocientos sucres la primera libra
esterlina, saqu fiados algunos tarros para almacenar leche y empec a
aprovisionarme diariamente de las haciendas vecinas. Con varios muchachos que
fui vistiendo con uniformes blancos inici poco a poco las ventas. Y como hubo
algunas personas que me ayudaron viendome viuda y muy trabajadora, me fue
siempre bien. Con la leche sobrante haca por las tardes rompope en grandes
pailas agregando huevos y licor, que envasaba y distribua, de suerte que no
conoc el descanso ni desperdiciaba nada."
"Un da se me ocurri hablar con el dueo de una panadera llamado
Rigoberto Verdesoto Yagual y l acept hornear en su local loo "cholitos" - as
llamaban al pan integral -loo panes de yuca y loo panes de huevo, que hice
anunciar como Pan de Ambato y los mismos repartidores de la leche vendieron
todo porque iban limpios, uniformados y con canastas de mimbre con tapa, y
pude pagarle al panadero y me sobr dinero para continuar el negocio"
Otro da, viendo que se acercaban las fiestas del Carnaval, adquir
papeles de colores y por las noches los cortaba sin descanso hasta formar algunas
docenas de sobrecitos de mixtura de colores que mand a vender con buen xito
Y todo ello mientras atenda a sus hijos, la mayor de los cuales - Mara tena trece aos de edad y la ltima - Amanda - estaba recin nacida.
BREVE VIDA ESTUDANTIL DE SU HIJO
En l.924, apenas llegado a Guayaquil, el nio Luis Adolfo Noboa
Naranjo, entonces conocido solamente por su segundo nombre, inici los estudios
primarios en la escuelita fiscal Manuel Mara Valverde frente al chalet de su
abuelita Rosa. Luego pas a la escuelita fiscal Simn Bolvar y al poco tiempo al
Colegio salesiano Cristbal Coln, pues Doa Zoila haba dicho al padre Rector:
"Me he quedado viuda y mis hijos son chicos decentes que necesitan
educarse bien. No tengo con qu pagar las pensiones, pero yo le ruego que me los
reciba...!

Ante esa splica, elevada con tanta sinceridad y emocin, el Rector los
recibi. No tendran que cubrir las mensualidades, pagaran solo los gastos de
ciertos tiles escolares y era tanta la pobreza que haba das que no coman. En
l.925 asisti al Cristbal Coln.
De aquellos tiempos guard un recuerdo claro y preciso de su madre,
mujer admirable desde todo punto de vista, "que me ense las primeras
acciones, las ms sabias, las que perduran siempre. Eramos tan pobres cuando
llegamos a Guayaquil, que haba das que nos acostabamos a dormir para olvidar
que tenamos hambre."
"Me aterraba el hambre y en cierta ocasin, como saba que en casa no
haba qu comer, saqu fuerza de mi flaqueza y le fi dos sucres de pasteles de
diez y veinte centavos, al pastelero de nombre Sucre, que paraba en las afueras de
la escuela. Esa noche cenamos los pasteles, pero desde la tarde siguiente, mi
hermano Enrique y yo comenzamos a hacer a pie el viaje al Colegio, ahorrando
los diez centavos diarios que nos daba nuestra madre para el tranva y los
abonbamos a buena cuenta de la deuda, hasta que terminamos de pagarla veinte
das despus."
En tan dramticas circunstancias el joven abandon sus
estudios
escolares para iniciarse en cualquier trabajo, pues no poda permitir que los suyos
siguieran en la miseria. Fue una decisin increble dados sus cortos aos,
anunciadora de la voluntad de triunfar sobre las durezas de la vida, voluntad que
le acompaara siempre y motivara todos sus actos y proyectos. Por eso, con
uncin casi religiosa, cuando gan el primer dinero corri a entregrselo Su
madre llor y l se la qued mirando y le dijo:
" No llores mam, algn da ser rico y te har muchos regalos." Era
pobrsimo, pero era correcto y exacto en sus asuntos. Despus dira "No importa
qu tipo de trabajo sea, lo importante es trabajar, unica manera de seguir
adelante. La cosa ms vil de este mundo, lo que degrada, es la ddiva fcil. El
pedigueo es negativo para la sociedad."
EN LA LOTERA
Ricardo Chacn Garca a) Don Richard, recuerda que en esos aos
conoci a Adolfito, quien tambin sola frecuentar algunas tardes despus de las
cinco el gimnasio del conocido entrenador Manolo Viscano, ubicado en un gran
patio abierto en la calle Bolvar, esquina de General Crdova, con un ring al
medio, donde se reuna la muchachada del sector a espectar los amistosos
combates entre aficionados.
Jos Salcedo Delgado administraba la Lotera de la Junta de Beneficencia
de Guayaquil y era Cajero Vicente de la Cuadra, quien llev al joven Ricardo a
trabajar a esa dependencia por S/. 5 semanales ms S/. l los domingos de
maana. El trabajo dominical consista en sacar las bolas con los nmeros
premiados de unas nforas colocadas en medio del pblico espectador. La Lotera
jugaba con cuatro cifras y como Ricardo ya haba amistado con Adolfito, se le
ocurri pedirle que lo acompaara los domingos con el mismo sueldo de S/. l
que l ganaba, uniformados de pantaln azul marino, saco blanco y botones
dorados. Y cada domingo el joven Noboa se ilusionaba con su trabajo "Sacar el
nmero correspondiente al premio gordo era para mi toda una experiencia, me
dejaba llevar por el ensueo de lo que yo podra hacer con cien mil sucres de
aquellos das en el bolsillo Fletar un barco y comprar mercaderas en Panam o

en algn puerto norteamericano, para revenderlas en Guayaquil. En segundos


haca sumas mensuales y vea respuestas." Aos despus confesara: Siempre
quise dinero, no por el dinero en si, sin por el poder que el dinero otorga, por el
efecto multiplicador cuando se opera bien y por la riqueza que produce." Pero
nunca jug a la lotera y por eso jams se la sac, otro sera su camino..!
ANUNCIADOR DE ROUNDS
Los domingos por las tardes ambos jvenes concurran al Coliseo de
propiedad de Rodolfo Baquerizo Moreno al otro lado del Estero Salado, donde
se realizaban combates de box y hasta corridas de toros en ciertas fechas
especiales. Adolfito, suba al ring, daba las vueltas mostrando los carteles con los
nmeros de los rounds y Ricardo se situaba en las esquinas para ayudar a los
contendientes pasando las toallas, el agua, los hielos y las naranjas, porque todo
se haca con sencillez, como quien dice, a la criolla. El sueldo era de S/. 2 por
domingo, pero como vean las peleas gratuitamente y en palco de primera, se
duplicaba por el ahorro del valor de la entrada.
El programa se compona de cuatro peleas: dos preliminares, una de
semifondo y otra de fondo que siempre era la mejor. De ese rstico Coliseo sali
al exterior Aurelio Mosquera mejor conocido como Kid Lombardo, peso liviano
de color que lleg a pelear en Argentina, Per, Panam y los Estados Unidos,
donde el campen Boby Pacht, ranqueado entre los diez mejores del mundo, solo
le pudo derrotar por puntos. Otro gran valor fue su hermano Kid Charol,
igualmente trado de Esmeraldas por su entrenador Luis Avila. Era peso gallo
pero se fajaba exitosamente con los plumas, finalmente se afect del cerebro y
retirado del ring venda cajitas metlicas con pomadas y otros menjurjes en
Luque y Santa Elena, donde sus hijas - guapas y trigueas - eran propietarias de
un pequeo bazar. All lo conoc en los aos 5o
Debido a la gran aficin por el boxeo el Coliseo se llenaba de fanticos
que a la salida se trompeaban por cualquier motivo, lo que tambin era parte del
programa que sola comenzar a las dos de la tarde y conclua antes de las seis
todava con luz; pues, aunque Guayaquil contaba desde meses atrs con una
hermosa y brillante iluminacin elctrica, sta no haba hecho su arribo a tan
apartado sector y el regreso se haca en grupos de a pie, comentando los ms
importantes incidentes en franca camaradera. Los jvenes de esas pocas
practicaban un cdigo de conducta diferente al actual, de mucho respeto a las
personas mayores y proteccin a los nios y mujeres. El sport, como se deca
del ftbol, el box, la gimnasia y la natacin, eran actividades propias de
caballeros, por eso jams se golpeaba al cado ni se abusaba del dbil.
Ricardo Chacn recuerda que en esos tiempos se jugaba entre los
muchachos, con apuestas de diez centavos, una distraccin que se llamaba
Chacabuco "Eramos bastante expertos en tirar la moneda y ganar unos cuantos
centavos, pero nunca supe que esto hiciera Adolfito porque desde chiquillo fue
muy serio y viva abstrado en sus diversos negocios."
VENDEDOR EXITOSO EN " SAVIA "
En l.927, cuando tena solamente once aos, edad en que la mayor parte
de los nios an piensan en juegos y diversiones,
principi a trabajar como
vendedor de la revista Savia que editaban mensualmente Jos Mara Aspiazu
Valds y Luis Gerardo Gallegos, dibujante y pintor el primero y escritor e
intelectual el segundo, como magazine de informacin, artes y letras con

administracin en el boulevard 9 de Octubre No 8O2 y Apartado Postal No l.l8o


Se confeccionaba en la Imprenta y Papelera "La Reforma" de propiedad del Lic.
Jacinto Jouvin Arce con talleres en Chile y Luque esquina, su formato era de 28 x
l9 cmtrs. la cartula era de papel coushet, los interiores en bond y peridico, el
tiraje era de mil ejemplares y l solo lleg a vender las tres cuartas partes del total
de ejemplares entre su numerosa clientela.
"Savia" se convirti en la preferida de los Guayaquileos y aunque
solo perciba comisiones, con el paso de los meses pudo redondear una bonita
suma mensual.
El material siempre estuvo a medas entre el vodevil de Hollywood, las
fotografas de damitas del mundo social anunciadas pomposamente como
Siluetas de la Aristocracia, la ayuda al Beln del Hurfano con el concurso del
rey de los feos y otros temas propios de la cursilera de esos aos que fueron los
ltimos del Cine mudo y los primeros del cine parlante; pero tambin aport al
desarrollo sociolgico y cultural del pas con artculos de fondo como la
declaracin de principios del movimiento de la Vanguarda potica nacional, di
a conocer nuevas figuras como el actor Augusto San Miguel, a los poetas
Miguel Augusto Egas, a) Hugo Mayo y Zaida Letty Castillo de Saavedra,
escritores de la importancia de Jos de la Cuadra y Ral Andrade y tuvo ribetes
de fino dibujo y urticante humor en las tiras cmicas de "Don Jacinto Papirusa,
Morronguito y CHichi" y "Ocurrencias del Dr. Cucaracha y su negrito Coliflor"
creadas por Aspiazu y consideradas como las primeras manifestaciones de este
arte menor en el Ecuador. Aspiazu tambin se ocupaba con Julio Csar Concha
Gil de las finas portadas impresas a todo color y se luca en la publicidad con
esmerados dibujos para anunciar el popular Vermouth Martini Rossi, el Agua
Mineral Guitig, el Jabn de Rosas, la Cerveza Cristal y The Union Mineral Water.
"Savia" incursion en varios campos de la cultura y el arte nacionales,
pero sobre todo alcanz un gran triunfo en el folklore, al patrocinar durante tres
aos seguidos la famosa "Fiesta del Montubio", de feliz realizacin en el nuevo
parque de diversiones y deportes American Park , con certmenes que sirvieron
para motivar a los escritores hacia temas tan novedosos. I de un naturalismo
trasnochado y eglgico se pas a tratar temas de tanta modernidad como la
reivindicacin del montubio fuente primera de la riqueza agraria del litoral y al
realismo literaro denunciador de sus mltiples problemas.
NOTA AGRADABLE
Para la edicin del primer aniversario de "Savia" en l.928, aparecieron
algunas sntesis biogrficas de quienes hacan la revista y como el joven
vendedor reclam amistosamente a los redactores por no haberse acordado de l,
sali en el siguiente nmero su fotografa de cuerpo entero con la nota que se
transcribe a continuacin:
"Adolfito Noboa Naranjo: As se llama este simptico pibe, inteligente y
muy acucioso agente de circulacin de Savia en Guayaquil. Es, a la vez, la
mascotita de la administracin, pues, en cuanto circula la revista, nos trae mucha
suerte, o lo que es lo mismo, mucha plata. No hay quien pueda con este chico en
cuestin de circulacin. Solo sus caceras conocidas ascienden a ms de
doscientas. Y como quien no quiere la cosa, liquida sus operaciones al mes con
un promedio de ganancia de S/. 1oo. Ya ven Uds. si vale plata este pibe. Sera un
encanto.. si no fuere por su insigne travesura que solo puede
aguantar la
paciencia de su mam ( de l ) Como Adolfito advirtiera que en la edicin de

nuestro primer aniversario se haba pasado por alto su persona en las


caricaturescas biografas que se hicieron en la redaccin de Savia en esa ocasin,
plant en legal forma el reclamo y claro, reparamos hoy ese injusto olvido,
publicando complacidos en seccin especial, la foto de este minsculo dablejo e
importante personaje." Como dato anecdtico vale anotar que el terno conque
aparece en la fotografa le fue confeccionado por su hermana Mara.
PARENTESIS COMERCIAL EN QUITO
Durante esos meses de l.928 acostumbraba viajar en el vagn de carga
del ferrocarril, a fin de vender revistas en la capital. El negocio se present
rentable aunque no exento de ciertos peligros. En cada ocasin llevaba "Savia" y
"Semana Grfica" que editaba El Telgrafo y las afamadas "Para Ti", "Grfico",
"Goles" y "Billiken" importadas de la Argentina por Luis Alvear Tern cuyo
costo era de un sucre y para evitar que le robaran si se quedaba dormido, se
sentaba sobre las rumas. El viaje de ida y vuelta duraba cuatro das. Solo tena
doce aos y las ganancias, como de costumbre, eran todas para su madre.
Lamentablemente "Savia" dej de salir en l.929 cuando sus propietarios
Aspiazu y Gallegos se ausentaron a Paris y La Habana respectivamente y
Carmencita Aspiazu Valds, hermana del primero, decidi que no estaba
preparada para conducir tal rgano de publicidad.
VENDEDOR DE NUMEROS
Por su relacin en la Lotera incursion en la venta de nmeros de
Panam y Guayaquil, siendo sus mejores clientes los libaneses. Una maana
entr a la oficina de representaciones de Luis Vernaza Lazarte a ofrecerle un
nmero Otro joven que trabajaba de mensajero en dicha firma: Joaqun Orrantia
Gonzlez, le dijo !Oye! vndeme un guachito, y fue respondido rpido ! He
venido aqu por mi cliente exclusivo el seor Vernaza y no por ti, pero voy a
hacer una excepcin porque l es tu patrn...! Desde entonces quedaron de
amigos. Era un muchacho delgado, inteligente, vivaz, que demostraba un sano
orgullo por todo cuanto haca.
"Con los primeros nmeros de lotera que venda y con las revistas que
dejaba por consultorios y domicilios tom dos
Plizas de Seguro de Vida,
una de l.ooo dlares, luego otra de 2.ooo, naturalmente a favor de mi madre.
Senta la muerte cerca. El recuerdo de mi padre y el abandono de mi madre me
cercaban. Por la primera pagara 4l,56 dlares anuales y por la segunda el doble.
Si yo mora, al menos ella cobrara dlares y cuando tuve 37 aos de edad en
l.953, tras 25 de haberlas adquirido, las cobr mi madre"
Por esos das doa Zoila y sus hijos se mudaron a un departamento bajo
en General Crdova y Vctor Manuel Rendn frente al antiguo edificio del
Correo, donde Luis Adolfo instal un tenderete junto a un betunero de apellido
Basantes, que era buena gente y le protega, pero al que nunca ms volvi a ver
pues debi abandonar la ciudad a los pocos meses.
Se inici con productos de fcil salida que acomodaba en un cajn de
cigarrillos El Progreso para su exhibicin: estampillas, pastas de dientes,
alfileres, lpices, cintas de colores, peines y diversas baratijas, luego se uni con
Modesto Rivadeneira S. persona humilde y emprendedora y entre ambos
llegaron a ganar cien sucres mensuales cada uno

EN "LA SOCIEDAD GENERAL" Y PRIMEROS NEGOCIOS


Una maana de ese ao de l.928, que fue memorable para la vida del
joven Noboa, sali a vender unos paitos para pulir metales y al pasar por el
portal del banco Sociedad General de Crdito de propiedad de Juan Francisco
Marcos Aguirre, entr y se anunci a su hijo Juan Xavier Marcos Aguirre de la
siguiente curosa manera: Vengo a venderle un tipo de pao especial para limpiar
metales, pues he observado que en este esdificio hay muchos bronces y ninguno
reluce... Efectuada la demostracin al joven Marcos, ste
qued tan
impresionado con la fuerte personalidad de quien demostraba ser tan
emprendedor, que le ofreci emplearlo como conserje en el Departamento de
Suministros con cuarenta sucres mensuales. El chico pidi que le dieran tiempo
para contestar, fue a su casa y le cont todo a su madre, quien le aconsej
aceptar, a pesar que en sus negocios callejeros ganaba ms que la suma ofrecida,
pues era conveniente que se enrolara con una firma tan fuerte. En cambio, a l, le
intrigaba sobremanera conocer ese mundo misteroso de los Banco As comenz
una relacin laboral que dur casi cinco aos y cuando sali ganaba ochenta
sucres, es decir, el doble.
La Sociedad General de Crdito tena como antecedente ms lejano el
Banco de Crdito Hipotecaro fundado por el colombiano Clmaco Gmez Valdes
en l.872 que giraba con S/. 4oo.oo pesos, del que haba formado parte como
accionista Don Manuel Marcos Aguirre, padre de Juan Francisco Marcos Aguirre,
quien diversific sus actividades como comisionista y administrador de las
propiedades de los ecuatoranos en Paris.
En Octubre de l.896 la familia Marcos Aguirre viva en una casa propia
en Elizalde y Pichincha que se quem cerrada y con todo su mobiliaro durante el
Incendio Grande. En l.9oo cas Juan Francisco Marcos Aguirre con su prima
hermana Dolores Aguirre y Aguirre. En l.9O5 fund la firma "Juan Marcos y Co"
con un capital de un milln de sucres y cien mil para fondo de reserva . Ya tena
la representacin en Guayaquil de la compaa naviera Holland American Line
asentada en Amsterdam y de la compaa de seguros contra incendios The
General Fireproofing Co con sede en Youngtown, Ohio, USA. Tambin
representaba a la banca Societ Eternit de Bruselas. En l.9l5, tras un largo viaje
por Europa, su firma negoci 95.8l6 quintales de cacao en el exteror y logr la
administracin de la Unin Azucarera del Ecuador que en l.92l se transform en
la Sociedad General de Crdito, institucin de agricultores. Juan Francisco
Marcos Aguirre tambin haba desempeado la gerencia del Banco de Crdito
Hipotecaro desde l.9O8. Hasta l.925 fue miembro del directoro del Banco
Comercial y Agrcola de don Pancho Urbina Jado y de la Asociacin de
Agricultores del Ecuador que presida Enrique Baquerizo Moreno Desde el 25 en
adelante era propietaro del ingenio azucarero San Carlos, a medas con Lorenzo
Tous Lliteras.
En l.928 presida la Sociedad General de Crdito, cuyo Vicepresidente
era el Dr. Pedro Miller y Gutirrez, esposo de Mercedes Wright Aguirre, prima
hermana de Marcos Aguirre. Eran sus Gerentes su hijo Juan Xavier Marcos
Aguirre y Carlos Len P.
El joven Noboa dira: Mi trabajo consista en pasar papeles, engomar
sobres, poner en orden los escritoros. Como dato curoso cabe indicar que nunca
le dieron un escritoro para despachar y que al ordenar cada quincena los billetes
de banco que recibiran los empleados en sus respectivos sobres, se iba al servicio
higinico y encerrado con llave se sentaba a trabajar en la taza de bao

Como mensajero tena la responsabilidad de entregar la correspondencia


que se despachaba a diferentes sectores de la ciudad , tambin le hicieron cargo
del almacn y en cada ocasin que un empleado le solicitaba un canutero nuevo,
deba exigir el usado, como control. Lo mismo con el papel secante y con los
dems tiles de oficina. El ahorro se practicaba en el Banco por principio y no
por otra razn.
"Pronto me quisieron todos mis compaeros que dada sus edades bien
podan ser mis padres. El propio Gerente Juan X. Marcos me tom aprecio y a
veces me haca sentar a su lado, pudiendo observar cmo se realizaban las
transacciones en la ciudad."
En la edad de los primeros juegos, Luis A. Noboa Naranjo, como empez
a llamarse desde entonces, no tuvo juguetes ni amigos, trataba con personas
mayores y aprendi rpidamente a ser como ellos. Pero ni las injusticias ni nada
pudieron acibarar su vida, pues estaba hecho para los ms elevados sentimientos
de bondad. Aos despus, un miembro ntimo de su familia comentara
alegremente que su mayor virtud era la mansedumbre de corazn, pues
perdonaba agravios con gran facilidad y no recordaba ofensas.
ESTUDIOS DE CONTABILIDAD MERCANTIL
En 1.929 inici un curso nocturno de contabilidad en el Colegio
Mercantil del Profesor Marco A. Reinoso Siempre le haban atrado los nmeros
y las matemticas; era un ser inteligente, rpido, trabajador y simple, que no se
complicaba con problemas filosficos ni existenciales porque las durezas de la
orfandad le haba hecho muy prctico Tena una notable destreza para los
nmeros pues poda sumar, restar, multiplicar o dividir cantidades de 5, 6 y 7
cifras con una aproximacin casi matemtica.
REMATISTA EN LA ADUANA."Tena apenas seis meses trabajando cuando le solicit al joven Marcos
un prstamo por S/. 3.ooo. En tres meses tendr Ud. de vuelta su dinero y una
ganancia de S/. 3.ooo" Deslumbrado por la audacia del muchacho le concedi el
prstamo Llegada la fecha, teniendo solamente trece aos, pag hasta el ltimo
centavo y pidi S/. 6.ooo en iguales condiciones. Finalmente fueron S/. loooo,
suma crecida para la poca, por eso el joven Marcos, antes de concederselo, le
pregunt sorprendido En qu negocios somos socios? y al saber que su joven
empleado se enteraba de los remates en la aduana y que inverta en aquello que
tena mejor salida, con lo que lograba ms utilidad, gustosamente le concedi el
crdito, pues se haba dado cuenta que estaba frente a un gran comerciante y a un
empresaro en ciernes.
A LAS PUERTAS DEL CORREO
Y al margen de estas actividades, a fin de ganar algo ms para ayudar
al sostenimiento de su hogar, donde ya era el jefe, se propuso utilizar su buena
caligrafa desde las seis de la tarde en adelante, cuando las oficinas del Correo
cerraba sus puertas. Entonces se sentaba en una de las esquinas y por dos sucres
escriba cartas, que los indgenas y policas en su mayor parte iletrados, enviaban
a sus familiares de la sierra. En dicho precio estaba includo el papel, el sobre y la
estampilla que sacaba de su bolsillo Haba noches que haca hasta treinta cartas.
Los fines de semana y das de fiesta sala a la calle en busca de algn negocio,

que casi siempre encontraba porque era un zahor en esa matera y tras cinco aos
de trabajar en la Sociedad General, fue por corto tiempo vendedor al mayoreo y
por comisin en la Unin Azucarera , tambin de los Marcos. Empezaba a
abrirse campo por su propia cuenta y quedaban atrs sus tiempos de canillita, de
buhonero, de conserje, de escribidor.
LA RESIDENCIAL DEL BOULEVARD
En l.93O la situacin familiar haba mejorado Da. Zoila llevaba varos
aos preparando y vendiendo comida a domicilio Finalmente pudo instalar una
pequea residencial en un departamento alquilado en el boulevard entre
Rumichaca y Santa Elena, frente a la Zona Militar, para lo cual tuvo que vender
las dos libras esterlinas que le quedaban en S/. l.6oo y aument su capital a S/.
8.ooo Instalada la residencial para familias serranas que arribaran en tren a
Guayaquil, como la comida era buena y abundante, el trato siempre corts, exista
orden e higiene en los cuartos, estaba situada en pleno centro de la urbe y sus
precios eran asequibles a todos los bolsillos, pronto se llen de clientela.
"El negocio prosper, me gustaba mucho, al poco tiempo arrend el
departamento de al lado, porque era una especie de entretencin permanente. Por
las noches Adolfito lustraba los zapatos de los huspedes y ganaba algn dinero
extra."
ALQUILA EL HOTEL TIVOLI
En l.932 junt nuevamente sus ahorros y tom en alquiler el Hotel Tvoli
fundado por Carlos Romero Vles en una casa de madera de tres plantas, una
baja y dos altas, pintadas de color verde, en parte del extenso solar donde hoy se
levanta el edificio del Banco Central del Ecuador, en el boulevard 9 de Octubre y
Pichincha esquina. Para entonces el Tvoli era de Evangelista Calero Gaibor que
como no saba de administracin hotelera se lo di barato a Doa Zoila y
finalmente termin vendiendoselo Sin embargo el asunto se presentaba difcil en
sus comienzos pero con perseverancia y trabajo ella logr salir adelante.
Las jornadas comenzaban a las 6 de la maana. A esa hora concurra al
Mercado Sur a comprar los alimentos. A las siete abra el Comedor y principiaba
a servirse el desayuno, se arreglaban los cuartos y los salones principales.
Revisaba diaramente estas labores, discuta el men del da con el cocinero,
instrua y diriga a los saloneros en el trato que deban mantener con los
huspedes. El almuerzo se serva desde las doce en punto y el comedor se cerraba
a las tres. Desde esa hora hasta las siete solo haba atencin en el bar. El
Comedor se volva a abrir a las siete de la noche para servir la cena. A las nueve
finalizaba la atencin al pblico y solo entonces doa Zoila regresaba al hogar
donde su hija Mara haca sus veces. Casi siempre la acompaaba su hijo Luis
Adolfo, en otras ocasiones era Enrique, pero nunca volva sola porque a pesar
que la ciudad no ofreca peligros, era mal visto que una dama transitara por las
noches sin la presencia de un caballero de la familia.
Su hijo Luis Adolfo tena diecisiete aos, el carcter extrovertido, la
mirada inteligente, los gestos rpidos y acostumbraba socializar con los
huspedes del hotel. Con Vctor Manuel Toral Illescas, cuencano y de profesin
vendedor, sola trotar a las seis hasta el Estero Salado, donde se refrescaban con
un saludable bao en las fras y saladas aguas. El regreso era igualmente al trote
justo a tiempo para una ducha fra antes del desayuno

CAMBIO DE MONEDAS Y VENTA DE SOUVENIRS


En Enero de l.933 estableci una oficina en el boulevard 9 de Octubre
No 113 entre Malecn y Pichincha, cerca de los bancos, pues el dinero tiene que
buscar al dinero Su amigo Nelson Uraga Suarez le garantiz el contrato de
arrendamiento Era un negocio de cambio de monedas, venta de loteras,
souvenirs turisticos, sombreros de paja toquilla y pequeas representaciones - las
plumas Parker entre otras - en general todo lo que tuviera pronta salida. Se
inscribi en la Cmara de Comercio e hizo las veces de Gerente, Contador,
Cajero y Conserje, funciones que desempe simultneamente, como dira con
mucha gracia en su vejez. Pronto la Oficina comenz a ser conocida como "La
Funerara" por la costumbre de su dueo de no cerrar nunca y trabajar hasta muy
tarde incluso sbados y domingo; pero se daba tiempo para reunirse con varos
amigos: Gustavo Medina Vallejo, Carlos DOrtignacq, Marcos Lamota, Martin
Arellano, Vctor Salgado, Alberto Ruiz de Banegas entre otros y mientras
hablaban de muchachas y otros temas del momento, l sacaba su libreta y lpiz y
se abstraa en clculos.
Una vez, al despedirse, Vallejo pronostic "Este Noboa es de la madera
de los millonaros... Quiz por eso pronto comenz a prosperar.
NEGOCIOS CON ESTRADA
La vecindad al Banco La Previsora le haba amistado con su Gerente
Vctor Emilio Estrada Sciacaluga, personaje inteligentsimo pero malgenioso y
cascarrabias, con quien se saludaba diaramente. Estrada era un hombre superor
y gran conocedor del corazn humano y viendo al joven Noboa tan activo y
seguro de s mismo, le quizo llevar a una de las subgerencias del banco, que este
no acept por cuanto jams le interesaron los empleos de escritoro; pero era tal
su personalidad vivaz y extrovertida que decidi no perderlo "Este joven vale
oro" deca para si y le ofreci hacerle su socio como accionista minoritaro en
"Comercio y Mandato" despus transformada en "Comandanto S.A.", empresa
importadora y de representaciones - sobre todo norteamericanas - que acababa de
fundar.
Era la gran oportunidad esperada, tena crdito abierto, pero haba que
trabajar duro para introducir los nuevos artculos en el mercado La Previsora era
un banco comercial, al revs de la Sociedad General que se dedicaba a
representaciones bancaras, navieras y de seguros, administrar propiedades,
guardar valores y a respaldar los negocios privados de los Marcos, padre e hijo;
sin tener seccin comercial.
Estrada le ofreci el 33% de las acciones, que no era poca cosa dada la
terrible pobreza reinante en el pas desde la crisis del cacao, agravada con la
crsis poltica provocada por la revolucin del 9 de Julio de l.925 que ocasion el
cierre del Banco Comercial y Agrcola. En Noviembre del 29 se produjo la
quiebra de la Bolsa de Valores de Wall Street donde el Banco del Ecuador perdi
sus depsitos oro y ya sin ese respaldo entr en liquidacin voluntara el 3l. Todo
indicaba que se viva la peor crisis en la histora del pas y efectivamente lo fue.
Los negocios decayeron, las construcciones se paralizaron, la campesinos
desesperaban viendo a las ricas plantaciones de cacao transformarse en simples
manchas.

Por ello acept la oferta de Estada y en l.934 asumi la gerencia sin


cerrar su oficina, que continu funcionando administrada por su amigo Miguel
Macas Burham.
Y talcomolo haba pensado Estrada, su joven socio logr llevar a
Comercio y Mandato algunas representaciones de importancia como Penetro, la
General Motor Co fabricante de la Chrysler, y sobre todo gestion en Atlanta,
Estados Unidos, con los dueos de Coca Cola, la licencia para producirla y
embotellarla en Guayaquil a travs de una planta que quizo tener propia, pero
falto de capital termin cediendola a Estrada. Lamentablemente el carcter
explosivo de ambos, que no estaban hechos para mantener sociedades, les
separ a los ocho meses solamente, aunque quedaron de amigos. "No
congeniabamos, estallabamos."
EL ANILLO DE LA BUENA SUERTE
Nuevamente solo, en l.935 le ocurri la siguiente ancdota. Un joven
marino recin llegado al puerto y necesitado de dinero, le vendi su anillo de
graduacin con un rub y aunque le quedaba grande, desde entonces se
acostumbr a usarlo en la mano derecha porque pensaba que le traa suerte. La
gema era legtima, hermosa, valiosa, pero lo de la buena suerte era cosa de su
dueo que con sus acciones ganaba oportunidades y capitales, pues de su madre
haba aprendido a trabajar duro, franco y a fondo El triunfo es el triunfo del
trabajo, nada ms.
Coincidencialmente "consegu para mi la representacin de la firma de
automotores De Soto y fui expandiendo mi modesta oficina con el negocio de
compra de arroz en los campos. Apenas lograda la representacin de los
automviles, llegu con un hermoso carro para mi madre. En dicho automvil
pasearon los hijos, los sobrinos y tambin los amigos de los sobrinos por muchos
aos, pues era un vehculo fuerte, durable y de lujo"
Mientras tanto doa Zoila segua atareada en el Hotel, su hija Mara
haba contrado nupcias con Carlos Suarez Pareja y tena tres hijos llamados
Vilma, Mauricio y Sixto Viuda cas aos despus con Giacinto Coopmans
Saporiti, hijo del Conde Yoldi, sin hijos. Enrique trabajaba en el Ingenio Isabel
Mara. Amanda estudaba. Por eso se ha dicho que en los aos 2O la familia
Noboa Naranjo sufri pobreza extrema, en los 3O por el esfuerzo de sus
miembros les mejor notablemente la situacin, al punto que en los aos 4O ya
existan dos miembros ricos: Doa Zoila y su hijo Luis, aunque primero se hizo
rica ella, tal su genialidad. As, pues, las grandes penuras y necesidades haban
quedado olvidadas en el cajn de los recuerdos
En cuanto al Hotel, Doa Zoila comentara que durante uno de sus
viajes a los Estados Unidos, en l.946, sus hijos aprovecharon su ausencia y se lo
vendieron para que pudiera descansar.
EL NEGOCIO DEL ARROZ
En l.935 el principal rubro de la oficina de Noboa era la compra en
pequea escala de arroz en cscara, pues su falta de capital le impeda ingresar al
mundo de los grandes negocios. Como todo en sus comienzos tiene sorpresas, en
una de esas compras y por falta del debido almacenamiento, se le da una cierta
cantidad de arroz con gorgojo La prdida fue cuantiosa dada su estrecha

economa pero varos amigos salieron en su ayuda y pudo superar la crisis y


devolver los dineros recibidos en calidad de prstamos.
SUS SOCIOS PERUANOS
En l.939, con un pequeo capital ahorrado de S/. 2oooo incursion por
algunos meses en el negocio de compra de oro en Guayaquil para llevarlo a
vender a mejor precio en el Per y de all venan comprando plata. Estos viajes
eran realizados por varos socios peruanos, entre los cuales la familia an
recuerda a Leoncio Arce, a Nebel y a Reiser. Doa Zoila ayudaba en cuanto
poda, pero al poco tiempo la polica peruana detuvo a Arce por poltico aprista y
le decomis el oro que llevaba dejando a los socios prcticamente en situacin de
quiebra. Entonces Carlos Surez Pareja intervino ante su amigo personal el
Presidente Prado, quien haba sido su compaero de estudios en Lima, para que
la polica devolviera aunque fuere parte del oro decomisado, lo que se consigui
tras varas gestiones.

SOCIEDAD CON JUAN X. MARCOS


Su amigo Juan X. Marcos Aguirre, acostumbrado a tener sociedad con
Noboa, que era el sujeto lleno de dnamismo que requera para expandir sus
operaciones, le llam en l.94O y propuso varios negocios porque acababa de
subir a la presidencia de la Repblica el Dr. Carlos Alberto Arroyo del Ro, su
abogado y amigo personal de muchos aos. Arroyo dict un decreto que
favoreci a las industrias azucareras permitindoles renovar sus maquinaras
obsoletas con otras nuevas sin el requisito de los impuestos de importacin,
beneficiando principalmente a los ingenios Valds y San Carlos.
En l.94O incursionaron Marcos y Noboa en la exportacin de arroz,
operacin nada fcil pues requera cuatro condiciones bsicas, a saber: l) Capital
para adquirir la gramnea directamente en el campo y ganar en el precio 2) Un
sitio cercano con un molino para pilar y embodegar, 3) La aquecencia y permiso
del gobierno a las exportaciones, debido al restrictivo sistema de cupos
imperante desde Diciembre del 4l que Estados Unidos ingres a la guerra, y 4)
Buques cuyos capitanes estuvieran listos a correr el riesgo de una navegacin
altamente peligrosa por la posible accin destructiva de los submarinos alemanes.
En Guayaquil existan muchos grupos de poder, Marcos y Estrada
disputaban los pocos barcos que cada cierto tiempo se presentaban disponibles.
Algunos comerciantes se unan para enviar uno que otro barco a Panam o
Venezuela, mientras los dos mayores acaparaban lo mejor del negocio
PRIMERA EXPORTACION
Cierto da de l.94l le informaron que llegaba a Guayaquil el buque
argentino Ro Iguaz con capacidad para llevar lloooo quintales de arroz.
"Plena guerra mundial. Flete peligroso, el transporte era para Venezuela, zona
infectada de submarinios alemanes por el Canal de Panam y por la ruta obligada
a Europa. !Qu caro se pagaba entonces el Seguro! Imagnese Ud. que cada saco
de arroz pagaba un dlar con sesenta centavos de Seguro Me arriesgu en la
empresa, sesenta das de nerviosismo, el buque lleg y contabilic mi primer
milln."

Con parte de las ganancias adquiri una extensin de terreno a la familia


Burbano Ziga, que iba de la ra a la primera calle casi en los lmites de la
ciudad ( el terreno se ha prolongado por compras sucesivas hasta Eloy Alfaro )
donde fund la Piladora Ecuador e instal una mquina para pilar arroz, tendales
y secadoras. El 42 adquiri los activos fijos de la Compaa Cotopaxi, duea de
una pequea flotilla de lanchas a motor que se internaban por los ros de las
provincias de Guayas y Los Ros a fin de conseguir la gramnea directamente a
los productores con un mejor precio "En esas labores me ayudaba Enrique Ponce
Luque, con quien me tocaba dormir muchas noches sobre los sacos, pese a las
inclemencias del tiempo"
CAPITULO IVMATRIMONIO Y FAMILIA
En l.942 conoci en una verbena del parque Seminaro y luego cortej en
Salinas a Isabel Pontn Avila, nacida en Guayaquil el 26 de Marzo de l.92l y
cas con ella. Fue un matrimonio por amor. Como regalo de bodas le obsequi
veintiuna moneditas antiguas de oro algo daadas. Fue un buen esposo, en
confianza le agradaban los juegos, especialmente las charadas. Disfrutaba
programando los menes porque le encantaba la comida crolla y la preferia sobre
cualquier otra. Tuvieron los siguientes hijos:
l.-Luis Noboa Pontn, casado l con Titana Ycaza Ponce, de quien
divorci y 2 con Cecilia Alvarado Robles, de quien tambin divorci.
A.- Mara de Lourdes Noboa Ycaza,
B.- Luis Noboa Ycaza,
C.- Antonio Noboa Ycaza,
D.- Leonardo Noboa Ycaza,
E.- Juan Javier Noboa Alvarado
2.- Isabel Mara Noboa Pontn, casada con el Ing. Isidro Romero Carbo,
Ingeniero Comercial.
A.- Isidro Romero Noboa,
B.- Isabel Romero Noboa, y
C.- Melisa Romero Noboa.
3.-Diana Noboa Pontn, nacida el 47 en New York, casada con Omar
Quintana Baquerizo
A.- Diana Quintana Noboa,
B.- Olga Quintana Noboa, y
C.- Claudia Quintana Noboa.
4.-Mara Elena Noboa Pontn, casada con el Dr. Oswaldo Molestina
Zavala, Abogado
A.- Oswaldo Molestina Noboa,
B.- Jos Luis Molestina Noboa, y
C.- Mariela Molestina Noboa.
5.- Mara Leonor Noboa Pontn, casada con Jay Sicre.
A.- Casandra Sicre Noboa,
B.- Natacha Sicre Noboa,
C.- Carla Noboa,
6.- Abogado Alvaro Noboa Ponton, casado con la Dra. Anabella Azin
Arce, Mdica
A.- Daniel Noboa Azin,

B.- Juan Sebastian Noboa Azin.


Luis A. Noboa Naranjo fue un esposo carioso y acostumbraba proteger
y engrer a su esposa y a sus hijos.
Sus hermanos ya estaban casados: Mara Noboa con Carlos Suarez
Pareja con sucesin. Enrique Noboa Pontn con Mara Game Santos con
sucesin y Amanda Noboa Pontn casara poco despus con Enrique Ponce
Luque, tambin con sucesin.
Con el respaldo de Juan X. Marcos, que financiaba las compras y
avalaba los negocios internacionales a travs de su Banco, prosigui
exitosamente durante la II Guerra el negocio del arroz.
En 1.945 tambin exportaron cafe y cacao, productos que luego
industralizara en los aos 7O a nivel de su pre-elaboracin y para consumo bajo
las marcas de Perugina y Prescaf, utilizando unicamente matera prima
nacional.
LA CASA DE LA CALLE CHILE
En l.946 adquiri una casa de cemento de dos pisos ubicada en Chile No
l.9l9 y Maldonado esquina, a su propietaro Federico Saporitti, edificada en los
aos 3O por la Compaa Italiana de Construcciones del Ing. Macaferri. Con el
tiempo le aument una terraza cubierta donde celebr hermosas veladas con
amigos y parientes pues apreciaba la amistad y la vida social aunque casi no tena
tiempo libre por su trabajo El inmueble figur a nombre de su madre para
ayudarla con el pago del arrendamiento, pues ella no aceptaba su dinero desde
que administraba el hotel.
LA "STANDARD FRUIT Co"
Ese ao, debido al trmino de la Guerra y al nuevo panorama de los
mercados mundiales, las dos grandes transnacionales de alimentos de los Estados
Unidos cambiaron sus esquemas y polticas bananeras. La "Standard Fruit Co"
arrib al Ecuador porque el Mal de Panam haba infectado la produccin de sus
plantaciones en Centroamrica, especialmente en Panam, Honduras, El Salvador
y Guatemala y requera la fruta de otros pases.
En el Ecuador el banano an era un producto marginal y sus
exportaciones no alcanzaban sin un 4%. No exista una infraestructura vial que
permitiera adquirir la fruta a travs de carreteras, de suerte que la Standard se vi
precisada a contratar los servicios de las lanchas y los trabajadores de la empresa
de Luis A. Noboa Naranjo para retirar los racimos de las haciendas roenses por
iba fluvial.
As fue como se convirti Luis A. Noboa Naranjo en su exportador
exclusivo para el mercado norteamericano y el 26 de Diciembre constituy la
"Compaa de Comercio y Trasporte S.A." , inscrita el 3O en el Registro de la
Propiedad con un capital inicial de S/. 5oo.ooo, transformada con el paso del
tiempo en la hoy "Exportadora Bananera Noboa S.A."
El banano, en su variedad Gross Michael o guineo de seda, haba crecido
en la costa ecuatorana desde siempre, pero su siembra era a base de colines o
races que crecan silvestres en las zonas montaosas de Catarama y Quevedo En
l.93O se iniciaron los primeros cultivos en El Oro para llevar a Guayaquil,

despus se exportaba en pequesimas cantidades a Chile. Cada racimo era


envuelto en un petate para evitar su estropeo, el petate se amarraba con chantas
sacadas de la misma mata. Los petates eran devueltos de las bodegas del barco
Esta curosa modalidad persisti hasta l.947 que empezaron a envolverse los
racimos en sus propias hojas ( chontas ) Por su porte eran clasificados en
Grandes, Chicos y de Bambalina. En las bodegas con cmaras frigorficas, los
transportaban guindados uno al lado del otro para que no ocuparan mucho
espacio ni sufrieran magulladuras. Finalmente se impuso la norma de exportar
solamente las manos o manojos del racimo en cajas de cartn.

EL PRIMER EMBARQUE
En un atardecer del verano de l.947 embarc para la Standard Fruit Co
cien racimos de banano de la variedad Gross Mitchel que exista con el nombre
de guineo de seda y estaba considerado el de mejor porte y sabor del mundo,
sobre todo cuando estaba en toda su sazn, es decir, ligeramente manchado de
pintas color cafe. Para las exportaciones se cortaban y enviaban los racimos an
verdes, protegindoles de una rpida maduracin con una sustancia qumica color
azul aplicada en el corte del tallo El viaje se realizaba en cmaras frigorficas y
una vez en el puerto de destino se los introduca en cmaras calientes, para
acelerar su maduracin, antes de ser expuestos a la venta al pblico Este primer
embarque se realiz a New York y el xito fue completo, y aunque la Standard
comenz a producir en su plantacin de la histrica hacienda Tenguel, situada en
la zona de Balao, provincia del Guayas, la mayor parte del banano era adquirido a
agricultores independientes , que se establecan en las zonas vrgenes de la costa
con el apoyo crediticio del estado y en menor proporcin de las transnacionales
No est dems informar que si bien es verdad que el Mal de Panam
insert al pas en el mercado internacional del banano, tambin debe considerarse
que los costos muy convenientes por el bajo salaro que perciba el trabajador
agrcola y la situacin geogrfica propicia, fuera de la zona negativa de los
ciclones, hizo que el negocio bananero progresara rpidamente en el Ecuador. En
cambio, como factores contraros exista un mayor alejamiento de los sitios de
venta que se traduca en un viaje ms largo y costoso por el pago del peaje por el
Canal de Panam, lo cual encareca nuestra fruta.
LA HACIENDA Y PILADORA SAN LUIS
I a la par que incrementaba el negocio del banano segua en el arroz,
actividad muy productiva, al punto que haba adquirido la extensa hacienda San
Luis de Jujan para arriba que siempre haba sido una gran productora de arroz.
All instal otra Piladora. San Luis fue la primera de sus propiedades agrcolas.
Por esos das se asoci con las firmas internacionales Bunge y Born de
Buenos Aires y New York. Con ella logr el primer sitial en la exportacin de
arroz, abarcando mercados como los de Japn, Sudfrica y la Inda.
Gustavo Negrete recuerda que a finales de Julio del 5O, mientras
trabajaba en el recinto Las Maravillas del Cantn Daule, comprando arroz para la
Piladora San Javier de Luis Vallarino Febres Cordero en Pascuales, se le acerc
un seor manejando su propio Jeep, para invitarle a formar parte de su equipo de
trabajo y ofreciendole tres veces ms de lo que estaba ganando en San Javier,

donde solamente le reconocan S/. O,5O de comisin por cada saco de arroz. El
seor result ser Luis A. Noboa Naranjo y de regreso por un camino de tierra,
pues era un gran volante, le habl de negocios como era su costumbre, porque
quera adquirir arroz en cscara para pilarlo y enviarlo al Japn y Venezuela,
donde ya tena compradores.
"Su vida va a cambiar conmigo porque le voy a pagar S/. l,5O pero tiene
que venirse inmediatamente" y como tena tal poder de conviccin que sola
hacerse rpidamente de amigos, a los que protega en todo, ayudndoles,
rodendose de ellos, dndoles empleos... Gustavo acept inmediatamente.
Una vez en el canchn de la calle El Oro, bajo una ramada inmensa, le
fue mostrando las rumas de arroz que a veces hasta inundaban la calle pues las
secadoras no abastecan. Numerosos romaneros, calificadores y obreros
trabajaban incansablemente, pero el negocio no era nada fcil, tena sus secretos
pues se producan tres cosechas, dos en invierno y una en verano La primera del
ao era de arroz de crecimiento rpido, no ms de tres meses, para consumo
interno en el pas. La segunda , de mayor tiempo de maduracin, tena mejor
precio por ser el grano grande y por eso la variedad se denominaba "Fortuna". La
tercera o veraniega y tambin de la misma variedad, comenzaba a finales de Julio
y terminaba en Octubre. Es decir, que de los doce meses del ao, en diez se
cosechaba la gramnea.
Cada fin de semana recorra los recintos Las Maravillas, Laurel y
Junquillal en la zona del ro Pula que va hasta Vinces porque los Capitanes de los
barcos se enfiestaban en esos das y no tena competencia. En la Piladora Ecuador
form parte de un equipo de compradores compuesto de las siguientes personas:
Luis Napolen Icaza que recorra Samborondn y el Salitre, Luis Florencia Latra
en Catarama y ventanas, Gerardo Brando Naranjo en Daule y santa Luca, los
Hermanos Otn y Bolvar Landvar en Catarama, Ventanas y Babahoyo con
lancha propia , Luis Coello en Babahoyo, Antenor Noriega en Samborondn,
Jujan y Babahoyo y Olmedo Rendn en el Ro Pula. Miguel Portugal y Ricardo
Pacheco eran los calificadores del grano, Eduardo Cruz tena a su cargo el
laboratorio, Enrique Stfano la bodega y Alberto Medina capitaneaba las
cuadrillas y el tcnico mecnico de las mquinas de la Piladora era Gunther
Weiss.
En poca de embarque, que casi siempre demoraban hasta una semana,
los lanchones repletos de quintales de arroz se dirigan al barco fondeado en
mitad de la ra. Luis Arcentales Gonzlez controlaba todos los detalles de tan
difcil operacin pues era algo delicado que no se poda descuidar; quiza, por
eso, Noboa haca llevar un colchn de su casa para descansar en el muelle y por
las noches se tomaba el trabajo de ir a dejar personalmente a sus empleados en
sus domicilios y al despedirlos deca: No dejes de venir a las siete y cuando
regresaban al da siguiente, l ya estaba all. Enrique Ponce Luque le ayudaba en
todo y eran inseparables amigos.
Al finalizar los embarques se vendan los saldos de arroz a los
mayoristas de la calle Pichincha entre Sucre y Coln, siendo los ms conocidos
Alfredo Armijos y Bolvar Neira Guerra. "Si el mercado se satura hay que
moverse ms, en ello radica el xito en tiempos de crisis."
Las lanchas del grupo Noboa llamaban La Abundancia, el Jorupe, la San
Luis, la Gatn y la Granada. Cada lancha arrastraba cuatro canoas acoderadas a
sus dos lado y el remolque Santa Luca, que posea ms potencia de mquina, se

encargaba de sacarlas cuando por efecto del verano bajaban los caudales de los
ros y las canoas se varaban repletas de arroz. El Ing. Nicols Pecharich
organizaba las reparaciones en el muelle de la ra con su ayudante el maestro
Adolfo Clavijo
Jos Miguel Rendn Moreira en la Gerencia controlaba la produccin,
los aspectos mecnicos de la Piladora y la contratacin del personal. Despus le
reemplaz Toms Pulley Fuentes y finalmente Carlos Aguirre Avils.
La Piladora Ecuador era un emporo de trabajo y riqueza por la cantidad
de cuadrilleros, empleados y funcionaros. A veces sola escasear el trabajo por
falta de arroz, pero era muy raro ese evento Entonces los cuadrilleros cerraban la
calle y se ponan a jugar Indor futbol. Una maana lleg Noboa en su automvil.
En eso , la bola rod casualmente a sus pies y acordandose de sus tiempos de
muchacho deportista la pate con fuerza, con tan mala suerte, que el mocasn de
su pie derecho fue a dar al techo de un kiosko cercano dedicado al expendio de
comida preparada, ante las miradas burlonas de los presentes, pero ninguno se
atrevi a reir. Dandose cuenta del chasco y semidescalzo se fue bravsimo,
aunque momentos despus, ya serenado, mand a recoger el zapato que sus
cuadrilleros haban bajado del techo del kiosko y exhiban como artstico trofeo
porque era fino y de marca.
LA OFICINA DEL MALECON
Desde l.942 tena su oficina principal en Malecn y P. Ycaza esquina,
casa de madera de un piso alto, propiedad de su socio Juan X. Marcos. En la
planta baja funcionaba la atencin al pblico y la exhibcin de los automviles,
camiones y camionetas, a la par de otras representaciones que haba logrado
aumentar desde los tiempos de su pequea Casa de Cambio
Francisco Burgos CHiriboga recuerda que en cierta ocasin que salan
juntos a la Piladora, al pasar por uno de los pasillos a cuyo lado se encontraba el
escritoro de una de las secretaras, Noboa mir al suelo y vi un clip, que
posiblemente se le haba cado a algn empleado Detuvo el paso, se agach a
recogerlo y amonest a la secretara.
--- Seorita, cuide los clips, que no anden tirados por el suelo !He!
Luego, al llegar al muelle que estaba en construccin, se calent con el
jefe de una de las cuadrillas al hallar en mitad de la calle un saqullo rado y
sucio pero todava aprovechable y grit:
--- Juan, ven inmedatamente a recoger este saco Caramba, por estos
detalles es que todo es un desrden.
Poco despus sorprendi a un trabajador que descargaba arena y lodo de
una barcaza a punta de paladas, sin darse cuenta que parte del materal caa sobre
el motor nuevo de un lanchn y con el tino ms natural del mundo le dijo:
--- Mijo, ten ms cuidado ! No ves que puedes daarme el motor !
Su acompaante, asombrado, le pregunt:
--- Oye Cmo es esto? Al que te puede perjudicar aconsejas y a los
otros retas por naderas?

--- Una cosa es el simple descuido que amerita un consejo mas no un


reproche y otra muy diferente el desperdicio, que constituye un crmen contra la
humanidad, fue la pronta respuesta.
El millonaro no haba olvidado sus orgenes en pobreza, donde cada cosa
tena su importancia y todo haba que cuidar.
TRABAJADOR INCANSABLE
Cuando se inici la exportacin de arroz en l.94l Marcos perciba el 6O%
y Noboa solamente el 4O% de las ganancias. El 47 al asociarse con la Standard
Fruit en la exportacin de banano los procentajes se igualaron. En los aos 7O, al
trasladarse Noboa a New York empez a ganar el 6O% de las utilidades.
Finalmente Marcos termin vendiendole sus acciones y Noboa qued de dueo
absoluto de todas las empresas, funcionando desde esa fecha como Grupo Noboa.
Marcos nunca fue un hombre de trabajo sin un capitalista con
influencias que se enriqueci a travs de la sagacidad y sacrificio intenso de su
socio Luis A. Noboa Naranjo, explotando su genialidad, como reconoci Estrella
Toral en entrevista que le hizo el autor. Lois Robert, me recalc ese hecho Ella
fue esposa de Harry Crawford, piloto de avioneta al servicio de Juan X. Marcos
en el Ingenio San Carlos, que arrib a Guayaquil a finales de los aos 4o En carta
ha referido lo siguiente:
En los aos 4O se viva una intensa vida social. Numerosas familias del
gran cacao hablaban francs y de contnuo recordaban Paris; eran las amistades
preferidas de Marcos. Por las maanas jugaban golf en el Country Club o
practicaban tenis en el Guayaquil Tennis Club. De tarde tenan reuniones de
bridge y de noche asistan a elegantes cenas formales y hasta protocolaras. A
las 8 los caballeros concurran con trajes obscuros y las damas de largo y casi
siempre de negro Se hablaba bajito y brindaban cocktails y champagne. A las ll o
l2 se dirigan a sus casas en elegantes vehculos. Unos viva en el centro, otros en
los barrios del centenaro y del salado En algunas ocasiones, al pasar por la
oficina de Marcos, veamos las luces encendidas, seal inequvoca que an se
hallaba trabajando Lucho Noboa y se rean de esta conducta tan rara, que algunos
llegaron a calificar de inofensiva locura, pues no podan entender cmo un
hombre joven, simptico e inteligente, pudiera gastar los mejores aos de su vida
con tanta exageracin, en vez de trabajar y divertirse sanamente como ellos lo
hacan.
EL BooM BANANERo
LA MARCA "BONITA BANANA"
A partir del ascenso a la presidencia de la Repblica, de Galo Plaza Lasso
en l.948, se propagaron los cultivos y las exportaciones bananeras fueron
creciendo hasta convertirse en el mayor rubro de ingreso de divisas para la
economa nacional. Hubo una fuerte demanda de mano de obra agrcola, nuestro
banano era considerado el mejor del mundo, surgieron numerosas compaas
exportadoras a travs de los productores independientes que los abastecan
aunque sin la garanta de contratos estables. En la costa exista una amplsima
disponibilidad de tierra y los campesinos mejoraron su situacin aunque la
desigual distribucin de la riqueza hizo que los exportadores se quedaran con la
parte ms significativa del negocio

A nivel nacional se oper una revolucin demogrfica pues crecieron


ciudades bananeras como Quevedo, Santo Domingo y Machala, capitales de sus
respectivas zonas de produccin. Guayaquil se benefici como principal puerto
de embarque. El pas tuvo una red vial que unific el transporte de la fruta: l) La
via Guayaquil, Daule, El Empalme, Quevedo y Santo Domingo, 2) La Puerto
Inca, Balao, Naranjal y Machala. Otras comunicaban Naranjal con la Troncal y
Cuenca; Santo Domingo con Quinind y Esmeraldas; con Aloag y Quito;
Machala con Santa Rosa y el Pasaje; y con Puerto Bolvar.
LA TROPICAL FRUIT Co
En l.944 se haba constitudo en Guayaquil la Tropical Fruit Co con
accionistas ecuatoranos para exportar bananos a New Orleans, donde instal sus
oficinas y arrend un muelle y bodegas. Los envos comenzaron a realizarse el 48
en los espacios refrigerados que obtenan en los buques "Liberty" que arribaban a
Guayaquil cada dos semanas y cuyo representante era el norteamericano Francis
B. Coleman. Los principales de la Tropical eran Simn Caarte Barbero que
ejerca en New Orleans, Belisaro Torres Lascano, Juan Dger Mendoza y Coln
Serrano Murillo a cuyo cargo estaba el departamento legal. Con crditos
norteamericanos lograron adquirir una pequea flota compuesta de ocho barcos
que haban sido utilizados en la II Guerra Mundal y que Eduardo Witting adapt
con bodegas frigorficas en sus astilleros navales de Guayaquil; pero a las pocas
semanas la Standard Fruit Co la sac del mercado facilmente, vendiendo el
banano ecuatorano a mitad de precio en un muelle vecino, a travs de la firma de
Noboa. Los accionistas de la Tropical no se dieron por vencidos y
comprendiendo que requeran del poder poltico para luchar contra tan poderosa
transnacional fundaron la editoral Ecuatorana y el matutino La Nacin y
apoyaron al Dr. Carlos Guevara Moreno y a la Concentracin de Fuerzas
Populares C.F. P. contra el presidente Galo Plaza que respaldaba a la Standard
Fruit Co aun en contra de los intereses econmicos de la Tropical Fruit que era
ecuatorana y habiendose producido un golpe revolucionaro los cefepistas fueron
conducidos al Panptico El 52 volvieron a las andadas e invitaron al Dr. Jos
Mara Velasco Ibarra, quien se encontraba exilado en Buenos Aires, a que
regresara al Ecuador con pasaje de ida y vuelta pagado y tres meses de estada
garantizada. Iniciada la campaa presidencial, Velasco Ibarra gan ampliamente
y asumi el poder pero temeroso de la popularidad de sus socios del da anteror,
pretextando el negociado de la venta de las gabarras los alej del gobierno y hasta
lleg al extremo de clausurar el daro La Nacin por tres meses, persiguiendo a
los perodistas de planta. Con este nuevo golpe se liquid todo intento
revanchista de la Tropical Fruit Co para recobrar el mercado bananero de New
Orleans.
LA MARCA BONITA BANANA
Luis A. Noboa Naranjo ya era una figura nacional, hablaba y escriba
correctamente en ingls, idioma aprendido con la ayuda de diccionaros. El l8 de
Abril de l.956 presidi la delegacin del Ecuador a la Conferencia Internacional
de bananeros en San Jos de Costa Rica; evento convocado por el Presidente de
esa nacin para obligar a los pases centroamericanos, Ecuador y Colombia, a
aceptar las asignaciones de cuotas a las exportaciones de banano, propsito al que
se opuso tenazmente Noboa porque coartaba la libre empresa. Las estadsticas
posterores demostraron su indiscutible acierto pues el Ecuador logr exportar
cantidades muy superores a las que hubiera tenido que sujetarse con su cuota.

En l.956 haba solicitado a la "Standard Fruit Co" un mayor porcentaje en


la comisin porque dicha empresa tena volmenes de exportacin relativamente
pequeos en el Ecuador y al no lograr el aumento, sin distanciarse de sus
directivos porque noles reclam indemnizacin alguna, se inici como
exportador independiente a travs de la marca "Bonita Banana" que patent en
los Estados Unidos.
Teniendo a Europa en la mira principal empez a buscar nuevos
mercados que abri el 57 en Alemania y el 58 en el Japn, a travs de su agente
en Tokio, Caroline Fusimada, pero no le fue bien en este pas porque tuvo que
enfrentar la competencia del banano proveniente de Indonesia y Filipinas, ms
barato que el ecuatorano en el Japn debido a la cercana a ese mercado En
efecto, desde Jakarta y Manila solo se hace tres das de travesa en barco a Tokio
y no se requiere de bodegas refrigeradas para el transporte de la fruta, lo que no
sucede desde Gauyaqul. Sinembargo, esta rpida expansin de los negocios de
Luis A. Noboa Naranjo solo puede ser explicada por su gran capacidad de
trabajo, por la colaboracin de Enrique Ponce Luque que diriga las compras de
banano en el pas y los controles de Miguel Macas Burnham en sus labores de
auditora.
Ese ao abri una oficina en el piso 3O del nmero l9 de la antigua calle
Rector Street, en la parte sur de New York, edificio construdo a finales del siglo
XIX pero cmodo por haber sido restaurado con modernos ascensores. Despus
baj al piso 29 ms extenso y funcional. La oficina estaba en el sector portuaro
de New York, por donde realizaba sus operaciones de descarga de fruta, aunque
tambin reciba por Brooklyn y Baltimore en el Atlntico, Gulf Port en el golfo
de Mjico y desde l.982 por Long Beach en California.
Como exportador independiente despachaba en los vapores de la Grace
Line y de la Flota Grancolombiana. Para el Japn y a medas con el grupo Ubesa.
en los vapores de la Bruns.
Cada martes zarpaba del puerto martimo de Guayaquil un vapor de la
Grace llevando entre 2O y 4oooo cajas grandes de banano Los mircoles sala
otro de la Gran Colombiana con carga similar y cuando abri la oficina de
Amberes, Belgica, con Leonardo Stagg Durkopp, eran los vapores de la Frubel
los que hacan el transporte. Posterormente enviaba cada quince das por Puerto
Bolvar un embarque con destino a Italia y Yugoeslavia, hasta que l.974 inici sus
propias descargas. Para ese ao atenda el mercado de Nueva Zelanda dos veces
al mes, medante contratos de fletamento con la compaa danesa Lauritzen,
propietara de los vapores Luhesand y Farhmasand.
Su personalidad multifactica y el xito en los negocios le haba
conquistado un altsimo sitial en la economa del pas. No se le miraba como al
comerciante exportador exitoso, sin como al mayor exportador y al mismo
tiempo como al mejor conocedor del mercado internacional del banano que sin
exageracin alguna podra ser calificado como el nico negociante internacional;
el 2l de Marzo de l.958 fue delegado del gobierno ecuatorano ante los de
Estados Unidos, Venezuela y Costa Rica para estudar los mercados.
Carlos Aguirre Millet le describe as: Amable y considerado, se rodeaba
de gente y dominaba la vida de todos. Al principio tmido con los extraos, no se
senta cmodo entre ellos, o hablaba mucho o se quedaba callado, luego cobraba
confianza y volva a ser l mismo A veces era supersticioso No se sentaba si
haban doce personas en una mesa. La sal no poda ser pasada de mano en mano,

haba que depositar el salero en la mesa. Era un dnamo, tena fuerza fsica y
mental, aparte era muy hablantn, por eso agotaba a los que le trataban. En una
ocasin le acompa una semana en las Bahamas y me habl tanto y de tan
diversos negocios que al regresar en el avin, como me siguiera hablando, tuve
que ponerme las gafas obscuras para que me dejara dormir. Cuando se le
presentaba sbitamente un problema, sola cambiar de tema para pensar en las
soluciones posibles y enseguida - sin dejar de hablar - daba la respuesta, casi
siempre acertada. Por eso decan que tena la facultad de desdoblar su mente. Le
agradaba el arte de la negociacin y pedir rebaja para conseguir los mejores
precios. Con motivo de la construccin del edificio de la compaa de Seguros
Cndor, decidi adquirir las vigas de acero En Alemania invit a desayunar a los
vendedores ( padre e hijo ) a su habitacin del hotel, donde les tuvo pidiendo
rebaja hasta el almuerzo y cuando encarg la cena a las siete de la noche, el hijo
acept la rebaja exclamando: Llvese el acero que yo me voy a mi casa a dormir.
Mi padre es una persona mayor y est cansado En otra ocasin llam por telfono
a Juan Aguirre Aviles para comprar los equipos de aire acondicionado central
para dicho edificio Le habl tanto, lo cans y consigui el precio que quera.

SU FAMILIA
Y a la par que se diversificaban y aumentaba la importancia de sus
transacciones y negocios, crecan sus hijos hasta convertirse en jvenes a los que
envi a prepararse en los mejores colegios del exteror. Sus hijas Isabel y Mara
Elena ingresaron al internado de Clarens entre Montreux y Vevey en la Suiza
francesa, donde permanecieron por espacio de seis aos. Su hijo Luis ya estaba
en Saint Gallen. En una visita a Europa atravez Italia con ellos en un Cadillac
color negro con chofer. El vehculo llamaba la atencin por ser de fabricacin
americana, su gran tamao y llevar maletas sobre la capota. En otra oasin viaj
de New York a Londres en el Queen Mary pero la travesa result incmoda por
lo movido del mar.
Sus actividades bananeras generaban grandes negocios. En l.967 el
pas cambi los cultivos de banano a la variedad Cavendish, menos vistosa y
odorante que la Gross Michael pero ms resistente a las plagas. En l.972 el
banano ocup el primer lugar en las exportaciones ecuatoranas generando lO9
millones de dlares anuales pero no le dejaba tiempo para nada ms, era una
actividad difcil y absorvente porque deba establecer contactos a travs del
sistema de telegramas y de la telefona internacional, despus saldran los fax que
todo lo facilitaron. Los viajes empezaban a menudear, coordinaba los horaros
internacionales y deba calcular las diferencias de tiempo, controlar precios,
disponer de buques, de fruta, derrotar a la competencia en cualquier punto del
universo donde surgiere, en fin, un galimatas.
El 24 de Febrero de l.959 recibi el nombramiento de Embajador en
misin econmica ante los pases europeos. El l6 de Septiembre de l.96O
nuevamente fue Embajador adjunto del Ecuador ante los pases de la comunidad
europea. Estas representaciones, si bien honorficas y desde todo punto de vista
necesaras para expandir los mercados, le acarreaban sentimientos encontrados de
parte de la competencia ecuatorana, que no le perdonaban el xito de sus
gestiones. Y de muchas partes surgan voces en su contra, pero l no les haca
caso pues el pas era el mejor testigo de su constante esfuerzo por el negocio del
banano, que tantas plazas de trabajo creaba y ayudaba al sostenmiento de la dbil

economa nacional. Por eso no escatimaba las horas que fueren necesaras para
alcanzar sus objetivos.
Uno de sus ejecutivos relat a la revista Vistazo: Es comn que
trabajemos hasta las cuatro de la maana, tomando cafe negro para no dormirnos
y que nos citemos nuevamente a las nueve. Cuando Lucho persegua un objetivo
no descansaba. Leonardo Stagg le calific de "Nuestro Aristteles Onassis y
efectivamente lo era aunque nada en su apariencia ni en su trato denotaban la
genialidad. Campechano y sencilo, Miguel Macas Hurtado ha opinado que
haba que discutir de negocios con l para descubrir su mente privilegiada,
audacia y extraordinara memora. Solo esa genialidad explica cmo un hombre
que naci sin fortuna ni conexiones , que no tuvo educacin superor, se convirti
en el ms importante empresaro nacional y en el ecuatorano con mayor
proyeccin financiera internacional en este siglo, al decir de la redaccin de la
Vistazo
Por otra parte, el negocio del banano en los aos 6O estaba fuertemente
competido La propia Standard Fruit as como tambin la United Fruit y
compaas meDianas y pequeas tenan su asiento en Guayaquil y Puerto Bolvar
pues la costa del Ecuador es zona privilegiada porque goza de los beneficios del
sol todo el ao y de buenas lluvias; en cambio, Centroamrica y el Caribe, donde
tambin existen plantaciones, sufren el efecto debastador de los ciclones que
pueden destruir las plantaciones en pocos minutos.
El l4 de Mayo de l.96l otra vez fue designado Embajador en Misin
especial y Delegado a la Conferencia de pases productores de banano en San
Jos de Costa Rica.
El 29 de Julio de l.962 fue el delegado del Ecuador a la reunin de la
Organizacin Internacional del Banano celebrada en Guayaquil.
UN INFARTO
En l.958 el negocio del arroz comenz a daarse porque numerosos
agricultores tenan sus propias Piladoras y aunque algunas no pasaban de ser
simples molinos de poca capacidad y lento trabajo, este tipo de competencia
disminua la oferta. Quiz por eso decidi transformar la piladora en una
molinera de harina de trigo, comenz la construccin de la parte industral y
adquiri maqunara, haciendo venir a los tcnicos de Alemania. Su primera
esposa recuerda con qu ilusin program esta industra que haca l solo; por
eso, cuando un incendio en la Piladora quem las cajas donde todava estaban
empacadas las compras de la empresa, lo sinti mucho, pensando adems en la
deuda contrada. Justamente entonces le sobrevino un primer infarto que
felizmente fue leve.
Estaba trabajando como de costumbre cuando sinti un fuerte dolor al
brazo que le oblig a trasladarse inmedatamente a su casa. Entr plido y
desencajado Su esposa se asust cuando le vi subir las escaleras que eran
largusimas y llam al Dr. Jos Manrique Izquieta, quien lleg enseguida y le
orden que no se moviera de la cama siquiera un mes hasta obtener un completo
restablecimiento, pero tan grande era su deseo de vivir que se qued el doble
pues quera sanarse enteramente, y todo ello a pesar que estaba preocupado por
las deudas contradas en la construccin del edificio y la terminacin de los
molinos, que recin pudo concluir meses despus.
LA MOLINERA

En l.96O inici una nueva etapa de su vida fundando la "Industral


Molinera S.A." para copar el consumo interno y popular de harina de trigo en el
pas, pues la produccin nacional no abasteca, de suerte que pens que si
importaba las mejores variedades de la gramnea de los pases tradicionalmente
productores y las mezclaba con las variedades ecuatoranas, conseguira una
excelente harina de reconocida variedad y marca. Por eso, contando entre los
productos manufacturados a la avena Quaker Oats de los Estados Unidos, como
era un contendor implacable logr desplazar al poderoso grupo industral,
"Harinas del Ecuador S. A.", fundado por Francisco Illescas Barreiro
La Molinera utiliz costosos equipos de descargue por succin para
transportar el cereal de las bodegas de los buques a la planta, permitiendo un
proceso ajeno a toda contaminacin. Este rigurosos procedimientos, con las
tcnicas ms modernas y bajo estrictas medidas de control de calidad, dieron un
producto inmejorable. Contrat a un personal idneo y lo capacit con tcnicos
del exteror, levant los ms funcionales silos del pas y lanz al mercado una
serie de productos de consumo masivo y popular.
Para la descarga de las importaciones de harinas hizo construirun muelle
de hormign armado al frente de sus oficinas en la calle El Oro y la Ra. Una
tarde de l.968 el Alcalde Asaad Bucaram se lo hizo clausurar de la marina. Estaba
Luis A. Noboa Naranjo trabajando tranquilamente en su escritoro cuando le
avisaron que un oficial de la Marina haba llegado al muelle para clausurarlo Se
levant, fue a la ventana y viendo al oficial, baj inmedatamente a atenderlo,
enterandose de la novedad al leer la orden de clausura, debidamente firmada y
sellada.
Nuevamente en su despacho hizo llamar a varas de sus asesores y
amigos, quienes consultaron el caso en la marina, informandose que la clausura
no era definitiva sin provisional, hasta tanto se pagara la tasa de servicio
mensual a la M.I. Municipalidad de Guayaquil. Tal fue su sorpresa al saber que
el asunto era de poca monta, que la reunin se transform en fiesta pues orden
un brindis con champagne. Al da siguiente, mand a pagar y pudo reabrirse el
muelle sin mayores obstculos, pues el Alcalde solo reclamaba el derecho de tasa
municipal.

LOS MOLINOS POULTIER


En Noviembre de l.98O adquiri los afamados Molinos Poultier en
Latacunga y puso al frente de ellos al ingeniero chileno Richard Watt. El 8l
contrat al tcnico alemn Konrad Linder y con una serie de cambios y el
montaje de varas maqunaras italianas marca Golfetto aument en Mayo del 82
la produccin de 33 a 52 toneladas de harina de trigo por da, cantidad que se ha
ido incrementando hasta llegar a las l7O toneladas daras, cuya calidad es
controlada por un moderno laboratoro El tradicional edificio fue ampliado en
solamente seis meses con la compaa Foram. La obra result monumental en
varos aspectos, las enormes bodegas de almacenamiento del producto terminado
dan un mrgen de seguridad para proveer permanentemente y evitar un
desabastecimiento de harina de trigo, mercado estable y vital para el pas por
tratarse de un producto de consumo daro, de primera necesidad.

LA FLOTA NAVIERA
El negocio naviero evolucion gracias a que realiz trueques de banano
con papel craft y almidn para la confeccin de las cajas de cartn con las que
comenz a exportar la fruta. Tambin hizo negocios trangulares transportando
banano desde el Ecuador hacia el pas consumidor, tomando carga all para otros
pases y trayendo al Ecuador carga general de retorno de los mismos. Por eso
constituy en Nassau, capital de las islas Bahamas, la Pacific Fruit Co
El 23 de Septiembre de l.964 adquiri la hacienda Martinica en Pimocha,
provincia de Los Ros, con una extensin de 785 hectreas. Luego compr otras
ms dedicandolas al cultivo del banano con sistemas y tcnicas muy modernas de
explotacin, excepto dos que son ganaderas.

SUS ALMUERZOS CON DOA ZOILA


Su horaro de trabajo comenzaba a las 8 de la maana. A la l l/2 de la
tarde iba a recoger a su madre y la llevaba a almorzar a su casa, sentandola al
lado de su esposa e hijos. Doa Zoila preferia la comida serrana, aunque para
entonces - por su edad - coma muy poco Un locro acompaado de un choclo
hervido o de una pequea presa de pollo, pero le encantaba quedarse conversando
con sus nietas a las que sentaba a su lado al pie de la escalera y asi pasaba horas.
Era una anciana tranquila sin haber modificado sus hbitos de vida, porque
siempre fue activa y famosa en todo el pas desde que en l.955 haba fundado el
movimiento "Justicia Social" que intent llevar a cabo la superacin de la niez a
travs de la educacin y la ayuda a las madres pobres con obsequios de comida,
ropas y medicinas. Fue una gran labor pues se abandon el viejo principio de la
caridad para fomentar el servicio social hacia los grupos populares ms
necesitados. Ya no intervena en poltica, viva en una villa del barro del
Centenaro regalo de su hijo Luis y vecina a la de su hija Amanda con quien era
muy unida. Como buena ama de casa se ocupaba daramente de manterla limpia
y acogedora. Un caminito de focos de colores alumbraba la entrada del jardin.
Tena numerosas amigas y disfrutaba en compaa de ellas. Algunas tardes las
reuna a jugar rummy canasta y dos veces al mes organizaba varas mesas de ese
juego en la sala, esmerandose en brindar dulces que ella mismo preparaba pues
ese era su mayor gusto Ya viejecita sola atenderlas con delicadezas propias de
principios de siglo A las que no tenan transporte les enviaba su automovil a
recoger y luego las haca conducir de regreso a sus casa. Los fines de semana se
iba con los suyos a pasear por el carretero a Daule o a una casita de madera que
se haba hecho construir en Cerecita haciendose acompaar de su nieto Alvarito,
al que idolatraba. Le agradaban las frutas asi como el cafe puro acompaado de
dos o tres rosquitas de manteca.
Practicaba calladamente la ayuda a numerosas familias pobres,
discretamente y en silencio, con entera voluntad. Su generosidad y bondad eran
proverbiales, quienes la conocan y trataban quedaban encantados con su
sencillez, su forma de ser tan personal, tan suya, por veraz, sincera.
Haba envejecido rodeada de numerosos nietos y nietas a los que
mimaba. En lo fsico segua siendo ms bien delgada pero empezaba a
encorvarse ante el paso de los aos. De sonrisa fcil y carcter fuerte, dulcificado
con los aos hasta transformarla en una abuelita de hablar rpido y de expresin

clara pues saba decir las cosas sin subterfugios, usando las palabras adecuadas
para no causar resquemores. Cosa rara, nunca perdi su acento serrano
SU INFLUENCIA NACIONAL
Desde el inicio de la dictadura de la Junta Militar de Gobierno en l.963,
la Bananera Noboa tuvo seros problemas laborales con el Sindicato Unico de
Trabajadores de Embarques de Frutas SUTEF, que exigi mayores prestaciones
salarales y cuando no se las concedieron declar la huelga contando con el
apoyo soterrado de la Junta Militar de Gobierno, que acus a Noboa de andar en
negocios especulativos con el arroz, por lo cual cerr la Piladora en l.964,
disponiendo que no se vendiera la maqunara, que an se conserva como una
reliquia.
Un ao despus los militares comprendieron su importancia
internacional, le dieron la razn en el negocio del banano y se exoner de
impuestos a la exportacin de esa fruta para que pudiera competir en los
mercados del exteror con la de los pases que por su cercana a Europa y los
Estados Unidos no pagaban el peaje del Canal de Panam.
Ese ao de l.964 tambin fue importante porque a travs de una
resolucin del Programa Nacional del Banano comenz a exportarse la fruta en
cajas de cartn de diferentes tamaos y no en racimos como se haba venido
haciendo Esta ltima modalidad fue decreciendo paulatinamente hasta que
finalmente desapareci en l.975.
Y como los negocios de la Bananera haban aumentado al punto que se
requera un departamento legal, el 1 de Agosto de l.964 contrat a su amigo el
Dr. Manuel Rodrguez Morales y viendo que ste concurra daramente a trabajar
de saco y corbata, empez a exigirle al resto de sus Gerentes que hicieran lo
mismo En eso era muy tradicional y jams us guayaberas.
Fue por entonces que cambi la denominacin social a "Exportadora
Bananera Noboa S.A.", empresa que en l.988 tena un capital social de
cuatrocientos millones de sucres dividido en cuatrocientas mil acciones
ordinaras y nominativas de un valor nominal de un mil sucres cada
una,numeradas de la cero uno a la cuatrocientos mil inclusive, repartidas de la
siguiente manera entre los cinco accionistas siguientes:
l.- Luis Noboa Naranjo propietaro de 4.247 acciones,
2.- Core Investmens Limited, empresa de su propiedad, con l95.932
acciones.
3.- Enrique Ponce Luque con 2 acciones,
4.- Dr. Manuel Rodrguez Morales con l accin, y
5.- Juan X. Marcos Aguirre representado por Inverfrut S.A. compaa que
haba reemplazado a la primitiva Agroindustral Castelmar S.A. ( contraccin de
Castellane Marcos, los apellidos de sus dos nietos ) con l99.8l8 acciones.
De suerte que el grupo Noboa era dueo de 2oo.l82 acciones frente al
grupo Marcos de l99.8l8 lo cual daba el total de 4oo.ooo acciones a que ascenda

el capital social. Poco despus el grupo Marcos cedi y transfiri la totalidad de


sus acciones a Noboa.
Juan X. Marcos sufra seros quebrantos de salud y prefiri dejarle a su
hija Mariquita Marcos de Castellana, domiciliada en Bruselas, capital del reino
de Belgica, una fortuna enteramente saneada, sin problemas pendientes ni
sociedades con terceras personas en un pas tan distante como el Ecuador. Aparte
de que un negocio tan difcil como es el del banano y tan riesgoso, que un ao
puede dejar inmensas ganancias y al siguiente no menores prdidas, no es lo ms
conveniente para una dama que jams ha trabajado
LA VILLA DE SALINAS
Le apasionaba la playa y el mar, especialmente el de Salinas. A principios
de los aos 6O adquiri la villa de los herederos de Luis Federico Orrantia
Cornejo situada en la antigua zona de la ensenada de Chipipe, donde levant una
hermosa mansin de cemento armado y tres pisos altos, con amplios espacios
verdes, zonas de recreacin y parqueaderos. En l.968 contrat a Manuel Rendn
Seminaro, para que pintara un leo de grandes dimensiones para adorno de la
pared principal del comerdor. La obra tiene un fondo amarillo en el que resaltan
varas figuras dibujadas con la tcnica del puntillismo y como todo lo suyo flota
en ella un vago sentimiento religioso La crtica ha considerado que est entre lo
mejor de lo suyo y por su importancia para la plstica nacional es digna de
exhibirse en un Museo
De trato extrovertido, Luis A. Noboa se agradaba con la sana compaa
de sus congneres pues apreciaba la vida social y en la terraza cerrada de su casa
de la calle Chile a menudo sola ofrecer fiestas. Aos despus, en New York,
tena rasgos especiales para sus invitados. En un exclusivo restaurant en el que
preparaban solo hasta cierta hora un exquisito plato italiano, la esposa de uno de
sus invitados se apen de no poder pedirlo, ya que haba pasado la hora. Noboa le
solicit el plato al Salonero y cuando este le respondi que era imposible
prepararlo, acudi ante el Maitr del restaurant y como con este tampoco tuviera
exito, entr a la cocina y habl con el Chef, quien accedi encantado Cmo lo
consigui? Toc sus fibras latinas argumentando que la seora estaba embarazada
y haba hecho el viaje al restaurant solo para calmar su antojo de servirse ese
plato en particular.
VISTO POR LOS EXTRANJEROS
Era uno de los ecuatoranos ms influyentes y quiz el ms conocido en
el exteror. El autor norteamericano John Gunther, en su obra "Inside South
America" publicada en ingls, en New York, escribi lo siguiente: A trecientas
millas de Quito, situada en la costa, Guayaquil ( poblacin 55oooo habitantes ) es
tan diferente de la capital como puede imaginarse - tropical, comercial,
turbulenta, agresiva. Guayaquil, segn me lo contaron, es ciudad abierta; su
sociedad es fluda, lo contraro de Quito Persona prominente que encabeza su
comunidad es Luis Noboa, que hizo fortuna en arroz, molinos de harina, banano,
la banca; arranc desde principios muy humildes. Guayaquil es muy conocida,
entre otras cosas, por su manufactura de sombreros de Panam, que se
confecciona con una paja llamada toquilla y no proviene absolutamente de
Panam. La vista ms notable, despus del bullicio de su malecn, es su
"Cementero blanco", un camposano de fama local y como muchas ciudades de la
costa, encierra una poblacin heterognea; menos catlica que Quito, tiene siete
Logias Masnicas. La obra se edit en l.967, pero los criteros expuestos

siguieron siendo vlidos y la influencia de Noboa no solo que no decay sin


que, con el paso de los aos, no solamente que se mantuvo sin que creci; por
eso, en Junio del 8O, "Vistazo" le calific entre los diez ecuatoranos ms
influyentes, al lado del Presidente de la Repblica y otras personalidades.
NUEVOS VIAJES
El 66 visit Africa y Asia con su familia. Estuvieron en Egipto, Inda,
Thailanda y Japn. Su hija Isabel an recuerda que era tanta la pobreza y el
atraso en la Inda que le dieron un chofer sin zapatos, pero su padre ni se inmut
y terminaron haciendose grandes amigos. Tras las jornadas y paseos, mientras su
seora e hijas se vestan para la noche, mantenan largas plticas con chistes, se
rean mucho y hasta le invit a beber una botellita de champagne como gesto de
solidaridad y afecto
Tras un da agotador deca a sus hijas: Les voy a preparar un bao de
espumitas pues quiero verlas elegantsimas, guapsimas y olorossimas y las
llevaba a cenar y a ver espectculos de danzas. De regreso hablaba a gritos por
radio con la oficina de Guayaquil hasta las dos de la maana y no las dejaba
dormir. A las siete de la maana abra puertas y cortinas y deca: Hace un da
maravilloso, maravilloso Hoy nos toca ir a tal o cual parte y se les sentaba encima
para que se levantaran rpido, pues a las ocho tenan que estar listas para la nueva
jornada.
LOS MERCADOS EUROPEOS Y JAPON
El 2O de Septiembre de l.966, el Pesidente Clemente Yerovi Indaburo le
design Embajador en Misin especial ante los pases de Europa, con el objeto de
estudar la reapertura de mercados para el banano ecuatorano En esTa
oportunidad reabri el mercado japons.
El l7 de Agosto de l.967 fue miembro de la misin econmica en Europa,
Asia, Estados Unidos y pases del Mercado Comn Europeo, con rango de
Embajador y el 8 de Septiembrec nuevamente Embajador representante de los
exportadores del pas y miembro de la delegacin especial del Ecuador ante los
pases de Europa con inclusin de economa centralmente planificada.
En Septiembre de l.968, a raz de un impase con otro exportador tuvo
que defenderse por Televisin relatando cmo lleg de Chile con su familia, sus
inicios en pobreza extrema y cmo tuvo que trabajar desde los primeros aos.
UNA CELEBRE ENTREVISTA
Nunca haba sido amigo de la publicidad y peor del autobombo, pero
acosado por los perodistas acept el 1 de Septiembre de l.969 conceder una
entrevista para el Universo a Javier Benedetti Rolds, quien manifest que Luis
Noboa Naranjo deba su fortuna a su audacia, a una visin excepcional de los
negocios. De estatura meDiana, l,74 mtrs, recargado en 86 kilos, muestra una
actitud apasionada para los negocios. Atras, haca pocos aos, quedaba un
violento infarto cardaco "Fue tan fuerte aquel ataque, que me previno
definitivamente y orden un poco mi vida." Sin embargo, acot el perodista,
trabaja dieciseis horas al da en una sola jornada y hace rato perdi la nocin del
descanso sabatino y dominical. Est en su oficina o viajando por los mercados
internacionales del banano No declara ninguna aficin en particular. No lee, no
disfruta del cine, es ajeno a la vida cultural. Declara casi con violencia dos
aspectos: que solamente avanz hasta el sexto grado de primara y que tiene

muchas condiciones innatas propias y otras adquiridas a lo largo de sus


cincuentitres aos de vida. Mente rpida, despierta, matemtica, automtica,
acaso para sopesar ventajas y desventajas en las perspectivas financieras.
En dicha oportunidad el ilustre entrevistado expres: Trabajo por la
emocin de crear. Hay que seguir trabajando para que el pas progrese. El trabajo
crea, dignifica al hombre, mejora el medio en que acta, multiplica las
posibilidades de empleo y en la conjuncin de estos factores se encuentra el
poder dinmico para la obra fecunda y perdurable.
Luego agreg: Aparentemente he triunfado, sinembargo recin estoy
procurando consolidar los diferentes negocios que he creado; pero como en el
pas no hemos olvidado el juego del palo encebado de nuestra niez, cuando se
cree que un hombre va trepando demasiado arriba, hay muchos, muchsimos, que
al igual que en aquel juegito, se empean en hacerlo resbalar.
Despachaba al sur de la ciudad, el edificio domina un hermoso paisaje
del ro, le serva de central para sus negocios de exportacin. Los barcos parecan
estar suspendidos en la ra al pie, anot el perodista, pues a travs de los grandes
ventanales se vean los mstiles y las gras de los buques internacionales que
traan trigo o llevaban banano Hay un sentido creativo en todo esto
Dependan de l directa o indirectamente ms de seis mil familias, es
decir, treinta mil personas ( Al momento de su muerte trabajaban para el Grupo
Noboa veinte mil empleados ) Se haba rodeado de un magnfico equipo
humano, pero l, indiscutiblemente era el nervio, el centro, la fuerza, audacia y
riesgo, visin y conocimiento del complejo comercial. Dinmico y Nervioso, con
frecuencia irascible, con tendencia a la palabra fuerte. Luego bondadoso,
apacible, extrovertido, pero siempre en constante movimiento
Su oficina era amplia, iba al tlex, dictaba cartas, daba rdenes.
Insistentemente operaba un conjunto de botones de la central telefnica que tena
sobre su izquierda en comunicacin constante con sus ejecutivos, diez, doce o
quince empresas. Quien sabe cuantas, el dijo no precisarlas "no vaya a ser que me
multen por solo recordarlas.
Locuaz, casi incontrolado En las respuestas hablaba sin vacilaciones ,
pero pesaba indiscutiblemente cada palabra, cada concepto Afloraba entonces el
hombre, a quien la vida le haba enseado mucho, al decir de Benedetti.
En mitad de la entrevista interrumpi un momento la conversacin para
aconsejar a su hijo Alvaro de solamente dieciocho aos: --- Vea hijo, no prestes
dinero, prestarlo es perderlo, invirtelo.. y confes --- Lo uiero, lo quiero mucho,
ms de lo que nos entendemos.
PERODO DE TRANSICION
Tras su divorcio ocurrido en l.968 amistosamente, en que dividi los
bienes por partes iguales con su esposa, vivi un perodo de casi cuatro aos que
debi serle muy doloroso pues estaba acostumbrado a gozar de la compaa dira
de los suyos. Esta soledad no le hizo nada bien, se le vea ms encerrado en el
mundo siempre creciente de sus negocios. El 7O fue operado de urgencia de un
aneurisma en el bajo vientre, con tanto xito, que pudo reanudar sus actividades
casi enseguida y con toda normalidad .

NUEVO MATRIMONIO
Dispona de un pequeo pero lujoso departamento en el edificio de la
Bananera Noboa y estaba ms cercano a sus oficinas pero la soledad le oprima.
En l.97l sus amigos los cnyuges Altget Kruger le invitaron a realizar un pequeo
crucero por Europa al que casualmente tambin concurri la dama Guayaquilea
Mercedes Santistevan Arosemena, quien se encontraba divorciada de Ernesto
Estrada Icaza, su prima tercera por la rama de Bentes, a quien ya conoca pero
con motivo de dicho viaje tuvo la oportunidad de tratar. El romance prosper y el
25 de Febrero de l.972 se casaron en New York. El declar 56 aos y ella 54. El
matrimonio fue feliz pero sin hijos y dur hasta la muerte de l.
Desde entonces vivi casi de contnuo en esa ciudad con espordicas
visitas a Guayaquil y a otras partes del mundo El 82 adquiri un pent house en
74O Park Avenue, edificio construdo por los Rockefeller, donde vivi los doce
ltimos aos de vida.
DIFERENCIAS CON LA DICTADURA DE l.972
El recin inaugurado gobierno nacionalista revolucionaro del General
Guillermo Rodrguez Lara inici en l.972 una poltica contrara a los negocios de
la Bananera Noboa , creyendo que la empresa era la gran monopolista de las
exportaciones de esa fruta cuando en realidad solo se beneficaba de los mercados
internacionales que por sus propios medios y sin la ayuda del gobierno haba
captado en el exteror. Una inexistente poltica de mercados de parte de los
gobiernos ecuatoranos haba hecho imposible que otros productores tuvieran esa
oportunidad; pero eso no lo queran entender los militares en Quito, que
encastillados en sus escritoros pretendan dominar un negocio tan complejo
como es el banano, que indudablemente escapaba a sus controles nacionales,
pues se haca en su totalidad en las oficinas de las grandes transnacionales y en
los despachos ministerales del exteror. Como prueba de ello se cuenta que un
embajador ecuatorano ante la Unin Sovitica haba solicitado por varos meses
una audiencia al Ministro de Economa. El da de la audiencia, el embajador tuvo
que esperar varos minutos porque el Ministro estaba demorado atendiendo otra
cita. Cuando se abri el despacho sali Noboa, que al encontrarse con nuestro
embajador lo acompa donde el funcionaro sovitico
LOS CHEQUES EN LA II ZONA
En l.973, habiendose iniciado la extraccin y exportacin del petrleo de
la regin nororiental, el banano pas a un segundo lugar, para luego ocupar el
tercero detrs del caf, que sinembargo no pudo sostenerse mucho tiempo
En Abril del 74 la dictaduraacus a la Bananera Noboa S. A. de evadir
impuestos. El asunto se torn escandaloso cuando los administradores Enrique
Ponce Luque y Len Febres Cordero Rivadeneira fueron cominados en la Zona
Militar a pagarlos girando cheques a favor del gobierno y al oponerse a tan
aberrante procedimiento, fueron detenidos y conducidos a la Penitenciara
Modelo del Litoral y aunque el asunto termin a las tres semanas pero sirvi para
que Noboa fijara definitivamente su residencia en los Estados Unidos, lo que a
corto plazo le fue altamente provechoso, pues consolid sus transacciones
internacionales y aument su fortuna personal por la multiplicacin de
actividades.

El 24 de Mayo de l.974 don un laboratoro de Ciencias Naturales para el


Colegio de seoritas Eloy Alfaro de Esmeraldas. En su ausencia efectuaron la
entrega el Dr. Manuel Rodrguez Morales y Carlos Aguirre Avils. El lO de
Enero del 75 una delegacin del Colegio encabezada por la Vicerectora Glora
del Hierro de Burbano le visit en Guayaquil para imponerle una Medalla de Oro
en agradecimiento
Con Leonardo Stagg Durkoop fund ese ao una oficina en Amberes y el
76 la traslad a Londres, manteniendola cuatro aos, para el mejor control de las
ventas en Europa y cuando el 76 cay ignominiosamente la dictadura de
Rodrguez Lara, justamente el da que se casaba una de sus hijas en el Palacio
persidencial y ascendi al poder un gobierno nuevo, lo primero que hicieron sus
miembros fue buscar un acercamiento con Noboa Naranjo, para ver si ste poda
encontrar una salida a la crsis bananera que agobiaba a la agricultura y al pas.
El l3 de Enero de 78 vendi en el exteror 3l6oo.ooo cajas de banano
Fue su ao cumbre pues la competitividad de otros pases ms cercanos a los
mercados de Estados Unidos y Europa les daba ventaja sobre el banano
ecuatorano, que por el paso del Canal sala ms caro
INMIGRACION MASIVA DE ITALIANOS
Ese ao de l.978 tuvo otra de sus ideas creativas pues con el Embajador
ecuatorano en Roma, Antonio J. Quevedo y el Presidente del Banco de Caracas
Seor Torres, gestionaron la venida de diez mil familias de agricultores italianos
al Ecuador y aunque el asunto fue bien encaminado al final no se realiz Qu
habra ocurrido de producido tal experimento social, de consecuencias
imprevistas desde todo punto de vista?
TECNIFICACION DEL PAIS
Su condicin de ecuatorano radicado en el extranjero, sobre todo por su
proximidad a los grandes centros cientficos del mundo moderno, le haban
aclarado la visin sobre el futuro ecuatorano Soaba con un pas altamente
tecnificado, de gran produccin agrcola por la facilidad existente en la costa para
obtener tres y cuatro cosechas anuales, pero saba que para alcanzar las metas
ptimas se requera mejorar el nivel educacional medio, formar institutos
tcnicos, adecuar la conciencia nacional hacia el brillante porvenir que nos espera
algn da. Por eso empez a meditar en la conveniencia de crear una Fundacin
de capacitacin tcnica, especialmente en la rama agrcola industral, proyecto
que lamentablemente no pudo ver iniciado y que recin ahora se est
convirtiendo en realidad por el esfuerzo de sus herederos, especialmente de su
viuda e hija Isabel, que trabaja con ahinco en la Fundacin y la preside.
CRISIS Y DECLINACION DEL BANANO
En l.976 la situacin del banano ecuatorano se haba tornado crtica
debido a que las tres grandes transnacionales United Fruit, Standard Fruit y
Delmonte pretendan que el Ecuador ingresara como miembro de la UPEB
( Unin de pases exportadores de banano ) con sede en Costa Rica, para
establecer cuotas anuales, limitar de esa manera nuestras exportaciones y
quitarnos el liderazgo mundal. Dichas transnacionales eran dueas del 9O% de
las plantaciones de banano centroamericanas y el otro lO% mantena bajo
contrato con los pequeos productores, de suerte que sus intereses se
contraponan a los del Ecuador donde no manejaban el mercado interno ni de
exportacin; en cambio, la Exportadora Bananera Noboa, que haba continuado

abasteciendo los excedentes del gran mercado norteamericano con fruta barata,
de segunda categora, para los hospitales y el ejrcito de ese pas, les haca mella
al haber incrementado sus ventas en otros mercados secundaros pero igualmente
efectivos; sinembargod lo cualm, siemper quedaba un excedente de fruta
ecuatorana que no sepoda comercializar y se perda irremedablemente.
En Abril fue invitado a una reunin convocada por el Consejo Supremo
de Gobierno junto con los Ministros de Estado involucrados en el fuerte
excedente de fruta que se perda por no poder ser exportada, con perjuicio del
agricultor. Despus de una exhaustiva discusin se resolvi su designacin como
Embajador, pues "el problema bananero" , que realmente era un problema social
nacional, haca mucho tiempo haba escapado del control de los gobiernos.
El 27 de Mayo fue Embajador en Misin especial ante los pases de
Amrica, Europa, Asia y Africa para tratar con sus gobiernos sobre la ampliacin
de los mercados para el banano ecuatorano La Exportadora Bananera Noboa
S.A. exportaba el 65% del banano nacional y tena otras lneas de productos
como el cacao, frutas, caf, etc. Viajaba constantemente entre New York,
Guayaquil, Quito y el mundo En Septiembre nuevamente fue designado
Embajador en Misin Especial, pues la situacin del banano se haba tornado
crtica, al no venderse la fruta en los mercados europeos. En de Marzo de l.977
fue Adjunto civil con rango de Embajador, para acompaar al Ministro de
Comercio Exteror de Italia, Reinaldo Ossola, durante su breve visita al Ecuador.
EL NUEVO MODELO BANANERO
Para esa fecha haba adquirido acciones en las grandes transnacionales de
frutas y poseyendo un conocimiento muy completo de los mercados mundales
por sus contnuas visitas al exteror, adecu sus negocios al nuevo esquema
comercial, establecido principalmente por la Standard Fruit Co a travs de los
siguientes puntos, que permitieron una produccin de primersima calidad
mundal, para volver a vender su fruta en los Estados Unidos. Estos fueron: l)
Una alta tecnificacin de los cultivos para evitar la Sigatoka, plaga nueva que se
haba presentado en las bananeras de Centroamrica y que lleg al Ecuador desde
Colombia. 2) Utilizacin de obreros calificados, de sistemas automatizados de
transporte por riel para evitar el manoseo de la fruta, riego por aspersin,
fumigaciones peridicas y reduccin de las reas de cultivo, 3) Estabilizacin del
comercio a travs de contratos permanentes y no circunstanciales con los
proveedores asociados, pues ya dejaban de ser simples productores, a quienes
haba que asegurarles una rentabilidad.
Efectuada la reapertura del mercado norteamericano para el banano del
Ecuador, ste ya no volvi a ser el primer rubro de exportacin y se coloc detrs
del petrleo y el camarn.
El 13 de Enero de l.978 viaj a Machala especialmente invitado por las
autoridades de la provincia de El Oro para asistir a la inauguracin del
monumento al agricultor bananero orense. En el acto hizo formal entrega de la
obra y anunci la constitucin de la primera empresa naviera nacional, de buques
con cmaras de refrigeracin, que surcaran los mares llevando el banano
ecuatorano a los diferentes puertos del mundo El estado deba expedir la Ley de
Fomento de la Marina Mercante y dejara de gravar la nacionalizacin de cada
barco con un impuesto del l6% sobre el valor de la nave, porque dicha traba no
exista en otros pases, que estimulaban en lo posible el desarrollo de una marina
mercante poderosa. Por eso en el Ecuador solo existan flotas estatales,

favorecidas con la exhoneracin total de impuestos. Dems esta indicar que para
esa fecha, algunos armadores haban solicitado la expedicin de la nueva Ley.
LA FLOTA NAVIERA ECUATORANA
El negocio naviero que iniciara en las Islas Bahamas, en base a naves
rpidas y con cmaras frigorficas, se vea impedido de usar la bandera
ecuatorana por el anacronismo de nuestras leyes, que gravaban con ciertos
requisitos absurdos y con cuantiosos impuestos a las naves nacionales. Por
ejemplo, en la Ley de Reserva de Carga se dispona que toda carga de regreso al
Ecuador deba ser transportada en vapores de bandera ecuatorana o en vapores
de banderas afiliadas a la ecuatorana. Por cada vapor de bandera ecuatorana se
pona tres vapores de cualquier otra bandera ( arrendados ) consiguiendose un
beneficio en la compra del combustible ecuatorano que tena un precio menor al
internacional. Esto, por supuesto, iba en detrimento de la economa nacional.
El 29 de Enero de l.979, en presencia del Contralmirante Alfredo Poveda
Burbano, Presidente del Consejo Supremo de Gobierno, incorpor el primer
barco de su flota ecuatorana que denomin "Compaa Naviera del Pacfico
S.A. Napaca"
Explic que la competencia extranjera tena la ventaja de estar ms
cercana a los centros mundales de consumo de banano y en tal razn no
pagaban el peaje por el canal de Panam, embarcando directamente desde las
costas del Caribe y Centroamrica. Igualmente se salvaban de la demora de
horas y das en espera de turno para el paso, soportaban un menor millaje de
recorrido, menor consumo de insumos y combustibles, etc. todo ello se traduca
en un mayor costo para la fruta ecuatorana.
En Noviembre del 75 haba adquirido la nave "Bering Core" a la
Maritime Fruit Traders, una compaa israelita en quiebra y fue bautizada con el
nombre de "Bonita" pero se hundi el 8l en el Canal de la Mancha, subarrendada
a la Chiquita Banana de la United Fruit Co presumiblemente por mal estivado
con una carga de sacos de rea que se deslad, inclinando mucho a la nave. En
dicho percance fallecieron dos marinos ecuatoranos.
El 76 adquiri el "Maglevy Maersk" a la compaa A. P. Moeller de
Dinamarca. El barco fue bautizado como "Pacific Ocean" y cuando se le pudo
poner bajo bandera ecuatorana fue nombrado como "Provincia de El Oro"
Otro ms el 78 por subasta a la Maritime Fruit Care. pues los banqueros
acreedores lo tenan embargado Traspasado a bandera ecuatorana se llama
"Ciudad de Guayaquil". El 79 compr dos ms de bandera italiana, el "Punta
Bianca" y el Punta Verde", convertidos a bandera de Las Bahamas.
A la compaa Lauritzen, de Dinamarca, adquiri el "Nipon Refer"
bautizado el 79 como "Artic Ocean y el "Italian Refer" como "Indan Ocean", que
al ser pasados a bandera ecuatorana cambiaron de nombre.
El 79 dispuso la fabricacin de tres naves en los astilleros Uljanik de
Peela en Yugoeslavia. La adquisicin realizada de una manera suigneris, pag
una parte en dlares, otra en divisas yugoeslavas provenientes del cliente
bananero en ese pas y la ltima parte a crdito; mas, como en el curso de la
construccin vararon notablemente las condiciones laborales de ese pas, viaj a
Venecia, se entrevist con los representantes de los astillero y reajust los

precios. Los barcos fueron terminados el 92 y se usan en la ruta Guayaquil New York.
El 8l compr dos vapores a la Flota Bananera Ecuatorana los barcos
"Islas Galpagos" y "Ro Amazonas" que tena arrendados por mucho tiempo El
84 el "Black Marlin".
Entre el 84 y 85, a la Flota Grancolombiana, los barcos "Repblica del
Ecuador", "Ciudad de Manta", "Ciudad de Ibagu" y "Ciudad de Cali". El 86 el
"World Oak", luego el "Lucky" y el "Baltic Sea".
El 92 contrat la construccin de cinco vapores con el astillero Danyard
en Frederickhaven, Dinamarca, completando un total de 2l naves. Estos llamaron
"Albemarle Island","Barington Island", Charles Island", "Duncan Island" y
"Hood Island".
RASGOS DE CARACTER
El l6 de Febrero de l.978 el perodista Alberto Borges Njera anot en
Vistazo, que los aos no parecan haberle hecho mella a Luis A. Noboa Naranjo,
pues representaba muchos menos de los que en realidad tena. El xito de una
empresa no es el edificio que posee sin la organizacin que la opera.
Este artculo reportaje, aparentemente inocente, le acarre problemas,
pues aparecieron algunas frases suyas a las que se di un sentido distorsionado
En lo medular se le reconoci el mayor empresaro nacional. El perodista le
describi as: Estatura meDiana, hombros anchos y mirada penetrante. Se mova
con agilidad felina y con aquella seguridad de quien est permanentemente en
estado de alerta. Sus manos grandes con dedos gruesos y romos, manos
acostumbradas a impartir ordenes, a dibujar estrategias, a sealar resultados o a
cargar un acento con imperosidad militar. Su traje de sarga cruda, zapatos Gucci
de cuero blanco y una camisa comprada probablemente en algun escaparate
exclusivo.. Pero este hombre de 63 aos, con su inexplicable juventud y un pelo
negro donde aparecen hebras plateadas, tambin podra quedar muy bien vestido,
muy a sus anchas enfundado con la tenida caqu de un General de Divisin en
combate. En esa ocasin manifest que el exito de una empresa no es el edificio
que posee sin la organizacin que la opera. Rodeado de Gerentes y asesores, su
despacho est situado frente a un gran muelle de cemento, donde un buque
bananero reciba en sus bodegas refrigeradoras, miles de cajas de banano
En este despacho destacaba una gran central telefnica y un mapamundi
de husos horaros y de una sola ojeada se sabe qu hora es respecto de la de
Guayaquil, en cualquier puerto del planeta donde la flota mercante que opera
Bananera Noboa, tiene algn barco de carga o descarga. Los muebles discretos,
de madera pesada, junto a maquetas de barcos, documentos importantes y
tableros de operaciones. El caso Noboa ya constitua la ms portentosa hazaa
financiera y comercial del Ecuador y se registraba entre las diez ms exitosas
empresas levantadas por un solo hombre en la histora del continente. Su
propietaro realmente no saba a cuanto ascenda su fortuna, lo que si saba
entonces es que no exportaba sus ganancias pues tena plena confianza en el pas,
sobre todo en su agricultura, base de toda la riqueza nacional.
Preguntado sobre qu esperaba de la vida, contest rpido que la vida no
es magnnima y hay que luchar a fondo para arrancarle lo mejor que tiene, pues

al cabo de la esquina est la muerte, a la que sinembargo no hay que temer pues
es una abstraccin de la que nadie puede escapar. La entrevista finaliz cuando
indic al perodista que el pas necesitaba de mucha sensatez para superar sus
problemas.
El 3 de Octubre de l.978 fue nombrado Embajador en misin especial
ante los gobiernos de Estados Unidos y Europa - Inglaterra, Italia,
Checoeslovaqua y Yugoeslavia. para promover un mayor intercambio comercial
y especialmente incrementar nuestras exportaciones. Acerca del resultado de
estos trabajos inform al Canciller Jos Ayala Lazo
El 23 de Marzo de l.979, en plena eufora electoral, tuvo que defenderse
del ataque de varos candidatos que le acusaban de ser propietaro de una flota
bananera de 28 barcos, cuando an movilizaba unidades ajenas, fletadas, como
lo hacan infinidad de empresas en el mundo Eso de tener 28 barcos no es pecado
alguno pero lanzado como acusacin de riqueza desmedida durante un perodo
lgido y electoral, era negativo para sus negocios...
Luis A. Noboa Naranjo era de los que crean que el dinero nada
significaba en si, a menos que estuviere destinado al bien de la comunidad. "Soy
partidaro de que prevalezca la libre empresa porque creo firmemente, debido a la
experiencia adquirida a travs de ella, que es en el campo de la dura competencia
donde el hombre desarrolla a cabalidad sus mejores iniciativas y con ellas alcanza
el mximo rendimiento de su propio esfuerzo Si por mantener y practicar estas
ideas despierto hostilidad en determinados grupos polticos que preconizan la
pronta o la medata estatizacin de las actividades econmicas en nuestro pas,
lamento que eso ocurra, pero la prefiero antes que sumarse a una corriente de
opinin econmica y poltica cuya preponderancia sera sin duda fatal para la
colectividad de la Patra.."
LA CAMPAA PRESIDENCIAL DE l.979
Cuatro das antes de la terminacin de la dictadura de los Triunviros, es
decir, el 6 de Agosto, renunci a su rango de Embajador, agradeciendo a quienes
le haban designado; pues asumira el poder el candidato triunfador Ab. Jaime
Rolds Aguilera con quien no le ligaba ningn nexo; sinembargo, fiel a su lnea
de conducta de servicio al pas,
el l2 de Septiembre de l.98O envi un
Memorandum explicativo al nuevo gobierno, sobre las exportaciones del Ecuador
a Alemania Oriental, Yugoeslavia y Checoeslovaqua que haban decado
ostensiblemente.
Con el advenimiento de la democracia los polticos le consideraban el
mayor poder privado del pas. Quiz por ello preferia visitar muy poco el pas,
pero nunca cambi su forma afectuosa y bromista, de hombre sencillo, abierto,
especialmente con los humildes, con la mujer siempre protector. Y como nunca
odi, ni siquiera a los que le atacaban con rudeza y sin razn, viva feliz.
De optimismo contagiante pues para l no existan imposibles, saba
motivar a quienes trabajaban con l. Tambin era muy llamativa su frugalidad en
todo, nunca aprendi a ser derrochador. En cambio, su mayor defecto, era fumar
cigarrillos y aunque varas veces dej de hacerlo, indefectiblemente volva a
ellos, hasta que se le present un cncer - ms molestoso que doloroso - en el
interor de la boca. Fue operado y le hicieron injerto de hueso

Su cajero de muchos aos, Francisco Coello, no recuerda que jams le


hubiere solicitado dinero para alguna contingencia personal y su primera esposa
refiere con mucha gracia que cuando se le caa alguna invisible de pelo, l se
agachaba a recogerla. Otra faceta importante era su sociabilidad pues disfrutaba
sanamente de la compaa de familiares, amigos y colaboradores y los tena
regados por todo el mundo
Tena costumbres especiales, por ejemplo, no le agradaba llevar dinero
consigo y en cierta ocasin que sali a cenar con Juan X. Marcos, le pusieron la
cuenta por instrucciones previas de Marcos que quera ver cual era su reaccin y
Noboa, asustadsimo, mientras conversaban, con disimulo la empujaba al lado de
su socio, que se rea para sus adentros ante tales maniobras.
EL MERCADO INGLES
El 2O de Septiembre de l.979 el Embajador ecuatorano en Londres,
Agustin Arroyo Yerovi, present la Nota No 4-l-88/78 a la Cancillera
ecuatorana, corroborando lo expuesto por Noboa y por el Ministro de Industras
e Integracin, Galo Montao, sobre las exportaciones de banano al Reino Unido,
pues anualmente ste importaba entre 28oooo y 3oo.ooo toneladas mtricas de
banano, de las cuales 22oooo correspondan a compromisos ineludibles con
pases del Conmonwealth y las restantes 6O u 8oooo toneladas a los pases
llamados del rea del dolar, a base de licencias de importacin. De esta ltima
cuota, la cuarta parte era banano ecuatorano, a travs de reimportaciones desde
otros pases europeos. Para terminar con tal negocio que beneficiaba a unas
cuantas transnacionales, Noboa viaj a Londres desde el 76 y asisti a reuniones,
acompaado de los Embajadores Gustavo Ycaza Borja y luego de Arroyo
Yerovi, pero los resultados no fueron del todo favorables.

VACACIONES EN EL EXTEROR
Gozaba trabajando, amaba a su pas, le deseaba xitos y lo defenda en el
exteror. Posea una amplia casa llamada "Normandy House" en Southtampton,
New England, USA. con esplndida vista que da para un campo de golf siempre
verde y tiene hasta invernadero En la dcada de los aos 7O era usual que
invitara entre 3O y 4O personas a pasar los fines de semana. Uno de sus
convidados habituales era Leopoldo Bentes Vinueza, Presidente desde el 73 de
las sesiones de la Asamblea General de las Naciones Unidas, cargo el ms alto de
ese organismo y personaje de mucho ingenio, quien haca las delicias de esas
reuniones, que se iniciaban los viernes de tarde y se prolongaban hasta el lunes
de maana. Cada invitado haca lo que ms la placa, nadaban, remaban, hacan
gimnasia, visitaban los alrededores, iban a los pueblos vecinos, etc. Se almorzaba
libremente en el jardin pero las cenas eran formales.
En cierta ocasin invit a sus hijas, yernos y principales funcionaros, a
pasar unos das de vacaciones. Una cocinera italiana estaba encargada de la
atencin y daramente le solicitaba rdenes y como le agradaba mucho la cocina
crolla, de ordinaro le contestaba: arroz con pollo y helados con crema de
chocolate, dejandola chasqueada porque ella quera lucirse con sus platos
sofisticados. Finalmente, ms por compromiso, le acept un risotto, a meda
maana entr a la cocina y viendo que no era como al que l le agradaba, hizo
que lo mejorara su empleado de confianza, que conoca sus gustos.

UN ACCIDENTE QUE PUDO SER FATAL


El 2 de Noviembre de l.982, en circunstancias que retornaba al pas
procedente de New York, sobrevolando el cielo de la vecina repblica de
Panam, su avin particular sufri un sero percance por falla de uno de los
motores y del tren de aterrizaje, salvando su vida, la de su esposa y la de dos altos
industrales, gracias a la pericia y arrojo del piloto de la nave, quien tuvo que
realizar un panzaso Fueron tan grandes los daos que el avin permaneci en
Panam sujeto a reparaciones, mientras sus ocupantes trasbordaron al yate
"Bonita", de la misma empresa Noboa, para arribar a Guayaquil.
Se encontraba en la mejor etapa de su vida y a pesar de sus dolencias
fsicas, que tena superadas, se mova en el mundo de los negocios con entera
soltura. Flavio Cornejo Puig-Mir le recuerda asi: Don Lucho, como le decamos
todos sus empleados, a excepcin de su cuado Enrique Ponce y de Joaqun
Orrantia, tena respuesta para todo y solucionaba los problemas con una facilidad
asombrosa. Caballeroso, corts y educado, nunca perda la compostura, saludaba
con una palmadita en la espalda y a los que tena un mayor aprecio nos deca !
Hola Mijo!
Se vesta muy tradicional sin dejar de ser elegante. Acostumbraba
combinar su corbata con el pauelo de bolsillo de su saco Sus colores preferidos
eran los claros, las camisas llevaban bordadas sus iniciales. Se peinaba hacia
atrs. Nunca vi que se le moviera un pelo, teniendo en cuenta que conservaba su
cabellera completa.
Respetaba a todos sus empleados, lo que algunos de sus ejecutivos no
hacan. De memora fotogrfica, recordaba por su nombre y apellido a cada uno
de sus ejecutivos de mayor jerarqua que eran unos docientos. Inclusive se
acordaba de mi, que era joven y de segunda.
Exigente, sola pedir resmenes y balances que normalmente demoraban
dos o tres das para despus de cuatro o cinco horas. Bastaba que diera la orden
para que el departamento involucrado en el requerimiento se lo trabajara rpido
y prolijamente. Luego me deca: Viste mijo, lo hiciste, pero l no saba cmo
habamos trabajado; sinembargo creo que a l no le importaba, porque
acostumbraba agotar todos los recursos del ser humano para lograr sus objetivos
pus l haca lo mismo consigo
Uno de los ltimos das antes de la navidad del 8l reuni al staff de
mayor jerarqua del Banco de Crdito e Hipotecaro en la oficina del Gerente
General para analizar los balances negativos que estaba pasando el banco en esos
momentos. Todos los departamentos estaban con prdidas. La secretara anunci
su llegada. Todos se pararon para saludar al jefe. En un santiamn di un saludo
general, despoj al Gerente General en un pestaear de ojos, quien
supuestamente iba a dirigir la reunin de fin de ao y tom el mando con la
misma facilidad que un abrir de boca. Todo lo que l haca o deca era aprobado
ipsofacto y sin apelacin alguna. Era un maestro en dar rdenes. Uno de sus
gestos preferidosera ponerse la mano derecha donde termina la frente y comienza
el pelo A golpe de dos o tres restregadas de cabeza emanaba criteros
brillantsimos de manejo de banco Lo raro era que no tena experiencia ni
conocimiento alguno de banqero
En una ocasin descubr por mera casualidad que haba un depsito de $
2oooooo en un banco de las islas Gran Caimn y por curosidad me puse a

chequear todas las cuentas corrientes que tena el banco en el extranjero y como
tampoco estaban asentados contablemente en los balances, le llam para
comunicarle la existencia de ese dinero y con asombro me contest: No creo que
tenga dinero all. Le contest: Este no es dinero de ninguna de sus empresas, est
a nombre suyo y si Ud. no lo necesita djeme traerlo para ampliar las operaciones
en sucres, a lo cual me replic "Estas loco, mijo voy a retirar ese dinero para
invertirlo ac ( en Estados Unidos ) Pasaron algunos das y me dijo: La verdad es
que me haba olvidado de esa plata.
En Guayaquil tena un pent house al que llegaba cuando vena al puerto
En una ocasin me invit a almorzar, en otras estuve en su oficina privada con
muebles de cuero y paredes cubiertas de madera. Un da le fui a entregar entre 2O
y 25.ooo dlares y cuando le ped que me firmara el recibo me dijo !Mijo, pero
ese dinero es mio! a lo que agregu Don Lucho, si Ud.no me firma, me harn un
varos deudores a mi, as que por favor ponga su firma, y as lo hizo
Fui invitado a almorzar en el Pent house del edificio la Ensenada de
Salinas. Fui recibido por el mayordomo quien me atendi muy cordalmente y
dijo Ud. debe ser el seor Cornejo? y me llev a una sala que daba al balcn. !
Don Lucho se est baando y le atender en pocos minutos! Se me acerc un
salonero diciendome Le sirvo algo de tomar? asum que era el bartender y le
contest como si estuviera en un restaurant !Srvame su especialidad! Con esto
me lo gan y se fue, reapareciendo en pocos minutos con una bebida deliciosa.
Mientras saboreaba mi coktail, mirando al mar, apareci Don Lucho en bata de
bao y pantuflas, me salud muy cordalmente y dijo que en pocos minutos
regresaba. A los diez minutos reapareci vestido de safari crema y unos
mocasines beige. Conversamos, era una mquina disparadora de preguntas, en
esos momentos apareci su secretara Marola Arosemena y se uni al grupo Don
Lucho cogi uno de los listados de computacin que haba llevado y comenz a
preguntar por cada uno de los crditos que l estimaba grandes para nuestro
medio, a lo cual yo contestaba que el gerente o dueo de la empresa era fulanito
de tal y que el crdito estaba respaldado por la infraestructura de la empresa dos a
uno, a lo que l comentaba que sera mejor si estuvieraqmos respaldados tres a
uno En la explicacin de los crditos que el resaltaba tena que saber hasta donde
viva y si tena el deudor ms propiedades de las prendadas. En algunos
momentos, como acotacin le deca: Ese seor es hijo de de tal o cual, que fue
Ministro o poltico en tal poca, a lo cual l agregaba "Ah, ya s quien es, lo
conozco! y empezaba a describirlo Cuando terminaron los crditos era hora del
almuerzo, alz la mano y en el acto apareci un seor para decirle !Cuando
Ud.guste Don Lucho, el almuerzo est listo! Se retir y apareci el bartender y
tom los pedidos. Pasamos a la mesa que estaba arreglada para tres personas en
forma sencilla pero elegante. Le jal la silla a Marolita y me indic cual era mi
puesto Apareci la cocinera y l le pregunt Que nos vas a dar hoy? Lo que a
Ud. tanto le gusta Don Lucho, fue la respuesta. Entonces comenz una larga
perorata culinara sobre una ensalada de lechuga con vinagre. Tambin hubo
crema de champignones y spaguetis a la carbonara. Don Lucho le pregunt si
eran de la cajita azul, a lo que ella procedi a traer la cajita, de fideos italianos.
Despus vino un plato fuerte y flan de coco en su miel. Nos servimos agua en
copas, la jarra era grande y de cristal muy fino
Don Lucho se mova tan bien en la mesa como en los negocios y era un
excelente anfitron, preocupado de que sus huespedes disfrutaran la comida y la
estada con l. A veces sola contar su propia histora, que resuma en ms o
menos quince minutos. Se senta muy orgulloso de haber venido desde abajo
hasta subir a la cumbre con perseverancia y esfuerzo, aprovechando cada una de

las oportunidades que le haba brindado la vida. Senta gran cario por todos sus
hijos a los que llamaba en diminutivo Inclua tambin a sus yernos como otros
hijos, a su esposa Meche, al hijo de ella. Para mi fue un gran hombre, el
personaje inolvidable y pese a que no estuve cerca en el momento de su
fallecimiento, sent muchsimo su partida.
HOMBRE INTERNACIONAL
En poltica rehua toda figuracin y nunca quizo intervenir directamente
en el manejo de la cosa pblica. Como hombre prctico, solo deseaba que no lo
perturbaran los partidos, por eso desde los honores, las preeminencias y todo el
oropel del poder. Esta aparente apata por la vida pblica a pesar de la
diversificacin de sus empresas y negocios que le daba prestancia internacional,
ocasion que se le tuviere por hombre universal sin ser humanista. Una lstima,
porque inteligencia y creatividad no le faltaban y si bien es verdad que el pas
perdi la oportunidad de tenerle de gobernante, en cambio se benefici
ampliamente y por muchos aos de su labor en el exteror como embajador en
misiones especiales de comercio
NUEVAS ACUSACIONES
En un programa de Televisin de Julio de l.982 un poltico denunci ante
el Dr. Edgar Tern y el Director Carlos Vera, que Noboa representante la
oligarqua ecuatorana por sus relaciones con las grandes transnacionales de los
Estados Unidos y Europa. El mayor oligarca del pas, pero lo que no se dijo es
que su dinero lo haba ganado limpiamente y a travs de ms de cincuenta aos
de incesante trabajos.
El 4 de Septiembre el daro El Tiempo de Quito reprodujo las
declaraciones del Director Supremo del Movimiento Roldosista Ecuatorano,
quien le denunci por haber logrado entre sus amigos financistas un prstamo
de l.ooo millones de dlares para el gobierno ecuatorano del presidente Oswaldo
Hurtado Larrea, a travs de su Embajador en Washington, Ricardo Crespo
Zaldumbide. La denuncia haba sido difundida la noche del Viernes l3 de Agosto
en su acostumbrada trasmisin radal. En sntesis, era culpable de conseguir un
prstamo a favor del pas, que estaba atravezando una de las mayores crsis de su
histora y se hallaba sin crdito por la mora de varos dividendos de su
exhorbitante, criminal y millonara deuda pblica en dlares.
EL GRUPO NOBOA
A fines de ao apareci en edicin bilingue una breve "Memora"
graficada y a colores del sector industral del Grupo En la fotografa se le nota
cansado, pero conservando intacta en su mirada directa, en el rictus de su boca y
en la firmeza conque sostiene una pluma fuente, todo el vigoroso empuje de
siempre.
Describi a su impero con el genrico y discreto nombre de Grupo
Noboa, manifestando que estaba constitudo por varas empresas que
desarrollaban sus actividades en diferentes areas de la economa ecuatorana,
como el comercio, el transporte naviero, la agricultura, la industra, los seguros,
la banca. Por esos das tambin promova al Canal 4 de Televisin, actividad que
despus dej. En cada rea haba desarrollado importantes compaas pero
reconoca que la principal actividad haba sido la promocin de productos
agrcolas como el banano, el caf y el cacao Dichos negocios y el naviero le

permitan poseer oficinas en los Estados Unidos, Japn, Argentina, Holanda,


Belgica, Francia e Italia, destinadas principalmente a promover los productos
ecuatoranos exportables.Esta diversificacin de actividades y el crecimiento de
sus inversiones daban trabajo a miles de ecuatoranos. La Memora contiene los
retratos de los principales funcionaros del Grupo, comenzando el Vicepresidente
General Enrique Ponce Luque y el del Vicepresidente Ing. Isidro Romero Carbo
Los dems ejecutivos del sector industral eran: Los Directores: Dr. Manuel
Rodrguez Morales, Jaime Guzmn Iturralde, Carlos de Ycaza Arosemena.
Directores suplentes: Luis Borja Jimnez y Octavio Hernndez Valarezo
Gerentes: Jorge Aguirre Falcon, Vctor Aycart Fuentes, Pablo Gonzenbach
Iglesias, Carlos Elizalde Herrera. Gerente Contralor, Jorge Adalberto Miranda
Girn. Subgerentes: Jos Betancourt Senz y Rigoberto Aguirre Campozano
Comisaro Principal: Juan Alfredo Moreira Baquerizo y Pedro Mjica Ramrez.
Octavio Hernndez M. era Gerente en Industral Molinera, Richard Watt,
Gerente de Molinos Poultier, Hctor Crespo, Gerente General de Industral
Cartonera Ecuatorana , Ing. Fernando Martnez Illingworth, Gerente General de
Col Cacao, Mauricio Palau, Gerente General de Indecsa, Rodrigo Puig-Mir
Game, Gerente General de Ultramares e Ing. Francisco Merino, Gerente General
de Col Cafe.
EL ROSTRO DE LA OLIGARQUIA
En Septiembre de l.983, durante primera vuelta electoral cuyas mayores
opciones pertenecan a los candidatos presidenciales el social cristiano Len
Febres Cordero y el izquierdista demcrata Rodrigo Borja; era asunto conocido
que en toda ocasin se tildaba a la primera de estas candidaturas de estar
financiada por el Grupo Noboa, calificado de oligarquico por estar constitudo
por una serie de empresas exitosas en el pas.
El escndalo se produjo cuando el Ab. Alejandro Romn Armendriz
acus publicamente a Febres Cordero de ser el rostro visible de la olgarqua.
Diversos perodistas, de mentalidad msbien conservadora, como Alejandro
Carrin Aguirre en ese entonces, Jaime Dousdebes y Alberto Franco Lalama
desde siempre, reaccionaron desde diversos peridicos del pas, negando las
posibles vinculaciones de Febres Cordero y Noboa, que por otra parte, eran ms
que evidentes. Y como el asunto tornose enojoso en extremo y la duda quedara en
el ambiente por cuanto Febres Cordero haba desempeado aos atras una de las
gerencias del Grupo Noboa y estaba casado con una sobrina de la primera
esposa del magnate, tuvo el propio candidato, al ser preguntado por los
perodistas acerca de quien mandara en el pas si triunfaba, que aclarar de una
vez por todas: En mi gobierno mandar yo y el seor Noboa tendr como todo
ecuatorano que cumplir con la ley. Agregando a continuacin: Noboa es un ser
humano con virtudes y defectos, a quien la histora le har algn da un
reconocimiento por haber egnerado riqueza y trabajo en el Ecuador.
El 9 de Octubre de l.984, habiendo sido derrotado en la segunda vuelta,
Borja denunci que el gobierno de Febres Cordero estaba legislando para
favorecer al grupo de Noboa, pero no di detalles, de suerte que la declaracin
qued en el aire.
El 1O de Mayo de l.985 el daro Hoy de Quito, en su Pagina 2-A
public un artculo titulado Quienes integran el grupo Feraud? afirmando que el
Banco de Descuento estaba vinculado al principal grupo econmico del pas, esto
es, el grupo Noboa. Aseveracin totalmente errada pero al mismo tiempo

maliciosa, pues ya se rumoraba la gravsima crisis financiera del Banco y su


posible quiebra, de suerte que tuvo que ser desmentida por el Ab. Alvaro Noboa
Pontn, en carta abierta al Director Benjamn Ortz Brennan, para evitar que la
ciudadana pudiere seguir siendo desorientada.
El 3O de Enero de l.986, habiendose devaluado nuevamente la moneda
ecuatorana en vez de racionalizarse el gasto pblico como hubiera sido lo ms
acertado, el Dr. Rodrigo Borja fustig al gobierno de Febres Cordero indicando
que se haba favorecido especialmente al grupo Noboa, que controlaba el 6O%
de las exportaciones del pas. Leonidas Ortega Trujillo alab la medida por
corresponder a un esquema econmico preconcebido para obtener la baja de la
inflacin galopante que viva el pas; as que la banca, a pesar de no ser
favorecida con la medida, reconoci que era justa para el momento econmico
que viva el pas.
El 5 de Julio siguiente recibi la Orden al Merito de la Repblica de
Italia, en el grado de Comendador, de manos del Embajador Francesco Capece
Galeota.
LA SIGATOKA Y OTROS PROBLEMAS
Conocida como una de las peores plagas de las plantaciones bananeras la
Sigatoka negra es producida por un hondo, que vino desde Centrroamrica por
Colombia y comenz en la provincia euatorana de Esmeraldas a propagarse por
el resto de la costa. Para l.992 estaba regada en toda la csota segn informe del
tcnico francs Ing. Ives Chauve.
En l.987 Noboa fue citado con los principales exportadora a una reunin
en la Gobernacin del Guayas, bajo la acusacin de ser los directos responsables
de las contnuas fluctuaciones y elevaciones del dolar en el mercado nacional.
Haba sido convocado especialmente y aunque sus ejecutivos le pidieron que no
concurriera para evitar escenas, lo hizo a sabiendas que se expona a ello y tuvo
la valenta de sentarse en primera fila. El Presidente Febres Cordero tuvo frases
muy duras para todos los exportadores y lo folklrico surgi cuando uno de los
menores, posiblemente por su falta de experiencia, tom la palabra para protestar,
siendo apresado y conducido de inmedato a la Penitenciara Modelo del Litoral,
ante la hilaridad de todo el pas que presenciaba por la televisin el incidente. De
todas maneras Noboa y el resto de los presentes pasaron un mal rato, en su caso
agravado por el cercansimo parentesco poltico y antiguos vnculos de afecto:
eran amigos de toda confianza y tio y sobrino poltico y haba sido un magnfico
gerente de sus empresas.
MIEMBRO DE LA SOCIEDAD DE LAS AMERICAS
El Jueves l2 de Febrero de l.987, a las 9 de la noche, ofreci una cena de
gala en el Club de la Unin a sus amigos personales David Rockefeller y su
esposa Peggy, quienes arribaron procedentes de Quito con destino a las islas
Galpagos. En esa oportunidad les sirvi de gentil anfitrin en unin de su esposa
Mercedes. La entrevista efectuada por la perodista Victora Olcot Lev apareci
en el daro Expreso Rockefeller coment que haba venido a conocer el pas
atendiendo una invitacin de su amigo Lucho ( sic. ) miembro del Chairmans
Council de la Sociedad de las Amricas, fundacin dedicada a la promocin de
un mejor conocimiento y fraternidad entre los Estados Unidos, Canad y
Latinoamrica.

El 11 Enero de l.988 el gobierno le pidi que intercediera ante los bancos


acreedores del Ecuador en New York, para una nueva ronda de negociaciones de
la deuda externa. Asisti a las siete de la maana al Ministero de Finanzas, se
sirvi un caf, conoci los puntos de vista del gobierno y acept servir
gratuitamente como intermedaro ante su amigo John Reed, Presidente del City
Bank, de quien consigui un tratamiento preferencial a nuestro pas, pues su
prestigio era tan grande que circulaba entre los financistas y banqueros del
mundo tratado de igual a igual.
En Enero de l.989 el Ministero de Industras aprob el aumento del
precio de la Caja de banano FOB de US$ 3,6O a US$ 4,2O, medida que sirvi
para compensar a los productores del aumento de los costos e insumos..
El 9 de Abril le nominaron Presidente por eleccin directa de la reunin
de la FAO realizada ese ao en Roma. En Septiembre concurri acompaado de
su amigo Lismaco Guzmn Len a una reunin con el Ministro de Industras,
Juan Jos Pons. Se mostr hbil conversador y el tema central fue una nueva
revisin de precios de la caja de banano Su energa impresionaba a la par de su
simpata natural, conservando siempre y en todo momento una sencillez rayana
en el respeto y las buenas maneras; pues, aunque la comparacin noviene al caso,
posea la delicadeza y diplomacia de un encantador de serpientes
En Octubre asisti a una cena en el Hotel Ramada ofrecida por el Ing.
Maro Jalil Rodrguez, Ministro de Agricultura y Ganadera del Ecuador, a las
delegaciones participantes en la Undcima reunin del grupo intergubernamental
sobre el banano de la FAo Esta fue una de las poqusimas ocasiones en que se
mostr en un acto pblico pues preferia vivir retirado
Durante los primeros meses de l.99O, coincidiendo con el invierno
norteamericano que es muy fro, inspeccion sus oficinas en Miami y Tampa.
No le agradaba descuidar los detalles del negocio Despus pas varas semanas
de vacaciones con su esposa en la villa de Lifford Keys de Nassau, capital de las
Bahamas, cerca a un lujoso Yacht Club. Quera formar un equipo gerencial
presidido por Shilo Adil con sede en New York para la comercializacin mundal,
e integrado por Robert Fisher, ex presidente de Dole Fresh Fruit y Del Monte, y
por David Mase, del Irving Trust Bank. Para las oficinas de la Bananera en
Guayaquil contrat a Ernesto Weisson como Contralor, a Roberto Baquerizo
Valenzuela como Director Financiero del Grupo Industral, a Francisco Swett
Morales como Gerente Financiero de la Exportadora Bananera Noboa y a Juan
Jos Pons Arzaga como Director de Operaciones y Comercializacin. Enrique
Ponce Luque seguira de Vicepresidente de la Bananera y su esposa Mercedes
presidira el Directoro Este equipo comenz a funcionar el l4 de Enero de l.99l.
LA CAMARA DE COMERCIO
Al poco tiempo la Cmara de Comercio de Guayaquil resolvi otorgarle
su mxima condecoracin institucional denominada del Centenaro de la Cmara,
antes no entregada a nadie e instituda para sus socios ms distinguidos. El
mircoles 5 de Junio la recibi de manos de Andrs Barreiro Vivas en acto que
revisti especiales caractersticas pues fue como el canto del cisne. Se le vi
afectado por su enfermedad pero no disminudo El discurso tuvo especiales
toques de vivacidad e ingenio, hasta se mostr humorista, coment la
informacin trada por un daro y como casi todo lo suyo tuvo la virtud de ser
fcil, directo y discreto

Comenz con un recuento de sus orgenes humildes como nio hurfano


y pobre, habl sobre sus trabajos iniciales, luego indic sus empresas y termin
manifestando con sano orgullo "Todas las actividades y empresas que he
mencionado y que son el producto en la fe en el trabajo, representan en el pas
una sustancial fuente de divisas y una muy importante contribucin en el aspecto
econmico, al dar empleo a ms de 2oooo personas. Para mi, cada uno de los
empleados y obreros merece mi reconocimiento por su valioso aporte. La
prosperidad generada en base del trabajo eficiente y honesto tiene como resultado
el bienestar y progreso de sus familias. Deseo que este empeo mio que ha
constitudo una vida de trabajo y produccin perdure en mi esposa, mis hijos y
mis nietos. Mi actitud ante la vida la adquir en gran medida de las lecciones que
me brind mi madre. Su memora deber ser una inspiracin para todos los mios.
Seor Presidente y seores Directores, he trazado algo de mi vida y de mi
esfuerzo creador. Como ciudadano aprovecho la oportunidad para agradecer una
vez ms a Uds. por el honor que me han dispensado y para reconocer
publicamente la importantsima funcin orientadora que desempea esta
Cmara, no solamente en el caso de las grandes empresas sin en todos los
aspectos relacionados con el comercio pequeo o medano Bien puedo afirmarlo
yo, al haber recorrido gran parte del camino
En otro prrafo de su alocucin dijo una gran verdad, que revel cuan
firme era su carcter: Hoy, al dirigir mis empresas, an conservo el cargo de
Guardin, pero soy el que tiene la llave maestra.
Durante la reunin emiti algunas opiniones que reprodujo la prensa
nacional. Con relacin al pas indic: Es sumamente interesante el cambio
econmico que est dando el pas, pues vamos hacia la formacin de una zona de
libre comercio andino y se vislumbran las corrientes aperturistas a nivel mundal.
De su visita a Venezuela inform que esperaba ensamblar autos en el Ecuador y
venderlos por el sistema de trueque. La liberacin del mercado es totalmente
favorable pues la libre competencia es lo nico que funciona. Todas las empresas
estatales deben venderse para que funcionen mejor. El secreto para lograr exito
en los negocios es trabajar y dejar el pesimismo a un lado El trabajo me ha
mantenido bien hasta ahora que tengo 75 aos de edad y el secreto es sostenerse
con la cabeza fresca. Por lo general, todo lo que voy ganando lo voy invirtiendo
de nuevo, por eso es que se multiplica y si no hubiera multiplicacin, tampoco
hubieran dieciocho nietos.
Para esa poca, su grupo bananero y naviero mantena oficinas en Roma,
Amberes, Hamburgo, Sarajevo, Tokio, Seoul, Los Angeles, Miami, New York,
Panam y Buenos Aires.
Numerosos perodistas se hicieron eco de acto y escribieron sobre su
vida, aunque lamentablemente por la superficialidad existente en nuestra prensa,
se deslizaron varos errores de bulto, se cambi la nacionalidad del padre, el
nombre de la madre, con una profesin distinta, etc. Tanto disparate oblig al Ab.
Alvaro Noboa a rectificar en nota de prensa del l4 de ese mes, aprovechando
para aclarar que en la vida de su padre la verdad era ms glorosa que la leyenda,
pues todos sus triunfos los haba logrado a base de grandes sacrificios.
PROLONGADA ESTADA EN GUAYAQUIL

Fue una temporada brillante, viva en Guayaquil a sus anchas sin extraar
New York, almorzando con sus amigos cosas tpicas como higos con manjar
blanco y platillos dela comida internacional como torta pascualina de acelga, etc.
Su buen humor era inagotable, su facunda para contar ancdotas igual y como
tena excelente memora y haba tratado a muchsima gente Qu es lo que no
saba de Guayaquil ?
Normalmente eran sus invitados Fernando Len Barba, Gonzalo Noboa
Elizalde, Enrique Ponce Luque, muy regulares sus Gerentes y Leonardo Stagg
Durkoop, aunque casi siempre inclua a alguien ms. En dichos almuerzos de
trabajo que duraban desde la l y l/2 hasta las 4 y l/2, se trataba de todo y sus
consejos, nacidos en la experiencia, menudeaban llenos de sabidura, sobre todo
cuando se diriga a los ms jvenes. Esa era otra de sus facetas preferidas:
trasladar sus conocimientos a quienes le acompaaban. Y cuando era de discutir,
prefira preguntar con toda educacin:
-- Mijo Porqu no hacemos lo que la experiencia manda?
En cuanto al trabajo, nunca pona nada por escrito prefiriendo usar el
telfono desde muy tempranas horas por los horaros internacionales. Incansable,
repeta: -- En este negocio del banano no hay vacaciones, solo obligaciones. Por
eso su organizacin tena que ser eficaz.
El 3O de Agosto de l.992 otra vez fue designado Embajador itinerante en
misin especial ante el Mercado Comn Europeo y sus miembros, con motivo
del sealamiento de cuotas para los pases bananeros latinoamericanos.
El 2O de Septiembre recibi la misma Orden italiana que ya posea, pero
en un grado superor: el de Gran Oficial.
SU ANFITRONIA INTERNACIONAL
El 22 de Octubre atendi en Guayaquil a la Sra. Mara Pia Fanfani,
esposa del ex presidente italiano Amintore Fanfani y presidenta de la Fundacin
internacional "Juntos por la Paz" , quien arrib para entregar al INNFA ( Instituto
Nacional del Nio y la Familia ) una importante donacin consistente en 562
paquetes de alimentos, que arribaron al muelle de la flota bananera Noboa a
bordo de la nave "Islas Galpagos." Al acto asisti especialmente invitada la
primera dama de la nacin Josefina Villalobos de Durn Balln.
En el agradecimiento solicit a la seora de Fanfani que se uniera al
Ecuador para impedir que nuestro banano fuere afectado en Europa y al final,
como recuerdo, le obsequi dos finos sombreros de Montecristi para que ella y su
esposo se cubran cuando el sol les alumbre ( sic. ) La primera dama entreg un
botn de oro a la seora de Fanfani y sta manifest su agradecimiento
indicando que cuando pens en mandar esta donacin no tena el barco pero
crea en la divina providencia, que en esta ocasin tom el nombre de Luis
Noboa, ya que " l se ha convertido en nuestro angel, quien llev en sus alas
todos los problemas, que fueron muchos." Tambin expres su gratitud al Capitn
de la Torre, quien convirti el barco en un avin para hacer que se cumpla la
misin de esta segunda nave de la paz. Finalmente dijo "En tu barco llevaste la
esperanza de que el mundo que sufre nunca va a ser olvidado"
ULTIMOS CAMBIOS EMPRESARALES

A principios de l.993 traslad sus oficinas centrales de New York al piso


once de un lujoso edificio ubicado en la calle 56 entre Madison y Park Avenue.
En Octubre el gobierno del Arq. Sixto Duran Ballen Cordovez, le otorg la Gran
Cruz de la Orden Nacional al Mrito pero dado su mal estado de salud se
posterg la imposicin de la Medalla y banda respectiva. Ya le haban comenzado
los achaques de su ltima enfermedad, que fue cardaca.
Las empresas generaban l8.ooo plazas de trabajo y alrededor del 5% del
PIB ecuatorano La Bananera Noboa S.A. ( EBNSA ) constitua el cuarto grupo
comercializador de banano en el mundo y el mayor del pas. Sus activos fijos
estaban dados por catorce haciendas bananeras divididas en tres grupos de
gestin denominados Agrcola Clementina, Alamos y La Julia. Tena dos
subsidaras: Bananera Continental Banacont S.A. y Bananera Esmeraldas
Banaesmeraldas S.A. empresas asociadas: Oro Banana Obsa y una docena de
cooperativas bananeras radicadas en la provincia de El Oro Tambin se mova a
travs de tres empresas cartoneras y de plsticos denominadas: Industra
Cartonera Ecuatorana ICESA. Manufacturas de Cartn MACARSA y Compaa
Nacional de Plsticos CONAPLAST. En matera de fumigacin y servicios
areos tena la Lneas Areas Nacionales del Ecuador LA Ecuador.
ENFERMEDAD FINAL
En l.993 sufri dos crisis cardacas y en Febrero de l.994 fue sometido
a una operacin de by pass en las arteras. A principios de Abril sufri una crisis
cardiaca pero se recuper en la sala de cuidados intensivos del New York
Hospital. En dicho centro se haba asilado haca pocas semanas el ex Presidente
Richard Nixon. De inmediato se vio rodeado de todos los suyos, que viajaron
presurosos desde el Ecuador.
El Dr. Manuel Rodrguez Morales estaba hacindose un chequeo mdico
en New York y le fue a visitar a las cinco de la tarde del lunes 25 de Abril para
felicitarle por su recuperacin. Noboa le contest: Ya se que dijiste que no venas
para tratar asuntos de oficina pero dime, que hay de.... y sin poderse contener
entr en materia. Se hallaba lcido aunque disminudo en sus fuerzas y hablaba
con lentitud debido a la flema bronquial que le aquejaba.. " A la salida me puso
cerca su cara, me alborot el pelo y me pidi: Venme a ver si vas a estar aqu
como ocho das. No te pierdas."
Tres das despus, a las seis de la maana del Jueves 28 de Abril de l.994,
despert, entr al bao pero sali al momentito, tosi y no recuper ms la
conciencia. Falleci a las 2 y lO de la tarde sin sufrimiento alguno, fue conducido
a una funeraria privada como se acostumbra en los Estados Unidos y arrib a
Guayaquil el da Sbado 3O , a las siete de la maana, para su velatorio,
preparado de antemano por su hijo Alvaro
La Comisin de Trnsito y la Polica Nacional coordinaron su traslado a
los patios de la Industrial Molinera Noboa, donde se levant una severa Capilla
Ardiente. La calle El Oro se cerr a la altura de Eloy Alfaro para permitir
solamente el ingreso de la carroza y de los carros de los familiares.
La carroza recorri con escolta la Avenida de las Amricas y las calles
Los Ros y El Oro y al llegar a la Molinera el fretro fue cargado por los obreros
de sus compaas, divididos en dos turnos.

Monseor Nstor Astudillo y el Padre Guillermo Quinteros celebraron


una Misa de cuerpo presente. intervinieron con sentidas oraciones fnebres Pedro
Mujica, Econ. Roberto Baquerizo Valenzuela y el Ing. Juan Jos Pons Arzaga.
La asistencia fue masiva pues se haban congregado centenares de empleados y
obreros de sus empresas. A las l2 y 3O fue conducido por la calle Eloy Alfaro
hasta Venezuela y por esta a Chimborazo y de all a la Catedral, donde
permaneci expuesto
A las 5 y 3O arrib procedente de Baha de Carquez el Presidente Sixto
Duran Balln Cordovz, quien salud a los deudos y entreg en manos de su
viuda la insignia de la Orden Nacional al Mrito decretada meses atrs, tras lo
cual se ofici otra misa. Junto al Presidente arribaron el Ministro de Agricultura,
Mariano Gonzlez Ports; de Relaciones Exteriores, Diego Paredes; de Energa y
Minas, Francisco Acosta; el Contralos General, Juan Carlos Faidutti Estrada y
otros funcionarios de alto nivel.
Siendo las 6 y 3O se realiz el postrer traslado por la calle Chimborazo
hasta Julin Coronel, fue enterrado en el Cementerio General, en el sector de la
Puerta No 3 y a nombre de la familia tom la palabra su hijo Alvaro Noboa
Pontn.
SU PERSONALIDAD
Debi su fortuna a una visin excepcional de los negocios. De mente
rpida, despierta, automtica, acaso por sopesar ventajas y desventajas en las
perspectivas financieras. Durante su vida acostumbraba trabajar hasta diecisis
horas diarias y no descansaba sbados ni domingos, pues cuando no estaba en su
oficina viajaba por los mercados internacionales de la fruta.
Recordaba en los aos finales de su existencia los nombres y apellidos de
sus principales colaboradores que pasaban de doscientos, por eso se deca que
tena una mentalidad fotogrfica. Sin aficiones en particular, ni lea ni disfrutaba
del cine y era ajeno a la vida cultural. En cuanto a la poltica, sta solo le
interesaba cuando afectaba a la vida comercial. Su estatura de l, 74 era ms bien
alta, y en sus ltimos tiempos pesaba casi 86 kilos.
Su amigo Joaqun Orrantia Gonzlez le describi como ejecutivo
preocupado siempre de sus negocios, pues no se le escapaba ningn detalle,
motivo o persona. Nunca vendi las empresas que fund ni jams tom
represalias contra los que le perjudicaban. Solamente a l, los japoneses de la
Mitsubishi le permitan que gritase en las Juntas de trabajo, puesto que era
efusivo al negociar. Antes de morir haba manifestado su preocupacin, que
necesitaba solamente un poquito ms de existencia para terminar diversas
gestiones que tena a medio talle.
Guillermo Arosemena Arosemena, el mayor historiador econmico que
tiene el pas, le ha calificado de caso excepcional, de aquellos que se dan uno en
un milln....Luego agreg en uno de sus artculos del diario El Telgrafo: Fue un
autntico emprendedor por su genialidad, creatividad, capacidad de lucha. Fue el
nico exportador de banano ecuatoriano que logr sobrevivir durante
aproximadamente cinco dcadas las desvastadoras guerras de precios entre la
United Fruit y la Standard Fruit, los dos grandes colosos del mercado mundial del
banano Recuerdo que en una de nuestras reuniones me coment que su xito se
debi a la estrategia que l sigui en tener a esas empresas de aliadas y no de
adversarias. Comenz su vida de arduo trabajo desde nio, l6 horas diarias, ritmo

que mantuvo hasta hace pocos aos. Recuerdo que a inicio de los setenta, con
motivo de haberlo invitado a ser socio en una empresa que promov, para tratar
asuntos sobre dicho negocio siempre me cit a las 8 de la noche y me atendi
pasadas las 9 y al despedirme me top con otras personas que lo esperaban.
Con esa extraordinaria percepcin en los negocios se dio cuenta que para
poder crear en la actividad bananera, controlar la calidad de la fruta y de los
costos, tena que integrarse vertical y gradualmente inici la diversificacin de
sus operaciones. Por un lado adquiri haciendas y paralelamente charte barcos.
Con los aos y en sociedad con su mentor Juan X. Marcos instalaron la fbrica de
cajas de cartn. Aos despus estableci la fbrica de fundas de polietileno y de
las etiquetas autoadhesivas con su marca "Bonita". En el camino agreg un
banco, una compaa de seguros y empresas distribuidoras en los mercados
consumidores. Para la dcada de los ochenta haba hecho realidad su sueo
creando una empresa totalmente integrada que le permiti competir cara a cara
con "Chiquita" y "Dole". Incursion en otros negocios de exportacin. Durante la
segunda Guerra Mundial se haba convertido en uno de los ms grandes
exportadores de arroz. Por esos aos se inici en la exportacin de cacao en
grano Con los aos estableci una fbrica de caf soluble y de elaborados de
cacao Tambin se asoci en tecnologa con la multinacional Perugina para
fabricar los chocolates Bacci. En los aos sesenta decidi entrar a la fabricacin
de harina de trigo y ms adelante contrat con "Quaker Oats, empresa
estadounidense para fabricar la famosa y conocida bebida quaker. Tambin sus
actividades incluyeron la importacin de vehculos y licores. A partir de la dcada
pasada, por sugerencia de uno de sus yernos comenz a comprar prestigiosas
empresas Guayaquileas que fabricaban productos de gran aceptacin. Con el
control accionaro que tuvo en alrededor de un centenar de empresas se convirti
en un magnate de importancia continental. Vivi en la ciudad de New York donde
tuvo su centro de operaciones y en su avin privado recorri el mundo buscando
oportunidades de hacer negocios. Se relacion con la lite empresaral mundial.
Form parte de una institucin privada de empresarios cuyo presidente fue David
Rockefeller. En el camino fue duramente golpeado por la adversidad en algunas
ocasiones, al extremo de haberse encontrado al borde del colapso En los aos
treinta ciertos negocios de especulacin hicieron desaparecer todo el pequeo
capital que haba acumulado En los aos cincuenta, conquistar el mercado
japons para su banano le represent prdidas cuantiosas, como tambin una
venta de cacao en grano a Rusia en los aos sesenta. Vctima de los polticos
demagogos, de los dirigentes de los partidos de izquierda y de los dictadores
militares. En algunas ocasiones, ellos le hicieron la vida imposible, tachndolo de
explotador, oligarca e insensible a la pobreza. A pesar de que fue un individuo
muy privado que no le gustaba la publicidad, se present en la televisin para
desvirtuar tales aseveraciones. las persecuciones duraron muchos aos. Fue
obsesionado con el sentido del ahorro Fui testigo de un sermn que durante
algunos minutos dio a un conserje de su empresa por haber desperdiciado un par
de hojas en la fotocopiadora. Cuando en la sociedad que tuvimos fue necesario
visitarlo para negociar un producto que nos compraba, pele los precios, aunque
fueran centavos. El tuvo una mente matemtica. Recuerdo que cuando yo era
joven me desafi a que l poda sumar mentalmente ms rpido que yo usando
una calculadora que en aquellos aos era de manivela y me gan. En las
conversaciones telefnicas que l mantena con empresarios de diferentes
capitales del mundo, mientras lo esperaba en su oficina en bananera Noboa, pude
darme cuenta de la extraordinaria agilidad mental que posea. Excelente amigo
Con mi padre mantuvo una estrecha amistad. recuerdo que diariamente se hizo
presente durante la semana que mi padre estuvo hospitalizado en los Estados
Unidos. Al morir, l tuvo gestos muy nobles para con mis hermanos menores.

Como jefe fue comprensivo y preocupado de sus ejecutivos y empleados.


Muchos de ellos lo acompaaron durante dcadas. El Ecuador ha perdido a un
fenmeno de los negocios, a un individuo que de la nada lleg a aportar por
medio de sus empresas el 5% del producto interno bruto de nuestro pas y un 3O
% de las exportaciones privadas. Noboa Naranjo difcilmente podr ser
reemplazado pues su genialidad no la adquiri, naci con ella. En estos
momentos de dolor para su familia, expreso mi ms sentido psame a Doa
Chabela, su primera esposa, que lo acompa en los aos ms duros de Lucho A
Mechita, su segunda esposa, que lo hizo feliz durante los ltimos veinte aos de
su vida, a todos los hijos, yernos, nueras y en particular a Isabel y a Diana, mis
amigas de la juventud, a Alvaro, amigo sincero
Al cumplirse el tercer aniversario de su fallecimiento el diario El
Universo public algunas de sus frases clebres, todas llenas de un sano deseo de
vivir.
SOBRE EL TRABAJo-No importa qu tipo de trabajo sea, lo importante
es trabajar. Es la nica manera de salir adelante. La cosa ms vil en este mundo,
lo que ms degrada, es la ddiva fcil. Cuando todos tengan trabajo, cuando todos
trabajemos ms, nos olvidaremos de la poltica y habremos creado
Cuando todos tengan trabajo, cuando todos trabajemos ms, nos
olvidaremos de la poltica y habremos creado bienestar. Cuando se tiene bienestar
nadie piensa en matar, en fusilar ni en conspirar.
Base fundamental para el hombre es tener trabajo, abundante y
honorable. El hombre sin trabajo no cree en la justicia social. Me complace saber
que he creado trabajo para muchos y quisiera seguirlo haciendo para muchos
ms.
BIENESTAR. Cuando se tiene bienestar nadie piensa en matar, en fusilar,
en conspirar. Base fundamental de satisfaccin para el hombre es tener trabajo
abundante y honorable. El hombre sin trabajo no cree en la justicia social. me
complace saber que he creado trabajo para muchos y quisiera seguirlo haciendo
para muchos ms.
SOBRE LA DIGNIDAD: La dignidad de un hombre es el respeto que l
tiene de s mismo, el decoro que busca para s. La dignidad constituye la suma de
distincin y honor que hacen del ser humano una excelencia.
SOBRE EL EXITO: El exito de una empresa no es el edificio que posee,
sin la organizacin que la opera.
SOBRE LA ORGANIZACION: Yo tengo muchas organizaciones ,
muchas empresas, todas ellas con cabezas dotadas de poder de accin y decisin.
SOBRE EL DINERO: Tengo poca confianza en el dinero desinfectado
de los bancos con cuentas secretas, de esos botines de dictadores y tiranos,
fondos evadidos de pases en crisis. Mi dinero es limpio por naturaleza, producto
de un trabajo hecho con tesn por mi equipo empresaral.
SOBRE LA VIDA: La vida no es magnnima y hay que luchar a fondo,
hay que arrancarle lo mejor que tiene, pues al cabo de la esquina est la muerte.

SOBRE LA MUERTE: Es una abstraccin. La vida es lo importante. Tal


el hombre que se levant por sus propios mritos hasta convertirse en el mayor
empresario ecuatoriano del siglo XX y porqu no decirlo, de todos los tiempos.