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COLEO

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ESTRUTURA E FUNO
NA SOCIEDADE
PRIMITIVA

ANTROPOLOGIA

Jy

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Orientao
ROBERTO

AUGUSTO

de:
DA MATTA

A. R. RADCLIFFE-BROWN

e
LUIZ

DE

CASTRO

Professor
Emrito
da Universidade
de Oxjord

FARIA

Prefcio dos Professores:


E. E. Evans-Pritchard
Professor de Antropotogia
Social
na Universidade
de Oxiord

Fred Eggan
Professor de Antropologia
na Universidade de Chicago

Traduo de
Nafhanael C. Caixeiro

FICHA

..

CATALOGRAFICA

(Preparada pelo Centro de Catalogao-na-Ionte do


Sindicato Nacional dos Editores de Livros, GB)

Rl2e

Radcllffe-Brown, Alfred Reglnald, 1881


Estrutura e funo na sociedade primitiva; trad,
de Nathanael C. Caixeiro. Petrpolis, Vozes, 1973.
272p. (Antropologia, 2).

BiBliografia.
1. Antropologia

social. I. Titulo.

lI.

Srie.

o
730055

PETRPOLlS

CDD301.2

EDITORA VOZES LTDA.


1973
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Ttulo
URE AND

do original
FUNCTION

IN

Prefcio

Ltd.

ingls:
PRIMITIVE

SOCIETY

J"
!. " _ Este livro foi originalmente
publicado em 1952
~)(:K'l) .;
1\ (,)
pela Cohen & West Limited
e reeditado em 1956, 1959, 196:1., 1963, 1965, 1969 e 1971.

da traduo

portuguesa

Editora Vozes Ltda.


Rua Frei Lus, 100
Petrpolis, RJ
Brasil

PROF.

RADCLIFFE-BROWN

NUNCA

DEU

MAIOR

IMPORTNCIA

AO

que chama de as coisas exticas que escrevo vez por outra;


seu interesse principal reside em veicular idias diretamente a
estudantes e colegas mediante contatos pessoais. Nisto tem sido notavelmente bem sucedido. Ele ensinou antropologia
social
em Cambridge, Londres, Birmingham,
Pretria, ]ohannesburgo,
Cidade do Cabo, Sydney, Yenching, Chicago, Oxford, So Paulo,
. Alexandria, Manchester e Grahmstown, e em cada uma dessas
cidades lembrado com carinho e respeito. A gratido de seus
alunos foi demonstrada
atravs de duas coletneas de ensaios
- uma americana e outra inglesa - escritos em sua homenagem. E dificilmente haver um livro ou artigo sobre antropologia social publicados nos ltimos vinte e cinco anos que no
ilustrem, direta ou indiretamente,
o seu ensino.
Uma anlise dos ensaios que compem o presente volume
mostrar que seus escritos foram to poderosos quanto seus
contatos pessoais. Tendo em vista suas atividades por quase
cinqenta anos como professor e pesquisador
de antropologia
social, no ter escrito tanto quanto a maioria das pessoas do
seu elevado nvel intelectual. No obstante, o que escreveu foi
impecvel. Isto no quer dizer que esposemos obrigatoriamente
e em pormenores todos os seus mtodos e concluses, mas que
o ponto de vista por ele expresso no poderia ter sido feito
de modo melhor. Cada um de seus ensaios perfeito em coacepo e execuo, e todos se relacionam pela coerncia e
sentido, o que raro na antropologia
moderna.
Acreditamos
que a publicao destes ensaios ser de utilidade por diversas razes. Em primeiro lugar, mostram eles
a evoluo do pensamento
do eminente antroplogo
nos ltimos vinte e cinco anos, e ao mesmo tempo ilustram algumas
das mais importantes
transformaes
no sentido da antropologia social, com a qual o Prof. Radcliffe-Brown
esteve to

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nisrnos animais, e que elas podem ser descobertas pela


pesquisa cientfica adequada.
I Para maior elucidao
do conceito conveniente em" pregarmos a analogia entre vida social e vida orgnica.
IComo todas as analogias isto deve ser feito com cautela.
O organismo animal uma aglomerao
de clulas e
Captulo IX
fluidos intersticiais dispostos uns em relao com outros
no como um agregado, mas como um todo vivo integrado. Para '' bioqumico, trata-se de um sistema comSobre o Conceito de Funo
plexamente integrado de molculas complexas. O sistema
em Cincias Sociais
de relaes pelo qual essas unidades se relacionam a
estrutura orgnica, Tal como os termos so empregados
.
aqui, o organismo no 'em si a estrutura; um acI 110 CONCEITO
DE FUNO APLICADO
A SOCIEDADES
HUMANAS
mulo de unidades (clulas e molculas) dispostas numa
\ibaseia-se
na analogia entre vida social e vida orgnica,
estrutura, isto , num~ sri~ d,e relaes; o organismo
'O reconhecimento
da analogia e de algumas de suas
tem uma estrutura,
DOIs animais adultos da mesma esimplicaes no novo. No sculo XIX, analogia, conpcie e de mesmo sexo compem-se de unidades serneceito de funo 'e a prpria palavra aparecem IreqenIhantes combinadas
numa estrutura
semelhante.
A estemente na filosofia social e na sociologia. Tanto quanto
trutura deve pois ser definida como uma srie de relasei, a primeira formulao sistemtica
aplicada ao eses entre entidades.
(A estrutura de uma clula , no
tudo estritamente cientfico da sociedade foi a de Emile
mesmo sentido, uma srie de relaes entre molculas
Durkheim, 'em 1895 (Pgles de Ia Mihode Soctologiques.
complexas, e a estrutura de um tomo uma srie de
,~
d D khei
f
~
d
. "-t' relaes entre eltrons e prtons).
Na medida em que
e ur elm a unao
e uma ms 1-.
.
t
..
N a d e f Imao
tuio social a correspondncia
entre ela e as necesVive, o o~g~msmo man em certa identidade de suas parid d
(besoi
f
A)
d
.
~
'I
tes constituintes,
Perde algumas de suas molculas pela
SI a es
esoms, ,em rances
a orgamzaao
SOCla,
,~
-,
bt
.
~
Esta definio exige alguma precauo, Em primeiro lu- resplra2ao o,u excreao, o em outras pela respiraao e
gar, para evitar possvel ambigidade
e, em particular,
absor,a? ahm:ntar.
Durante certo tempo suas c,lu.1as
ibilid d d
' t
t ~ t I I' .
t
constituintes na' permanecem as mesmas, Mas a dispoa pOSSI I I a e ,e uma in erpre aao eeo ogica, gos a. ~
t t
I d
..
,
ria de substituir
o termo necessidades
pelo termo
slaoes
ru ura
as unidades
mtegra,ntes
contmu,a .o
di ~
..
d
. t .
mesmo, O processo pelo qual se mantem esta continuicon ioes necessanas
e exis encia, ou, se empregar."
mos o termo necessidade,
que tenha o significado que dade'tesltrutur~lt dOd orgat~l~dmodcha~a-se VIda. O preces.
so VI a consis e as a IVl a es e interaes das unidaproponho, Pode-se notar aqUI, como ponto a que volta- ,
. .
'.'
, ~
tl
d
I'
t
t d
des constituintes
do organismo:
as celulas e os orgaos
remos,~ que t o d a t en t a rva e I'
ap icar ves e .concer
o
e
.
'I' I
t
id
~ d
nos quals as ce u as es ao um as.
SOCiaiS imp rca
e . que
a pala vra f unao
~ es t a sen d o emprega
.
d a aqui,.
f unao
'
diem~ ciencias "d'
tA a. suposiao
d \ 'Como
e eXIS encia par~ as socie a- ' a vida do organismo concebida como o funcionamento
h a con ioes necessanas
des humanas, do mesmo modo que as ha para orga-l de sua estrutura. E' mediante a continuidade
do fun.~ conamento que a continuidade
da estrutura se mantm
Este trabalho,
que se baseia
nos comentrios
que fiz conferrrcia

,
, ."
.
do Dr. Lesser na American
Anthropological
Association,
reimpresso
con- I; Se considerarmos
qualquer parte cclca do processo viforme
o American
Anthropologist,
Vol." XXXVII,
p. 3, 1935, onde era ~. t I tI"
.
.
~
,
acompanhado
do trabalho
do Dr. Lesser.
a, a como a respiraao,
digesto etc. sua [uno e
1

'A'

".

220

221

o papel desempenhado,
a contribuio
dada vida de
todo o organismo. Tal como os termos esto sendo empregados aqui, uma clula ou rgo tem atividade e essa
atividade tem uma [uno. E' certo que em geral falamos da secreo do suco gstrico como funo
do
estmago. No sentido que damos s palavras aqui, deveramos dizer que isso atividade do estmago, cuja
funo mudar as protenas do alimento numa forma
em que estas sejam absorvidas
e distribudas
aos tecidos pelo sangue.
Podemos observar que a funo de
um processo fisiolgico cclico assim uma correspondncia entre ele e as necessidades
(isto , condies
.necessrias
de existncia)
do organismO'.
Se empreendemos
uma investigao
sistemtica
da
natureza dos organismos e da vida orgnica, trs sries
de problemas
se nos apresentam.
(H, em acrscimo,
outras sries de problemas referentes a aspectos ou caractersticas
da vida orgnica pelos quais no nos interessamos
aqui). O primeiro de morfologia:
que espcies de estruturas
orgnicas h? Que semelhanas
e
variaes
mostram?
E como podem ser classificadas?
Em segundo lugar h problemas
de fisiologia:
como,
em geral, funcionam as estruturas
orgnicas e qual portanto a natureza dO' processo vital? Finalmente,
problemas de evoluo
ou desenvolviment:
como vm
existncia novos tipos de organismos?
Deixando a vida orgnica e voltando vida social,
se examinarmos
uma comunidade como a tribo africana
ou australiana,
podemos reconhecer a existncia de uma
estrutura social. Os seres humanos individuais, unidades
essenciais neste caso, esto relacionados
por uma srie
definida de relaes sociais num todO' integrado. A continuidade da estrutura social, como a da estrutura orgnica, no destruda pelas mudanas nas unidades. Os
indivduos podem deixar a sociedade, por morte ou de
outro modo; outros podem entrar nela. A continuidade
da estrutura
mantida pelo processo da vida social,
2

2 A insistncia
nesta forma rigorosa
de terminologia
apenas
em vista
da analogia
a ser feita.
No fazemos
objeo
alguma
ao emprego
do
termo funo em fisiologia
para designar
tanto a atividade
de um rgo
como os resultados
da atividade
na manuteno
da vida

222

que consiste de atividades e interaes dos seres humanos como indivduos,


e dos grupos
organizados
nos
quasesto
unidos. A vida social da comunidade
definida aqui como o [uttcionamettto da estrutura
social.
A funo de qualquer atividade peridica,
tal como a
punio de um crime, ou uma cerimnia fnebre, a
parte que ela desempenha na vida social como um todo
e, portanto,
a contribuio
que faz para a manuteno
da continuidade
estrutural/O conceito de funo tal como aqui definido implica,
pois, a noo de uma estrutura constituda
de uma srie de relaes entre entidades unidades, sendo rnantida
a continuidade da estrutura por um processo vital constitudo das atividades das unidades integrantes. '
Se empreendermos
um 'estudo sistemtico da natureza
da sociedade humana e da vida social, tendo em mente
esses conceitos, teremos diante de ns trs sries de problemas:
em primeiro
lugar, problemas
de morfologia
social a existncia
de estruturas
sociais, suas semelhanas e diferenas,
e modo pelo qual possam ser
classificadas. Em segundo, lugar, problemas de fisiologia
social: corno funcionam
as estruturas
sociais?
E, por
ltimo, problemas de desenvolvimento:
como vm a existir novos tipos de estrutura social?
Devemos notar duas importantes
questes onde cessa
a analogia entre organismo
e sociedade. Num organismo social possvel observar a estrutura
orgnica, at
certo ponto independentemente
de seu funcionamento.
E',
portanto, possvel organizar uma morfologa independente da fisiologia. Mas na sociedade humana a estrutura
social como um todo s pode ser observada em seu
funcionamento. Alguns dos aspectos da estrutura social,
tais como a distribuio
geogrfica
dos indivduos
e
grupos, podem ser observados diretamente,
mas a maior
parte das relaes sociais que na totalidade
constituem
a estrutura, tais como as relaes de pai e filho, comprador e vendedor, governador e governado, no podem
ser 'observados,
a no ser nas atividades
sociais nas
quas as relaes esto funcionando. Segue-se disto que

223

no se pode estabelecer uma morfologia social independentemente de uma fisiologia social.


A segunda questo que o organismo animal no muda seu tipo estrutural
no curso da vida. O porco no
se transforma
em hipoptamo.
(A evoluo do animal
'\ desde. a fecundao at a maturidade
no uma altera,,~~o de tipo, visto que o processo em todos os seus ~!.fu:!~ tpico para a espcie). Por outro lado, a sociedade no, curso de sua histria pode e de fato muda
seu tipo estrutural sem qualquer quebra de continuidade.
Pela definio, aqui dada, funo a contribuio
que determinada
atividade proporciona
atividade total
da qual parte. A funo de determinado costume social
a contribuio
que este oferece vida social total
como o funcionamento
do sistema social total. Tal modo de ver implica que certo sistema social (toda a estrutura social de uma sociedade juntamente
com a totalidade dos costumes s-ociais nas quais aquela estrutura
aparece, e da qual depende para sua existncia continuada) tem certo tipo de unidade a que podemos chamar de unidade funcional. Podemos defini-lo como condio pela qual todas as partes do sistema social atuam
juntas com suficiente grau de harmonia ou consistncia
interna, isto , sem ocasionar conflitos persistentes
que
nem podem ser solucionados
nem controlados.'
Esta idia de unidade funcional do sistema social ,
evidentemente,
uma hiptese. Mas de molde a que,
para o funciona lista, vale a pena ser experimentada
por
exame sistemtico
dos fatos.
H outro aspecto da teoria funcional
que deve ser
brevemente
mencionado.
Voltando
analogia
da vida
social e vida orgnica,
reconhecemos
que um organismo pode atuar mais ou menos eficazmente, e desse modo
estabelecemos
uma cincia especial da patologia
para
tratar de todos os fenmenos
de disfuno.
Distinguimos num 'Organismo o que chamamos sade e doena,
Os gregos do sculo V antes de Cristo pensavam que
se podia aplicar a mesma noo sociedade, cidade-

:#

"

,.~~1

3 Oposio,
isto , antagonismo
mente,
aspecto
essencial
de todo

organizado
e
sIstema
social.

224

regulado,

evidente-

estado, distinguindo
condies de euttomia (boa ordem,
sade social) de dysnomia (desordem,
doena social).
No sculo passado, Durkheim em sua aplicao da noo de funo procurou
lanar os alicerces para uma
patologia
social cientfica,
com base na mortologa
e
fisiologia.'
Em seus trabalhos,
sobretudo
sobre o suicdio e a diviso do trabalho, empenhou-se
em achar
,critrios objetivos mediante os quais pudesse julgar se
dada sociedade em certo tempo normal ou patolgica,
eunmica ou disnmica. Por exemplo, procurou mostrar
que o aumento da taxa de suicdio em muitos pases
durante parte do sculo XIX sintomtico
de condio
social disnmica ou, em sua terminologia,
anmica. No
haver talvez socilogo que sustente tenha Durkheim sido bem sucedido no estabelecimento
de base objetiva
para a cincia da patologia
social. '.
Com relao s estruturas
orgnicas
podemos achar
critrios estritamente
objetivos mediante os quais distinguir doena de sade, patolgico de normal, porque doena aquilo que ou ameaa de morte o organismo
(dissoluo de sua estrutura)
ou interfere nas atividades
caractersticas
do tipo orgnico. As sociedades no morrem no mesmo sentido que os animais, e, portanto, no
podemos definir disnomia como o que leva, se no controlado, morte de uma sociedade. Ademais, uma sociedade difere do organismo
no sentido de que altera
seu tipo estrutural,
ou pode ser absorvida
como parte
integral de uma sociedade mais vasta. Por conseguinte,
no podemos
definir disnomia
como perturbao
das
atividades
usuais de um tipo social (como Durkheim
tentou fazer).
Voltemos,
por um instante,
aos gregos.
Concebiam
eles a sade do organismo
e a eunomia da sociedade
como sendo, em cada caso, condio da atuaocon Corr espcndendo
ao que aqui chamamos
dysnomla Durkhelrn empregava
o termo anomia
(ano mie, em francs).
Este termo , a meu ver, inadequado. Sade e doena,
eunomia
e disnomia
so, fundamentalmente,
termos relativos.
'. Pessoalmente
concordo
com o principal
da crtica
de Roger Lacombe
(La Mthode Soclologlque
de Durkheim,
1926, capo IV) sobre
a teoria
geral de Durkheim
da patologia
social,
e com a critica
do enfoque
de
Durkheim
sobre suicidio,
apresentada
por Halbwachs
em Les Causes du
Suicide.
Estrutura

e ...

E 2316 -

225

11'

junta e harmoniosa
de suas partes."
Ora, isto, nO' que
diz respeito sociedade,
idntico ao que h pouco
consideramos
corno unidade
funcional
ou consistncia
interna de um sistema social, e sugeramos
que, quanto
ao grau de unidade funcional de determinada
sociedade,
talvez sej a possvel estabelecer
um critrio puramente
objetivo. Sem dvida, isto no pode ser feito no momento; mas a cincia da sociedade humana mal saiu do
bero. De modo que talvez possamos dizer que, enquanto um organismo
atacado por doena virulenta
reagir, e se a reao falhar, morrer, uma sociedade
que
seja arrastada
condio de desunidade
ou inconsistncia funcionais
(o que chamamos
provisoriamente
de
disnomia)
no morrer, exceto em casos relativamente
raros (como uma tribo australiana
subjugada
pela fora
destrutiva
do homem branco),
mas continuar
a lutar
no sentido de uma espcie de eunomia, algo como a
sade social, e poder, enquanto
isto, alterar seu tipo
estrutural. Ao que parece, o funcionalista>
tem amplas
oportunidades
de 'Observar este fato atualmente,
nos
povos nativos sujeitos dominao
das naes civilizadas, e nestas naes mesmas.
1

O espao no nos permitir


discutir aqui outro aspecto da teoria funcional, a saber, a questo sobre se
a mudana de tipo social dependente ou no da funo, isto , das leis da fisiologia social. A meu ver, esta
dependncia
existe e sua natureza poderia ser estudada
na evoluo das instituies legais e polticas, dos sistemas econmicos e religies da Europa nos ltimos vinte e cinco sculos. Quanto s sociedades
incultas de
que se ocupa a antropologia,
no possvel estudar. as
mincias do longo processo de mudana do tipo. A nica
espcie de mudana
que o antroplogo
pode observar
a desintegrao
das estruturas
sociais. Mesmo neste
Veja-se,
por exemplo,
o Livro IV. da Repblica
de Plato.
1 Para
evitar
mal-entendido
deve-se
talvez
observar
que esta distino
de condies
sociais
eunmicas
e disnmicas
no nos d uma avaliao
dessas sociedades
como "boas"
ou "ms".
Uma tribo selvagem
que pratique poligamia,
canibalismo
e bruxaria
pode, qui, mostrar
mais elevado
grau
de unidade
ou consistncia
funcionais
que os Estados
Unidos
de
1935. Este julgamento
objetivo,
porque
assim tem de ser se quiser
intitular-se
cientifico,
algo muito diferente
de qualquer
julgamento
sobre quas sistemas
sociais so melhores,
mais desejveis
ou aprovveis.

226

caso, porm, podemos observar e comparar movimentos


espontneos
no sentido
da reintegrao.
Temos,
por
exemplo, na frica e Ocenia, bem como na Amrica o
surgimento
de novas religies que podem ser interpretadas mediante
hiptese funcional
como tentativas
de
aliviar certa condio de disnomia social ocasionada
pela rpida modificao
da vida social atravs do contacto com a civilizao branca.
O conceito de' funo tal como o definimos h pouco
constitui uma hiptese de trabalho
pela qual certos
problemas so formulados
para estudo. Nenhum trabalho cientfico possvel sem a formulao
de hipteses
de trabalho.
Duas observaes
se impem aqui. Uma
que a hiptese no precisa ser assertiv
dogmtica
de que tudo na vida de toda comunidade tenha funo.
Exige apenas a pressuposio
de que pode ter uma, e
que vale a pena investig-Ia.
A segunda que o que
parece ser o mesmo costume social em duas sociedades
pode ter funes diferentes nas duas. Assim, a prtica
do celibato na Igreja Catlica Romana de hoje tem funes muito diferentes em relao ao celibato na primitiva Igreja Crist. Em outras palavras,
a fim de definir determinado
costume social, e, portanto,
a fim de
tornar vlidas as comparaes
entre os costumes de diferentes povos ou pocas, necessrio
considerar
no
apenas a forma de costume, mas tambm sua funo.
Nesta base, por exemplo, a crena num Ser Supremo
na sociedade simples algo diferente de crena semelhante na comunidade
civilizada moderna.
A aceitao da hiptese ou ponto de vista funcional
acima esboados
resulta no reconhecimento
de grande
nmero de problemas para cuja soluo se impem amplos estudos comparados
das sociedades dos tipos mais
diversos bem como estudos de tantas sociedades em particular quanto possvel. Nos estudos de campo dos povos
mais simples a hiptese leva, antes de tudo, a um exame
direto da vida social da comunidade
corno ao funcionarnento da estrutura, edisto
temos vrios exemplos na bibliografia recente. Considerando que a funo de uma atividade social deve ser achada pelo exame de seus efeitos

227

!
~
~

I
I,

~
II

.11

sobre os indivduos,estes
so estudados,
no indivduo
ou indivduos mdios e excepcionais.
Ademais, a hiptese leva a tentativas
no sentido de investigar
diretamente a consistncia funcional ou unidade de um sistema
social bem como a determinar,
tanto quanto possvel
em cada caso, a natureza dessa unidade. Tal estudo de
campo ser obviamente
diferente
sob muitos aspectos
dos estudos efetuados a partir de outros pontos de vista, por exemplo, da perspectiva etnolgica que d nfase
difuso. No nos cabe dizer se esse ponto de vista
melhor que o outro, mas apenas que so diferentes,
'e que qualquer trabalho deve ser julgado com referncia
aos fins a que se prope.
Se o ponto de vista aqui esboado for tomado como
certa forma de funcionalismo,
ser lcito fazer algumas
consideraes
sobre o ensaio do Dr. Lesser. Menciona
ele a diferena de contedo
em antropologia
funcional e no-funcional. ',Do ponto de vista aqui apresentado, o contedo
ou objeto da antropologia
social
toda a vida social de um povo, considerada
sob, todos
os seus aspectos. Por questo de convenincia sempre
necessrio dedicar especial ateno a determinada
parte
ou aspecto da vida social, mas se o funcionalismo
de
fato significa alguma coisa, deveria ser um empenho
em perceber a vida social de um povo como um todo,
como unidade funcional.
O Dr. Lesser fala do funcionalista
como aqueie que
ressalta
os aspectos psicolgicos
da cultura,
e pre,sumo que ele se refere, no caso, ao reconhecimento
do
funciona lista de que os costumes
de uma sociedade
atuam ou funcionam
apenas atravs de seus efeitos
na vida, isto , nos pensamentos,
sentimentos e atos dos
jndividuos.
O ponto de vista funcionalista
aqui apresentado
implica, portanto, que tenhamos de investigar o mais completamente
possvel todos os aspectos
da vida social,
considerando-os
uns em relao com os outros, e que
, parte fundamental
da tarefa a investigao
do indivduo e do modo pelo qual ele modelado pela vida social ou ajustado a ela.

228

Indo do contedo ao mtodo 'J Dr. Lesser parece descobrir algum conflito entre r ponto de vista funcional e
o histrico. Isto reminiscncia das tentativas, feitas antigamente no sentido de perceber um conflito entre sociologiae
histria. No h conflito algum, mas diferena.
No h, nem pode haver conflito algum entre a hiptese funcional e o parecer de que qualquer cultura,
qualquer sistema social, sejam o resultado final de uma
srie peculiar de acidentes histricos. O processo da evoluo da raa cavalar a partir de seu antepassado
de
cinco artelhos foi uma srie peculiar de acidentes histricos. Isto no conflita com a opinio do fisiologista
de que ' cavalo de hoje e todas as formas' antecedentes se conformem ou se se tenham conformado
s leis
fisiolgicas, isto , s condies necessrias
de existncia orgnica. A paleontologia
e a fisiologia ho esto
em conflito. A explicao
para o cavalo puro-sangue
deve ser procurada na histria - como e onde ele veio
a ser o que . Outra explicao
totalmente, independente mostrar como o cavalo vem a ser exernplifcao
especial de leis fisiolgicas.
Analogamente,
uma explicao de determinado
sistema social ser sua histria,
se soubermos
o relato minucioso de como' e onde ele
veio a ser o que . Outra explicao
do mesmo sistema obtm-se mostrando
(corno os funcionalistas
tentam fazer) que ele uma ilustrao
especial das leis
da fisiologia social ou do funcionamento
social. Os dois
tipos de explanao
no conflitam, mas suplementarn-se
reciprocamente.
8

A hiptese funcional est em conflito com duas posies sustentadas


por alguns etnlogos,eprovavelmente
estas, sustentadas
quase sempre sem formulao
rigorosa, so a causa do antagonismo
em relao quele
8 No
vejo razo
alguma
por que os dois tipos de estudoo histrico
e o funcional
no possam
ser
efetuados
paralelamente
em
perfeita
harmonia.
De fato,
por catorze
anos
tenho
ensinado
tanto
o
estudo histrico
como geogrfico
de povos sob o titulo de etnologia,
em
intima
associao
com arqueologia,
e o estudo
funcional
dos sistemas
sociais sob o mesmo ttulo
de antropologia
social.
No acho que haja
muitas desvantagens
em misturar
os dois assuntos
e conundt-Ios.
Vejase "The Methods
of Ethnology
and Social Anthropology"
(South Airican
[ournal ot Science, 1923, pp. 124-47).

229

J
enfoque. Uma a teoria retalhos e remendos da cultura, nome tomado de uma frase do Pro. Lowie ' quando fala daquela catica mistura extica, aquela coisa
mais parecida com retalhos e remendos chamada
civilizao. A concentrao
da ateno naquilo que chamado difuso dos traos culturais tende a ensejar uma
concepo de cultura corno uma coletnea de entidades
dspares (os chamados
traos)
reunidos por puro acidente histrico e mantendo
apenas relaes acidentais
uns para com os outros. A concepo raramente
formulada e mantida com rigor, mas como ponto de vista
meio inconsciente parece, de fato, dirigir o pensamento
de muitos etnlogos.
Est, evidentemente,
em conflito
aberto com a hiptese da unidade funcional dos siste-

tam tais generalizaes


e at formulam as suas prprias.
Devem, portanto,
sustentar que no campo dos fenmenos sociais, distintamente
dos fenmenos fsicos e biolgicos, qualquer empenho em verificar sistematicamente
as generalizaes
existentes ou no sentido de descobrir
e verificar novas ser, por algum motivo inexplicado,
ftil, ou, corno diz o Dr. Radin, pregar no deserto,
Argumentar
contra tal pretenso
no traz proveito algum, ou mesmo impossvel.

mas sociais.
A segunda opinio que est em conflito aberto com
a hiptese funcional a de que no h leis sociolgicas importantes
a descobrir, tais como os funcionalistas
esto procurando.
Sei que dois ou trs etnlogos
declaram sustentar esta opinio, mas achei impossvel saber o que querem dizer, ou que tipo de prova (racional
ou ernprica)
serviria de base ao que pretendem.
As
generalizaes
sobre qualquer espcie de assunto so de
dois tipos: generalizaes
da opinio comum,e
generalizaes
que foram verificadas
ou demonstradas
por
rigorosas observaes
efetuadas
sistematicamente.
Generalizaes
deste ltimo tipo so chamadas
leis cientficas .. Os que afirmam no haver leis da sociedade humana no podem sustentar
que no h generalizaes
sobre a sociedade humana, porque eles mesmos susten-

1!1

11:

li

Primitivc
Soctetv , p. 441. Um enunciado
conciso
deste
ponto
de
vista
acha-se
na seguinte
passagem
da Dra.
Ruth Benedict
em "The
Concept
of the Guardan
Spirit
in North
America"
(Memoirs,
American
Anthropological
Association,
29, 1923), p. 84: "Tanto
quanto
sabemos,
fato decisivo
da natureza
humana
que o homem elabora
sua cultura
a partir
de elementos
esparsos,
combinando-os
e recomblnando-os;
e at
-que abandonemos
a superstio
de que o resultado
um organismo
funcionalmente
inter-relacionado
seremos
incapazes
de perceber
nossa
vida
cultural
objetivamente,
ou de controlar
suas
manifestaes".
Penso
que
provavelmente.
nem
o Prol.
Lowie
nem
a Dra.
Benedict
manteriam,
atualmente,
esta opinio
quanto
cultura
humana.

230

1I

231

r
.

ramente cronolgico,
em dizer-se que sou ou seguidor
do Prof. Boas ou predecessor
do Prof. Malinowski. Dizer que eu sou funconalsta parece-me nada significar claramente.

Captulo

X
1

Sobre a Estrutura Social

ALGUNS

AMIGOS

SUGERIRAM-ME

QUE APROVEITASSE

ESTA

No h lugar para escolas, neste sentido, rias cincias naturais, ,e considero a antropologia
social como
um ramo dessas cincias. Cada cientista comea a partir do trabalho de seus predecessores,
encontra problemas que acredita significativos,
e pela observao e raciocnio esfora-se
em dar alguma contribuio
para o
crescimento da teoria. A cooperao
entre os cientistas
resulta do fato de que trabalham nos mesmos problemas
ou problemas
aparentados.
Tal cooperao
no resulta
na formao de escolas, no sentido em que h escolas
de filosofia ou de pintura. No h lugar para ortodoxias e heterodoxias
na cincia. Nada mais pernicioso
na cincia do que tentativas
deestabeleoer
adeses a
I doutrinas." Tudo '' que um professor
pode fazer aj udar o estudante a compreender
e utilizar o mtodo cientfico! No cabe a ele fazer discpulos.

ocasio para fazer observaes sobre minha prpria posio em antropologia


social: ,e visto que desde que comecei a ensinar, primeiro em Cambridge
e na London
School of Economics h trinta anos, tenho sempre ressaltado a importncia
do estudo da estrutura
social, a
sugesto
feita a mim foi de que eu dissesse alguma
Concebo a antropologia
social como a cincia tericocoisa sobre este assunto.
natural da sociedade humana, isto , a investigao
dos
Espero ser perdoado
se comeo com uma nota de
fenmenos
sociais
por
mtodos
essencialmente
semelhanexplicao pessoal. Mais de uma vez tenho sido consites aos empregados
nas cincias fsicas e biolgicas.
derado como pertencente
a algo chamado Escola FunDe bom grado chamaria ao assunto de sociologia comcional de Antropologia
Social, e at mesmo como sendo
parada se algum quisesse. E' o assunto em si, e no .,
seu chefe, ou um de seus chefes. Esta Escola Funcional
o nome, que importante.
Como os senhores sabem,
na realidade no existe; um mito inventado pelo Pro.
hetnlogos
ou antroplogos
que afirmam no. ser posMalinows'ki. Ele explcou como, para citar suas prsvel, ou pelo menos proveitoso,
aplicar aos fenmenos
prias palavras, o magnfico ttulo da Escola Funcional
sociais os mtodos tericos das cincias naturais.
Para
de Antropologia
foi atribudo por mim mesmo, de certo
essas pessoas a antropologia
social, tal como a defini,
modo a mim mesmo, e em grande grau fora de meu i
prprio senso de irresponsabiJidade.
A irresponsabiliI algo que no existe e nunca existir. Para eles, evino tero valor algum,
dade do Prof. Malinowski
tem tido desastrosos
resul- I dentemente, minhas observaes
ou pelo menos o significado que pretendo.
tados, visto que 'espalhou pela antropologia
uma densa :
Embora tenha eu definido antropologia
social como o
neblina de discusso
sobre funcionalismo.
O Prof.
estudo da sociedade humana, alguns h que a definem
Lowie anunciou que o principal,
no o nico, expoencomo o estudo da cultura. Poder-se-ia
pensar que esta
te do funcionalismo
no sculo XIX foi o Prof. Franz
diferena
de definio
de mnima importncia.
Na
Boas. No acho que haja qualquer sentido, alm do purealidade ela leva a duas espcies diferentes -de vestudo,

--

1 Discurso
como
presidente
do Royal
Anthropologlcal
trado
do [ournat ot the Royal Anthropological
Insiitute,

232

Institute.
Vol. LXX,

Ex1940.

233

entre as quais dificilmente passvel obter acordo na


forrnulao de problemas.
Para uma definio preliminar
de fenmenos
sociais
parece-me suficientemente
clara que temos de lidar cam
relaes
de associao
entre organismos
individuais.
Numa colnia de abelhas existem as relaes de assaciao da rainha, as operrias e as zanges. H associao de animais num rebanho,
de uma gata e seus
filhotes. Trata-se
de fenmenos sociais; acho que ningum os chamar de fenmenos culturais. Em antropologia, evidentemente
interessamo-nos
apenas par seres
humanos, e na antropologia
social, conforme a defini, a
que temas de investigar
so as Iormas de associao
que se encontram
entre os seres humanos.
Consideremos
O' que so fatos
observveis e concretos
de que se ocupa a antropologia
social. Se decidimos
estudar, por exemplo, os habitantes
aborgines
de uma
parte da Austrlia, achamos certo nmero de indivduos
humanos em determinado
meio natural. Podemos observar a conduta desses indivduos, inclusive, evidentemente,
seu moda de falar e os produtos materiais de suas atividades passadas.
No observamos
uma cultura, visto que essa palavra denota no uma realidade concreta,
mas uma abstrao,
e , em geral, empregada
como
vaga abstrao,
Mas a observao
direta no nos revela que esses seres humanos
esto relacionados
por
uma complexa rede de relaes sociais. Emprego 10 termo estrutura
social para designar esta rede de relaes realmente
existente.
Isto o que considero
meu
dever estudar se estiver trabalhando,
no como etnlogo
au psicloga, mas como antroplogo social. No quero
dizer que o . estudo da estrutura
social seja tudo na
antropologia
social, mas considero,
em sentido muito
importante,
a parte fundamental
dessa cincia.
Meu parecer sobre cincia natural que ela a investigao sistemtica
da estrutura do universo tal qual
nos revelado atravs dos sentidas.
H certos ramas
distintas e importantes
da cincia, cada um dos quais
trata de certa classe 'ou 'espcie de estruturas,
com a
objetivo de descobrir as caractersticas
de todas as es-

234

1 truturas
daquela espcie. Assim que a tisica nuclear
j trata da estrutura das tomos; a qumica da estrutura
das molculas; a cristalagrafia
e a qumica coloidal tratam dos cristais e coldes, e a anatomia e fisiologia,
I das estruturas
do O'rganismO'. Existe, portanto,
segundo
pensa, lugar para um rama da cincia natural que tenha
por primeira tarefa a descobr irnento das caractersticas
gerais dessas estruturas
sociais cujas unidades
constituintes so seres humanas.
Os fenmenos sociais constituem
uma classe distinta
de tenrnenos naturais. So todos, de um modo ou outro, relacionados
corn a existncia de estruturas
sociais,
neles implicados ou resultantes
deles. As estruturas
saciais so to reais quanta as organismos
individuais.
O organismo complexa um conjunto de clulas vivas
e fluidos intersticiais
dispostas em certa estrutura;
e a
clula viva analogamente
uma disposio estrutural de
molculas complexas, Os tenmenos fisiolgicas e psicolgicos que observamos nas vidas dos organismos no
so apenas resultada
da natureza
das molculas. constituintes ou tomos de que o organismo feito, mas resultado da estrutura
na qual esto unidos. Tambm os
fenmenos
sociais que observamos
em qualquer sociedade humana no so resultado
imediata da natureza
dos seres humanas
tomados individualmente,
mas conseqncia da estrutura
social pela qual esto unidos.
Observe-se
que dizer que estamos estudando
estruturas sociais no significa a mesma coisa que dizer que
estudamos
relaes sociais, tal como alguns socilogos
definem sua matria. Determinada
relao social entre
duas pessoas (a menos que sejam Ado e Eva no Jardim do den) s existe corno parte de ampla rede de
relaes sociais, implicando muitas outras pessoas, e
esta rede que considero objeto de investigaes.
Estou ciente, com efeito, de que o termo estrutura
social empregado
em muitos sentidos diferentes,
alguns deles muito vagos. Isto infelizmente
verdade
quanto a muitos outros termos em geral usados pelos
antroplogas.
A escolha dos termos e suas definies
questo de convenincia
cientfica, mas uma das ca-

235

ractersticas
de certa cincia, to logo ultrapasse
o perfodo de formao,
a existncia
de termos tcnicos
que so empregados
no mesmo sentido rigoroso por todos os estudiosos
dessa cincia. Segundo este critrio,
lamento dizer, a antropologia
social revela-se ainda imatura. Tem-se, portanto, que escolher para si mesmo, para
certos termos, definies que paream
as mais convenientes para fins de anlise cientfica.
Alguns antroplogos
empregam o termo estrutura social para designar apenas grupos sociais durveis, como naes, tribos e cls, que mantenham
continuidade
e identidade
como grupos
individuais,
a despeito de
transformaes
no seu seio. O Dr. Evans-Pritchard,
em
recente e admirvel livro sobre os nuers, prefere tomar
o termo estrutura
social neste sentido. De fato, a
existncia desses grupos sociais durveis aspecto importantssimo
da estrutura.
Mas acho mais proveitoso
incluir sob esse termo bem mais do que isto.
Em ~nrimeir-n-luga-r..,-eemsiclet:G-Co.mo..-p.a~da
es trutur a
scial \fadas as relaes de pessoa a pessoa. \Por exemo, a 'estrutura
do parentesc
de' qualqur' sociedade
consiste - de uma quantidade
dessas relaes
didicas,
como entre pai e filho, ou irmo da me e filho da irm.
Numa trib australiana
toda a estrutura
social baseiase numa rede de tais relaes de pessoa a pessoa, estabelecida atravs de conexes genealgicas.
Em segundo lugar, incluo sob estrutura
social a diIerenciao
de indivduos e classes por seu desempenho
social. As posies sociais diferenciadoras
de homens e
mulheres, chefes e comunitrios,
empregadores
e ernpregados,so
outros tantos deterrnnantes
das relaes sociais na medida em que pertencendo
a diferentes
cls
ou naes.
No estudo da estrutura social a realidade concreta de
que estarnos tratando uma srie de relaes realmente
existentes, em dado lapso de tempo, que agrupa certos
seres humanos. E' nisto que podemos fazer observaes
diretas. Mas no isto que pretendo descrever em sua
particularidade.
A cincia (diferentemente
da histria ou
da biografia)
no se interessa pelo particular,
peculiar,

II

236

mas apenas pelo geral, pelas espcies, pelos fatos que


se repetem. As relaes concretas
de Antnio, Joo e
Pedro, ou a conduta de Manuel -e Jos podem ser lanadas em nossos apontamentos
e servir de exempliicao para uma descrio geral. Mas o que precisamos
para fins cientficos um balano da forma da estrutura. Por exemplo, se numa tribo australiana
observo
muitos casos de procedimento
das pessoas entre si que
estejam em posio de irmo da me e filho da irm,
a fim de que possa registrar ' mais rigorosamente
possvel a forma geral ou normal deste relacionamento,
abstrada
das variaes
de casos particulares,
embora
levando em considerao
aquelas variantes.
Esta importante
distino entre estrutura
e realidade
concreta existente, a ser observada diretamente, e forma
estrutural, como o que o pesquisador
de carnpo descreve,
pode ser esclareci da talvez pela considerao
da continuidade
da estrutura
atravs
do tempo, continuidade
esta que no esttica como a de um edifcio, mas dinmica, como a estrutura
orgnica do corpo vivo. Por
toda a vida de um organismo sua estrutura est sendo
sempre renovada;
e de modo idntico a vida social constantemente renova sua estrutura. Assim, as relaes concretas de pessoas e grupos de pessoas mudam de ano
a ano, ''U mesmo de dia a dia. Novos membros ntegram a comunidade
pelo nascimento
ou imigrao;
outros saem por morte ou emigrao.
H casamentos
e
divrcios. Amigos podem tornar-se
inimigos, ou inimigos podem fazer a paz e converter-soe em amigos. Mas
enquanto
a estrutura
social muda deste modo, a forma estrutural geral pode permanecer relativamente
constante por perodo de tempo maior ou menor. Assim,
se visito uma comunidade
relativamente
estvel e a revisito aps dez anos, verificarei
que muitos de seus
membros morreram e que outros nasceram; 'Os membros
ainda vivos ficaram dez anos mais velhos e suas relaes para com os outros mudaram
de muitos modos.
Contudo, observo que as espcies de relaes que posso
constatar so pouqussimo diferentes das vistas dez anos
antes. A forma estrutural
mudou pouco.

237

Mas, por outro lado, a forma estrutural


pode mudar,
s vezes gradualmente,
e outras vezes com relativa rapidez, como no caso das revolues e conquistas
militares. Mas mesmo nas transformaes
mais revolucionrias mantm-se
alguma continuidade
estrutural.
Devo dizer algumas palavras sobre o aspecto espacial
da estrutura social. E' raro que encontremos
uma comunidade absolutamente
isolada, que no tenha contacto
com o exterior. No presente
momento da histria,
a
rede de relaes sociais espalha-se
por todo o mundo,
sem absoluta soluo de continuidade
em parte alguma.
Acho que isto suscita uma dificuldade que os socilogos
no enfrentam:
a dificuldade de definir o que quer dizer
sociedade. Eles em geral falam de sociedades como se
fossem distinguveis
entidades
discretas,
quando,
por
exemplo, nos falam que a sociedade
um organismo.
Ser o Imprio Britnico uma sociedade ou um conjunto
de sociedades?
Ser sociedade
uma aldeia chinesa ou
meramente fragmento da Repblica da China?
Se declaramos que nosso assunto o estudo e comparao das sociedades humanas, devemos ser capazes de
dizer quais so as entidades unitrias de que tratamos.
Se tomamos determinada
localidade conveniente e de
tamanho apropriado,
podemos estudar
o sistema estrutural tal como aparece na regio, isto , a rede de relaes que liga os habitantes entre si e com o povo de
outras regies.
Podemos
assim 'Observar, descrever
e
comparar
os sistemas de estrutura
social de tantas localidades quantas desejarmos.
Para ilustrar o que estou
afirmando,
posso mencionar
dois estudos
recentes
da
Universidade
de Chicago, um de uma aldeia japonesa,
Suye Mura, pelo Dr. [ohn Embree, e o outro de uma
comunidade
franco-canadense,
St. Denis, pelo Dr. Horace Miner.
Intimamente
relacionada
com esta concepo
de estrutura social est a concepo
de personalidade
social como posio ocupada por um ser humano numa
estrutura social, o complexo formado por todas as suas
relaes sociais com 'Outros. Todo ser humano que viva
numa sociedade duas coisas: indivduo e pessoa. Co-

238

mo indivduo, um organismo biolgico, aglomerado


de
imenso nmero de molculas 'Organizadas
numa estrutura complexa,
dentro da qual, durante o tempo que
persista, ocorrem aes e reaes fisiolgicas e psicolgicas, processos
e transformaes.
Os seres humanos
como indivduos so objeto de estudo dos fisilogos e
psiclogos. O ser humano como pessoa um complexo
de relacionamentos
sociais. E' cidado
da Inglaterra,
marido e pai, pedreiro, membro de determinada
congregao metodista, votante em determinado
partido, membro de seu sindicato, adepto do Partido Trabalhista
etc.
Note-se que cada uma dessas descries refere-se a um
relacionamento
social, ou a certo lugar na estrutura social. Note-se tambm que personalidade
social algo
que muda durante o curso da vida da pessoa. Como
pessoa, o ser humano objeto de estudo do antroplogo social. No podemos estudar pessoas a no ser nas
condies de estrutura
social, nem podemos estudar a
estrutura
social exceto em termos de pessoas que so
as unidades de que ela se compe.
Se me redarguirem
que indivduo e pessoa so, afinal de contas, a mesma coisa, lembrarei que O' credo
cristo faz a distino:
Deus so trs pessoas, mas dizer que Ele so trs indivduos
ser ru de heresia
pela qual muitos homens foram condenados
morte.
Contudo, errar na diferenciao
de indivduo e pessoa
no apenas heresia em religio; pior que isto: fonte
de confuso na cincia.
Espero termos j definido suficientemente
a matria
que considero ramo sumamente
importante
da antropologia social. O mtodo a ser adotado segue-se imediatamente desta definio.
Deve combinar
um profundo
estudo das sociedades
simples (isto , os sistemas 'estruturais observveis em determinadas
comunidades)
com
a comparao
sistemtica
de muitas sociedades
(ou sistemas estruturais
de tipos dferentes).
A comparao

indispensvel.
O estudo de uma sociedade
nica pode
fornecer materiais
para estudo comparado,
ou ensejar
hipteses que ento precisam ser verificadas
por refe-

239

I
11:

I,

il:
I

L
11

'I
I

rncia a outras sociedades;


no pode dar resultados demonstrveis.
Nossa primeira tarefa, 'evidentemente,
saber o mximo possvel sobre as variedades,
ou diversidades
de
sistemas estruturais.
Isto exige pesquisa de campo. Muitos autores de descries etnogrficas
no tentam darnos qualquer
balano
sistemtico
da estrutura
social.
Mas uns poucos antroplogos
sociais, aqui e na Amrica, reconhecem
a importncia
de tais dados e seu
trabalho dar-nos um acervo crescente de material para
nosso estudo. Ademais, suas pesquisas j no mais se
confinam ao que so chamadas sociedades
primitivas,
mas estendem-se
a comunidades
em regies como a
Sicllia, Irlanda, Japo, Canad e Estados Unidos.
Se porm precisarmos
de uma concreta
morfologia
comparativa
das sociedades,
devemos ter em mente alguma espcie de classificao
dos tipos de sistemas estruturais. Isto tarefa complexa e difcil, qual eu mesmo dei ateno por trinta anos. E' O' tipo de tarefa que
'exige cooperao de muitos estudiosos e acho que posso
contar nos dedos os que no momento se interessam pelo
assunto.
Todavia,
creio que se faz algum progresso.
Este trabalho, no entanto, no produz resultados espetaculares
e um livro sobre o assunto certamente
no
seria xito de livraria.
Devo lembrar que a qumica e a biologia no se tornaram cincias plenamente constitudas
at que consdervel progresso
ocorresse
na classificao
sistemtica
das coisas de que tratavam,
substncias
num caso e
plantas e animais no outro.
Alm deste estudo morfolgico,
que consiste na definio, comparao
e classificao
dos diversos sistemas estruturais,
h um estudo fisiolgico. O problema
no caso : como persistem
os sistemas
estruturais?
Quais os mecanismos
que mantm viva uma rede de
relaes sociais, e como atuam? Ao empregar
os termos morfologia e fisiologia, posso dar a impresso de
estar voltando analogia entre sociedade e organismo,
que era to comum aos filsofos medievais,
retomada
,e tantas vezes mal utilizada pelos socilogos do sculo

passado
e completamente
rejeitada
por muitos autores
modernos. Mas as analogias, adequadamente
feitas, so
ajuda importante ao pensamento
cientfico e existe real
e significativa
analogia
entre a estrutura
orgnica
e
a social.
Portanto, o que aqui chamo de fisiologia social trata
no apenas da estrutura social, mas de toda espcie de
fenmeno social. Moral, direito, boas maneiras, religio,
governo e educao, tudo isto so partes do complexo
mecanismo pelo qual uma estrutura social existe e perdura. Se assumimos o. ponto de vista estruturalista,
estudamos essas coisas no abstrata ou isoladamente,
mas
em relaes diretas e indiretas com a estrutura
social,
isto , com referncia ao modo pelo qual dependem das
relaes sociais entre pessoas e grupos de pessoas ou
as afetem.
Aqui nada mais posso fazer seno dar ligeira ilustrao do ,que isto significa.
Consideremos
em primeiro lugar o estudo da linguagem. Linguagem uma srie conexa de modos de falar
observados no seio de determinada
comunidade. A exis.tnca de comunidades de fala bem como suas dimenses
so aspectos da estrutura social. H, portanto, certa relao muito geral entre estrutura
social e linguagem.
Mas se considerarmos
as caractersticas
especiais de determinada
linguagem
sua fonologia,
morfologia
e
mesmo, em grande grau, seu vocabulrio
no haver conexo direta de determinao
unilateral ou mtua entre essas e as caractersticas
especiais da estrutura
social da comunidade no seio da qual a lngua falada.
Podemos facilmente conceber que duas sociedades possam ter formas muito semelhantes
de estrutura social e
tipos de lngua muito diferentes, ou vice-versa," A coincidncia de determinada
forma de estrutura social e certa linguagem em dada comunidade sempre resultado
de acaso histri.Q, Pode haver,evidentemente,
interaes" {~dlretas e remotas entre a estrutura
social e a
linguagem, mas isto seria de menor importncia. Assim,
o estudo comparado
geral das linguagens
pode ser
proveitosamente
empreendido
como ramo relativamente

240

241

independente
da cincia, na qual a linguagem considerada abstratamente
a partir da estrutura
social da
comunidade
na qual falada.
Por outro lado, h aspectos
da histria lingstica
especificamente
relacionados
com a estrutura social. Como fenmeno estrutural pode-se tomar como exemplo o
processo pelo qual 'b latim, que era a lngua da pequena
regio do Lcio, veio a ser a lngua de imensa parte
da Europa,
deslocando
as demais
lnguas
itlicas,
etruscas e muitas lnguas clticas; e o subseqente
processo inverso pelo qual o latim se fragmentou
em numerosas formas locais de fala, que em ltima instncia
converteram-se
nas diversas lnguas romnticas
de hoje.
Desse modo pois a difuso da linguagem,
a unificao de comunidades
separadas
em comunidades
de lngua nica e o processo inverso de subdiviso em comunidades de lnguas diferentes, so fenmenos de estrutura
social. No mesmo caso esto as sociedades que possuem
estrutura de classe e modos de falar diferentes conforme as classes.
Consideramos
em primeiro lugar a lngua, porque a
lingstica
, segundo penso, o ramo da antropologia
social que mais proveitosamente
pode ser estudado sem
referncia estrutura
social. H uma razo para isto.
A srie de modos de falar que constituem uma linguagem forma de fato um sistema, e os sistemas
deste
tipo podem ser comparados
a fim de descobrir-se
seus
caracteres
comuns gerais ou abstratos,
cuja determinao pode proporcionar-nos
leis, as quais sero vespecificamente leis da lingstica.
Consideremos
muito brevemente outros ramos da antropologia social e sua relao com o estudo da estrutura social. Se tomamos a vida social de certa comunidade local por determinado
perodo, digamos, um ano,
podemos observar uma soma total de atividades efetuadas por pessoas
que a compem.
Podemos
tambm
verificar certa 'atribuio
dessas atividades
a determinadas pessoas que fazem umas coisas enquanto
outras
pessoas
fazem outras.
Esta repartio
de atividades,
equivalente
ao que s vezes se chama diviso do tra-

242

balho, aspecto importante da estrutura social. Ora, as


atividades so efetuadas porque proporcionam
certa espcie de prazer, conforme sugiro que se chame, e o
aspecto caracterstico
da vida social que as atividades
das pessoas
proporcionem
prazer
a outras
pessoas.
Vejamos um caso simples: quando o nativo australiano
vai caa, busca a carne no apenas para si mesmo,
mas tambm para a esposa, os filhos, os parentes, aos
quais de seu dever dar carne quando a tem. Assim,
em toda sociedade h no apenas atribuio
de atividades, mas tambm de prazer delas resultante, e uma
espcie de maquinaria
social, relativamente
simples ou,
s vezes, altamente complexa, pela qual o sistema atua.
E' esta maquinaria,
ou certos aspectos dela, que constitui o tema especial estudado
pelos economistas.
Interessam-se
eles pelos tipos e quantidades
de bens
produzidos, como so distribudos
(isto , o fluxo de
pessoa a pessoa, ou de regio a regio), e o modo pelo
qual dispem deles. Desse modo, as chamadas
instituies econmicas so estudadas mais ou menos em completa abstrao
do restante do sistema social. Este mJ todo
proporciona,
sem dvida, proveitosos
resultados,
sobretudo no estudo das sociedades
complexas
modernas. A fragilidade
do mtodo aparece quando tentamos
aplic-Io ao intercmbio de bens nas chamadas sociedades primitivas.
O mecanismo de determinada
sociedade aparece sob
luz inteiramente nova se estudado em relao com a estrutura social. O intercmbio de bens e servios depende resultado
c ao mesmo tempo meio de manter
certa estrutura de uma rede de relaes entre pes, soas e grupos de pessoas. Para os economistas e poIticos do Canad o potlatch dos ndios do noroeste da
Amrica era simplesmente desperdcio tolo e foi por isso
proibido. Para o antroplogo era o mecanismo para manuteno da estrutura social de linhagens, cls e metades, com o qual se combinava uma ordem hierrquica
definida por privilgios.
A plena compreenso
das instituies econmicas das
sociedades humanas exige seu estudo sob dois ngulos.

I
I

243

,I

11'.

I
II

1
,I
1..

II1

,li!

De um deles o sistema econmico encarado como o


mecanismo pelo qual os bens de vrias espcies e
em diversas quantidades so produzidos, transportados,
transferidos e utilizados. Do outro ngulo o sistema econmico uma srie de relaes entre pessoas e grupos
que mantm, e mantido, pelo intercmbio ou circulao de bens e servios. Deste ltimo ponto de vista o
estudo da vida econmica das sociedades assume o lugar como parte do estudo geral da estrutura social.
As relaes sociais s so 'Observadas, e s podem ser
descritas em relao conduta recproca das pessoas
em jogo. A forma de uma estrutura social tem de ser
descrita, portanto, pelos padres de conduta seguidos
pelos indivduos e grupos no trato mtuo. Estes padres
so parcialmente formulados em normas que em nossa
prpria sociedade distinguimos das regras de boas maneiras, moral e direito. As normas, evidentemente, s
existem no reconhecimento que delas tm os membros
da sociedade; seja no reconhecimento escrito, quando
se estabelecem como normas, ou quando cumpridas na
prtica. Esses dois modos de reconhecimento, como todo
pesquisador de campo sabe, no. so a mesma coisa e
ambos tm de ser tomados em considerao.
Se declaro que em toda sociedade as normas de boas
maneiras, moral e direito. so parte do mecanismo. pelo
qual certas relaes sociais so mantidas vivas, tal declarao, suponho, ser recebida como trusmo. Mas
um daqueles trusmos que muitos escritores sobre a sociedade humana aceitam verbalmente e contudo ignoram nas discusses tericas, ou em suas anlises descritivas. A questo no a existncia da norma em toda .
sociedade, mas o que precisamos saber para uma com- 11
preenso cientfica precisamente como essas coisas
atuam em casos gerais e particulares.
I
Consideremos, por exemplo, !O estudo do direito. Se
examinarmos a bibliografia sobre jurisprudncia veremos
que as instituies legais so estudadas quase sempre
mais ou menos abstratamente em relao ao restante
do sistema social a que pertencem. Isto sem dvida
o mtodo mais conveniente para os advogados em seus
244

estudos profissionais. Mas para a pesquisa cientfica da


natureza do direito insuficiente. Os dados com que
deve lidar o cientista so eventos que ocorrem e podem
ser observados. No campo do direito, os fatos que o
cientista social pode observar e admitir como dados so
os efeitos que tramitam nas cortes de justia. So eles
a realidade, e para o antroplogo social so o mecanismo ou processo pelo qual se restauram, se mantm ou
se modificam certas relaes sociais definveis entre pessoas e grupos. A lei a parte da maquinaria pela qual
se mantm certa estrutura social. O sistema de leis de
determinada sociedade s pode ser plenamente compreendido se estudado em relao com a estrutura social,
e reciprocamente a compreenso da estrutura social exige, entre outras coisas, um estudo sistemtico das instituies legais.
Venho falando de relaes sociais, porm at agora
no dei uma definio rigorosa. Existe relao social
entre dois ou mais organismos individualmente quando
h certo ajuste de seus respectivos interesses, pela convergncia de interesse, ou pela limitao de conflitos
que possam surgir da divergncia de interesses. Emprego' o termo interesse aqui no sentido mais amplo
possvel, para designar toda conduta que consideremos
proposital. Falar de um interesse implica um sujeito
e um objeto, bem como certa relao entre eles. Sempre
que declaramos que um sujeito tem certo. interesse em
determinado 'Objeto podemos declarar a mesma coisa
afirmando. que o objeto tem certo valor para o sujeito.
Interesse e valor so termos correlatos, que se referem
a dois aspectos de uma relao assimtrica.
Desta maneira, '' estudo da estrutura social leva imediatamente ao estudo de interesses ou valores como determinantes das relaes sociais. A relao. social no
resulta da semelhana de interesses, mas repousa ou
no interesse mtuo. de pessoas em outra, ou em um ou
mais interesses comuns, ou ainda numa combinao de
ambos os modos. A mais elementar forma de solidariedade social verifica-se quando duas pessoas esto interessadas em produzir certo resultado e cooperam para
245

:I
I)

este fim. Quando duas ou mais pessoas tm um interesse


comum em certo objeto, pode-se dizer que esse objeto
tem um valor social para as pessoas assim associadas.
Se, ento, praticamente
todos os membros de dada sociedade tm interesse no cumprimento
das leis, podemos
dizer que a lei tem valor social.
estudo dos valores
sociais neste sentido , pois, parte do estudo da estrutura social.

Foi deste ponto de vista que em estudo anterior erroquei o que se pode chamar pertinentemente
de valores
rituais, isto , os valores expressos
nos ritos e mitos.
E' talvez, de novo, trusmo afirmar que a religio o
cimento que amalgama a sociedade. Mas para uma compreenso cientfica precisamos saber exatamente como tal
acontece,e
isto constitui assunto para extensas investigaes em muitas formas diferentes de sociedade.
i

Como ltimo exemplo, permitam-me


mencionar o estudo da magia e bruxaria,
sobre o que existe extensa
bibliografia
antropolgica.
Indicaria
a obra
do Dr.
Evans-Prtchard
sobre os Zande como exemplo esclarecedor do que pode ser feito quando essas <coisas so
sistematicamente
investigadas,
quanto ao papel que desempenham
nas relaes sociais dos membros de dada
comunidade.
As instituies sociais, do ponto de vista que tentei
resumidamente
expor, no sentido de modos padronizados de conduta, constituem
o maquinismo
pelo qual a
estrutura
social, que uma rede de relaes sociais,
mantm a existncia e continuidade
prprias. Hesito em
empregar o termo funo, que nos ltimos anos tem
sido usado e do qual se abusa, com inmeros significados, vagos muitos deles. Ao invs de ser empregado para
estabelecer
diferenas, como devem ser os termos cientficos, empregado agora para confundir as coisas que
devem ser esclarecidas.
Porque reqentemente
empregado em lugar de palavras mais comuns como uso,
propsito
e significado.
Parece-me
mais apropriado
e prtico, bem como mais erudito, falar do uso ou usos
246

de um machado ou escavadeira,
do significado
de certa
palavra ou smbolo do propsito
de um decreto legislativo, em vez de empregar a palavra funo para tudo.
Funo tem sido termo tcnico muito fecundo em fisiologia e por analogia com seu emprego naquela cincia seria meio muito conveniente de exprimir importante
conceito nas cincias sociais. Como estou acostumado
a empregar a palavra, seguindo Durkheim e outros, definiria eu a funo social de certo modo socialmente padronizado
de agir ou pensar como relacionado
com a estrutura
social e para cuja existncia
e continuidade contribui. Analogamente,
num organismo vivo, a
funo fisiolgica das batidas do corao, ou a secreo de suco gstrico,est
relacionada
com a estrutura
orgnica para cuj a existncia ou continuidade
contribui.
E' neste sentido que estou interessado
em coisas como
a funo social do castigo do crime, ou a funo social
dos ritos totrnicos das tribos australianas,
ou dos ritos
fnebres dos insulares de Andaman. Mas no isto que
tanto o Prof. Malinowski
ou o Prof. Lowie entendem
por antropologia
funcional.

Alm dessas duas divises do estudo da estrutura social a que chamei de morfologia e fisiologia social, h
uma terceira, que a investigao
dos processos pelos
quais as estruturas sociais se transformam,
de como novas formas de estruturas
surgem. Os estudos da transformao social nas sociedades
incultas tm quase que
exclusivamente
se limitado a um processo especial de
mudana, a modificao da vida social sob a influncia
, ou dominao de invasores ou conquistadores
europeus.
I

Tornou-se
moda recentemente
entre alguns antroplogos tratar as transformaes
deste tipo sob o ttulo
de contacto cultural. Pelo termo podemos entender 'Os
efeitos unilaterais
ou bilaterais de interao entre duas
I sociedades,
grupos, classes ou regies com diferentes
i formas de vida social, diferentes
instituies,
usos e
I idias. Assim que no sculo XVIII houve importante
intercmbio
de idias entre a Frana e a Inglaterra,
e
no sculo XIX assinalada
influncia do pensamento
ale-

I
,~

2n

illi
01
11

mo tanto na Frana como na Inglaterra. Essas interaes so, evidentemente,


aspecto constante da vida social, mas no implicam obrigatoriamente
qualquer mudana sensvel de estrutura social.
As transformaes
que esto ocorrendo entre os povos
incultos da Africa so de tipo muito diferente. Consideremos uma colnia ou possesso africana de uma nao
europia. H uma regio que foi anteriormente habitada
por africanos com sua estrutura social prpria. Os europeus, por meios pacficos ou violentos, estabeleceram
controle sobre a regio, sob o que chamamos de regime
colonial, Nova estrutura social surge e depois passa a
desenvolver-se.
A populao agora inclui certo nmero
de europeus funcionrios
do governo, missionrios,
comerciantes e, em alguns casos, colonos. A vida social
da regio no mais simplesmente um processo dependente das relaes e interaes dos povos nativos. Ergue-se ali nova estrutura poltica e econmica na qual
os europeus, embora poucos em nmero, exercem influncia dominadora. Europeus e africanos constituem classes diferentes no seio, da nova estrutura, com lnguas
diferentes, diferentes costumes e modos de vida, bem
como padres de idias e valores diferentes. ~,Termo conveniente para sociedades
deste tipo seria sociedades
compsitas;
foi tambm sugerido o termo sociedades
plurais. Exemplo complexo de sociedade compsita
dado pela Unio Sul-Africana
com sua nica estrutura
poltica e econmica e uma populao que engloba povos de fala inglesa e fala africana, povos de descendncia europia, os chamados homens de cor da provncia do Cabo, prognie de holandeses e hotentotes, os
hotentotes
remanescentes,
os rnalaios da Cidade do
Cabo, descendentes
de pessoas do arquiplago
malaio,
hinduse
maometanos
da ndia e seus descendentes, e
certas tribos bantos que constituem a maioria da populao da' Unio tomada como um todo.
O estudo das sociedades compsitas, descrio e anlise dos processos de mudana que nelas ocorrem tarefa difcil e complicada. A tentativa de simplific-Ia,
considerando
o processo como nico no qual duas 'Ou

mais culturas esto em interao


(mtodo sugerido
por Malinowski em sua Introduo ao. Memorandum XV
do International Institute of African Language and Culture sobre Mtodos de Estudo da Cultura de Contacto
na frica, 1938), simplesmente um meio de fugir
realidade. Porque O' que est acontecendo na frica do
Sul, por exemplo, no a interao da cultura inglesa,
africana (ou boer ) , hotentote, vrias culturas bantos e
indiana, mas a interao de indivduos e grupos dentro
de uma estrutura social que est em si mesma em processo de transformao.
O que est acontecendo numa
tribo transkeiana, por exemplo, s pode ser descrito pelo
reconhecimento
de que essa tribo foi incorporada
num
amplo sistema estrutural
poltico e econmico.
Faltam-nos quase completamente
dados histricos autnticos para o estudo cientfico de sociedades primitivas
em condies isentas do domnio por sociedades mais
evoludas que resultam nessas sociedades
compsitas.
No podemos estudar, mas to-somente especular sobre
os processos de mudana que ocorreram no passado de
que no temos registros. Os antroplogos especulam sobre transformaes
antigas nas sociedades dos aborgines australianos,
ou dos habitantes
da Melansia, mas
tais especulaes no so histria e no tm valor para
a cincia. Para o estudo da transformao
social nas
sociedades que no sejam compsitas
a que aludimos
temos que contar com O' trabalho de historiadores
que
lidem com documentos autnticos.
Sabemos que ern certos crculos de antropologia
o
termo antroplogo evolucionista quase ofensivo, sendo porm aplicado sem maiores discriminaes.
Assim,
Lewis Morgan chamado de evolucionista, embora rejeitasse a teoria da evoluo orgnica e quanto sociedade acreditasse,
no em evoluo, mas em desenvolvimento, que ele concebia como o constante aperfeioamento material e moral da humanidade
a partir de
implementos de pedra bruta e promiscuidade
sexual at
as mquinas a vapor e casamento monogmico de Rochester, Nova lorque. Mas at antievolucionistas
como
Boas acreditam no progresso.

248

249

Penso ser conveniente empregar o termo progresso


para o processo pelo qual os seres humanos adquirem
maior controle sobre o meio fsico mediante o aumento
de conhecimento e aperfeioamento
da tcnica pelas invenes e descobrimentos.
O modo pelo qual hoje somos
capazes de destruir considerveis pores de cidades por
bombardeios
areos um dos mais recentes e impressionantes resultados
do progresso.
O progr,esso no
a mesma coisa que evoluo social, mas est muito intimamente relacionado
com ela.
A evoluo, tal como entendo o termo, refere-se especificamente
ao processo de surgimento
de novas formas de estrutura. A evoluo orgnica tem dois aspectos importantes:
1) no curso dela pequeno nmero de
espcies de organismosenseja
nmero muito maior de
espcies: 2) mais complexas formas de estrutura orgnica vm existncia pelo desenvolvimento
a partir de
formas mais simples. Embora me sinta incapaz de ligar
qualquer sentido definido a . frases como evoluo da
cultura ou evoluo da linguagem,
penso que a evoluo social uma realidade que o antroplogo
social
deve reconhecer e estudar. Como a evoluo orgnica,
ela pode ser definida por dois aspectos. Houve um processo pelo qual, a partir de pequeno nmero de formas
de estrutura
social, muitas formas diferentes
surgiram
no curso da histria; isto , houve um processo de diversificao.
Em segundo lugar, atravs deste processo
mais complexas formas de estruturas
sociais surgiram,
ou substituram
as formas mais simples.
Se os sistemas estruturais
devem ser classificados
de
acordo com sua maior 'Ou menor complexidade
problema que requer exame. Mas h evidncia de visvel
correlao
ntima entre complexidade
e outro aspecto
dos sistemas estruturais,
a saber, a extenso do campo
das relaes sociais. Num sistema estrutural
com limitado campo social total, uma pessoa mdia ou tpica
posta em relaes sociais diretas e indiretas com apenas pequeno nmero de outras pessoas.
Em sistemas
deste tipo podemos encontrar
a comunidade
lingstica
- o corpo de pessoas que falam uma lngua - de 250

a 500, enquanto a comunidade


poltica ainda menor,
e as relaes econmicas pela troca de bens e servios
estendem-se apenas por limitada amplitude. parte a diferenciao por sexo e idade, h pouca diferenciao
de
posio social entre pessoas ou classes. Podemos contrastar com isto os sistemas de estrutura social que verificamos
hoje na Inglaterra
ou nos Estados
Unidos.
Deste modo, o processo de histria humana que se poderia chamar de evoluo social, a meu ver apropriadamente, poderia ser definido como o processo pelo qual
sistemas de grande amplitude de estrutura social engendraram ou substituram
sistemas menores. Aceitvel ou
no este parecer, sugiro que o conceito de evoluo social seja aquele que exige ser definido em termos de
estrutura social.
No dispomos de tempo nesta oportunidade
para analisar a relao do estudo da estrutura social com o estudo da cultura. Para uma interessante tentativa de reunir os dois estudos,
mencionaria
o livro de Gregory
Bateson Naven. No me empenhei de modo algum em
tratar da antropologia
social como uma totalidade
e de
todos os seus ramos e divises. Esforcei-me
apenas em
dar-lhes
uma idia muito geral do tipo de estudo ao
qual achei cientificamente
proveitoso
dedicar considervel e sempre crescente parcela do meu tempo e energia.
A nica reoompensa
que busquei, penso que em certo
grau obtive: algo como uma penetrao
na natureza do
mundo do qual somos parte, que s paciente aplicao
do mtodo das cincias naturais pode proporcionar.

250

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