You are on page 1of 5

Mercurio es el planeta del Sistema Solar ms prximo al Sol y el ms pequeo.

Forma parte de los


denominados planetas interiores o terrestres y carece de satlites. Se conoca muy poco sobre su superficie
hasta
que
fue
enviada
la
sonda
planetaria Mariner
10 y
se
hicieron
observaciones
con radar y radiotelescopios.
Antiguamente se pensaba que Mercurio siempre presentaba la misma cara al Sol, situacin similar al caso de
la Luna con la Tierra; es decir, que su periodo derotacin era igual a su periodo de traslacin, ambos de 88
das. Sin embargo, en 1965 se mandaron impulsos de radar hacia Mercurio, con lo cual qued definitivamente
demostrado que su periodo de rotacin era de 58,7 das, lo cual es 2/3 de su periodo de traslacin. Esto no es
coincidencia, y es una situacin denominada resonancia orbital.
Al ser un planeta cuya rbita es inferior a la de la Tierra, Mercurio peridicamente pasa delante del Sol,
fenmeno que se denomina trnsito astronmico. Observaciones de su rbita a travs de muchos aos
demostraron que el perihelio gira 43" de arco ms por siglo de lo predicho por la mecnica clsica de Newton.
Esta discrepancia llev a un astrnomo francs, Urbain Le Verrier, a pensar que exista un planeta an ms
cerca del Sol, al cual llamaron Vulcano, que perturbaba la rbita de Mercurio. Ahora se sabe que Vulcano no
existe; la explicacin correcta del comportamiento del perihelio de Mercurio se encuentra en la Teora General
de la Relatividad.

Venus es el segundo planeta del Sistema Solar en orden de distancia desde el Sol, y el tercero en cuanto a
tamao, de menor a mayor. Recibe su nombre en honor a Venus, la diosa romana del amor. Se trata de un
planeta de tipo rocoso y terrestre, llamado con frecuencia el planeta hermano de la Tierra, ya que ambos son
similares en cuanto a tamao, masa y composicin, aunque totalmente diferentes en cuestiones trmicas y
atmosfricas. La rbita de Venus es una elipse con una excentricidad de menos del 1 %, formando la rbita
ms circular de todos los planetas; apenas supera la de Neptuno. Su presin atmosfrica es 90 veces superior
a la terrestre; es por tanto la mayor presin atmosfrica de todos los planetas rocosos.
A pesar de estar situado ms lejos del Sol que Mercurio, Venus posee la atmsfera ms caliente, pues
esta atrapa mucho ms calor del Sol, debido a que est compuesta principalmente por gases de invernadero,
como el dixido de carbono.

Tierra (del latn Terra,17 deidad romana equivalente a Gea, diosa griega de la feminidad y la fecundidad) es
un planeta del Sistema Solar que gira alrededor de suestrella -el Sol- en la tercera rbita ms interna. Es el
ms denso y el quinto mayor de los ocho planetas del Sistema Solar. Tambin es el mayor de los
cuatroterrestres.
La Tierra se form hace aproximadamente 4550 millones de aos y la vida surgi unos mil millones de aos
despus.18 Es el hogar de millones de especies, incluyendo los seres humanos y actualmente el nico cuerpo
astronmico donde se conoce la existencia de vida.19 La atmsfera y otras condiciones abiticas han sido
alteradas significativamente por la biosfera del planeta, favoreciendo la proliferacin de organismos aerobios,
as como la formacin de una capa de ozono que junto con el campo magntico terrestre bloquean
la radiacin solar daina, permitiendo as la vida en la Tierra.20 Las propiedades fsicas de la Tierra, la
historiageolgica y su rbita han permitido que la vida siga existiendo.

Marte es el cuarto planeta del sistema solar en orden de distancia al Sol. Llamado as por el dios de la guerra
de la mitologa romana Marte, recibe a veces el apodo de planeta rojo debido a la apariencia rojiza que le
confiere el xido de hierro que domina su superficie. Tiene una atmsfera delgada formada por dixido de
carbono, y dos satlites: Fobos y Deimos. Forma parte de los llamados planetas telricos (de naturaleza
rocosa, como la Tierra) y es el planeta interior ms alejado del Sol. Es, en muchos aspectos, el ms parecido a
la Tierra.
Aunque en apariencia podra parecer un planeta muerto, no lo es. Sus campos de dunas siguen siendo
mecidos por el viento marciano, sus casquetes polares cambian con las estaciones e incluso parece que hay
algunos pequeos flujos estacionales de agua.2

ceres idea de que un planeta fro desconocido existiera entre las rbitas de Marte y Jpiter fue sugerida
por Johann Elert Bode en 1768.
Sus consideraciones se basaban en la Ley de Titius-Bode, una teora propuesta por Johann Daniel Titius en
1766. De acuerdo con esta ley, la distancia al Sol de este planeta era de unos 2,8 UA. El descubrimiento
por William Herschel de Uranoen 1781 increment la creencia en la ley de Titius-Bode. En el congreso
astronmico que tuvo lugar en Gotha, Alemania, en 1796, el francs Joseph Lalande recomend su bsqueda.
Entre cinco grupos de astrnomos se repartieron el zodaco en la bsqueda del quinto planeta y en 1800,
veinticuatro astrnomos expertos, combinaron sus esfuerzos y comenzaron una bsqueda metdica del
planeta propuesto. El proyecto fue encabezado por Franz Xaver von Zach. Si bien no encontraron a Ceres, s
que descubrieron grandes asteroides.

Jpiter es el quinto planeta del Sistema Solar. Forma parte de los denominados planetas exteriores o
gaseosos. Recibe su nombre del dios romano Jpiter (Zeus en la mitologa griega).
Se trata del planeta que ofrece un mayor brillo a lo largo del ao dependiendo de su fase. Es, adems,
despus del Sol, el mayor cuerpo celeste del Sistema Solar, con una masa casi dos veces y media la de los
dems planetas juntos (con una masa 318 veces mayor que la de la Tierra y tres veces mayor que la
de Saturno).
Jpiter es un cuerpo masivo gaseoso, formado principalmente por hidrgeno y helio, carente de una superficie
interior definida. Entre los detalles atmosfricos destacan la Gran mancha roja, un enorme anticicln situado
en las latitudes tropicales del hemisferio sur, la estructura de nubes en bandas oscuras y zonas brillantes, y la
dinmica atmosfrica global determinada por intensos vientos zonales alternantes en latitud y con
velocidades de hasta 140 m/s (504 km/h).

Saturno es el sexto planeta del Sistema Solar, el segundo en tamao y masa despus de Jpiter y el nico con
un sistema de anillos visible desde nuestro planeta. Su nombre proviene del dios romano Saturno. Forma
parte de los denominados planetas exteriores o gaseosos. El aspecto ms caracterstico de Saturno son sus
brillantes anillos. Antes de la invencin del telescopio, Saturno era el ms lejano de los planetas conocidos y, a
simple vista, no pareca luminoso ni interesante. El primero en observar los anillos fue Galileo en 1610,1 pero
la baja inclinacin de los anillos y la baja resolucin de su telescopio le hicieron pensar en un principio que se
trataba de grandes lunas. Christiaan Huygens con mejores medios de observacin pudo en 1659 observar con
claridad los anillos. James Clerk Maxwell en 1859demostr matemticamente que los anillos no podan ser un
nico objeto slido sino que deban ser la agrupacin de millones de partculas de menor tamao. Las
partculas que componen los anillos de Saturno giran a una velocidad de 48 000 km/h, 15 veces ms rpido
que una bala.

Urano es el sptimo planeta del Sistema Solar, el tercero de mayor tamao, y el cuarto ms masivo. Se llama
as en honor de la divinidad griega del cielo Urano (del griego antiguo ) el padre de Crono (Saturno)
y el abuelo de Zeus (Jpiter). Aunque es detectable a simple vista en el cielo nocturno, no fue catalogado
como planeta por los astrnomos de la antigedad debido a su escasa luminosidad y a la lentitud de su
rbita.16 Sir William Herschel anunci su descubrimiento el13 de marzo de 1781, ampliando las fronteras
conocidas del Sistema Solar hasta entonces por primera vez en la historia moderna. Urano es tambin el
primer planeta descubierto por medio de un telescopio.
Urano es similar en composicin a Neptuno, y los dos tienen una composicin diferente de los otros
dos gigantes gaseosos (Jpiter y Saturno). Por ello, losastrnomos a veces los clasifican en una categora
diferente, los gigantes helados. La atmsfera de Urano, aunque es similar a la de Jpiter y Saturno por estar
compuesta principalmente de hidrgeno y helio, contiene una proporcin superior tanto de hielosnota
4 como de agua, amonaco y metano, junto con trazas dehidrocarburos

Neptuno
Es el octavo planeta en distancia respecto al Sol y el ms lejano del sistema solar. Forma parte de los
denominados planetas exteriores ogigantes gaseosos, y es el primero que fue descubierto gracias a
predicciones matemticas. Su nombre fue puesto en honor al dios romano del mar Neptuno, y es el cuarto
planeta en dimetro y el tercero ms grande en masa. Su masa es diecisiete veces la de la Tierra y
ligeramente ms masivo que su planeta gemeloUrano, que tiene quince masas terrestres y no es tan denso.
En promedio, Neptuno orbita el Sol a una distancia de 30,1 ua. Su smbolo astronmico es , una versin
estilizada del tridente del dios Neptuno.
Tras el descubrimiento de Urano, se observ que las rbitas de Urano, Saturno y Jpiter no se comportaban tal
como predecan las leyes de Kepler y de Newton.Adams y Le Verrier, de forma independiente, calcularon la
posicin de un hipottico planeta, Neptuno, que finalmente fue encontrado por Galle, el 23 de
septiembrede 1846, a menos de un grado de la posicin calculada por Le Verrier. Ms tarde se advirti
que Galileo ya haba observado Neptuno en 1612, pero lo haba confundido con una estrella.

Plutn o (134340) Pluto es un planeta enano del sistema solar situado a continuacin de la rbita
de Neptuno. Su nombre se debe al dios mitolgico romano Plutn (Hades segn los griegos). En la Asamblea
General de la Unin Astronmica Internacional (UAI) celebrada en Praga el 24 de agosto de 2006 se cre una
nueva categora llamada plutoide, en la que se incluye a Plutn. Es tambin el prototipo de una categora
de objetos transneptunianos denominada plutinos. Posee una rbita excntrica y altamente inclinada con
respecto a la eclptica, que recorre acercndose en su perihelio hasta el interior de la rbita de Neptuno.
Plutn posee cinco satlites: Caronte, Nix, Hidra, Cerbero y Estigia.3 4 Estos son cuerpos celestes que
comparten la misma categora.
u gran distancia al Sol y a la Tierra, unida a su reducido tamao, impide que brille por encima de
la magnitud 13,8 en sus mejores momentos (perihelio orbital y oposicin), por lo cual solo puede ser apreciado
con telescopios a partir de los 200 mm de abertura, fotogrficamente o con cmara CCD. Incluso en sus
mejores momentos aparece como astro puntual de aspecto estelar, amarillento, sin rasgos distintivos
(dimetro aparente inferior a 0,1 segundos de arco).