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1.

Vida de San Martn, obispo de Tours


Martn, pobre y humilde, entra en el cielo como rico.
Desde all, as lo espero, nos mira y nos custodia, a m,
que escribo esto, y a ti, que lo lees
Sulpicio Severo. Vida de San Martn de Tours.

Nos remontamos imaginariamente a la primera


dcada del siglo IV, cuando el Imperio Romano
estaba gobernado por Licinio en el oriente, y
Constantino en la parte occidental. A nales del
316 y principios del 317, se produce entre ambos
uno de sus primeros enfrentamientos armados.
Tras el acuerdo de paz, Licinio pierde algunos territorios entre los que se encuentra la provincia de
Pannonia. All, en esos meses, en la fronteriza
colonia y guarnicin de Sabaria, la actual Szombathely (Hungra), naca Martn, en el seno de la
familia de un ocial del ejrcito romano.

En esos aos, gracias a la decisin de Constantino, haban concluido las persecuciones a


los cristianos y se poda practicar la fe con libertad; sin embargo, los padres de Martn continuaban profesando los cultos de sus
antepasados romanos. Junto a su familia se
traslada a la ciudad de Pavia (actualmente en
Italia), donde pasa la mayor parte de su infancia y juventud y donde es educado para
cumplir con el mandato paterno que aspiraba
para l una carrera en el orden militar del imperio. Es durante este perodo que Martn
conoce la fe cristiana y comienza, en secreto,
el catecumenado, un extenso tiempo de
preparacin que antiguamente se acostumbraba antes de recibir el bautismo.
A los 1 aos ingres oficialmente a las milicias romanas obligado por su padre. No le fue
fcil conciliar su vida de soldado con la exigencia de la fe cristiana; pero a pesar de todo
fue buscando la forma de llevar su vida del
modo que Jess le enseaba en en su Palabra.

Vista actual de Szombathely, Hungra




Simone Martn
Renuncia a las armas (1317),
Capilla de San Martn,
Iglesia inferior de la Baslica
de San Francisco, Asis

Fue bautizado aproximadamente en el ao 334,


cuando contaba con 18 aos. Sin embargo, contino en el ejrcito por algn tiempo ms. Su
bigrafo, Sulpicio Severo, relata las difciles circunstancias que tuvo que enfrentar para poder,
por n, retirarse en al ao 36. Liberado de sus
obligaciones militares y deseoso de profundizar
en el camino de la fe, se traslada a Poitiers, en la
provincia de las Galias (actualmente Francia)
para encontrarse con el obispo de esa regin, el
venerable Hilario. Si bien este primer encuentro fue breve porque el obispo debi marchar al
exilio, determin el comienzo de una larga y fecunda amistad.

Despus de varios aos de una existencia marcada por el ritmo militar, Martn necesitaba encontrar una forma de vida que llenara los deseos
ms profundos de su corazn. Luego de la partida de Hilario, emprende un viaje - muy parecido a una bsqueda interior - que lo devolver
a su pueblo natal, donde logra convertir al cristianismo a su madre aunque no tuviera la misma
suerte con su padre. Desde all parti a Miln,
donde entra en contacto con grupos de hombres y mujeres que se dedicaban a una vida de
retiro, oracin y ascetismo. Se instala en una pequea ermita en las cercanas de la ciudad pero
al poco tiempo es expulsado por el obispo Auxen-

Una capa para Jess


Uno de los hechos de la vida de San Martn que el arte ms ha representado a lo largo de los siglos, es la entrega de una parte de su capa a
un pobre mendigo. As lo relata su primer bigrafo, Sulpicio Severo,
en el ao 397 aproximadamente:
Cierto da, no llevando consigo nada ms que sus armas y una sencilla capa
militar, encontr Martn en las puertas de la ciudad de Amiens, a un pobre
desnudo. Como la gente que pasaba a su lado no atenda los ruegos que les haca
para que se apiadaran de l, el varn, lleno de Dios, comprendi que si los dems
no tenan piedad, era porque el pobre le estaba reservado a l. Qu hacer? No
tena ms que la capa militar. Lo dems ya lo haba dado en ocasiones semejantes. Tom pues la espada que cea, parti la capa por la mitad, dio una
parte al pobre y se puso de nuevo el resto. [] A la noche, cuando Martn se
entreg al sueo, vio a Cristo vestido con el trozo de capa con el que haba cubierto al pobre. Luego oy al Seor que deca con voz clara a una multitud de
ngeles que lo rodeaba: Martn, siendo todava catecmeno, me ha cubierto
con este vestido. En verdad el Seor, recordando las palabras que l mismo
dijera: Lo que hagan a uno de estos pequeos, a m me lo hicieron (Mt. 25,
40), proclam haber recibido el vestido en la persona del pobre.
Sulpicio Severo. Vida de San Martn de Tours. 3, 1-4.

La Caridad de San Martn (1440)


Museo Diocesano de Rottembourg, Alemania

cio, seguidor de las doctrinas de Arrio. Desde


all pasa a la pequea isla de Gallinaria, frente a
la costa de Gnova, donde con un compaero
pone en prctica una vida monstica ms exigente que la anterior.
Hacia el ao 361 Martn se entera del retorno
de Hilario; ante la noticia, rpidamente parte
hacia Poitiers al encuentro de su maestro espiritual. Decidido a continuar con una vida de
oracin y penitencia, en acuerdo con el obispo,
se instala a unos pocos kilmetros de la ciudad,
en Ligug, donde levanta el que ser el primer
monasterio de las Galias. All se van a agregar
numerosos discpulos deseosos de compartir un
estilo de vida centrado en la oracin y la pobreza.
All va a permanecer casi 10 aos. Durante ese
tiempo muere Hilario entre el 367 y el 368.
Pero la estabilidad conseguida en su comunidad
de Ligug, va a concluir con un episodio inesperado para Martn. En el 371 muere Liborio,
obispo de la ciudad de Tours, a pocos kilmetros de Poitiers. En aquellos tiempos la participacin de la comunidad cristiana en la eleccin
de su pastor era mucho ms activa.
Conocida la fama de santidad de Martn, es nombrado obispo a pesar de su propia negativa. Si bien
cuenta Sulpicio Severo que algunos dignatarios se
oponan al candidato porque era indigno del
episcopado un hombre con un exterior despreciable, con los vestidos sucios y los cabellos desgreados, para el pueblo de Tours, ese mismo

La inuencia de Hilario
La posicin social del obispo de Poitiers, su cultura, la
profundidad de su ingenio, tal como se maniesta en sus
obras, lo hacen en muchos aspectos superior al antiguo
hombre de armas que se ejercitaba en practicas ascticas.
Aunque Martn haya llevado vida de ascesis antes de la segunda estancia en Poitiers y su fundacin de Ligug se asemeje mucho a las de Miln y Gallinaria, hay motivos para
creer que Hilario inuenci en la espiritualidad asctica
de Martn.
Christine Mohrmann.
Introduccin a la Vida de San Martn
de Sulpicio Severo.

hecho era la muestra de la humildad y la entrega


que deseaban ver en su nuevo pastor.

San Hilario de
Poitiers
Naci en esa ciudad, alrededor
del ao 31. A pesar de ser un
rico propietario de tierras con
una familia ya formada, la inquietud de su corazn lo llev
a buscar algo que le diera
mayor sentido a su vida. En un
primer momento se inclin
por las doctrinas neoplatnicas pero a travs de la lectura
de la Biblia descubri la fe cristiana. Poco tiempo despus de
su bautismo fue proclamado
obispo de su ciudad. Luch
contra las doctrinas arrianas a
travs de sus escritos; el ms
famoso es el De Trinitate.
Debi sufrir el exilio durante
seis aos y, vuelto a Poitiers,
tuvo como colaborador a
Martn. Muri en el 367.

Ordenacin de San Hilario


Manuscrito del siglo XIV

Simone Martini Capilla de San Martn,


Iglesia inferior. Baslica de San Francisco, Asis.

Como obispo, Martn trat de mantener un


justo equilibrio entre su marcada vocacin al silencio y la oracin, con las nuevas tareas que este
servicio le exiga. A unos tres kilmetros de la
ciudad fund, junto con 80 discpulos, la comunidad denominada Maius Monasterium,
ms conocida como Marmoutier. All trat de
mantener su vida conventual en los tiempos que
le dejaba libre su tarea pastoral. En esa importante comunidad monstica se formaran muchos de los que, aos despus, seran obispos y
esforzados misioneros en las Galias.

San Martn de Tours:


Maestro de santos
A lo largo de los aos muchos hombres y mujeres que
queran vivir las palabras de Evangelio de Jess de una
manera radical, buscaban en los santos de los primeros
siglos una enseanza a seguir. San Martn siempre fue el
ejemplo vivo de la caridad cristiana, por haber entregado
la mitad de su capa a un mendigo.
Pasaron muchos aos y hacia 1896, Santa Teresita del
Nio Jess escribi a su superiora:
Este ao, Madre querida, Dios me ha concedido la gracia de comprender lo que es la caridad. Es cierto que tambin antes la comprenda pero de manera imperfecta. No
haba profundizado en estas palabras de Jess: El segundo mandamiento es semejante al primero: Amars a
tu prjimo como a ti mismo.
Este descubrimiento fue acompaado por un gesto:
de una Historia de Francia cort la figura de San
Martn e hizo una estampa para tenerla siempre en el
Breviario, el libro que utilizaba para rezar. De esta
manera el santo obispo de Tours se convirti en el
maestro que le recordaba a Teresita qu significaba
amar verdaderamente al prjimo.

Imagen de San Martn


de Tours que llevaba
en su breviario
George R Clarke. Iglesia de Marmoutier
8

Santa Teresita del Nio


Jess, foto de principios
de julio de 1896

Durante ms de 2 aos Martn va a desplegar


su caridad y celo apostlico a lo largo de las regiones de Turena, Chartres, Pars, Autun, Sens
y Vienne. Visitaba las parroquias ms alejadas,
sobre todo en las zonas rurales donde se mantenan todava muchas prcticas cultuales consideradas paganas. El obispo obraba con rmeza
en la extirpacin de esos ritos favoreciendo la
difusin de la fe cristiana, acompaando su
tarea - segn Sulpicio Severo - con abundantes
milagros que manifestaban la accin de Dios a
travs de su persona.
Contaba con ms de 80 aos, cuando fue a la
comunidad de Candes para intentar reconciliar
a algunos sacerdotes enfrentados entre s. Estando en esa tarea sinti que su vida se acababa
y se lo comunic a los discpulos, a quienes animaba diciendo: Djenme, djenme, hermanos, mirar al cielo ms que a la tierra para
que el espritu que va a emprender el camino se
dirija al Seor. Martn muri alrededor del 8
de noviembre del 397. Se lo celebra el da 11,
fecha en la que segn las antiguas tradiciones
fue enterrado en el pueblo de Tours.

Simone Martn - Muerte de San Martn (1317)


Capilla de San Martn Iglesia inferior
de la Baslica de San Francisco, Ass

La difusin del culto a San Martn de Tours


Al poco tiempo de la muerte de Martn, se levant una capilla sobre su sepulcro que, con el tiempo, se convirti en una esplndida Baslica. Los diversos conictos polticos y religiosos que atraves la regin hicieron que la iglesia fuera destruda
por los normandos en el siglo V y los hugonotes en 126, para ser nalmente demolida durante el tiempo de la Revolucin
Francesa. La actual Baslica fue inaugurada en 192 y custodia los restos del santo obispo de Tours.
A lo largo y ancho de Europa son muchos los templos levantados desde los primeros siglos en honor de San Martn. Pero,
sobre todo, es en la cultura popular de manera especial dentro del mundo agrcola, donde se encuentran mayores manifestaciones festivas y de devocin. La celebracin del 11 de noviembre es conocida con el nombre de Martinmas y se la
relaciona con la cosecha de las uvas, sobre todo en Francia. En las Canarias ese da se abren las bodegas, se hacen inmensas
fogatas con muebles viejos y los estudiantes se van de clase en lo que se conoce como la Fuga de San Martn. Como esa
fecha del invierno europeo coincide con la poca de la inmigracin de las ocas o patos silvestres, tambin las antiguas imgenes lo representan a San Martn acompaado con esa ave. Los campesinos lo invocaban como intercesor por las enfermedades de los animales. En Espaa coincida la esta del santo con la matanza de los cerdos, de ah naci el refrn popular:
A cada chancho le llega su San Martn.
En muchas regiones es considerado protector de los jinetes, por eso es costumbre dejar como ofrenda herraduras,
algunas de oro, en las iglesias dedicadas a San Martn. Tambin es conocido como patrono de los soldados, los
mendigos, los sastres, los vendedores de telas e incluso de los borrachos.
Adems de Buenos Aires es patrono de las ciudades de Szombathely (Hungra), el lugar donde naci; tambin de
Utrecht (Holanda) y del municipio de San Martn de Loba, en el Departamento de Bolvar (Colombia).

Martinmas , Alemania

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2. Buenos Aires y su Santo Patrono


por suerte cupo a esta ciudad por patrn della
el seor San Martn.
Acta del Cabildo de Buenos Aires.
20 de octubre de 180.

Segunda Fundacin de Buenos Aires por


Juan de Garay. leo de Jos Moreno Carbonero
(Concejo Deliberante de la Ciudad de Buenos Aires)

Luego del primer intento de poblacin realizado por Don Pedro de Mendoza en 136, las
pobres chozas levantadas en el fuerte Santa
Mara de los Buenos Aires, van a ser destruidas
y los sobrevivientes van a remontar el ro Paran
hacia llegar a un asentamiento ms benigno llamado Asuncin, la actual capital de Paraguay.
Pasaron 46 aos hasta que desde esa ciudad
partiera una nueva expedicin al mando de
Don Juan de Garay, con el mandato del adelan-

tado Juan Torres de Vera y Aragn, de fundar


las poblaciones que pareciere ser conveniente para ensalzamiento de nuestra santa fe
catlica y para aumento de la real corona.
As, el sbado 11 de junio de 180 despus de
buscar un lugar propicio y convocando al grupo
de 64 hombres que lo acompaaban, de los
cuales slo 11 eran espaoles y el resto criollos,
Juan de Garay dio la orden al escribano Pedro
de Jerez para que hiciera la solemne lectura del
acta en que se proclamaba que:
estando en este puerto de santa Mara de
Buenos Aires hago y fundo en el dicho
asiento y puerto una ciudad, la cual pueblo
con los soldados y gente que al presente tengo y
he trado para ello y mando que se intitule
la ciudad de la Trinidad
Segn las normas reales vigentes en ese tiempo,
para fundar una poblacin se tenan que
cumplir una serie de actos que completaban la
11

lectura y rma del acta; se deba constituir el


Cabildo y elegir a sus miembros, hacer una traza
repartiendo las tierras con los pobladores y alzar
en el terreno destinado a plaza mayor, un
madero que se denominaba rbol de Justicia
donde se ejecutaran a los culpables de algn
delito. Luego de realizado todo esto, Garay
tom posesin de la ciudad en nombre del Rey
y. en seal de esto.
hech mano a su espada y cort hiervas, y tir
cuchilladas, y dijo, si haba alguno que lo contradiga y no apareci nadie que lo contradijese
Ya no como una disposicin Real pero s como
tradicin, a los pocos das de la fundacin de
una ciudad, el Cabildo se reuna para darle a la
misma un santo protector. En algunos casos esa
eleccin corra directamente por parte del fundador o por consenso de los cabildantes; en
otros casos se haca un sorteo poniendo en un
bolsa los nombres de los santos ms conocidos
y venerados en ese tiempo. As sucedi en
Buenos Aires el 20 de octubre de 180: los

miembros del Cabildo se reunieron como lo


hacan habitualmente, con un orden del da detallado. El primer asunto era el de elegir al custodio divino de la amante poblacin:
que por suerte cupo a esta ciudad por patrn de
ella, el seor San Martn, y aquel da (el 11 de
noviembre) es justo solemnizar la esta, y que se
d orden quien saque y debe sacar el estandarte
real, y se platic el uso y costumbre que en esto hay,
y se acord y mand en conformidad de todos los
seores del cabildo que el regidor ms antiguo de
cada ao lo saque, y esta costumbre se guarde
siempre
(Acta del Cabildo del 20 de octubre de 1580)
De esa sencilla forma, San Martn, obispo de
Tours pas a formar parte de la vida cotidiana
de esa aldea colonial que creca lentamente a
orillas del Ro de la Plata.
A lo largo de los aos, incluso hasta el da de
hoy, corre una versin distinta sobre la eleccin
del patrono porteo, segn la cual habra sucedido gracias a una situacin milagrosa. El historiador Antonio Larrouy, en su trabajo Los
orgenes de Buenos Aires (136-180), dice:
Una tradicin reere que al encontrarse con el
nombre de San Martn, los cabildantes quedaron
poco satisfechos: hubieran preferido sin duda
algn santo de Espaa o ms conocido en ell, y
San Martn fue obispo de Tours y se llam el
Apstol de las Galias, aunque no era nacido
en ellas. Poraron pues, aquellos en que se

12

Lonie Matthis, La plaza mayor en el ao 1600.


Propiedad de Oscar Carbone

El Pastor del ro (1792)


Es loco el pampero, pero no se le conoce locura como la de ayer. A las
oraciones su furia arrastr al ro hasta las balizas. Durante la noche
no par de correr y silbar. Las gentes de Buenos Aires durmieron apenas. Hubo que sujetar los postigos, porque a la menor imprudencia se
apareca por las habitaciones donde ardan las velas ante las imgenes, soplaba y suma todo en la oscuridad. Las seoras tornaban a
encender los candiles. Rezaban sus rosarios, implorando a San Martn
de Tours, el Patrono, para que intercediera ante el Seor y aplacan al
Diablo. Y el viento, sin reposo, se revolcaba en los patios y se llevaba por
las cinturas grises a las delgadas columnas de humo que escapaban de
los fogones, a que bailaran con l.
Manuel Mujica Linez, Misteriosa Buenos Aires.

Lonie Matthis, Eleccin de San Martn de Tours.


Museo Colonial e Histrico de Lujn

volviera a echar suerte, pero el Santo por en


salir segunda y tercera vez, hasta quedar en n
posesionado de la ciudad.
Si bien este relato es repetido muchas veces de
boca en boca, en forma anecdtica y simptica,
lo cierto es que el nico documento existente
nada trae de esa reiterada eleccin.

Pinturaconelescudodelaciudad de Buenos Aires, de 1744.


En el extremo derecho aparece la gura de un obispo quien
sera San Martn de Tours. Museo Histrico
Nacional del Cabildo y la Revolucin de Mayo

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El Altar y Retablo a San Martn


en la Catedral Metropolitana
Un personaje que aparece ms de una vez en la historia de
la Catedral de su tiempo, don Gaspar Santa Coloma,
diriga a un amigo, don Bernardo Sancho de Larrea, una
misiva con fecha 12 de marzo de 1791, que dice: Habindome concedido el Rey Nuestro Seor la gracia de quedar
exento de cargos concejiles de esta Capital, en virtud de la
oferta que hice de hacer el Retablo a Nuestro Glorioso Patrono San Martn, dejando a mi libre y espontnea voluntad el hacerlo o no, cumpliendo con mi palabra y
devocin ste sera el que hoy admiramos y que se construy para la nueva Catedral, cuya reconstruccin ya estaba en marcha. En cuanto a la imagen que se encuentra en
el retablo, no hay mayores datos sobre su origen, aunque se
habl de haberlo tenido en un taller de Francia y llegado a
la Catedral a nes de 1838.
Jos E. Mos.
La Catedral de Buenos Aires. Tiempos y Espacios.

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Retablo de San Martn de Tours.


Catedral Metropolitana

3. El Hospital San Martn


San Martn, nuestro patrn y abogado,
y su casa que es hospital de esta ciudad.
Acta del Cabildo de Buenos Aires. 16 de octubre de 189.

Como ya hemos visto, uno de los actos formales


de la fundacin de una ciudad consista en el
reparto de parcelas en favor de los primeros
pobladores. En el ms antiguo plano que se conserva de la ciudad se pueden ver los lugares que
Juan de Garay destin para el Cabildo, la Plaza
y el Fuerte, como tambin los terrenos para la
construccin de la Iglesia Mayor (actual Catedral) y los conventos de franciscanos y dominicos. En la manzana 36, comprendida entre las
actuales calles Reconquista, Corrientes, 2 de
Mayo y Sarmiento, se puede leer la siguiente inscripcin: San Martn Hospital.

Plano que maniesta el repartimiento de solares que hizo el gral. Juan


de Garay a los fundadores de Buenos Ayres. Ao 183.
Archivo General de Indias, sobre el margen inferior derecho puede
verse la manzana destinada al Hospital San Martn

El fundador quiso poner bajo la tutela del patrono de la ciudad, el lugar destinado en el futuro a atender las dolencias de la poblacin,
donde adems se construira un templo anexo
para venerar la imagen del santo. Pero la concrecin de este proyecto sera muy dicultosa.
Siguiendo las desventuras que padeci la instalacin del hospital, podemos rastrear el destino
de la ermita o iglesia dedicada al protector
porteo.
La responsabilidad sobre la creacin y marcha
del dispensario recaa sobre el cabildo de la ciudad. ste deba procurar los medios econmicos, no slo para construirlo sino tambin para
proveerlo de mdico y de medicina. Para esto,
contaba con una parte de los ingresos por impuesto o diezmos. Recin en las Leyes de Indias,
editadas en 1680, se va a determinar claramente
el porcentaje correspondiente al hospital:
mandamos que de los diezmos de cada Iglesia
Catedral se saquen las dos partes de cuatro para el

Recopilacin de las
Leyes de Indias, 1681

1

Unas vacas para


el Patrono
Era tan poco el dinero para
hacer el Hospital e Iglesia, que
el Cabildo no perda oportunidad de agrandar un poco sus
nanzas. En un acta de 189,
rerindose a las vacas salvajes
que deambulaban por el jido
urbano, dice que:
en esta ciudad no hay
ninguna, porque todas son de
los vecinos de esta ciudad, y que
si han dejado por descuido de
herrar algunas, se han aplicado
a San Martn, nuestro patrn y
abogado, y a su casa que es hospital de esta ciudad.
Acta del Cabildo de Buenos
Aires.
16 de octubre de 189.

16

Prelado y cabildo, como cada ereccin lo dispone,


y de las otras dos se hagan nueve partes: las dos
novenas de ellas sean para Nos; y de las otras siete,
las tres sean para la fabrica de la Iglesia Catedral
y Hospital, y las otras cuatro novenas partes, para
el salario de los curas, que la ereccin mandare
Leyes de Indias, XXIII.
La nueva poblacin era tan pequea y escasa de
riquezas, que esa novena parte resultar siempre
insuciente para tan importante obra. A pesar de
eso, el cabildo puntualmente designaba todos los
aos a una persona con el cargo de Mayordomo
del Hospital, el que se encargaba de la administracin del dinero del cual tena que rendir cuentas, as como tambin del estado edilicio de la
obra. Era frecuente que en ese periodo, el mayordomo viviera en el lugar que deba custodiar.
La mayora de las construcciones de ese tiempo
en Buenos Aires eran provisorias y no contaban
ms que con algunos locales hechos en adobe,
palo, madera y paja. Si bien no hemos encontrado algn documento que conrme concretamente la existencia y las caractersticas de la
capilla u hospital, las fuentes nos dan algunos
indicios para armar que, por lo menos en
forma rudimentaria, algn espacio estaba dedicado a ese n en la ltima dcada del siglo XVI
y en la primera del XVII.
En 1608, al hacerse una mensura del jido urbano, al referirse a la distribucin de los lotes

hacia el norte de la Plaza Mayor, se menciona a


la Cruz Grande de la ermita del Seor San
Martn de Tours. En las actas del Cabildo
consta que unos aos antes en junio de 160, se
haba contratado al vecino portugus Ruy
Gmez de vila para la construccin del dispensario e iglesia pero, aparentemente, no
cumpli con su parte ya que en el Acta del 20
de junio de 160 gura la intervencin del
Procurador que pide se le exija: que pague
en Plata lo que est obligado a hacer en la casa
del Hospital para que se traiga una imagen de
bulto del Seor San Martn patrn. Habr
sido esa imagen la que despus fue puesta en la
ermita que se menciona en 1608? No lo sabemos pero es posible.
A partir de 1611 se nota un mayor inters de
parte del Cabildo en concretar la construccin tanto del dispensario como del templo
y que la advocacin [] sea de San Martn,
Patrn de esta ciudad, lo cual se haga con la
brevedad que fuere posible. Los funcionarios designados hicieron prontamente
las diligencias encargadas y presentaron una
dificultad no prevista y que consta en el
acuerdo del 7 de marzo de ese ao: a partir
de la forma en que se fue desarrollando la
vida de la ciudad, la ubicacin destinada por
el fundador para el hospital no era la ms
adecuada, por lo cual proponen:

que sera ms til y conveniente hacerle y fundarle en el camino que va al Riachuelo de esta ciudad, donde est ms cerca del comercio y a causa de
que aqul es el paso por donde entran en la ciudad
la gente que viene por la mar y es donde la mayor
parte vienen los pobres enfermos

culto. Esto no impidi que se solicitara a la Sede


Apostlica algunos privilegios espirituales para
la conmemoracin del Patrono. Efectivamente,
a travs del Consejo de Indias lleg a Buenos
Aires la comunicacin:

de un jubileo plensimo concedido por Su SantiSe propone entonces comprar o trocar los cua- dad el Papa Paulo V al Hospital e Iglesia de San
tro solares que forman la manzana comprendida Martn de esta ciudad, que se gana en ella en el da
entre las actuales calles Mxico, Defensa, Chile de las vsperas y en el da del bienaventurado santo
y Balcarce. Muy lentamente se van a ir levantando las paredes en esta nueva ubicacin. Para Este importante acontecimiento llev a
1614 todava el templo no era utilizado para el los cabildantes a decidir el traslado de la
imagen del santo Patrono, conser vada y
custodiada en la Iglesia Mayor, hacia la humilde capilla adjunta al dispensario. Para
esto se solicit al vicario, padre Pedro
Gonzlez de Santa Cruz, que el domingo
anterior a la festividad de San Martn, se
lo lleve en procesin aderezndose las
calles por donde hubiere de pasar.
Segn consta en el acuerdo, el mismo Cabildo se hara cargo del
Plano de la ciudad de Buenos Aires dibujado por el sargento mayor
Jos Bermdez, 1713 (detalle). Archivo General de Indias
Referencias:
A: Plaza Mayor;
B: Cabildo;
C: Iglesia Mayor;
D: San Francisco;
E: hospital e iglesia San Martn;
F: Santo Domingo

El Jubileo
En la tradicin catlica se designa as
a un tiempo especial donde se invita
a la reconciliacin con los dems y
con Dios. Ordinariamente se celebran en toda la Iglesia cada 2 aos
desde el ao 1300. El Papa puede decidir la celebracin de algunos extraordinarios, ya sea para toda la Iglesia
Catlica o para algn lugar en particular. Este ltimo es el caso del
otorgado al templo de San Martn
en el hospital. El perdn de los pecados se ganaba con la realizacin de
algunas prcticas devocionales
(oracin, confesin, comunin, etc.)
desde la vspera del da sealado.

gasto de la cera y otras cosas que fuere


menester
As, en la tarde del domingo 9 de noviembre de
1614, la comunidad portea, presidida por las
autoridades y el cura vicario, se encolumn detrs de la imagen de su patrono para recorrer las

Papa Paulo V

17

Antigua imagen de San Martn


de Tours que se halla en la
actualidad en la sacrista de la
Catedral. Probablemente sea la
ms antigua de las existentes

18

cuadras que separaban al templo principal de la


ciudad de la capillita del hospital; el traslado de
la imagen dio lugar tambin a la bendicin del
nuevo templo. Ese ao las tradicionales estas
del 11 de noviembre en honor de San Martn
tuvieron una especial solemnidad y signicacin: la tan deseada iglesia pareca que
comenzaba a tomar forma.
Pero este aparente entusiasmo se fue
diluyendo en forma progresiva ya que no faltaron algunas circunstancias que empaaron
el progreso del proyecto llevando tanto al
hospital como la iglesia de San Martn a una
situacin de abandono. Sus destinos, lamentablemente, se encontraban unidos y, por
mucho que el templo fuera abierto para el
culto, no poda progresar materialmente si
no pasaba lo mismo con el dispensario.
Una solucin posible era la de ceder el
manejo de la obra a alguna de las rdenes religiosas que se dedicaban a la atencin de los
enfermos. Hacia 163 va a realizarse un
primer intento para que los Hermanos de
San Juan de Dios asuman la conduccin del
hospital. Pero, en esos aos, la poltica religiosa de la corona espaola con respecto a la
aprobacin de nuevas casas de frailes en
Amrica, no era la ms optimista. Por eso,
despus de largos aos de tratativas, a travs
de una Cdula Real del  de marzo de 166,
se comunica al gobernador que:

la fundacin de hospital que proponis, sea con los


hermanos de la orden de San Juan de Dios o con otros
religiosos, tiene tantos inconvenientes que obliga a excluirla totalmente y a mandaros que no permitis que
de ninguna manera se trate de ello
El abandono del Hospital
No hay noticia de que el Hospital se usara en esa poca pues
careca de mdico y de remedios, siendo sus escassimas rentas insucientesparacostearlaceraylasoresdepapelqueconsumala
capilla. Los vecinos, an los ms miserables, preferan asistirse en
suscasas;lossoldados,enelpresidio.Laasistenciamdicadelosvecinos se haca en los domicilios, mediante las purgas, sudaciones y
paoscalientesquelosmismosenfermosserecetaran,reservndose
los clsicos candeales y caldos de gallina para fortalecer a los convalecientes.
Jos Ingenieros.
La locura en la Argentina.

Annimo. Vista de Buenos Aires, 1628

La negativa real no va a provocar el cierre de la


cuestin. Las autoridades civiles y religiosas
de Buenos Aires van a ir reafirmando su conviccin acerca de la urgencia de contar en
forma definitiva con el hospital. Esta necesi-

dad va a hacer que las autoridades de la ciudad encaren, a cuenta propia, la reconstruccin mientras se esperaba un cambio de
postura de parte de Espaa. Pasaron muchos
aos y gran cantidad de cartas cruzaban el
ocano de un lado y el otro, sin encontrar una
solucin definitiva; mientras tanto, el hospital
no funcionaba y la pequea iglesia de San
Martn con su destino atado al dispensario,
tampoco mejoraba en su realidad edilicia.
Hacia nales de 1729, el Cabildo de Buenos
Aires va a proponer una alternativa nueva que a
lo largo del tiempo pudo prosperar: el arribo de
los Betlemitas. Esta orden religiosa dedicada a la
atencin de los enfermos, haba sido iniciada
por San Pedro de San Jos de Betancurt, en

Ntra. Sra. de Copacabana la devocin de


los marinos en Buenos Aires
Copacabana es el nombre de una pennsula en el lago
Titicaca en Bolivia; este lugar era sagrado para el pueblo
aymar. Posteriormente, tras el establecimiento del imperio Inca, se respet su sacralidad construyndose en l
un templo solar. Al llegar los espaoles, fue arrasado
todo rastro de las antiguas creencias, transformndose
este espacio en un lugar de culto cristiano. Hacia 181,
Felipe II fue nombrado monarca de Portugal; la unin
entre estos reinos facilit el trnsito de comerciantes que
venan desde el Per hasta las costas de Ro de Janeiro.
Segn la tradicin, alguno de stos construy en ese
lugar una capilla en honor de la Virgen de Copacabana
como fruto de una promesa que haba hecho en ocasin
de haberse salvado de un naufragio. As, esta devocin
mariana fue conocida como protectora de los navegantes. Su templo, en uno de los puntos comerciales ms
importantes del Brasil, hizo que los marinos llevaran su
religiosidad a los distintos puertos que tocaban. As, llegados al puerto de Buenos Aires, en su subida a la aldea,
dejaron una imagen de Nuestra Seora de Copacabana
en la pequea capillita de San Martn, anexa al hospital.
El culto se fue aanzando hasta el punto que, en los documentos del siglo XVII, muchas veces se reeren al templo identicndolo slo con esta devocin a la Virgen
Mara, signo esto del desarrollo que haba tomado. No
sabemos por qu, ya hacia principios del siglo XVIII,
volvera a designarse al Hospital con el antiguo nombre
de San Martn, sin ninguna otra referencia.

Ntra. Sra. de
Copacabana, Bolivia

Guatemala, en 163 y lleg a administrar varios hospitales en toda Amrica espaola. Las esperanzas de los vecinos porteos no se vieron
satisfechas tan rpidamente, ms de una dcada
tard la ansiada autorizacin. Al n, el 1 de
setiembre de 174, el rey Felipe V expresaba su
conformidad para que cinco religiosos asumieran la administracin del Hospital del Rey,
ms conocido como de San Martn. El 7 de
San Pedro de San Jos de Betancurt, Fundador de los Betlemitas

19

noviembre de 1748 tomaron posesin de la


abandonada casa que rebautizaron: Convento
y Hospital de Santa Catalina Virgen y Mrtir.
A pesar de la revitalizada tarea del dispensario, la iglesia dedicada al santo patrono
lentamente perder el esplendor que nunca
logr tener en forma definitiva. Convertida
en la capilla interna de la comunidad de religiosos y con una estructura edilicia que
segua siendo sumamente frgil, la frecuencia con la que los vecinos la visitaban sera
cada vez ms espaciada.

pacio existente resultara cada vez ms ajustado. Ante esta urgente necesidad, se
comenz a pensar en distintas posibilidades
de traslado. Los padre betlemitas, al ver
disponible la antigua Residencia en los
Altos de San Pedro (actual San Telmo), que
los jesuitas haban tenido que dejar tras la
expulsin decretada por el rey Carlos III en
1767, solicitaron al Cabildo que interponga
ante la corona espaola el pedido de sesin.
En la solicitud de las autoridades porteas
se describe tanto el alto concepto que los
frailes tenan ante la poblacin como la
situacin desbordada del dispensario:
los betlemitas curan y asisten en el hospital
con el mayor amor y caridad a todos los enfermos que se acogen a l, de todas clases: espaoles,
indios, negros, mulatos, presos de la crcel y presidiarios, colocndolos en muchas ocasiones por
los rincones de las enfermeras, sobre tarimas y
en sus propias celdas, y algunos en el suelo por
no tener lugar y auxilio

Hospital del Rey o de San Martn (detalle) de una acuarela de Pellegrini

El hospital, en cambio, haba renacido; la


actitud servicial de los religiosos haba generado la confianza suficiente para que los
habitantes de Buenos Aires se dirigieran a
l ante una enfermedad. Esto hizo que el es-

20

El 22 de setiembre de 1794, el Consejo de Indias


aprobeltrasladodelosreligiososydelhospitalalaantigua casa jesuita. Sin embargo, por distintas circunstancias, slo hacia el 6 de junio de 1800 se pudo
realizar.ElantiguohospitaldeSanMartnodeSanta
Catalina como se lo haba bautizado, sigui funcionandocomohospitaldeurgenciaodeprimerasangre.

Leonie Matthis.
Cabildo de Buenos Aires hacia 1780

Esto marc el n denitivo de la primera iglesia


portea dedicada a San Martn de Tours. Todava no se han encontrado documentos que expliquen qu pas con este templo y cul fue el
destino de la antigua imagen del santo que all
se veneraba. Es uno de los pocos centros de cultos coloniales que han desaparecido de Buenos
Aires pero, como bien dice el historiador Julio
Luqui Lagleyze:
Ignoramos cmo termin sus das, si fue derruida, si se derrumb, pero cualquier cosa que
haya ocurrido no podr apagar el brillo glorioso
que tuvo la cuadra de Defensa entre Mxico y
Chile durante los 180 aos que el santo patrono
de la ciudad residi all.

21

22

4. La esta en honor a San Martn de Tours


en los tiempos de la Colonia (siglos XVI-XVIII)
La festividad del Santo Patrono en el Buenos Aires colonial
era de tal importancia que slo la superaban en los actos
pblicos y festejos, las proclamaciones reales
Jos Torre Revello

Hoy en da, cuando escuchamos que se va a


celebrar la esta en honor de un santo, enseguida nos imaginamos a una parroquia o colegio que organiza distintas actividades para
congregar a la comunidad en esa fecha; es algo
que forma parte meramente del grupo de gente
que participa en esa comunidad o tiene devocin por ese santo. Las instituciones civiles
pueden llegar a participar como invitados o, en
algunos casos, colaborando con algo de infraestructura pero nada ms. En el Buenos Aires
antiguo no era as.
En los tiempos de la Amrica espaola no exista
una divisin marcada entre lo meramente eclesial y
lo estrictamente civil; la dimensin religiosa era
parte integrante de la estructura social colonial.
ste es el motivo por el cual, cuando hablamos
de la esta portea en honor de San Martn de
Tours, tengamos que poner nuestra atencin
ms en el Cabildo que en el clero. As como la
eleccin del patrono haba sido un acto formal
del proceso de fundacin de la ciudad, era esa

institucin civil la encargada de rendirle honor


y encomendar a los ciudadanos a su intercesin
y proteccin.
Segn se puede leer en la recopilacin de los
Acuerdos del Cabildo, varios das antes del 11
de noviembre, conmemoracin de San Martn,
se nombraba a los encargados de organizar los
distintos momentos de la esta como as tambin, se dispona que los vecinos colaboraran en
la limpieza de las calles y en el adorno de las
casas. Estas disposiciones las iba proclamando
un pregonero que recorra la ciudad anunciando tambin el programa de los festejos. A
partir del siglo XVII, las autoridades de la ciudad dispusieron que los edicios ms importantes como el Fuerte, el Obispado y el
Cabildo, fueran iluminados con lmparas de
aceite y grasa de potro.
En el da de la esta de San Martn de Tours, los
vecinos de la ciudad de Buenos Aires se despertaban con la expectativa de participar de uno
de los momentos ms importantes del ao.

Leonie Matthis.
Fiesta de San Martn en 170

Como estaba
formado el Cabildo
- Alcaldes: presidan el Cabildo
y eran la principal autoridad. Administraban justicia en primera
instancia en lo civil y comercial.
- Regidores: administraban la
ciu-dad, sus bienes y su polica.
- Alfrez Real: funcionario
con voz y voto; custodiaba y
enarbolaba el Estandarte Real
en las festividades.
- Alguacil Mayor: cumpla
funcio-nes de polica.
-Escribano:erasecretariodeactas.
- Fiel Ejecutor: vigilaba el precio
de los artculos y el comercio.

23

El Estandarte Real
Era de damasco rojo carmes y se guarneca de ecos
dorados; se adhera al asta por medio de un travesao
atado con cordones trenzados con los colores rojo y
amarillo que remataban en pesadas borlas con largos ecos. Por un lado ostentaba bordado, el escudo de la ciudad o en su defecto el escudo real y, por la parte
contraria, luca la imagen de la Virgen Mara como
ocurra en el de Buenos Aires
Torre Revello, J. El nombre de
Buenos Aires y su santo patrono.
Pregonero dibujado en la obra
de Felipe Guamn Poma
de Ayala, Nueva Cornica
y Buen Gobiern Circa, 194

Aproximadamente a las 10 de la maana comenzaban las manifestaciones civiles en honor al santo


patrono. A esa hora se reunan las autoridades de
la ciudad vestidos con trajes de gala y montados en
caballos adornados con costosos aperos. A ellos
se sumaban lentamente los vecinos, reunindose
en la vereda del Cabildo.
La marcha se iba organizando: al frente se colocaban los negros maceros vestidos con trajes
de terciopelo rojo y llevando relucientes mazas
de plata de Potos; detrs de ellos se encolumnaban los ediles ordenados en forma
jerrquica y el resto de los vecinos. As formado,
el grupo se diriga al fuerte a buscar al Gobernador y, de all, escoltados por soldados de la
guarnicin, toda la comitiva se trasladaba a la
casa del Alfrez Real. All, ste los esperaba
enarbolando en sus manos el Estandarte Real
que simbolizaba en la vida de la colonia, la presencia misma del soberano espaol y ante el cual
se ofrecan actos de respeto y delidad.
Cuando no existan los barrenderos
como de presente venia el da del Seor San Martn,
patrn de esta ciudad y que las calles de esta dicha ciudad estn llenas de yerbas y muchos barrancos, y para
que se limpien, se le encarga mande a todos los vecinos
y moradores, limpien y aderecen las dichas calles dentro de un trmino breve.

Estandarte Real, siglo XVII


Museo Nacional del Cabildo y de la Revolucin de Mayo

24

Acuerdos del Extinto Cabildo de Buenos Aires del 26


de octubre de 1609.

Montado en su caballo lujosamente adornado,


se colocaba el Alfrez a la derecha del Gobernador, dispuesto a comenzar la marcha a travs
de las calles de la ciudad, acompaados por las
expresiones festivas de los vecinos. As formada,
toda la comitiva se diriga hacia la Iglesia Mayor,
actual Catedral, donde eran recibidos por el
representante ms importante del clero; desde
1620, cuando fue creada la dicesis de Buenos
Aires, el antrin sera el Obispo.

Papa Clemente XII

A partir de la llegada a la iglesia, comenzaba la


parte estrictamente litrgica de la esta con la
celebracin de la misa en honor a San Martn
de Tours. El Alfrez, ayudado por dos ediles,
trasladaba el Estandarte Real hasta el altar
mayor, colocndolo del lado del Evangelio. La
ceremonia, realizada con gran solemnidad y colorido, contaba como encargado del sermn a
uno de los religiosos ms prestigiosos de la ciudad. Tambin, generalmente por la tarde, se realizaba una procesin que parta de la Catedral
y circundaba la Plaza Mayor. A partir de
noviembre de 1740 la celebracin litrgica tendr mayor realce ya que para esa fecha, haba llegado a estas lejanas tierras americanas la noticia
Ropa del Alfrez Real
Museo Nacional del Cabildo y de la Revolucin de Mayo

Gastos de la esta de San


Martn de Tours pagados
por el Cabildo
En 176
En 1766
En 178
En 1807
En 1810

168 pesos y 4 reales


126 pesos y 6 reales
200 pesos
717 pesos y 6 reales
72 pesos y 3 reales

Fuente: ARCHIVO GENERAL


DELANACIN.AcuerdosdelExtinguido Cabildo de Buenos Aires.

2

de que el papa Clemente XII haba concedido la


indulgencia plenaria a los que visitasen la Catedral ese da.
Terminada la misa cantada, el Alfrez y las
dems autoridades repetan el mismo recorrido
en forma inversa; el Estandarte quedaba en exhibicin en la casa de su portador acompaado
por un piquete de soldados.
El da conclua frecuentemente con una gran
concentracin popular que duraba varias jornadas. A partir de 1609, unas de las atracciones
ms importantes eran las corridas de toros realizadas en improvisadas arenas que preparaban
en la Plaza Mayor. Los vecinos de Buenos Aires,
como dignos herederos de la herencia espaola,
eran muy propensos a esta actividad que realzaba los festejos ms importantes en la ciudad.
Pero esta no era la nica atraccin que a lo largo
de los aos los porteos disfrutaron en la conmemoracin del santo patrono; tambin hubo
fuegos articiales, carreras de sortijas y el llamado juego de caas. Este ltimo, originado
en la Edad Media, vena siempre unido a las corridas de toros y consista en una contienda por
equipos, donde cada participante montado a caballo y armado con una adarga (escudo ovalado
de cuero) y varias caas, deba atacar con stas
a los del bando contrario. El juego duraba hasta
que uno de los equipos se renda.
A partir del siglo XVIII, las autoridades del cabildo agregaron a los festejos la representacin

26

Preparando las Corridas de Toros


Los mismos vecinos armaban en la plaza principal las
barreras, trayendo cada cual a cuestas, las tablas de sus
asientos hasta que el Cabildo determin arrendar la
construccin a un empresario quien, para resarcir sus
gastos, cobraba un tanto por corrida o se le facultaba a
vender asientos. Se construa un espacioso cercado en
la plaza que estaba sin empedrar; en el contorno se levantaban anteatros para las familias y palcos para las
autoridades.
Jos A. Pillado
Buenos Aires Colonial. Volumen 1
Buenos Aires, 1910.

Festejo taurino en la Plaza Mayor de Valladolid, siglo XVII.

de breves comedias en improvisados tablados


levantados en la Plaza. En un Memorial elevado
al Rey de Espaa Carlos III, en 177, las autoridades de la ciudad reconocan que todos
estos eventos se realizaban sin otro objeto que
dar al pueblo esta diversin y hacer ms admirable la festividad de su protector.

Con la creacin del Virreinato del Ro de la


Plata (1776) y la instalacin de la Audiencia en
Buenos Aires (178) el desarrollo de los festejos
tuvo algunas variaciones: el recorrido se empez
a hacer de a pie, presidido por el Virrey, acompaado por el Regente y el Alfrez. De todos
modos, hasta las primeras dcadas del siglo
XIX, la estructura de la esta dedicada a San
Martn de Tours sigui mantenindose similar
en sus partes ms importantes.

Auguste de Monvoisin. La Portea en el templo

Pero no slo el 11 de noviembre los vecinos


porteos se reunan en torno a su patrono para
rendirle honor, tambin era comn que, desde
las autoridades civiles y ante alguna situacin es-

pecial, se determinara la realizacin de Novenas


a San Martn de Tours pidiendo su auxilio e intersecin - esto pasaba sobre todo en momentos en que la ciudad sufra alguna calamidad,
como por ejemplo una epidemia, o las frecuentes sequas que se soportaron a mediados
del siglo XVIII -. El continuo auxilio recibido,
hizo que los vecinos se sintieran agradecidos
con su protector: por eso el Cabildo dispuso el
4 de abril de 178, que todos los das 11 de cada
mes se celebre una misa en la Catedral en honor
al santo patrono porteo de quien tan beneciada se halla esta ciudad.
Algunos otros acontecimientos en que los vecinos se sintieron protegidos por San Martn ocasionaron otros tantos actos de accin de gracias;
en las Memorias curiosas. 1717-18 escritas
por Juan Manuel Beruti, se nos cuenta que el da
19 de diciembre de 1779, a las cinco y media de
la madrugada, un rayo cay en el depsito de
plvora de la ciudad, haciendo temblar todos
los edicios y destruyendo ntegramente el lugar
donde se guardaba; a pesar de la fuerte explosin no hubo ni siquiera heridos. Este milagro los pobladores se lo atribuyeron a la
proteccin de la Santsima Virgen de la Concepcin, al seor San Jos y a nuestro patrn San
Martn, en cuyo reconocimiento ha jurado la ciudad con voto celebrar una misa solemne todos los
aos, el mismo da 19 de diciembre.

Novena contra una


epidemia, 24 de
marzo de 1609
de algn tiempo a esta parte
mueren en esta ciudad y su jurisdiccin mucha cantidad de
ganado vacuno, ovejas y cabras, y
esto es en tanto extremo que se
tiene por ramo de pestilencia, y
que llega y cunde ya hasta las
chacras del ro Lujn, y an algunos Indios que van a buscar
de los dichos ganados, mueren
sbitamente y, para remedio de
lo susodicho, es conveniente el
pedir a Dios por su misericordia, ataje la dicha pestilencia con
oraciones y sufragios, y para ello
en el dicho cabildo se acord se
haga un novenario sacando en
procesin al bienaventurado
San Martn, patrn de esta ciudad, y llevndolo a la Iglesia
Mayor, se ponga cada da en un
altar y all se diga misas
Archivo General de la Nacin.
Acuerdos del Extinguido Cabildo de Buenos Aires.

27

Festejo taurino en la Plaza Mayor


de Valladolid, siglo XVII.

Festejo taurino en la Plaza Mayor


de Valladolid, siglo XVII.

28

Pero algunas veces los porteos aqueaban en


la realizacin de sus actos devocionales, como
la vez que el obispo de Buenos Aires, Fray Sebastin Malvar y Pinto, se quej ante el virrey
Juan Jos de Vertiz por la ausencia de los feligreses al comienzo de la novena en honor a San
Martn, el da 23 de enero de 1781, debido a
que se haba autorizado a que, en esos das ,en la
ciudad, se realizaran corridas de toros.
Para concluir este captulo en el que hemos
recordado el protagonismo de las autoridades
de la ciudad en el culto a San Martn de Tours,
es interesante sealar que el mismo Cabildo
cont con una imagen del patrono que fue regalada por el alfrez Gernimo Matorras, segn
consta en el Acuerdo del 9 de diciembre de
1768. En esos aos, este ilustre vecino haba arribado al Ro de la Plata en compaa de su
prima hermana, doa Gregoria Matorras del
Ser, quien sera, con el tiempo, madre del general Jos de San Martn.
Pasado algunos aos, la imagen del santo se fue
deteriorando; en octubre de 1803 y ante esta evidencia, el vecino don Julin del Molin.

. La presencia de San Martn de Tours


cuando naca la Patria (siglo XIX)
San Martn de Tours es un grandioso Patrn
y nuestros antepasados bien lo merecieron.
Tratemos de merecerlo nosotros.
Helvio I. Botana.
La serie de acontecimientos que a lo largo del siglo XIX
van a ir transformando socialmente esta tierra y le van a
dar origen a la Republica Argentina como hoy la conocemos, va a estar protagonizada por muchos hombres y
mujeres que profesaban su fe cristiana. Por eso, no es de
extraar que en Buenos Aires encontremos la devocin a
su santo patrono engarzada con algunos de los hechos
ms importantes que aqu sucedieron.

Antigua caricatura que representa la participacin


de los religiosos en defensa de la invasin inglesa

El sentimiento patritico comenz a gestarse lentamente


con la actitud decidida de los vecinos de Buenos Aires
ante la invasin de las tropas inglesas entre junio y agosto

de 1806. En las Memorias Curiosas escritas por Juan


Manuel Beruti, comenta que:
En el mismo da que esta leal ciudad fue dominada por las
armas britnicas, trataron sus hijos, entusiasmados del celo
de la religin y el honor, de la reconquista
Por eso uno de los motivos que impulsaron a los porteos
a organizarse, fue el de rechazar no slo a una nacin extranjera invasora, sino tambin el combatir contra los que
no profesaban su misma fe catlica. As, luego de la rendicin del general ingls Beresford, se sucederan distintos actos religiosos en accin de gracias, entre los que
tambin se incluy el culto a San Martn de Tours.
Adems del Tedeum celebrado en la Catedral el da 14
de agosto, el agradecimiento de la ciudad a su protector
se ve reejado en el hecho que el 1, el mismo Cabildo
decidi que se vuelva a imprimir la novena dedicada a San
Martn que el padre Pantalen Rivarola haba escrito en
1790. De igual modo, se consign en los Acuerdos que
se invitar a realizar el acto devocional con toda solemnidad y asistencia del vecindario sin permitir venta en las
tiendas durante la misa.

Charles Fouqueray. La Reconquista


de Buenos Aires (1909)

Ese ao de 1806 la celebracin en honor de San Martn


se ti del entusiasmo que los vecinos porteos seguan

29

Patrono del
Cuerpo de Patricios
Los Comandantes del
Cuerpo de voluntarios Patricios de esta Capital, exponiendo haber nombrado
por Patrono y tutelar al Glorioso Seor San Martn e implorando la proteccin de este
ilustre Cabildo, solicitan se le
permita depositar a su cargo
las Banderas, y se les tenga
presente para los honores que
le correspondan en sus funciones, lo mismo que en la
guarda del Real Estandarte
Archivo General de la Nacin.
Acuerdos del Extinguido Cabildo de Buenos Aires.

teniendo por la hazaa de la reconquista. Los actos


comenzaron algunos das antes, el 9 de noviembre, con
la solemne bendicin de las banderas de los tres batallones que conformaban el recientemente creado Cuerpo
de Patricios. El 10 de noviembre, el Cabildo luca una
nueva y lujosa ornamentacin colgando de sus balcones.
Ese da, en el paseo que el Estandarte Real hizo alrededor de la Plaza, por primera vez estuvo anqueado por
las banderas de las distintas compaas que se haban
originado para la defensa y recuperacin de la ciudad. As,
en la esta del Santo Patrono porteo se unan, en un
mismo momento, el antiguo smbolo del podero espaol
con las insignias de las tropas nacidas en estas tierras.
Mas all de todos estos actos y devociones, al nalizar el
ao, el Cabildo se dio cuenta de que la ciudad no haba
celebrado una Misa particular en Accin de Gracias a San
Martn de Tours por la reconquista; por eso, en el
Acuerdo del 23 de diciembre, disponen que el ltimo da
del ao se realice en San Ignacio la funcin religiosa,
por el singular benecio que la Divina providencia, mediante su interposicin, ha dispensado a esta Ciudad en la accin del 12 de agosto.
Al ao siguiente, como todos sabemos, las tropas britnicas buscaron tener mayor xito en la invasin de estas le-

Los ingleses en el Convento de las Catalinas


Nos vimos cercadas de estos impos que entraron en tropel
en la puerta de nuestro alojamiento, donde estbamos
unidas las setenta religiosas que componemos esta comunidad, inclusas las doce claustrales sirvientas. All los recibimos de rodillas, en profundo silencio Unos nos apuntaban
con fusiles, otros nos asestaban con las bayonetas y otros nos
amenazaban con sus espadas, sin que por eso rompiese
ninguna el silencio ni mudase de posicin
Carta de la superiora Madre Teresa de Santsima
Trinidad, 21 de julio de 1807. En Cayetano Bruno, Historia de la Iglesia en Argentina. Tomo VII, p. 110.

Altar de la Iglesia de Santa Catalina

Escudo del Regimiento


de Patricios
Puerta a la izquierda del altar
de Santa Catalina por
donde entraron las tropas
britnicas al convento en 1807
Dibujo que representa la llamada batalla de Santo Domingo
30

El Tedeum del 19
de julio de 1807

Los recuerdos de un vecino


Sirve sta para prevenirle los das grandes y festivos que
hemos tenido en esta Capital en la rendicin de banderas
de todos los cuerpos nuevamente levantados, procesin del
Corpus Christi que no se haba hecho en su tiempo, y da
de nuestro glorioso Patrn San Martn, en donde lucieron
todas las tropas uniformadas Es imponderable la alegra que hemos tenido en verlo todo, enteramente trastornada la ciudad en jbilo y alegras de cmo hemos vivido
hasta aqu, viendo el estado de fuerzas que aqu se han
formado para rechazar al enemigo en caso que piense
volver con una nueva expedicin

se hizo misa de gracias en la


Catedral y se cant el Tedeum:
pontic su ilustrsima (el
obispo de Bs. As. Benito de
Lu y Riega), predic el sermn el doctor don Joaqun
Ruiz y estuvo su Divina Majestad maniesto todo el da.
Asistieron a la funcin la Real
Audiencia y en su cabeza el
seor reconquistador don
Santiago Liniers En el presbiterio estaba puesto en andas
nuestro patrono San Martn y
a su lado, el real estandarte de
esta ciudad: la funcin se hizo
lo ms magnca que cabe: se
pusieron dos orquestas de
msica, una en el coro por los
cantores que a punto de solfa
entonaban la misa, y la otra
detrs del Tabernculo, que
era la msica del cuerpo de
patricios

Carta de Gaspar Santa Coloma a Celedonio Villota, 16


de noviembre de 1806, en Enrique de Gandia. Buenos
Aires Colonial
Bs. As., 197, p. 9.

janas tierras americanas. Mas all de los preparativos destinados a la defensa de la ciudad y del valeroso papel desplegado por las tropas locales, no tard el Cabildo en
pedir nuevamente la proteccin de su patrono, San
Martn de Tours; el 2 de julio de 1807, pocos das despus
del segundo desembarco invasor y en medio de los
preparativos para la defensa, las autoridades porteas
prometen la realizacin de una novena al Patrono de la
ciudad, para que intercediera con Dios Nuestro Seor,
nos diera victoria y nos librara de caer en poder de los ingleses (Beruti, Juan Manuel. Memorias curiosas. Biblioteca de Mayo, T. IV, p. 3698).
Luego de la capitulacin britnica, el 7 de julio de 1807
se sucedieron numerosas jornadas para celebrar la defensa
de Buenos Aires, entre los que se destacaron los distintos
actos religiosos. Como en esta oportunidad las tropas inglesas dirigieron su accionar hacia varios templos del centro, como las iglesias de Santo D omingo y de Ntra. Sra.
de Beln y el convento de Santa Catalina, algunas de las
celebraciones fueron en desagravio por las profanaciones

de los lugares sagrados, como la que se realiz el 1 de


agosto en San Ignacio y el 2 en Ntra. Sra. del Rosario.
Para septiembre de 1807, el Cabildo decidi cumplir con
la promesa de la novena a San Martn de Tours. Los vecinos se comenzaron a reunir todas las maanas en la Catedral, a partir del sbado 19 de setiembre, para agradecer
nuevamente la eciente proteccin de su patrono. Las
oraciones, los cantos, la msica, la accin de gracias y el recuerdo de los que dejaron su vida en la defensa de la ciudad, inundaban cada jornada el ambiente del templo
mayor. El domingo 27 concluy con una vistosa funcin
litrgica, rodeando la imagen del santo con los es-

Jos M. Beruti,
Memorias curiosas,
en Biblioteca de Mayo Tomo
IV,
Buenos Aires, 1960.

31

La Junta y los
honores para
el Cabildo 1810
En atencin a los muy relevantes servicios que tienen hechos a la monarqua esta gran
capital, se ha dignado la excelentsima Junta en nombre del
seor don Fernando VII el concederle a los miembros del excelentsimo Cabildo, como son los
seores alcaldes y regidores que
cubran sus bancas, o canaps de
terlises de damasco, en todas
partes donde tengan que asistir
y para ello, lo han efectuado el
10 en las vsperas y el 11 de
noviembre de 1810 en la funcin de nuestro patrono San
Martn que, anualmente se
hace en la santa iglesia Catedral y sale el paseo pblico del
real estandarte

tandartes y banderas de las milicias porteas. Por la tarde


del mismo da, se sac la imagen en procesin, recorriendo
las calles que rodean la Plaza Mayor; las andas eran llevadas
por los regidores del cabildo y detrs se encolumnaban las
dems autoridades, tanto civiles como eclesisticas, junto a
las divisiones de voluntarios combatientes y los vecinos. La
devocin y el sentimiento de orgullo por las gloriosas jornadas de julio acompaaban el lento andar de la imagen de
San Martn por las calles de su ciudad.
Los acontecimientos polticos y sociales que se
sucedieron de manera vertiginosa a partir de mayo de
1810 no cambiaron en un principio el protagonismo del
Cabildo porteo en la esta de San Martn de Tours. En
realidad ese ao, los tradicionales actos realizados en
honor al santo patrono se vieron jerarquizados por las
propuestas de la Primera Junta que quiso engalanar la festividad de una manera especial. Los cabildantes in-

Jos M. Beruti,
Memorias curiosas,
en Biblioteca de Mayo,
Tomo IV,
Buenos Aires, 1960.

Cabildoabiertodel22demayode1810.PedroSubercaseaux.

virtieron una importante suma de dinero para que nada


falte en el novenario, las cuarenta horas, la procesin y la
misa solemne; incluso ese 11 de noviembre, por primera
vez se representaron peras italianas en la Casa de Comedias, primer teatro porteo.

32

La vida del Ro de la Plata haba empezado a cambiar de


una manera denitiva luego de la destitucin del virrey
Baltasar Hidalgo de Cisneros y de la eleccin de la
Primera Junta de gobierno formada por criollos y espaoles residentes en Buenos Aires. Fue slo cuestin de
tiempo para que los deseos de independencia que ya

Primer Triunvirato

venan brotando en otras regiones de Amrica, comenzaran a nacer entre los habitantes de esta extensa regin.
No fue fcil conformarse como nacin integrando las, a
veces, marcadas diferencias existentes. Alguna de esas dicultades las podemos ver reejadas en distintos acontecimientos que rodearon la esta de San Martn de Tours
en esas primeras dcadas.
En noviembre de 1811, la celebracin del patrono de
Buenos Aires trajo algunas novedades: despus de muchos aos y por primera vez, el Estandarte Real no sali
en procesin ni el 10 ni el 11 ya que las nuevas autoridades determinaron que las honras al smbolo real se
trasladaran al da 2 de mayo. Para la esta de San Martn
gobernaba el Primer Triunvirato conformado por Juan
Jos Paso, Feliciano Chiclana y Manuel de Sarratea. stos,
al poco tiempo de asumir, anularon el connamiento del
obispo de Crdoba Rodrigo de Orellana, que haba participado junto con Santiago de Liniers y el gobernador
Juan Gutirrez de la Concha, en un intento militar en
contra de la Primera Junta; solo l se salv de ser fusilado
y en cambio, fue enviado a prisin en la villa de Lujn. La

Cuenta del gasto de la Funcin de San Martn


11 de noviembre de 1810
Cuenta que yo el Regidor Alfrez Real D. Manuel de Aguirre presento al Exmo. Cabildo de los gastos causados en el novenario, cuarenta horas y procesin de Nuestro Glorioso patrn el seor San Martn.
Primeramente por dos onzas de oro pagadas al Padre predicador, Fray Valentn Jos San Martn: contra el doc. N 1: 34.40
Por 30 $ pagados al Sr. Chantre de la Santa iglesia Catedral, Fray Juan Moreno, por la msica de las cuarenta horas y canto
del Novenario, Vsperas, Funcin y Procesin del Santo: contra el doc. N 2: 360.40
Por 36 $ pagados al Colector de los SS. Prebendados D. Manuel Antonio de Castro y Careaga, estipendio de las Misas
del Novenario: contra el doc. N 3: 36
Por 217 $ real pagados a D. Pedro Mendiburu por el alquiler y consumo de la cera del Novenario, cuarenta horas y procesin: contra doc. N 4: 217
Por 2 $ pagados a Da. Manuela Villarino por el alquiler de las ores que se pusieron al Santo; contra el doc. N 5: 25
Por 19 $ satisfechos a los SS. Presbteros que dijeron las misas en los dos ltimos das de las cuarenta horas desde las diez,
hasta la una inclusive; contra el doc. N 6: 19
Por 2 $ satisfechos al Maestro Flix de la Torre por el trabajo de armar las andas de San Martn, colgar la Iglesia y cuidar
de los veladores en las 40 horas; contra el doc. N 7: 25
Por 2 $ pagados al Maestro Flix de la Torre por el alquiler de una alfombra grande para poner el Presbiterio; contra el doc. N 8: 2
Por 1.2 $ costo un ciento de esquelas impresas para convidar a velar al Santsimo: contra el doc. N 9: 1.20
Por 2 $ que pague al que reparti dichas esquelas: contra el doc. N 10: 2
Por 3. $ que se pago a los dos Negros Sacristanes por los repiques de todo el Novenario, y al que tira los fuelles del
rgano; no hay documento por no ser costumbre 3.
Total $ 725.
Importa la cuenta de lo gastado en el Novenario, cuarenta horas y procesin del Seor San Martn, setecientos veinte y
cinco pesos con tres y tres cuartillos reales.
Buenos Aires, Noviembre 22 de 1810,
Manuel E. de Aguirre
Archivo General de la Nacin. Sala IX, legajo 19-10-4.

situacin del obispo cambi tanto con la llegada del Triunvirato, que lo encontramos presidiendo la vigilia y la
misa solemne en honor a San Martn de Tours. En ese ao
el prestigioso poeta y sacerdote Don Pantalen Rivarola
public una novena en honor al patrono de Buenos Aires.
En octubre de 1812, tras ser destituido el gobierno por
un movimiento revolucionario, asume el Segundo Tri-

unvirato integrado, en un principio, por Juan Jos Paso,


Antonio lvarez Jonte y Nicols Rodrguez Pea. Estas
nuevas autoridades tomarn una actitud indita hasta ese
momento con respecto al culto al santo patrono. Volviendo
a las interesantes Memorias Curiosas escritas por Juan
Manuel Beruti, nos encontramos con el relato sobre lo que
sucedi ese ao, el 11 de noviembre, en nuestra ciudad:

Portada de la Novena a
San Martn de Tours, compuesta
por Pantalen Rivariola en 1811

33

En la funcin de este da que se hace en la iglesia Catedral


en honor de nuestro Patrono San Martn, patrn de esta
ciudad, como en las vsperas, siempre han concurrido los gobiernos superiores tanto cuando mandaban los virreyes
cuanto los seores de la Junta pero en este presente ao, no
ha asistido, no slo el superior Gobierno, pero ni an la Cmara de apelaciones; slo s el excelentsimo Cabildo ignorndose el motivo que haya ocurrido para no concurrir
dicho superior Gobierno.
Tantos cambios polticos y sociales experimentaba el Ro
de la Plata y en especial la ciudad de Buenos Aires, que el
culto externo ciudadano a San Martn de Tours entrar
lentamente en un perodo de decadencia, aunque seguir
siendo fuerte en la devocin privada. Algunos intentos
para jerarquizar la esta vendrn de parte de algunos vecinos, como por ejemplo doa Ana Garca de Zuiga y
Warnes quien don un vestuario totalmente nuevo para
adornar la imagen de San Martn en la conmemoracin
de 1816. Pero a pesar de esos esfuerzos, la antigua festividad con que se recordaba al patrono va a ir decayendo.
Esto se acentu en tiempos del gobierno de Martn Rodrguez con la activa participacin de Bernardino Rivadavia como Ministro de Gobierno; stos tomaron
algunas decisiones que afectaron denitivamente las antiguas costumbre de la cristiandad rioplatense: en 1821,
tanto la reforma eclesistica como la supresin de la institucin del Cabildo, protagonista principal del culto a
San Martn, van a crear un clima confuso que no ayudar
a desarrollar de una manera ms viva la manifestacin exterior y social de devocin portea a su Santo Patrono.

34

Imagen de San Martn de Tours que se


encuentra en el patio del Cabildo

6. El culto a San Martn de Tours en tiempos


del gobierno de Juan Manuel de Rosas.
Como en muchos otros temas, con verdad o no,
tambin el culto porteo a San Martn de Tours en
relacin con la gura del gobernador de Buenos
Aires, Juan Manuel de Rosas, se vio envuelta en
controversias y versiones contradictorias.
Ejemplo de esto es el hecho que durante varios
aos se dio por ciertas las noticias sobre una
supuesta destitucin del patronato de San
Martn por parte del restaurador. Alfredo
Taullard en su obra Los planos ms antiguos de
Buenos Aires, arma:

provoc la indignacin del gobernador Rosas


contra el santo protector porteo. Por eso el 31
de julio de 1839, habra rmado un decreto en
el que acusa al santo de haber abandonado a
aquellos a los que deba cuidar, ya que los vecinos nunca se han visto libres de epidemias,
invasiones y guerras; por eso determina que

Miguel Aucell. San Ignacio y la


Santsima Trinidad (Detalle).
Siglo XVIII. Iglesia de San Ignacio

La lucha entre unitarios y federales se hacia cada


vez mas violenta y enconada por el bloqueo
ancs, a tal punto que Rosas en uno de sus
tremendos arranques dict un decreto, que se
conserva en los archivos de la Polica, despojando
a San Martn de Tours del Patronato de la Ciudad de Buenos Aires, nada mas que por el hecho
de ser ancs
Segn ese documento, el asedio de la armada
francesa al puerto de Buenos Aires y todo el
litoral del Ro de la Plata del lado argentino,
Juan Manuel de Rosas

3

el ancs unitario, que ha sido hasta hoy patrn de esta ciudad, San Martn, obispo de
Tours, queda separado para siempre de su empleo de patrono, y se le otorga como retiro
y jubilacin la pensin de cuatro velas y una
misa celebrada en el da de su esta. En su reemplazo el decreto consagra a San Ignacio de Loyola como nuevo protector porteo.
Los historiadores que han estudiado el tema
con detalle, conrman que el documento
referido nunca fue encontrado. Confrontando
con otras fuentes de esa poca se puede armar
que este texto es apcrifo y que form parte
de la campaa que los enemigos de Rosas desplegaron en la sociedad portea en contra de
su gura. Segn algunos autores el origen de
este documento debemos encontrarlo en un
escrito panetario publicado en 189 bajo el
titulo Diabluras, diversiones y ancdotas de
don Juan Manuel de Rosas, obra de uno de sus
acrrimos enemigos, el doctor Runo de
Elizalde (1822-1887). A lo largo de los aos
varios autores hicieron referencia al documento,
citndolo como verdadero. El mismo Rosas se
enter de su existencia 23 aos despus, por las
noticias que su yerno, don Mximo Terrero, le
escribi sobre una publicacin aparecida en
Buenos Aires. Desde Inglaterra el antiguo gobernador le contest el 10 de enero de 187, que
durante presid el Gobierno de Buenos
Aires, como su Jefe Supremo, estuve siempre,

36

gracias a Dios, en mi entero juicio; agregando


adems la lista de decretos rmados por l
donde se demuestra la falsedad de la acusacin.

Monvoisin, Auguste Raymond Quinsac de. Soldado de Rosas (1842)

El historiador Mario Visiconte en su libro:


San Martn de Tours y Don Juan Manuel de
Rosas, expuso la recopilacin documental
hecha a lo largo de varios aos que demuestran que la actitud del gobernador de Buenos
Aires fue muy distinta a la sugerida por sus enemigos a travs de ese falso documento. A

Resumen del decreto de destitucin de San Martn de Tours atribuido falsamente a Don Juan Manuel de Rosas
Viva la Federacin!
Buenos Aires, 31 de julio 1839
Ao 30 de la Libertad, 24 de la Independencia
y 10 de la Confederacin Argentina.
Considerando el Gobierno:
1. Que este pueblo puesto desde su fundacin bajo la proteccin del francs San Martn, obispo de Tours, no ha podido lograr hasta el
presente verse libre de las ebres peridicas, escarlatinas, ni de las continuas secas, y epidemias que han destruido en diferentes pocas nuestros campos, nuestras cosechas y nuestros ganados: ni de las crecientes extraordinarias de nuestro ro que destruyen casi anualmente multitud de obras y edicios litorales de la poblacin: y que aun la viruela ha venido ltimamente a desaparecer con el solo descubrimiento de la vacuna, sin que el patrn
por su parte haya hecho jams diligencia alguna ecaz y sensible para librarnos de esta horrorosa calamidad.
2. Que para las invasiones de nuestros indios fronterizos y guerras civiles y extranjeras, con que nos hemos visto aigidos, hemos tenido que ocurrir en las primeras a nuestra sola virgen del Lujn; y en las segundas a la virgen del Rosario y Mercedes y Santa Clara virgen tambin, con cuyo nico auxilio hemos
triunfado, mientras que nuestro patrn francs se ha estado tranquilo en el cielo, sin prestarnos el menor patrocinio como era de su deber.
3. Que abandonados hoy por l, cuando nos vemos atacados por enemigos exteriores poderosos, en que pareca mas propia su proteccin,
como militar, y que prescindiese de toda afeccin de paisanaje ha descuidado hacerlo con una parcialidad reconocida y ha sido preciso que San Ignacio de Loyola con aquel herosmo noble y caballeresco que le distingui cuando viva en el mundo, e impulsado no mas que de su inclinacin al suelo,
a cuya poblacin y conquista, concurri con un hermano suyo, y donde sus hijos tuvieron despus fundadas unas misiones lucrativas para su orden y
de las esperanzas fundadas que se les han dado de restaurarlas al presente,
4. Que es un deber del Gobierno con suma y omnipotencia del poder publico que inviste y en virtud del alto patronato que se ha reservado en todas las iglesias de la Republica para solas estas restauraciones provechosas, restaurar todas las cosas sagradas y profanas, civiles y religiosas
en benecio del pueblo, puricando la administracin de los a los servidores extranjeros unitarios, vivos o difuntos, y premiando los buenos ocios
de los buenos servidores a la causa santa y nacional de la confederacin []
Por todas estas consideraciones ha acordado y decreta:
Art. 1. Habiendo perdido la conanza del pueblo y del Gobierno, el francs unitario, que ha sido hasta hoy patrn de esta ciudad, San Martn, obispo
de Tours, [] queda separado para siempre de su empleo de patrono de Buenos Aires, por convenir as a la seguridad publica, y a la mejor y mas ecaz proteccin de nuestros derechos en la santa causa de la confederacin.
Art. 2. Atendida la antigedad de sus servicios se le acuerda por va de retiro y jubilacin, la pensin de cuatro velas de cera de a libra, y una misa rezada
en su altar propio en la Catedral, que recibir todos los aos en su da.
Art. 3. Queda nombrado patrn de la ciudad el ciudadano naturalizado San Ignacio de Loyola, con el grado y honores de Brigadier General de la
Republica y el uso de la divisa federal. []
Art. 6. Habr todos los aos (el da de su esta) iluminacin pblica, fuegos articiales, palo, sortija y carne con cuero en la plaza, desde la vspera, y
por tres das consecutivos de su funcin: asistiendo las naciones africanas con sus danzas nacionales del candombe y malambo.
Art. 7. Su instalacin se har el presente ao solemnemente en la Iglesia catedral con asistencia del Gobierno representado por su ministro de Relaciones Exteriores, y de todas las corporaciones civiles y militares el da que el Gobierno designare,
Art. 8. Comunquese, publquese, etc.
Juan Manuel de Rosas
En: Manuel Bilbao. Memorias del edecn de Rosas. Antonino Reyes
Editorial Americana. Buenos Aires, 1943. pp. 435-438.

37

Miguel Aucell. San Ignacio y la


Santsima Trinidad (Detalle).
Siglo XVIII.
Iglesia de San Ignacio

continuacin presentamos una sntesis de algunos hechos que sealan una actitud de respeto y veneracin de Rosas y su gobierno,
hacia el Patrono de Buenos Aires.
Despus del tiempo en que los conictos por la
reforma eclesistica haban debilitado varias de
las expresiones pblicas de la fe, con la llegada
de Rosas en 1829 a la gobernacin se va a vivir
un fortalecimiento de las manifestaciones populares y una renovada presencia en ellas de las
autoridades polticas.
Cuando el Vicario Apostlico de Buenos Aires,
Mons. Mariano Medrano y Cabrera, el 16 de
noviembre de 1832, determin la lista de estas religiosas a realizarse en la ciudad, incluy
de un modo especial a la de San Martn de
Tours. Unos das despus, el gobernador acompa esta iniciativa emitiendo un decreto
donde se regulaba la participacin en la esta
del gobierno y los vecinos, para que se celebre

A cerrar la Pulpera!
Considerando el Gobierno cuanto interesa a la dignidad del culto religioso que la funcin de San
Martn, se celebre con toda pompa y solemnidad posible, ha acordado y decreta:
4. Durante la Novena del Santo se cerraran todos los
das, de las ocho y media a las diez de la maana los
talleres, tiendas, pulperas, almacenes y puestos y
dems casas de trato, so pena de veinte y cinco pesos
de multa en caso de contravencin.
6. La multa ser puesta por la Polica, a disposicin del Ilustrsimo Sr. Vicario Apostlico para que sea aplicada a los gastos de la misma funcin.
Rosas
Extracto del decreto del 12 de diciembre de 1832. Archivo
General de la Nacin sala X, legajo 44-6-13.

con toda pompa y solemnidad posible.


Una de las ms claras muestras de la devocin
de Juan Manuel de Rosas hacia el patrono de
Buenos Aires, se mostrar en ocasin de la
reapertura de la Catedral luego de concluidas
las obras de reparacin, que duraron cerca de
ocho aos. Desde el comienzo de su segundo
mandato, el gobernador haba dispuesto la utilizacin de los recursos necesarios para que lo

38

Juan Len Palliere (1823 -1887) Lechero y Panadero.

antes posible el templo mayor de la ciudad


pudiera estar en uso nuevamente. En honor a
San Martn de Tours, se dispuso que la solemne
celebracin se realizara en la vspera de su esta

el 10 de noviembre de 1836. En el decreto correspondiente, Rosas no slo establece la forma


de participacin de las autoridades y los honores militares, sino sobre todo dispone que se
ponga a los pies del Santo Patrono las banderas,
medallas y trofeos obtenidos en la campaa al
desierto realizada en los aos anteriores. Junto
con esto, incluye en el decreto las decididas y
devotas palabras que l mismo dirigira a San
Martn.

Invocacin leda por Juan Manuel de


Rosas en honor a San Martn de Tours
10 de noviembre de 1836
Sin duda que las glorias militares que han inmortalizado
a este Pueblo tan heroico como generoso, han sido conseguidas bajo el amparo de un Patrono, como vos, que
siendo a un mismo tiempo santo esclarecido, y militar valiente, probasteis en las guerras contra los brbaros de las
Fronteras Romanas, que las virtudes cristianas pueden reunir la bravura, la piedad, la libertad, la defensa de los
derechos, y el amor a la humanidad.
A nosotros tambin nos ha cabido la fortuna de conducir
a vuestros hijos, los porteos, hasta los confines del desierto, donde se asilaban la ferocidad de los brbaros para
ser el azote constante de esta tierra. Aqu esta la bandera
que condujo de triunfo en triunfo a este virtuoso ejercito.
Ella queda en vuestras manos, como testimonio de gratitud debido a la victoria que nos ha concedido el Ser
Supremo por vuestra interseccin.
Extrado del decreto del 9 de noviembre de 1836.
en La Gaceta Mercantil, 12 de noviembre de 1836.

?????????????????

Esta convencida disposicin de honrar al patrono de la ciudad va a continuar a lo largo del


tiempo; incluso en ese difcil ao de 1839, en el
que la Confederacin Argentina, no solo tendr que soportar el bloqueo francs, sino tam-

bin un intento de complot contra Rosas y la


rebelin de los pueblos de Dolores y Chascoms. A pesar de todas las contrariedades, en
el diario ocialista La Gaceta Mercantil del 9
de noviembre de 1839, se reproduce el decreto
donde el gobierno invita:
a la funcin que debe tener lugar el da 11
del corriente en celebridad del aniversario de
nuestro glorioso Patrn San Martn
39

El juicio de un
historiador: el padre
Cayetano Bruno
En efecto, ni el citado Registro Ocial de la Provincia de
Buenos Aires, que fue publicando ao tras ao cuanta
nota ocial sali de la pluma
de Rosas, ni los peridicos de
la poca, que reproducan
tambin la parte decretal, ni
los muchos documentos de
entonces, sobre todo de
fuentes jesuticas, que son los
mas, hacen alguna mencin al
referido decreto, que de haber
existido, no pudo escapar a las
publicaciones y papeles de
aquellos aos. [] El argumento mejor de la falsa, es
que todos los aos se sigui
celebrando solemnemente en
Buenos Aires la esta del
santo patrono San Martn
bajo los auspicios del gobierno.
Bruno, C. Historia de la Iglesia
en Argentina. Tomo X. Ed.
Don Bosco. Bs. As. 197. p. 46.

40

Volviendo a los interesantes recuerdos escritos


por Juan Manuel Beruti en su obra llamada
Memorias Curiosas, nos encontramos con la
descripcin de algunas innovaciones que el gobierno de Rosas dispuso para la celebracin del
11 de noviembre de 1843, donde se expresa
tambin la importancia que se daba a la misma:

tiempo del Cabildo lo cargaban cuatro regidores,


y despus hasta el ao anterior lo hicieron los
comisarios de polica.
Adems de estos argumentos, los distintos documentos que se conservan en los archivos dan
testimonio de que a lo largo de los aos en los
que Rosas gobern Buenos Aires, nunca tuvo
una actitud contraria al patronazgo de San
Martn de Tours, sino que continuamente auspicio la participacin de las autoridades y colabor en la realizacin solemne de la esta
mostrando expresamente su devocin al santo.
De esta manera, y segn las fuentes consultadas, se
conrma que el supuesto decreto de destitucin
del patronazgo no fue mas que un invento para
deslegitimar la gura de Juan Manuel de Rosas.

Moneda acuada en La Rioja

En la Catedral, vspera y da se hizo la funcin,


con la mayor solemnidad y adorno del templo
que nunca se ha hecho en los aos anteriores, habiendo salido la procesin a la tarde con el santo
en andas que anduvo seis cuadras, cuyas andas
cargaban cuatro sacerdotes de sobrepelliz, primer
ao que as se hace, y por eso lo anoto, pues en

Carlos Morel, Payada en una pulpera.


Museo Nacional de Bellas Artes

7. La declinacin de la devocin popular


a San Martn de Tours
Nuestro Patrono, olvidado o no, est aqu con nosotros.
No es necesario rogarle que contine.
Ha probado que es incapaz de dejar de hacerlo.
Helvio I. Botana, San Martn de Tours.

Los cambios en las tradiciones culturales y ms


an las que tienen que ver con la expresin de la
fe de un pueblo, son procesos lentos que
muchas veces llevan dcadas. Estas transformaciones son el fruto de las circunstancias sociales,
polticas y religiosas que atraviesan la vida de los
creyentes y que van a veces, en forma imperceptible, debilitando algunas centenarias costumbres y haciendo aparecer otras manifestaciones
nuevas. La declinacin de la devocin popular
a San Martn de Tours, Patrono de Buenos
Aires, es un ejemplo de este proceso.
Es cierto que la supresin del Cabildo, por
parte de Rivadavia en 1821, va a dejar a la
tradicional fiesta ciudadana de San Martn sin
la institucin que, desde siglos, la promova y
sustentaba. Esto provoca una situacin de perplejidad acerca de a quin le corresponda
asumir la convocatoria del pueblo porteo
para celebrar y festejar a su Patrono. Como
hemos visto, los distintos gobiernos que se
fueron sucediendo tuvieron distintos grados

de inters en motivar, acompaar, financiar y


participar de los actos en honor a San Martn.
Las transformaciones sociales y culturales que
se promovieron en las ltimas dcadas del siglo
XIX sern determinantes en el cambio de rostro de la vecindad portea. Helvio Botana, en
su libro San Martn de Tours. El amigo de
Dios y Patrono de Buenos Aires, intenta una
simptica e ilustrativa explicacin:
En el perodo liberal de la reconstruccin nacional, la religin pas a segundo plano. El progreso fue la meta necesaria al pas que, sin
desearlo, avent muchas nobles tradiciones. Podra hallarse un smbolo en los gorriones que
trae Sarmiento, que al multiplicarse desalojan
a nuestros bellos y autctonos chingolo que huyen
de su bullicio, de su desorden, de su promiscuidad Junto con el chingolo, se olvid por
algn tiempo a nuestro Patrono, al entibiarse la
devocin ciudadana ocupada en mil cosas que
creyeron importantes.
41

Tambin el prestigioso profesor Dr. ngel Battistessa


enunaconferenciaofrecidaenelJockeyCluben1963,
intentaencontrarlosmotivosdeestadecadencia:
el culto de San Martn de Tours sigui bastante resentidoenloquerestdelsiglopasado.Previsiblesecuela,
porlomenosenparte,delentreveroinmigratorio,tanfecundoenmuchosaspectos;elavancedelasactitudesagnsticas; de la desolada chatura del pensamiento
escptico,quecuandoniegaelmisteriosospechaqueprocede con inamovible rigor cientco.

Familia de inmigrantes italianos


42

Quizs, como lo sealaba el profesor Battistessa,


uno de las circunstancias que tuvo mayor impacto en el debilitamiento del culto porteo a
su Patrono, fue la continua llegada de inmigrantes que desde mediados del siglo XIX transformaron no slo la sonoma de muchas zonas
del interior del pas, sino sobre todo la conformacin social de la ciudad capital. Muchos de
estos hombres y mujeres que llegaban a Buenos
Aires, adems de traer sus sueos y esperanzas,
nos enriquecan con su cultura y con su fe. En
especial los inmigrantes espaoles e italianos
quienes portaban en su corazn sus fuertes
tradiciones religiosas y culturales e intentaron
mantenerlas en esta tierra tan lejana y tan distinta. As, los barrios porteos vieron brotar
lentamente un sin nmero de costumbres, ritos
y prcticas devocionales. De ese modo y casi
sin darse cuenta, la ciudad dej de ser ese
grupo de vecinos que ansiosamente esperaba
al 11 de noviembre para participar de la fiesta ms importante que los congregaba anualmente: el da de su Patrono.
Ms all de los motivos, la decadencia del antiguo esplendor no signica que el culto al santo
obispo de Tours no haya continuado vigente a
lo largo de los aos en la vida de los porteos.
Queremos rescatar en unas breves lneas - slo
como ejemplo - algunas iniciativas que se fueron
realizando desde principios del siglo XX. Sin
querer agotar la importante cantidad de realiza-

ciones, hemos elegido algunas menos recordadas y que muestran esa presencia ms silenciosa pero siempre fecunda de San Martn en la
vida de la sociedad portea.

fieles a solicitar la ayuda especial de su Patrono. Ante la dramtica sequa que asol al
pas en el ao 1916, enviaba el 30 de octubre
una carta a los prrocos diciendo:

Como suceda en tiempos de la colonia


cuando ante una situacin extrema el cabildo
determinaba realizar novenas u oraciones a
San Martn pidiendo su intercesin, durante
el gobierno pastoral de monseor Mariano
Antonio Espinosa, cuarto arzobispo de
Buenos Aires desde 1900 a 1923, tambin en
algunas circunstancias el prelado invit a los

Acercndose la esta de nuestro nclito patrn


San Martn y siendo cada vez mayores las necesidades pblicas de invocarlo con motivo de la seca
que tanto perjudica nuestro ganado y de la langosta que desola nuestros campos, ordenamos a los
seores curas y encargados de iglesias imploren su
proteccin, jams invocada en vano, celebrando
con la solemnidad posible su novena con rogativas
y preces que su piedad y celo le sugiera, a n de que
interceda ante la innita bondad de Dios Nuestro Seor en nuestro favor.
Del mismo modo se va a expresar ante la epidemia de gripe aviar que afect a varios pases
del mundo entre 1918 y 1919.
En esos mismos aos, el 11 de noviembre, da de
San Martn, va a comenzar a celebrarse lo que se
conoci como la Misa de los Estudiantes, en la
parroquia de Ntra. Sra. de las Victorias, en la esquina de Paraguay y Libertad. Por iniciativa del Sr.
Antonio Solari y en memoria del Patrono porteo,
se va a convocar a quienes estaban cursando el secundario o la universidad para darle gracias a Dios
por el ao de estudios. En esa primera celebracin
asistieron ms de 300 jvenes y algunos profe-

Monseor Mariano Antonio Espinosa


43

sores de la Facultad. Ao tras ao se ir convirtiendo esta misa en una inusual muestra de fe por
parte de los estudiantes porteos a los cuales se les
irn sumando delegaciones de otros puntos de la
provincia de Buenos Aires e incluso de Montevideo (Uruguay). La importancia que este encuentro celebrativo fue adquiriendo la podemos ver
reejada no slo en la cantidad de participantes
sino en la presencia de importantes personalidades
religiosas, universitarias y nacionales; tal es el caso
del rector de la Universidad de Buenos Aires
(1941-1943) y premio Nobel de la Paz (1936), Dr.
Carlos Saavedra Lamas; del ministro de Relaciones
Exteriores y Culto (1941-1943) Enrique Ruiz
Guiaz y en 1940, el Dr. Ramn S. Castillo,
cuando siendo vicepresidente de la Nacin estaba
a cargo del Poder Ejecutivo por la enfermedad del
presidente Roberto Ortiz.

Comisin Directiva de la Misa de Estudiantes.


En el centro, Mons. Miguel de Andrea y a la
izquierda, Antonio Solari. Noviembre de 1923

44

Las crnicas cuentan que muy temprano, a eso


de las 8,10 h, los jvenes iban llegando y ocupando los bancos de la iglesia de los misioneros
redentoristas. Ya para las 8.30 h no haba lugar
libre y los retrasados deban participar desde la
vereda. En los primeros asientos se ubicaban las
distintas autoridades y la comisin organizadora. Terminada la celebracin, los asistentes
se trasladaban al saln de las Damas de la Caridad de San Vicente de Pal, vecino al templo
donde, en unas extensas mesas preparadas, se
ofreca a todos los concurrentes un suculento
desayuno. Previamente se izaba el pabelln argentino y se entonaba el Himno Nacional.
Luego se sucedan los distintos discursos de algunas de las personalidades presentes. En 1926,
un joven estudiante miembro de la comisin organizadora llamado Florencio Escard, dirigi
unas palabras a toda la concurrencia:
Pienso que estoy hablando a un puado de juventud
americana y se me viste de medioda el pensamiento.
Y no se crea que me ilusiono con palabras biensonantes. Yo no llamo juventud a un conjunto de hombres de ms o menos aos, sino a la generacin aquella
que tiene el desinters en el entusiasmo, la fogosidad
en la accin y la generosidad en el propsito Yo veo
el emblema de las generaciones jvenes de Amrica
en esas ores de cardo, tantas veces simblicas, que se
alzan sobre el pecho dilatado de las pampas, levantando sus airones empenachados, sedientos de sol y de

pampero que luego encanecidos como tras una intensa


meditacin oral, con impetuosa generosidad entregan a los cuatro horizontes la fecundidad de sus semillas, en brazos de los vientos viajadores.
Durante casi 2 aos se realiz la Misa de
los Estudiantes, siempre celebrada en el da
del santo Patrono de Buenos Aires.
Despus de la celebracin en Buenos Aires del
Congreso Eucarstico Internacional, en el ao
1934, la participacin de los eles en los actos litrgicos, especialmente los hombres y los jvenes, se
hizo ms frecuente y numerosa. Esto motiv que
distintos sectores de la Iglesia acompaaran este
despertar de la devocin con distintas iniciativas.
Entre ellas queremos sealar la de la comunidad de
monjes del antiguo Monasterio de San Benito, que
se encontraba sobre la calle Villanueva 9. En el
ao 1936 comenzaron con la edicin de unos pequeos libritos que servan para participar mas activamente de los momentos de oracin
comunitaria. El primero de estos textos editados
fue el Ocio Monstico de San Martn Obispo, Patrono de Buenos Aires. En el prlogo, el padre
Bruno vila OSB, deca:
El deseo de satisfacer ese afn venturoso de
conocimientos litrgicos, cuya pulsacin se percibe
cada vez con ms extensin, sobre todo en las almas
jvenes, nos ha movido a hacernos divulgadores de
esta ciencia sagrada entre esa multitud que, no con-

El Siervo de Dios Antonio Solari


Naci en Chivari (Italia) el 29 de enero de 1861. A
los cinco aos junto a su familia emigr a la Argentina.
Tuvo que resignar su deseo de ser sacerdote ya que la
muerte de su padre le oblig a hacerse cargo de de su
madre y hermanos. Alrededor de los 2 aos, mientras
trabajaba en los Tribunales, monseor Federico Aneyros le ofreci la administracin de las cuentas del obispado, cargo que desempe por casi 60 aos. Como
laico desarroll su apostolado en la parroquia de Ntra.
Sra. de las Victorias, sobre todo en el Circulo Catlico
de Obreros y en las Conferencia Vicentinas. Desde ese
lugar auxili a un sinnmero de necesitados que se acercaba a l en busca de ayuda. Muri el 14 de julio de
194. La Iglesia Catlica reconoci su vida de entrega,
reconocindolo Siervo de Dios y comenzando el proceso de Beatificacin y Canonizacin con el cual
algn da ser declarado Santo.

Portada del Ocio Monstico


a San Martn Obispo,
Patrono de Buenos Aires.

Siervo de Dios Antonio Solari

4

tenta con tener de ella una noticia desvada, desea


saber lo que representa en su vida la ciencia y la
prctica de la Liturgia Y empezamos este modo
ntimo de instruccin con el ocio de San Martn. Es
uno de los ms hermosos del Breviario.
El 11 de noviembre de cada ao, un nmero importante de personas se encaminaba a la iglesia de
San Benito, librito en mano, para participar junto
con los benedictinos del ocio en honor de San
Martn de Tours.
En 1944 el intendente municipal de Buenos Aires,
teniente coronel Cesar R. Caccia, decidi rescatar
el espritu de las antiguas celebraciones ciudadanas
en honor al santo Patrono. El 7 de noviembre
rm un decreto que, entre otras cosas, deca:
Antfona 4 de Vsperas. El texto
dice: Martn es recibido triunfante en el seo de Abrahn;
Martn, este varn pobre y humilde entra rico en el cielo y es
aclamado con himnos celestiales

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Visto: que el 11 de noviembre se celebra la festividad de San Martn de Tours, Patrono de la


ciudad de Buenos Aires, y Considerando:
- Que en acuerdo celebrado el 20 de octubre de
1580, en presencia de Don Juan de Garay, se resolvi, segn el testimonio de la historia, sacar en
suerte a un santo para que les sirviese de patrn e
Intercesor ante la Majestad Divina, recayendo la
reiterada eleccin en el obispo de Tours, venerado
en los altares con el nombre de San Martn;
- Que a partir de entonces la esta del Santo Patrono fue celebrada en Buenos Aires con grandes
festejos religiosos y civiles, llevndose su imagen
por las calles circundantes de la Plaza mayor, ilu-

minndose los entes del Cabildo y del Fuerte, encendindose luminarias y efectundose estas populares con el concurso de comediantes, las cuales
duraban hasta tres das; []
- Que es propsito de la Intendencia Municipal llevar al espritu de la poblacin el recuerdo y el sentido de las fechas vinculadas con lo mas
entraable de la vida ciudadana
El Intendente Municipal interino, DECRETA:
Art. 1. el Intendente Municipal asistir con sus
Secretarios al solemne Pontical que tendr lugar
en la Iglesia Catedral Metropolitana, el 11 del
corriente a las 10,15.
Art. 2. La Comisin Permanente de Fiestas Populares organizar una funcin popular de variedades
circenses en la Plaza de Las Heras, prxima a la Iglesia de San Martn de Tours.
Art. 3. El Instituto Municipal de Extensin Artstica
preparar una audicin alusiva que ser trasmitida
por la Radiodifusora Municipal, en la que ser evocada la vida del santo Patrono.
Art. 4. Los gastos que se originen por el
cumplimiento del presente decreto sern imputados a la partida de Eventuales.
Ese11denoviembre,BuenosAiresvolviaunirlacelebracin litrgica de San Martn con la esta popular
como haba sucedido durante tantos aos cuando
nacamoscomoCiudadycomoNacin.

8. Los espacios de la ciudad


dedicados a San Martn de Tours
Los espacios de la ciudad dedicados a San Martn de Tours

Parroquia San Martn de Tours


(Iglesia Catlica Apostlica Romana)

mente distinto a los que en esos aos se levantaron en la ciudad. La construccin estuvo en
las manos del arquitecto Alfredo Anfossi. Al-

En el barrio de Palermo, sobre la calle San


Martn de Tours al 2949, encontramos el templo de la parroquia de San Martn de Tours que
pertenece al arzobispado de Buenos Aires.
Hacia 1930 la familia de Martn Jacob y su esposa, Elvira Elizalde, donan estos terrenos para
que se levante una iglesia dedicada al patrono
de la ciudad. El 11 de noviembre de 1930, el
nuncio apostlico Mons. Felipe Cortesi bendijo
la piedra fundamental, asistiendo como padrinos el Ministro de Relaciones Exteriores y
Culto Ernesto Bosch, el donante Martn Jacob,
y las seoras Ins Anchorena de Acevedo y
Mercedes Terrero de Mendn.
El proyecto fue encargado a los arquitectos Juan
Manuel Acevedo, Alejandro Bec y Pablo Eduardo Moreno que idearon un templo de estilo
neorromnico, de lneas austeras, que produce
un clima ntimo y envolvente, signicativaParroquia de San Martn de Tours (frente)
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Martn Jacob
(1871-1951)
Este prestigioso abogado fue el
primer presidente de la Junta
Nacional de la Accin
Catlica Argentina entre 1931
y 193. Adems tuvo destacada actuacin durante la organizacin del Congreso
Eucarstico Internacional realizado en Buenos Aires en
1934. En la casa donde resida
junto a su esposa y sus cinco
hijos en la localidad de San
Fernando, hoy funciona el
Museo de la Ciudad.

gunas de las familias cercanas se constituyeron


en bienhechores del templo haciendo importantes donaciones que fueron enriqueciendo su
arquitectura. Muchos de los materiales fueron
trados directamente de Francia, como las imgenes de San Martn de Tours, San Jos y Santa
Teresita, el rgano que est datado en 1908 y
sobre todo el esplendido conjunto de vitreaux
que representan la vida del patrono porteo.
Por n el 11 de noviembre de 1931 el obispo auxiliar de Buenos Aires Mons. Fortunato Devoto,
bendijo la nueva iglesia de San Martn de Tours,
que es encargada para su atencin sacramental y
pastoral a los padres Asuncionistas. Unos das despus, el 1 de diciembre, Mons. Santiago Lus
Copello en ese entonces obispo auxiliar y vicario
general del Arzobispado, rm el decreto de
creacin de la parroquia nombrando como primer
prroco al padre Carmelo Pemoulie. La inauguracin ocial se realiz recin el 1 de enero de 1932
presidida nuevamente por Mons. Devoto.

Las capillas
Entrando a la iglesia, a ambos costados sobre la pared
del fondo, se encuentran dos pequeas capillas que actualmente se utilizan tambin como confesionarios.
En una se puede contemplar una expresiva imagen del
santo patrono porteo. La otra estaba destinada a conservar las reliquias de San Martn de Tours que, algunos aos despus de la inauguracin, fueron
robadas. A pesar de esa desgraciada circunstancia, se
las pudo recuperar y fueron restituidas el 27 de marzo
de 1942. Nuevamente varios aos despus fueron sustradas. Queda como testimonio el relicario junto con
las acciones de gracias talladas en las piedras.

Parroquia de San Martn de


Tours, imagen del santo

Parroquia de San Martn


de Tours. Relicario

Parroquia Ortodoxa San Martn de


Tours (Iglesia Ortodoxa de Argentina)
En el barrio de Palermo, en la calle Armenia
2133 se encuentra la Parroquia Ortodoxa San
Martn de Tours. Actualmente est bajo la proteccin de la Eparqua Sudamericana de la Iglesia Ortodoxa Autocfala Ucraniana, dependiente
Parroquia de San Martn de Tours (interior)
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suciente para realizar la inmersin completa


de una persona adulta, un altar elevado en
varias gradas y una amplia nave que permita las
procesiones, llevaron a la necesidad de remodelar su interior, aunque se mantuvieron la
fachada original y la galera posterior.

Parroquia Ortodoxa San Martn de Tours - Iglesia Ortodoxa Argentina

del Patriarcado Ecumnico de Constantinopla.


Esta comunidad nace con el arribo a nuestro pas
del padre Jacques Goettmann (1921-2002),
primer presbtero rector llegado de Francia en
1977. Junto a l se reuni una comunidad constituida fundamentalmente por argentinos ortodoxos que, si bien se mantienen unidos a los
hermanos de las Iglesias orientales, asumen las
costumbres, las tradiciones y la lengua del pas,
mezclando as la levadura de la Fe inalterable
con la masa histrica de la cultura occidental.
Su primer lugar de culto fue un pequeo local
del barrio de Flores hasta que el 16 de abril de
1983 fue inaugurada la actual parroquia en una
vieja casona adquirida gracias a la generosidad
de varios donantes. Las caractersticas litrgicas
del culto, como un baptisterio con la capacidad

Misa de accin de gracias por los 30 aos de presencia en la


Argentina, presidida por el Obispo Don Jeremas Ferens.

suficiente para realizar la inmersin completa


de una persona adulta, un altar elevado en
varias gradas y una amplia nave que permita
las procesiones, llevaron a la necesidad de remodelar su interior, aunque se mantuvieron la
fachada original y la galera posterior.
Con respecto al nombre de la parroquia, los
miembros de esa comunidad nos explican que:
La figura de San Martn de Tours, gran
santo de la Iglesia indivisa de los primeros
siglos, se impuso naturalmente para presidir

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la vida de nuestra comunidad, que celebra


el antiguo rito galicano y visigtico, marcado en alguno de sus elementos por la impronta litrgica del propio santo. El padre
Jacques Goettmann, contaba a San Martn
entre sus santos tutelares y reconoci su proteccin al afincarse en esta ciudad signada
por su patronazgo.

Grandes conos murales adornan el bside y el


baptisterio: el cono de la Deisis o Splica, con
la gura central del Cristo Pantocrator y el de
la Creacin del Mundo, con la gura del Verbo
Creador. La imagen del santo patrono fue donada por una icongrafa francesa, miembro del
taller St. Jean Damascne, mientras que otros
artistas de distintas nacionalidades poblaron las
paredes de imgenes sagradas, inspiradas todas
en la ms pura tradicin bizantina y romnica.
En cambio los altares, las rejas, los atriles y las lmparas de aceite se adornan con motivos autctonos
como sello del arraigo en la tierra argentina.

Las calles
San Martn

cono de San Martn de Tours

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A pesar que desde la misma fundacin de


Buenos Aires, don Juan de Garay al separar en
parcelas marc las calles que las delimitaban,
fue en 1734 que oficialmente estas arterias
pasaron a tener un nombre. El gobernador
Miguel de Salcedo propuso, segn el Acta del
Cabildo del 26 de abril de ese ao que, para
una mayor organizacin y control, la ciudad
fuera divida en cuarteles y a sus calles se les designe un titulo que sera puesto en unas tablitas para que todos lo conocieran bien. Unos
das despus, el 8 de julio, se decide que esas
denominaciones sean nombres de santos.

CarlosE.Pellegrini.Laviejarecova.1830.
Tramo de la antigua calle San Martn desde la actual
Plaza de Mayo hacia el sur. En segundo plano
la iglesia de San Francisco.

Las actuales calles Reconquista y Defensa en


el siglo XVIII formaban una sola arteria ya que
la actual Plaza de Mayo originalmente estaba
dividida en dos partes. sta era la va principal
de acceso a la ciudad de los que arribaban por
barco ya que conectaba al puerto con la Plaza
Mayor. Por eso era de la ms transitadas y, en
ocasiones, era la que se adornaba para recibir la
llegada de algn funcionario de la Corona

Real o algn otro personaje importante.


Recorrindola desde el centro de la aldea hasta
los Altos de San Pedro (Actual barrio de San
Telmo) se encontraban a su izquierda los antiguos templos de San Francisco y de Nuestra
Seora del Rosario, y un poco ms all, la pequea iglesia de San Martn junto al Hospital
del mismo nombre. Por todo esto, antes de que
se le diera oficialmente un nombre a esta calle,
se la denomin de distintas formas: Camino
Real al Puerto de los Navos, Camino del Riachuelo o simplemente Calle del Puerto. A
partir de 1738 ya se puede encontrar documentado que el nombre que se le dio a esta importante arteria es el de San Martn, en honor
al patrono porteo.
As se la denomin durante varias dcadas
hasta que en 1808, por disposicin del entonces virrey don Santiago de Liniers, se procedi a cambiar varios ttulos de calles
sustituyndolos por los de los hroes de la reconquista y defensa de la ciudad ante la invasin inglesa. As San Martn pas a llamarse,
precisamente, Liniers.
Seguramente la actitud de rechazo a la Junta
de Gobierno nacida el 2 de mayo de 1810 por
parte del antiguo defensor de Buenos Aires,
hizo que su nombre sea sustituido ya que hacia
1822 se designa a la calle que viene desde el
norte hasta la Plaza: De la Paz, y la que va de la
Plaza hasta el Riachuelo: Reconquista.

1

En 1848 el gobernador don Juan Manuel de


Rosas decidi una nueva variacin en los nombres de las calles, restituyendo algunos nombres
de santos. La antigua calle dedicada al santo patrono va a tener un nuevo cambio que sera el
denitivo: de la Paz pasara a llamarse Reconquista, y Reconquista se denominara Defensa,
como actualmente se las conoce.
Pero San Martn volver a aparecer en la
topografa portea. A la calle que se encuentra al
costado de la Catedral y que pasa por frente al Cabildo se la denomin en 1738 con el nombre de
Compaa de Jess ya que, siguiendo hacia el sur,
bordeaba tambin la iglesia de San Ignacio. Pocos
aos despus se crey ms oportuno otorgarle el
ttulo que tena la Catedral portea o sea, Santsima Trinidad. Con el cambio dispuesto por
Liniers pas a llamarse: Victoria y posteriormente: Catedral. Finalmente, Rosas determin
que esta arteria tan importante honrase a los santos patronos de la ciudad y de Amrica. As, desde
la calle Federacin - actual Rivadavia - hasta el
norte, la calle pas a llamarse San Martn y de esa
hacia el Sur, Santa Rosa de Lima.
Pero a partir del comienzo del siglo XX, el sentido de la denominacin de esta calle entr en un
marco de dudas. Hacia 1903, con motivos de
cumplirse el 93 aniversario de la Revolucin de
Mayo, fueron colocadas sobre una de las paredes
de la Catedral dos importantes plaquetas que
sealan que el nombre de esta calle: se reeren al

2

Carlos E. Pellegrini. Calle de la Catedral. Vista del Cabildo desde


el nacimiento de la calle despus llamada San Martn

Toma de nacimiento de la calle San Martn en la actualidad

general don Jos de San Martn, libertador de


Amrica. Tanto la iniciativa como el texto en ellas
que podemos leer todava hoy, fueron obra del
prestigioso historiador Alfonso P. Carranza, la
cual fue presentada y aprobada por el intendente
municipal don Alberto Casares.

Placa colocada en 1903, obra del escultor Jacques Brodsky

Desde ese momento comienzan las diversas opiniones sobre el sentido de este
nombre: A quin est honrando la calle
San Martn? Al santo patrono de la ciudad
o al prcer patrio. Slo nos gustara
sealar algunos puntos:
- En primer lugar nos apoyamos en la obra
de Alberto Pieiro Las calles de Buenos
Aires, en donde se consignan todas las
fuentes sobre los distintos cambios en los
nombres de esta calle. Con respecto a San
Martn, la ltima documentacin es la
orden de Juan Manuel de Rosas del 28 de
agosto de 1848, sin figurar ninguna otra
rectificacin ni variacin.
- Hemos visto que la actitud del gobernador
con respecto al protector de la ciudad fue de
respeto, de devocin y de reconocimiento.

No es de extraar que ante la decisin del


cambio de nombre de algunas calles, haya
dispuesto restaurar una arteria importante
con el ttulo de San Martn refirindose al
obispo de Tours.
- Es coherente que la elegida sea esta calle y
no otra, pensando que el tramo que se
dirige hacia el sur, recibi la denominacin
de la santa patrona de toda Amrica: Santa
Rosa de Lima.
- Recordemos que durante varios siglos
cuando la poblacin y las autoridades se
referan a su protector lo hacan simplemente con el trmino nuestro santo patrono
San Martn, sin ninguna referencia a la ciudad de donde era obispo.
- Por ltimo, tambin en la misma disposicin
de 1848, el gobernador de Buenos Aires decide
el cambio de nombre de la plaza llamada del
Restaurador Rosas por el de General San
Martn. Ntese en este caso que al referirse al
hroe patrio lo hace no slo con el apellido sino
agregando el grado militar, hecho que lo diferencia del patrono y no deja lugar a duda sobre a
quin se esta reriendo.
Por esto nos inclinamos en pensar que la actual calle San Martn del centro porteo se
llama as en honor del santo al cual generaciones de vecinos invocaron cotidianamente
en sus necesidades.

Nacimiento de la calle San Martn

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San Martn de Tours

Nacimiento de la calle San Martn de Tours.

Como hemos visto anteriormente, en


1932 se inaugura la parroquia catlica en
honor al patrono porteo, la que se ubicaba en esos aos sobre la calle Bulnes al
2900. La confusin sobre la calle San
Martn llev a pensar a algunas personas
que no exista en la ciudad una arteria
dedicada al obispo de Tours. Por eso en
194 se solicit al gobierno municipal que
se designe con ese titulo al ltimo tramo
de la referida calle Bulnes, el comprendido
entre Avenida del Libertador - que en esos
aos todava se llamaba Alvear - y las vas
del Ferrocarril Metropolitano - ex Lnea
San Martn - que tambin era conocida en
la dcada del 40 como Ferrocarril Central Argentino. El decreto del 8 de
noviembre de ese ao expresa que la
imposicin de tal nombre tiene el carcter

Embajada de la Republica de Corea, en la esquina


de San Martn de Tours y Av. del Libertador

Detalle de una casa sobre la calle San Martn de Tours


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de un nuevo acto celebratorio de la festividad


del patrono de Buenos Aires.
La Copa San Martn de Tours
En el ftbol tambin estuvo presente el patrono porteo.
Desde los primeros aos de la dcada del 60, se invit a
los equipos lderes del campeonato en juego que se disputara un partido amistoso el da 11 de noviembre o en
su defecto, alguna fecha cercana. El ganador era premiado con esta copa. En 1963 se la entreg por primera vez
y el equipo que la gan fue el Club Atltico Independiente que venci a River Plate por 2 tantos a 1. En ese ao
Independiente saldra campen del ftbol argentino.
A partir de 1986 ya no se la disput entre los punteros
del campeonato sino entre los dos equipos ms importantes de la ciudad. La ltima vez que se entreg fue el
17 de noviembre de 1996 al equipo River Plate.

La Plazoleta San Martn de Tours,


Patrono de Buenos Aires
Ubicada entre las calles Posadas, Schiano y la
avenida Alvear se encuentra el nico espacio
verde de la ciudad dedicado a San Martn de
Tours. Antiguamente en este lugar se encontraba el llamado Recreo de Belvedere que,
para algunos historiadores de las costumbres
porteas, fue el lugar en donde por primera vez
se bail el tango en forma pblica. Con el
tiempo, este espacio pas a ser una plazoleta integrada a la plaza Intendente Alvear. El 10 de
octubre de 1962 el intendente municipal Alberto Prebisch, rm el Decreto-Ordenanza N
1783 por el que dispone que se nombre a este
lugar San Martn de Tours, Patrono de Buenos
Aires ya que:

Equipo de Independiente del ao 1963.


Parados: Vzquez, Rodrguez, Conigliaro,
Savoy y Guagliardi. Agachados: Santoro,
Ferreiro, Navarro, Rolan, Decaria y Paik.
Vista de la Plazoleta San Martn de Tours, patrono de Buenos Aires



Escultura de San Martn de Tours, obra de Ermando Bucci.

es una tradicin arraigada en el espritu de la


poblacin portea el considerar su nombre como
su santo protector, por lo que ser un real motivo
de satisfaccin y una cabal demostracin del afecto
que esta ciudad tiene para este santo varn.
Mucha de la vegetacin que se observa data del
tiempo en que estos terrenos formaban parte de
las propiedades del convento de los Franciscanos Recoletos que habitaron en los edicios
adyacentes a la actual parroquia de Nuestra
Seora del Pilar hasta las primeras dcadas del
siglo XIX.
En esta plaza encontramos dos monumentos:
uno de bronce dedicado a San Martn de Tours,
obra del escultor Ermando Bucci y otro de granito y mrmol en recuerdo del ingeniero y periodista Emilio Mitre (184-1909), obra del
escultor Hernn Cullen.
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Monumento a Emilio Mitre Hernn Cullen