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Antigedades del Poblamiento Indgena Americano

El poblamiento de amrica hace referencia al proceso por el cual la especie


humana se extendi por el continente. Todas las evidencias muestran que el
hombre no es nativo del continente americano sino que lleg de otra parte.
De acuerdo a los hallazgos antropolgicos se localiza el origen del hombre
en algn punto del centro oriental africano, sin embargo, para explicar cmo
se pobl Amrica recurriremos a las tres teoras que presentamos a
continuacin:
TEORIA DE BERING: Se produce al inicio de la cuarta glaciacin. Hace
40.000 aos el homo sapiens, junto a animales y plantas cruza desde Asia
en oleadas que se prolongaron hasta 12.000 aos atrs.
TEORIA DE PAUL RIVET: Se conoce tambin como teora transpacfica o
transocenica, basada en similitudes entre aborgenes americanos y
polinsico en aspectos fsicos, culturales y lingsticos.
TEORIA ANTRTICA: Reconoce el origen asitico de los americanos, pero
postula que pudieron pasar desde Australia a la Antrtica, gracias a una
regresin glacial, que permiti su sobrevivencia en ese continente, y de all
a Amrica poblndola de sur a norte. El poblamiento de Amrica se
desarroll durante el perodo que la geologa ha llamado Cuaternario.
Geolgicamente, este perodo se divide en: Plesitoceno y Holoceno. Al
Pleistoceno se le denomina la edad de las glaciaciones, con una duracin de
aproximadamente 3 millones de aos; y al Holoceno o Reciente, porque en
l vivimos, el perodo post glacial, a la que los gelogos dan comienzo hace
10.000 aos. Las glaciaciones fueron fenmenos climticos que modificaron
profundamente el relieve continental y los sucesivos cambios del nivel del
mar. Para comprender mejor esto los glaciares son masas de hielo que
desde la regin de las nieves eternas, donde se origina, desciende a niveles
inferiores en virtud de un paulatino deslizamiento Cultural indgenas
americanas.
Evolucin Cultural de los grupos indgenas Americanos
Cuando se inicia en amrica el proceso de conquista y colonizacin europea,
el continente se encontraba poblado desde las tierras ms septentrionales
de Canad y Alaska, hasta las ms sureas de la Patagonia y Tierra de
Fuego, en Argentina. Pero no todos los pueblos aborgenes haban alcanzado
el mismo nivel cultura; entre ellos se presentaban notables contrastes,
puesto que la mayora practicaban notables formas de vida, mientras que
otros (mayas, aztecas, incas y chibchas), presentaban un alto grado de
civilizacin, comparable al de los pueblos de culturas medias, de un
desarrollo agrcola apreciable o cultivadores de aldea.

La evolucin cultural del indgena americano, desde la llegada de los


primeros pobladores hasta el inicio de la conquista europea, puede
explicarse mediante tres grandes etapas:
1. Etapa Preagrcola
2. Etapa Protoagrcola
3. Etapa Agrcola Avanzada
Culturas Pre Agrcolas, Agrcolas Medias y Agrcolas Avanzadas:
1. Preagrcola:

Vivian de la recoleccin, la caza y la pesca:


Eran nmadas. Se vean obligados a emigrar con frecuencia en busca
de alimentos. Habitaban en comunidades de pequeos grupos
familiares, en chozas o en cavernas.
Fabricaban utensilios de madera, piedra y hueso, que empleaban en
las labores de cacera.
Conocan como obtener el fuego.
Crean en seres sobrenaturales.
Tenan mdicos o curanderos (shamanes), que pretendan curar las
enfermedades mediante procedimientos de tipo mgico.

2. Protoagrcola o agrcola Media:

La
agricultura
migratoria
fue
una
actividad
econmica
complementaria de la recoleccin, la caza y la pesca.
Eran pueblos seminmadas. Se van sedentarizando como
consecuencia del perfeccionamiento de los mtodos agrcolas, la
invencin riego y el cultivo de una variedad de plantas, lo cual los
hace menos dependiente de las leyes de la naturaleza, lo que a su
vez permite el aumento de la poblacin.
Vivian en grupos de familias que habitan aldeas estables, en algunos
casos de varios centenares de personas.
Practicaron trabajos arquitectnicos (montculos y muros) en espacios
que quizs destinados a celebraciones funerarias o religiosas;
practicaron la alfarera, la cestera y el tejido.

3. Agrcola Avanzada:

Desarrollaron una agricultura intensiva, basada en el cultivo de


terrazas y en el uso de sistema de riego y de abonos.
Los incas practicaron la cra y formaron grandes rebaos de llamas,
que utilizaban como bestias de carga y para la produccin de lana.
Fueron pueblos sedentarios; construyeron ciudades-estados, algunas
de ellas de varios miles de habitantes.
Tenan una organizacin social en clases: 1) Clases gobernante,
controlaba los medios de produccin, adems de los oficios
sacerdotales. 2) Los campesinos. 3) Los artesanos y mercaderes.
Organizaron un ejrcito imperial, que sirvi a las conquistas.

Desarrollaron la matemtica, la astronoma, un sistema, cronolgico


(el calendario) y otro de comunicacin a grandes distancias (el
correo). Tambin desarrollaron las prcticas arquitectnicas,
representadas en los gigantescos monumentos construidos, por
ejemplo, en Teotihuacn (Mxico) y en el Cuzco (Per).
Presentaron apreciables progreso en el hilado y en el tejido, en la
escritura y en la cermica.
Los aztecas contaron con una escritura jeroglfica y los incas con los
quipus.
Antigedades del Poblamiento Indgena Venezolano:

La gran mayora de los investigadores que ha estudiado el pasado indgena


venezolano han coincidido en que el poblamiento de nuestro territorio se
produjo a .travs de oleadas humanas provenientes del sur del continente
hace aproximadamente 15 000 aos.
La primera oleada de poblamiento estuvo integrada por pequeas hordas de
cazadores y recolectores de races y frutas silvestres, que se movilizaban de
un lugar a otro en bsqueda de alimento. Por esta razn, no construyeron
viviendas estables y slo dejaron algunos rastros de su paso, como
instrumentos de hueso y piedra.
Posteriormente, se produjo una segunda oleada de pescadores, cazadores y
recolectores de conchas marinas, que se localizaron en pequeas aldeas en
la cuenca del `lago de Maracaibo, donde construyeron palafitos. Estos
grupos aprovecharon la palma de moriche Para la fabricacin de sus
viviendas e instrumentos de trabajo.
Esta segunda oleada poblacional se produjo hace 10 000 aos
aproximadamente y, a diferencia de los primeros grupos, dej numeroso.
Vestigios arqueolgicos constituidos por restos de conchas marinas
instrumentos de huesos y espinas as como objetos de piedra.
Luego, hace unos 4 000 aos, ingres una tercera oleada proveniente de
comunidades Arawacas que se desplazaron desde el sur del continente
americano, y se extendieron por todo el territorio venezolano, organizadas
en pequeas aldeas.
Una cuarta oleada estuvo integrada por comunidades de origen chibcha que
se desplazaron desde el territorio que hoy forma parte de Colombia hacia
los Andes venezolanos. Estas comunidades representadas por los TimotoCuicas, se organizaron en pequeas aldeas agrcolas, y llegaron a constituir
el grupo ms avanzado desde el punto de vista cultural, Finalmente, una
quinta oleada de comunidades de lengua Caribe, procedente de
Centroamrica y el mar de las Antillas, lleg a las costas venezolanas.
Los Caribes se localizaron en las costas orientales y centrales de Venezuela,
donde formaron comunidades agrcolas.

Otros investigadores han sealado que los Caribes provenan de la regin


amaznica y navegaron por la costa de Brasil hasta llegar a nuestro
territorio, desde donde se extendieron hacia las islas antillanas.
Al momento ce la llegada de los espaoles a Venezuela. Los Caribes se
haban convertido ven fieros guerreros que haban desplazado de la costa a
casi todos los dems pueblos indgenas. Tambin, los Caribes fueron los
indgenas que mayor resistencia opusieron al conquistador espaol.

Evolucin Cultural de los Grupos Indgenas venezolanos:


En Venezuela se puede aplicar la misma clasificacin que se usa para ubicar
las culturas del Continente, en relacin con la llegada de los espaoles, o
sea, culturas pre-agrcolas, agrcolas medios y agrcolas avanzadas.
1. Culturas Pre-agrcolas: Estas culturas se ubican entre los Llanos
Centrales y el Delta del Orinoco, en Guayana y en la Pennsula de la
Guajira. Estos corresponden a pueblos principalmente caribes. Sus
caractersticas eran las siguientes:
Eran nmadas. Se agrupaban en tribus, que se dividen en grandes
familias.
No tenan caminos para comunicarse. Entonces ellos seguan el curso
de los ros.
Vivan de la caza, la pesca y la recoleccin.
Muchas tribus practicaban el canibalismo ritual, que consista en
matar y cocinar a los prisioneros de guerra para ingerirlos como
alimento a fin de pasarse su fuerza.
Crean en la fuerza de la naturaleza como divinidades y tenan
piaches, que eran a la vez sacerdotes y curanderos.
Eran muy belicosos. Tenan un jefe o cacique, solamente en poca de
guerra. Sometan a esclavitud a los prisioneros de guerra.
No tenan vestimenta propiamente dicha sino simple guayucos que
les cubran los rganos sexuales.
2. Culturas Agrcolas Medias: Las culturas agrcolas medias ocuparon el
Norte, Noroeste, parte del Oeste, parte del Oriente y del Sur de Venezuela.
Corresponden principalmente a los Arawacos y algunas tribus de los
Caribes. Se trata de pueblos semisedentarios o sedentarios. Sus
caractersticas fundamentales son las siguientes:
a)

En lo Econmico:
Practicaban la agricultura.
Tenan conuco.
Cultivaron entre otros productos, maz, tabaco, cacao, frijoles, papas,
ocumo, ame, auyama, apio, batatas, aj y yuca amarga, con la que
elaboraban cazabe.
Combinaron la caza, la pesca y la recoleccin con los trabajos
agrcolas. Cazaban bquiros, venados, conejos, cachicamos, dantas,

chigires, morrocoyes, aves. Usaban flechas, dardos, arpones,


trampas y lanzas.
La pesca la practicaban tanto en los ros como en el mar. Para hacerlo
usaban el arpn, la red, el chinchorro y la nasa e, inclusive, el veneno.
Como industria tuvieron la alfarera y la cestera. Fabricaron vasijas,
ollas, diversos tipos de recipientes, lo mismo que cestas, petacas,
esteras, hamacas, estuches.

b) En lo Social:
Vivan en aldeas. Sus viviendas eran chozas, llamadas bohos, y
caneyes.
Se agrupaban en tribus, dividan stas en grandes familias.
La base familiar era el matrimonio, pero era comn la poligamia con
esposos preferenciales.
Haba la divisin del trabajo en la comunidad.
Algunas tribus tuvieron entres sus costumbres la cuvada.
c) En lo Poltico: Se considera que la unidad poltica de estos pueblos fue
el cacicazgo, en el cual haba un jefe o cacique que representaba la
autoridad mxima. Las diferentes tribus se presentaban aisladas, combaten
con los pueblos vecinos en lugar de tener unin con ellos.
d) Religin y Costumbres:

Eran pueblos politestas.


Acostumbraban a ayunar con motivo de un acontecimiento de
trascendencia, como la vspera del matrimonio, la llegada de la
pubertad o la iniciacin para ser Piache.
Su vestimenta consista, como en las culturas pre-agrcolas, en
guayucos. Llevaban tocadas de plumas de aves, joyas de oros en la
nariz, las orejas y el cuello, y se pintaban la cara y el cuerpo.
Practicaban danzas colectivas de carcter ritual.
En su msica usaban el tambor e instrumentos elaborados de piedra,
hueso y conchas marinas.

3. Culturas de Agricultura Avanzada: Los pueblos de Cultura de Agrcola


Avanzada estuvieron en la zona de montaosa de los Andes; ellos son los
Timoto-cuicas. Tuvieron influencia de la cultura Chibcha, de Colombia, que
les lleg por el suroeste. Sus caractersticas son las siguientes:
a) En lo Econmico
Eran pueblos de agricultura desarrollada. Tenan buenos sistemas
de regado.
Cultivaron en terrazas o terraplenes
Entre sus cultivos el principal cultivo fue la papa .
Tuvieron animales domsticos. Practicaron el comercio, y Tuvieron la
industria del tejido y del algodn.
b) En lo Poltico-social:

Estaban agrupados en tribus y stas en familias. El jefe de la tribu


era el cacique.
La familia tena como base el matrimonio.
Vivan en bohos y en caneyes.
Construyeron fuertes en la cumbre de las montaas para defender
sus posesiones.
Los poblados se comunicaban mediante caminos y puentes, que
construan a lo largo de las montaas.

c) Religin:
Creyeron en las fuerzas de la naturaleza y en un dios principal al
que llamaron Ches.
Los cultos religiosos se hacan mediante danzas, cantos de guerra y
ofrendas.
Los ritos religiosos eran dirigidos por los piaches, que eran a la vez
sacerdotes y curanderos.
Enterraban a los muertos en grutas naturales de la montaa, en
bveda artificiales o en fosas, que cubran de piedras.

reas Culturales Indgenas Venezolanos para el momento de la


Llegada de los espaoles
El desarrollo de las comunidades indgenas americanas al momento del
contacto con los colonizadores espaoles era variado, se observan
comunidades con grandes desarrollos como las Mayas o las Incas, pero en el
caso de nuestro territorio que luego ser Venezuela no sucedi as. El
desarrollo de nuestros indgenas era muy reducido, al punto de no haber
indicios paleontolgicos en todo el territorio de un asentamiento
relativamente permanente que infiera la creacin de algn tipo de
civilizacin.
Lo nico que est claro, es que la misma condicin de nomadismo creo
tempranamente un mestizaje entre los distintos grupos existentes,
hacindose, en muchos casos, difcil de identificar las caractersticas
culturales definitorias de cada tnica.
Los timoto-cuicas representaron los grupos indgenas ms avanzados dentro
del territorio venezolano y estaban relacionados con la cultura chibcha (las
muiscas) de los Andes. Se localizaron en los estados de Mrida, Tchira y
Trujillo.
Los Ayamanes o guayamanes (ayama o yama o wayama) segn los
historiadores, son una parcialidad de los ajaguas (achaguas) que a su vez
pertenecan a la familia de los cuales se ubicaron en la regin sur y norteoccidental de nuestro pas, en donde se destacan las tribus de Baniba,
Guaipunabis y Caberres en el sur (Guayana); los Caquetos desde las costas
de Falcn hasta los Llanos occidentales y por ltimo, los Guajiros en la
pennsula Guajira. Los arawacos (arahuacos), tambin llamados aruacos,

arbacos y arawaks, son miembros de una familia lingstica muy numerosa


que se extenda desde Cuba hasta Trinidad, en las Antillas, y en Sudamrica
desde su costa norte hasta Per y Paraguay, de la cual fueron miembros los
igneris y los tainos.
El territorio de los Aborgenes Ayamn, se extenda a los actuales municipios
del Estado Falcn, Democracia, Sucre, federacin, Unin y Silva, y en lo que
corresponde al Estado Lara estaban desde Ro Tocuyo y Atarigua vieja
(donde se conserv durante mucho tiempo la costumbre de tocar la guarura
con las manos y la bsqueda de Olicores en tiempo de Semana Santa,
herencia de los ayamanes) hasta la Sierra de Parupano pasando por Duaca y
Bobare en los municipios Iribarren, Torres, Crespo y Urdaneta.
El Ro Tocuyo rodeaba los lmites ms lejanos, principalmente al norte y al
oeste del territorio. Hacia este ro, de frtiles Riberas confluan numerosas
quebradas que regaban las zonas agrcolas Ayamanes.
Pueblos jirajaras Habitaban en Siquisique, Baragua, las vertientes al sur de
Barquisimeto y Yacambu; Sabana de Guache, Cerro Blanco, El Degredo y
proximidades de Sanare. Eran agricultores, artesanos y cazadores. Su
estructura social se conformaba por cacicazgos, consejo de ancianos y la
tribu. Su estructura poltica se conformaba por el cacique, el chaman y la
tribu. En cuanto a manifestaciones culturales eran politestas.
Segn una hiptesis, la primera vista de los palafitos en la laguna de
Sinamaica en 1498 les habra dado a los europeos la inspiracin para llamar
a esas tierras "Venezuela", o Pequea Venecia. Toda la sierra de Parupno y
sus piedemonte, era rica en zonas boscosas, selvticas, aptas para la
agricultura y la cra, rica en recursos hdricos conformados por quebradas
caudalosas y arroyos de corriente permanentes o gran parte del ao. Sobre
todo en la sierra del Parupno y en las zonas de su influencia. La
pluviosidad, bastante regular en la zona completaba las ptimas
condiciones para las labores agrcolas y la existencia de una flora y fauna
abundante y variada. Periodo del primer contacto europeo con Venezuela.
Uso Y explotacin de los recursos naturales por los indgenas
venezolanos
Los indgenas que habitaron el territorio venezolano para el momento que
se inicia la conquista espaola eran pueblos con rasgos y, con todos los de
este tipo cultural, utilizaban los recursos naturales principalmente para
obtener de estos su alimentacin. En consecuencia, para estudiar el uso que
hacan con los recursos naturales, es preciso referirse a las formas en que
obtenan sus alimentos. A continuacin se detalla la forma de explotacin de
los aborgenes hacia los recursos naturales:
1. Las comunidades Indgenas y el uso de las aguas
En el desarrollo de las comunidades indgenas ocup un lugar
determinante el uso de las aguas.

Las aldeas indgenas se ubicaron en las riberas de los ros y en las


costas, debido a las facilidades para obtener agua y pescar. Luego se
iniciaron en la navegacin y, ms tarde, descubrieron la utilidad del
agua para la irrigacin de las tierras en los cultivos. Despus
construyeron sistemas de riego, embalses para almacenar el agua y
canales para llevar el agua al estanque.
De esta manera, aprendieron a utilizar el agua de una manera
racional y obtener mayores beneficios de ella.

2. Las comunidades indgenas y el uso de los bosques y selvas.


Los grupos indgenas tambin utilizaron en forma racional algunos
recursos de los bosques y selvas. Obtenan la madera y las fibras
necesarias para la construccin de utensilios de trabajo, viviendas y
embarcaciones.
Con las fibras vegetales desarrollaron las teneduras para elaborar
vestidos, hamacas, cestas y chinchorros.
3. Las comunidades indgenas y el uso de las llanuras y sabanas
Los grupos indgenas que se establecieron en las llanuras y sabanas
se destacaron en la caza de animales silvestres como el venado, el
chigire, la lapa, el conejo, las aves
De estos animales, utilizaron la carne en la alimentacin; la piel para
cubrirse, las plumas como ornamento y los huesos para elaborar
objetos.
Aprendieron a utilizar el barro en la elaboracin de utensilios
domsticos y objetos decorativos.
4. Las comunidades indgenas y el uso de los valles y tierras
planas.
Las comunidades indgenas que se establecieron en valles y tierras
planas aprendieron a explotar el suelo para obtener un mayor
beneficio en los cultivos. Realizaban siembras en surcos para facilitar
el riego, y emplearon la roza y la quema.
Cultivaron plantas alimenticias como la yuca, el maz y el cacao, y
plantas textiles como el algodn, con cuya fibra confeccin