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La contaminacin de los agregados

Los elementos contaminantes de los agregados actan sobre el concreto reduciendo su


resistencia, modificando la durabilidad y daando su apariencia externa.
En otros casos, alteran el proceso de mezclado, incrementando la exigencia de agua o
retrasando el proceso de fraguado.
De acuerdo al tipo de accin, podemos clasificar los contaminantes como de carcter fsico
qumico.
Los fsicos actan sea en el exterior del agregado, como es el caso de los finos y de las
partculas adheridas, o de manera externa, como los elementos con exceso de poros o
partculas de diferente e expansin trmica.
Los factores qumicos se distinguen segn acten directamente sobre el cemento, como las
impurezas orgnicas; o independientes de aglomerante, como los materiales solubles.
La mayora de los agregados presentan algn grado de contaminacin, pero la norma
determina el porcentaje mximo admisible. Los elementos perjudiciales que generalmente se
encuentra en los agregados son: los muy finos, que exigen exceso de agua; los recubrimientos
que afectan la adherencia; las partculas dbiles, inestables o impurezas, que actan sobre la
hidratacin.
Los excesos, en la mayora de los casos, pueden eliminarse fcilmente, mediante el proceso de
lavado, como sucede en los materiales finos ligeros.

Impurezas orgnicas

Los agregados eventualmente pueden estar contaminados con materias orgnicas, originadas
por la descomposicin de elementos vegetales, en forma de margas orgnicas. Estas
impurezas puede afectar las reacciones de hidratacin, modificando el fraguado o reduciendo
la resistencia.
El control inicial del agregado se realiza de manera cualitativa, mediante una prueba
colorimtrica, aplicable especialmente a las arenas. El valor de este ensayo es indicar la
presencia potencial de compuestos orgnicos nocivos, permitiendo as la realizacin de
ensayos adicionales de mayor precisin.
El procedimiento de ensayo consistente en comparar una solucin de referencia, de colorpatrn, con la coloracin de liquido que sobrenada, despus de un periodo de 24 horas, sobre
una muestra de arena, aproximadamente 500 gr, luego de mezclada con una solucin al 3% de
hidrxido de sodio en agua. La solucin de referencia, debe ser preparada, en cada caso,
disolviendo bicromato de potasio (K2Cr2O7) (grado 1,84) a razn de 0.250 g. Por 100 cm3 de
cido. Cuando el color del liquido de la muestra de ensayo mas oscuro que el color
de referencia, se puede inferir la presencia de materia orgnica.
En los casos en que el ensayo sea positivo, se establece una prueba adicional, consistente en
comparar la resistencia de la compresin de morteros, fabricados con la arena cuestionada y
otra reconocida como sana. En el caso de que la resistencia alcanzada con la arena patrn, no
deber emplearse el agregado, por inadecuado.

Partculas livianas
Algunos materiales de baja densidad, como el carbn, los materiales fibrosos y la madera,
pueden afectar la durabilidad del concreto. Las normas establecen el mximo de partculas
livianas permisible, las mismas que son evaluadas mediante separacin por suspensin en
liquido de alta densidad.
Los compuestos utilizados son los siguientes:
Reactivo
Tetrabromoetano
Benceno
Bromoformo
Tetracloruro de carbono
monobromobenceno

Densidad
1,97
0,88
2,88
1,58
1,49

La muestra de ensayo varia segn el tamao mximo del agregado dentro de los siguientes
rangos:
Tamao mximo
Peso en gramos
Arena
200
19,00 mm
3,000
38,10 mm
5,000
76,10 mm
10,000
El procedimiento consiste bsicamente en el introducir la muestra en un recipiente que contiene
el liquido de ensayo, en un volumen por lo menos igual a 3 veces absoluto del agregado,
agitando luego y retirando las partculas que flotan, en el caso de la arena, se realiza una
operacin de decantacin. En el resultado se expresa un porcentaje, como el cociente del peso
seco de las partculas decantadas y el peso de la muestra de ensayo.

Material ms fino de 74 micrones


El material muy fino, constituido por arcilla y limo, se presenta recubriendo el agregado grueso,
o mezclado con la arena. En el primer caso, afecta la adherencia del agregado y la pasta; en el
segundo, incrementa los requerimientos de agua de mezcla. En principio, un moderado
porcentaje de muy finos puede favorecer la trabajabilidad, pero su incremento afecta la
resistencia del concreto.
El procedimiento de ensayo consistente en lavar una muestra de agregado y pasar el agua de
lavado a travs del tamiz N 200 de 74 micrones. La perdida de masa resultante del lavado se
calcula como un porcentaje de la masa de la muestra original y es expresada como la cantidad
de material que para el tamiz.
La muestra de ensayo deber tener el peso que corresponde a la siguiente tabla:
Tamao nominal mximo (mm)
2,38
4,76
9,51
19,00
31,10 mayor

Peso mnimo (g.)


100
500
2,000
2,500
5,000

Partculas inestables
Algunos elementos que contaminan los agregados no mantienen su integridad o experimentan
en contacto con el agua expansiones destructivas. Tal es el caso de la pizarra y otras partculas
de baja intensidad. En otros casos, inclusiones blandas, como el carbn, pueden hincarse y
causar roturas en el concreto. La presencia de estas partculas se determina por la prueba de
decantacin en lquido denso.
Las piritas de hierro presentan caractersticas expansivas, al reaccionar con el aluminato
calcico del cemento. La mica pueda alterarse en el proceso de hidratacin del cemento,
adems de requerir en un exceso de agua de mezcla.

Terrones de arcilla y partculas deleznables


Este tipo de inclusin afecta la calidad del concreto.
La determinacin de las partculas deleznables se efecta de la siguiente manera:
La muestra se extiende en una capa delgada sobre el fondo de un recipiente y se cubre con
agua pura por periodo de 24 horas. Las partculas que pueden desintegrarse con los dados
hasta reducir a material fino, se clasifican como terrones de arcilla o partculas deleznables.
Rotura de las partculas desintegrables se han roto, la muestra se tamizara por la va hmeda.
El tamao de la muestra est dado por la siguiente tabla:
Tamao de las partculas
4,76 mm (N 4) a 9.51 mm (3/8)
9,51 mm (3/8) a 19.0 mm (3/8)
19,0 mm (3/4) a 38,1 mm (1 )
Mayor que
38,1 mm (1 )

Peso en gramos
1000
2000
3000
5000

Los tamices de lavado sern el N 20 (8,4 micrones) para la arena y el N 4 (4.76 mm) para la
piedra.
El porcentaje de las partculas deleznables se expresa como el cociente del paso de la muestra
y el peso de las partculas deleznables tamizadas.

Limite de Sustancias Perjudiciales y Requerimiento de Propiedades Fsicas De


Agregados Gruesos para Concreto (1)

Designacin

15

25

35

45

15

Tipo o localizacin de
la Construccin del
Concreto
Pisos, cimientos,
columnas y vigas no
expuestas a la
intemperie, lozas de
piso interior a ser
cubiertas.
Pisos interiores sin
cubierta.
Cimiento de pared por
sobre el terreno,
muros de contencin,
contrafuertes,
espigones, carreras y
vigas expuestas a la
intemperie.
Pavimentos, cubiertas
de puentes,
carreteras, senderos,
patios, pisos
expuestos y prticos o
estructuras contiguas
a muelles, sujetas a
constante
humedecimiento.
Concreto
arquitectnico
expuesto.

MXIMO PERMISIBLE
Terrones de
Horsteno
Arcilla y
(menos 2.40
Partculas
densidad 550)
desmenusables

Total de % Terrenos
de arcilla y partculas
desmenusables y
Horsteno

Material
mas fino
75
micrones

Carbn
y Lignito

10.0

1.0

1.0

5.0

1.0

0.3

5.0

5.0

7.0

1.0

0.3

3.0

5.0

5.0

1.0

0.5

2.0

3.0

3.0

1.0

0.5

1.0

1.0

1.0

0.5

Regiones Climticas Moderadas


1M

Pisos, cimientos,
columnas y vigas no
expuestas a la
intemperie, lozas de
piso interior a ser
cubiertas.

10.0

Cimientos de pared
por sobre el terreno,
muros de
3M

4M

5M

Contencin,
contrafuertes,
espingonas, carreras y
vigas expuestas a la
intemperie.
Pavimento, cubiertas
de puentes, carreras,
senderos, patios,
pisos de expuestos y
prticos o estructuras
contiguas a muelles,
sujetas a constante
humedecimiento.
Concreto
arquitectnico
expuesto.

5.0

8.0

10.0

1.0

0.5

5.0

5.0

7.0

1.0

0.5

3.0

3.0

5.0

1.0

0.5

...

1.0

0.5

Regiones Climticas Suaves


1N

Losas sujetas a
abrasin del trafic,
cubiertas de postes,
pisos, veredas,

5.0

...

2N

pavimentos.
Todos los otos tipos de
concreto.

10.0

...

...

1.0

1.0

Regiones Climticas (1)


Las regiones climticas son definidas como sigue, en trminos del ndice climtico:
(S) Regin Climtica Severa ndice Climtico mayor de 500das pulgadas (1270 das cm)
(M) Regin Climtica Moderada ndice Climtico de 100 a 500 das pulgadas (254 1270
das cm)
(N) Regin Climtica Suave ndice Climtico menor de 100 das pulgadas (254 das cm)
Estas limitaciones se aplican slo a agregados en los que el horteno aparece como una
impureza, no se aplican a cascajo en el que predomina el horsteno. Las limitaciones de
estabilidad de tales agregados deben estar basadas en registros de comportamiento en el
ambiente en el que ha de emplearse.
Este porcentaje puede ser incrementado bajo una de las siguientes condiciones:
a): si el material ms fino que 74 micrones est esencialmente libre de arcilla o esquisto, el
porcentaje puede ser incrementado a 1,5;
b): Si se sabe que la fuente del agregado fino a emplearse en el concreto contiene menos que
la cantidad mxima especificada que pase la malla 75 micrones (tala 1) el porcentaje lmite (L)
de la cantidad de agregado grueso puede ser incrementado a L = 1 + ( (P) / (100 P) ) (T A),
donde P = porcentaje de arena en el concreto como un porcentaje de agregado total, T = lmite
de la Tabla 1 de la cantidad permitida en el agregado fino, y A = la cantidad real de agregado
fino. (Esto provee un clculo de pesaje diseado a limitar la masa mxima que pasa la malla 75
micrones en el concreto a la que sera obtenida si tanto el agregado fino como el grueso fuesen
suministrados al porcentaje mximo tabulado para cada uno de estos ingredientes).

ndice climtico (1)


El efecto del clima est relacionado con el ndice climtico que, para cualquier localidad, es el
producto del promedio anual del nmero de das de ciclo de congelamiento y el promedio anual
de la precipitacin pluvial en el invierno, en pulgadas (o centmetros). Un da de Ciclo de
Congelamiento es cualquier da durante el cual la temperatura del aire queda debajo de 32 F
(0 C).
El promedio del nmero de das de ciclo de congelamiento en un ao puede ser tomado como
igual a la diferencia entre la media del nmero de das en los que la temperatura mnima fue
32F ( 0 C) mas bajo, y la media del nmero de das durante los cuales la mxima
temperatura fue 32 F (0 C) menos. La precipitacin pluvial de invierno es la suma, en
pulgadas (o centmetros) de la medida mensual de la precipitacin (pluvial) corregida durante el
periodo entre e incluyendo la fecha normal de la ocurrencia de la primera congelacin (32 F, 0
C) en el otoo y la fecha normal de la ltima ocurrencia de congelamiento (32 F, 0 C) en la
primavera. La precipitacin pluvial en invierno es igual al total de la precipitacin menos en
dcimo del total de la precipitacin de nieve, cellisca y granizo. La cada de lluvia para una
porcin del mes prorratea.
...contaminacin de los agregados.

ELEMENTOS CONTAMINANTES DEL AGREGADO


La contaminacin de los agregados se manifiesta sobre el concreto minorizando su
resistencia, afectando directamente la durabilidad de los ele,entos y perjudicando su
apariencia externa. En la construccin alteran el proceso de mezclado, al incrementarse la
demanda de agua para la mezcla y retardndose el proceso de fraguado. De acuerdo al
tipo de accin, podemos clasificar los contaminantes como de carcter fsico o qumico.
Los fsicos actan exteriormente en el agregado, como es el caso de los finos y de las
partculas adheridas, o de manera externa, como los elementos con exceso de poros o
partculas de diferente expansin trmica.

Los contaminantes qumicos se diferencian segn acten directamente sobre el cemento.


como las impurezas orgnicas; o independientes del aglomerante como los materiales
solubles. Frecuentemente los agregados presentan algn grado de contaminacin. pero la
norma determina el porcentaje mximo admisible. Los elementos perjudiciales que
generalmente se encuentra en los agregados son: los muy finos, que exigen exceso de
agua; los recubrimientos que afectan la adherencia; las partculas dbiles. inestables o
impurezas. que actan sobre la hidratacin. Los excesos, en la mayora de los casos,
pueden eliminar
IMPUREZAS ORGNICAS
En muchos casos los agregados para el concretopueden estar contaminados con materias
orgnicas, originadas por la descomposicin de elementos vegetales, en forma de margas
orgnicas. Estas impurezas pueden afectar las reacciones de hidratacin, modificando el
fraguado o reduciendo la resistencia, El control inicial del agregado se realiza de manera
cualitativa, mediante una prueba colorimtrica, aplicable especialmente a las arenas. El
valor de este ensayo es indicar la presencia potencial de compuestos orgnicos, nocivos
permitiendo as la realizacin de ensayos adicionales de mayor precisin.
El procedimiento de ensayo consiste en comparar una solucin de referencia, de colorpatrn, con la coloracin de lquido que sobrenada, despus de un perodo de 24 horas,
sobre una muestra de arena, de aproximadamente 500 g, luego de mezclada con una
solucin al 3% de hidrxido de sodio en agua. La solucin de referencia, debe ser

preparada, en cada caso, disolviendo bicromato de potasio (K2Cr2O7) (grado de reactivo)


en cido sulfrico concentrado (peso especfico 1,84) a razn de 0,250 g, por 100 cm3 de
cido. Cuando el color del lquido de la muestra de ensayo es ms oscuro que el color de
referencia, se puede inferir la presencia de materia orgnica.
Para el caso que sea positivo, se establece una prueba adicional, consistente en comparar
la resistencia de la compresin de mortero, fabricados con la arena cuestionada y otra
reconocida como sana. En el caso de que la resistencia obtenida estuviera por debajo del
95% de la alcanzada con la arena patrn, no deber emplearse el agregado, por
inadecuado.
PARTCULAS LIVIANAS
Los materiales con un una densidad baja , como el carbn, los materiales fibrosos y la
madera, pueden afectar la durabilidad del concreto. Las normas establecen el mximo de
partculas livianas permisible, las mismas que son evaluadas mediante separacin por
suspensin en lquido de alta densidad, Los compuestos utilizados son los siguientes:

REACTIVOS DE ALTA DENSIDAD


El procedimiento consiste bsicamente en introducir la muestra en un recipiente que
contiene el lquido de ensayo, en un volumen por lo menos igual a 3 veces el volumen
absoluto del agregado, agitando luego y retirando las partculas que flotan. En el caso de
la arena, se realiza una operacin de decantacin. El resultado se expresa en porcentaje,
como el cociente del peso seco de las partculas decantadas y el peso de la muestra de
ensayo.
MATERIAL MAS FINO QUE LA MALLA N200
Los materiales finos, constituido por arcilla y limo, se presenta recubriendo el agregado
grueso, o mezclado con la arena. En el primer caso, afecta la adherencia del agregado y la
pasta; en el segundo, incrementa los requerimientos de agua de mezcla. En principio, un
moderado porcentaje de muy finos puede favorecer la trabajabilidad, pero su incremento
afecta la resistencia del concreto.

El procedimiento de ensayo consiste en lavar una muestra de agregado y pasar el agua de


lavado a travs del tamiz N 200 de 74 micrones. La prdida de masa resultante del lavado
se calcula como un porcentaje de la masa de la muestra original y es expresada como la
cantidad de material que pasa el tamiz. La muestra de ensayo deber tener el peso que
corresponde a la siguiente tabla:

PESO MNIMO REQUERIDO DE LA MUESTRA DE ENSAYO


PARTCULAS INESTABLES
Algunos elementos que contaminan los agregados no mano tienen su integridad o
experimentan en contacto con el agua expansiones destructivas. Tal es el caso de la
pizarra y otras partculas de baja densidad. En otros casos, inclusiones blandas, como el
carbn, pueden hincharse y causar roturas en el concreto. La presencia de estas
partculas se determina por la prueba de decantacin en lquido denso.
Las piritas de hierro presentan caractersticas expansivas, al reaccionar con el aluminato
clcico del cemento. La mica puede alterarse en el proceso de hidratacin del cemento,
adems de requerir un exceso de agua de mezcla.
PARTCULAS DELEZNABLES
Este tipo de inclusiones afecta la calidad del concreto. La determinacin de las partculas
deleznables se efecta de la siguiente manera: La muestra se extiende en una capa
delgada sobre el fondo de un recipiente y se cubre con agua pura por un perodo de 24
horas. Las partculas que pueden desintegrarse con los dados hasta reducirla a material
fino, se clasifican como terrones de arcilla o partculas deleznables.
La rotura de las partculas desintegrables debe efectuarse por compresin y deslizamiento
entre los dedos pulgar e ndice. Las partculas no deben romperse con las uas ni
comprimirse contra superficies duras. Luego de que todas las partculas desintegrables se
han roto, la muestra se tamizar por va hmeda. El tamao de la muestra est dado por la
siguiente tabla:

TAMAO DE LA MUESTRA A TAMIZAR POR VA HMEDA


Los tamices de lavado sern el N 20 (8.41 micrones) para la arena y el N 4 (4.76 mm)
para la piedra. El porcentaje de partculas deleznables se expresa como el cociente del
peso de la muestra y el peso de las partculas deleznables tamizadas
REGIONES CLIMTICAS
Las regiones climticas son definidas como sigue, en trminos del ndice climtico:
(S) Regin Climtica Severa - Indice Climtico mayor de 500 das - pulgadas (1270 das
cm)
(M) Regin Climtica Moderada - Indice Climtico de 100 a 500 das - pulgadas (254 ..
1270 das - cm)
(N) Regin Climtica Suave - Indice Climtico menor de 100 das - pulgadas (254 das cm)
Estas limitaciones se aplican slo a agregados en los que el horsteno aparece como una
impureza, no se aplican a cascajo en el que predomina el horsteno. Las limitaciones de
estabilidad de tales agregados deben estar basadas en registros de comportamiento en el
ambiente en el que ha de emplearse. Este porcentaje puede ser incrementado bajo una de
las siguientes condiciones:
a): si el material ms fino que 74 micrones est esencialmente libre de arcilla o esquisto, el
porcentaje puede ser incrementado a 1.5
b): si se sabe que la fuente del agregado fino a emplearse en el concreto contiene menos
que la cantidad mxima especificada que pase la malla 75 micrones el porcentaje lmite (L)
de la cantidad de agregado grueso puede ser incrementado a
L = 1 + ( (P) / (100 - P) ) (T-A)
donde P = porcentaje de arena en el concreto como un porcentaje del agregado total, T =
lmite de la cantidad permitida en el agregado fino y A = la cantidad real del agregado fino,
(Esto provee un clculo de pesaje diseado a limitar la masa mxima que pasa la malla 75
micrones en el concreto a la que sera obtenida si tanto el agregado fino como el grueso
fuesen suministrados al porcentaje mximo tabulado para cada uno de estos ingredientes.)
NDICE CLIMTICO
El efecto del clima est relacionado con el Indice climtico que, para cualquier localidad, es
el producto del promedio anual del nmero de das de ciclo de congelamiento y el
promedio anual de la precipitacin pluvial en el invierno, en pulgadas (o centmetros). Un

da de Ciclo de Congelamiento es cualquier da durante el cual la temperatura del aire


queda debajo de 32 F (O C).
El promedio del nmero de das de ciclo de congelamiento en un ao puede ser tomado
como igual a la diferencia entre la media del nmero de das en los que la temperatura
mnima fue 32 F (O C) o ms bajo, y la media del nmero de das durante los cuales la
mxima temperatura fue 32 F (0 C) menos. La precipitacin pluvial de invierno es la
suma, en pulgadas (o centmetros) de la medida mensual de la precipitacin (pluvial)
corregida durante el perodo entre e Incluyendo la fecha normal de la ocurrencia de la
primera congelacin (32 F, 0 C) en el otoo y la fecha normal de la ltima ocurrencia de
congelamiento (32 F 0 C) en la primavera.
La precipitacin pluvial en invierno es igual al total de la precipitacin menos un dcimo del
total de la precipitacin de nieve, cellisca y granizo. La cada de lluvia para una porcin del
mes porratea.
Referencias:
Normas ASTM C. 33; C 142; C 117; C 87; C 40.
RIVVA LPEZ, ENRIQUE. Supervisin del concreto en obra. Instituto de la Construccion y
Gerencia.Lima, Junio 2010.
RIVVA LPEZ, ENRIQUE. Materiales para el concreto. Institucin de la Construccin y
Gerencia,Lima, 2008.
GONZLES SANDOVAL,FEDERICO.Supervisin de obras de concreto.Editorial Limusa
(Noriega Editores - Mxico). Segunda Edicin. 2009.

Las sustancias perjudiciales que pueden estar presentes en los agregados incluyen
impurezas orgnicas, limo, arcilla, esquisto, xido de hierro, carbn mineral, lignito y
ciertas partculas ligeras y suaves (Tabla 5-7). Adems, rocas y minerales, como el chert
y el cuarzo deformado (Buck y Mather 1984) y ciertas calizas dolomticas son reactivas
con lcalis (Tabla 5-8). El yeso y la anhidrita pueden causar ataque de sulfatos. Ciertos
agregados, como los esquistos causan erupciones por el hinchamiento (sencillamente
por la absorcin de agua) o por el congelamiento del agua absorbida (Fig. 5-18). La
mayora de las especificaciones limitan las cantidades permisibles de estas sustancias.
La historia del comportamiento de un agregado debe ser un factor determinante para la
eleccin de los lmites para las sustancias perjudiciales. Los mtodos de ensayo para la
deteccin cualitativa y cuantitativamente de las sustancias perjudiciales se presentan
en la Tabla 5-7.
Los agregados son potencialmente peligrosos si contienen compuestos considerados
qumicamente reactivos con el concreto de cemento portland y si producen: (1) cambio
significativo del volumen de la pasta, agregados o ambos, (2) interferencia en la
hidratacin normal del cemento y (3) otros productos secundarios dainos.
Las impurezas orgnicas pueden retrasar el fraguado y el endurecimiento del concreto,
reducir el desarrollo de la resistencia y, en algunos casos poco usuales, causar la
deterioracin. Las impurezas orgnicas, como las turbas, los humus y las margas
orgnicas pueden no ser tan perjudiciales, pero se los deben evitar.
Los materiales ms finos que 75 m (tamiz No. 200), especialmente el limo y la arcilla,
pueden estar presentes como polvo suelto y pueden formar un revestimiento en las
partculas de agregados. Incluso hasta los revestimientos finos de limo o arcilla, sobre
las partculas de agregado grueso, pueden ser daosos, pues debilitan la adherencia
entre la pasta de cemento y el agregado. Si ciertos tipos de limo o arcilla estn
presentes en cantidades excesivas, la demanda de agua puede aumentar
significantemente.
Hay una tendencia de algunos agregados finos en degradarse por la accin de molienda
en la mezcladora de concreto. Este efecto, que se mide por la ASTM C 1137, puede
alterar la demanda de agua de mezcla, de aire incluido y los requisitos de revenimiento
(asentamiento).
El carbn mineral o el lignito u otros materiales de baja densidad como la madera y los
materiales fibrosos, cuando presentes en grandes cantidades, afectan la durabilidad del
concreto. Si estas impurezas ocurren en la superficie o cerca de ella, se pueden
desintegrar, causar erupciones manchas. Los cherts potencialmente dainos en el
agregado grueso se pueden identificar a travs de las normas ASTM C 123 (AASHTO T
113), COVENIN 0260, NMX-C-072-1997-ONNCCE, NTC 130, NTE 0699, NTP400.023,UNITNM 31.
Tabla 5-7. Materiales Perjudiciales en Agregados

Tabla 5-8. Algunos Minerales Reactivos


Potencialmente Perjudiciales y Materiales Sintticos

*Varias rocas listadas (por ejemplo, granito, gneis y ciertas formaciones de cuarzo) reaccionan muy lentamente y tal vez no enseen
evidencias de cualquier grado nocivo de reactividad hasta que el
concreto tenga ms de 20 aos de edad.
**Slo algunas fuentes de estos materiales han mostrado reactividad.

Fig. 5-18. La erupcin es el desprendimiento de un pequeo


fragmento de la superficie de concreto debido a la presin
interna, que deja una depresin tpicamente cnica y poco
profunda.
Las partculas blandas en el agregado grueso son especialmente indeseables pues
pueden causar erupciones y pueden afectar la durabilidad y la resistencia al desgaste
del concreto. Si son desmenuzables, se pueden romper y aumentar, aun ms, la
demanda de agua. Donde la resistencia a la abrasin sea importante, como en los pisos
industriales, los ensayos pueden indicar que se justifica una investigacin u otra fuente
de agregados.
Los terrones de arcilla en el concreto pueden absorber parte del agua de mezcla, causar
erupciones en el concreto endurecido y afectar la durabilidad y la resistencia al
desgaste. Tambin se pueden fracturar durante el mezclado y, como consecuencia,
aumentar la demanda de agua.

Fig. 5-19. Mancha de xido


de hierro provocada por
impurezas en el agregado.
Los agregados pueden eventualmente contener partculas de xido de hierro y sulfuro
de hierro que resultan en manchas antiestticas sobre las superficies expuestas del
concreto (Fig. 5-19). El agregado debe cumplir con los requisitos de manchado de la
ASTM C 330 (AASHTOM 195), cuando ensayados conforme la ASTM C 641 o cumplir con

COVENIN 1895, IRAM 1688, NMX-C-348, NMX-C-299, NTC 4045, UNIT-NM 35 y la frente
de la cantera y las pilas del material no deben presentar manchas.
Se puede sumergir el agregado en una lechada de cal para ayudar en la identificacin
de manchas. Si las partculas que provocan manchado estn presentes, se forma un
precipitado gelatinoso verde azulado en un periodo de 5 a 10 minutos, que rpidamente
se vuelve marrn al ser expuesto al aire y a la luz. La reaccin se debe completar en 30
minutos. Si no se forma el precipitado gelatinoso marrn cuando se coloca el agregado
en la lechada, existe poca probabilidad de que ocurra cualquier reaccin en el concreto.
Estos ensayos son necesarios cuando se usan agregados sin ningn registro de empleo
anterior en concreto arquitectnico bien sucedido.

Cuarteo de muestras
REDUCCIN DE LAS MUESTRAS DE AGREGADOS
OBTENIDAS EN EL CAMPO

La finalidad de este tutorial es el de establecer los mtodos para reducir las muestras de
agregados obtenidas en el campo al tamao requerido para las pruebas y que se conserven
representativas como la muestra de campo. Estos mtodos son aplicables a muestras ms o
menos homogneas si no es as la muestra completa de campo deber ser estudiada.

Objetivo
Este tutorial nos ayuda a saber los mtodos para la reduccin de las muestras de agregados
obtenidas en el campo hasta el tamao necesario para hacer los ensayos prueba; utilizando
para cada caso una tcnica para acercarnos lo ms posible al material muestraedo, o en otras
palabras hacer que esta muestra sirva para representar ese material.
Vamos a diferenciar los mtodos como "A" y "B".

Procedimiento
Mtodo A.
Cuartel Mecnico
Vamos a utilizar un Cuarteador de muestras que deber contar con un nmero igual de
conductos, y que debern tener el mismo ancho para que se alternen al descargar en ambos
lados del cuarteador. Para el agregado grueso estos conductos tienen haber ser por lo menos 8
conductos y para el fino debern haber no menos de 12; el tamao de estos conductos deber
ser del doble del material que se pretende cuartear. El cuarteador deber contar con dos
receptculos para recibir la muestra ya cuarteada. ste tambin tendr una tolva para depositar
la muestra dentro del cuarteador.
Procedimiento:
vamos a comenzar a cuartear, primero debemos colocar la muestra dentro del cuarteador por
medio de la tolva distribuyendo uniformemente en toda su longitud para que al verter sobre los
conductos, fluyan por cada uno de stas, cantidades aproximadamente iguales de material.

Esto lo vamos a hacer a una velocidad tal que se permita un flujo constante por los conductos
que llevan la muestra a los receptculos. Este paso lo vamos a repetir las veces que sean
necesarias para obtener la cantidad requerida para la/las prueba/bas que vayamos a hacer.
La muestra que cae en cada uno de los receptculos vamos a trabajarla como sigue:
tomaremos uno de los receptculos y lo vaciaremos dentro de una bandeja o recipiente y luego
el material que est en el otro lo guarderemos en un saco o bolsa para futuras pruebas, esto lo
haremos de forma alternada, por ejemplo si en la primera cuarteada tome para los ensayos el
material que cay en el receptculos 1, entonces en la segunda voy a tomar el se deposit en
el otro. Oki bueno seguimos
Mtodo B
Cuarteo Manual
En este caso vamos a utilizar una lona con la que nos sea fcil trabajar, porque si conseguimos
una lona de 7 m les aseguro que ser muy difcil, no me creen, pues intentelo y ya me cuenta,
bueno vamos a usar una lona de por lo menos 2m de ancho por 2.5 m de largo, una pala,
sacos o recipientes para colocar la muestra al cuartearla ( la que necesitamos para los ensayos
y la que guardaremos para ensayos futuros).

Procedimiento
Les voy a mostrar dos formas para cuartear, basndose en el mtodo "B"
La primera le vamos a llamar Mtodo b 1 y es como sigue:
Colocamos la muestra sobre una superficie plana, dura y limpia, que no contenga algn
material que nos vaya a contaminar la muestra, por ejemplo un piso de concreto, lo barremos
bien y quitamos todo lo que est alrededor que pueda contaminar nuestra muestra. Entonces
mezclamos todo el material con una pala, haciendo con ste una pila cnica, luego que
tenemos lista la pila, con ayuda de la pala la aplanamos (la pila). procedemos a dividir la pila en
cuatro partes iguales (en forma de cruz) y sacamos dos de esas parte incluyendo los finos que
podremos recogerlos con la ayuda de una brocha o cepillo para guardarlas en los recipientes
antes mencionados (futuras pruebas), las otras dos partes se mezclan nuevamente repitiendo
este proceso las veces que sean necesarias para obtener la cantidad de material requerido
para las pruebas a ensayar.
El otro mtodo del que les deca lo llamaremos Mtodo b 2 mtodo alternativo. Oki
Les explico, cuando no tengan un lugar como el que se describe en el mtodo b 2 osa duro,
plano, limpio, bueno un piso; por ejemplo si tenemos que cuartear un material en campo,
entonces utilizaremos este mtodo.
Colocaremos una lona sobre la superficie del suelo o donde estemos, digo suelo porque ahora
me estoy imaginando que estoy parado justo encima de la calzada en construccin de una
carretera cuarteando un material, bueno ya no los molesto ms suponiendo cosas y voy al

grano.
Ponemos la lona, colocamos el material sobre ella, mezclamos el material con una pala o
levantando cada esquina de la lona alternadamente y hablndola sobre la muestra hacia la
esquina diagonalmente opuesta, obligando al material a ser volteado, aplanamos la pila como
ya lo expliqu anteriormente y dividimos el material en cuatro partes, si el terreno esta muy
difcil podemos introducir una varilla, palo o tubo debajo de la lona, justo en la mitad y lo
alsamos para que el material que est arriba de divida y sacamos el tubo y lo introducimos
nuevamente, ahora del otro lado formando as una cruz, lo levantamos y tendremos cuatro
partes. tomamos del de ellas para la muestra y ya saben que hacer con las otras dos,
repetimos este paso hasta obtener la cantidad requerida para los ensayos a ejecutar.
Vamos a explicar que mtodo debemos utilizar para el agregado fino las muestras que cumplan
la condicin sss (saturada seca superficialmente) las trabajaremos con el mtodo "A" . Las
muestras de campo que se reduzcan por el mtodo "B" deben encontrarse hmedas
superficialmente de no ser as se deben humedecer y despus deben ser remezcladas.
Para el agregado grueso se debe usar cualquiera de los mtodos A o B, siendo el mtodo A el
ms efectivo.
Como saber cuando el material est en condicin sss?
Bueno cuando el agregado fino tiene esta condicin, ste puede mantener su forma cuando se
moldea en la mano.
Para el agregado grueso la humedad superficial presenta el brillo del agua en la superficie de
las partculas.
Referencias
ASTM-C-702

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