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Albert Camus.

Una vida
Albert Camus. Une vie
MARA ISABEL MIRALLES | 27 AGOSTO 1997

Autor: OLIVIER TODD


Tusquets. Barcelona (1997). 886 pgs. 3.900 ptas. Edicin original: Gallimard. Pars (1996). Traduccin: Mauro
Armio.
Sobre Albert Camus tenamos la biografa que escribi Herbert R. Lottman en 1978. En 1996, Olivier Todd publica una
nueva biografa del escritor, premio Nobel de Literatura en 1957. Ochocientas pginas sobre la vida de un hombre dan
para mucho, especialmente si esa vida ha sido corta (47 aos). El periodista y escritor francs Olivier Todd se ha
tomado cuatro largos aos para escribirla. Ha tenido acceso a archivos antes no consultados y a correspondencia
cedida por los numerosos amigos, amantes y hasta enemigos, personalidades que han dejado huella en la historia de
nuestro tiempo (Sartre, Malraux, Koestler, Aron, Revel...).
Todd sigue paso a paso esa vida. Nos topamos con los problemas que tuvo que resolver Camus, y fueron muchos: la
pobreza de su infancia sin padre; la tuberculosis que contrajo a los 17 aos y que no le abandon jams; sus dudas en
cuanto a sus estudios, pues aunque estaba seguro de que quera ser escritor, tuvo que compaginarlo por motivos
econmicos con la docencia y el periodismo; su recorrido poltico, que le llev desde la indiferencia al comunismo
militante, y, despus de su expulsin del Partido, sus esfuerzos por mantenerse al margen de la poltica a causa del
doloroso problema de Argelia, su segunda patria, que amaba y que caminaba hacia la independencia.
Camus aseguraba que "la idea de que todo escritor escribe forzosamente sobre s mismo y se retrata en sus libros es
uno de los infantilismos que el romanticismo nos ha legado". Y aada: "las obras de un hombre trazan a menudo la
historia de sus nostalgias o de sus tentaciones, casi nunca su propia historia". Pero, dice Todd, "ese casi pesa mucho".
En 1959, un ao antes de su muerte, Camus contestaba a unos periodistas: "Los crticos franceses han olvidado lo que
hay de ciego y de instintivo en m. Se interesan sobre todo por las ideas". Es quiz esa parte ciega e instintiva la que
nos descubre Camus en los personajes de sus obras, porque hay un hilo conductor que nos traslada desde un
optimismo casi ingenuo a una desesperanza trgica (La cada), pasando por el sentimiento del absurdo (El extranjero).
Su obra, centrada primero en una felicidad trivial, se desliza hacia una inquietud individual, desde la cual se cuestiona el
sentido del sufrimiento humano (La peste). Este discurso en torno a las grandes ideas da lugar a que algunos crticos le
consideren como filsofo antes que como novelista o dramaturgo.
No queriendo ir ms all de lo que ve y toca, y atenindose a lo que comprende con la razn, no llega a descubrir un
sentido a la vida. Pero, a pesar de todo, considera que "mantenerse en esa arista vertiginosa es la honestidad".
En el umbral de su muerte inesperada, nos queda ese grito de desesperanza de su ltimo hroe -en La cada- que
descubre el mal no slo alrededor de l, sino dentro de l: el mal moral, el pecado. Todd escribe ya al comienzo de la
biografa: "Este joven no es creyente, pero juega sin cesar con la idea de Dios".
Todd intenta hacer la conexin del hombre con su obra, especialmente con El extranjero, La peste y La cada. Y esta
conexin resulta a veces sorprendente. Camus era un hombre contradictorio, lleno de dudas, sincero en sus bsquedas
y desgarrado entre extremos, solitario y solidario, pero a la vez seductor, teatral, vido de felicidad, sin preocuparse
mucho de que esta forma de ser pudiera hacer sufrir a los que le rodeaban. Con cierta ligereza afirmaba que siempre
haba hecho felices a "sus mujeres" y, sin embargo, ah est un reproche de Francine, su segunda mujer: "Cmo
puedes hablar de amor si eres incapaz de amor?", o este otro: "Siempre ests defendiendo las causas de unos y otros.
Pero oyes en realidad los gritos que te lanzan?".

Esta ambivalencia se refleja en la biografa de Todd, que, segn sus palabras, "no es ni una desmitificacin ni una
hagiografa". Ms bien ayuda a comprender mejor a un hombre con sus fuerzas y sus debilidades, destacando sus
facetas positivas.
Mara Isabel Miralles
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