Вы находитесь на странице: 1из 17

Referncias sociais das religies afro-brasileiras

151

REFERNCIAS SOCIAIS DAS RELIGIES AFRO-BRASILEIRAS:


SINCRETISMO, BRANQUEAMENTO, AFRICANIZAO
Reginaldo Prandi
Universidade de So Paulo Brasil

Resumo: A histria das religies afro-brasileiras pode ser dividida em trs momentos: 1) sincretizao, durante a formao das modalidades tradicionais, 2) branqueamento, na formao da umbanda e 3) africanizao, na transformao do candombl
em religio universal, isto , aberta a todos, sem barreiras de cor ou origem racial.
O processo de africanizao implica negao do sincretismo, adoo de aprendizado
no oral e mudana ritual e doutrinria. O presente trabalho trata desses momentos
e das condies sociais e culturais em que cada um veio a se constituir.
Palavras-chave: candombl, religio, sincretismo, umbanda.
Abstract: The history of afro-brazilian religions can be divided in three moments: 1)
syncretization, during the formation of the traditional modalities, 2) whitening, in the
formation of umbanda and 3) africanization, in the tranformation of the candombl
into universal religion, therefore if s opened to everybody, with no barriers of colour
or racial origin. The process of africanization implies the denial of the syncretism, the
adoption of a no-oral learning and the ritual and doctrinarian change. The following
paper discusses these moments and the social and cultural conditions that each one
was built in.
Keywords: candombl, religion, syncretism, umbanda.

Introduo
A histria das religies afro-brasileiras pode ser dividida em trs momentos: primeiro, o da sincretizao com o catolicismo, durante a formao
das modalidades tradicionais conhecidas como candombl, xang, tambor de
mina e batuque; segundo, o do branqueamento, na formao da umbanda nos

Horizontes Antropolgicos, Porto Alegre, ano 4, n. 8, p. 151-167, jun. 1998


http://dx.doi.org/10.1590/S0104-71831998000100008

152

Reginaldo Prandi

anos 20 e 30; terceiro, da africanizao, na transformao do candombl em


religio universal, isto , aberta a todos, sem barreiras de cor ou origem racial,
africanizao que implica negao do sincretismo, a partir dos anos 60.
At os anos 1930, as religies negras poderiam ser includas na categoria das religies tnicas ou de preservao de patrimnios culturais dos
antigos escravos negros e seus descendentes, enfim, religies que mantinham
vivas tradies de origem africana. Formaram-se em diferentes reas do
Brasil, com diferentes ritos e nomes locais derivados de tradies africanas
diversas: candombl na Bahia, xang em Pernambuco e Alagoas, tambor de
mina no Maranho e Par, batuque no Rio Grande do Sul, macumba no Rio
de Janeiro. Na Bahia originou-se tambm o muito popular candombl de
caboclo e o menos conhecido candombl de egum. O Nordeste foi bero tambm de outras modalidades religiosas mais prximas das religies indgenas,
mas que cedo ou tarde acabaram por incorporar muito das religies afro-brasileiras ou as influenciar. Trata-se do catimb, religio de espritos aos
quais se d o nome de mestres e caboclos, que se incorporam no transe para
aconselhar, receitar e curar. Esse tronco afro-amerndio tem particularidades
em diferentes lugares, sendo chamado de jurema, tor, pajelana, babau,
encantaria e cura.
No primeiro quartel deste sculo, no Rio de Janeiro e depois em So
Paulo, constituiu-se a umbanda, que logo se disseminou por todo o Pas,
abrindo, de certo modo, caminho para uma nova etapa de difuso do antigo
candombl. Reiteradamente identificada como sendo a religio brasileira por
excelncia, pois, formada no Brasil, resultante do encontro de tradies africanas, espritas e catlicas, ao contrrio das religies negras tradicionais, que
se constituram como religies de grupos negros, a umbanda j surgiu como
religio universal, isto , dirigida a todos. Desde sua formao, a umbanda
procurou legitimar-se pelo apagamento de feies herdadas do candombl,
sua matriz negra, especialmente traos referidos a modelos de comportamento
e mentalidade que denotam a origem tribal e depois escrava.
Quando a umbanda j havia se propagado por todo o Pas, o candombl,
que se mantinha na Bahia e outras regies em que se formara, tambm iniciou seu percurso na direo sul. Eram os anos 60 e j era outra a sociedade
brasileira. A partir da no foram necessrios mais que trinta anos para que as
religies afro-brasileiras, antigas e novas, viessem a ocupar com destaque um
lugar no cenrio das religies das grandes cidades.

Horizontes Antropolgicos, Porto Alegre, ano 4, n. 8, p. 151-167, jun. 1998

Referncias sociais das religies afro-brasileiras

153

Nesses diferentes movimentos, numa sociedade em permanente processo


de mudana, as religies afro-brasileiras, ao se adaptarem a condies sociais
historicamente diversificadas, experimentaram faces variadas, ora valorizando certos elementos de sua constituio, ora negando-os; ora se pondo ao lado
do catolicismo, ora abandonando-o.1

Sincretismo: a constituio da religio negra na sociedade branca


Desde o seu incio, as religies afro-brasileiras formaram-se em sincretismo com o catolicismo e em grau menor com religies indgenas. O culto
catlico aos santos, de um catolicismo popular de molde politesta, ajustou-se
como uma luva ao culto dos pantees africanos.
Desde sua formao em solo brasileiro, as religies de origem negra tm
sido tributrias do catolicismo. Embora o negro, escravo ou liberto, tenha sido
capaz de manter no Brasil dos sculos XVIII e XIX, e at hoje, muito de suas
tradies religiosas, fato que sua religio enfrentou-se desde logo com uma
sria contradio: na origem, as religies dos bantos, iorubs e fons so religies de culto aos ancestrais, que se fundam nas famlias e suas linhagens, mas
as estruturas sociais e familiares s quais a religio dava sentido aqui nunca
se reproduziram.
O tecido social do negro escravo nada tinha a ver com famlia, grupos
e estratos sociais dos africanos nas suas origens. Assim, a religio negra s
parcialmente pde se reproduzir no Novo Mundo. A parte ritual da religio
original mais importante para a vida cotidiana, constituda no culto aos antepassados familiares e da aldeia, pouco se refez, pois, na escravido, a famlia
se perdeu, a tribo se perdeu. Na frica, era o ancestral do povoado (egungum)
que cuidava da ordem do grupo, resolvendo os conflitos e punindo os transgressores que punham em risco o equilbrio coletivo. Quando as estruturas
sociais foram dissolvidas pela escravido, os antepassados perderam seu lugar
privilegiado no culto, sobrevivendo marginalmente no novo contexto social
e ritual. As divindades mais diretamente ligadas s foras da natureza, mais
1

Para as diferentes modalidades religiosas afro-brasileiras, ver Bastide (1975, 1978); Carneiro (1936);
Rodrigues (1935); Motta (1985, 1990); Pinto (1935); S. Ferretti (1986); M. Ferretti (1985, 1994);
Eduardo (1948); Herskovits (1943); Corra (1992); Oro (1994); Prandi (1991a, 1996); Mazzoleni
(1993); Santos (1992); Braga (1992); Segato (1995). Especificamente para a umbanda, ver Camargo
(1961); Concone (1987); Ortiz (1978); Arcella (1980); Negro (1996).

Horizontes Antropolgicos, Porto Alegre, ano 4, n. 8, p. 151-167, jun. 1998

154

Reginaldo Prandi

diretamente envolvidas na manipulao mgica do mundo, mais presentes na


construo da identidade da pessoa, os orixs, divindades de culto genrico,
essas sim vieram a ocupar o centro da nova religio negra em territrio brasileiro. Pois que sentido poderia fazer o controle da vida social para o negro
escravo? Fora de suas assemblias religiosas, era o catolicismo do senhor a
nica fonte possvel de ligao com o mundo coletivo projetado para fora do
trabalho escravo e da senzala.
Se a religio negra, ainda que em sua reconstruo fragmentada, era
capaz de dotar o negro de uma identidade negra, africana, de origem, que
recuperava ritualmente a famlia, a tribo e a cidade perdidas para sempre na
dispora, era por meio do catolicismo, contudo, que ele podia se encontrar e se
mover no mundo real do dia-a-dia, na sociedade do branco dominador, que era
o responsvel pela garantia da existncia do negro, ainda que em condies
de privao e sofrimento, e que controlava sua vida completamente. Qualquer
tentativa de superao da condio escrava, como realidade ou como herana
histrica, implicava primeiro a necessria incluso no mundo branco. E logo
passava a significar o imperativo de ser, sentir-se e parecer brasileiro. Os negros no podiam ser brasileiros sem ser ao mesmo tempo catlicos. Podiam
preservar suas crenas no estrito limite dos grupos familiares muitas vezes
reproduzindo simbolicamente a famlia e os laos familiares mediante a congregao religiosa, da a origem dos terreiros de candombl e das famlias-de-santo , mas a insero no espao maior exigia uma identidade nacional,
por assim dizer, uma identidade que refletisse o conjunto geral da sociedade
catlica em expanso.2
O fim da escravido, a formao da sociedade nacional, estruturada em
classes, o extravasamento das populaes pelas amplitudes geogrficas, com a
criao de oportunidades sociais as mais diferentes, tudo isso s fez reforar a
importncia do catolicismo para as populaes negras. O prprio catolicismo,
como cultura de incluso, hegemnica, no fez oposies, que no pudessem
ser vencidas, ao fato de o negro manter uma dupla ligao religiosa.
Assim, as religies afro-brasileiras sempre foram devedoras e dependentes do catolicismo, ideolgica e ritualmente. S muito recentemente as religies de origem negra comearam a se desligar do catolicismo, j numa poca
2

Para outras interpretaes e aspectos do sincrestismo catlico nas religies afro-brasileiras, ver Valente
(1977); S. Ferretti (1995); Sanchis (1995).

Horizontes Antropolgicos, Porto Alegre, ano 4, n. 8, p. 151-167, jun. 1998

Referncias sociais das religies afro-brasileiras

155

em que a sociedade brasileira no precisa mais do catolicismo como a grande


e nica fonte de transcendncia que possa legitim-la e fornecer-lhe os controles valorativos da vida social. Mas isso um projeto de mudana nos referenciais de identidade que mal comeou e que exige, antes, outras experincias de
situar-se no mundo com mais liberdade e direitos de pertena.3
Desobrigadas, desde o nascimento, das questes referentes administrao da justia, que pressupe princpios universalistas e pactos coletivos acima dos desejos individuais, posto que isso era domnio exclusivo da religio
geral da sociedade geral, o catolicismo; desinteressadas de contedos formadores da pessoa para o mundo profano, porque o modelo aqui branco; alimentando o culto de deuses que se exteriorizam e se expressam especialmente
por intermdio da forma, no sem razo que as religies afro-brasileiras desenvolveram um enorme senso ritual presidido por inigualvel senso esttico,
capaz de transbordar os limites do sagrado para se impregnar nas expresses
mais profanas que modelam a identidade nacional
Em virtude do rico patrimnio cultural que lograram conservar, as religies negras, especialmente a partir dos anos 60, reencontraram-se com a sociedade brasileira no campo das artes, fornecendo cultura popular muito de
seu repertrio, que convertido em arte profana para o consumo das massas,
ganhando, em troca, reconhecimento e prestgio. Mas antes disso houve um
longo percurso em que a religio dos orixs foi deixando de lado seus aspectos
africanos para incorporar uma face mais europia, mais branca.

Branqueamento: a formao da umbanda para a sociedade branca


No final do sculo XIX, originrio da Frana, chegou ao Brasil o espiritismo de Alan Kardec, religio que fundia certa concepo krmica do mundo
de inspirao hindu com preceitos cristos e um certo racionalismo do sculo
XIX. O espiritismo kardecista logo se firmou no Brasil, sendo desde o comeo uma religio de classe mdia, embora tambm freqentada por pobres e
negros. No Rio de Janeiro, os negros que aderiam ao espiritismo traziam para

Trata-se do movimento de africanizao do candombl, que procura desfazer o sincretismo com o catolicismo e recuperar elementos rituais perdidos na dispora negro-africana, alm de reaprender a lngua
iorub. Entre suas importantes lideranas destacam-se Me Stella Azevedo do Ax Op Afonj da Bahia
e Me Sandra Medeiros Epega do Il Leuiwyato de So Paulo.

Horizontes Antropolgicos, Porto Alegre, ano 4, n. 8, p. 151-167, jun. 1998

156

Reginaldo Prandi

os centros da nova religio muito de suas tradies do candombl, o que provocava muitas vezes conflitos com o modelo europeu da religio de Kardec.
Assim, o primeiro centro de umbanda teria sido fundado no Estado do
Rio de Janeiro, em meados dos anos 1920, como dissidncia de um kardecismo que rejeitava a presena de guias negros e caboclos, considerados pelos
espritas mais ortodoxos como espritos inferiores. Logo, seguiu-se a formao de muitos outros centros desse espiritismo ento chamado de espiritismo
de umbanda. Do Rio de Janeiro, a umbanda instalou-se e se expandiu em So
Paulo rapidamente, depois pelo Pas inteiro. Em 1941, realizou-se no Rio de
Janeiro o Primeiro Congresso de Umbanda, congresso ao qual compareceram
tambm umbandistas de So Paulo.
Com a umbanda iniciou-se vigoroso processo de valorizao de elementos nacionais, como o caboclo e o preto velho, que so espritos de ndios e escravos. A umbanda nascente retrabalhou os elementos religiosos incorporados
cultura brasileira por um estamento negro que se dilua e se misturava aos
brancos pobres na constituio das novas classes sociais numa cidade, ento
a capital federal, que era branca, mesmo quando proletria, era culturalmente
europia, valorizava a organizao burocrtica da qual vivia ento boa parte
da populao residente, premiava o conhecimento pelo aprendizado escolar
em detrimento da tradio oral, e j conhecia o kardecismo como religio.
Tratava-se de limpar a religio nascente de seus elementos mais comprometidos com a tradio inicitica secreta e sacrificial, tomando por modelo
o kardecismo, que expressava ideais e valores da nova sociedade capitalista e
republicana, ali na sua capital. Os passos decisivos foram a adoo da lngua
verncula, a simplificao da iniciao, a eliminao quase total do sacrifcio
de sangue. Manteve-se o rito cantado e danado dos candombls, bem como
um panteo simplificado de orixs, j porm havia muitos anos sincretizados
com santos catlicos, reproduzindo-se um calendrio litrgico que segue o da
Igreja Catlica. Entretanto, o centro do culto no seu dia-a-dia estar ocupado
pelos guias, caboclos, pretos velhos e mesmo os malficos e interesseiros
exus masculinos e femininos, as pombagiras, j cultuados em antigos candombls baianos e fluminenses (Prandi, 1996a, captulo 4).
A umbanda rompeu de certo modo com a concepo kardecista de mundo, que ensina que esta mais uma terra de sofrimentos onde devemos ajustar
contas por atos de nossas vidas anteriores. No para a umbanda, que herdou
do candombl a idia de a experincia neste mundo implicar a obrigao de

Horizontes Antropolgicos, Porto Alegre, ano 4, n. 8, p. 151-167, jun. 1998

Referncias sociais das religies afro-brasileiras

157

goz-lo, a idia de a realizao do homem se expressar por meio da conquista da felicidade terrena, questionando assim a noo kardecista da evoluo
krmica (o que somos hoje depende de como agimos numa vida passada),
que enfatiza a culpa e o conformismo. Com a prtica da oferenda ritual, que
propicia os deuses a nosso favor, a umbanda reafirma a possibilidade de mudana da ordem, de interveno no mundo de acordo com interesses e vontades individuais. necessrio que cada um procure a sua realizao plena,
mesmo porque o mundo com o qual nos deparamos um mundo que valoriza
o individualismo, a criatividade, a expanso da capacidade de imaginao, a
importncia de subir na vida. Este pormenor essencial
Por essa forma de ver o mundo, a umbanda situa-se como uma religio
que incentiva a mobilidade social. Mais importante do que isso, entretanto,
o fato de que essa mobilidade est aberta a todos, sem nenhuma exceo:
pobres de todas as origens, brancos, pardos, negros, rabes O status social
no est mais impresso na origem familiar, muito menos na origem racial.
Trata-se agora, para cada um, de mudar o mundo a seu favor. E essa religio
capaz de oferecer um instrumento a mais para isso: a manipulao do mundo pela via ritual. Com a umbanda, as cidades grandes do Sudeste, depois
todas as outras, conheceram o despacho a Exu, a oferenda depositada nas
encruzilhadas.
Assim, at o final dos anos 50, a histria das religies afro-brasileiras
uma histria de apagamento de caractersticas de origem africana e sistemtico ajustamento cultura nacional de preponderncia europia, que branca.
Mas, no processo de branqueamento, muitas prticas rituais e concepes religiosas negras impuseram-se na sociedade branca.

Africanizao: a expanso do candombl e o retorno s origens negras


Por volta de 1950, a umbanda j tinha se consolidado como religio
aberta a todos, no importando as distines de raa, origem social, tnica e
geogrfica. Por ter a umbanda desenvolvido sua prpria viso de mundo, bricolagem europia-africana-indgena, smbolo das prprias origens brasileiras,
ela pde apresentar-se como fonte de transcendncia capaz de substituir o velho catolicismo ou ento juntar-se a ele como veculo de renovao do sentido
religioso da vida. Depois de ver consolidados os seus mais centrais aspectos,
ainda no Rio de Janeiro e So Paulo, a umbanda espalhou-se por todo o Pas,

Horizontes Antropolgicos, Porto Alegre, ano 4, n. 8, p. 151-167, jun. 1998

158

Reginaldo Prandi

podendo ser tambm agora encontrada vicejando na Argentina, no Uruguai e


em outros pases latino-americanos, alm de Portugal.4
Mas as religies afro-brasileiras como estavam constitudas at essa poca podem ser consideradas ainda como religies de negros. Ainda eram at
mesmo controladas pela polcia e pela sade pblica. A prpria umbanda, que
fez um enorme esforo para se apresentar sociedade branca como religio
branca (Ortiz, 1978), ainda era olhada com muito preconceito. Liderada por
pessoas de extrao social de classe mdia baixa, em que se destacaram oficiais militares e policiais, pequenos comerciantes, donas-de-casa, a umbanda
era chamada de baixo espiritismo e vista com muitas reservas, no tendo
conseguido atrair para suas fileiras intelectuais, artistas e jornalistas de expresso, como acontecera com o espiritismo kardecista. No caso do candombl,
este fizera-se cercar desde seus primrdios de pessoas influentes na sociedade:
profissionais intelectuais que nutriam pela religio dos negros simpatia e admirao e que mantinham com os terreiros de candombl e seus dirigentes laos afetivos e de solidariedade. Os candombls criaram para essas pessoas um
cargo hierrquico que representava uma espcie de pai protetor, o og, a quem
cabia estabelecer uma espcie de ponte entre o terreiro e o mundo branco,
protegendo o grupo de culto da perseguio policial, resolvendo problemas
burocrticos e polticos, ajudando financeiramente no provimento dos ritos.
Intelectuais e artistas de grande prestgio receberam (e continuam recebendo)
tal honraria.
Durante os anos 60, algo surpreendente comeou a acontecer. Com a
larga migrao do Nordeste em busca das grandes cidades industrializadas
no Sudeste, o candombl comeou a penetrar o bem estabelecido territrio
da umbanda, e velhos umbandistas comearam a iniciar-se no candombl,
muitos deles abandonando os ritos da umbanda para se estabelecer como
pais e mes-de-santo das modalidades mais tradicionais de culto aos orixs.
Nesse movimento, a umbanda foi remetida de novo ao candombl, sua velha
e verdadeira raiz original, considerada pelos novos seguidores como sendo
mais misteriosa, mais forte, mais poderosa que sua moderna e embranquecida
descendente.

Sobre a presena das religies afro-brasileiras em pases do Cone Sul, ver Oro (1993); Frigerio e Carozzi
(1993); Pi Hugarte (1993); Prandi (1991b); na Venezuela, Pollak-Eltz (1993); em Portugal, Pordeus Jr.
(1996).

Horizontes Antropolgicos, Porto Alegre, ano 4, n. 8, p. 151-167, jun. 1998

Referncias sociais das religies afro-brasileiras

159

Os anos durante os quais o candombl instalou-se em So Paulo, entre os


meados dos 60 e os primeiros anos dos 70, e que estamos habituados a chamar
simplesmente de os anos 60, marcam um perodo de vital efervescncia no
plano da cultura e das mentalidades; profundas foram as mudanas em relao
aos modos de vida e aos cdigos intelectuais, quando a racionalidade foi posta
sob suspeio, assim como a crena completa no conhecimento universitrio
e seus modelos fechados de explicao do mundo. Antevia-se o que viria mais
tarde dar no chamado ps-moderno. O movimento de contestao dos anos
60, que se iniciou na Europa e nos Estados Unidos, logo chegou ao Brasil,
sobremaneira ao Sudeste, s grandes cidades, ganhando adeptos entre intelectuais e estudantes secundaristas e universitrios.
So os anos da contracultura, da recuperao do extico, do diferente, do
original. A juventude ocidental ilustrada rebelou-se, tomou gosto pelas civilizaes orientais, seus mistrios transcendentais e ocultistas (lembremo-nos
dos Beatles e da peregrinao da juventude americana e europia em busca
dos gurus do Himalaia). Valorizou-se a cultura do outro. No Brasil, a cultura indgena, e a Antropologia redimensionou a etnografia para fazer poltica
indigenista. E tambm a cultura do negro. A sociedade saa em busca de suas
razes. Era preciso voltar Bahia e por que no? acampar em Arembepe.
Abrir as portas da percepo, ir em busca do prazer, da expanso da sensibilidade, de gratificaes imediatas para o corpo e para a mente.
Nesse perodo da histria brasileira, as velhas tradies religiosas de origem africana at ento preservadas na Bahia e outros pontos do Pas encontraram excelentes condies econmicas para se reproduzirem e se multiplicarem
mais ao sul; o alto custo financeiro dos ritos deixou de ser um constrangimento que as pudesse conter. Ao mesmo tempo, no mbito desse movimento de
classe mdia que buscava por aquilo que poderia ser tomado como as razes
originais da cultura brasileira, muitos intelectuais, poetas, estudantes, escritores e artistas de renome foram bater porta das velhas casas de candombl da
Bahia. Ir a Salvador para se ter o destino lido nos bzios pelas mes-de-santo
tornou-se um must para muitos, uma necessidade que preenchia o vazio aberto
por um estilo de vida moderno e secularizado, to enfaticamente constituindo
mudanas sociais que demarcavam o jeito de viver nas cidades industrializadas do Sudeste, estilo de vida j quem sabe? eivado de tantas desiluses.
O candombl encontrou condies sociais, econmicas e culturais muito
favorveis para o seu renascimento num novo territrio, em que a presena de

Horizontes Antropolgicos, Porto Alegre, ano 4, n. 8, p. 151-167, jun. 1998

160

Reginaldo Prandi

instituies de origem negra at ento pouco contavam. Nos novos terreiros


de orixs que foram se criando ento, entretanto, podiam ser encontrados pobres de todas as origens tnicas e raciais. Eles se interessaram pelo candombl
e os terreiros cresceram s centenas. O candombl, a partir do Sudeste, foi
transformando-se tambm em religio universal, isto , religio para todos.
Nesse perodo de intensa efervescncia cultural e poltica basta lembrar
o golpe militar de 1964 e os longos anos de represso ditatorial e de resistncia
dos movimentos de estudantes e trabalhadores , os movimentos da juventude
de esquerda tiveram intensa atuao em reas como teatro e msica, ao mesmo tempo que se desenvolvia uma concepo de sociedade que implicava a
valorizao do pobre, do negro, do explorado e do marginalizado, em que se
inclua a favela e o morro cariocas, que passam a ser cantados pelos compositores e intrpretes da msica popular de elite como plos de luta contra a
injustia social.
O inconformismo e o desprezo pela cultura racional concentravam-se
nas classes mdias ilustradas. Logo configurou-se um movimento cultural definido ao mesmo tempo como sendo de protesto, de esquerda e de renovao,
o qual se mostra atravs da mdia, que j era eletrnica, trazendo para dentro
dos lares um volume de informaes antes no conhecido e incentivando o
surgimento de novos gostos. O Pas vivia a euforia poltica e cultural que
precedeu o golpe de 1964, sucedida pela agitao dos anos de resistncia ditadura militar que vieram. A intelectualidade brasileira de maior legitimidade
nos anos 60 participou ativamente de um projeto cultural de recuperao de
origens, que remetia muito diretamente Bahia.
Nesse contexto, econmico, social e cultural, o candombl chegou e se
instalou em So Paulo e em outras regies do pas nas quais era nada ou pouco
conhecido. J no como religio de negros; mas religio voltada para todos,
independentemente de raa, embora nas regies de origem continue sendo
majoritariamente de negros.5
A religio dos orixs conserva sua imagem de culto de mistrios e segredos, o que implica a idia de perigo e risco no imaginrio popular, fato
que realimenta o preconceito, mas sem dvida ter caminhado no processo de
5

Para o conjunto da populao brasileira adulta, no ano de 1994, os seguidores das religies afro-brasileiras (todas as modalidades) tm a seguinte distribuio: 51% so brancos; 29%, pardos e 18%, pretos. A
umbanda separadamente tem 57% de seguidores brancos, 27% de pardos e 15% de pretos. O candombl
tem 40% de brancos, 33% de pardos e 24% de pretos (Prandi, 1996a, captulo 2).

Horizontes Antropolgicos, Porto Alegre, ano 4, n. 8, p. 151-167, jun. 1998

Referncias sociais das religies afro-brasileiras

161

legitimao: j no se esconde da polcia nem se limita mais a parcelas fechadas da populao. A divulgao profana da religio pelas artes, especialmente
a msica popular, que atinge as massas pelo rdio e televiso, ter sem dvida
contribudo para reduzir a marginalidade da religio dos deuses africanos.
Como religio que agora de todos, o candombl enfatiza a idia de que
a competio na sociedade bem mais aguda do que se podia pensar, que
preciso chegar a nveis de conhecimento muito mais densos e cifrados, que o
poder religioso tem amplas possibilidades de se fazer aumentar. Ensina que
no h nada a esconder ou reprimir, com relao a si mesmo e com relao aos
demais. Pois neste mundo podemos ser o que somos, o que gostaramos de ser
e o que os outros gostariam que fssemos. A um s tempo.
Como agncia de servios mgicos, oferece ao no-devoto a possibilidade de encontrar soluo para problema no resolvido por outros meios, sem
maiores envolvimentos com a religio (Pierucci; Prandi, 1996, captulo 11).
Aos olhos do cliente, a densa sacralidade do candombl pode passar despercebida. Como os ritos iniciticos do candombl so realizados longe dos olhos do
pblico, o no-iniciado s v o rito pblico, que a festa, com msica, canto,
dana, comida e muita cor. O candombl assim muito confundido com sua
forma esttica, a qual se reproduz no teatro, na escola de samba, na novela da
televiso os orixs ao alcance da mo como produto de consumo legtimo.
Parcela importante da legitimidade social de elementos dessa cultura
negra, ou de origem africana, cujo celeiro mais importante a Bahia, essa
legitimao da raiz, ter sido gestada pela nova esttica da classe mdia intelectualizada do Rio e de So Paulo dos anos 60 e 70, que adotou os artistas
e intelectuais baianos, inclusive, e propagou-se pela mdia eletrnica, chegou
a todas as classes sociais; com especialmente publicizao na msica popular
(Prandi, 1997a). Chegou tambm aos pobres, ainda que no tenham vivido o
desejo de retorno e rebeldia que nos anos 60 rumou para Salvador, atracou no
Porto da-Barra, subiu a ladeira do Gantois no bairro da Federao, encontrou o
caminho de So Gonalo do Retiro e se embrenhou pelas sendas do Matatu de
Brotas, em busca das venerveis mes-de-santo e seus feitios. Desejo que se
alastrou tambm entre umbandistas, que com esforo buscavam at ento apagar justamente essa origem no-branca de sua religio, essa Bahia, essa frica.
Comeava o que chamei de processo de africanizao do candombl (Prandi, 1991a), em que o retomo deliberado tradio significa o reaprendizado da lngua, dos ritos e mitos que foram deturpados e perdidos na

Horizontes Antropolgicos, Porto Alegre, ano 4, n. 8, p. 151-167, jun. 1998

162

Reginaldo Prandi

adversidade da dispora; voltar frica no para ser africano nem para ser
negro, mas para recuperar um patrimnio cuja presena no Brasil agora motivo de orgulho, sabedoria e reconhecimento pblico, e assim ser o detentor de
uma cultura que j ao mesmo tempo negra e brasileira, porque o Brasil j se
reconhece no orix.
No imaginrio desse crente, crente que pobre, o orix original, cantado e cortejado por aquele que mais rico, mais escolarizado, famoso e
mais bem-sucedido na vida, esse orix cultuado moda antiga, moda dos
candombls, vai se revelando mais forte, mais rico, mais autntico, mais
poderoso.
Ao longo do processo de mudanas socioculturais aqui esboado, o culto
aos orixs primeiro misturou-se ao culto dos santos catlicos para ser brasileiro forjou-se o sincretismo; depois apagou elementos negros para ser
universal e se inserir na sociedade geral gestou-se a umbanda; finalmente
retornou s origens negras para fazer parte da prpria identidade do Pas o
candombl foi se transformando em religio para todos, iniciando um processo de africanizao e dessincretizao para recuperar sua autonomia em
relao ao catolicismo.
O sacerdcio no candombl tambm um meio de mobilidade social
ascendente (como o clero catlico foi para muitas famlias pobres com projetos de ascenso para seus filhos, como toda liderana religiosa, qualquer que
seja, o ), e aqueles que comeam a ser bem-sucedidos socialmente (o que
implica clientela) tendem a se envolver na busca de prestgio simblico, que,
como acontece nas religies em geral e no candombl em particular, pressupe uma pureza original, que vem do passado (a frica atravs da Bahia) ou
do presente (a frica ela mesma, a de hoje). No processo de legitimao que
foi se firmando em So Paulo desde o final dos anos 70, a maioria dos sacerdotes que se deixam envolver nesse processo forada a peregrinar frica,
dar obrigaes e tomar cargos nos templos da Nigria e do Benin, repetindo
a saga de Martiniano do Bonfim, da Bahia, e de Ado, do Recife, entre outros
grandes dos anos 30.
Isso africanizar. Mas africanizar no significa nem ser negro nem desejar s-lo e muito menos viver como os africanos. Lembremo-nos da grande
parcela de seguidores do candombl formada por adeptos brancos.
Africanizar significa tambm a intelectualizao, o acesso a uma literatura sagrada contendo os poemas oraculares de If, a reorganizao do culto

Horizontes Antropolgicos, Porto Alegre, ano 4, n. 8, p. 151-167, jun. 1998

Referncias sociais das religies afro-brasileiras

163

conforme modelos ou com elementos trazidos da frica contempornea (processo em que o culto dos caboclos talvez o ponto mais vulnervel, mais
conflituoso); implica o aparecimento do sacerdote na sociedade metropolitana
como algum capaz de superar uma identidade com o baiano pobre, ignorante
e preconceituosamente discriminado.
Cada um, a partir da frica e fora do circuito dominante do candombl
baiano, reconstri seu terreiro selecionando os aspectos que lhe paream mais
convenientes ou interessantes. Nesse sentido, africanizao tambm bricolagem, tambm inveno de tradies. No a volta ao original primitivo,
mas a ampliao do espectro de possibilidades religiosas para uma sociedade
moderna, em que a religio tambm servio e, como servio, se apresenta no
mercado religioso, de mltiplas ofertas, como dotada de originalidade, competncia e eficincia.
A religio tradicional que migrou e que se refez na cidade moderna vai
assim se mostrando como imagem caricatural da sociedade atual, que a sociedade da diferena e da multiplicidade. Nessa sociedade secularizada, em
que no h mais lugar para a religio nica e hegemnica, capaz, como no passado recente, de ditar regras para a sociedade como um todo, nessa sociedade
que no precisa mais de deuses, que seguem cultuados em vista agora das
necessidades dos indivduos, nessa sociedade o candombl vai se expandindo
como uma das infindveis religies da metrpole contempornea.
Conforme disse em outra oportunidade, nessa nova sociedade, em que
muitas referncias fundamentais vo se alterando e alternando, tambm muda
a religio. Ela passa a ser sem fronteira e sem territrio, sem ser contudo
universal, no sentido de religio que se pretende nica, como o catolicismo,
o protestantismo clssico e o islamismo (Prandi, 1996b). A religio agora depende das foras de oferta e procura, devendo adaptar-se a novas situaes e
novas demandas. Reage s suas concorrentes lanando mo da propaganda e
dos meios eletrnicos de comunicao, simplificando sua linguagem em funo de um limitado nmero de produtos religiosos cuja propalada eficcia
o atrativo dos neodevotos que arrebata em massa. Sobretudo especializa-se, abrindo mo de sua velha natureza de cultura e instituio totalizadora,
vocacionada para dar conta de todas as coisas. A religio se esparrama e se
fragmenta, perde sua origem, que deve ser refeita a cada nova demanda, ganha
espaos e mercado. agora uma das infindveis religies do mundo, onde
tudo se sabe e onde tudo se consome, se vende e se compra. Para ser um dia,

Horizontes Antropolgicos, Porto Alegre, ano 4, n. 8, p. 151-167, jun. 1998

Reginaldo Prandi

164

quem sabe?, a religio do mercado sem fronteiras. A se pode observar a presena da religio dos orixs, aos quais vm se juntar outros deuses africanos,
mas menos conhecidos dos brasileiros mais ao sul: os voduns, numa trama de
refazimento de tradies e novas possibilidades de culto como nunca se viu, e
como prprio da sociedade secularizada e pluralista (Prandi, 1997b).
E essas novas religies, novas apesar de sua origem antiga, no dependem mais do catolicismo como mecanismo de identidade para seus devotos.
No mais preciso ser catlico para ser brasileiro; pode-se ter qualquer religio, ou nenhuma. O sincretismo no faz mais sentido e para muitos dos
adeptos do candombl, sobretudo sua liderana mais esclarecida (em todas as
partes do Brasil), retirar dessa religio afro-brasileira os elementos catlicos
faz parte desse retorno origem, dessa volta frica, que uma retomada de
smbolos religiosos e no o desejo de retorno s condies de vida do negro,
do escravo, do antigo.
Ao negar o sincretismo, deixando para trs a religio da Igreja, seus ritos
e santos, o novo candombl se pe em p de igualdade com o catolicismo,
deixa de ser religio subalterna, j no se v a si mesmo como a religio do
escravo.

Referncias
ARCELLA, L. Rio macumba. Roma: Bulzoni, 1980.
BASTIDE, R. As religies africanas no Brasil. So Paulo: Pioneira, 1975.
BASTIDE, R. O candombl da Bahia: rito nag. So Paulo: Nacional, 1978.
BRAGA, J. Ancestralidade afro-brasileira: o culto de bab egum. Salvador:
CEAO/UFBa: Ianam, 1992.
CAMARGO, C. P. F. de. Kardecismo e umbanda. So Paulo: Pioneira, 1961.
CARNEIRO, E. Religies negras. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira,
1936.
CONCONE, M. H. V. B. Umbanda, uma religio brasileira. So Paulo:
Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas da USP, 1987.

Horizontes Antropolgicos, Porto Alegre, ano 4, n. 8, p. 151-167, jun. 1998

Referncias sociais das religies afro-brasileiras

165

CORRA, N. F. O batuque do Rio Grande do Sul: antropologia de uma


religio afro-rio-grandense. Porto Alegre: Editora da Universidade/UFRGS,
1992.
EDUARDO, O. da C. The negro in Northern Brazil. Seattle: University of
Washington Press, 1948.
FERRETTI, M. M. R. Mina, uma religio de origem africana. So Lus:
SIOGE, 1985.
FERRETTI, M. M. R. Terra de caboclo. So Lus: SECMA, 1994.
FERRETTI, S. F. Querebentan de Zomadonu: etnografia da Casa das Minas.
So Lus: Editora da Universidade Federal do Maranho, 1986.
FERRETTI, S. F. Repensando o sincretismo: estudo sobre a Casa das Minas.
So Paulo: Edusp; So Lus: FAPEMA, 1995.
FRIGERIO, A.; CAROZZI, M. J. Las religiones afro-brasileas en Argentina.
Cadernos de Antropologia, Porto Alegre: UFRGS, n. 10, 1993.
HERSKOVITS, M. J. The Southernmost outpost of the New World
Africanisms. American Anthropologist, v. 45, n. 4, p. 495-590, 1943.
MAZZOLENI, G. Maghi e messia del Brasile. Roma: Bulzoni, 1993.
MOTTA, R. (Org.). Os afro-brasileiros. In: ANAIS DO III Congresso AfroBrasileiro. Recife: Massangana, 1985.
MOTTA, R. Meat and feast: the Xango religion of Recife, Brazil. Ann Arbor:
UMI Dissertation Information Service, 1990.
NEGRO, L. N. Entre a cruz e a encruzilhada. So Paulo: Edusp, 1996.
ORO, A. P. As religies afro-brasileiras: religies de exportao. Cadernos de
Antropologia, Porto Alegre: UFRGS, n. 10, 1993.
ORO, A. P. (Org.). As religies afro-brasileiras do Rio Grande do Sul. Porto
Alegre: Editora da Universidade/UFRGS, 1994.

Horizontes Antropolgicos, Porto Alegre, ano 4, n. 8, p. 151-167, jun. 1998

166

Reginaldo Prandi

ORTIZ, R. A morte branca do feiticeiro negro. Petrpolis: Vozes, 1978.


PI HUGARTE, R. Las religiones afro-brasileas en el Uruguay. Cadernos de
Antropologia, Porto Alegre: UFRGS, n. 10, 1993.
PIERUCCI, A. F.; PRANDI, R. A realidade social das religies no Brasil. So
Paulo: Hucitec, 1996.
PINTO, R. (Org.). Estudos afro-brasileiros. Rio de Janeiro: Ariel, 1935.
POLLAK-ELTZ, A. Umbanda en Venezuela. Caracas: Fondo Editorial Acta
Cientifica, 1993.
PORDEUS Jr., I. Lisboa de caso com a umbanda. Revista USP, So Paulo,
n. 31, p. 90-103, set./nov. 1996.
PRANDI, R. Os candombls de So Paulo: a velha magia na metrpole nova.
So Paulo: Hucitec: Edusp, 1991a.
PRANDI, R. Adarrum e empanadas: uma visita s religies afro-brasileiras
em Buenos Aires. Estudos Afro-Asiticos, Rio de Janeiro, n. 21, p. 157-165,
dez. 1991b.
PRANDI, R. Herdeiras do ax: sociologia das religies afro-brasileiras. So
Paulo: Hucitec, 1996a.
PRANDI, R. Religio e globalizao. 1996b. Trabalho apresentado. VI
Jornada sobre Alternativas Religiosas na Amrica Latina, Porto Alegre,
UFRGS, 6 a 8 de novembro de 1996.
PRANDI, R. A expanso da religio negra na sociedade branca: msica
popular brasileira e legitimao do candombl. Trabalho apresentado. 1997a.
XX International Congress of the Latin American Studies Association,
LASA97, Guadalajara, Mxico, 17 a 19 de abril de 1997.
PRANDI, R. Nas pegadas dos voduns. 1997b. Trabalho apresentado. 49
Congresso Internacional de Americanistas, Simpsio Religio e Migrao,
Quito, 7 a 11 de julho de 1997.

Horizontes Antropolgicos, Porto Alegre, ano 4, n. 8, p. 151-167, jun. 1998

Referncias sociais das religies afro-brasileiras

167

RODRIGUES, R. N. O animismo fetichista dos negros bahianos. 2. ed. Rio de


Janeiro: Civilizao Brasileira, 1935.
SANCHIS, P. As tramas sincrticas da historia. Revista Brasileira de Cincias
Sociais, So Paulo, n. 28, p. 123-130, jun. 1995.
SANTOS, J. T. dos. O dono da terra: a presena do caboclo nos candombls
baianos. 1992. Tese (Mestrado em Antropologia)Universidade de So Paulo,
So Paulo, 1992.
SEGATO, R. L. Santos e daimones. Braslia: Editora UnB, 1995.
VALENTE, W. Sincretismo religioso afro-brasileiro. 3. ed. So Paulo:
Nacional, 1977.

Horizontes Antropolgicos, Porto Alegre, ano 4, n. 8, p. 151-167, jun. 1998

Похожие интересы