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CTEDRA DE PSICOPATOLOGA GENERAL

DOCUMENTO DE CTEDRA

SEMIOLOGIA PSICOPATOLOGICA GENERAL


Y EL CURSO DE LOS TRASTORNOS MENTALES
Autor: Lic. Juan Samat
Marzo 1999

I- SEMIOLOGA PSICOPATOLGICA GENERAL


La semiologa
La semiologa (del griego smeion, signo) es, en general, la ciencia que estudia los
signos.
Los orgenes de la semiologa se remontan a la Antigedad. En la Grecia clsica, la
semiologa designaba una parte de la medicina, la que estudiaba los signos de las
enfermedades. La misma denominacin se empleaba para una parte de la lgica.
En nuestra poca, la semiologa -o semitica, como se la conoce tambin en algunos
contextos- reconoce fundamentalmente su origen, como estudio sistemtico, en la obra de dos
grandes estudiosos contemporneos: el norteamericano Charles Sanders Peirce y el suizo
Ferdinand de Saussure. Ellos se constituyeron en los fundadores de la semiologa tal como se
la entiende en la actualidad.
En relacin a lo que nos interesa aqu, tomaremos a la semiologa de acuerdo a su
definicin nominal (estudio de los signos) y a su desarrollo histrico como parte de la
medicina.
Signo (del latn signum, marca distintiva, presagio, ensea) es algo que representa otra
cosa, distinta en sentido estricto de l mismo. As, si vemos humo, sabemos que hay fuego:
decimos que el humo es signo del fuego. La fiebre, del mismo modo, es signo de una
enfermedad. El humo y la fiebre son signos naturales: el hombre no los crea, los descubre.
Otros signos son creados por el hombre. Un mapa de la Argentina no es la Argentina en s,
sino un signo que la representa. Una foto de alguien no es ese alguien en s, sino una
representacin suya: un signo. El signo humano por excelencia es el lingstico: la palabra
"libro" no es un libro, pero "hace las veces" de l. Algunos autores denominan "smbolo" a
este tipo de signos donde se unen convencional y arbitrariamente dos elementos. Desde esta
perspectiva, el lenguaje humano es simblico, conformado por signos no naturales, sino
convencionales (no descubiertos por el hombre, sino inventados por l).
En psicopatologa, por analoga con la medicina, denominamos "semiologa" a la
parte de esta disciplina que estudia los signos de un trastorno o perturbacin mental, tanto en
lo que hace a los signos objetivos (marcas como, p.ej., sudoracin, agitacin, estupor,
aceleracin del discurso) como a los sntomas (los estados subjetivos que conocemos a travs
de la narracin del paciente: dolor, tristeza, culpa, pensamientos atormentadores, etc.).
La semiologa psicopatolgica se divide en dos reas: una general -que es la que
estudiaremos aqu- y que trata de cuestiones tales como qu es un signo, un sntoma, etc., y una
especial, que trata de los signos en particular: perturbaciones de la percepcin, de la memoria,
de la inteligencia, etc.

El estudio de la semiologa psicopatolgica presenta un inters terico, ya que el


estudio de la "envoltura formal del sntoma" -para usar una expresin en uso actualmente en
psicoanlisis- mantiene una estrecha relacin con la estructura que la produce. Por otro lado,
un conocimiento bsico de la semiologa es de la mayor utilidad prctica -fundamentalmente
en las primeras entrevistas- para formular el diagnstico del paciente.
.
Signo y sntoma
En medicina, "semiologa" es el estudio de los signos de una enfermedad, es decir,
aquellas manifestaciones de una alteracin orgnica o funcional que la denuncian.
Clsicamente se distinguen en este sentido "signo" y "sntoma". El signo es un
fenmeno objetivo, perceptible por un observador externo (el mdico en este caso); as, un
neurlogo puede investigar los reflejos del paciente para investigar los signos de una posible
patologa. El sntoma, en cambio, es subjetivo. Es lo que el paciente mismo siente y trasmite
a travs de su relato; p.ej., que siente un dolor punzante en tal o cual regin de su cuerpo.
En la prctica, suele utilizarse la expresin "sntoma" en sentido amplio, englobando
con ella los signos y los sntomas (en sentido estricto) que presenta el sujeto.
Cuando un sntoma es tan especfico de un trastorno que su sola presencia basta para
establecer el diagnstico, se denomina patognomnico; el ejemplo tpico es el de la
interceptacin esquizofrnica.
En psicopatologa, los signos y sntomas pueden manifestarse en cualquier rea: fsica
(en el organismo o en el cuerpo, como dolores, fenmenos conversivos o psicosomticos,
fatiga, falta de apetito, etc.), conductual (en el comportamiento observable, como risas,
hiperactividad, estereotipias, etc.) o en el plano de las funciones "psquicas": pensamiento
(ideas delirantes, obsesivas, interceptaciones), afectividad (angustia, depresin), percepcin
(ilusiones, alucinaciones), etc.
Los sntomas pueden estar en desacuerdo con el "yo" del paciente, cuando ste los
vivencia como algo extrao, no acordes con l, incongruentes con la imagen de s mismo, sus
ideales, su identidad. En este caso se habla de sntomas egodistnicos. Constituyen motivo de
queja, preocupacin y muchas veces de extraeza. En el caso en que esto no ocurra y que el
sujeto no los siente discordantes con su yo, hablamos de egosintona de los mismos: son
"sintnicos" con el yo.

Nota sobre el "modelo mdico"


Antes de seguir avanzando, es menester realizar algunas acotaciones preliminares. Es
sabido que el llamado "modelo mdico" ha ejercido una enorme influencia en psicopatologa el mismo nombre de esta disciplina lo confirma. Como rama de la medicina, la psiquiatra ha
sido, desde la poca de Hipcrates, uno de sus pilares fundamentales. La concepcin de la
patologa derivada de este modelo sugiere que los trastornos mentales son producto de una
"enfermedad" de la misma naturaleza que las enfermedades fsicas, y que tiene, como ellas,
una etiologa eminentemente orgnica, con un curso prefijado que presenta un diagnstico, un
pronstico e incluso muchas veces un tratamiento que la corrige.
Este modelo tuvo su apogeo en la segunda mitad del siglo XIX y comienzos del XX,
cuando la psiquiatra y la neurologa parecieron dar respuesta a la mayora de los problemas
planteados por los trastornos mentales. El esfuerzo de los clsicos como Pinel, Esquirol,
Griesinger, Morel, Magnan, Kraepelin y de Clrambault, entre muchos otros, se dirigi
fundamentalmente a la elaboracin de esquemas clasificatorios y a la profundizacin de una
semiologa que se hizo cada vez ms fina y precisa. En una poca en que el mdico general
2

deba aguzar sus sentidos (sin el auxilio de los modernos mtodos de exploracin fsica de los
que dispone el clnico actual) para efectuar un diagnstico, y sin muchas herramientas
teraputicas a su alcance, estos geniales psiquiatras de hospicio desarrollaron una semiologa
cada vez ms compleja, sutil y concisa, que es la base de la actual.
Se conocen las limitaciones de este enfoque mdico de los problemas mentales y las
crticas que se le han dirigido. No las researemos aqu. Bsicamente, sealaremos -con Saur
(1)- que se queda en el plano de la Mirada, de lo descriptivo, dejando de lado el de la
Escucha, de la palabra, que hace a la significacin vivida, a los vnculos inconscientes, a la
dramtica de la existencia humana.
En este trabajo utilizaremos con una finalidad didctica (en mrito a su claridad) los
esquemas derivados del modelo mdico, del que no slo emplearemos la terminologa
("semiologa", "sntoma", "curso", "pronstico", etc.), sino la modalidad de considerar a los
desrdenes mentales como si fueran enfermedades sensu stricto que afectan al sujeto.

Sndrome y enfermedad
Un sndrome es un conjunto de signos y sntomas que con frecuencia aparecen juntos
configurando una organizacin clnica. Esta co-ocurrencia sugiere que existe un factor comn
entre ellos (patogenia, evolucin, etc.). No llega a configurar un trastorno mental de por s,
pues un mismo sndrome puede darse en distintos cuadros psicopatolgicos.
La enfermedad es una entidad clnica, un conjunto de alteraciones morbosas que tiene
una causa (etiologa), una sintomatologa, una evolucin y un pronstico definidos.
Cuando se desconoce el origen de una enfermedad, permaneciendo su etiologa en la
oscuridad, como si ella existiera por s misma, sin ninguna causa externa que la provoque, se
habla de que es idioptica o esencial.
El sndrome -que no es una mera aglomeracin casual de sntomas- es, pues, un
complejo clnico mayor que el sntoma aislado y menor que una entidad nosolgica.
As, por ejemplo, el sndrome de Korsakoff, descripto por el psiquiatra ruso del mismo
nombre en 1887, asocia los siguientes signos y sntomas:
- amnesia antergrada o de fijacin: el sujeto no retiene el presente; puede recordar hechos
ocurridos hace mucho, pero no, por ejemplo, de qu hablaba hace unos minutos,
- desorientacin en el tiempo y en el espacio; no sabe qu fecha es hoy, ni dnde est;
- fabula para llenar los huecos mnsicos de sus relatos, es decir, como no recuerda lo que
sucedi hace poco tiempo, inventa sin darse cuenta narraciones imaginarias que toma y
relata como reales;
- el enfermo es completamente inconsciente de su afeccin y suele ser muy jovial;
- hay trastornos de la comprensin y del juicio de identidad variables;
- este complejo sintomtico se asocia con sntomas fsicos, especialmente polineuritis
(inflamacin de los nervios) en las extremidades.
Este sndrome se da sobre todo en el alcoholismo, pero tambin en algunas formas de
demencia, en traumatismos craneales, en intoxicaciones e infecciones, en avitaminosis
(carencias de vitamina, especialmente las del complejo B) y en otros cuadros orgnicos, en
frecuente conexin con trastornos hepticos.
Como vemos, el mismo sndrome -si bien caracterstico del alcoholismo- puede
encontrarse en distintas "enfermedades", de etiologas y cursos diferentes.

La terminologa del DSM-IV


Las dificultades que surgen en relacin a la distincin entre enfermedades "fsicas" y
"mentales" son abordadas con un criterio predominantemente prctico por la 4 edicin del
Manual Diagnstico y Estadstico de los Trastornos mentales de la American Psychiatric
Association, conocido como "DSM-IV" (1994).
Si se habla de trastorno "mental", necesariamente se implica la existencia de trastornos
que no son mentales, esto es, "fsicos", lo cual remite a la separacin cartesiana entre "mente"
y "cuerpo". Sin embargo, hay perturbaciones mentales que tienen un origen fsico (como
muchas psicosis, oligofrenias, epilepsias, etc.), otras psicolgicas (como los trastornos
reactivos, adaptativos, etc.) y otras en que no est an establecido con certeza el papel relativo
de lo somatogentico y lo organogentico (ciertas depresiones, trastornos obsesivocompulsivos graves, etc.). Por otro lado, hay mltiples enfermedades fsicas -si no todas- que
reconocen un mayor o menor rol de los factores psicolgicos en su causacin o en su
desencadenamiento (por ejemplo, las llamadas "enfermedades psicosomticas").Por lo tanto,
esta distincin no es clara ni precisa en la mayora de los casos.
Para evitar este tipo de problemas, el DSM-IV delimita el trastorno mental ("mental
disorder") sin hacer referencia a que este adjetivo se refiera a una determinacin orgnica o
psicolgica, definindolo como "...un sndrome o patrn comportamental o psicolgico de
significacin clnica, que aparece asociado a un malestar (p.ej., dolor), a una discapacidad
(p.ej., deterioro en una o ms reas de funcionamiento) o a un riesgo significativamente
aumentado de morir o sufrir dolor, discapacidad o prdida de libertad. Adems, este sndrome
no debe ser meramente una respuesta culturalmente aceptada a un acontecimiento particular
(p.ej., la muerte de un ser querido). Cualquiera que sea su causa, debe considerarse como la
manifestacin individual de una disfucin comportamental, psicolgica o biolgica." (2)
Con un criterio pragmtico, distingue trastorno mental de "enfermedad mdica", a la
que define como cualquier enfermedad o trastorno que se encuentre fuera del captulo de
trastornos mentales y del comportamiento de la Clasificacin Internacional de las
Enfermedades de la Organizacin Mundial de la Salud (CIE). El DSM-IV advierte que
"...stos son slo trminos de conveniencia y, por tanto, no debe pensarse que exista una
diferencia fundamental entre los trastornos mentales y los trastornos fsicos. De igual modo,
sera un error creer que los trastornos mentales no estn relacionados con factores o procesos
fsicos o biolgicos, o que los trastornos fsicos no estn relacionados con factores o procesos
comportamentales o psicosociales." (3)

Sntoma primario y secundario


Cuando a un sntoma se lo considera consecuencia o efecto de otro, o fruto de una
afeccin subyacente, se lo denomina secundario. As, una "idea delirante secundaria" lo es
en relacin al estado de nimo, si es ste el que la causa. En este caso, el humor triste y
depresivo causa ideas delirantes de ruina, culpa, castigo, etc., y decimos que el estado de
nimo es primario. Si, en cambio, un sujeto tiene una idea delirante persecutoria, y debido a
que se siente perseguido se genera un estado de nimo congruente con la misma -por ejemplo,
un malhumor suspicaz , receloso y disfrico- ste es "secundario" a la idea delirante, que a su
vez es primaria en relacin a l.
Cuando un sntoma mental surge de una enfermedad mdica (p.ej., un estado de
ansiedad debido a un hipertiroidismo), suele denominrselo tambin como secundario.
La mayora de las veces esta distincin no es fcil de establecer y depende de la
concepcin terica particular que se tenga al respecto. "Primario" a veces connota "elemental,
que explica otros fenmenos pero que a su vez no puede ser explicado", es decir, que surge
sin que otro trastorno subyacente pueda dar cuenta de l. En otras ocasiones "primario"
4

significa "primero en una secuencia temporal", y a veces "fundamental, basal, esencial". As,
para Bleuler en la esquizofrenia los trastornos del pensamiento son primarios y los delirios
son secundarios, en el sentido de que a travs de estos ltimos el sujeto intenta dar una
explicacin a los fenmenos que alteran el curso de sus pensamientos.
Sntomas positivos y negativos
En algunos trastornos -sobre todo en la esquizofrenia- se distingue entre sntomas
negativos y positivos.
Los sntomas negativos se refieren a una inhibicin, bloqueo, disminucin o
enlentecimiento de las funciones normales: lenguaje, pensamiento, etc. Por ejemplo, la
prdida de la fluidez y la riqueza del lenguaje, una afectividad ms bien apagada y
monocorde ("aplanamiento afectivo"), la abulia o disminucin de la voluntad, la anhedonia o
incapacidad para experimentar placer. Expresan el dficit del funcionamiento mental debido
a la accin de un proceso patolgico que incide sobre l.
Los sntomas positivos, en cambio, reflejan un incremento excesivo o una alteracin
distorsionante de las funciones, como por ejemplo, los delirios, las alucinaciones, los
neologismos, etc. Expresan la "produccin" de fenmenos a partir del impacto del trastorno, y
no un mero dficit.
Las teoras de H. Jackson- Con estos temas se relacionan las teoras del eminente neurlogo y psiquiatra ingls
John Hughlings Jackson (1835-1911), que influyeron enormemente en muchas concepciones psicopatolgicas
del siglo XX. l trat de aplicar la teora de la evolucin a la organizacin y funcionamiento del sistema
nervioso, construyendo una teora estratigrfica del mismo. El SN humano estara organizado jerrquicamente,
en estratos o niveles, siendo los vegetativos los ms bajos y los que hacen a la conciencia y al pensamiento los
ms altos. En la vida normal, los niveles ms modernos controlan a los ms arcaicos y primitivos. Pero pueden
haber factores orgnicos que provoquen una disolucin de la inhibicin de los centros superiores, causando por
lo tanto una liberacin de los inferiores. Por ejemplo, para Jackson las ilusiones seran el producto de estos
estratos inferiores que en la vida normal aparecen controlados por los superiores.
Es decir, cuando lo superior ms evolucionado queda debilitado o destruido, emerge lo inferior que se
vuelve activo porque el freno inhibitorio que lo controlaba ha cedido. La enfermedad es una "liberacin" de lo
inferior, de lo arcaico, que no ha desaparecido sino que ha quedado oculto por debajo de los estratos ms
avanzados.
Este modelo de funcionamiento ha influido poderosamente sobre las perspectivas de importantes
psicopatlogos contemporneos, entre los que podemos citar a Pierre Janet, Sigmund Freud y Henri Ey.

II- EL CURSO DE UN TRASTORNO MENTAL


El curso de una enfermedad se refiere a su evolucin a lo largo del tiempo. En
general, podramos describir tres perodos: a) el de inicio, b) el de estado, en el que el
cuadro est ya plenamente establecido y se estabiliza como el tpico de la misma, y c) el
terminal.
Tambin las etapas suelen denominarse prodrmica, que anuncia el comienzo del
trastorno, la activa, en la que se encuentra ya presente, y la residual.
El modo de inicio de la enfermedad
Un trastorno puede iniciarse de modo:
a) Brusco o sbito, cuando eclosiona de un modo repentino, irrumpiendo de forma violenta
e inesperada en la vida psquica del paciente;
b) Progresivo: el proceso patolgico va instalndose en forma paulatina, progresivamente,
aumentando gradualmente su intensidad. Este modo de inicio puede asumir dos formas:
-manifiesta: los primeros signos y sntomas aparecen claramente, o
-insidiosa: la enfermedad aparece sin provocar manifestaciones llamativas.
En relacin al comienzo de una enfermedad (o de una crisis) dos conceptos
importantes son los de "aura" y "prdromo".
El aura es un fenmeno que precede inmediatamente al ataque de una enfermedad
(especialmente la epilepsia). Puede ser de carcter motor (movimientos, por ejemplo),
sensorial (sentir ruidos, percibir olores), sensitivo (malestares, entumecimiento, etc.), psquico
(fenmenos de dja-vu, despersonalizacin, recuerdos), vegetativos (dolor epigstrico,
escalofros, palpitaciones, etc.). Todos estos fenmenos, predominantemente subjetivos, son
de duracin muy breve y sealan la inminencia de una crisis. Por lo general, es siempre la
misma aura la que se presenta para cada sujeto (por ejemplo, un paciente sentir siempre un
olor a rosas muy intenso antes de que le sobrevenga la crisis, y no otra distinta). A veces el
tipo de aura permite orientarse en relacin a la ubicacin neurolgica del foco epileptgeno.
El prdromo es un signo o un sntoma, o un conjunto de ellos, que preanuncian
anticipadamente la aparicin de una enfermedad mental. Son como signos "premonitorios"
que nos permiten pensar que la enfermedad se desencadenar en poco tiempo ms. Por
ejemplo, un enfermo que antes ha presentado episodios manacos, pero que hace bastante
tiempo que estaba en un intervalo sin sntomas, comienza a vestirse de manera extravagante,
contar chistes, moverse excesivamente, etc. Estos pueden ser los prdromos que anuncian una
nueva fase manaca.

Agudo y crnico
En relacin a su evolucin, las enfermedades mentales pueden ser agudas o crnicas.
Las enfermedades mentales agudas tienen un curso breve; suelen ser de carcter
transitorio y presentan una tendencia natural hacia la remisin (recuperacin). El modo de
inicio suele ser brusco, y se dan en forma de crisis, accesos o episodios. Muchas veces -no
siempre- implican desestructuracin de la conciencia. Ejemplos: reacciones neurticas, brotes
esquizofrnicos, estados confusionales, txicos o infecciosos, episodios manacos, ataques de
pnico, etc.
Las enfermedades crnicas, por el contrario, tienen una evolucin continua cuyo
carcter permanente altera de modo persistente la vida psquica. El inicio suele ser progresivo,
y producen una alteracin estable, no tendiendo espontneamente a la remisin. Casi nunca 6

salvo episdicamente- implican desestructuracin de la conciencia. Ejemplos: demencias,


neurosis, psicopatas, trastornos de la personalidad, etc.
Convencionalmente suele aceptarse que una enfermedad es aguda si dura menos de
seis meses, subaguda si dura de seis meses a dos aos y crnica si sobrepasa este lmite.
Desarrollo y proceso
Se distinguen clsicamente, siguiendo a Jaspers, los desarrollos y los procesos.
En los desarrollos el curso clnico es gradual y tiene una continuidad con la historia
previa del sujeto, cuya biografa no registra un corte brusco desde el cual podra sealarse el
comienzo de una enfermedad. Si hay una perturbacin ms marcada, lo es por exacerbacin
de una forma de ser que el individuo tuvo "desde siempre".
Los sntomas de los desarrollos son comprensibles, en el sentido que las vivencias que
los caracterizan no son fenmenos totalmente extraos, sino que todo ser humano, en
principio, los ha experimentado en algn momento de su vida (miedo, angustia, depresin, por
ejemplo), aunque la intensidad de los mismos pueda ser distinta. Por otro lado, hay un
"encadenamiento lgico" de las vivencias que puede llegar a hacernos entender que de tales
premisas pueda llegarse a tal producto patolgico; as, por ejemplo, la bsqueda del orden de
un obsesivo puede entenderse por su necesidad exacerbada de control; o la aparatosidad
teatral del histrico por el deseo de ser el centro de atencin.
Los desarrollos expresaran ms bien anormalidades en el sentido de desviacin de lo
normal de tipo cuantitativo (un paranoide, por ejemplo, es ms desconfiado que el comn de
la gente, o un esquizoide menos sociable). Podra suponerse que responden a una causalidad
predominantemente psicgena.
Ejemplos de desarrollos seran las neurosis, las caracteropatas, las psicopatas, las
paranoias (estas ltimas una de las pocas psicosis ubicables entre los desarrollos, segn
algunos autores), las reacciones anormales, las oligofrenias.
Los procesos son cortes bruscos en la biografa de un sujeto. Algo ocurre que la
continuidad de la vida psquica se interrumpe; despus de la emergencia del trastorno, el
sujeto ya no es "el mismo" que antes.
Ac hablaramos de "enfermedades" (y no de "anomalas") ya que es ms probable el
origen orgnico de estas afecciones. Por otro lado, se comportan igual que las enfermedades
mdicas, que eclosionan en un momento determinado (por ello el nombre de "proceso").
Los procesos son incomprensibles; no se los puede entender, ni por la continuidad
vivencial de la historia del sujeto, ni por la familiaridad del individuo normal con las
experiencias que se viven en los procesos. Tampoco puede decirse que estos trastornos son
meras reacciones a estmulos del ambiente. As, es muy difcil ponerse en el lugar del
esquizofrnico y "entender" (en el sentido de haber tenido una experiencia similar con la que
podamos compararla) sus vivencias de fin del mundo, su extraeza, etc. No son variaciones
cuantitativas sino cualitativas de lo normal.
Suele dividirse a los procesos, desde el punto de vista mdico, en dos subgrupos:
a) endgenos: se supone una causa corporal, pero ella no es conocida, por ejemplo, las
psicosis esquizofrnicas, las afectivas;
b) exgenos: tienen causa corporal conocida (por ejemplo, la parlisis general progresiva o
PGP, cuya etiologa es la sfilis).
Algunos trastornos que pueden calificarse de procesos son las esquizofrenias, las psicosis
manacodepresivas, demencias, psicosis orgnicas (exgenas), etc.

Algunas formas de episodios agudos


Las reacciones son respuestas a una situacin externa determinada, como por
ejemplo, el duelo ante la muerte de un ser querido, las reacciones postraumticas despus de
haber sufrido un accidente o una violacin. Son "comprensibles". Pueden ser normales (son
adecuadas y proporcionadas a la situacin estmulo) o anormales o patolgicas (cuando son
inadecuadas o desproporcionadas, en intensidad y/o duracin). Ejemplo: una respuesta de
tipo depresiva frente a la prdida de una relacin amorosa importante o el empleo.
Las crisis (o "accesos") son episodios bruscos, agudos, de breve duracin, que
generalmente -pero no siempre- aparecen causados por desencadenantes exgenos, con
sintomatologa variada, que contrastan con el estado habitual del sujeto; p.ej., crisis de
angustia (o ataques de pnico), histricas, confusoonricas, epilpticas, etc. (Para algunos
autores, los "accesos" seran de motivacin endgena o exgena, y las "crisis" slo de causa
exgena, pero esta distincin nos parece relativa, en parte porque muchas veces nos es
imposible establecer estrictamente el origen de su causalidad. En la prctica, podemos usar
como sinnimos "crisis", "acceso", "ataque", "paroxismo" -este ltimo sealando el momento
de mxima intensidad del episodio).
Las fases son episodios propios de los trastornos del estado de nimo (depresivos,
manacos, mixtos). Son endgenas y no dejan deterioro ni secuelas, es decir, una vez que
remiten, la personalidad sigue con las mismas caractersticas que exhiba antes del episodio.
Suelen remitir an sin ser tratados. Un episodio depresivo suele durar espontneamente entre
seis y siete meses, y uno manaco de unas semanas a pocos meses (habitualmente un poco
menos que el depresivo). Debido a este curso fsico, Alonso Fernndez propone llamar a
estos trastornos "psicosis fasotmicas" (timos= humor, estado de nimo). El DSM-IV utiliza
la denominacin de "episodios afectivos", y menciona los episodios depresivo mayor,
manaco, mixto e hipomanaco.
El brote, tpico de la esquizofrenia, es un episodio que deja en el sujeto una alteracin
permanente, llamada defecto esquizofrnico. Es decir, despus de transcurrido el brote
persisten en el individuo residuos de la enfermedad, que con el tiempo y la repeticin de los
episodios pueden llevar a un cuadro de deterioro parecido al de las demencias (por eso
Kraepelin denomin a este cuadro "demencia precoz").
Clsicamente se ha usado el trmino de demencia vesnica a la que sobreviene en la
etapa terminal del curso de una psicosis (fundamentalmente esquizofrnica, pero no
solamente ella) de curso crnico y por lo tanto de larga duracin.
Debemos distinguir entre el dficit esquizofrnico y los residuos. El dficit es el
debilitamiento mental que se produce por la repeticin de brotes que resultan en un deterioro
progresivo. El defecto esquizofrnico es el resultado final de ese deterioro. Los residuos
esquizofrnicos son secuelas que quedan luego de haber remitido los brotes, por ejemplo
"rarezas" en la conducta o en el pensamiento, extravagancia, desorganizacin leve del
lenguaje, aplanamiento afectivo, inhibiciones, pobreza en la conversacin, hbitos como el
almacenar objetos extraos o intiles, etc.
Autores franceses, como Henri Ey, hablan de crisis psicticas conocidas con la
expresin original de boufe delirante (boufe = rfaga, acceso, explosin). Son psicosis
delirantes agudas, de comienzo brusco y que suelen durar das o semanas. Se caracterizan por
alteracin afectiva, ideas delirantes no sistematizadas, un estado vivencial cercano al onirismo
sin que llegue a haber una alteracin clara de la conciencia pero donde lo externo y lo
imaginario se mezclan. Son a veces de etiologa orgnica (intoxicaciones, encefalopatas,
etc.), a veces psquica ("shocks emocionales") y la mayora de las veces desconocida.
Generalmente, pero no siempre, no dejan secuelas. La posicin nosolgica de estas boufes es
muy discutida, y fuera de Francia, por lo general, no se considera su existencia, asimilndolas
a otros cuadros conocidos (psicosis funcionales, trastornos psicticos breves, "esquizofrenias
agudas", etc.).
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Otros conceptos relacionados


Algunos trminos que suelen usarse en relacin a la semiologa o el curso de un
trastorno son los siguientes:
Se dice que un sntoma o una enfermedad ha remitido cuando los sntomas ya han
pasado o ha disminuido en forma importante su intensidad y el trastorno, o el episodio, ha
finalizado. La remisin (a veces llamada "remitencia") puede llevar a un estado de ausencia
permanente del trastorno, o bien solamente a un intervalo sin sntomas que despus dejar
lugar a un nuevo episodio patolgico. Puede ser total (desaparecen todos los sntomas) o
parcial (restan algunos).
Suele llamarse intervalo lcido a un perodo de tiempo sin sintomatologa (en
remisin) en el curso de un trastorno psictico, que se da entre dos crisis, accesos, fases, etc.;
por ejemplo, entre dos fases de un trastorno del estado de nimo. Durante este intervalo el
sujeto est en un estado que podramos calificar de "normal".
La recidiva es la reaparicin de un trastorno despus que este ha remitido, es decir,
volver a manifestar una enfermedad despus que haba transcurrido un perodo de "salud".
Intermisin significa "interrupcin", y es un concepto relacionado con el de intervalo;
entre dos episodios, crisis, paroxismos, hay una pausa, una "intermisin" de normalidad.
Hablamos de que un trastorno es intermitente cuando se interrumpe y vuelve a empezar
alternativamente.

NOTAS
(1) SAUR, J., Lecturas de la Psicopatologa, Bs.As., Editorial de Belgrano,1982, pp.11ss.
(2) AMERICAN PSYCHIATRIC ASSOCIATION, DSM-IV, Barcelona, Masson, 1995,
pg.xxi.
(3) Ib, pg. xxiv.
(4) EY, Henri, Tratado de Psiquiatra, Barcelona, Toray-Masson, 6 ed., pp.289ss.

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