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Vane Farrow
Elle
Cami
Sammy
Eli

Meliizza
Karool
Victoria
Jasiel
Mire
Melii
Merryhope
Alessa

Julie

Soldadita Pelirroja

Sinopsis

Captulo 16

Captulo 1

Captulo 17

Captulo 2

Captulo 18

Captulo 3

Captulo 19

Captulo 4

Captulo 20

Captulo 5

Captulo 21

Captulo 6

Captulo 22

Captulo 7

Captulo 23

Captulo 8

Captulo 24

Captulo 9

Captulo 25

Captulo 10

Captulo 26

Captulo 11

Captulo 27

Captulo 12

Captulo 28

Captulo 13

Captulo 29

Captulo 14

Everything Between Us

Captulo 15

Sobre el autor

El semestre pasado, Romy escap de una relacin abusiva con el chico que
haba pensado era el hombre de sus sueos. Este semestre se est recomponiendo,
decidida a recuperar su pasin por el arte y la vida. Cuando se inscribe en una
clase de pintura en el local de arte cooperativa, la posibilidad de la pasin se
vuelve muy real; en la forma de su maestro, Caleb. l, que es tan misterioso como
increblemente sexy, desnuda su alma en sus lienzos, y Romy queda fascinada por
lo que ve.
Caleb solo est tratando de mantener la cabeza por encima del agua. Cuidar
de su hermana traumatizada e inestable es cada da ms difcil, y sus pinturas son
tan oscuras y sombras que nadie las est comprando. Ensear en la cooperativa ya
no es suficiente, y ahora va a tener que vender ms que su arte a las mujeres ricas y
hambrientas de sexo en sus clases. Pero cuando llega Romy, hace que todo sea ms
complicado. Ella ve la verdad en sus pinturas, una verdad que nadie ha notado,
hasta ahora.
Romy y Caleb podran tener una oportunidad real juntos; una que podra
curarlos a ambos. Pero cuando los fantasmas de su pasado vuelven a surgir,
decididos a mantenerlos separados, van a ser lo suficientemente fuertes como
para sostenerse el uno al otro?
Between Us #1

Romy
Traducido por Cynthia Delaney
Corregido por Key

El ao pasado, estaba rota. Desarmndome poco a poco, da a da, hasta que


lo nico que quedaba era una cscara frgil. No era ni siquiera consciente de lo que
haca hasta que fue casi demasiado tarde. Pens que estaba enamorada. Pens que
podra cambiar ser ms bonita, ms atractiva y que eso podra mejorarlo. Hizo
falta un ojo negro y un labio hinchado para despertarme.
Este semestre, estoy recuperndome a m misma pieza a pieza.
Jude desliza su brazo por el mo. La temprana briza de otoo alborota su
ondulado cabello negro, y las esquinas de sus ojos se arrugan mientras sonre.
Viste una desgastada franela sobre una andrajosa camiseta, tan diferente de su
usual e impecable estilo. Entrelazo mis dedos con los suyos y los aprieto. Eres el
mejor amigo le susurro mientras nos dirigimos por la acera hacia nuestro
destino. Mi caja de herramientas se siente pesada y extraa en mi agarre, y mi
palma est sudorosa alrededor del mango.
Lo s dice con gentil humor. Me alegra que hayas decidido hacer
esto. Pienso que es exactamente lo que necesitas.
Podra haberme quedado en casa si no fuera por l. Cuando regres a la
ciudad hace unos das despus de dos meses de pasar desconcertada alrededor de
la gran casa de verano de mis padres, llam a Jude para darle la direccin de mi
nuevo apartamento. l y Eric estuvieron en mi casa dentro de una hora,
ayudndome a instalarme. Como dos madres gallinas, cloqueaban sobre cmo he
perdido peso y graznaban sobre mi drstico y corto corte de cabello (luego me
dijeron que luca fabulosa). Pero su alegre entusiasmo no me engaaba; seguan
intercambiando miradas de preocupacin mientras desempacaban mis vasos y

platos, ms como padres que mis verdaderos, quienes simplemente me haban


contratado un servicio de mudanza, puesto unos doscientos dlares en mi cuenta
bancaria, y dijeron que me veran en Navidad. Jude fue el nico que not la
pantalla de mi laptop, donde haba estado buscando clases de pintura en el local de
arte cooperativo. Lo haba hecho por capricho, insegura de si poda seguir
adelante, pero tan pronto como Jude lo vio, decidi por m; firmando por ambos en
una clase que encajaba con el calendario de cursos para nuestro programa de
graduados.
Mientras nos acercbamos a la entrada del cooperativo, este antiguo
multi/histrico edificio situado en la pintoresca Main Street con sus calientes aceras
y contemporneas boutiques, alejo la burlona voz de Alex que susurra: Ests
perdiendo el tiempo eso parece algo que dibujara un nio de cinco aos
Escap de l a finales de enero, pero segua en mi cabeza algunas veces.
Jude sostiene la puerta y me conduce al interior del edificio, ingresando al
piso agrietado de linleo, la lnea de percheros y cubculos a lo largo de la pared. A
ambos lados del pasillo estn las salas enumeradas, y delante de nosotros hay una
escalera. Un cartel nos indica que los estudios de los artistas estn arriba. El olor a
alcohol mineral est en el aire, y lo inhalo ansiosamente mientras Jude arruga la
nariz. Siento las clulas de mi cerebro muriendo murmura, luego mira
nerviosamente dentro del saln, donde varias personas han reclamado caballetes y
estn esperando a que llegue el profesor. No he pintado desde mi clase de arte
en la secundaria.
Sonro a su repentina inseguridad. Esto es una clase de principiantes, as
que creo que estars en buena compaa.
Las escaleras crujen y vemos a un chico bajar los escalones. Parece estar a
mediados de sus veinte, tal vez unos cuantos aos mayor que yo, y se mueve con
la descuidada gracia de un atleta.
Santo caliente respira Jude, imitando mis pensamientos perfectamente.
No es que est al acecho, pero en esta vida, hay verdaderos objetivos, y el atractivo
de este chico es uno de ellos. Sus vaqueros cuelgan de sus delgadas caderas y estn
manchados con pintura. Una similar decolorada camiseta se aferra a su
constitucin, y hay una mancha de azul en su bronceado y musculoso brazo. Tiene
un mentn pronunciado, cabello caf chocolate, pero alej un poco de l de su cara
en una parcial cola de caballo en la parte posterior de su cabeza. Y eso nos da una
vista perfecta de sus grises ojos de lobo, que se deslizan sobre nosotros con un leve
inters mientras desciende las escaleras y camina hacia nosotros.

Estn aqu por mi clase? pregunta, asintiendo hacia el saln. Oh, Dios
mo. l es el profesor.
Absolutamente dice Jude rpidamente, con reciente entusiasmo, y no
puedo contener mi risa.
Vayan adentro y agarren un caballete. Comenzaremos en unos minutos.
Soy Caleb dice, tendiendo una mano a Jude, quien la sacude y se presenta a s
mismo.
Caleb vuelve su mirada hacia m y me ofrece su mano. Romy digo y la
tomo, con mi corazn latiendo un poco ms rpido cuando mi piel toca la suya.
l la suelta primero. Han pintado antes? pregunta suavemente,
dndole a mi caja de herramientas una mirada inquisitiva.
Un poco. Es una mentira. Me especialic en arte en la universidad, y
pintar era mi pasin. Hasta el ao pasado. Era apasionada en un montn de cosas
hasta el ao pasado, en realidad.
Sonre y es tan caliente como su piel, y roba mi aliento. Luces nerviosa,
Romy. No tienes que estarlo. Esto se supone que es divertido.
Jude lanza su brazo sobre mi hombro. Vamos, chica. Vamos a divertirnos.
Me tira hacia el saln, y estoy sumamente consciente de Caleb detrs de m
cuando entro. Jude me arrastra a dos caballetes en la esquina de la fila de atrs;
cada caballete en el frente de dos filas est tomado. Dejo mi caja abajo y miro
alrededor, dndome cuenta por primera vez que somos los estudiantes ms
jvenes del saln; y que Jude es el nico chico. La mayora del resto de los asientos
estn ocupados por mujeres de mediana edad, con anillos brillantes en sus dedos,
pelo rociado en su lugar, usando impecables delantales sobre sus pantalones y
blusas a la medida. Lucen como las mujeres que seran amigas de mi madre.
Jude se inclina y susurra: Por cul de esos pumas apuestas que estn
calientes por el profesor? S que yo lo estoy.
Cllate. Inclino mi cabeza cuando Caleb llega a la parte delantera del
saln, sabiendo que Jude est en lo cierto pero negndome a reconocer que me
siento de la misma manera. Esto era lo ltimo que esperaba o quera al salir est
noche. Vine aqu para recuperarme a m misma, no para centrarme en alguien
m{s pero estoy teniendo un problema con mantener mis ojos lejos de Caleb.
Hola, todo el mundo, bienvenidos dice. Esta es la primera reunin en
nuestra sesin de doce clases, y me alegro de verlos. Asiente hacia algunas
mujeres, y me pregunto si han tomado est clase antes. Nos centraremos en la
tcnica bsica con acrlicos, incluyendo la mezcla de colores, lavados bsicos y

efectos acuarelas, capas y texturas. Vamos a comenzar con el papel las prximas
semanas, y luego trabajaremos en lienzo. Para aquellos que tienen sus propios
suministros sus ojos descansan en m por un momento, y arquea la ceja, es
posible que quieran escoger la tcnica acrlica, o sintanse libres de usar lo que
tenemos aqu. Y para los que no tienen los suministros, pueden encontrar pinceles
y muestras de pintura all junto con el papel. Mi nica peticin es que laven los
pinceles meticulosamente al final de la clase as no me meto en problemas. Su
sonrisa es fcil y traviesa, y me encuentro sonriendo con l a pesar de que ni
siquiera estoy segura de porqu.
Despus de que Caleb nos dice que hoy pasaremos discutiendo y
experimentando con la composicin, los otros estudiantes toman suministros de
sus cajas de artes mientras que unos pocos, incluyendo a Jude, se dirigen a tomar
pinceles y pinturas de los estantes. Me siento en el fro piso de cemento y descremo
mis dedos sobre mi abollada caja de herramientas. La haba tenido desde la
escuela. Mi pap me dejaba tener sus antiguas cajas para poner todos mis
suministros y no la he abierto en lo que parece toda una vida. Sola mantener
toda mi imaginacin. Sola ser la forma en la que poda liberar lo que estaba dentro
de m. Pero todo eso se torci de alguna manera, y se convirti en otro smbolo de
cuan atrapada estaba. Con una respiracin profunda, giro el pestillo y abro la tapa.
Mis ojos arden cuando miro hacia abajo a mis pinceles y tubos de pintura medio
usados, acrlicos y oleos, lpices, barniz, congelados y esperando por m.
Una mano se cierra en mi hombro y mi cabeza se sacude hacia arriba.
Ests bien? pregunta Jude, y en su expresin preocupada veo sus recuerdos, de
m apareciendo en su puerta esa horrible noche, de todos esos momentos despus
cuando era tan infeliz hasta para levantarme del sof.
S, claro digo con un tono ronco. Para mi horror, noto que Caleb me
observa. Pero tan pronto como nuestros ojos se encuentran, aparta la mirada y
comienza a dirigir la clase, llamando la atencin de la parte delantera del saln.
Lentamente subo a mi taburete mientras indica a todos la cantidad de pintura a
poner en la paleta y habla sobre las cualidades de la pintura acrlica. Prefiero usar
mi leo, pero estoy empezando de nuevo en esto, as que me siento y escucho, y
me dejo llevar un poco, disfrutando el sonido de la profunda voz de Caleb.
El tiempo de la clase se pasa volando, y una hora despus, estamos
empacando, lavando nuestros pinceles y lanzando nuestros papeles en los
contenedores de reciclaje. Hay un grupo de mujeres alrededor de Caleb, tocando
su brazo y riendo con voces chillonas a casi todo lo que dice. A l no parece
importarle la atencin. Tomo la mano de Jude y tiro de l hacia el pasillo, hacia la
escalera. Quiero echar un vistazo a los estudios le digo.

Se nos permite ir all?


Me encojo de hombros. Por qu no? No es un espacio privado y el arte es
para ser mirado. Cuando me mud aqu el ao pasado para iniciar un programa
de graduados en consejera, fantaseaba con alquilar uno de los espacios de aqu, y
vine a verlo una o dos veces, pero luego me envolv en mi relacin con Alex y el
plan qued olvidado con todo lo dems.
El espacio en la parte superior de la escalera est oscuro y tiemblo al viento
fro; todas las ventanas estn abiertas para dejar salir el humo, y me pregunto
cmo se la arreglan cuando el aire se vuelve frgido y la nieve cae. Estamos en
Michigan, despus de todo, justo al lado del lago. El invierno no es una broma
aqu. Es el comienzo de septiembre, y las noches ya son lo bastante fras para
convocar las mangas largas.
El centro de la gran sala est repleto con mesas de suministros, lienzos y
lonas medio estirados, esptulas y paletas rotas, cordn, pegamento y camillas de
tela. Hay un horno cerca de las ventanas traseras. Grandes puestos alineados al
borde de la habitacin, cada una alrededor de tres por tres metros, cada uno un
mundo diferente. Uno contiene un torno artesano y cajas de arcilla, esculturas y
ollas medio terminadas. Otro est enyesado con naturaleza muerta y figuras
desnudas, carboncillo, pastel y dibujos a lpiz. Jude y yo caminamos alrededor
lentamente. Algunos de los puestos estn ocupados y algunos de los artistas miran
cuando pasamos a saludar. Ninguno de ellos luce sorprendido de vernos, lo que
me dice que estn acostumbrados a los espectadores. Algunos de ellos nos ignoran
completamente.
Jude aprieta mi brazo. Por qu no me dijiste que este lugar estaba lleno
de chicos ardientes? susurra en mi odo.
Alzo la vista y veo que est hablando de un chico en uno de los puestos al
otro lado de la habitacin, quien est estirando un lienzo sobre un gran cuadro. Los
msculos de su brazo resaltan cuando usa pinzas para tensar el lienzo, y su rubio
cabello cae sobre su frente mientras engrapa la tela en su lugar. Un tatuaje tribal
termina en su cuello desde debajo de su camiseta. Jude lo mira con absorto inters,
y yo ruedo mis ojos. Cmo se sentira Eric si te viera ahora?
Jude me da esa mirada de ests bromeando. Estara apreciando la vista
junto a m, querida. No somos celosos.
Lo que sea murmuro, cuando el rubio levanta su cabeza y se da cuenta
de que tiene pblico. Me mira de arriba hacia abajo, y luego una sonrisa seductora
ilumina su rostro.

Cuando el rubio pone sus cosas abajo y limpia sus palmas en sus
pantalones, Jude deja escapar una risita. Est viniendo para ac! Quieres que
los deje solos?
Mis ojos se agrandan. No! digo, riendo. Si te vas de mi lado, puedes
olvidar que te ayude a estudiar.
Levanta sus manos. Era solo una sugerencia!
Vas a mudarte? pregunta el rubio mientras camina hacia nosotros, con
su enfoque en m.
Qu? pregunto.
l asiente hacia el puesto vaco junto al suyo y luego hacia abajo a mi caja de
herramientas. Ests tomando el espacio?
Oh. No. Estamos tomando una clase abajo y vinimos aqu para echar un
vistazo.
Sus ojos parpadean juguetonamente. Ves algo que te guste?
Tal vez dice Jude, y su tono es tan caliente que la sonrisa del chico
tambalea. Pero luego ofrece su mano.
Daniel. Doy clases aqu, tambin. Muchos de nosotros damos clases. Una
buena manera de pagar el espacio que usamos.
Nos presentamos, y Jude y Daniel se ponen a hablar sobre el costo de
alquilar el espacio. Jude est obviamente atrado por este chico, pero la mirada de
Daniel sigue deslizndose sobre m. l es lindo, pero de nuevo, no estoy
realmente disponible. Me acerco a uno de los estudios en el fondo de la
habitacin. Hay un pedazo de tela en el suelo con una mesa abarrotada de oleos,
pinceles y tarros de todo tipo de medios oleos. Hay una lata de metal de
trementina en el suelo, junto con una caja de herramientas que contiene tijeras, una
pistola de grapas, una regla y cinta mtrica. Un rollo de lienzo y varias piezas de
madera apoyadas contra la endeble pared metlica. Este artista en particular es del
tipo bricolaje y extiende sus propios lienzos. Construye sus propios marcos,
tambin, por el aspecto de ellos. Hay un montn de pinturas terminadas contra la
pared, por lo que tomo un vistazo.
Cada una se siente como un puetazo en el pecho. Muchas son oscuras, pero
no todas. Una es el primer plano de una chica de perfil; lo que alguien vera si l
estuviera parado detrs de su hombro, mirando hacia abajo. Ella luce tan
vulnerable, mirando hacia el suelo. Pero la manera en la que el artista la ha
interpretado es cruel, usando rojos y verdes para contornear su cara en manchas y
pinceladas. De alguna manera, todo tiene sentido, pero la impresin es brutal,

peligrosa. Me deslizo a la otra pintura, y es un similar e implacable estilo. Otro


primer plano, est un perfil de un nio de pie frente a una puerta cerrada. Eso es,
una composicin muy simple, pero es si como el artista ha desprendido la suave
capa exterior y expuesto el crudo desastre latiendo debajo. Los colores son
apagados, como si hubiera una pizca de temor, lo que hace la piel del nio de un
plido verde y amarillo. Sus ojos son de un slido negro con dbiles trazos rojos a
travs de ellos. Arrastro mis pies. Mi corazn palpita inseguro. Estas pinturas son
en parte acusacin, y en parte caricia. No s cmo entenderlas, pero no puedo dejar
de mirar.
En la parte posterior del estudio hay un gran lienzo, un metro y medio por
uno y medio al menos, con una fina lnea de gris aguado sobre l. El artista ha
comenzado a pintar gruesas gotas de pintura aplicadas con una esptula en vez de
pincel. Es tan intenso que me siento atrada, necesitando verlo bajo la luz.
Enciendo la luz del toldo y me inclino, admirando los finos hilos de amarillo, rojo y
prpura en los negruzcos azules cuadros de pintura. Y a travs de toda la tinta
medianoche hay una herida roja oscura, una dura V tallada en la inmensa
oscuridad, revelando como el artista se ha tomado tiempo para construir las capas,
cada una con un dominante color diferente. A la vez es atractivo y repelente, con
desesperacin tratando de devorar la esperanza que no morir. Luce comestible y
doloroso y quiero tocarlo, pero estoy asustada de hundirme y perderme.
T no deberas estar aqu.
Suspiro al sonido de la voz de Caleb y me doy la vuelta. Est apoyado
contra la pared del estudio, sus grises ojos de lobo en los mos. Algunos de estos
chicos son muy posesivos con su espacio, pero sern buenos a menos que lo
invadas. Mira fijamente la pintura y luego mis dedos, los que se ciernen a solo
una base del lienzo.
Arranco mi mano y la hundo en el bolsillo de mis pantalones, y luego salto
sobre los pinceles y tubos de pintura desechados, unindome a l fuera del puesto.
Lo siento. Estaba fascinada por esas pinturas. Esa en particular.
Hace una mueca cuando lo mira. Por qu? Es fea.
Me encojo de hombros. Lo s, pero tambin hipntica. Amo ese estilo, la
manera en la que el artista usa la esptula en vez del pincel. Es tan escultural.
Sus ojos se estrechan mientras me echa una mirada. S, pero no hay
sutileza en ella.
Tal vez ese es el punto. Tal vez el artista quiere echar esto en la cara del
espectador. Tal vez l quiere compartir ese dolor.

Cmo sabes que el artista es un hombre?


Trago saliva y miro de nuevo la pintura. Hay violencia apenas contenida en
esas pinturas que se siente muy masculino para m. Supongo que no. Fue solo mi
primera impresin.
Caleb cruza sus brazos sobre su pecho. Ese chico es un amateur.
Mi boca se abre. Creo que es muy talentoso. Cmo puedes hablar de uno
de tus colegas de esa manera?
Bueno, somos bastante cercanos dice, con una sonrisa tirando las
comisuras de sus labios. Lo conozco muy bien.
Qu, es tu novio o algo? Espero que no. Porque si Caleb habla as de
alguien que se supone que ama as es como Alex sola hablar de m. Y la ltima
cosa que quiero es estar cerca de un hombre que habla as.
Estoy mentalmente dejando la clase de Caleb cuando levanta sus manos y
re. No, sin duda no es mi novio. Primero, soy heterosexual, y segundo, estoy
soltero. Me mira de forma divertida. En serio, no tienes que defender a este
chico. Agita la mano a la pintura. Va a tirar esto y comenzar de cero de todas
maneras.
Por qu? pregunto, olvidando estar enojada mientras miro con
nostalgia la pintura.
Daniel se acerca y golpea a Caleb en la espalda. Hace un gesto hacia el
lienzo. Esto luce bien, hermano. Tienes algo bueno all.
Caleb me da una mirada de soslayo y sonre, mostrando sus dientes blancos
cuando la comprensin me ataca entre los ojos. Nah. Creo que puedo hacerlo
mejor.

Caleb
Traducido por Andrea Smith
Corregido por mariaesperanza.nino

Las mejillas de Romy se vuelven de un tono rosado que retuerce mis


pensamientos en todo tipo de formas prohibidas. No s lo que me pasa. Acabo de
conocer a esta mujer. Es una de mis estudiantes, no una chica de fraternidad
cachonda en un club oscuro. Pero he estado teniendo problemas fisgndola con
mis ojos desde el momento en que la vi. Es muy linda, con el pelo corto y de color
marrn rojizo, grandes ojos verdes y un cuerpo proporcionado, por no hablar de la
delicada labor de tinta de un tatuaje en su mueca. Quiero deslizar su manga y ver
lo que dice. Pero hay algo herido sobre ella, tambin, algo que me advierte no
acercarme. Cuando la hall aqu, en mi espacio, sin embargo, mirando a mi ltimo
fracaso como si quisiera pasarle sus manos, me hizo sentir nervioso y tenso. Y
tambin, al parecer, como un idiota.
Podras haber dicho desde el principio que este es tu espacio dice ella
. No era necesario el juego. Entonces vuelve junto al hombre de pelo negro que
haba asumido era su novio hasta que vi la forma en que miraba a Daniel cuando
entr hace un segundo.
Oye, espera digo en voz alta, sobre los hombros de Daniel, quien est
con el ceo fruncido. Vi cmo l la miraba, y eso significa que debo retroceder,
pero no puedo. Romy.
Se detiene a medio camino de su amigo Jude, quien me da una mirada de
advertencia; sus ojos destellan con actitud protectora de hermano mayor.
Qu?
Corro hacia ella, deseando que estuvisemos solos. Me alegra que te haya
gustado.

Su postura se derrite un poco. No lo desperdicies. Es exquisito.


Siento sus palabras en mi interior, ms adentro de lo debido. Yo estaba...
experimentando con algo murmuro. Nunca s lo que va a salir bien.
Vert mi alma en ese lienzo. Y ella lo vio. Quera tocarlo.
Su sonrisa es tenue pero dulce. Est funcionando. Sigue con ello.
Sabes mucho ms acerca de pintura que un principiante. Lo saba desde
el momento en que vi su caja de herramientas abollada. No es como esas mujeres
de la planta baja, que difunden la voz a sus amigas y vienen los martes por la
noche para mirar a mi culo, como si yo fuera la atraccin en lugar de la pintura, de
crear algo a partir de pigmentos y el lienzo. Pero Romy... la forma en que mir a
sus pinturas y pinceles... era como si fueran un medio para la salvacin, y lo
entiendo totalmente.
Ella se aleja de m. S lo que me gusta.
Dios, la inclinacin de su cuello me da ganas de cerrar los dientes a su
alrededor. Qu demonios? Tenemos un espacio de pintura libre los mircoles.
No hay ninguna clase, solo una oportunidad para las personas de tomar un
caballete libre... Sueno como un idiota.
Y Daniel me salva. Es un buen momento, sin presin. Si quieren venir y
recibir algunos consejos, trabajar en la tcnica o lo que sea.
Jude pone su brazo sobre los hombros de Romy. Gracias. La mira,
pasando los dedos sobre su nuca, el lugar que me imaginaba degustar hace un
segundo. Pero su expresin es de preocupacin, no de lujuria. Ests lista para
irnos?
Ella asiente. No mira hacia atrs. Caminan juntos a las escaleras y
desaparecen.
Es ma, amigo me dice Daniel. Retrocede.
Qu?
Romy. Yo la vi primero.
No lo hiciste. Mis manos se convierten en puos mientras me doy
cuenta de lo estpidos que sonamos. Como si estuvisemos peleando por un
juguete. Ella tiene una historia, hombre. Djala en paz. No ha venido aqu para
eso.
Sonre. Puede cambiar de opinin.

Dudo que un polvo rpido en el suelo de tu estudio vaya a funcionar. Y


no ests con Yelena? Ella es propietaria de un centro de algunas boutiques, y es
uno donde a los locales ricos les encanta ir a por un poco de arte... y mucho sexo.
Daniel casi se gana la vida de esa manera.
l juega con un rollo de alambre floral que alguien se dej en la mesa de
centro. A Yelena no le importa lo que hago siempre que est cerca cada vez que
quiere una leccin privada. Adems, hemos estado juntos por unos cuantos meses.
Es hora de seguir adelante.
Pero no con Romy. Ella no es tu tipo. No estoy seguro de por qu me
importa, pero no puedo dejarlo pasar.
No tengo un tipo. No te preocupes. Tena curiosidad. Parece divertida.
No me preocupa. Ella es mi estudiante, lo que hace que me importe. En
serio. Djala en paz. Le agarro del brazo mientras rueda los ojos. No estoy
bromeando.
Algo sobre mi voz borra la sonrisa de su rostro. Lo que sea. Bien.
Lo dejo ir. Est bien. Gracias.
Sin embargo no estaba mintiendo sobre tu pintura. Podras terminar eso y
venderlo. Tal vez sera el primero para ti.
Mi risa sale amarga. S. Ya veremos.
l vuelve a su estudio y me retiro al mo, la nica rea de la tierra que
controlo. En cualquier otro lugar, la vida me ha hecho su perro, pero aqu, yo soy
el dios. Soy el creador y el destructor de mundos. Saco mi telfono de mi bolsillo y
lo compruebo, rezando para que todo lo que me espera en casa est tranquilo y la
paz.
No hay llamadas perdidas. Mi pecho se deshincha. Envo un mensaje de
texto rpido: Llmame si necesitas algo. Entonces agarro los audfonos, busco mi
lista de reproduccin, pulso reproducir y lo dejo pasar, llenando mi cabeza con
ruido, el bajo y el ritmo que arrastra toda la mierda de entre mis odos y me impide
or. Agarro mi paleta y me quedo mirando la pintura contra la pared del fondo. Es
una puta herida. Supurante, sangrando, en bruto. Capa y capa de dolor. S, es solo
pintura de leo. Solo pigmento. Pero vino de m, y cada corte y rebanada de mi
cuchillo fue intencionada. No era un error. Era yo, trazando lo que se siente vivir
como lo hago.
Y lo juro, Romy vio eso. Me hace sentir expuesto, y no estoy seguro de si me
gusta o no. Pero prcticamente le ped que viniera de nuevo el mircoles, as que
eso es una pista.

No tengo derecho a pedirle nada a cualquier chica, excepto tal vez un rollo
sin compromiso de mierda que nos dar unos minutos de satisfaccin. Eso s
puedo hacer. Cualquier otra cosa es una invitacin a un circo de fenmenos.
Bajo la mirada a la esptula en la mano y lucho contra la tentacin de
apualar la tela. Frente a m, lo veo todo, la forma en que lo he jodido todo, las
cosas que me faltan. Tom las clases. Tengo la carrera. Pero un Mster en Bellas
Artes no significa mucho en el mundo real, como dijo mi mam antes de que se
marchara a Cali con el pervertido imbcil de mi padrastro. As que estoy dando
clases en una cooperativa para poder tener un espacio de estudio. Permito que
unas pumas ricas me miren el culo como si fuera una bailarina de striptease en
lugar de un maestro. Todava no he vendido un cuadro y probablemente nunca lo
har, a menos que est dispuesto a venderme junto con l. No pasar mucho
tiempo antes de tener que elegir entre ofrecer clases particulares como Daniel o
conseguir lo que mi hermana mayor llama tan respetuosamente un trabajo de
verdad. Ah, las opciones. Obrero de construccin? Camarero? Ambos me dan
ganas de clavar la esptula en mi propia garganta. Pero lo mismo ocurre con la
idea de dejarme quitar los pantalones por la esposa, de cuarenta y cinco aos, del
presidente de la Cmara de Comercio.
Como si fuera una seal, el telfono vibra con un texto. Es de Claudia
Dexter, una de las mujeres de la clase de esta noche y la esposa del Director
ejecutivo de una compaa local de muebles. Daniel me cont todo acerca de ella.
Me dijo que me esperara esto.
Podemos encontrarnos maana por la noche para hablar de tu trabajo?
Me quedo mirando sus palabras, luego guardo el telfono.
Agarro un tubo de color verde esmeralda y otro de rojo alizarina, y los
mezclo en la paleta. El resultado es un negro completamente puro, hondo como el
espacio, profundo como la noche oscura delante de m. La pintura es a la vez un
disfraz y una gran revelacin, y en ella escondo y doy luz a mi alma a la vez. Una y
otra vez, un golpe y luego un corte raspado. Cubriendo ms los errores,
preservando lo que es digno de ser salvado. El ritmo en mi cabeza me aleja de todo
y estabiliza mi corazn hasta que se libera, empujando mi sangre por mis venas,
lavando mis muchos pecados.
La voz de Romy es lo que me impide tirar de la tela del marco. No lo
desperdicies, susurra. Es exquisito. Sus palabras salvan la pintura, por esta noche, al
menos.
Pero no importa si ella vuelve o no. Es lo que me digo. Fue un momento en
el tiempo, unas pocas palabras entre millones, unos pocos segundos en medio ao.

Su rostro es uno de muchos, su cuerpo es algo ms que voy a querer, pero nunca
tener.

***

Me despierto sobresaltado. Tenso y sudando, contengo la respiracin.


Crujidos. Mi estmago se revuelve y pruebo la bilis. Poco a poco, me siento y
empujo a un lado la sbana. Compruebo mi telfono. Tres de la maana. Llegu
haca una hora y ca en la cama. Estaba teniendo un sueo. Una pesadilla, en
verdad, la que tengo cada noche. Me relajo un poco y empiezo a descansar.
Crujido. No. No es una pesadilla. Es l. Est aqu. Lo dej entrar Katie? Por
qu demonios iba a hacer eso? Mis pies descalzos tocan el suelo. No voy a permitir
que esto vuelva a suceder. Voy a matarlo si tengo que hacerlo.
Estoy en el pasillo y paseando hacia la habitacin de Katie cuando me
detengo.
Qu diablos estoy haciendo?
Me obligo a detenerme, apoyando las manos en las paredes sucias. Inhalo
una respiracin larga y temblorosa como el golpeteo de mi corazn contra las
costillas. Aqu estamos a salvo. No es ms que Katie y yo. Ya no soy un nio, y
tampoco lo es ella.
Por si acaso, me arrastro hasta la puerta de su habitacin y me asomo. La
respiracin de mi hermana es lenta y pesada. Se mueve, dando vueltas. Crujido.
Son las barras de su cama. Nada ms. Est sola. Giro sobre mis talones y me inclino
hacia atrs contra la pared, escuchando su sueo. Parece en paz, tan tranquila. Me
pregunto cmo sern sus sueos. Ella no me lo dir. Yo soy la ltima persona a la
que se lo dira.
Froto para alejar la tensin en mi pecho y me dirijo al bao, donde me
salpico un poco de agua fra en la cara. Todo vuelve tan rpido, tan fcilmente.
Han pasado aos, pero se siente como si siguiese ocurriendo a veces. No s cmo
hacer que se detenga. Todo lo que he probado ha fallado.
Me seco la cara y me encamino a la sala de estar. Estoy bien despierto ahora,
as que enciendo el antiguo ordenador que encontr de segunda mano cuando el
laboratorio de computacin de la universidad hizo una renovacin. Grue por un
momento antes de dejarme abrir el navegador para revisar mi correo electrnico. Y
tan pronto veo el mensaje en espera, es como golpear el acelerador en mi pulso.

Es de mi mam. Aguanto la respiracin y lo abro.


Phil tiene licencia en su trabajo y el dinero es justo. Siento no poder ayudar en este
momento. Envale mi amor a Katie.
Eso es todo lo que dice. Pero es ms que suficiente. Leo cada palabra un par
de veces, y luego lo que no dice. Te culpo, me dice. Katy es tu responsabilidad ahora.
Lidia con ello.
Me estoy ocupando de ello murmuro.
Solo que estoy haciendo un trabajo de mierda. Pongo las palmas de mis
manos a los ojos, viendo el remolino de colores. Es mejor que golpear con mi puo
la pantalla. Mam no va a enviar un cheque este mes, lo que significa que estoy por
mi cuenta. Y podra hacer eso... si tan solo tuviera que preocuparme por m mismo.
Tengo veinticuatro aos, joder. Puedo mantenerme solo.
Pero Katie no puede. Ella podra tener veintids aos, pero necesita a
alguien para cuidarla. Y ese alguien ahora soy yo. Pero mam se comprometi a
ayudar.
Hasta aqu lleg eso.
Saco mi telfono y hago clic en el texto de Claudia.
Podemos encontrarnos maana por la noche para hablar de su trabajo?
Le contesto. Nos vemos en el estudio a las nueve?
Mi pulgar se cierne sobre el botn de enviar. Quiero hacer esto? No. Pero
ensear en las clases no es suficiente, sobre todo si no estoy haciendo esto solo.
Envo el mensaje; mi estmago se revuelve. Y luego tiro el telfono sobre una pila
de ropa sucia y caigo sobre mi cama, vaco. Golpeo la almohada y luego la tiro por
encima de mi cabeza, rezando por un simple y oscuro sueo que me entierre
profundamente.
Ya lo resolvers me digo, vas a hacer las cosas bien.
Si es verdad o no, tengo que seguir intentndolo.

Romy
Traducido por Sofa Belikov
Corregido por gabihhbelieber

Sueo con Caleb pintando y me despierto pensando en ello. El brillo y la


profundidad me consumieron, y me deslic por las oscuras paredes, dentro del
ligero carmes de dolor en ellas. Y se sinti bien, porque no era mi propio dolor. No
era la explosin de rojo que viene con el recuerdo del puo de Alex colisionando
contra mi rostro.
No, era el dolor de Caleb, y parte de m quiere saber de qu proviene.
Me siento en la cama, en mi nuevo apartamento amueblado con los casi
prstinos muebles que mam iba a botar cuando redecor el ala de visitas. Necesito
dejar de pensar en Caleb y en su obra de arte. No es mi paciente. Es mi arrogante
profesor de arte de una clase a la que podra nunca volver. Tengo un montn de
cosas que hacer en este semestre de todas formas. Podra no tener suficiente
tiempo para una clase extra. En un ao tendr mi diploma, y estar en camino de
conseguir sacar mi carrera. Ser una buena vida; ayudar a personas. Es lo que
siempre he querido hacer. Y ahora s cun fcil entrar en ese lugar
donde necesitas ayuda. No tienes que ser un marginado ni perdedor. Ni siquiera
tienes que estar mentalmente enfermo. Todo lo que se necesita es mala suerte, y un
momento donde ignores lo que realmente est sucediendo frente a ti. Y solo as,
podras terminar como alguien roto.
Como yo.
Miro mi antebrazo, al pequeo tatuaje que consegu despus del verano,
una parte de mi determinacin para reivindicarme a m misma despus de
perderme totalmente.
De las dificultades nacen los milagros, dice. Creo en ello. Tengo que hacerlo.

Esta tarde comienza mi prctica. Todos los estudiantes en su segundo ao


de orientacin tienen prctica; veinticuatro horas por semana en la cima de nuestro
cursado. Jude est en la clnica comunitaria cerca del campus, y yo en el centro de
atencin en violencia domstica en el lado sur. Todos nos reunimos una vez a la
semana los das jueves para una supervisin de grupo, y estoy temindolo porque
s que Jude estar mirndome, viendo cmo manejo las cosas. Se enoj cuando le
dije que quera hacer mi prctica en la casa Sojourner. Se acerca demasiado a lo que
pasaste, dijo. No necesitas eso. Trabaja en un centro psiquitrico para nios o algo.
Le dije que se jodiera (de buena forma) y firm. S cmo se siente la
impotencia y la inutilidad, cmo se sienten esas mujeres, y tal vez pueda ayudarlas
a encontrarse a s mismas de nuevo.
Me bao, me visto y me dirijo al campus para mi primera clase, principios
de terapia cognitiva. Jude me saluda y extiende un caf cuando me siento en la silla
junto a l. Eric te enva saludos me dice. Y quiere saber si tienes ganas de ir
al festival de pelculas este fin de semana.
Tal vez. An estoy instalndome. Fui la tercera rueda por todo el
segundo semestre del ao pasado, y ya es hora de que encuentre mi propio
camino.
Me da una mirada cautelosa. Bien. Hzmelo saber. Su expresin se
ilumina un poco. Vas a regresar esta noche a la casa del tipo sexy para pintar?
Me ro. Probablemente no. Ver cunta tarea tengo.
Entonces entra nuestro profesor y comienza la clase. El doctor Greer es un
tipo agradable. Es mi consejero, y cuando me perd dos semanas de clases al final
de enero, fue a la casa de Jude para asegurarse de que estuviera bien. Dndome
cuenta de que estaba a punto de fallar todas mis clases, le cont todo, y actu de
maravillas conmigo. Hizo los arreglos para que lo lograra, referencindome como
una muy buena estudiante suya, incluso se ofreci para conseguirme una orden de
restriccin.
Hice todo excepto la ltima parte. No he hablado con Alex, ni siquiera lo he
visto, desde la noche que me golpe. Est en la escuela de leyes, la que est al otro
lado del campus. Nuestros caminos no se han cruzado, gracias a Dios. Quiz
porque rara vez dej el sof de Jude y Eric el ltimo semestre, excepto para ir a
clases. Pero este semestre ser diferente. Voy a vivir mi vida sin todo ese miedo.
No voy a dejar que Alex me prohba de todas las cosas que quiero hacer, de los
lugares a los que quiero ir. Ya no.
El doctor Greer me sonre mientras saluda a la clase. Le recuerda la
supervisin de grupo a los de segundo ao y luego comienza. Trato de escuchar,

pero mi mente sigue volviendo a la ltima noche, a cmo se sinti tener un pincel
en mi mano de nuevo, cmo se sinti ver el lienzo de Caleb. Si pudiera expresarme
as, no creo que necesitara terapia. Tal vez vaya a la sesin esta noche en la
cooperativa
Despus de clases, conduzco hasta la casa Sojourner. Su localizacin es
confidencial, lo que serva para proteger a mujeres y nios de sus abusadores.
Todos all tienen que estar de acuerdo en no divulgar la direccin, y la polica hace
patrullas extra en el vecindario para asegurarse. Hay una alta valla de madera
alrededor de la propiedad, ocultando la casa de la vista. Aparco en la calle y
presiono el botn en la verja, y me dejan entrar. Escucho las risitas y chillidos de
los nios mientras subo los peldaos del prtico y golpeo la puerta principal. Una
mujer con cabello rubio grisceo y complexin rubicunda abre y me saluda
alegremente, presentndose como Justine, la jefa de sala. Mientras me gua a travs
de la casa, mostrndome dnde me reunir con mis clientes, me pregunto cul es la
historia de Judith. Parece fuerte pero eso no significa que no quedase atrapada
en una mala relacin.
Despus de todo, por los primeros dos meses o as, pens que Alex era el
hombre de mis sueos.
Una vez he visto todo, Justine me muestra el listado; hay seis mujeres y ocho
nios viviendo en el centro en ese momento. Lo que ms necesitan es una
intervencin preventiva y gestionar sus casos, ayudarlos a recobrarse y a que
tomen buenas decisiones despus de todo lo que han pasado. Cuando la escucho
contarme sus historias, de Kelly, cuyo novio la viol y amenaz con matarla, de
Lily, cuyo esposo la ha estado golpeando por aos y a quien podra regresar
mi corazn palpita furiosamente y mis manos comienzan a sudar.
Tal vez Jude tena razn. Tal vez esto es demasiado.
Ests bien, Romy? Luces plida dice Justine, y su ceo aumenta con
preocupacin.
Estoy bien, gracias. Espero que pueda ser de ayuda.
Sonre y palmea mi hombro. Lo que necesitan es alguien que los escuche
sin juzgarlos. Es ms difcil de lo que parece alejarse y comenzar de nuevo, y
necesitan hablar con alguien que los entienda. Puedes hacer eso?
Asiento, determinada. S. Puedo hacerlo.

***

Miro fijamente la pgina en blanco, ese gran pedazo de papel cremoso


pegado a mi caballete. Luce lo suficientemente inocente, pero me ha estado
persiguiendo por horas. Mi paleta est instalada con unos cuantos colores de leos
bsicos; amarillos de cadmio, azul phathalo, rojo ciruela, blanco de titanio. Mi
pincel est en mi mano. Los pelos estn limpios.
Mi mente est en blanco. Estoy apretando los dientes tan fuerte, que mi
cabeza est comenzando a doler. Se supona que tena que ser una liberacin, mi
oportunidad para expresarme, y he estado sentada frente a este caballete en la
ltima fila toda la tarde, mirndolo fijamente. Hay algunas aspirantes a artistas a
mi alrededor, algunas jvenes, todas sentadas en la parte delantera, trabajando
fervientemente. Me recuerdan a m hace algunos aos, descubriendo la diversin
de poner un pincel en un lienzo o papel. Hay algunos entrados en aos, un hombre
y varias mujeres, pintando mayoritariamente frutas y paisajes. Unas cuantas
mujeres de la clase del martes estn aqu tambin, y sus papeles son dominados
por imgenes de un lago, una de las inspiraciones favoritas de la mayora de los
pintores locales. Pero no me pierdo el hecho de que algunas siguen mirando hacia
las escaleras que dan a los estudios, probablemente preguntndose dnde est
Caleb.
Odio admitirlo, pero he estado preguntndome lo mismo. Unos cuantos
artistas del piso de arriba han estado pasando el rato; una linda chica llamada
Daisy con largo y rubio cabello, y un tipo llamado Markus con oscuras y sucias
uas y una manga de tatuajes en ambos brazos. Ambos han venido aqu para
comprobarme, pero sonro y los mando de paseo, dicindoles que an estoy
adaptndome.
Y ahora las personas estn guardando las cosas. Daisy dice que los viejos
pueden quedarse hasta las diez si quieren, y luego ella y Markus suben las
escaleras, hablando sobre una prxima presentacin de arte en uno de los locales
en la calle principal. Las chicas salen para esperar a que sus padres las recojan, y
los ancianos se dirigen a sus autos. Una de las entalladas mujeres de mi clase sube
las escaleras, y el resto de ellas se va. Mientras todo eso sucede, permanezco all,
preguntndome por qu alguna vez pens que esto era una buena idea.
Las puertas delanteras se abren de golpe y hago una mueca, cuando siento
el fro astillndome. Las luces en la habitacin se apagan y jadeo.
Oh, lo siento dice Caleb. No saba que quedaba alguien aqu. Las
luces se encienden de nuevo. Romy? Entra en la habitacin, luciendo agitado
y oliendo ligeramente a humo, revisando mi rostro mientras sus ojos se llenan de
preocupacin. Ests bien?

Parpadeo. Qu? S. Estaba a punto de irme.


Bordea las filas de caballetes, mirando la habitacin vaca. En qu ests
trabajando? Frunce el ceo cuando me alcanza y ve que mi papel est en blanco.
Mira mi paleta intacta, mi pincel limpio. Acabas de llegar?
Trago. He estado aqu por un tiempo, en realidad. Como que estoy
Bloqueada?
Me encojo de hombros. Hay una mancha oscura en su sien, y quiero
limpiarla. Lo hace lucir vulnerable.
Le pasa a todos a veces dice.
Nunca pens que el gris fuera un calor clido, pero mientras miro sus ojos,
comienzo a reconsiderarlo. Nunca me ha sucedido antes, pero ha pasado un
tiempo desde la ltima vez que pint.
Asiente hacia mi paleta. Te gustan los leos? Por qu tomaste mi clase
de acrlicos entonces?
Era la nica que calzaba con mi horario.
Cul es tu carrera?
Soy una estudiante de asesoramiento. Estoy en mi segundo ao.
Su sonrisa se vuelve traviesa. As que vas a ser una loquera. Por eso
analizabas mi pintura?
Ruedo los ojos. Por qu? Tienes miedo de que descubra tus ms oscuros
secretos?
Deja escapar una carcajada. Tal vez. Apunta mi papel. Tienes miedo
de mostrarle los tuyos al mundo?
Muevo la cabeza. Tal vez. Sale ms vulnerable de lo que quiero, as que
suavizo mi tono. O tal vez debera pintar paisajes.
Ese es tu estilo? Se acerca un poco ms, y juro que siento su calor
irradiando hacia m en la fra habitacin. Huele a aguarrs, jabn y humo, una
extraa y curiosamente magntica combinacin.
No, en realidad digo silenciosamente. Supongo que no tengo un
estilo.
Payasadas dice, pero su voz es gentil. Coge el taburete junto a m y se
sienta, metiendo una pequea porcin de cabello detrs de su oreja. Me pregunto

cmo lucira sin todo el cabello amarrado, si alguna vez permitiera que cayera
alrededor de su rostro.
Te graduaste en arte? pregunto, tratando de cambiar de tema.
Su sonrisa contiene una ligera amargura. Para el disgusto de mi familia,
s. No solo de la facultad, sino que de la escuela superior tambin.
Te gusta ensear?
Esos escalofriantes ojos grisceos encuentran los mos. A veces. Me gusta
ayudar a la gente a expresarse.
A m tambin. La terapia es as.
Se mueve un poco. Tal vez. Aunque me gusta ms pintar. Es la nica
terapia que necesito.
Suena ligeramente a la defensiva, y pienso en lo que vi la noche anterior, en
cunto dolor resida en su lienzo. Y siempre es as?
Solo cuando necesita serlo. Alza la cabeza. Ests haciendo tiempo,
Romy?
Parece que no soy la nica que quiere cambiar de tema. Haciendo tiempo
para evitar qu? Ir a casa? No. Tal vez.
Sus cejas se arquean. Tenemos reglas. No puedes irte a menos que
ensucies ese pincel.
Tal vez debera dejarlo as por esta noche. No quiero avergonzarme a
m misma frente a este tipo.
Sus dedos se deslizan por el tallo de mi pincel, y me siento como si estuviera
tocando mi piel. Quieres intentar algo antes de rendirte?
Eh?
La esquina de su boca se alza en una sonrisa torcida. Confiaras en m
por un segundo?
Frunzo el ceo. Con qu?
Se re. Vamos, Romy. He pasado ms bloqueos artsticos de los que puedo
contar. Veamos si puedo ayudarte a superar el tuyo.
Miro su rostro. Hay una barba de pocos das en sus mejillas, y hay ligeros
crculos bajo sus ojos, como si no hubiera estado durmiendo bien. Busco su mirada
para ver si hay burla o algo vil en ellos, y no encuentro nada. Bien.

Lentamente, coge la paleta y el pincel de mis manos y los pone en el suelo


junto a mi caballete. Luego se endereza y pone las manos en mis hombros, y me
tenso por un momento ante el inesperado toque. Se queda quieto, pero no me
suelta. Mira tu lienzo me instruye despus de unos segundos. Y cierra los
ojos.
Bien Estoy luchando por ignorar el peso de sus manos en m, su
aroma.
Puedes desacelerar tu respiracin?
Muerdo mi labio y contengo la respiracin, deseando que no hubiera notado
cmo me est afectando, aunque probablemente no sepa que eso es lo que est
sucediendo. O tal vez s lo sabe; sus manos desaparecen y las extrao.
Dije que te calmes, no que te detengas dice, su voz temblando con
diversin. Respira, Romy. Luego djate llevar.
La sonrisa en su voz me hace temblar, pero trato de centrarme en meter aire
en mis pulmones, expandindolos totalmente. Y luego lo hago una y otra vez,
obsesionndome con el silencio mientras exhalo.
Ahora susurra. Qu colores ves?
Me ro. Mis ojos an estn cerrados.
Lo s.
Aprieto mis labios y me concentro. Est hablando totalmente en serio,
tratando de ayudarme y no debera desperdiciar esta oportunidad. Pero Es
difcil decirlo. No puedo describirlo.
Intntalo dice, y escucho el movimiento de sus pies. Est justo detrs de
m, sin tocarme, pero lo siento de todas formas. Se ha acercado bastante. Unos
pocos centmetros ms, y su pecho tocara mi espalda. Intntalo repite, un
poco ms alto.
Hay algo en el timbre de su voz que hace que quiera hacer lo que diga, y por
un momento quiero decirlo, sublevarme. Pero cuando lo dice una tercera vez, me
recuerdo que no est tratando de controlarme. No dejar que Alex me haga ver el
mundo de esta forma, hacindome sentir asustada, sospechando de todo y de
todos. Eso significara que an est manipulndome, y no dejar que arruine esto
como arruin muchas cosas ms. Caleb trata de ayudarme. Es mi profesor. Caf
oscuro
No murmura. Intntalo de verdad.

De alguna manera, s lo que quiere decir. S lo que quiere. Ocre oscuro


mayoritariamente, azul de Prusia tambin, tal vez un poco de amarillo ocre
De qu intensidad? Su respiracin se desliza por mi mejilla, y mi
estmago se aprieta, pero no con miedo.
Ligera, supongo. Hay un un rayito de luz
Romy dice, y se siente como la ms gentil reprimenda, creo que
puedes hacerlo mejor que eso.
Por lo que trato ms, impulsndome en los colores, nadando en ellos. Y
mientras lo hago, dejan de alejarse de m. Devoro las imgenes, las espirales de
colores, la tierra y el sol. Mayoritariamente blanco de titanio, pero con una
saludable dosis de amarillo limn.
Lo escucha en mis palabras, en mi voz, estoy segura. Casi suena excitado
cuando me pregunta: Naranja? Negro? Clido o fro?
Definitivamente clido susurro tan bajo que no estoy segura de que
pueda orme. Y repentinamente, no s si estoy hablando de colores o de l. El calor
de su cuerpo viaja por mi omplato. Si me inclinara hacia atrs, incluso un poco, lo
tocara pero no puedo. No debera. De eso no se trata el asunto. Abro los ojos.
Los turbulentos y misteriosos colores que residan detrs de mis prpados han
desaparecido. Delante de m est el papel, ligeramente blanco. La prdida es
impresionante, como despertar de un sueo antes de que ests listo. Caleb est tan
silencioso detrs de m que me giro en mi asiento y mis piernas chocan con las
suyas. Me tambaleo y mis manos se alzan para evitar que me caiga del taburete.
Hace lo mismo, y termino aferrndome a sus brazos mientras sus dedos se cierran
alrededor de mis codos, estabilizndome.
Por un momento, me mira fijamente, y mi corazn salta y tiembla. Ahora
cralo dice. Hazlo real. Su agarre se aprieta.
Ya no estoy pensando en lo que vi detrs de mis prpados. Gris tormenta,
larguiruchos hilos de amarillo ocre, una pequea y brillante zona de azul phathalo en su
ojos izquierdo, pero no en el derecho Qu?
Baja la mirada hasta mi abandonada paleta. Recrea lo que viste. Hazlo, y
luego puedes irte.
Puedo irme cuando quiera suelto.
Sus ojos brillan con algo, tal vez molestia o diversin, y libera mis brazos.
Por supuesto que puedes. Pero no querrs irte hasta que hayas hecho eso por ti
misma.

Abro la boca para discutir con l, pero entonces me doy cuenta de que tiene
razn, y las palabras se pierden en mi garganta.
Nosotros eh tenemos tiempo de caballetes abierto los domingos por
la tarde tambin dice Caleb, repentinamente dudoso. Mi corazn se acelera
mientras noto que est mirando mi boca. Mueve la cabeza y unas cuantas hebras
de cabello castao caen en su rostro. Si an no te has
Caleb? Una voluptuosa mujer con brillante cabello rubio mira dentro
de la habitacin; la que subi las escaleras ms temprano. Su cabeza se alza de
golpe a tiempo para ver sus mejillas sonrojarse. Los ojos de la mujer estn clavados
en l y sus lacados labios rojos se alzan rpidamente en una sonrisa seductora.
Estaba esperndote.
Una bola de nuseas se forma en mi estmago, y tengo que apartar la
mirada de ella. Miro las manos de Caleb, las que se aprietan por un momento antes
de que las relaje de nuevo.
Estar all en un segundo, Claudia dice, antes de mirarme. Ests lista
para irte?
Fuerzo una sonrisa casual. Como si los ltimos minutos no significaran
nada, como si no tuvieran sentido. S. Gracias.
Me devuelve la sonrisa, pero juro que hay una pizca de tristeza en ella. En
cualquier momento.
Se gira y sigue a Claudia escaleras arriba. Lo observo irse, fijndome en la
anchura de su espalda, en la forma en que sigue a Claudia como si estuviera a
cargo, con sus hombros cados y su cabeza gacha. Qu significa ella para l? Por
qu l? No. No estoy aqu para pensar en Caleb o en la mujer que claramente lo
desea. No me importa. No me importa.
Miro mi paleta, mi pincel, las masas de color en la pequea pizarra de
madera, mi salvacin. Esto se trata de m y de nadie ms. Me lo repito unas
cuantas veces, y luego me reacomodo en el taburete de nuevo. Mis dedos aprietan
el pincel, y comienzo a mezclar colores, sintindome mareada e ilusionada. Pero
mientras trabajo, mis manos y cerebro me traicionan. El color en mi papel no es el
mismo de la espiral de caf que vi cuando cerr mis ojos.
Es un fro y cumulonimbo gris que se abre paso a travs de hilos amarillos,
con un pequeo agujero de un perfecto y vibrante azul.

Caleb
Traducido por Dunadae
Corregido por CrisCras

Claudia Dexter sabe lo que quiere y no le gusta esperar para conseguirlo. Es


lo que la representa. Este semestre es la primera vez que ha tomado una de mis
clases, pero Daniel tiene algo de experiencia con ella, y tambin Markus. No tengo
ni idea de cunto tiempo haba estado arriba tumbada esperando, pero cuando
baj para encontrarme, vi la irritacin en sus ojos. Cuando su mirada pas a Romy,
casi me interpongo entre ambas para proteger a Romy de ella. No puedo dejar que
mi mierda de vida pase a ella. Tengo el presentimiento de que ya tiene bastante
con lo que lidiar.
Es lindo por tu parte que ayudes a los principiantes dice Claudia
cuando llegamos a la segunda planta. Pero creo que tu tiempo es ms valioso
que eso.
Eh? Estoy teniendo problemas para sacarme la cara de Romy de la
cabeza. Haba algo atormentado en su expresin, pero tambin rebelde. Fuerte.
Claudia se re, acaricindose el cabello mientras su enorme diamante brilla
amarillo y rojo bajo la luz. Ese pequeo caso de caridad de la planta baja con la
pgina en blanco.
La ira estalla bajo mi piel y hierve en mi pecho. Ella es una de mis
estudiantes, y est teniendo un bloqueo. Mi boca se cierra de golpe. No debera
estar haciendo esto, defendiendo a Romy como si fuera especial, no frente a
Claudia. No es inteligente.
Sus ojos brillan, confirmndolo. Quera hablar contigo sobre tus pinturas,
Caleb. Pens que habamos acordado quedar. Esta es una gran oportunidad para ti.

Mierda. Su mensaje. Le dije que la vera a las nueve. Pero pas toda la tarde
apagando un fuego literalmente y luego me involucr tanto con Romy que se
me haba ido por completo de la mente. Me aclaro la garganta. Lo siento tanto,
Claudia. Debera haber llamado.
Llegamos a mi estudio y me mira por encima del hombro. Deberas. Pero
te perdonar. Mira hacia mis lienzos, el que Romy dijo que era exquisito.
Quiero encargar una pintura.
Mi corazn palpita un poco ms rpido. Entre el correo electrnico de mi
madre y lo que pas esta tarde, necesito efectivo con urgencia. De verdad?
Ella asiente, su mirada deslizndose sobre mi cuerpo antes de volver a mi
cara. Estamos aadiendo algunas piezas a nuestra galera de arte antes de
nuestro evento anual de caridad en otoo y creo que un Caleb McCallum original
podra ser la adicin perfecta.
Sealo mi pintura. Podra tener este terminado para
Ella re y los bordes de esta me rebanan, hacindome sentir como si midiera
medio metro. Oh, querido, no puedo colgar algo como eso en mi pared. Mi
marido creera que he perdido la cabeza. No, necesito algo de buen gusto.
De buen gusto digo, sintindome como si me hubiera pegado un
puetazo en el estmago. Necesitas el dinero. S agradable. Me da la impresin de
que tienes algo especfico en mente.
Puede ser abstracto dice. Pero quiero que sea org{nico. Como un
paisaje. Verdes y azules. Flores. Cosas como esas.
Flores. S agradable, agradable, agradable. Daisy hace paisajes. Ella hace
flores. Y podra decir eso, pero necesito el jodido dinero, y no se lo est pidiendo a
Daisy porque Daisy no tiene el adecuado equipamiento. Puedo hacer flores
digo. Dios. Me siento como una puta.
Ella arquea una ceja. Saba que podras. Sus cuidadas uas tocan mi
estmago, apropindose de un poco de camiseta. Y no la detengo. Puedes hacer
cualquier cosa, no?
Esa es la cosa ms divertida que alguien me ha dicho en mucho tiempo y
casi me hace entrar en razn. Claudia
Mi presupuesto es cinco mil ronronea. Quiero algo grande. Sus ojos
bajan hasta mi entrepierna y mis pelotas se encogen un poco. Puedes hacerlo?

De qu hablbamos? Y Importa? Cinco mil dlares. Cinco mil. S


digo, deseando no sonar tembloroso. Solo tienes que decirme lo que quieres que
haga.
Ella apoya su palma en mi pecho y se acerca. Puedo hacerlo. Sus
pechos, artificialmente firmes, se presionan contra m. Su perfume me provoca
dolor de cabeza. Doy un paso atrs y mi cadera golpea el borde de la gran mesa
central. Me sigue, con su mano en mi cintura. Antes de que me decida, me
gustara conocer tu trabajo.
Echo su pelo hacia detrs de sus hombros y acaricio su cuello tratando de no
pensar en lo mucho que me odio en este momento. No es como si fuera inexperto o
no supiera qu hacer. Es que nunca he tenido sexo por ninguna otra razn que no
fuera simplemente desear a la chica o disfrutar del hecho de que ella me desea
tambin. Esto Claudia obviamente me desea, pero va a requerir algn esfuerzo
corresponder. Aun as, voy a hacerlo. Lo necesito. Claudia me sonre, como si fuera
una nia, pero el efecto se arruina por todo el maquillaje y la joyera. Me fuerzo a
m mismo a sonrerle. Me duele el pecho.
Est metiendo los dedos en mis vaqueros cuando Daniel entra.
Se detiene en seco cuando nos ve all, percibe la mirada en mi cara, y cambia
su expresin a una de alivio. Amigo. Menos mal que te encuentro. Necesito
hablar contigo de algo.
Claudia retrocede unos pasos, luciendo molesta. Tenemos una reunin,
Daniel.
l le dedica una mirada de disculpa de nio pequeo. Lo siento, Claudia.
Es una emergencia.
Sus cejas se alzan, arrugndole la frente. El maquillaje se rene en las
arrugas. Nos mira a ambos y luego sujeta mi brazo. Llmame maana, y
podemos programar otra sesin de consulta. Puedes venir a mi casa y ver la
galera. Sus ojos brillan ante las posibilidades.
Antes de que pueda decir nada, ella avanza hacia las escaleras meciendo las
caderas. No me muevo hasta que escucho el golpe de la puerta principal y luego
me hundo contra la mesa. Jooooooder.
Eso era lo que ella tena en mente dice Daniel rindose. Estaba a dos
segundos de rasgarte la ropa.
Ahora me siento incluso ms como una puta que antes. Me estremezco y me
paso la mano a travs del pelo, sacando el elstico colgndome de los dedos.
Quiere encargar una pintura.

La expresin de Daniel se ensombrece. Entonces lo siento por reventrtelo


as. Es solo que, cuando entr, parecas
No, lo entendiste bien. Gracias por el momentneo respiro. Suspiro.
Sin embargo, tengo que aceptarlo. Katie est teniendo problemas de nuevo, Daniel.
Dice que sus medicinas no funcionan. Empiezo a preguntarme si necesita volver al
hospital. Casi la llevo esta tarde.
Daniel parpadea. Sabe de todas las subidas y bajadas con mi hermana.
Intent herirse a s misma de nuevo?
Me encojo de hombros. Quiz. Hizo un incendio.
Pone los ojos en blanco.
Dijo que fue un accidente. Dijo que estaba intentando hacerse queso a la
parrilla y que se olvid y se qued dormida. Si no lo hubiera cogido a tiempo y
apagado, nuestro apartamento entero se habra quemado, tal vez llevndonos a
ambos con l.
l sacude la cabeza. No s cmo lo haces, hombre. Si fuera yo
Ella ha pasado por mucho. Y es culpa ma. Pero si tiene que volver al
hospital, va a ser duro. Todava estoy pagando las facturas de la ltima vez.
Cuando no tienes un buen seguro de salud, incluso un da en el ala psiquitrica
puede dejarte limpio. Y Katie es una viajera frecuente.
Amy no te ayuda? Tiene dinero.
Raspo unas pocas manchas de pintura de mi antebrazo con el borde del
pulgar. Amy tiene su propia familia por la que preocuparse. Ella siempre ha
estado fuera, de todos modos. Ocho aos mayor que yo, diez aos mayor que
Katie, Amy se fue a la universidad solo unos meses antes de que mi madre se
casara con Phil. No sabe cmo fue para nosotros. No fue parte de lo que pas.
Ayuda un poco. Hace lo que puede.
Ya dice Daniel, con la voz llena de escepticismo. Me hace querer
golpear algo. O quizs a alguien. O quizs a muchos. De pronto, me siento como si
estuviera en una jaula, con barrotes de hierro muy cerca de m, y mis nudillos
blancos mientras trato de liberarme.
Claudia me ofreci cinco mil dlares por la pintura dejo escapar.
Encantador. Suelta un largo suspiro entre sus labios apretados y me
lanza una mirada evaluadora. No ser tan malo, sabes. Claudia se cuida sola, y
es bastante agradable. Tal vez un poco agresiva Me dedica una mirada
comprensiva. Podra ser peor.

Aprieto los dientes. Ya. Me fuerzo a decir. Lo s. Y tiene razn. Las


solitarias y aburridas mujeres de los directores ejecutivos locales tienen demasiado
tiempo y dinero en sus manos. Encargan cuadros o piden lecciones privadas, pero
hay demasiados amarres firmemente atados. Daniel parece disfrutarlos a fondo y
ha estado con un puado de ellas. Markus tambin. Yo he evitado ese tipo de
acuerdo hasta ahora, porque no puedo hacerlo ms. Gracias.
l golpea mi espalda. Sabas que Romy estuvo aqu esta noche, o te
encontrabas demasiado atrapado con Claudia?
La viste? Me pregunto si eso significa que se qued. No estaba seguro
de si lo hara, pero lo esperaba. Todava est aqu? Estoy dos pasos ms cerca
de la puerta antes de que mi cerebro alcance a mi cuerpo.
Reljate, semental. No puedes dejar ni una sobra para los dems?
Me doy la vuelta con cada msculo tenso. Acabas de llamar a Romy
sobras?
Sus brazos se disparan hacia arriba. Tranquilo! Era una forma de hablar.
Has ligado con ella? gruo.
Me mira de una forma que indica que cree que soy yo el que necesita una
visita al hospital psiquitrico. La acompa hasta su coche, Caleb. Es tarde. Es
pequea, y cargaba una caja de herramientas que pesa la mitad que ella. Hubieras
preferido que la dejara valerse por s misma? Su voz es dura.
No. Doy un paso hacia atrs y meto las manos en los bolsillos. Recuerdo la
sensacin de sus hombros bajo mis manos, la subida y cada de su pecho mientras
trataba de controlar su respiracin. Mientras trataba de controlarse a s misma. Por
eso est aqu. Eso es lo que quiere, lo veo. Conozco el sentimiento. Te dej que
hicieras eso por ella?
Me da una sonrisa lenta. Fue adorable. Dijo que haba tenido una noche
productiva.
Algo en mi pecho se afloja. En serio? Eso es Bueno. Pareca
miserable y triste cuando la encontr en la clase. La haba ayudado? Dios, lo
intent tanto. La forma en la que ella me miraba trajo algo a la vida dentro de m.
Pero no se senta srdido o egosta. Se senta limpio y honesto.
Dijo que me vera el martes, as que supongo que eso significa que se
siente bien con la clase.
Un destello de celos me quema. Eso es bueno digo suavemente. Creo
que est aqu por buenas razones.

Los ojos de Daniel se estrechan, y me aparto de l dirigindome a mi


estudio. Si Claudia quiere un paisaje, mejor empiezo a esbozar unos pocos antes de
nuestro prximo encuentro. Oye, solo vine a coger unas cosas dice. Puedes
cerrar abajo cuando te vayas?
Agito la mano, dejndole saber que lo har. Y luego me siento en el suelo de
mi estudio y miro mi pintura. Me haba sentido mejor sobre ella hasta que Claudia
la mir. Se ri de ella. La desacredit. Ahora no s lo que siento.
Saco el telfono del bolsillo y marco a casa. Katie lo coge de inmediato.
Estoy bien, y no estoy haciendo nada malo me suelta. Tiene veintids
aos, pero suena como de quince.
Ests bien? Te sientes segura? pregunto, tranquilizando mi voz,
bajando el tono. Nada la desestabiliza ms rpido que eso.
Estoy viendo la tele. Ests haciendo que me pierda la ceremonia de la
rosa.
No tengo ni idea de qu habla. Estar pronto en casa, vale? Me llamas si
necesitas algo o si te empiezas a encontrar mal?
Ella resopla impacientemente por el telfono. Por qu? Para que puedas
llamar al 911?
No, Katie, venga solo intento ayudar.
Alguna vez has odo la frase, demasiado poco, demasiado tarde?
susurra enfada, y luego cuelga.
Miro la pared, con el telfono todava en la oreja. S, de hecho. Todos los
jodidos das.
No debera doler tanto como duele. Debera estar entumecido. Perd a Katie
hace diez aos, y la he estado perdiendo una y otra vez desde entonces. Aunque
eso no hace que quiera dejar de salvarla. No creo que eso vaya a desaparecer. Es mi
hermana. Mi responsabilidad. Mi culpa, todo mi culpa, todo mi culpa.
Con un suspiro, cuelgo el telfono e intento enfocarme en el trabajo que va a
hacerme ganar lo suficiente para pagar facturas y nuestro alquiler por los prximos
tres meses. Cojo mi blog de dibujo de la esquina y empujo el lpiz de su espiral.
Paisajes. Flores. Con gusto. La pgina en blanco me saluda, y la irona me hace rer.
No empujaba a Romy a travs de su bloqueo creativo hace solo una hora?
Si pudiera verme ahora, qu dira?
Por qu estoy pensando en ella?

Pero antes de que pueda detenerme, estoy recreando la pendiente de su


cuello, esa elegante lnea de puro deseo. Toco con el dedo ndice el trazo,
emborronndolo un poco. La curva de su mandbula, la concha de su oreja. Es
fcilmente visible porque su pelo es muy corto. Me tumbo en el suelo de mi
estudio, entre mis leos y mis pinceles, y estpidos paisajes es lo ltimo que tengo
en mente. Quiero capturarlo, desafo y miedo al mismo tiempo, la necesidad de
refugio y la necesidad de fuerza sangrando juntas, mezcladas pero aun as
distintas. Estaba todo en los ojos de Romy, y me haca querer coger su cara entre
mis manos y mirarla lo suficiente como para resolverlo.
Me estiro y alcanzo uno de mis pinceles, y luego empiezo a combinar
colores. Amarillo, azul, un poco de negro. S. Sus ojos eran as, oscuros y
profundos, intensos pero opacos. Poda ver lo que haba en la superficie, pero no lo
que se oculta tras ellos. No quiere que nadie le diga qu hacer, pero al mismo
tiempo, s que est un poco tentada por dejar que alguien haga eso. No s por qu.
Podra tener problemas con papi, esperemos que no del mismo tipo que tiene
Katie, por su propio bien, o podra tener problemas con un ex novio. Algo malo
podra haberle ocurrido y est tratando de encontrar su valor de nuevo. Podra
estar por su cuenta por primera vez y sentirse nerviosa por eso. Probablemente
tiene veintitrs ms o menos. Podra ser cualquiera de esas cosas.
Todo lo que s es esto: cuando cerr los ojos, cuando confi en m lo
suficiente como para dejarme ayudarla no haba sentido que vala tanto la pena
en mucho tiempo. Los dedos se me enredan en el pelo mientras esbozo,
perdindome a m mismo en los suaves ngulos de sus mejillas y la delicada curva
de sus labios. Soy vagamente consciente de lo jodido que es esto, pero tengo que
verla de nuevo, esa mirada que me dio. Tengo que resolverlo.
Los hombros y el cuello me duelen mucho para cuando finalmente meto el
lpiz en la espiral y cierro el cuaderno de esbozos. No he terminado, an no, pero
necesito llegar a casa con Katie. Debera estar en la cama, normalmente sus
medicinas de la tarde la dejan KO hacia las once, pero solo si se las ha tomado. Me
impulso sobre mis pies y pateo el cuaderno bajo mi lona. Echo un vistazo a mi
telfono y abro los ojos. Es pasada medianoche. Suficiente me digo a m
mismo. Suficiente. Ni siquiera conozco a Romy. Es un smbolo de todas las
cosas que quiero pero que no puedo tener, nada ms, lo que significa que tengo
que dejarla en paz y luchar a brazo partido contra la realidad.
Hecho. Apago las luces y me dirijo a la puerta. Podra estar caminando
hacia una pesadilla cuando llego a casa, y soar despierto es algo que simplemente
no me puedo permitir.

Romy
Traducido por Cath
Corregido por Eli Hart

Llego a la supervisin de grupo temprano y hago algunas notas sobre el


caso del que quiero hablar. Me reun con Laura esta maana en el refugio. Ha
estado all por unos das, pero est considerando la posibilidad de volver con su
marido. l nunca la ha golpeado, dice. Tal vez no es la violencia domstica. Claro,
la obliga a tener relaciones sexuales si quiere las llaves del coche o dinero para
alimentos, pero eso es normal, verdad?
Me tiemblan las manos y aprieto los puos para estabilizarlas. No por
primera vez, me pregunto si Jude tena razn sobre cmo me afectara esta
pasanta. Las palabras de Alex han sido ruidosas en mi cabeza hoy.
Cuando me mir en el espejo esta maana: No uses esa falda. Quieres que
todos los hombres miren tus piernas? Te ves como una puta.
Cuando llegu al volante (despus de cambiarme a pantalones y luego de
vuelta a la falda): Dnde estars esta tarde? Con quin vas a estar? No me ests
engaando, verdad?
Cuando me di cuenta de que todava tena un poco de pintura gris entre mis
dedos: Vas a pasar tu tiempo con ese pasatiempo intil en vez de conmigo? Ests
tratando de evitarme?
Han pasado meses, y todava consigue susurrar en mi mente. No eres mi
dueo susurro. Yo estoy a cargo.
Afortunadamente, cerr mi boca antes de que entrara el doctor Greer.
Romy dice, asintiendo con la cabeza hacia m y sonriendo. Cmo va en
Sojourner?

Esboc una sonrisa en respuesta. Bien. Tengo mi primer cliente.


Bueno, tan pronto como todos los dems lleguen, vamos a empezar. Se
sienta en una de las sillas del crculo mientras Jude entra, luciendo un poco
cansado.
Se deja caer en la silla junto a m e inclina su cabeza en mi hombro. Huele a
CK One, un aroma que asocio con comodidad y seguridad. Le acaricio la mejilla.
Da difcil?
Asiente. El doctor Greer inclina la cabeza y le da una mirada comprensiva a
Jude, luego saluda a los otros tres estudiantes de asesoramiento en esta
supervisin. Una vez que todos estamos situados, pregunta quin quiere empezar,
y Suzanne es voluntaria. Habla de un veterano deprimido con quien est
trabajando en su internado, la clnica local. Todos escuchamos y ofrecemos
sugerencias, y el doctor Greer le pide considerar si el cliente le est recordando a su
propio padre, que, resulta, es un veterano de la Guerra del Golfo. Despus, hablo
de Laura, y peleo con el temblor en mi voz mientras describo cmo est pensando
en volver con un hombre que, bsicamente, la viola, a cambio de sus necesidades
bsicas.
Ests enojada con ella observa el doctor Greer en silencio.
Me siento en mi silla. Por supuesto! Es solo que no quiero que haga algo
tan obviamente malo para ella.
Me mira fijamente por unos momentos, y recuerdo cuando apareci en casa
de Jude, preguntndose por qu haba cado sobre la faz de la tierra. Me
estremezco un poco mientras un sudor fro hormiguea la parte trasera de mi
cuello.
Est indecisa, Romy dice. Por dos opiniones.
Suspiro. Lo s, pero
Niega con la cabeza. Dices que sabes, pero seamos concretos. Qu ganara
al dejarlo?
Una vida libre de control y abuso? Fallo en ocultar completamente el
temblor de mi voz.
Eso espero dice suavemente, pero qu perdera al dejarlo?
Abro la boca para decir: Nada!. Pero luego lo pienso. No trabaja. Y l es
dueo de la casa.
El doctor Greer asiente. Tiene ella alguna habilidad? Un ttulo
universitario?

No s, la verdad. Tengo que preguntarle.


Amigos? Familia en el rea? Saben lo que le est pasando? La
apoyarn si lo saben?
Me muerdo el labio, y los ojos de Greer se fruncen en las esquinas. Sabe que
tiene razn. Considera hacer una lista de pros y contras en tu prximo perodo
de sesiones con ella instruye. Solo ests pensando en los beneficios si se va.
Pero si est indecisa y t argumentas un solo lado, ella atacar con todas las
razones por las que debera buscar lo mejor de todo y quedarse. Si reconoces
ambas partes y exploras eso con ella, sin juzgar, estar en mejores condiciones de
decidir por s misma.
Mis mejillas estn calientes. Es tan correcto y tan suave, y me siento como la
persona ms insensible del mundo. Quiero que est segura le digo, con un
nudo en mi garganta. No quiero que la lastime ms.
Jude envuelve sus brazos sobre mis hombros. Ests bien?
Niego con la cabeza antes de que pueda pensarlo, y luego me detengo.
Voy a estar bien.
El doctor Greer me da una mirada que dice que hablaremos de esto ms
tarde, luego le pregunta a Jude si le gustara presentar un caso. Jude suspira y me
alejo para poder ver su rostro. Me da una mirada cautelosa, casi de disculpa que no
entiendo, a continuacin, comienza a hablar de su nuevo cliente, Catherine.
En la superficie, parece tener todo a su favor dice. Trabaja en la
biblioteca a tiempo parcial. Dice que tiene amigos, novios a veces. Pero vive con su
hermano mayor, y... le tiene miedoSu mirada revolotea en mi direccin de
nuevo. l no la comprende. Trata de controlarla. Siempre quiere saber dnde y
con quin est.
A medida que avanza, s por qu me miraba as. Las cosas que este
hermano, cuyo nombre es Cabe, le dice a ella... tal vez sea su hermano, pero me
recuerda a Alex. Criticando lo que usa, llam{ndola constantemente Mi estmago
da un vuelco mientras escucho. Finalmente Jude extiende sus piernas y se encoge
de hombros. Pens que debo traer a este tipo para un perodo de sesiones, como
una reunin familiar?
Me siento como que he sido golpeada en el trasero. Qu? La terapia se
supone que es un lugar seguro, y vas a dejarlo entrar? Cmo se va a sentir ella?
Los otros estudiantes me miran con nerviosismo, pero Jude est
acostumbrado a que yo sea contundente. Hace una mueca. Lo s. Pero... siento
como que necesito ms informacin. Es difcil, porque no quiso firmar ningn

comunicado para dejarme hablar con su terapeuta anterior ni con este hermano o
cualquiera de los otros miembros de la familia. Es difcil de convencer.
Tal vez ella an no confa en ti dice Suzanne suavemente. Solo has
tenido una sesin con ella, verdad?
Trabajara en formar una alianza slida con esta joven antes de buscar
ms informacin en otro lugar dice el doctor. No estoy diciendo que no lo
necesites, pero Suzanne tiene razn. Tiene que sentirse segura y confiar en ti antes
de que pueda seguir adelante. S paciente. Una de las cosas ms fciles de hacer en
terapia es apresurar las cosas, pero ests en la clnica gratuita, y eso significa que
no hay proveedor de seguros respirndote en la nuca. Construye algo bueno aqu,
Jude. No seas complaciente, pero no presiones demasiado.
Nos movemos, dejando que los otros estudiantes tengan sus turnos, pero
estoy perdida en niebla. Qu est mal conmigo? Han pasado meses! Debera
haber superado esto. En toda mi vida, nunca haba sido maltratada ni abusada, y
hizo falta solo unos meses con Alex para que me desmorone. Dbil. Soy lo
contrario de lo que quiero ser.
Vienes?
Mi cabeza se sacude hacia arriba. Jude est de pie junto a m, mirando
vacilante. La supervisin ha terminado. Um es todo lo que puedo pensar en
decir.
En realidad, Jude, me preguntaba si podra hablar con Romy por unos
minutos? pregunta el doctor Greer.
S, claro dice, y luego se inclina y besa mi mejilla. Festival de cine el
sbado? Eric har la cena para nosotros. Risotto ofrece con voz cantarina.
S digo. Estar all.
Sonre y se va, y yo estoy atascada. El doctor Greer gira en su silla y me
enfrenta. Has sido muy honesta conmigo el semestre pasado, Romy. Voy a tener
que pedirte que lo vuelvas a hacer ahora. Cmo estuvo tu verano?
Froto un dolor por encima de la ceja izquierda. Relajante. Pas algn
tiempo en casa de mis padres.
Y ahora que ests de vuelta? Puede ser difcil volver a un lugar con
tantos recuerdos de lo que pas el ao pasado.
Tengo un apartamento nuevo.
Empuja las gafas sobre el puente de su nariz. Eso es bueno. Y Jude parece
ser una buena ayuda para ti. Vas a empezar la terapia de nuevo?

Me encojo de hombros. No s. Quiero decir, me sent como si ya lo


hubiera superado, pero... Pas seis meses de terapia, y fue sin duda til. Pero ya
no me quiero sentir rota.
Qu ms haces por ti misma? Qu haces en tu tiempo libre?
Si alguien ms me preguntar esto, lo descartara. Pero el doctor Greer me
podra sacar de mi pasanta, si siente que no puedo manejarlo, y tengo que
convencerlo de que puedo. Estoy pintando, en realidad. Tomando una clase en
la cooperativa. Jude est hacindolo conmigo.
Sonre. Pintas?
Antes s, pero no lo haba hecho en mucho tiempo. Estoy dndole otra
oportunidad.
El arte es una salida teraputica maravillosa dice, y se nota que est
contento. Me alegro de que ests tomando en serio el cuidado personal. Los
buenos terapeutas saben cmo nutrirse a s mismos para poder estar para los
dems.
Me trago el nudo en la garganta. Lo s. Lo estoy intentando. Q-Quiero
decir
Est bien me asegura. Simplemente quera consultarlo contigo.
Espero que no te importe.
No, se lo agradezco. Me pongo de pie, con ganas de escapar. Tengo
otra clase.
Mueve su mano hacia la puerta, sin dejar de sonrer. No te voy a
mantener aqu. Nos vemos la semana que viene. Espero or ms sobre tu clase de
pintura.
Un par de ojos grisceos destellan en mi mente, junto con el recuerdo del
calor y las vibraciones profundas de la voz de Caleb. Dejo escapar una risa
nerviosa, sorprendida que hace que las cejas del doctor Greer aumenten hasta la
mitad de su frente.
Con mis mejillas sonrojadas, me despido y salgo rpidamente de all tan
rpido como me llevan mis piernas.

***

Un minuto ms de esta pelcula y voy a araar mis propios ojos. Hay poco
dilogo, y lo que se dice est en islands, y se esfuerza demasiado por ser artstico,
pero para m solo se ve cursi. Eric, me voy susurro. Me reunir con ustedes
al frente cuando se acabe, de acuerdo?
Me mira. Qu ocurre?
Esto no es para m, por desgracia. Pero estoy bien. Los veo en un rato.
Jude se inclina alrededor de Eric. Quieres que vaya contigo?
Niego con la cabeza. Su mano est entrelaza con la de Eric, y creo que
podra venirles bien el tiempo a solas. Siempre me estn invitando a lugares, pero
el ser la tercera rueda ya me est cansando. Me pongo de pie y bordeo el camino
hacia el pasillo, tratando de no tropezar. El festival de cine atrae a cientos, quiz
miles, cada ao, pero las pelculas son impredecibles. Cuando llego al vestbulo me
siento como si estuviera a la superficie despus de mucho tiempo bajo el agua.
El chico en el mostrador de boletos me da una mirada. Ms personas han
abandonado esa pelcula ms que cualquier otra.
No voy a pedir mi dinero. No se preocupe.
Se ve aliviado. Gracias. Y lo siento.
Cundo se prev que terminar?
Mira su reloj. En unos noventa minutos. Es muy larga.
Buen Dios. Me alegro de haberme ido. Le doy las gracias y me dirijo hacia la
puerta. El aire de la noche es estimulante. Camino con energa por la calle,
disfrutando de las vitrinas, en direccin a Lake Park a pocas cuadras, donde puedo
sentarme frente al agua y disfrutar del sonido de las olas chocando contra los
muros de contencin. Al pasar la farmacia, un hombre alto usando un gorro y
llevando una bolsita de plstico sale a zancadas, haciendo que la campana
repiquetee en la puerta de vidrio, ya que se cierra detrs de l. Y cuando veo su
rostro de perfil...
Caleb?
Se da vuelta rpidamente y sus ojos se agrandaban cuando me ve. Su puo
se aprieta sobre la bolsa de plstico. Romy. Hola. Yo... hola.
Hola digo con una sonrisa. Cmo ests?
Su expresin de sorpresa se ablanda un poco. Estoy bien. Mira por
encima del hombro y frunce el ceo. Ests sola?
Dej a unos amigos en el festival de cine. Arrugo mi nariz.

Ests escapando de la pelcula o de la compaa? pregunta. Mete la


bolsa de plstico en el bolsillo de su chaqueta.
Oh, la pelcula. Se llama Sorg.
Qu? pregunta, con los labios curvados hacia arriba. Parece una
mala de ciencia ficcin.
Su mirada perpleja es absolutamente adorable, y me encuentro con una
sonrisa. Creo que Sorg se traduce a intentarlo demasiado del islands.
Resopla. As que huiste de la sala de cine para pasear por las calles.
Solo por otros noventa minutos.
Saca su telfono y comprueba la hora. Es casi medianoche. Segura que es
seguro?
Me froto los brazos, de repente con fro. Supongo... tal vez no.
Su mirada permanece en mi cara. Tan intensa que puedo sentirla. Puedo
hacerte compaa durante un rato. Si quieres.
Habla en serio? En serio quiere, o simplemente est siendo amable?
Porque debe ser esta ltima, hago un ademan de despedida. No pasa nada.
Estoy segura de que tienes un lugar donde estar.
Hace una mueca. No me importara aplazarlo por un tiempo.
Ahora yo soy la que mira fijamente. Se afeit todo el rastrojo, por lo que sus
mejillas estn suaves, y noto el hoyuelo ms pequeo en la barbilla. De repente
quiero poner mi dedo, para ver que se siente. Est bien le digo. Si no te
importa demorarte.
Me da una mirada triste. Caf?
Aspiro pesadamente. Las propias palabras de Caleb hacen eco en mi cabeza.
Segura que es seguro?
No. S le digo. Eso suena perfecto.

Caleb
Traducido por Val_17
Corregido por Paltonika

Qu demonios estoy haciendo?


La caja de condones en mi bolsillo se siente enorme y pesada, y aunque no
es posible que Romy sepa que estn ah, de alguna manera estoy convencido de
que voy a tirarlos.
Y aun as, le ped ir por un caf.
En algn lugar, en una mansin en el extremo norte de la ciudad, justo al
lado del agua, Claudia Dexter me est esperando. Ya voy tarde. Me espera para
llegar en cualquier momento. Pero aqu estoy.
Con Romy. Una sensacin de nerviosismo hormiguea en mi pecho. Ella
camina a mi lado, cerrando los ojos cada vez que la brisa despeina el cabello. Estoy
tentado a ofrecerle mi gorra, pero eso sera raro. As que... conseguiste terminar
todo el mircoles por la noche, despus de que me fui? le pregunto. S lo que me
dijo Daniel, pero quiero escucharlo de ella.
Me da una mirada de soslayo y luego mira hacia otro lado rpidamente.
En realidad, s. Te agradezco la orientacin. Tira el chaleco a su alrededor,
apretado sobre sus pechos. Tengo que apartar la mirada. Eres muy bueno
enseando dice en voz baja.
Cmo hace eso? Hacerme sentir como si fuera digno de algo? Gracias. Lo
disfruto la mayora del tiempo.
La mayora del tiempo?
Me encojo de hombros, pensando en Claudia y lo que me espera esta noche.
Su marido se fue en un viaje de negocios por la tarde. Lo conoc el jueves. l entr

torpemente mientras Claudia me tena en la sala de la galera, y estrech la mano


del hombre con gratitud, porque ella se encontraba a punto de hacer su
movimiento. Dijo que esperaba ver mi trabajo. En realidad pareca un buen tipo. O
bien no tiene idea de que su esposa quiere bajarme los pantalones, o no le importa.
Mi estmago se contrae. Creo que depende de lo que las personas quieran
conseguir de la clase. La gente viene por todo tipo de razones.
Y eso afecta tu placer al ensear? pregunta, mirando al frente, a las
brillantes luces blancas en el lago a unas pocas cuadras. Puedo ver el agua a travs
de los rboles a la orilla del parque. Me estoy dando cuenta de que no hay ningn
lugar de caf abierto esta tarde, pero por alguna razn, espero que Romy an no lo
descubra.
A veces s digo. Me gusta ensear a los estudiantes que quieren estar
all para disfrutarlo. Los nios son as.
Le das clases a nios?
Clases despus de la escuela. Muchos de ellos van derecho a la escuela
media. Y doy clases para nios pequeos los fines de semana. Sonro. Es
complicado, pero muy divertido. Ellos realmente lo disfrutan.
Saca la mirada del agua y me mira. Cmo podemos olvidar eso?
Olvidar qu? Miro el profundo verde, pesado sobre el azul, la luz en lo
amarillo, excepto por un circulito al borde de sus pupilas. Marrn dorado. Estamos
de pie bajo un farol. Puedo ver cada detalle.
Cmo perdernos a nosotros mismos disfrutando de algo explica. Los
adultos no pueden hacer eso tan fcilmente como los nios. En algn momento,
nos olvidamos de cmo hacerlo.
Creo que cuando olvidas eso depende de quin eres. Tal vez algunas
personas no lo olvidan. Agarro el borde de mi gorra, bajndola un poco ms
sobre mi frente cuando llegamos al final de Main Street. La caja en mi bolsillo se
arruga. Sin embargo, no conozco a nadie as. Daniel tal vez se acerca ms.
Puedo ver eso. Estoy un poco celosa. A veces quiero perderme as. Me
gustara recordar cmo.
S? De repente, estoy imaginando cmo podra parecer as, perdida en
el goce de... algo.
Me mira y se muerde el labio, por lo que se necesita todo lo que tengo para
no correr mi pulgar a lo largo del borde de su boca. No est usando lpiz labial.
Sus labios son rojo carmes y blanco titanio y el ms mnimo asomo de cadmio
amarillo, mezclados perfectamente en este rosa tan delicado que quiero probar y

Quieres ir a sentarte junto al lago? suelta.


Claro.
Cruzamos la calle y nos dirigimos por la acera a los bancos que bordean el
paseo martimo junto al lago. Lleva una falda larga que revolotea alrededor de sus
tobillos mientras camina, revelando zapatos abiertos. Pies descubiertos, uas de los
pies pintadas asomndose. Me pregunto si tiene fro, pero no se lo pregunto
porque no quiero darle ninguna razn para irse. As que, cul es tu razn para
venir a mi clase? le pregunto, cuando nos sentamos en un banco justo debajo de
un farol decorativo, bonito y brillante. Seguro.
Tira del suter a su alrededor nuevamente. Debo ofrecerle mi chaqueta, pero
hay una maldita caja de condones en mi bolsillo, y por alguna razn,
desesperadamente, no quiero que sepa. Esto es como la definicin en la que todos
pierden. Estoy tratando de averiguar si puedo tirar toda la bolsa en el bote de
basura junto a m sin que lo note cuando dice: Me inscrib en la clase porque
extraaba pintar. Era parte de m y lo perd. Quera recuperarlo.
Sus palabras congelan mis pensamientos estpidos. Cmo lo perdiste?
Tan pronto como lo digo, s que es la pregunta equivocada. Es como si
pudiera ver las puertas cerrarse, siendo reforzadas desde el interior. Sus dedos se
curvan en la fina tela de su suter. O tal vez lo alej murmura, luego se
estremece. Solo estuve ocupada con la escuela.
Ahora est mintiendo. Se nota. Su voz es suave. Katie hace eso a veces, pero
nunca me engaa. Sin embargo, s lo que significa: Retrocede. Me parece bien. Sin
embargo, deberas tomar la clase de tcnicas avanzadas para leo que estoy
empezando. Creo que la encontraras ms interesante.
Me da una sonrisa vacilante. Cundo es? No lo vi en el calendario en
lnea.
Eso es porque no se hallaba all. Me decid a empezar la clase hace diez
segundos. Uh... voy a tener que revisar...
Tengo una clase los lunes por la noche.
sta definitivamente no es el lunes por la noche.
Se re y deslizo el brazo a lo largo del banco por detrs porque estoy loco.
Tan pronto como lo hago, se queda inmvil, y esos oscuros ojos verdes aterrizan en
mi cara. Cuando lo descubras, avsame dice. Su expresin es cautelosa,
esperanzadora, desafiante, asustada y sexy, todo a la vez. Podra cambiarla.

Hay una peca en su pmulo derecho, el tono exacto del azcar morena. Me
imagino probndolo, y mis msculos se aprietan. Podra ser una clase pequea.
Tal vez solo ella y yo.
Seguro que hay un montn de estudiantes que estaran ansiosos por
anotarse dice, y por su sonrisa tentativa y el curioso barrido de su mirada, s que
not a Claudia y a sus amigas, la forma en que me miran. Mi mandbula se tensa
cuando recuerdo donde se supone que debo estar ahora.
Cmo va tu pintura? pregunta Romy.
Debera estar aliviado por el cambio de tema, pero por alguna razn, el
pensar en mi pintura solo me recuerda la forma en que Claudia la mir. Estoy
luchando con eso.
Todo el asunto pareca una lucha dice, y eso casi resume toda mi vida
. Por eso me gust.
Ests en una minora muy pequea. Fuerzo una sonrisa. No tengo un
estilo que la gente quiere ver. Uno de mis profesores me lo dijo el pasado mayo,
justo antes de graduarme.
Su boca se abre. Qu cosa terrible para decir! Adems... yo querra verlo.
Pens que era honesto, valiente y me puso incmoda, y tal vez eso es bueno para la
gente a veces. Significa que todava son capaces de reaccionar por algo. Significa
que no estn entumecidos. Inclina la cabeza. No es bueno estar entumecida
murmura, casi para s misma, luego se levanta de nuevo, y sus palabras salen de
prisa, y t pintas cosas que hacen que la gente sienta. Puede ser que se sientan
mal, tristes o disgustados, pero eso es mejor que la indiferencia. No todos los
artistas pueden obtener una reaccin visceral de la gente.
La miro con asombro, sabiendo que no debera tomar sus palabras
demasiado en serio; dolera mucho si no las dijera realmente. Mi corazn est
latiendo como un taladro. Podra seguir de varias maneras con esto, pero solo un
camino es seguro. Plasmo mi mejor sonrisa ocasional. Si fueras duea de una de
las galeras del centro, todos mis problemas se resolveran le digo. Si hay una
cosa que s hacer, es evitar que las cosas vayan demasiado profundas.
Romy est tan quieta, tan sombra. Como que est mirando justo en mi
mente, ms all de toda mi mierda. La sonrisa juguetona se borra de mi cara,
demasiado pesada para sostenerla.
Siento que haya sido una lucha para ti dice en voz baja. Creo que eres
muy talentoso.

Parece que tienes fro dejo escapar. Sus dientes estn empezando a
castaear. Sera un imbcil egosta si no deca algo, verdad? No es para evitar esta
conversacin, simplemente estoy sealando lo obvio. Quiero desabrochar mi
chaqueta e invitarla dentro. Mis dedos juegan con el cierre en mi pecho.
Romy mira mis movimientos nerviosos mientras observo su garganta, la
pendiente de su cuello. No me importa dice, me gusta estar aqu.
Estoy imaginando que se inclina un poco ms cerca? El pensamiento enva una
onda de calor abrasador a travs de mi cuerpo. Mi brazo se inclina por el borde del
banco, tocando su espalda. Si muestra el ms mnimo signo de molestia, voy a
retroceder. Sin importar lo que haya dicho, hay situaciones en las que estar
incmodo no es algo bueno.
Pero se escabulle dentro, buscndome. Es como un maldito milagro. Mis
dedos estn casi estables mientras trazo el borde del cabello a lo largo de la frente.
Cierra los ojos cuando mis dedos rozan su cara. Su pelo es tan corto, pero me
gusta, porque puedo ver la lnea de su mandbula y el buen plano de su frente.
Debera decirle algo, sobre cmo pienso que es hermosa, sobre cmo no la conozco,
pero quiero hacerlo, pero ni una sola palabra pasa ms all del torrente de
sensaciones. Sus labios se ven tan suaves, y cuanto ms los miro, ms duro me
pongo. Huele increble, un clido, sutil, amable y limpio aroma, tan tenue que debo
estar cerca para captarlo. Y la quiero cerca. Ms cerca que esto.
No debera quererla tanto.
No puedo quererla tanto.
Se supone que debo estar en otro lugar en este momento.
Cinco mil dlares, susurra una voz en mi cabeza. Vas a renunciar a cinco mil
dlares por la oportunidad de tocar a esta chica? Tres meses de alquiler. Alimentos.
Una parte de la ltima factura del hospital de Katie. La nueva receta de Katie. No
puedo permitirme ser egosta en estos momentos.
Me pongo de pie mientras la realidad se estrella por todos lados. Me
tengo que ir le digo, con la voz quebrada.
Los ojos de Romy se abren, y parpadea un par de veces mientras un clido
rubor rosa inunda sus mejillas. Oh... est bien. Claro. Por supuesto. Se aclara la
garganta y tambin se pone de pie, manteniendo su cara lejos de m. Debe pensar
que ha ledo mal la situacin. Si fuera libre de hacer lo que quiero, inclinara su
rostro y la besara hasta que se sonrojara. Pero no soy libre. Estoy en una jaula, y
entr en esto voluntariamente.
Te acompao de vuelta al teatro.

Est bien dice. No tienes que hacerlo.


Le frunzo el ceo. Voy a acompaarte. Una cosa es durante el da, y otra
por la noche. Adems... soy egosta. Quiero cada minuto de esto, a pesar de que
ya lo arruin.
La esquina de su boca se contrae. Ser mejor que nos vayamos entonces.
Me mira con expectacin, y me doy cuenta que no he empezado a caminar
todava.
As que lo hago. Ni siquiera hemos terminado una cuadra antes de que mi
telfono vibre en mi bolsillo. Lo ignoro.
Puedes atender si lo necesitas dice.
No lo necesito. Debe ser Claudia. Katie permaneca profundamente
dormida cuando me fui esta tarde. Y va a seguir de esa manera. La vi tomar los
medicamentos con su pizza esta noche.
Las luces de Main Street parecen mucho ms brillantes que antes, duras e
implacables cuando caminamos y nos dirigimos al teatro. Romy est en silencio,
como si sus pensamientos se la hubieran tragado. Pagara un montn por saber lo
que est pensando. Pero no tengo dinero, y ese es exactamente el problema.
Llegamos al teatro, y Romy mira la marquesina. SORG, dice. Si hay un peor
nombre para una pelcula, an nadie lo ha descubierto. Romy deja escapar un
suspiro. Ser mejor que vuelva all, supongo.
Resiste le digo. No tienes idea de lo mucho que quiero poder ir contigo.
Me mira por un segundo, luego toca el cierre de mi chaqueta, justo al medio
de mi pecho, con la punta de su dedo. Echa la mano hacia atrs con rapidez, como
si no tuviera la intencin de hacerlo. T tambin dice en voz baja. Y entonces
abre la puerta del teatro y desaparece en el interior.
Pongo las manos en mis bolsillos, aplastando la cajita de condones en mi
puo, luchando con el impulso de seguirla, de jalarla de vuelta, para terminar lo
que empezamos en ese banco en el lago. Mi telfono vibra de nuevo, y lo saco.
Claudia. Estoy esperando.
Me asomo en el vestbulo del teatro. Romy no est en ningn lado. Ha
vuelto con sus amigos. De vuelta a su vida. Me trago el nudo en mi garganta y
respondo: Voy en camino.

Romy
Traducido por Nicole Vulturi
Corregido por Alaska Young

Entro de nuevo al teatro y me dejo caer al lado de Eric, cuya cabeza se halla
en el hombro de Jude, que rodea el asiento con un brazo. Suavemente, le toco los
dedos que cuelgan, y me mira levantando una ceja antes de volver su atencin
hacia la pantalla.
Me paso el resto de la pelcula pensando en lo que acaba de ocurrir con
Caleb. Mi cara an se siente caliente por la vergenza. Crea completamente que
me besara. Todo sucedi demasiado rpido. En un minuto, hablbamos de
pintura, y al siguiente, l se encontraba justo ah, lo bastante cerca de m como para
poderle ver el pequeo punto en la mandbula donde se cort afeitndose, o como
para notarle el latido del pulso en el hueco de la garganta.
Una parte de m quera meterse en su regazo y poner mi boca en la suya.
Caleb es innegablemente sexy, pero tambin hay algo en l que es vulnerable. Es
como si esa parte suya me llamara, rogndome que lo observara. Que lo tocara.
Como a sus cuadros.
Otra parte de m quera correr. Sola, en un parque, con un hombre que no
conozco muy bien. Era la primera vez que me acercaba tanto a un chico en meses.
No desde Alex, en enero, desde aquella noche en la que todo explot despus de
agonizantes semanas cocindose a fuego lento.
Entonces Caleb me toc, y fue tan amable que me derriti. Sus dedos olan a
trementina y jabn; estuvo pintando esta tarde, tal vez esta noche. Su piel era
clida y spera, y mi cuerpo respondi al instante. Solo as, mis temores
desaparecieron, siendo remplazados por una turbulenta necesidad. Estuvimos
hablando sobre las sensaciones, de cmo la gente pierde la capacidad de abrazar

algo por el puro placer de hacerlo sin pensar en que podra morir, y eso es lo que
yo quera.
Tengo derecho a esto, me dije a m misma. Es hora de que experimente algo por mi
propio placer y no por otra razn. Y tan pronto como los dedos de Caleb se deslizaron
por mi piel, supe que l poda drmelo.
Pero termin muy rpido. Se apart, luciendo totalmente asustado, y me di
cuenta de que me haba inclinado hacia delante, prcticamente pidindole que me
besara. No es de extraar que quisiera escapar. l tiene a mujeres lanzndosele
todo el tiempo, y demostr que yo era una de ellas. Tuve la oportunidad de ser su
amiga, y en su lugar me comport como todas aquellas chicas que merodeaban al
frente de la clase.
No ocurrir de nuevo. No puedo creer que le hiciera eso. Quiz debera
hacernos un favor a ambos y dejar la clase. Excepto que tal vez al doctor Greer
no lo guste que lo haga. Podra pensar que quiero volver a evitar al mundo. Estoy
atascada.
Eric me da un codazo. Lista? O quieres quedarte sentada hasta que
terminen los crditos? A su otro lado, Jude se levant, ponindose la chaqueta.
Eric se gira en su direccin, y Jude empuja las gafas de su novio ms arriba por el
puente de su nariz y le da un beso rpido.
Me pongo de pie. Vaymonos.
Nos largamos de all y me subo al asiento trasero del pequeo hibrido de
Eric. Me muero de hambre dice Jude. Podemos ir a Sammy?
Qu, mi risotto no te llen? pregunta Eric.
Jude le despeina el cabello castao claro, el cual se salpica con partes grises.
Ni si quiera tiene treinta aos, pero le da un tipo de apariencia mayor que debe
trabajar a su favor cuando se encuentra con otros abogados en el tribunal. Tengo
el apetito de un leador le dice Jude. Adems, Romy necesita ser alimentada.
Va a desaparecer.
Jude se gira para mirarme y ruedo los ojos. Sammy abre toda la noche y a
los borrachos de las fraternidades les encanta pasar el rato ah, pero las tortillas son
muy buenas. Me apunto digo.
Eric se separa de la acera. Ah est nuestra Romy, la amante de la
diversin. Tema que te hubieras ido. Lo dice a la ligera, pero se vuelve y le da a
mi mano un pequeo apretn. Es a la vez increble y doloroso, un recordatorio de
lo diferente que era cuando me mud aqu y comenc este programa de postgrado.
Estaba tan segura, lista para ser un adulto, con ganas de tener una carrera y ganar

mi propio dinero en lugar de vivir de mis padres. Cuando conoc a Alex unas
pocas semanas despus de que el semestre empezara tan guapo e inteligente, un
estudiante de leyes que pareca determinado a derribarme sent que todo caa en
su lugar. Y unos pocos meses despus, todo se derrumb, y Eric y Jude fueron los
que me ayudaron a volverme a armar.
Eh. Vamos a dejarlo en Romy, la aficionada de la diversin bromeo.
No s muy bien si estoy lista para un compromiso.
No tienes que comprometerte con nada, nena. Pero diversin es algo que
necesitas. Jude me contaba el otro da sobre este ciclo de evitar. Como, si te asusta
algo y te mantienes alejada de ello, eso solo se hace ms aterrador con el tiempo? Si
quieres tratar una fobia, tienes que exponerte a lo que temes. Lo dije
correctamente?
Jude pone su mano en el muslo de Eric, y no puedo decir si es puramente
afectivo o si le da un pequeo apretn que significa: Cllate, cario.
No le tengo fobia a la diversin, Eric.
Se encoge de hombros. Aunque, hablando de alejarse, a dnde te
escapaste durante la pelcula?
El calor por la vergenza se arrastra por mi cuello. Fui a dar un paseo.
Sola. En la oscuridad dice Jude con voz plana. Le da a Eric una mirada
de soslayo.
Yo en realidad, me encontr con Caleb. Nuestro profesor de pintura?
Intento sonar casual, pero mi voz tiembla cuando digo su nombre.
Jude se vuelve en su asiento. Hablas en serio? Tambin vea la pelcula?
Aprieto los labios y niego con la cabeza. Me encontr con l en la calle.
Charlamos un poco.
Y? Los dedos de Jude se curvan en su asiento.
Qu quieres decir con y? Charlamos. Iniciar una clase de pintura al
leo y pens que podra interesarme.
Iniciar una clase cuando el semestre ya comenz? pregunta Eric, con
su tono empapado de escepticismo.
Pareca que le interesabas dice Jude, dndome una mirada inquisitiva.
Apoyo la cabeza contra la ventana. Creo que lo malinterpretaste. Al
parecer yo tambin, y me siento ms decepcionada por ello de lo que debera
estarlo. Me froto la cara, fuerte. Adems, intento enfocarme en m misma.

Quin dijo que no puedas enfocarte en ti? pregunta Eric. Tienes que
recuperar tu poder, Romy. Y quizs explorar un poco. Podras usarlo como tu zona
de juegos. Seguramente a l no le importara.
De qu hablas?
Eric ladea la cabeza. Tal vez podras hacer algo simplemente por
diversin, y que no se trate de alguien poseyndote y controlndote.
Eres un chico, Eric. Crees que necesito tener una relacin fsica y
superficial con alguien, y que con eso me arreglar? Me ro. Eric siempre dice
exactamente lo que piensa.
Solo digo que una relacin fsica y superficial podra ser divertida, Romy,
siempre y cuando te sientas segura. Me mira por el retrovisor. Y no ocupas ser
arreglada. Necesitas regresar al juego y no dejar que lo que ese idiota te hizo te
mantenga al margen. Necesitas ser t la que mande.
Pero no conoce a Caleb, Eric dice Jude amablemente. l puede tener
sus propios problemas.
Y quin no? Solamente era una sugerencia. O tal vez, quiero decir,
puedes pintar algunos cuadros. Cualquier cosa que te funcione.
Acaricio el hombro de Eric. Lo pensar. Pero ahora, el nico y simple
placer que busco es una tortilla con salchicha y queso.
Desafortunadamente, tambin tengo problemas para pensar en cualquier
otra cosa que no sea explorar cosas con Caleb. Tal vez l ya est explorando
con alguien ms en este momento, me recuerdo. O no. No pareca ansioso por irse,
al menos no al principio, pero despus no poda escaparse lo bastante rpido.
Cuanto ms pienso en ello, ms confusa me siento acerca de qu es lo que le pasa.
Nos detenemos en el aparcamiento casi lleno de Sammy y entramos. La
camarera se ve cansada y murmura algo de necesitar ms cartas mientras nos lleva
a una cabina en el centro del restaurante. Me siento e inmediatamente pongo la
mano en una mancha de jarabe generosamente dejada por los anteriores ocupantes
de la cabina. Haciendo una mueca, le digo a Jude que me deje salir otra vez. Ir a
lavarme las manos digo.
Con los dedos cerrados en mi palma pegajosa, voy por el abarrotado
restaurante. Las cabinas y las mesas estn llenas de risueos estudiantes, y el ligero
olor a ollas colgando del aire me dice que los cocineros se hallan probablemente
muy ocupados en la parte trasera, trabajando para preparar al menos una docena
de aperitivos. Varias mesas las ocupan parejas mayores o grupos, la mayora de
ellos vinieron probablemente al festival de cine, y en la cabina de la esquina hay

una solitaria pareja que necesita un poco de privacidad. Cuando paso por delante,
la mano de l se encuentra en el pecho de ella. Sus bocas estn juntas. Y la chica
tiene los dedos en su hombro. Aparto la mirada rpidamente en lo que mis
pensamientos, una vez ms, vuelven a Caleb.
Salto la fila para el bao y me lavo las manos, mirando mi reflejo y
frotndome jabn entre los dedos. Qu vea Caleb cuando me miraba? Prefiere a
las mujeres refinadas con la cara pintada cuidadosamente, sus uas con manicura,
con el cabello meticulosamente arreglado? De verdad quera algo estpido y
casual con l? Sera eso posible? Cuanto ms pienso en ello, ms intrigante es la
idea, pero a l le interesara? Jude pensaba que s, y por un instante, pude jurar
que tena razn. Sacudiendo la cabeza, me seco las manos y me prometo que dejar
de pensar en ello esta noche.
Empujo la puerta del servicio de mujeres y salgo al pasillo, casi chocando
con un chico que sale del de los hombres. Atrapa mis hombros y murmura una
disculpa rpida, pero se detiene de golpe. Romy.
Me giro en cuanto lo oigo hablar, y mi estmago cae. Alex. Mi voz sale
rota. Un susurro.
l luce igual, cabello rubio y rizado, solo unos pocos centmetros ms alto
que yo, pero musculoso y en forma. Y con el mismo fuerte y posesivo apretn.
Oh, Dios mo dice. Te cortaste el cabello.
Trato de apartar sus manos, pero l se mueve conmigo. Djame ir
murmuro, pero mi corazn late demasiado rpido como para permitir cualquier
sonido.
Te ves bien. Sus pulgares me acarician los hombros, y sonre. Sola amar
esa sonrisa. Tan segura, tan poderosa, sin miedo. Cmo has estado?
Es como si l no recordara lo que pas. O quiz sea as, porque no me deja
ir. Es lo que sola hacer, deca que yo siempre intentaba huir, y que necesitaba
afrontar las cosas. Estoy bien. Mis amigos me estn esperando.
Se acerca un poco ms. Los mos tambin. Escucha, te he extraado. He
estado pensando mucho en ti ltimamente. Hace un ao, venamos aqu juntos.
Mis ojos arden. Estoy atrapada en este pasillo, la gente camina a nuestro
alrededor, y nadie me mira. Nadie se da cuenta de lo que ocurre. Eso fue hace
mucho tiempo. Segu adelante.
Lo recuerdo perfectamente dice en una voz baja, como si no me hubiera
odo, o no le importara lo que digo. Estbamos tan bien juntos. No piensas en
m de vez en cuando?

Djame ir, Alex. l me escucha ahora. Puedo decirlo por el cambio en


su expresin, el destello de calor en sus ojos.
Pero no me quita las manos de encima. Mi nmero es el mismo. Llmame
y hablamos. Nunca me diste una oportunidad para disculparme, y quiero hacerlo.
Lo intent, pero fue como si hubieras desaparecido.
Con la ayuda de Eric, cambi mi nmero telefnico, mi correo electrnico,
todo. Me pegaste.
Cierra los ojos. Me siento tan mal, Romy. Nunca antes me llegu a
descontrolar de esa manera. Senta muchas cosas por ti, y t hiciste que lo sacara.
Me gustara arreglarlo contigo
La acabas de culpar por tus abusos? interrumpe una voz familiar. Jude
est de pie justo detrs de m.
Las manos de Alex me sueltan al mirar a Jude. Me disculpaba grue.
No es que sea asunto tuyo.
Doy un paso atrs y Jude desliza su mano en la ma. Est temblando por la
furia. Es mi asunto le dice a Alex. Es mi amiga y me preocupo por ella.
Yo tambin me preocupo por ella, y t eres probablemente una de las
razones por las que rompimos. Me mira. Te dije que era un entrometido. Te
dije que te alejaras de l.
Mi boca se abre, pero no tengo voz. Es como si fuera el otoo pasado, y lo
escuchara decirme eso. No le llames. No confo en l. Pasan mucho tiempo juntos.
Jude tira de mis manos y le da a Alex una sonrisa fra y sin humor. Ya
regresaremos a nuestra mesa, y no volvers a hablarnos dice con una falsa y
alegre voz. Espero que tengas una fabulosa noche de mierda. Vamos, Romy.
La mandbula de Alex se aprieta. Parece como si l quisiera estampar su
puo contra la cara de Jude. Todo mi cuerpo se tensa, y retrocedo rpidamente. La
mirada de Alex se centra en m, y sus facciones se suavizan. Piensa en lo que
dije, Romy dice suavemente.
Jude me rodea con su brazo y me gua fuera del pasillo.
Y como una niita dbil y sin voz, lo dejo. No s por qu estoy ms
enfadada: por chocarme con Alex o por ser totalmente incapaz de enfrentarme a l.
Pens que me volva ms fuerte. Mejor. Que lo superaba. Me hundo en el asiento y
me tapo la cara con las manos. Jude se me acerca y trata de abrazarme, pero lo
aparto. No quiero que nadie me toque ahora mismo. Tengo ganas de gritar.

Ests bien? me pregunta, ignorando los ansiosos cuestionamientos de


Eric sobre qu era lo que haba pasado.
Estoy bien digo irritada, y pongo mi mano sobre la suya; es la mayor
disculpa de la que soy capaz. Yo te importara llevarme a casa? Necesito irme
a casa. Me levanto y le doy a Eric una mirada suplicante. Por favor.
Su ceo se frunce, y mira a Jude, quien asiente. Sin ni siquiera hacer un
pedido, nos vamos, pasando a la amargada camarera y a una pequea multitud de
gente esperando mesa. Miro por encima de mi hombro antes de llegar a la puerta.
Alex se encuentra de pie cerca de la cabina que acabamos de dejar.
Mirndome.

Caleb
Traducido por Aleja E
Corregido por Cotesyta

Por qu las cosas se ponen ms difciles justo cuando las necesito simples?
Por qu la vida siempre es as? Me acuesto en mi cama y me quedo mirando el
techo agrietado. Llegu a casa de donde Claudia despus de las tres, y apenas he
dormido. Tom una muy, muy larga ducha y luego permanec despierto,
estremecindome cada vez que los resortes del colchn de Katie chillaban.
Debera estar feliz. Hice mi parte esta noche. Cuando dej a Claudia, ella
tena una somnolienta y media borracha sonrisa de satisfaccin en su rostro, y yo
tena doscientos dlares en el bolsillo. Un pago, susurr ella. As podra empezar a
trabajar para la comisin.
S. Correcto. Soy un maldito prostituto, no importa como lo llam ella.
Presiono los nudillos sobre mis ojos y aprieto los dientes. Qu pasa si voy a mi
camioneta y comienzo a conducir? Hasta dnde puedo llegar con doscientos
dlares?
Me siento y aparto esos pensamientos. No fui donde Claudia por m. Si
hubiera estado haciendo algo por m, me habra quedado junto a Romy en ese
banco. Tal vez saboreando su boca, tal vez invitndola a salir, tal vez tratando de
averiguar algo de su historia. Pero mi hermana me necesitaba, y luego estaba la
misma Romy. No era justo tratar de acercarme a ella, no mientras me revolcaba
con Claudia por dinero sucio.
Maldita sea murmuro, lanzando mi sbana a un lado. Tambin
podra pararme en la esquina de una maldita calle.
Tomo otra ducha, poniendo el agua lo ms caliente que aguanto. Froto mi
piel enrojecida con la toalla, y luego me pongo una camisa y pantalones vaqueros.

Amy nos est esperando al medioda, y Katie probablemente est dormida. Voy
por el pasillo y llamo a su puerta.
Qu quieres? espeta, atontada.
Voy donde Amy. An quieres venir?
Tengo que tomar una ducha.
Voy a esperarte.
La cama cruje mientras ella se levanta, y hago una mueca de disgusto. Odio
ese sonido. Me recuerdo a m mismo aplicar aceite en algn momento mientras ella
est en el trabajo. La puerta se abre y mi hermana est delante de m. Su espeso
pelo marrn enredado alrededor de sus hombros, y sus pecas se destacan en su
rostro plido. Ella se ve somnolienta y joven. Por un momento, pierdo diez aos, y
toco su cabello despeinado como sola hacerlo. Se aleja, con el ceo fruncido.
Qu te pasa?
Lo siento le digo, volviendo a m mismo. Tenas una... pelusa en el
cabello.
Ella arrastra los dedos sobre su cabeza. Dame treinta minutos.
No hay problema. Me dirijo a la cocina y me preparo un poco de caf
fuerte, repasando mentalmente lo que voy a decirle a Amy. Ella es tambin su
hermana. No necesitamos mucho. Solo unos pocos cientos de dlares. Eso significara
mucho.
Si Amy me dara un poco ms, si pudiera cubrir algunos de los gastos
mdicos, tal vez podra salir de esta cosa con Claudia. Tal vez podra pedirle que
siga con lo profesional. Tal vez me comprara un cuadro sin todo lo dems. Tal vez
podra recuperar el poco auto-respeto que merezco y olvidar que la noche anterior
pas.
Katie sale de la ducha, mientras unto mantequilla a mi tostada. Estoy lista
dice. Crees que ella tenga comida decente ah?
Le doy un bocado al pan tostado. Has comido algo con tus
medicamentos de la maana? Echo un vistazo a su organizador de medicinas. Al
comienzo de cada semana, la lleno con las pastillas que toma cada da, en la
maana y en la noche, con la intencin de mantenerla a flote. Me quedo con el
resto bajo llave para que no sufra una sobredosis. La llevamos de nuevo al
psiquiatra el viernes por la maana, y agregamos una de color rosa a la lista.
Seroquel. l dijo que ayudara. An no estoy seguro. Incluso parece ms loca lo
habitual.

Encoge los hombros, lentamente y molesta. No puedo recordarlo. Creo


que lo hice, pero...
Dejo mi tostada y me acerco a la caja para mirar en el interior del
compartimento Domingo por la maana. Tomo una respiracin y mantengo mi
voz baja y tranquila. No las tomaste. Y el reloj del microondas dice que es casi
medioda. Me debera haber levantado y asegurarme de que las haya tomado.
No s si deberas tomarlas ahora, o.
Dios, nunca dices lo que ests pensando, verdad? Ests rota, Katie.
Drgate, Katie. No eres lo suficientemente buena, Katie. Ella pisotea hacia la caja y
me la arrebata de la mano. Las pldoras de esta maana rebotan fuera de su
pequeo compartimiento y se dispersan a travs del mostrador. Toma una y se la
atraganta en la boca, mientras las lgrimas brilla en las esquinas de sus ojos.
Quiero discutir. Eres hermosa, Katie. Te quiero, Katie. Lo siento, lo siento, lo
siento por ser tan dbil. Quise salvarte, Katie.
Pero incluso hace diez aos, eso era insuficiente y demasiado tarde.
Nada de lo que diga ahora va a cambiarlo, y en este momento, necesita eso
para apagar la ira. As que mientras ella sigue hablndome bruscamente y
maldicindome, lleno un vaso de plstico con agua; el de vidrio sera demasiado
peligroso, por lo que hace tiempo los empaqu y los guard; y puse algunos sobre
el mostrador para ella, antes de que se molestara. Voy a estar en la camioneta.
Cierro los ojos, mientras el vaso golpea mi espalda y el agua salpica a travs
de mis omplatos. Mi mandbula se aprieta con tanta fuerza que duelen mis
dientes. Me paso la mano por mi cabello que gotea agua, pero no me doy la vuelta.
Las tom! grita a mi espalda. Ya ests feliz?
Nos vamos cuando ests lista. Salgo por la puerta, pero me quedo en el
pasillo asegurndome de que venga. No quiero que decida hacer algo loco. He
puesto bajo llave todos los cuchillos y las tijeras, por lo que no hay nada de fcil
acceso, pero nunca se sabe. Hay un punto negro de algo quemado en el techo de la
cocina que me dice que tengo que prestar atencin.
Ella sale un minuto ms tarde, con las lgrimas secas, todava en plena
ebullicin, pero ya no est fuera de control. Est callada hasta que llegamos a mi
camioneta, y luego dice: Eres un idiota.
No hay discusin en eso. Le abro la puerta y la veo ponerse el cinturn
de seguridad.
Nos dirigimos donde Amy en silencio. Quiero decir lo correcto, pero s que
no existe. Lo he estado intentando durante los ltimos aos. Al principio, estaba

seguro de que podra recuperar a la vieja Katie. Estaba seguro de que


comprendera que siempre haba estado ah para ella, sin importar lo lejos que
estbamos. Incluso cuando la invit a vivir conmigo tan pronto como sali del
sistema de acogida. Pens que nunca querra vivir con mam y Phil, no despus de
lo que l le hizo. Y no me importa lo que todos, incluyendo Katie, digan. Yo s lo
que hizo. Pens que todos esos aos de terapia la habran ayudado a lidiar con ello.
Me equivoqu
No tengo ni idea si Phil lo hizo de nuevo cuando ella volvi ah. Poco
despus de cumplir los dieciocho aos y mudarse con ellos, una noche me
emborrach lo suficiente para ir a su casa. Arrincon a Phil en una esquina y le dije
que lo matara si le pona un dedo encima. Ya no era un nio y l no me poda
pegar como lo haca antes. Prcticamente le supliqu que lo intente, solo para
poder patearle el culo. l temblaba. Saba que yo hablaba en serio. Podra haber
engaado a mam, pero a m no.
Mi mam me amenaz con llamar a la polica si no me iba.
Katie se puso de pie junto a ella mientras vean que me iba. Ella se vea
triunfante. Eso doli ms que cualquier otra cosa.
Me pregunto si Phil no pudo evitarlo. Pervertido una vez, pervertido por
siempre, y Katie decidi no ir a California con mam y Phil cuando se mudaron el
pasado mayo. En su lugar, apareci en mi puerta. Me pareci una buena seal,
pero todava acta como si me odiar la mayor parte del tiempo. De vez en
cuando, siento un destello de afecto, como si fuera su viejo yo tratando de abrirse
camino, pero nunca dura mucho.
Me estaciono en la entrada de Amy. Nuestra hermana mayor tiene una
buena vida. Su marido, Derrick, parece llevarlo bien. l y yo solamos jugar al
ftbol cuando era nio. Y mis sobrinos son adorables. Ni siquiera Katie puede ser
miserable cuando se hallan cerca, lo cual es una de las razones por las que quera
que viniera. Mientras salimos de mi vieja camioneta, Amy aparece en la puerta con
Reeve en su cadera. Sus manos regordetas apretndose en su pelo marrn hasta los
hombros.
Katie sonre y salta hacia ellos, y su arrebato en la cocina es un recuerdo
lejano. Giro las llaves en mi dedo y salgo de la camioneta. Amy y yo nunca hemos
sido tan cercanos, pero es el nico miembro de la familia que tengo, que sigue
medio sana, y creo que esto es bueno para Katie. Cuando ella vino a vivir conmigo,
me contact con Amy, tratando de volver a conectar. A veces creo que ella quisiera
que no lo hubiese hecho.

Mi telfono suena con un mensaje de texto. Claudia: Melvin no vuelve hasta


maana. Ven esta noche otra vez. Meto mi telfono en mi bolsillo y sigo a Katie lo
largo de las baldosas hacia la puerta principal. Derrick es propietario de un
negocio de jardinera y su patio est siempre perfecto. Estn listos para el
almuerzo? dice Amy.

S! chilla Katie, luego alarga sus brazos para llevar a Reeve de donde
Amy.
Mirndome, Amy le da al nio y lo observa mientras Katie lo lanza al aire,
haciendo que patalee furiosamente. Noto que est preocupada, pero trata de no
mostrarlo. Derrick y Damien estn en el patio. Estamos tratando de agotar a los
nios antes de que empiece a llover.
Como si fuera una seal, se oye el retumbo lejano de un trueno. Hace sol en
este momento, pero puedo ver a las nubes tormentosas reunindose. Seguimos a
Katie y Reeve al interior, mientras se dirigen a la cubierta de la cocina. A travs de
la puerta corrediza, veo que Amy ya tiene la comida puesta, y mi estmago grue.
Ella sonre. Guardando tu apetito para mi casa, eh?
No tenemos mucha comida en el apartamento. Es la verdad, pero aun
as me hace sentir como un perdedor. Voy a comprar algunas provisiones
maana.
Amy se mete el pelo detrs de la oreja y va a la cocina, donde toma un poco
de ensalada de papa de la nevera. Oigo el sonido de la risa a travs de la puerta.
Katie y Reeve, junto con Derrick y Damien, que tiene cinco aos, estn en la parte
trasera, en el columpio. Me gustara estar ah con ellos, sobre todo cuando Amy
dice: Cunto quieres esta vez, Caleb? Dilo de una vez.
Mis puos se aprietan. Ella me hace sentir como un mendigo. Katie tiene
una nueva receta. Si yo pudiera cubrirla...
Se da vuelta y me mira fijamente. Otra? Quin es su nuevo mdico?
Ruedo los ojos. No es como si ella llevara a Katie alguna vez a sus citas. Se lo
he pedido un par de veces cuando mi horario es un infierno, pero ella siempre
tiene algo que hacer. El doctor Prihadi.
Hace una mueca. Siquiera habla nuestro idioma?
Me paso la lengua por los dientes. Perfectamente, ya que es de Grand
Rapids. l hace tiempo cada vez que ella necesita verlo. Y confa en m, lo necesit

durante esta semana. Dijo que las pastillas Seroquel podran ayudar con su
depresin porque las otras pldoras no fueron suficientes. Pero son caras.
Est en terapia?
S. Volvi a alterarse. Ella est viendo al doctor Lancaster? Va a las
sesiones en su hora de almuerzo. Ella dice que puede ir a pie.
Cmo sabes que va de verdad?
Pongo mi mano sobre el mostrador, a pesar de que quiero golpear algo.
Esperas que la vigile las veinticuatro horas todos los das? Debo trabajar. Yo la
recojo y la llevo a cualquier parte que tiene que ir. La llevo a todas sus citas. Me
aseguro de que tome sus medicinas. Que se calme. Yo pago el maldito alquiler.
La boca de Amy se retuerce de rabia. Vienes a mi casa y dices palabras
como esas, cuando mis hijos pueden orte?
Doy un paso atrs mientras mis sienes laten con un leve dolor. Lo siento.
Ha sido difcil ltimamente. Estoy tratando de hacer ms dinero. Y si supiera,
pensara peor de m, suponiendo que eso es posible.
Cruza los brazos sobre el pecho. Derrick podra necesitar a alguien de
limpieza en el otoo. Son das largos, pero paga en efectivo.
Amy, mi horario es muy raro. Tengo clases durante el da, clases por la
tarde y por la noche, durante todo el da del s{bado
Pero, obviamente, no te estn pagando bien.
Podras prestarme quinientos dlares? Te los devolver. Se siente
demasiado feo pedirle directamente.
Voy a hablarlo con Derrick.
Katie es tu hermana tambin le digo en voz baja. Y mam no enva
ms dinero. Dijo que lo hara por Katie. Pero creo que ha terminado con eso. Y
ahora
Amy se vuelve de un estridente color rosa. No empieces, Caleb. No
necesito que me lo recuerdes. No es que yo tampoco tenga responsabilidades No
estamos hechos exactamente de dinero. Hace un gesto como si fuera obvio, pero
todo lo que veo es una linda casa, un bonito patio trasero, una nueva camioneta
estacionada y la ropa nueva que llevaba puesta. Si dejas de lado ese ridculo
sueo de ser algn da un gran artista y me acompaas aqu, al mundo real, tal vez
las cosas no seran tan difcil para ti sisea. Ahora. Voy a llevar esta ensalada,
vamos a tener una buena comida, y vas a cuidar esa boca delante de mis hijos. Si
deseas un solo centavo de m, no arruines esto para todo el mundo.

Ella se marcha hacia la puerta, con la ensalada de papa en la mano, y oigo


las palabras que dijo y las que no colgando en silencio entre nosotros. Al igual que
arruinaste todo lo dems.

Romy
Traducido por Drys
Corregido por -Valeriia

Giro mi pincel entre mis dedos y muevo mis hombros, intentando eliminar
los calambres. Caleb haba mencionado el espacio abierto de pintura, as que llam
para averiguar cundo era. Daniel respondi al telfono. Pareca emocionado de
escuchar que yo pudiera ir.
Estaba aqu a las cinco en punto, antes que nadie. Haba pasado todo el da
inquieta. Sal al lago y esboc por un rato mientras las palabras de Eric llenaron mi
cabeza. Necesitas recuperar tu poder... Juego con el dobladillo de mi rada camiseta
de pintar.
Despus de ver a Alex anoche, se siente como que no hay mucho que
recuperar. Solo un charco inspido. Por qu no puedo ser fuerte? Sola ser capaz
de ponerme de pie por m misma. Entonces, por qu no pude hacerlo la noche
anterior, cuando ms lo necesitaba? Cmo puedo volver a ser como antes?
Vuelvo mi atencin a la pintura en la que he estado trabajando durante las
ltimas horas. Es el frente de la casa Sojourner, pero la he distorsionado,
deslizndola hacia arriba. Lo hice en movimientos picados con colores feos. Es
terrible, pero al menos es algo. Hay algo malo ah, pero no s cmo captar la
angustia interior.
El viento sacude las ventanas de los grifos de la clase y la lluvia se adhiere a
los cristales. Ha estado lloviendo toda la tarde, y el continuo sonido de los truenos
me dice que todava no la hemos pasado. No tengo ganas de salir y encontrarme
con eso. Una seora mayor est recogiendo cerca de la parte delantera del aula y
sacando su paraguas. Daisy viene por las escaleras y se ofrece a acompaarla fuera.
Un hombre rechoncho de mediana edad con un anillo en el dedo anular sigue

mirndome, y me est poniendo intranquila. Estoy pensando en renunciar a la


noche, cuando Daniel viene haciendo ruido por las escaleras y asoma la cabeza por
la puerta. Romy dice con su rostro transformndose con una gran sonrisa. Me
mira de arriba abajo, detenindose en mi camiseta manchada y la falda larga de
hippy. El cabello rubio cuelga sobre su frente. Cunto tiempo has estado aqu?
Hace un tiempo. Solo trabajando en algo. Asiento hacia mi pintura
triste, y l inclina la cabeza, como si estuviera tratando de averiguar algo.
Intenso declara finalmente, lo que significa que es una mierda y es
demasiado agradable para decrmelo. Sus ojos se encuentran con los mos. Esto
me recuerda un poco a las cosas de Caleb.
Excepto que Caleb es muy bueno?
Mueve raramente la boca hacia arriba. Discutible re cuando mi boca se
abre. Estoy bromeando. Me encanta el trabajo de Caleb. Siempre me ha gustado.
Cunto tiempo hace que lo conoces?
Toma el taburete a mi lado. Casi diez aos.
Fueron juntos a la secundaria?
S. Su familia adoptiva viva al lado de mis padres. Buena gente. Se
mudaron hace unos aos.
Familia adoptiva?
Asiente. Ha tenido que pasar por cosas muy duras. Sin embargo nunca se
queja. Jams lo ha hecho.
Pobre Caleb murmuro, pensando en sus pinturas, todo ese dolor.
Daniel est mirndome con una expresin perspicaz, divertida y me doy
cuenta de que me he delatado; yo misma y mi inters por Caleb. Mis mejillas se
calientan, pero antes de que pueda cambiar de tema a algo ms seguro, Daniel se
pone la capucha de la chaqueta y se dirige hacia la puerta. Da un golpecito al tipo
de mediana edad en la parte posterior cuando el hombre sale de la clase.
Tambin me voy dice Daniel mientras saca las llaves del bolsillo. Si
eres el ltimo estudiante, puedes apagar las luces del aula?
Claro. Encantada de hablar contigo.
Abre la puerta principal, y oigo el silbido de la lluvia antes de que se
sumerja en la tormenta. Perpleja, vuelvo a mi pintura y trato de aadir un poco de
intensidad y sentimiento a la imagen. Es... no es como Caleb. Sus pinturas
prcticamente sangran la emocin, y la ma es plana. Sin esperanza. La arranco

desde el caballete, arrugndola y tirndola a la basura. La papelera de reciclaje es


demasiado buena para l. Cuando estoy poniendo un nuevo lienzo en el caballete,
la puerta delantera se abre, y alguien murmura maldiciones haciendo eco en la
entrada.
Es Caleb. Se dirige ms all del saln de clases, sin molestarse siquiera en
mirar hacia adentro. No lleva una chaqueta, solo una camiseta y vaqueros que
cuelgan de su delgado cuerpo empapado. Riachuelos de agua de lluvia gotean de
su pelo, que fluye por el cuello. Pisa las escaleras, dejando huellas de zapatillas
mojadas y gotitas dispersas tras su estela. Su cabeza est inclinada y los puos
estn cerrados, pero l camina lenta y deliberadamente. Como si supiera a dnde
va y lo que va a hacer. Un escalofro desciende por mi espalda mientras lo veo.
Atormento a mi cerebro, tratando de recordar si alguien ms est ah arriba. Pero
creo que todos se han ido a dormir.
Me siento en silencio, esforzndome por escuchar all arriba, y un sonido
estrepitoso a lo alto de las escaleras, me hace ponerme en movimiento. Luego de
asegurarme de que mi telfono estuviera en el bolsillo de mi falda me dirijo por las
escaleras con cuidado. Algo se estrella contra el suelo, entretanto llego a la planta
superior, y oigo un desesperado y bajo murmullo de maldicin en tanto camino
por la puerta. Caleb no est por ningn lado, pero no doy ni dos pasos en direccin
a su estudio cuando uno de sus cuadros aparece volando, con una ruptura en el
centro. Arruinado. No.
Corro hasta el final de la sala; ya no tengo miedo, mi pecho se llena de
horror cuando maldiciones agonizantes de Caleb hacen eco en el espacio. Me retiro
cuando otra pintura devastada choca en el suelo y se detiene frente a m. Ha sido
arrancada totalmente de su marco. El muchacho, mirando la puerta cerrada.
Destruido.
Me asomo para ver a Caleb acercarse al gran lienzo en la parte posterior del
estudio. Est sosteniendo una esptula afilada en la mano. Su respiracin es spera
en rfagas irregulares. Levanta el cuchillo, pero no hay pintura en los bordes.
No le digo, lo bastante fuerte para que me escuche.
Se gira y hace una mueca cuando me ve. Por qu ests aqu? me
exige. T de todas las personas murmura entre dientes.
Debera dar un paso atrs. l es mucho ms grande que yo, y est apenas
bajo control, pero tiene tanto dolor que no puedo dejarlo as. Estaba aqu por el
periodo de la pintura libre y vi cuando entraste.

Su cabello se cierne sobre el rostro mientras inclina la cabeza. El tiempo de


pintar se termin. Se aparta y queda mirando su pintura, pero no levanta el
cuchillo de nuevo. Y este es espacio privado.
Esta es mi seal para salir. Pero Caleb, no s lo que ha pasado, pero no
destruyas ms de tus pinturas esta noche. Te arrepentirs maana.
Se re, de forma cruda y ronca. Romy, tengo tantos remordimientos que
no estoy seguro de que me diera cuenta si aado alguno ms a la pila.
En ese caso, yo lo lamentara maana.
Me mira por encima del hombro. Por qu debera importarme? Su voz
es una navaja de afeitar, un reto, pero yo lo veo en sus ojos. No es una cuestin de
usar y tirar. Realmente quiere saberlo.
Porque una vez que haces arte, ya no te pertenece solo a ti. Doy un paso
hacia adelante.
Ests diciendo que te pertenece?
Me encojo de hombros. Estoy diciendo que pertenece al mundo, pero si
necesitas algo concreto, seguro. Parte de esto me pertenece... Avanzo otro paso.
Lo haces sonar agradable. Pero ese es el problema. Nadie los quiere. Se
aleja. Su camisa se pega al cuerpo, y sus brazos desnudos tienen piel de gallina.
Debe estar helado. Ha venido aqu andando? Qu le ha pasado?
Rodeo un poco ms cerca de la pila de cuadros contra la pared. Hay cinco
abandonadas. Representan tiempo, horas de su obra, pensamiento y esfuerzo.
Yo... si tuviera suficiente dinero, querra uno. S que hay personas que se
sienten de la misma forma.
Mira hacia el techo. Dios, Romy, no puedes dejar que me rompa en paz?
Pasa la mano por la cara. Me estremezco cuando pone el cuchillo a un centmetro
de su mejilla.
Eso era esto? pregunto amablemente. Te ests rompiendo?
Quiero que siga hablando. Cuanto ms lo haga, ms posibilidades tiene de
calmarse. Para volver a ser l mismo.
Creo que podra ser eso susurra. Su telfono vibra y lo arranca del
bolsillo, agarrando con tanta fuerza que me sorprende que no se rompa. Mierda,
para, djame solo. Aprieta, luego presiona el botn de encendido y la pantalla se
oscurece. Parece que quiere tirarlo al suelo y pisarlo, pero en vez de eso, lo
introduce en su caja de herramientas. Eso me dice que est recuperando el control.

Alguien te est molestando? pregunto.


Hace un sonido de dolor en la garganta, pero no responde.
Vas a pintar ahora?
Niega con la cabeza. Aguanto la respiracin y la dejo salir. Mis dedos tocan
la parte posterior de su mano, la que agarra el cuchillo de paleta. l se tensa, pero
no se aparta. Poco a poco, alejo sus dedos del cuchillo, y lo tomo para colocarlo en
su caja de herramientas. Cuando levanto la cabeza, me est mirando.
Por qu ests aqu? me pregunta.
Porque me pareci que necesitabas a alguien.
Se inclina lejos de m cuando otro sonido ahogado sale de l. Y es ah
cuando me doy cuenta. No tiene a nadie. Tal vez ha perdido a la persona o
personas que lo mantienen unido, o tal vez nunca estuvieron all. Daniel me dijo
que Caleb vivi con una familia de acogida, por lo que me pregunto cunto tiempo
ha pasado, desde que ha tenido que valerse por s mismo. Mi mano encuentra la
suya.
Estoy aqu es todo lo que logro pensar para decir. Puedes decirme
que me marche si deseas, pero de cualquier manera, estoy aqu.
Saca su mano de la ma. No quieres hacer eso.
Al igual que tampoco quiero ver tus pinturas? bromeo.
La comisura de su boca se eleva. De dnde vienes, Romy? Y por qu
ahora? Ests poniendo las cosas ms complicadas.
Mi sonrisa se congela. Lo estoy? Yo no quera hacerlo.
Se vuelve hacia m; gotas cayendo de l, pelo oscuro rozando sus mejillas.
S que no era tu intencin. Pero lo ests haciendo de todos modos. Cada minuto
que pones los pies aqu las cosas se hacen ms difciles de entender.
De qu ests hablando?
Sus ojos se entrecierran. Nada. No importa.
Quieres que me vaya, Caleb? Busco su expresin, tratando de
averiguar lo que est pasando por l.
Abre los ojos. Me mira fijamente. No creo que sea justo pedirte que te
quedes.
Por qu? Me estremezco cuando su mirada recorre a lo largo de mi
clavcula y se desliza hasta mi cara.

Porque yo soy un desastre.


Y eso significa que tienes derecho a estar solo?
Se estremece, todo en su interior es crudo y tierno, como si el ms ligero
toque o una palabra pueden herirlo. No s lo que significa. Solo te estoy dando
una va de escape. Y te sugiero que lo tomes.
Estamos a centmetros. En el exterior, hay un trueno tan fuerte que lo siento
bajo mis pies. Las luces parpadean. La mirada de Caleb se rene con la ma. Pongo
mi mano en su mejilla, su spera barba contra mi piel. Parece un animal herido esta
noche, redujendo cualquier cosa que pueda hacerle dao, pero cuando mis dedos
rozan el cabello en las sienes, deja escapar un largo suspiro.
Entonces, imitando mis movimientos, l pone su mano en un lado de mi
cara. Su pulgar roza mi mejilla. Qu ests haciendo? susurra.
No estoy segura. Qu haces?
No tengo ni idea. Agacha la cabeza, mueve los labios sobre los mos y
se aleja rpidamente. El ms mnimo toque, pero lo siento en mis huesos. Sus ojos
se traban en mi boca, y con la otra mano eleva mi cara, enmarcando mis mejillas
con sus palmas. Inclina la cabeza hacia arriba. Di que no dice en voz baja. Toca
mis labios con los suyos de nuevo, detenindose un poco ms, enviando una ola de
calor embriagador que fluye a travs de mi cuerpo, Di que pare.
Sacudo la cabeza y tejo mis dedos en su cabello; mi curiosidad y el deseo de
hacerme cargo de l. Tal vez por primera vez desde mi encuentro con Alex anoche,
estoy firme y convincente. Me levanto en mis dedos de los pies para asegurarme
de que mi boca se conecta con Caleb de nuevo. Sus ojos se cierran. Corro mi mano
por su cintura, su abdomen, su torso. Esto es una locura, pero ahora mismo, no
puedo pensar en otra cosa que quiera ms que esto. Su brazo rodea mi espalda, y
nuestros cuerpos se presionan juntos, Su ropa empapada, moja a la ma.
No, Romy advierte. Pero no me est alejando. Todo lo contrario. Pone
su frente contra la ma. Las puntas de nuestras narices se tocan.
Te dije que puedes pedir que me vaya murmuro contra sus labios. Por
favor, no me pidas que te deje.
Parece como si lo estuviera considerando. Miro sus ojos, esperando, a la
expectativa de que se asuste como lo hizo anoche. No soy lo suficientemente
fuerte dice finalmente, entonces realmente me besa. Sus labios se estrellan contra
los mos, y nuestras narices chocan, causando un calor que llega hasta los dedos de
mis pies. Desliza su mano por mi pelo corto y gime cuando abro la boca para dar la
bienvenida a su lengua. El sabor es dulce, como si hubiera estado bebiendo soda, y

el azucarado gusto solo me hace volverme ms loca. Enredo mi lengua con la suya,
movindola a lo largo sus dientes, mordisqueo su labio inferior, y es una batalla
frentica, lo que me hizo perder toda conciencia, salvo el espacio entre nosotros, la
friccin y la tensin entre nuestros cuerpos que es conmovedora.
Baja la cabeza para besar mi cuello, y el roce de su piel spera enva
deliciosos escalofros derechos hacia mi centro. Su pelo me hace cosquillas en la
cara, pintndola con la lluvia. Puse mis brazos alrededor de su nuca, alisando mi
mano sobre los firmes msculos de su hombro. Mi cuerpo est en llamas, y mis
dedos tiran contra su cuero cabelludo. El frente de la camisa se halla empapada,
mis pezones exquisitamente sensibles cuando me presiona contra su pecho. Sus
dientes raspan contra mi garganta, seguida de su lengua, y un gemido sale de mi
boca.
l se congela por un momento y comienza a levantar la cabeza, pero cuando
llevo su cara a mi cuello otra vez, su brazo sale disparado y me lleva contra su
mesa de trabajo. Pinturas, pinceles, hojas de papel de dibujo, una tina de plstico,
unos pocos fotogramas de lona, y quin sabe qu ms vuela al suelo con estrpito.
Caleb me agarra la cintura en el siguiente momento, y me levanta sobre la mesa
para que nuestros rostros estn al mismo nivel. Pone sus manos en mis mejillas y
me mira a los ojos, buscando algo. Lamento o miedo, quiz. Pero... no siento nada
de eso. Todo lo que estoy sintiendo es deseo. Bsame otra vez le susurro.
No me decepciona.

Caleb
Traducido por Ze..
Corregido por LIZZY

Romy me est destruyendo, pura y simplemente. Me est retorciendo y


destrozndome, y ni siquiera le es difcil. Lo hace con una simple mirada, una
caricia de sus dedos, algunas palabras bsame otra vez acabndome con el sabor
de su boca, la suavidad de sus labios, su dulce suspiro sin aliento en mi odo. No
tiene idea de lo poderosa que es, lo mucho ms difcil que va a hacer las cosas para
m. Pero la deseo ms de lo que jams he deseado nada en un largo tiempo, y por
una vez, quiero tener algo solo para m.
Mis manos se cierran sobre sus caderas y la arrastro hacia m. Sus rodillas se
separan. Su larga falda se levanta. Me presiono contra su suave centro y, medio
espero que ella me aleje, pero sus piernas se tensan alrededor de mis caderas. S
que puede sentir cunto la deseo. Mi polla est palpitando, y no puedo evitar
frotarme contra ella, necesitando la friccin, la resistencia, queriendo mucho ms
que eso. Ella gime en mi boca, y eso solo me eleva ms, hasta que tengo que
esforzarme para no abrazarla con demasiada fuerza. Casi me olvido de cmo todo
se est cayendo a pedazos, cmo las ltimas horas han sido un infierno.
Despus de un almuerzo miserable y tenso con Amy y su familia, Derrick
me llev a su oficina y me dijo que deba dejar de acosar a su esposa mi
hermana para una ayuda financiera. Llev a Katie a casa, y porque las cosas
todava podan empeorar, lo hicieron. Mi camioneta se averi. Tuvimos que
caminar un par de kilmetros bajo la lluvia, tiempo durante el cual Katie me
insult de cada forma posible. Luego la dej en casa y se tranquiliz. Orden una
pizza y la engatus para que tomara sus medicinas. Llam a la gra para que
remolcara mi maldita camioneta al mecnico.

Estoy hundido en este agujero, y se supona que ira a lo de Claudia esta


noche, pero ahora no puedo porque no tengo medio de transporte. Eso es tanto
malo como bueno. Malo porque Claudia probablemente hubiera desembolsado
ms dinero a cambio del placer que le dara. Bueno porque no quiero darle nada en
absoluto. Vine aqu a distenderme, para romper algunas cosas pero no funcion
de esa manera.
Todava no s por qu Romy vino aqu. O por qu no sali corriendo y
gritando tan pronto como me vio, porque yo actuaba como un total psicpata. Pero
tan pronto como escuch su voz, tan pronto como la vi de pie all con esa expresin
suave pero determinada, la forma en que se negaba a irse
No puedo acercarme lo suficiente a ella. No puedo obtener lo suficiente. Mis
dedos encontraron el borde de su camisa y escarbaron debajo, buscando su piel.
Tiembla mientras mis dedos se deslizan por sus costillas, en tanto hallan el borde
inferior de su sujetador, rozan sobre sus pechos, sobre los duros bultos de sus
pezones. Su brusca inhalacin no hace ms que alimentar mi fuego. Mi pulgar
rodea uno de los perfectos brotes tensos, y engancha los tobillos detrs de mi
trasero, atrapndome de la mejor manera posible.
Es tan diferente de anoche con Claudia. Anoche, tena que enfocarme. Tena
que intentar. Tom esfuerzo y pensar. Pero esto esto es instinto. Esto es f{cil.
Esto es descontrolarse.
Levanto su camisa e inclino mi cabeza, empujando el borde sedoso de su
sujetador y cerrando la boca alrededor del suave y erizado monte de su pecho. Le
doy un golpe a su pezn con mi lengua y luego cierro los dientes a su alrededor. El
sonido que proviene de ella me vuelve loco. spero y desesperado, pas la mano
por su pierna, debajo de su falda, con cada msculo de mi cuerpo tenso hasta el
punto de romperse, en tanto mi polla lucha contra mi bragueta, insistentemente,
bordeando lo doloroso. Debera retroceder pero ahora ella est deslizando la
mano por mi pecho, por mi estmago, hacia mi cintura.
Oh. El gemido escapa de mi garganta mientras sus dedos rozan el frente de
mis vaqueros. Presiona su palma contra mi polla, y es todo lo que puedo hacer
para no rogarle que me toque piel a piel. Mi mano est en el vrtice de sus muslos.
Rozo con mis nudillos la tira de tela de raso que cubre el lugar donde realmente
quiero estar.
Romy intento decir, pero sale estrangulado, una palabra murmurada
contra su pecho mientras me aprieta a travs de mis vaqueros, trazando mis lmites
y dispersando mis pensamientos. Mis dedos se mueven por s solos, moviendo sus

bragas hacia un costado. Est resbaladiza y hmeda. Bien, pienso. Eso es por m.
Levanto la cabeza y jalo su cara hacia la ma, y separa los labios, invitndome.
Acepto la invitacin. Mientras mi lengua explora su boca, lentamente
sumerjo uno de mis dedos en su calidez, la tirantez resbaladiza tentndome a ir
ms profundo. Los ojos de Romy se abren mientras me siente dentro de ella. Dentro
de ella. Mis dedos estn extendidos sobre su parte ms sensible, con mi pulgar
presionado sobre su cltoris. Aunque s lo que quiero, lo que hara si estuviera a
cargo, me obligo a quedarme quieto. Qu quieres? Preguntara si tuviera aire en
mis pulmones. Pero estoy demasiado ido para hablar. No tengo sentido del
tiempo, solo su caliente esencia en mi nariz, el rubor rosa en sus mejillas, el verde
sin fondo de sus ojos, el calor abrasador de su cuerpo. Ms, pienso. Dame ms de ti.
Por favor.
Deja ir el frente de mis vaqueros.
Y presiona su palma sobre la parte posterior de mi mano.
Su respiracin se precipita en sus pulmones mientras me hundo un poco
ms profundo. Mi cuerpo ruge con triunfo loco mientras ella me apresura. Tiene
un brazo enredado alrededor de mi cuello, besndome como si no pudiera tener
suficiente. Nuestros dientes se golpean por la desesperacin. Deslizo dos dedos
dentro de ella y me muevo, adentro y afuera, sintindola contraerse a mi
alrededor, deseando poder reemplazar mis dedos con mi polla, pero incluso tan
enloquecido como estoy, s que no es una buena idea, por muchas razones. As
que me enfoco en ella, en los suaves y urgentes sonidos que salen de su garganta,
en la forma en que sus delgados dedos se aferran a mi pecho y empujan mi
camiseta mojada hacia arriba. Sus uas raspan contra mi piel desnuda. Siento los
movimientos de sus caderas y combino el empuje de mis dedos con su ritmo.
Est empapada, pero ya no con lluvia. Est al punto donde ha vuelvo su
atencin al interior, donde es toda sensacin, justo all. Sus movimientos ahora son
descoordinados, espasmdicos, necesitados y salvajes. Yo la empuj all. Y voy a
llevarla justo sobre ese borde. Puedo haber metido la pata en un milln de maneras
diferentes hoy, pero puedo hacer que esto vaya bien.
Presiono mi pulgar contra su apretada e hinchada protuberancia y muevo
mis dedos profundamente mientras ella se impulsa hacia m. Cuando siento que
sus paredes internas se contraen, casi me vengo. Ahoga un grito y entierra su
rostro en mi cuello, aferrndose a m mientras se retuerce contra mi mano,
completamente perdida. Creo que susurra mi nombre. Al menos espero que lo
haga. Presiona su boca contra mi clavcula, y entonces sus dientes se cierran a mi
alrededor, disparando rayas de doloroso placer por mi espina dorsal.

Ah es cuando me vengo, sin ninguna advertencia. Gruo mientras mi polla


late, mientras mi cuerpo se deja ir, perdiendo conciencia de m mismo, de dnde
estoy y qu estoy haciendo. Colapso hacia adelante sobre ella y termino con mi
cabeza en su pecho. Con mis dedos todava dentro de ella. Con sus piernas
alrededor de mis caderas. Su corazn es como un colibr en mi odo. Sus uas estn
clavadas en mi espalda.
Inclino la cabeza para mirarla. Su cabeza est descansando en un paquete de
oleos color pastel. Sus manos se mueven a mi cabello, sostenindome donde estoy,
y sus ojos estn cerrados. Est tratando de recuperar el aliento. Su cuerpo se
aprieta alrededor de mis dedos y sus dientes raspan su labio inferior, y a pesar de
que acaba de hacerme venir en mis pantalones como un adolescente, las llamas de
deseo se encienden de nuevo al instante. Abre los ojos y parpadea al techo. Abro la
boca para decir algo. No tengo idea qu.
Estoy loco por ti?
Ni siquiera s tu apellido?
Por favor, podemos hacerlo de nuevo?
Pasos golpean las escaleras, y Romy jadea. Tropiezo hacia atrs al instante,
saliendo de ella y solo captando un vistazo de su hermoso cuerpo antes de que
salte de mi mesa de trabajo. Su pie aterriza directamente en un tubo de titanio
blanco, y la pintura sale a chorros de la parte superior abierta. Y es tan perfecto que
me ro. No puedo evitarlo.
Caleb? Eres t, hermano? Es Markus. Mierda.
Miro a Romy, cuyos ojos verdes estn amplios. No. No no no. No quiero que
ella se vea as. No despus de lo que acaba de pasar. Um. S, soy yo digo.
Estoy ocupado.
Romy me observa con esa mirada suplicante. Necesita que la rescate, pero
estoy aturdido y estpido, y no s cmo. Estoy Tir mi remera sobre mis
vaqueros, sintindome pegajoso, hmedo y descoordinado mientras salgo de mi
estudio y saludo a Markus, que lleva una pieza de metal retorcido que debe haber
rescatado de un deposito de chatarra. O robado de la cochera de alguien,
considerando que son casi las diez y est lloviendo a cantaros. Detrs de m puedo
or a Romy acomodar su ropa. Si puedo deshacerme de Markus, tendr una
oportunidad de hablarle. Podr asegurarme de que est bien. Tal vez ella pueda
ayudarme a averiguar si yo estoy bien.
Qu ests haciendo? le pregunto a Markus, yendo a su encuentro antes
de que pueda acercarse ms.

Los msculos de sus brazos tatuados estn tirantes mientras lentamente deja
la oxidada pieza de metal en su lugar. Se ve como parte del motor de un auto.
Recog esto del lado de la carretera. Estoy haciendo otro proyecto de soldadura y
esto sera una gran base. Se endereza y me mira, luego observa ms
detenidamente. Ests bien?
Qu? Bajo la vista, a mi ropa colgando y mojada. Meto mi mano en el
bolsillo. No es como si l pudiera saber dnde han estado mis dedos pero.
Estaba trabajando en algo. Me inspir.
Sonre. Genial. Quieres mostrarme?
Doy un paso hacia atrs. Oh. No. No est listo para mostrarse.
Mira hacia el estudio y sus ojos se amplan. Qu ests haciendo, Caleb?
Frunciendo el ceo, camina ms all de m antes de que pueda detenerlo, y es
ah cuando me doy cuenta que una de mis pinturas est apoyada en la mesa
central, con la tela rasgada colgando de la madera astillada. Oh, hombre, por
qu haras esto? pregunta Markus.
Me congelo, deseando hundirme en el suelo. Como si fuera una seal,
Markus gira la cabeza. Y ve a Romy en mi estudio. Oh. Hola all le dice.
Con los brazos cruzados sobre su pecho, Romy sale de mi espacio, con las
mejillas completamente rojas. Oye. Estaba, um
Est{bamos digo, con mis pensamientos dando vueltas. Nos
encontrbamos hablando sobre pintura.
He dicho muchas cosas estpidas en mi vida, pero esa tal vez encabeza la
lista.
Markus sonre. S? Parece una conversacin intensa. Est mirando el
frente de la remera y falda de Romy. Que estn, por supuesto, empapadas, porque
estaba sobre ella hace un segundo. Y ella tampoco luce como si acabara de caminar
en la lluvia. Su falda celeste est seca a los costados pero tiene una sombra hmeda
justo en el centro, donde mis caderas se hallaban presionadas entre sus piernas.
Tengo que irme dice Romy.
Te acompaar afuera digo rpidamente. Nuestros ojos se renen. Las
palabras se agolpan en mi cabeza, pero puedo encadenar las suficientes para
formar una oracin.
Markus dice algo sobre dejarnos continuar nuestra conversacin sobre
pintura, pero Romy ya se est dirigiendo hacia la puerta, y la sigo, luchando contra
el impulso de agarrar sus manos y forzarla a mirarme. Se aferra a la barandilla

mientras baja los escalones. Veo un resquicio de la tinta dentro de su brazo y me


doy cuenta que nunca me tom el tiempo para ver qu dice. No s ni lo ms
mnimo sobre ella, y acabo de manosearla en mi estudio y ahora est escapando.
No es como si no hubiera hecho cosas como esta antes. He tenido mi parte
de encuentros casuales.
El problema es que esto no se sinti casual. Al menos, para m no.
Romy, espera la llamo mientras desaparece en el saln de clases.
Alcanzo la puerta mientras ella emerge con su caja de herramientas. La deja en el
suelo y se pone su gabardina. Podemos puedo est{s? tartamudeo.
Sus manos se detienen sobre los broches de su abrigo. Vas a estar bien?
pregunta.
Yo?
Sus labios se estiran en una sonrisa amable. Estabas tan molesto antes, y
yo
Me hiciste olvidarme de ello digo. Casi me haces olvidar mi propio
nombre. No es un gran problema. Estoy bien.
Se re y se pone la capucha. No era de la forma en que esperaba, pero me
alegro de haberte hecho sentir mejor. Nos miramos el uno al otro por un
momento, y luego ambos nos echamos a rer. Ella cobra sentido primero. Creo
que te ver luego. Recoge su caja de herramientas y se gira hacia la puerta.
Espera. Yo puedo digo con mi voz desvanecindose. Quiero
pedirle su nmero, pero y si piensa que lo nico que me interesa es una llamada
de consuelo sexual?
Parpadea hacia m. Seguro te ver en clases el martes, verdad?
Asiento, tratando de averiguar lo correcto a decir. Sigo trabajando en ello
mientras me saluda con levemente con la mano y se dirige hacia la lluvia,
dejndome de pie en la entrada. Solo.

Romy
Traducido por gabihhbelieber
Corregido por Amlie.

Me despierto, mirando el techo. En toda mi vida, nunca he hecho algo tan


loco y salvaje. Nunca he apagado mi cerebro y centrado tan enteramente en el
placer fsico. Pero ahora no puedo apagar mi celebro. Caleb... Caleb. Pareca saber
exactamente qu hacer y cmo moverse. l me hizo sentir segura, no tena que
forzarme a nada. No como Alex, que se hallaba siempre en control, que siempre
tuvo lo que quera y peda disculpas despus si no me gustaba. Caleb hizo lo
contrario. Todo lo que hizo me dijo que no haba olvidado que yo estaba all, que si
lo quera o no, en realidad le importaba. Y es por eso que fui capaz de dejarme
llevar y perderme en el puro placer, porque era lo que quera, y no algo que l me
quitaba.
Me pregunto, sin embargo, si tom algo de l.
Cuanto ms lo pienso, ms me doy cuenta de que torc las cosas. Se trat
sobre m, cuando era l el que se ahogaba. Tan pronto como me tuvo en esa mesa,
dej de pensar en lo que le pasaba. Mis nicos pensamientos eran sobre su cuerpo,
lo mucho que lo quera, lo increble que se senta. Que haba estado persiguiendo
algo, y l me lo dio como si supiera lo que necesitaba. Me estremezco con mi
propio egosmo. Es un chico, me digo. Las cosas fsicas no significan tanto para
ellos, verdad? Y l pareca haberlo disfrutado, si le de forma correcta ese
estremecimiento final y los gemidos. Justo antes de que se derrumbara sobre m,
todo su cuerpo se haba tensado. Si los orgasmos son la unidad de medida aqu,
creo que l consigui tanto como yo.
Luego me alej. Pareci querer decir algo, pero no quise escucharlo. Tena
que salir de all y ordenar mis pensamientos, ponerme mi armadura de nuevo. l

haba destrozado todo con sus dedos tiernos, con las lneas duras y perfectas de su
cuerpo, con el sabor dulce e insistente de su boca.
Ahora tengo que decidir qu hacer a continuacin. Estamos bien, o hay
piezas que tengo que unir? Markus supo exactamente lo que haba pasado, estoy
segura. Me dio un vistazo que deca: lo imagino todo. Estoy segura que no debe ser
la nica vez. Caleb no es el primero en dar rienda suelta en su estudio. Cuando
estaba en la universidad, los estudios de los artistas eran excelentes para liarse.
Estoy segura de que no es diferente en la cooperativa. Y ya no estamos en la
universidad. Somos adultos. Podemos hacer lo que queremos, y no tenemos que
explicarlo. No me importa lo que Markus o los dems piensen de m.
Excepto Caleb. Por ms que trato de decirme a m misma lo contrario, creo
que me importa lo que piense. Me importa cmo se encuentra. Tengo que
averiguarlo. Dijo que estaba bien, pero no estoy segura de que debera tomar eso al
pie de la letra. Qu le hizo destruir sus pinturas? Quin lo lastim as?
Cmo me mirar la prxima vez que me vea? Me evitar? Me sonreir
con superioridad? Le presumir a Markus?
Hay alguna posibilidad de que l querra hacerlo de nuevo?

***

Cuando mi despertador suena, me levanto y me voy para una carrera


rpida, a continuacin, me ducho, an reflexionando sobre las cosas. Pero a
medida que voy para la casa Sojourner, lo saco de mi mente. Tengo que
concentrarme si quiero ayudar a Laura a decidir lo que quiere hacer. Mientras
conduzco al refugio, reviso lo que el doctor Greer me dijo que hiciera. Pros y
contras. Ningn juicio.
Nos reunimos en la pequea terraza acristalada, el nico lugar de la casa
que ofrece un poco de intimidad. Laura tiene brazos pecosos color canela y un
cuerpo en forma de manzana. No parece frgil ni quebrada. Pero mientras le digo
lo que me gustara hablar hoy, ella expulsa un suspiro tembloroso. No estoy
segura de que quiera analizarlo as dice en voz baja. Se me hace muy difcil, si
pienso demasiado en ello.
No ests aqu para pensar en ello? pregunto. Este es un lugar seguro
para hacerlo.
Sus ojos azules buscan los mos. Pero si lo hago ahora, podra doler ms,
cuando vuelva all.

Laura le digo, con voz ronca. Tengo la sensacin de que su decisin ya


fue tomada, y eso me aterra. Esa no es la nica opcin que tienes.
Asiente, examinando sus manos mientras las retuerce en el regazo. Romy,
aprecio lo que tratas de hacer, pero Michael me necesita en casa. Se re. Debe
haber estado comiendo macarrones con queso en caja, desde la semana pasada.
Me quedo mirndola. No me importa si l ha estado comiendo mierda de
una lata. Es todo lo que puedo hacer para no gritarle. Te viola. Te hace dao.
Comprendo que todava te preocupas por l, pero
Tengo un jardn me dice. En un par de semanas, tengo que plantar los
bulbos para la prxima primavera.
Parpadeo, viendo la contraccin en la comisura de su boca. No est
llegando el invierno?
La contraccin se alisa ms, sustituida por una sonrisa. Hay que plantar
los bulbos en el otoo. Narcisos, tulipanes, azafranes. Cuando la nieve se derrite y
todo se descongela, brotan las flores ms bellas. Es mi cosa favorita; ver esos brotes
verdes que asoman sus cabecitas de la tierra.
Suena esperanzador le digo, con voz tensa. No te vayas, Laura. Es solo un
jardn. Tu vida es ms importante.
Es la esperanza. Se saca su rubio cabello lejos de su cara. Pero solo si
planto los bulbos en el otoo aade con firmeza.
Va a volver con l. Michael va a recuperar su juguete masticable. En serio
vale la pena? dejo escapar. No parar, Laura. Tal vez estar mejor por un
tiempo, pero no se detendr.
Levanta la barbilla y mira hacia la ventana, a travs de una grieta en las
cortinas. Es un da soleado, probablemente uno de los ltimos de nuestros das
clidos antes del largo invierno. Tengo que volver dice en voz baja. El
invierno es tan triste.
Y sabiendo que esos bulbos subirn cuando el sol brille de nuevo es lo que
la est manteniendo en marcha. Tienes opciones le digo. Podramos hablar
de esto.
Gira la cara. Esta es nuestra nica oportunidad?
No, por supuesto que no. Me inclino hacia delante y toco su mano.
No importa cuando desees hablar, estaremos aqu. No importa lo que decidas, este
es un lugar seguro que no desaparece. Es un lugar donde tienes opciones. Lo
entiendo. Si yo fuera a decirle que tiene que elegir: volver o quedarse aqu, estara

haciendo lo mismo que hace Michael. Estara obligndola a algo. Esto se mueve
a tu velocidad. Siempre y cuando entiendas que eres importante, que la gente aqu
se preocupa por ti, de acuerdo?
Se re y asiente. Est bien. Lo siento.
No tienes que disculparte conmigo. Lo siento yo, pienso.
Aunque todo de m quiere agarrarla y encerrarla en un armario, no lo hago.
Dejo que Laura se levante, y la veo irse arriba para empacar sus cosas. Justine sale
de la oficina principal mientras estoy en la base de la escalera.
Me dijo que iba a volver dice ella.
S le digo con voz ronca. Tiene bulbos para plantar.
Me da un golpecito en el hombro. Y tal vez ya hiciste algo de eso. S que
es difcil, pero tienes que decirte eso. Ella decide lo que va a hacer, pero lo que
dices importa. Lo llevar con ella.
Sonro y asiento, pero todo lo que puedo pensar es en que ir de nuevo, en
cmo puede soportarlo. Entonces espero que eche races.
Agarro mi mochila y me dirijo de nuevo a la escuela, pero al salir, recibo un
mensaje de Jude. Tienes tiempo para hablar?
Le respondo, y acordamos tomar un caf antes de nuestra clase de la tarde.
Estoy sentada con un caf helado cuando llega, con aspecto abrumado. Se ordena
un doble shot expresso y lo lleva a nuestra pequea mesa de caf con sus manos
temblorosas. Qu demonios te ha pasado? pregunto.
Te acuerdas de mi clienta, Catherine?
Asiento, y lo miro levantar la taza a los labios. Su cabello negro fue
despeinado por el viento y ni siquiera se ha molestado en quitarse el bolso. Esa
que no podas entender. La que tiene el hermano mayor abusivo.
Nunca dije que era abusivo.
Me encojo de hombros. Tengo un presentimiento. Tengo experiencia con
estas cosas.
l me da una mirada de dolor y fija su taza sobre la mesa. Puede que
tengas razn, en realidad. Era un desastre esta maana. Dijo que ayer fue un
infierno. Dijo que quera hacerse dao a ella misma, Romy. Me dio un susto de
muerte.
Tomo su mano. Notaste las tendencias suicidas?

Asiente. No conduce, gracias a Dios. Dijo que l no la deja. Y me dijo que


no tiene acceso a armas de fuego ni nada parecido. Pero dijo que haba pensado en
colgarse.
Maldigo en voz baja. En serio planeaba hacerlo?
Ella neg el plan de inmediato. Solo dijo que lo haba considerado. Pasa
sus dedos por el pelo y toma otro sorbo de caf expresso. Pero todava no me da
su consentimiento para hablar con su psiquiatra o algn miembro de su familia...
No s qu hacer. Significa eso que soy el responsable, si hace algo para herirse?
Por Dios. No s. Has llamado al doctor Greer?
Jude asiente. Y le dej mensajes al psiquiatra que dirige la clnica
comunitaria. Joder, Romy, no tena idea de que sera tan intenso.
Aprieto la mano de mi mejor amigo. Noto su miedo. Dnde est ahora?
Dijo que iba a volver al trabajo! Estoy tentado a ir all y asegurarme de
que se encuentra de verdad all.
Dnde trabaja?
En la biblioteca. Pero si entro, me ver. Podra molestarla. No quiero que
enloquezca.
Me siento de nuevo. La biblioteca se halla cercana, a solo cinco cuadras de
distancia. Y si lo hago yo? Eso te hara sentir mejor?
Me da una mirada suplicante. Lo haras? Me siento como un acosador.
Pero hasta que lo escuche del doctor Greer, voy a estar como loco. Quiero saber
que se encuentra bien.
Vamos. Tomo un trago enorme de mi caf y me levanto. No hay
momento como el presente.
Baja su expresso. Eres la ms impresionante.
Tomo su brazo y salimos. El sol calienta mi cara mientras avanzamos por la
acera, a pocas cuadras al sur del centro. El edificio cooperativo se asoma en la
distancia, y me encuentro preguntndome si Caleb est all antes de apartar los
pensamientos de l. Tan pronto como lo logro, Jude dice: As que, le dije a Eric
que era un imbcil.
Qu?
Por lo que te dijo la noche del sbado. Acerca de usar a Caleb como un
juguete sexual.

La risa estalla de mi boca, ruidosa y loca. Jude me conoce tan bien que sus
ojos se agrandan. Ahora tienes que explicar eso, cario me dice. Le he dado
al clavo?
Niego. Entonces asiento. Est bien. No le digas a Eric, por favor?
Es mi alma gemela, Romy. Le digo todo.
Le doy una mirada a Jude, trazo con mis dedos los labios, entonces tiro una
llave invisible. Me da una mirada exasperada. Muy bien! No lo voy a contar.
Qu pas? Entrecierra los ojos, escrutando mi rostro. Espera. Tena Eric
razn?
Suspiro. Pude haber seguido su consejo.
La boca de Jude se abre. No saltaste en la cama con nuestro profesor de
pintura, verdad? Romy...
No! Nada de eso. Hago una pausa, considerndolo. Est bien. Tal
vez algo como eso. Pero no tan drstico.
A Jude parece que le va a explotar la cabeza por el estrs, la curiosidad, el
temor, la frustracin, demasiadas cosas para nombrar.
Le di un beso la ltima noche. Fue intenso.
Pasamos por una tienda de ropa de hombres, y es un testimonio de la
atencin de Jude, que ni siquiera se distrajo por el nuevo atuendo de invierno en la
ventana. T... hablaste con l primero? pregunta.
Hubo algo de conversacin. Pero no mucho. Sucedi muy rpido.
Se detiene y agarra mis hombros. Romy, s lo que dijo Eric acerca de
reclamar tu poder y todo eso, pero no hay tal cosa como la participacin fsica sin
condiciones. No para ti. No despus de lo que has pasado.
Me alejo de l. No estoy rota.
Por supuesto que no! Eres solo...
No soy frgil gruo.
Lo s! Levanta las manos. Mira, yo, obviamente, no s qu mierda
estoy haciendo, as que no me importa.
Agarro su mano. Gracias.
Se relaja y me acerca. No estoy seguro de por qu, pero de nada.
Tendr cuidado le prometo.

Ms te vale. No me gustara tener que asustarlo como lo hice con Alex.


Hace un ruido de hombre.
Creo que hiciste un trabajo muy bueno con Alex. Pero incluso al decir
eso me hace sentir hueca, porque no he hecho un buen trabajo. Dej que Jude me
defendiera, que hablara por m, que pensara por m. Pero eso no es problema de
Jude, y ya est teniendo un da bastante malo. Nos acercamos a la biblioteca. Esta
es mi oportunidad de devolvrselo. Cmo es Catherine?
Jude mira la entrada de la biblioteca de la ciudad. Tiene el pelo marrn
oscuro. Un poco ondulado, hasta los hombros. Cara redonda. Es un poco ms alta
que t. Tal vez un poco gordita. Una talla catorce, creo?
Niego. Solo Jude sabra la talla de la ropa de sus clientes. Qu est
llevando hoy?
Camisa prpura, algo as como un fucsia oscuro? De manga larga. Y
vaqueros.
Asintiendo, aseguro mi bolso en el hombro, y le digo que me espere. Luego
marcho hacia la biblioteca. Cuando entro, el silencio se envuelve a mi alrededor,
junto con el olor de los libros, tinta y papel. Entorno los ojos, dejando que mis ojos
se ajusten a la poca luz, y sigo las indicaciones a la mesa central, mirando para
detectar cualquier signo de una chica con una camisa fucsia.
Paso unos momentos hablando con la seora de la recepcin central y
solicitando una tarjeta de la biblioteca. Entonces me dirijo a la seccin de novela
romntica, fingiendo leer los ttulos, mientras sigo buscando a la misteriosa
Catherine. El crujido de un carro me llama la atencin, y echo un vistazo hacia el
ruido. Una mujer joven vistiendo una camisa de color rosa oscuro empuja un
carrito con una pila de libros a lo largo del pasillo. Su cabeza est baja, inclinada
sobre los libros. Poco a poco me paseo por la fila, viendo las imgenes de las
mujeres tetonas medio desnuda pegadas contra los pechos musculosos de los
montaeses y dioses del sexo tatuados, un par de tipos en trajes de negocios...
Hago una pausa al final de la fila y levanto el primer libro que veo, fingiendo leer
la parte de atrs mientras miro a la chica.
Levanta la cabeza y baja la vista a una fila, y tengo que aguantar la
respiracin. Tiene ojos llamativos de color gris claro, y por un segundo me
recordaron a Caleb antes de arreglrmelas para alejarlo de mis pensamientos. Su
mirada pasa sobre m antes de que vuelva a su tarea de poner los libros en la
estantera. Mientras lo hace, la manga de su camisa se sube un poco, revelando
cicatrices gruesas a lo largo de sus muecas. Algunas son plateadas, algunas son

prpuras. En algn momento en el pasado no muy lejano, esta chica se ha cortado.


Estoy segura de que debe ser Catherine. Hola le digo.
Sus ojos misteriosos se encuentran con los mos. Puedo ayudarte?
pregunta.
Alguna sugerencia?
Me mira fijamente. Qu te gusta?
Algo gracioso, tal vez? Tengo bastante angustia en mi vida as que no
quiero leer tambin sobre ello.
Resopla. Ni que lo digas.
Le sonro. T tambin, eh?
Rueda los ojos. Oh, s. Has probado con Cora Carmack? Su material es
muy gracioso. Escarba en la pila y saca un libro, entonces lo mantiene para m.
Acepto el libro y miro la cubierta. Losing It, se llama. Suena apropiado.
Esto es lo que lees cuando ests estresada?
Sonre y eso la hace bonito. Se ve mucho ms joven cuando sonre. Por
supuesto. Estar leyendo uno de sus libros esta noche seguro. Me distrae. Tiene
otro libro de la misma autora. Faking it. Tambin apropiado.
Tendrs que decirme si es bueno, entonces le digo.
Sonre. Lo har.
Le doy las gracias con la cabeza y dejo la habitacin, a continuacin, me
deslizo fuera de la biblioteca, metiendo el libro en mi bolso. Tu chica est bien
le digo a Jude cuando llego a l. Por el momento, al menos. Dijo que tena la
intencin de leer un libro esta noche. Incluso me mostr cul. La planificacin para
el futuro es buena, verdad?
Jude se hunde con alivio. Bueno, por lo menos tengo tiempo para ver al
doctor Greer y averiguar qu ms hacer.
Sabas que ella se cort?
Asiente. Me di cuenta de las cicatrices. Dijo que no lo ha hecho en mucho
tiempo. Creo que sus aos de adolescencia fueron bastante duros. Dijo que fue
sacada de su familia y la pusieron en cuidado de crianza. S que tiene una
importante historia traumatizante, pero no ha empezado a hablar de ello. Nos
estamos centrando en la seguridad por el momento. Pone su brazo sobre mis
hombros. Gracias por ayudarme a ver qu tal estaba, Romy. Besa mi frente, y
pongo mi brazo alrededor de su cintura.

No hay problema. Estars pagndome el favor maana por la noche


durante la clase de pintura. Me vendra bien el apoyo moral.
No me lo perdera por nada.

***

Me siento en mi caballete en el fondo de la habitacin y miro mi telfono. El


texto de Eric sigue brillando en pantalla. Jude no puede dejar de vomitar. Le dije
que tena que quedarse en casa.
Genial. Mi sustento tiene un virus estomacal, lo que significa que estoy por
mi cuenta. Me siento en el taburete y busco en mi caja de herramientas, buscando
nada en particular. Los estudiantes se estn registrando, los ancianos, a juzgar por
el tenue olor a bolitas naftalina, y las esposas adineradas, como la bruma de Chanel
lo evidencia. A Caleb no se lo ve por ningn lado. Ni siente. Me pregunto si me
quedara con su olor, esencia de trementina y jabn, o si yo lo sentira cerca.
Me pregunto cmo le ha ido hoy, y espero que las cosas hayan estado yendo
mejor de lo que fueron durante el fin de semana. Tal vez me pedir mi nmero esta
noche, o tal vez debera pedrselo yo. Si las cosas no son extraas entre nosotros,
creo que quiero. Estoy irracionalmente entusiasmada con volver a verlo. Ha estado
creciendo dentro de m todo el da, este tipo de sensacin efervescente, como la
soda se siente en mi lengua.
dijo que su camin se rompi el domingo, as que no pudo venir dice
una de las esposas, la que haba estado esperando a Caleb la semana pasada.
Claudia, creo que la llam l. Entonces Melvin lleg a casa de su viaje ayer, por
lo que tendremos que esperar hasta que se vaya de nuevo.
Me asomo hacia el frente. Tres mujeres estn sentadas en los caballetes de
adelante. Claudia, rubia, con las uas rojo sangre. Una mujer de pelo negro con el
delineador pesado y una manicura francesa, y una morena con rizos y las uas de
color rosa perlado. Las dos ltimas se reunieron en el caballete de Claudia y se
mantuvieron mirando hacia la puerta. Cmo fue? murmura la morena. No
he odo nada de l. Es un amigo de Daniel, no?
Como si tuvieran una mente propia, mis piernas me impulsan hacia arriba
desde el suelo, y luego me voy caminando a la orilla de la habitacin, el lado ms
cercano a las mujeres, seleccionando una hoja de papel de prctica para la clase de
esta tarde. Finjo estar mirando por la ventana, lo que me permite ver los labios de

Claudia de una manera convencida de que me hace revolver el estmago. Era


magnfico ronronea Claudia. Mejor sin ropa.
La mujer de pelo negro rueda los ojos. Pasaste toda la noche mirndolo?
Me conoces mejor que eso. Claudia sonre y baja la voz, pero no tengo
problemas para escucharla mientras dice: l sabe lo que est haciendo, por lo
que bien vale la pena el tiempo. Y dijo que no ha vendido ningn cuadro todava,
sin embargo, necesita el dinero. Ofrzcanle una comisin y su polla articula esa
ltima parte es suya.
Por favor, que no estn hablando de Caleb. No s por qu pienso eso. Podran
estar hablando de otro. Pero hay tantas piezas que encajan, y me est haciendo
ponerme enferma. No debera importarme, pero odio lo que estn diciendo. Cmo
quieren usarlo. Ellas no se preocupan por su arte. Ni sus sentimientos.
Tampoco t, en realidad no.
La culpa y la vergenza caen en cascada a travs de mi pecho. Mis dedos se
aprietan y arrugo el papel, por lo que las tres mujeres me miran como si fuera un
mapache que vagaba a travs de la basura. No me gusta la textura les digo.
Puse el papel arrugado abajo y agarro otra hoja.
Claudia me da una mirada con la ceja levantada que me dice que cree que
estoy desquiciada. Lo que sea. No s por qu estoy tan indignada por Caleb de
todos modos. Pareca que disfrutaba de su atencin despus de la ltima clase. Por
lo que s, est teniendo el momento de su vida, y soy solo otra de una ms. Tal vez
lo hace con cada chica que lo visita en su estudio. Mis mejillas estn ardiendo de
ira y confusin mientras giro de vuelta para regresar a mi caballete.
Por supuesto, es cuando entra Caleb. Su cabello est hacia atrs y lleva
puesto su camiseta habitual y pantalones vaqueros, ambos manchados con pintura.
Tiene una pequea franja azul en su pmulo, que coincide con la mancha en el ojo,
aunque no estoy lo suficientemente cerca como para verlo. Su mirada se desplaza a
lo largo de la habitacin y se posa en mi caballete vaco, y parpadea. Luego mira
hacia el frente y ve a las mujeres ricas, que le sonren y lo saludan por su nombre.
Claudia mira fijo a la morena, y eso es cuando lo s.
Hablaban de l.
Se est acostando con Claudia.
Estaba con ella la noche del sbado despus de que me dej en el teatro, y se
supona que deba estar con ella la noche del domingo, pero su camioneta se
descompuso. Tal vez por eso se molest tanto. Debido a que no poda ir a verla, y
con la vuelta de su marido a la ciudad, ha perdido la oportunidad. Le di la

oportunidad de desahogarse un poco, pero ahora se puede volver a enroscar con


las mujeres ricas que vienen a clase solo para mirarlo. No me debera molestar. Si
lo que tuvimos fue sin condiciones, no debera importarme en absoluto. Pero
cuando pienso en Caleb con Claudia, lo imagino tocndola en la forma en que me
toc... de repente siento ganas de tirarle algo.
Est abriendo la boca para saludar a la clase cuando me ve de pie en su
periferia, y su atencin permanece en m. Hola dice.
Ni siquiera trato de leer su expresin. Hola le respondo. Entonces
camino por delante de l sin mirarlo de nuevo y me siento en mi caballete, a pesar
de que estoy tentada a salir por la puerta y no volver nunca ms.
No voy a dejar que esta estpida situacin me aleje de la pintura. Y no es
solo porque el doctor Greer quera que me aferre a ello. No voy a dejar que
cualquier hombre se interponga entre mi caballete y yo de nuevo. Caleb puede
acostarse con quien quiera. Estoy aqu para concentrarme en m.

Caleb
Traducido por evanescita
Corregido por NnancyC

Una mirada a Romy me dice que ms o menos me odia. Me paso toda la


clase esperando que me mire. No lo hace. Ni siquiera una vez. Cuando la clase
termina, recoge sus cosas y se va sin mirar atrs.
Debera estar aliviado. En su lugar, me siento abatido. He pasado los
ltimos dos das tratando de descifrar lo que quera decirle, y por fin lo haba
decidido: Podemos tomar un caf en algn momento? Quiero conocerte.
Llegu hasta ah, pero me imagin que luego avanzaramos. Dej que mi
polla se imponga sobre m el domingo, pero esperaba que pudiera rebobinar,
porque Romy es la primera persona, que he conocido en un largo tiempo, que en
verdad pareci preocuparse por... m, supongo. Al menos por un momento. Si me
hubiera sentado y hablado con ella en vez de besarla y tocarla, tal vez estaramos
en camino a ser amigos. Tal vez incluso algo ms.
Otro remordimiento que aadir a la pila montaosa.
Me retiro a mi estudio tan pronto como la clase ha terminado. Daisy est
pintando un nuevo paisaje, una representacin hermosa del lago al atardecer. Lyle,
haciendo un retrato de algn tipo. Sasha, en el torno alfarero, y tengo que parar
por un segundo y mirar sus manos, la forma cariosa en que se deslizan sobre la
arcilla hmeda a medida que gira. Es hipntico. Me mira y sonre. Te voy a
ensear alguna vez. Puedes unirte a m aqu en la tierra tridimensional.
Quiz. Creo que necesito apegarme a mi mundo bidimensional por ahora.
Saludo con la mano y me dirijo de vuelta a mi estudio. Pas la mitad del da de
ayer limpiando despus del desastre que hice el domingo. Mis dos pinturas
arruinadas posan en la esquina, de cara a la pared. No puedo mirarlas ahora. Pero

me alegro de que Romy me impidiera destruir varias de ellas. Quera darle las
gracias por eso, pero estoy pensando que no voy a tener la oportunidad.
Oye, me dirijo a los pumas del piso de abajo dice Daniel, que aparece en
la entrada de mi estudio.
Gracias murmuro, mirando la mancha de pintura en el suelo, el lugar
donde Romy pis mi tubo de titanio blanco. Arrastr la punta del pie por ah.
No estoy de humor para tratar con ellas esta noche.
Escuch rumores de que le diste a Claudia un espectculo privado.
Levanto la cabeza. Se lo est diciendo a la gente?
Su ceo se frunce. Por supuesto que s. Te reclam primero. Hace uso de
sus derechos.
Maldigo y caigo en cuclillas; un pensamiento horrible de repente se me
ocurre. Qu pasa si Romy oy los rumores? Y si los descubri? Por qu no
puede tratarse solo acerca de la pintura? digo estpidamente.
Para su crdito, Daniel no se re. Se une a m en el suelo y se sienta con los
brazos holgadamente alrededor de sus rodillas. Porque somos hermosos
jvenes sementales que pueden funcionar toda la noche sin cansarse? Cuando ni
siquiera esbozo una sonrisa, me lanza un pincel roto que rebota en mi hombro.
Oye, no siempre ser as, y comprarn algunas de tus pinturas. Despus de un par
de veces con Claudia, ella compr tres de las mas, recuerdas?
Asiento, pero todo esto es tan pattico. Cmo lo haces sin sentirte sucio?
Resopla. Siempre has sido un alma sensible, hermano. Yo no lo soy.
Tienen cuerpos bonitos y huelen bien, cuando se acaba, me dejan en paz y tengo
dinero en mi bolsillo. No hay nada sucio en eso. Y si lo hubiera, comprara un poco
de jabn y seguira adelante.
Lo haces sonar tan fcil. Me levanto y empiezo a aadir pintura a mi
paleta. Tengo una larga noche por delante.
Mientras trabajo, Daniel juega con el borde de mi lienzo y saca mi bloc de
dibujos. Un momento despus, se re. Ahora, tu aprensin voluble respecto a
Claudia no tendr nada que ver con esto, verdad? Voltea el bloc y lo sostiene en
alto.
Miro hacia atrs, est Romy. El boceto que hice la semana pasada. Sus
sombros ojos verdes son la nica mancha de color en la representacin con
carboncillo. La pendiente de su cuello... Recuerdo cmo se senta entre mis dientes.

Ella tiene una historia recita, imitando mis palabras para l. Djala en
paz.
Lo intent murmuro.
Me doy cuenta que usaste tiempo pasado. Se pone de pie y habla en voz
baja. Sucedi algo?
No has hablado con Markus, cierto?
Me dijo que tenas una mujer aqu el domingo, pero pens que era
Claudia.
Miro hacia abajo al boceto y niego con la cabeza. Sucedi muy rpido.
Cierro el bloc y lo pongo sobre la mesa. Hazme un favor y no lo difundas por
ah, de acuerdo? Ella no necesita ese tipo de mierda.
En realidad, no s lo que necesita o no. Nunca llegamos tan lejos. Aprieto los
dientes y recojo mi esptula.
Est a salvo, hombre. Sin embargo, ests de acuerdo con esto?
Si lo estoy o no, no puedo hablar de eso ahora. Est bien. No fue nada.
Queda en silencio por un momento y luego dice: Lo que digas. No
obstante, a ella le gustas. Has tratado de hablar con ella?
Lo habra intentado esta noche, pero sali huyendo. Cuanto ms lo
pienso, ms me convenzo que escuch a Claudia. Joder.
Se lo est perdiendo, si es que se da por vencida tan fcilmente. Daniel
se aparta el pelo de la cara. Se ve tan parecido a un surfista, como si pasara sus das
en la playa o algo as, pero es un gran trabajador y un artista fantstico. Ha tenido
mucho ms xito que yo, y no creo que sea porque es un polvo rpido ms fcil. Es
el mejor amigo que nunca tuve. Y deseo que fuera ms fcil creer lo que est
diciendo ahora.
Gracias, hombre. Ya veremos.

***

Me limpio la frente con el dorso de la manga, a continuacin empujo la


carretilla llena de herramientas con una costra de suciedad hacia la calle. Mis
manos estn sudando en mis guantes de servicio y mi nuca est quemada por el
sol. El resto del personal de Derrick est terminando, recogiendo sus cosas y
haciendo su camino de vuelta al frente. Derrick ya est aqu para echar una mirada

a las cosas y entregar el dinero en efectivo; nuestra paga por debajo de la mesa
despus de un da de limpieza en esta mansin junto al lago.
Derrick, amplio de hombros por sus das como atleta universitario y amplio
en el vientre por comer durante una dcada la comida de Amy, me grue y cargo
las herramientas en la parte posterior de uno de sus brillantes camiones Dykstra
Landscaping. Me est haciendo un favor, al dejarme que me una al personal una o
dos veces por semana, cuando mi horario me lo permite. Me las arregl con
algunos de mis alumnos particulares para hacer esto posible.
Fue mejor que arrastrarme de nuevo a Claudia.
Como si ya no hubiera estado sintindome lo bastante mierda sobre eso,
recordar cmo Romy me mir hace prcticamente dos semanas cerr el trato. El
marido de Claudia se va para otro viaje este fin de semana y me ha estado
enviando mensajes de texto, diciendo que quiere finalizar nuestro acuerdo sobre la
comisin. Traduccin: Quiero que me folles hasta perder el sentido y luego tal vez te voy
a dar ms dinero.
Y... no puedo. Simplemente no puedo. Uno podra pensar que, en este
punto, habra dejado de importarme que Romy no me mire. Que venga a clase, se
siente en el fondo con su amigo, Jude, y se vaya tan pronto como termine. Tengo
preocupaciones ms apremiantes en mi mente, despus de todo. Pero todava no
puedo sacar de mi cabeza lo que pas entre nosotros. No puedo evitar lo que
siento cuando la miro, la nostalgia, la tristeza, el anhelo y la frustracin, todo
envuelto en uno.
Derrick me lleva a casa. Esta es la ltima vez porque estoy recogiendo el
camin maana y la idea de tener ese pedazo de mierda de nuevo me pone en un
mejor estado de nimo. Derrick y yo charlamos sobre el tiempo, la manera en que
llover esta noche, cmo de fangosas estarn las flores maana cuando su personal
se ponga a trabajar de nuevo. Se detiene enfrente del complejo de apartamentos y
me entrega un sobre con cien dlares dentro. Puse un poco ms dice. S que
lo necesitas.
Hago un rpido clculo mental y por poco me ro. Puso exactamente doce
dlares extra. Qu hombre generoso. Los copagos de Katie en el psiquiatra son de
cuarenta malditos dlares cada uno. Gracias, hombre. De verdad lo agradezco
murmuro.
Vas a volver el domingo? Podras trabajar un turno de doce horas. Estoy
escaso de chicos.
Asiento. Cuenta conmigo

Me palmea el hombro. Oye, crees que Katie querra hacer de niera para
nosotros alguna noche? Amy dijo que no crea que fuera una buena idea, pero a
Katie parece que le gustan los nios.
Le voy a preguntar. Ha estado mejor ltimamente, ms feliz. Creo que
el Seroquel podra estar funcionando. Podra disfrutar de eso.
Derrick dice que me presente a las seis de la maana del domingo y se aleja,
de regreso a su buena vida. Levanto la vista hacia nuestras ventanas del
apartamento en el segundo piso, mientras me dirijo a nuestro edificio. Katie dej la
ventana abierta de nuevo y no espera que llegue a casa desde el trabajo por otra
hora. Subo las escaleras y entro, lanzando las llaves en la encimera, luego me
acerco y compruebo el organizador de pldoras de Katie, ya que me fui muy
temprano esta maana y no estaba aqu para asegurarme de que las tomara. Para
mi alivio, el compartimiento del martes por la maana se halla vaco. Le doy la
vuelta cerrndolo y camino por el pasillo, con ganas de una ducha caliente antes de
tener que llegar a la cooperativa para impartir las clases despus de la escuela.
Al pasar por el cuarto de Katie, me acuerdo que tengo que cerrar la ventana
por si empieza a llover antes de que ella vuelva a casa. La ltima vez que esto
sucedi, la lluvia arruin dos de sus libros de la biblioteca y estaba tan disgustada.
Giro el pomo de la puerta y la abro
Katie chilla. Est en la cama. Sobre su espalda. Hay un hombre encima de
ella, con el culo desnudo luminosamente blanco cuando ella lo agarra en su
sorpresa. No, no, no, no, se supona que l est en California, no, no voy a permitir que
esto suceda. As de fcil, retrocedo a diez aos atrs. Con nada en mi cabeza, sino
odio puro y furia, agarro al tipo por el hombro y le doy un puetazo en la
mandbula. Da una voltereta hacia atrs, saliendo de la cama y estrellndose en la
puerta del armario. Katie salta de la cama, chillando: No! Djalo en paz!
No la toques! rujo a mi padrastro. Qutale tus malditas manos de
encima o te matar. Doy un paso adelante, mi corazn latiendo con fuerza en
mis sienes, mis puos apretados y listos. Esta vez, no va a salirse con la suya. Esta
vez, voy a hacerlo. Voy a destruirlo. Katie lanza todo su peso contra m y me
tambaleo lejos del tipo desnudo y aturdido que se est levantando. Reviso bien. l,
l es joven. No de mediana edad. Parpadeo hacia l.
No es Phil.
Qu demonios te pasa? grita mi hermana, golpendome los brazos, el
pecho y la cara, conducindome al pasillo, con el edredn vagamente envuelto
alrededor de su cuerpo desnudo. Los olores, la visin de su piel plida, niego con

la cabeza, incapaz de recuperar el control de mi respiracin. Aterriza un golpe


slido en mi mejilla y mi cabeza choca con la pared. Te odio, me oyes?
Se da la vuelta y va a su habitacin, despus cierra la puerta de golpe. Voces
apagadas llegan a m cuando pongo las manos en mis rodillas y trato de averiguar
lo que acaba de suceder. Antes de tener la oportunidad, Katie sale echa una furia
de su cuarto, tirando al tipo de la mano. Ahora l est usando pantalones vaqueros
y una camiseta con el logotipo de una de las bandas favoritas de Katie. Tiene el
pelo grueso, de color rojizo y la cara llena de pecas; no s cmo podra alguna vez
confundirlo con el marido perdedor, calvo y barrign de mi madre. Nunca he visto
a este tipo antes. No tengo idea de quin es, y mi hermana est a punto de irse con
l.
Me enderezo cuando Katie levanta una bolsa de viaje de peluche en sus
hombros, mangas de camisetas y pantalones cuelgan por los lados. Katie, no, no,
lo siento. Espera.
Me ignora.
Katie, por favor llamo tras ella, lo siento. Agarro el hombro de su
amigo sexual. Oye, hombre. Lo siento. Ustedes no tienen que irse. Me gustara
nada ms que sacar a este imbcil de mi casa, pero ahora que mi sentido comn
est volviendo Katie es un adulto. Puede tener invitados. Tiene todo el derecho
de estar enojada. Pero si se va, no podr mantenerla a salvo.
El tipo se aparta de m cuando Katie voltea y se interpone entre nosotros.
Toca a Evan otra vez y voy a llamar a la polica sisea, luego se apresura al bao y
sale empujando el secador de pelo y cepillo de dientes en el bolso.
Mierda. Katie, por favor, vamos a hablar de esto. Creo que es mejor si te
quedas aqu y podramos
Es una broma? Fue un error incluso tratar de vivir contigo. Su voz
tiembla y rechina. Sus mejillas redondas son de color rojo brillante. Un gran
error. Vamos, Evan.
Al ver que no ralentiza, troto a la cocina y agarro su organizador de
pldoras, luego vuelvo a toda velocidad a la puerta, llegando justo antes de que la
alcancen. Lleva esto contigo si te vas a ir. Puede haber efectos secundarios si...
Golpea duro mi mano y el dispensador vuela a travs de la habitacin y
choca con uno de los armarios. Algunos de los compartimentos se abren y las
pastillas se esparcen por el piso de la cocina. Aprieto la mandbula y refuerzo las
manos contra el marco de la puerta. Evan, escchame, hombre, ella tiene algunas

necesidades mdicas. Estoy tratando de mirarlo a los ojos, pero no va a


cooperar. Necesita
Cmo te atreves grue Katie, y una lgrima escapa de sus ojos. Coge las
llaves de la mesa. Cmo te atreves a humillarme de esta manera.
No fue mi intencin! Katie, respira. Dame una oportunidad para
Esta vez, tiene un puado de llaves cuando me golpea. Mi cabeza se sacude
a un lado y saboreo la sangre. Cuando llevo una mano a la mejilla, me empuja y lo
mismo ocurre con Evan.
Los sigo por el pasillo, pero Katie me mira sobre su hombro. Sabes que no
tienes ningn derecho a detenerme dice en voz baja, con la voz temblando de
rabia. As que ni siquiera lo intentes. Evan podra presentar cargos por asalto. Si
no me dejas en paz, eso es lo que haremos.
Lo siento le digo, con las manos levantadas, indefensas. Por favor, no
te vayas.
La comisura de boca se retuerce. Sus ojos brillan por las lgrimas.
Demasiado tarde.
Toma a Evan de la mano y desaparecen por el hueco de la escalera.

Romy
Traducido por Snow Q & Sandry
Corregido por Aimetz

La lluvia cae a cantaros sobre los cristales de las ventanas del saln de
clases, casi ahogando la voz de Caleb mientras discute el difuminado, y demuestra
la tcnica en un papel en la parte delantera del saln, utilizando un pincel seco
para aplicar una fina capa de gris sobre una base verde oscura. Ninguna de las
esposas ricas est aqu esta noche, tal vez temiendo que la lluvia electrificara su
cabello perfecto o algo. Las he observado mirar con hambre a Caleb en los ltimos
par de clases. Yo tambin lo he hecho, pero solo cuando no est mirando.
Tiene alguna clase de aventura con Claudia. Creo. No lo s con certeza, de
hecho. Apenas la mira. No debera importarme en lo absoluto, pero me importa.
Jude lo nota. Me ha visto mirarlo. O suspirando como lo llama. Me dijo
esta tarde que necesito rendirme y hablar con Caleb, pero creo que he perdido mi
oportunidad. Caleb no ha intentado hablar conmigo desde que le di la ley del hielo
ms helada, hace un par de semanas. En este punto, me sentira estpida si tratara
de acercarme a l e iniciar una conversacin.
Probablemente lo har esta noche. Jude dijo que tena que ponerse al da con
los estudios y se excus, de modo que no tengo la presin de una audiencia si soy
rechazada. Pero mientras doy miradas furtivas a Caleb a medida que se acerca a
cada estudiante y comenta su tcnica, me doy cuenta de que lo triste y ojeroso que
luce. Arrojo algo de rojo carmes a mi papel y a continuacin tomo un viejo pincel
y lo hundo en el amarillo de cadmio. Estoy difuminndolos cuando se acerca.
Hola dice, en voz baja, conservando sus ojos en mi pintura en lugar de mirar mi
rostro. Parece que sabes lo que haces. Te dejar hacerlo.

Se aleja antes de que pueda decir algo, pero no antes de notar la marca roja
en su mejilla. Frunzo el ceo mientras camina hasta el frente de la clase y contina
enseando. Miro al reloj en la pared. La clase terminar en diez minutos. Debera
esperar y comprobar si se encuentra bien?
Por qu demonios pensara que mi presencia sera de ayuda? Golpeo la
pintura con mi pincel, recordando lo que sucedi la ltima vez. Lo toquete, lo
utilic y luego me alej de l. Asumiendo que no le importara. Si le importaba,
entonces fui una idiota. Si no lo haca, entonces no va a estar interesado en hablar
conmigo de cualquier modo.
Adems, tal vez est de mal humor porque Claudia no se halla aqu esta
noche.
Daniel baja los escalones y mira la espalda de Caleb por un par de segundos.
Vamos afuera dice.
Caleb lo despide con un gesto sin girarse. Daniel espera por un par de
segundos de los que no tengo idea alguna luego me mira y desaparece en el
corredor. La puerta principal se abre y se cierra con un portazo. Llevo mis pinceles
al lavamanos y los limpio. Varias veces, miro alrededor para ver si Caleb est
observndome, pero no parece estar consciente de mi existencia. Habla con una
seora de cabello blanco en la segunda fila sobre cmo aplicar la tcnica del
difuminado sobre su pintura de hojas.
Empaco, cerrando mi caja de herramientas y colocndome mi abrigo. Me
pongo la capucha y me voy mientras los otros estudiantes an asean sus pinceles.
Feliz porque vesta mis botas de lluvia, salpico entre los charcos poco profundos en
el camino hasta mi coche, que est aparcado al final de la calle. Levanto la mirada a
medida que me aproximo, y mi respiracin se escapa de mis pulmones. Mi boca se
desencaja para gritar mientras la figura oscura se aleja de mi coche y se acerca a m.
Alex. Luciendo ms grande y terrorfico de lo que recuerdo, si eso es siquiera
posible. Cmo supo que estara aqu?
Se acerca y se detiene debajo de un poste de luz. Romy.
Libero un chillido seco, y todo mi cuerpo llena de alivio. No es Alex. Hola,
Daniel. Lluvia corre a travs de su pelo rubio. Est empapado. Qu ests
haciendo aqu afuera?
De camino a casa. Vivo a dos cuadras de aqu. Pero quera hablar contigo.
Sobre?
Caleb.
Oh.

Mueve el cabello de su rostro. Gotas de lluvia brillan en el extremo de sus


pestaas. Es mi mejor amigo re. Lo que debera ser obvio, porque esper en
la lluvia, para decirte esto. Creo que deberas darle una oportunidad, Romy. Es el
chico ms amable y eso es bastante genial, considerando ciertas cosas por las que
ha pasado. Merece una oportunidad.
Frunzo el ceo. Te ha dicho algo?
Caleb no es un gran hablador. Pero confa en m, ests en su cabeza.
Miro a las ventanas iluminadas del saln de clases cooperativo. No nos
hemos hablado en un par de semanas, Daniel. Quiero decir
No deberas juzgarlo por estar con Claudia. Sus ojos azules estn en los
mos, desafiantes. Est tratando de sobrevivir. Pero no signific nada.
Lo dice como si estuviera en el pasado, y no puedo evitarlo; un destello de
esperanza brilla en alguna esquina de mi cerebro. Por qu me cuentas esto
ahora?
Porque ha tenido un da duro, Romy. Sera agradable si algo pudiera
marchar bien para l.
Entorno los ojos, intentando descifrar el mensaje debajo de sus palabras,
esperando que diga ms. No soy su amiga, no como t.
Podras serlo. Lograra sacar ms de eso, sin dudar. Mira sobre mi
hombro hasta el cooperativo. En fin, depende de ti. Simplemente necesitaba
decirlo. Me da una rpida sonrisa. Es mi buena accin del da. Te ver por ah.
Se gira en sus talones y camina calle arriba.
Lo miro por un instante, luego dejo mi caja de herramientas en la cajuela de
mi coche y me posiciono detrs del volante. Me siento all por un minuto, dndole
vueltas a las palabras de Daniel en mi cabeza. Inclino la cabeza sobre el asiento y
recuerdo la expresin de Caleb, esta noche. Pareca como si alguien lo hubiera
golpeado en el rostro con algo. Se meti en alguna pelea? Se meti en una pelea
con Daniel? Esa es la razn por la cual me dijo que debera hablar con Caleb?
En el retrovisor, observo a los dems estudiantes apresurarse debajo de la
lluvia, con sus paraguas floreciendo debajo de las gotas plateadas. Focos
parpadeando y retirndose del bordillo. La calle est vaca en unos pocos minutos.
Caleb ya se march, o contina all? Si aparezco en su estudio de nuevo, estara
feliz de verme o sera un gran error?
Debera tratar, incluso si me alej? Se merece eso?

Claro que s siseo para m. Nunca ha sido nada menos que agradable
conmigo. No me deba nada, incluso despus de lo que sucedi entre nosotros.
Nunca ni siquiera le di la oportunidad de ser un idiota; estaba tan concentrada en
m misma. En lo que quera. Ests actuando como una perra egosta, Romy.
Abro la puerta del coche con un rpido movimiento, y alguien que haba
estado trotando por la acera choca contra ella y se tambalea hacia atrs,
maldiciendo. Oh por Dios, lo siento tanto! grito. Salto del coche y veo a Caleb
enderezndose, envolviendo sus brazos alrededor de su torso. No te vi venir
digo, caminando en su direccin. No s cmo interpretar lo que estoy sintiendo.
Alivio, preocupacin y aturdimiento, todo a la vez. Te encuentras bien?
S dice, frotando sus costillas, bien. Observa el pavimento. Te
ver la prxima semana. Me rodea.
Adnde vas? pregunto.
Me mira cabizbajo, lluvia deslizndose por la capucha de su abrigo. A
casa.
Queda lejos?
Se encoje. Menos de un kilmetro.
Quieres un aventn?
Por primera vez en dos semanas, nuestras miradas se encuentran, y ah est
ese extrao y precipitado sentimiento en mi pecho. No tienes que hacerlo dice.
Lo s.
La esquina de su boca se eleva por una fraccin de segundo. Ests
segura?
Vamos. Sealo el coche y lo rodea para subirse en el asiento del
copiloto. Mi corazn marcha deprisa al abrir la puerta y sentarme junto a m. Es
tan extrao, estar en este pequeo espacio con l. Su saco huele a trementina.
Ata su cinturn de seguridad. Est en el complejo Academy Hill en el
extremo sur del campus.
Vivo como a cinco cuadras de ti digo, con una sonrisa.
Una sombra de una sonrisa atraviesa su rostro. Me alegra de que no te
desves tanto.
Adivino que tu camioneta sigue en la tienda? Realmente ha estado
caminando de ida y vuelta por las ltimas dos semanas? Est equivocado sobre la
distancia, son casi dos kilmetros.

Caleb me da una mirada extraa mientras entro en la manzana. Cmo


sabes que tengo una camioneta, por no hablar de que est en el taller?
Oh, ups. Yo escuch a algunos de los otros estudiantes hablando acerca
de ello.
Deja salir un resoplido de risa spera y retira la capucha de su rostro
angular. Permteme adivinar, Claudia?
No tiene sentido mentir. La escuch mencionarlo, s.
Mencion algo ms? pregunta, con un borde insidioso en su voz.
Caleb, no estoy segura de lo que ocurre contigo, pero no tenemos que
andar con juegos. Parece la ltima cosa que necesitas esta noche.
Qu significa eso? pregunta calladamente.
Toco su brazo. Significa que no tienes que preocuparte sobre lo que
escuch. Ya no importa.
Me detengo en una luz roja y giro la mirada para verlo observando mis
dedos en la manga de su abrigo. Ni siquiera me has mirado por dos semanas.
Pens que t Frota las dos manos sobre su rostro, quitando el elstico de su
cabello. La tira para aflojarla y la guarda en su bolsillo. No s lo que pens.
No saba que decirte murmuro, feliz por la distraccin de la calle, la
necesidad de mantener mis ojos en el trfico mientras avanzo a travs del centro,
por el teatro, ms all del desvo para Lake Park.
Comprendo eso. Tampoco s qu decirte. Se mueve en su asiento. Sin
embargo quera decir algo.
Mis dedos se tensan en el volante. Quieres decirlo ahora?
An no lo s. Est inclinado contra la ventana, mirando un lado de mi
rostro.
Me parece bien respiro, girando haca su complejo. Aqu estamos.
Es el bloque C dice, sealando a un edificio en el extremo ms alejado
del estacionamiento.
Maniobro hasta all y aparco en el lugar ms cercano a la acerca. Luego
retiro la llave de la ignicin y me giro hacia l. Qu te ocurri hoy?
Simplemente un mal da re, sin humor, sin esperanza. Pero estar
bien. Mira el edificio. Alguna de las ventanas estn iluminadas, otras oscuras.
No parece tener ganas de ir all.

Ests seguro? pregunto, y despus porque se siente correcto, rozo con


la parte posterior de mis dedos suavemente su mejilla, y sobre el borde de la
mancha que est roja y poco hinchada. Est caliente al toque.
Cierra los ojos y suspira mientras lo toco. No.
Tienes un compaero de cuarto? Est peleando con esas personas?
Lo lastimaron?
Ya no ms dice tristemente, levantando la mirada de vuelta a las
ventanas del edificio.
Ests bien estando solo? pregunto, con mi entrenamiento de salud
mental haciendo efecto. O posiblemente es que no consigo soportar pensar que est
por su cuenta en estos momentos.
Bueno, no tengo muchas opciones respecto a eso, cierto? dice.
Lo miro, este misterioso chico quien tiene un agarre sorprendentemente
fuerte en m, uno que no entiendo. Todo lo que Daniel me dijo hace eco en mi
cabeza. Es el chico ms amable y eso es bastante genial, considerando ciertas cosas por las
que ha pasado. Qu le ha sucedido a Caleb, en el pasado y ahora? Quiero
acercarme a un chico con un equipaje como ese?
No, esa no es la pregunta. La pregunta es: quiero acercarme a Caleb?
Tienes una opcin digo. No tengo una clase temprana maana. Si
quieres pasar el rato.
Pasar el rato? dice, con diversin tiendo sus palabras.
Sonro. S.
Analiza mi expresin por un par de largos segundos. Puedes venir si
quieres.
Seguro, me encantara.
Parpadea. Eso no era obviamente lo que esperaba que dijera. Una sonrisa se
desliza en su rostro. De acuerdo.
Abre la puerta y espera que me le una en la acerca, luego se dirige hasta el
Edificio C y por las escalares. Lo sigo, notando el estado de deterioro. Este es uno
de los complejos ms econmicos en el pueblo, y tampoco es el ms seguro. Creo
que la clnica gratis comunitaria donde Jude trabaja atrae mucha de su clientela de
aqu. Caleb sale de la escalera en el segundo piso y lo sigo por el pasillo hasta una
puerta con pintura astillada, numero 224. Lo desbloquea y enciende algunas luces.

Est impecable. Como, si pudiera oler los productos de limpieza y ni una


sola cosa est fuera de lugar. Est escasamente amueblado, y s con una mirada
que todo aqu fue probablemente comprado en una tienda de artculos usados.
Una serie de ocho pequeas pinturas cuelgan de una de las paredes, una
progresin de oscuro a claro, de una figura sombreada emergiendo de la negrura
para permanecer un sorprendente fondo blanco. Pero la pintura del cuadro final es
blanco puro, y la figura negra ha desaparecido completamente como si nunca
hubiera estado all. Es o esperanzador o terriblemente triste, y no puedo descubrir
cul.
Hice esa cuando estaba en la secundaria dice Caleb. S que es de
aficionado.
Me gusta ofrezco, girndome para observarlo quitarse su abrigo y
colgarlo sobre una silla en la mesa de la cocina. Y supongo que la forma de
interpretarlo depende de quin crees que es esa figura.
Se acerca para retirarme el abrigo. Gan un premio en algn concurso
regional. En el momento pens que era una seal de cosas por venir. Sonre
mientras lo dice, pero no es amarga como si estuviera sintiendo lastima por s
mismo. Es ms como si estuviera recordando que tan fcil es creer esa clase de
cosas cuando eres joven.
Le tiendo mi abrigo. Has estado pintando por mucho tiempo.
Asiente mientras cuelga mi abrigo sobre otra silla y va hacia la cocina.
Quieres un poco de agua o alguna otra cosa?
Estoy bien. Tomo asiento en su sof. Hay una pequea televisin en la
esquina y un par de DVDs amontonados en el suelo. Encima de un viejo escritorio
descansa una igualmente antigua computadora de escritorio.
Consigue un poco de agua para l y se deja caer en el sof junto a m, con
fatiga grabada en sus rasgos. Por un segundo, me pregunto si est comenzando a
quedarse dormido, pero luego toma un sorbo de agua de un vaso de plstico y lo
deja en el suelo.
Por qu ests aqu, Romy? Abre sus ojos y se centra en m con esa
mirada gris de lobo. Y dijiste que no bamos a andarnos con juegos, as que voy a
mantener eso en mente.
Trago. Caleb no parece un chico peligroso, pero algo en sus ojos es tan
intenso. Daniel me esperaba en mi coche cuando me fui de clases esta noche.
Levanta la cabeza. Qu?

Extiendo mi mano, mentalmente disculpndome con Daniel. Dijo que


habas tenido un mal da, y vi suficiente durante la clase para saber que era cierto.
Su sonrisa es desconcertada. As que creste que me rescataras de
nuevo?
Mis mejillas se calientan. Te rescat la ltima vez? No estaba segura.
Se mueve un poco ms cerca de m. No estoy seguro de cmo lo llamara.
Pero creo que jams lo olvidar.
Se encuentra a solo un metro de distancia. Lo suficientemente cerca para ver
que la marca roja en su mejilla ser un moretn maana. Lo suficientemente cerca
para ver la oscura barba incipiente en su mandbula, la pequea marca en su
mentn, el brillante punto azul de pigmento en su ojo derecho. No lo har
tampoco. Yo no yo no hago cosas como esa. Usualmente no.
Te importa lo que sucedi entre Claudia y yo?
Mi corazn salta. Sin juegos. S, creo que s.
Suspira. No te agradar.
Daniel dijo que no signific nada dijo calladamente. No creo que pueda
soportar escuchar detalles. Ahora no. Mientras miro su hermoso rostro, mientras
su cuerpo est tan cerca. No quiero pensar sobre Claudia pasando sus manos sobre
l.
Caleb toca mi mano, pasando la punta de su dedo sobre una de las venas
azules debajo de mi piel. Daniel tena razn. Y se acab.
Siento mis labios tratando de formar una sonrisa, y lucho contra ella
mientras digo: Bien.
Su mirada se detiene en mi boca. Voy a decirlo.
Qu?
Lo que quera decirte hace un par de semanas.
Y eso es?
Quiero conocerte. Sus ojos alcanzas a los mos. Eso es todo. No soy
bueno con las palabras.
Alejo el cabello de su rostro. Es como algo que podra hacer por Jude,
excepto que cada vez que toco a Caleb, mi corazn revolotea. No como eres con
las imgenes y el color murmuro, pero sabes cmo expresarte.

Aleja la mirada. Su mandbula se tensa. Por qu dices cosas como esa?


pregunta. Es algn lenguaje que solo conocen los terapeutas?
No soy terapeuta, todava no.
Me da una mirada de soslayo. Vas a ser buena con eso. Ya sabes cmo...
no s cmo piensas en esas cosas que dices. Se impulsa a s mismo y se vuelve
hacia m. Todo lo que s es que una vez que las dices, me golpean con tanta
fuerza, y no puedo olvidarlas.
Es eso algo bueno? le pregunto, pero sale vacilante y quebrado. Estar
tan cerca de l est trastornndome, como siempre lo hace.
Se encoge de hombros. An no lo s. En este momento se siente muy bien.
Su sonrisa es triste, como si ya me estuviera echando de menos, a pesar de que
marcharme es la ltima cosa en mi mente. As que, lo hars?
Qu? respiro.
Dejar que te conozca? Pasa el dorso de sus dedos por mi mejilla, como
le hice yo. Probando, quiz. Y reacciono de la misma manera que lo hizo, dejando
que mis ojos se cierren y que vivan en la caricia por un momento. Qu deseas
saber?
Su pulgar acaricia lo largo de mi mandbula. Dime por qu dejaste de
pintar.
Estaba buscando trabajo...
Su toque desaparece. No, por favor, Romy. Dijiste que no ms juegos, por
lo tanto, dime por qu no puedes hablar de ello, si eso es cierto. Pero no me
mientas. Estoy demasiado cansado para eso. Y suena cansado. Tanto que no
puede soportar el peso de una sola onza de fingimiento.
Mis ojos se abren. Tengo una eleccin. Podra rechazarlo, o podra darle lo
que pide. Y por alguna extraa razn, siento que tiene el derecho de saber.
Cuando me mud aqu por la escuela de posgrado, conoc a un chico. Era
encantador, y aunque yo no buscaba nada serio, l hizo que cambiara de idea.
Me quedo mirando las manos de Caleb mientras hablo, porque mirarle a la cara
robara mi valor. Fue muy romntico al principio. Me compraba flores y todo
eso.
Jugueteo con un hilo suelto en el cojn del sof. Caleb comienza a frotar una
mancha de pintura de color negro entre dos de sus dedos. Su piel se est volviendo
roja.

No s cuando me di cuenta por primera vez de que no me senta del todo


bien contino. De hecho creo que fue cuando me di cuenta que no haba visto
a Jude durante dos meses, excepto en clase. Jude se enfado tanto con mis excusas
que me grit. As que trat de planear algo con l, y Alex se enfad mucho.
Alex dice Caleb, casi en un susurro.
Alex confirmo. Me acus de engaarlo con l me ro. Y no se
calm, incluso despus de que le dije que Jude es gay.
Era el tipo celoso.
Creo que se puede decir eso. Llevo las rodillas a mi pecho. Pero dej
que me tratara as. Dej que eso sucediera.
Caleb se mueve un poco ms, pero no me toca. Ests siendo demasiado
dura contigo misma, creo.
Eso es lo que dijo mi terapeuta le digo con una sonrisa, encontrando el
coraje para mirarlo a los ojos. Ves? Conoces tambin la manera de hablar.
Soy solo medio decente en decir obviedadesresponde, apoyando la
cabeza en el respaldo del sof. Pero no ests con Alex ahora.
Niego con la cabeza. Lo dej en enero.
Y fue la razn por la cual dejaste de pintar.
Pensaba que era un pasatiempo estpido, y estaba enfadado, porque
significaba que no me hallaba disponible para l.
Caleb se estremece. As que trataba de ponerte en una cajita para
guardarte para s mismo.
Hago una pausa, capturada por lo que ha dicho. En realidad, nadie nunca lo
pill tan bien. Alex lo hizo con palabras. Eran sus armas, y es muy bueno con
ellas. Pero no eran suficiente para l despus de un tiempo. Termin usando sus
puos.
Caleb se queda inmvil. Es como si no estuviera respirando siquiera. Y en
ese espacio, mi confesin cuelga, fea e inalcanzable. No puedo retirarla ni hacerle
olvidar lo que oy. No s lo que me hace sentir ms pattica, lo que pas o lo que le
voy a decir al respecto.
Mi instinto de vuelo se hace cargo y empiezo a levantarme, pero la mano de
Caleb se dispara y se cierra por encima de mi mueca. No es fuerte. Podra
soltarme si quisiera. Pero es suficiente para que me hunda en los cojines del sof de
nuevo.

Te alejaste de l dice. En enero. Te alejaste.


Miro sus dedos cerrndose sobre mi antebrazo. Lo dej la noche en la que
me peg. Corr y no volv.
Y ahora, ests recuperando todo lo que te perteneca. Las cosas que se
llev.
Esa es la idea le digo, con voz entrecortada. Cuando vi a Alex junto a
Sammy, sent que se llevaba todo de m de nuevo. Poco a poco, tan lento, Caleb me
levanta el antebrazo y empuja la manga de mi codo. Con el ms gentil de los
toques, vuelve mi mueca y mira el interior de mi brazo. Est leyendo mi tatuaje.
De las dificultades nacen los milagros.
Miro el movimiento de su mirada a travs de mi piel, y puedo decir que est
leyendo y releyendo, que una vez no es suficiente para l. Su expresin se derrite
mientras mira fijamente. Sus ojos parpadean con mil emociones.
De verdad crees esto? dice, su voz poco ms que un chirrido.
Lo bastante como para tener que grabarlo permanentemente en mi piel
le digo. Es lo que me digo a m misma cuando las cosas se ponen muy mal.
Suelta mi brazo y se pone de pie con rapidez, tomando su taza y llevndola
a la cocina. Se toma su tiempo para lavarla y ponerla en el estante de los platos, y
me da la sensacin de que trata de mantener la compostura.
Me levanto lentamente. Quieres hablar de lo que te pas hoy?
Se re mientras se seca las manos y vuelve a entrar en la sala de estar. Ya
me has odo decir que no era bueno con las palabras, no?
Quieres dibujarme, entonces? le digo a la ligera, con un toque de
humor, y l sonre.
Te importara? suspira. Te importara si no lo hiciera esta noche?
No estoy tratando de ocultar nada, Romy, te lo juro. Simplemente no puedo. Esta
noche no.
Est bien. No tienes que hacerlo le digo, sin querer presionarlo, no
cuando se ve tan cansado y triste. Quieres que me vaya?
Aprieta los dientes. No, pero
No quiero irme se me escapa.
Levanta sus ojos hacia los mos. En serio?
En serio. No estoy lista para irme. Camino lentamente hacia adelante y
pongo los brazos alrededor de su cintura. Mi cabeza queda en la mitad de la curva

de su cuello. Y lo abrazo, un simple abrazo, un brazo que dice estoy aqu, un abrazo
que dice no te encuentras solo.
Sus brazos cuelgan a los lados por un momento, como si estuviera
demasiado aturdido para reaccionar. Pero luego se enrollan alrededor de mi
espalda, e inclina su mejilla sobre mi cabeza, tentativamente, como si probara.
Queda sin palabras durante un minuto, pero a medida que pasan los segundos, sus
brazos a mi alrededor se aprietan con ms fuerza. Est bien susurra. Yo
tampoco estoy listo para que te vayas.

Caleb
Traducido por Mitzi.Noh
Corregido por Momby Merlos

De las dificultades nacen los milagros.


Es el tipo de dicho que usualmente me hace rodar los ojos. Tonteras, habra
dicho el yo de esta maana. De las dificultades nacen ms dificultades.
De hecho, yo habra dicho eso hasta hace unos treinta minutos. Despus de
que Katie sali furiosa con el chico con el que se estaba enrollando, la llam un par
de veces. Haba apagado su telfono. Le envi un mensaje para decirle que poda
volver a casa en cualquier momento, sin hacer preguntas.
Llam al psiquiatra de Katie, que me record amablemente que ella es un
adulto, y que si no ha hecho una amenaza de daarse a s misma o a los dems, no
hay mucho que l o yo podamos hacer. Me asegur que detener de golpe sus
medicinas no sera medicamente daino, pero que poda llamarle si necesitaba una
cita de emergencia.
Entonces trat de localizar a este doctor Lancaster, a quien Katie dijo haba
estado viendo, pero no pude encontrar un solo listado de un terapeuta con ese
nombre. As que ahora me preguntaba si ella menta acerca de ver a un terapeuta.
Limpi el apartamento despus de esa pequea revelacin. Porque si no
hubiera hecho eso, podra haber perdido el control y arrojado muebles por las
ventanas o algo as. Para el momento en que tena que salir para la cooperativa, me
halaba en calma de nuevo.
Katie es un adulto. Toma sus propias decisiones.
Sin embargo eso no alivia la culpa aplastndome desde dentro. Si no me
hubiera asustado y actuado como un psicpata, ella no se habra ido. Una vez ms,

es mi culpa, y soy incapaz de arreglarlo. Est matndome. No estaba seguro de


cmo iba a pasar la noche sin volverme loco.
Y luego Romy lleg y casi me mat con la puerta del coche. Mis costillas
todava duelen. Pero ahora se encuentra aqu, en mi apartamento. Incluso ms
desconcertante, ella est en mis brazos. No s qu decirle, pero no parece
importarle. Me gua de nuevo al sof y me tira hacia abajo. Qu tal si nos
quedamos aqu un rato? pregunta Ya que no vamos a hablar.
Extiende sus brazos y mi corazn se aprieta. Soy un maldito desastre esta
noche y es todo lo que puedo hacer para no estallar. Estoy bien cuando soy
golpeado, pero cuando Romy es amable conmigo? Casi me desmorono. Qu
diablos est mal conmigo? Aprieto los dientes y me hundo en el sof. Ella pone su
brazo alrededor de mis hombros. Ven aqu dice, estirando sus piernas.
Esto se siente peligroso. Como que un movimiento en falso podra echar a
perder lo mejor que me ha pasado en mucho tiempo. Me muevo con cautela,
acostndome junto a ella, pero mis pies cuelgan del borde y ella lo nota. Eso no
se ve cmodo.
La miro; esos sombros ojos verdes develando cada capa de la armadura que
tengo. Estoy bien le digo.
Pero ambos merecemos estar cmodos.
Yo... um... ah est mi cama, pero
Me empuja y se sienta. Mustrame el camino.
Habla en serio? Pero cuando la observo, veo que s lo est. Tiene este
determinado aire a su alrededor, como si estuviera a cargo, y demonios, no voy a
discutir. Sin embargo, voy a comportarme de la mejor manera.
Me dirijo por el pasillo, completamente aliviado de que me empeara en un
ataque de trauma obsesivo-compulsivo de limpieza esta tarde. Incluso hice mi
cama. As que cuando llegamos a mi habitacin, est tranquilo; me siento sobre las
colchas.
Ella entra, mirando alrededor y me siento desnudo. No de una manera
sexual. Solo descubierto. Sus ojos se deslizan sobre mis viejos libros de texto, mi
cuaderno de dibujo cerrado en mi viejo escritorio lleno de cicatrices, mis paredes
que se hallan cubiertas en imgenes que he sacado de peridicos y revistas, hojas y
folletos que recog en la calle, fotos que tom durante esta loca fase fotogrfica que
pas, durante el cual fotografi ms que nada abandonados y podridos edificios
cosas que me gusta mirar. Cosas con las que me puedo relacionar. Cosas que amo.
Cosas que significan algo para m.

Y para mi horror, me acuerdo de una cosa que haba olvidado hasta que ella
entr aqu.
Esa soy yo? susurra, su mirada aterrizando en mi boceto, que esta
clavado justo al lado de la puerta. Solo. Nada ms alrededor.
Mierda. S. Eres t. Porque soy lo suficientemente bueno para que sea
obvio. Bien podra estar mirndose en un espejo.
Me hiciste hermosadice en voz baja, acercndose.
Me ro. Eres hermosa.
Se da la vuelta rpidamente. Mis dedos se enroscan en los lados de la cama.
No s lo que quiere, y tengo miedo de lo que quiero yo. Est de pie frente a m y
mis ojos estn al nivel de sus pechos, que es solo Dios, quiero Abro mis
piernas para que pueda llegar entre ellas. Toma mi cara entre sus manos. Creo
que eres hermoso tambin.
No, pienso mientras nos hundimos juntos en mi cama. No lo entiendes.
No creo que seas hermosa. Lo eres.
Pongo mi cabeza en la almohada y Romy se acuesta a mi lado. Pone su
cabeza en mi hombro y su brazo sobre mi pecho. Debe sentir que mi corazn late
frenticamente contra ella. Esto se siente bien? pregunta.
Cierro los ojos. Se siente tan perfecto que casi duele. Las palabras se
apresuran a salir de m, sin filtro y demasiado honestas.
Casi.
Casi. Inhalo, aspirando su esencia, clida, tal vez algn tipo de flor,
ligera y dulce. Podra acostumbrarme a esto, tal vez, pero ahora es casi
insoportablemente intenso. Casi.
Levanta su cabeza y siento el cosquilleo de su aliento en mi mejilla. Qu
lo hara mejor?
No hay nada que pueda hacerlo mejor. Casi herido no es lo mismo que
verdaderamente herido. Y es porque est siendo amable. No me culpa por nada.
La conmocin de ello, lo mejor de ello, empuja todas mis paredes. Pero solo es as
porque ella no sabe nada. Acerca de Katie, lo que le pas, acerca de mi papel en
todo esto. Ni siquiera sabe que Katie existe. Debo decirle, pero me gusta la forma
en que es ahora, la forma en que Romy est tocndome, el modo en que suena su
voz. Es un gran sentimiento, Romy. Lo bastante grande que no estoy seguro de
dnde ponerlo. Pero es bueno.

No estoy teniendo ningn sentido, pero ella no me dice nada. Sus labios
tocan mi pmulo, el lugar donde Katie me golpe. Se siente increble y duele
mucho, todo al mismo tiempo. Tengo que morder mis labios para evitar hacer un
sonido pattico. Creo Romy lo ve. Creo que ve casi todo. Casi duele susurra.
Mi cuerpo est empezando a operar por su cuenta y trato de calmarlo.
Romy es un clido peso sobre mi pecho, con una de sus piernas sobre las mas, su
suave cabello contra mi cara cuando pone su cabeza en mi hombro de nuevo.
Alguna vez he hecho esto con una chica? Solo acostado aqu?
No. Nunca tuve una novia, no de verdad. Mis padres adoptivos eran
estrictos y tena todo tipo de reglas, y yo segua todas y cada una, porque me
aterraba que decidieran que no me queran cerca, que me daran la espalda en el
estado, o peor an, de vuelta a mi pueblo, y yo no poda dejar que eso pasara. Pero
una vez que la primera chica me acorral en un oscuro armario del stano en la
fiesta de graduacin de Daniel, descubr que novia es una palabra bastante sin
sentido. Algunas chicas son como chicos. A algunas chicas les gusta follar y
alejarse. Esas chicas y yo nos llevamos muy bien. Esas chicas no se quedaban el
tiempo suficiente para darse cuenta de cuan completo, catico y estropeado estoy.
Me haca las cosas mucho ms fcil.
Tengo veinticuatro aos, y esta noche es la primera vez que me he acostado
en una cama, totalmente vestido y qu hago? Estoy abrazado con Romy?
Acurrucado? Ni siquiera conozco la palabra para ello.
Pero maldita sea, es bueno. Giro mi cabeza y froto mi mandbula contra su
cabello. Su mano se desliza a lo largo de mis costillas y termina en mi pecho, sobre
mi corazn. Acaricia mi cuello, lo que hace que mi cuerpo ruja a la vida con una
velocidad aterradora. Al instante, estoy duro como una roca y rezando para que no
se d cuenta. Me quedo mirando el techo y cuento las curvas de textura en el yeso.
La casa Sojourner est teniendo una subasta de caridad dice Romy, con
voz tranquila y tal vez un poco adormilada.
Qu?
La casa Sojourner. Es el lugar en el que estoy siendo interna. Es un refugio
para mujeres que han sido abusadas. Estn teniendo una subasta a principios de
noviembre. El gerente de la casa habl de ello hoy.
Eso es genial. Es eso lo que se supone que debo decir?
Se re. Creo que tus pinturas tal vez podras donar una a la subasta.

Donar? Como, para que pudieran subastarlo y conseguir el dinero para


el albergue? Yo Nadie lo querra y entonces sera decepcionante para m y
para la gente del albergue. No s
Romy levanta de nuevo la cabeza y me mira directamente a los ojos. Me ve
el tiempo suficiente para hacerme retorcer y luego baja su cabeza otra vez. Era
solo una ideadice, suavemente, como si no fuera gran cosa. Su mano ha estado
sobre mi corazn todo el tiempo. No se movi ni apart. De hecho, se desliz ms
cerca. Dime cuando necesites que me vaya, Caleb. No voy a estar herida.
Est bien digo, tratando de no rerme, te lo dir. La abrazo, porque
ella es tan jodidamente dulce y quiero reunir cada segundo de esto y esconderlo en
una caja para que pueda sacarlo y envolverlo alrededor de m esos das en que me
siento como si estuviera conduciendo mi camioneta por un precipicio. Me
concentro, tratando de juntar las palabras adecuadas para que pueda tranquilizarla
de la misma manera. No soy como ese imbcil que te golpe. Te puedes ir cuando
quieras, Romy. No tienes que cuidar de m ni nada. Yo s cmo hacerlo bastante
bien.
Siento su sonrisa contra mi cuello. Tenemos un trato dice.
Y eso es todo. Tan simple. Tan fcil. Nos tumbamos all y respiramos, y no
hay drama ni gritos ni culpa. No s lo que es esto. No tengo un nombre para ello.
El cuerpo de Romy se relaja en el mo, sus msculos se aflojan y no puedo creer
que confe tanto en m, que est dispuesta a permanecer aqu y dejarme sostenerla.
Cuando estoy seguro de que est profundamente dormida, me levanto. Me
preparo para la cama y me lavo los dientes y todo eso, y luego agarro mi telfono
de mi chaqueta. Sin mensajes. Ni textos. Trato de llamar a Katie. Su telfono sigue
apagado. Tratara con Amy, pero no tengo ninguna duda de que me gritara por
llamar tan tarde.
As que llamo a mi mam. Son tres horas ms temprano en Cali de todos
modos. Oye le digo cuando ella contesta.
Qu pasa? pregunta mam, porque no llamo por cualquier otra razn.
Ha llamado Katie?
No, por qu?
Como que peleamos hoy. Dijo que se mudara. Se fue con un amigo.
Mi mam maldice. Saba que dejarla quedarse contigo fue un error. No
confa en ti y no sabes lo que necesita. Tengo que comprar un billete de avin e ir
a hacerme cargo de esto?

La forma en que lo dice deja claro que mi respuesta debe ser no. Voy a
tratar de localizarla maana. Solo quera que supieras en caso de que te llame. Dile
que puede volver en cualquier momento. Dile que lo siento
Deja escapar un suspiro exagerado. Deseara que estar arrepentido
cambiara las cosas.
Yo tambin susurro despus de que ella colgara.
Miro mi telfono, tan frgil en la palma de mi mano. Quiero golpearlo
contra la pared y destruirlo. Pero entonces tendra una factura ms que pagar y lo
ms importante, Katie necesita una manera de ponerse en contacto conmigo. As
que lo pongo en vibrador y lo llevo de vuelta a mi habitacin.
Romy rod sobre su espalda, con su brazo extendido hacia un lado. Sus
labios estn entreabiertos y sus ojos se mueven bajo sus prpados. Soando. Es tan
malditamente linda que no puedo dejar de rozar mis labios sobre los de ella.
Quiero presionarme contra ella. Quiero sentir cada parte de ella en mi contra.
Quiero enterrarme dentro de ella y dejar que el resto del mundo desaparezca.
Pero ms que nada de eso, quiero su confianza.
Acaricio suavemente su brazo, preguntndome si tiene fro. Por si acaso,
saco una manta de repuesto del armario y la dejo caer sobre ella. Me cambio a ropa
deportiva y, cuidadosamente, vuelvo a la cama. Me muevo poco a poco,
aspirndola, y doblo su brazo flcido sobre su cuerpo. Pongo el mo sobre su
cintura e inclino mi cabeza junto a la suya. Mi frente contra su mejilla, nuestros
cuerpos apenas tocndose, pero es suficiente por ahora. Cierro los ojos y sincronizo
mi respiracin con la de ella. El maana se precipita hacia m como un maremoto,
pero por el momento, estoy seguro en esta pequea isla con esta hermosa chica que
confa en m.
Buenas noches, Romy le susurro. Por favor, no desaparezcas.

Romy
Traducido por Julie
Corregido por Alessandra Wilde

Cuando me despierto, todava es de noche. El brazo de Caleb rodea mi


cintura, y su cabeza est contra mi hombro. Me cubri con una manta. Giro la
cabeza y le doy un beso ligero en la frente, luego me levanto porque necesito
desesperadamente hacer pis. Mientras estoy en el bao, me lavo los dientes
poniendo un poco de su pasta en mi dedo y hago grgaras con un poco de su
enjuague bucal, deseando ser una de esas personas que llevan un cepillo de dientes
en mi bolso a todas partes. Luego reviso mi telfono, veo que son solo las cinco, y
voy de puntillas por el pasillo, pasando por delante de la puerta cerrada de la
habitacin que debe pertenecer a su ahora ex compaero de cuarto. Tengo que
preguntarme qu pas entre ellos, pero no voy a fisgonear. S que hay cosas que
Caleb todava no ha sido capaz de decirme, pero confo en que me lo va a decir
cuando pueda.
Podra irme. Estoy despierta, y es casi el amanecer. Pero estar con l en este
momento se siente como lo ms importante del mundo. No es lgico ni racional,
pero a medida que me arrastro debajo de la manta, no me importa. Especialmente
cuando extiende su mano hacia m sin ni siquiera abrir los ojos, como si confiara en
que estoy all, tal como lo necesita. Su nariz roza mi mejilla y su aliento me hace
cosquillas en el cuello. Acaricio su cabello, y suspira. Me pregunto cunta ternura
ha tenido en su vida. Quiero llenarlo con ella, calmar todos los lugares doloridos y
rotos en su corazn.
Me vuelvo hacia l, trazando sus rasgos en la oscuridad. Qu significa,
conectar con alguien as? Debo confiar en l? Es seguro? E incluso si no lo es
valdra la pena correr el riesgo?

A medida que mi cuerpo se desplaza bajo su brazo, Caleb presiona su mano


en la parte baja de mi espalda. Levanto la barbilla y cuando mis labios tocan los
suyos, murmura mi nombre y me besa, primero suavemente y luego con urgencia,
su lengua caliente entra en mi boca. De repente, inclina las caderas y siento su duro
eje contra m. Su mano se desliza hacia abajo a mi culo, entonces mi muslo, y jala
mi pierna por encima de la suya. Suspiro cuando rueda por encima de m y mece
las caderas, provocando pequeas explosiones detrs de mis prpados cerrados.
Sin embargo eso no es nada comparado con lo que est pasando entre mis piernas.
Todos mis nervios estn disparando a la vez. Mis dedos se enroscan en garras
sobre los msculos tensos de su espalda. Hazlo de nuevo, pienso. Quiero sentirlo de
nuevo. Mis talones se deslizan por las sbanas mientras abro an ms mis piernas.
Es una locura, lo s, pero entonces se mueve contra m de nuevo y
Oh.
Se queda quieto ante mi gemido. Oh Dios murmura, quitndose de
encima mo rpidamente. Romy, lo siento mucho.
Estabas dormido, verdad? digo con una risa ronca. Por supuesto que
s. Pero ahora yo estoy completamente despierta, mis pezones duros y mi centro
palpitante.
S maldice. No fue mi intencin Gime y se cubre la cara con las
manos. Mi cuerpo estuvo en una especie de piloto automtico por un segundo,
pero eso no es excusa.
Me levanto en un codo. En realidad no me importa.
Sus manos se alejan de su rostro. No?
Mi corazn salta cuando me muevo hacia la curva de su brazo. Se sinti
bien le susurro.
No me digas esas cosas. Es confuso.
Por qu?
Porque no quiero arruinar esto. Parpadea hacia el techo. No quiero
hacerlo.
Ahora ests despierto?
Se re. Mucho.
Eras capaz de tomar decisiones?
Tanto como siempre.

Me inclino y beso su cuello, y se estremece. Nunca he hecho algo as.


Siempre he esperado a que el chico haga el primer movimiento. Siempre he sido
tmida, siempre he estado ms en el lado pasivo. Esa noche en la mesa de Caleb,
ese momento cuando apret mi mano sobre la suya y le mostr lo que quera; era la
primera vez que lo he hecho. Pero aqu estoy de nuevo. Voy a ser muy sincera
contigo.
Est bien dice en tono nervioso.
No quiero jugar. Y no s lo que est pasando contigo.
S. Ahora suena resignado.
Pongo mi mano sobre su corazn, como lo hice anoche. Es como si fuera un
detector de emociones de mi Caleb. Anoche, cuando le mencion la subasta de
caridad, su corazn casi estall fuera de su pecho. Le lata como si estuviera
corriendo por su vida. No estoy segura de que l fuera consciente de lo asustado
que estaba. Y ciertamente no poda decirme. As que necesito esta seal de l
mientras le digo: Me quieres, Caleb? Porque yo te quiero.
Pone su mano sobre la ma, mientras su corazn retumba bajo mi palma.
Antes de que le pueda preguntar lo que pasa por su mente, gua mi cara a la suya.
Nuestros labios se separan y nuestras lenguas se encuentran. Los dos gemimos. Es
qumico, instintivo y abrumador. Mi mano roza el extremo del hueso de la cadera
cuando nuestro beso se profundiza. En algn momento de la noche, se cambi a su
pantaln de chndal, y la parte sobresaliente de su ereccin choca contra mi
mueca. Mis dedos se cierran suavemente a su alrededor, y l hace este sonido roto
y sexy. Empiezo a apartarme, pero me agarra la mano y la coloca justo donde
estaba. Sintindome triunfante, empiezo a explorarlo, deslizando la mano por
debajo de su cintura.
Se siente tan suave y caliente, rgido y suave al mismo tiempo. Dirijo mi
pulgar sobre la punta, mordindome el labio mientras mi cuerpo se estremece por
la necesidad. Quiero esto. Lo quiero dentro de m. Debo presionar tanto? Sera
bueno para alguno de nosotros? Debera preocuparme por ello, pero mi mente es
una niebla mientras mueve sus manos debajo de mi camiseta. Sus dedos
hbilmente deshacen el broche de mi sujetador, y un momento despus estoy
medio desnuda. Su barbilla sin afeitar me raspa cuando inclina la cabeza y toma
uno de mis pechos en su boca, rodeando mi pezn con la lengua y capturndolo
entre sus dientes. Me arqueo, inclinando mi cabeza hacia atrs, y mis caderas
suben automticamente, ansiando su peso, ansindolo a l.
Estuve a punto de rasgar su camiseta cuando se la quita sobre la cabeza. Mi
falda se subi hasta mis muslos, y me estoy retorciendo, muriendo por qu me

toque, como lo hizo antes. En cambio, me besa debajo de mi clavcula. El sol est
empezando a subir, y algunos rayos dbiles de luz perforan sus cortinas marrones,
as que veo la vacilacin destellar en su rostro, cuando dice: Tengo proteccin.
Quiero decir, no quiero suponer nada, pero
Puedes suponer murmuro. Estoy tomando la pldora, pero no se siente
necesario abrir esa conversacin ahora.
Besa mi pecho de nuevo, sus labios saboreando mi corazn. Ya vuelvo.
Se levanta de la cama y sale de la habitacin, volviendo un momento despus con
una cajita de condones. Saca uno y tira la caja en su escritorio. Mira hacia abajo al
paquetito en la palma de su mano, y me tomo un momento para mirar a la
definicin delgada de sus msculos en el resplandor naranja del amanecer. Luego
se sienta en la cama y arroja el condn hacia m. El pequeo papel de aluminio
aterriza junto a mi brazo. Normalmente, no pienso mucho en lo que va a pasar
despus de que estoy con alguien me dice. No me preocupo en absoluto. Me
mira directamente a los ojos. Debido a que por lo general no me importa.
Mi corazn se acelera. Est bien. Miro el paquete y me pregunto si
puedo manejar eso, porque acabo de darme cuenta de que Jude tena razn. No
hay tal cosa como sin compromiso, no para m. No con Caleb.
No, mrame, Romy. Yo estoy tratando de decir algo dice Caleb
cuando nuestros ojos se encuentran de nuevo. Estoy tratando de decirte que me
importa. T, quiero decir. Esto.
Me incorporo; el aire fro en la sala enfra mi piel desnuda. Creo que
entiendo lo que est diciendo. A m tambin. Cierra los ojos, como si eso fuera
lo que necesitaba or, y me duele. Mucho. Est acostumbrado a ser utilizado, y me
duele por l. Eres importante para m, Caleb le digo. Podemos hacer esto o
no, pero me importa cada momento que paso contigo, y esto no tiene sentido,
aunque todava no s exactamente lo que significa.
Se re y se arrastra hasta la cama. Tal vez podra hacerte un dibujo.
Lo atraigo hacia m, y nuestras frentes se tocan. O tal vez podramos
sentirlo juntos.
Su mano acuna la parte posterior de mi cabeza, y deja pequeos besos por
mi mejilla, mi cuello, sobre mis pechos. Se toma su tiempo y me est volviendo
loca, usando sus dedos y su lengua, sus dientes, su aliento, as que cuando dice:
Qutate la falda. Obedezco inmediatamente, empujndola sobre mis caderas y
rodillas, y la lanzo lejos, junto con mi ropa interior. Me mira. Maldicin
susurra.

Qutate los pantalones le digo. Porque es lo justo. Lo veo deslizarse esos


pantalones de chndal, revelando su cuerpo centmetro a centmetro. Resulta ser
que Claudia, tena razn. Caleb se ve increble sin su ropa. Paso la mano por los
largos msculos de su muslo, por su ereccin, que se sacude cuando la toco.
Caleb agarra mis caderas y se recuesta, llevndome encima de l.
Quiero que tengas el control de esto dice en voz baja.
Control. Eso es lo que quiero, verdad? Alcanzo el condn y rasgo el
envoltorio, entonces envuelvo lentamente su columna rgida de carne. Me inclino
hacia delante para establecer el envoltorio sobre la mesa, y luego miro su rostro.
Una esquina de su boca se curva. Hola dice.
Fijo mis caderas sobre las suyas, tan resbaladiza por el deseo de deslizarme
por encima de l; lo suave dando paso a lo duro. Caleb deja escapar un suspiro
tembloroso y roza sus manos encima de mis muslos.
Hola le digo, incapaz de creer que est haciendo esto. No s si alguna
vez he tenido el control.
La tristeza se refleja en sus rasgos mientras me acaricia la cara, trazando los
dedos por mi mandbula. Me inclina hacia abajo y me da el ms suave de los besos.
Lo averiguars.
Sonro, tratando de parecer ms segura de lo que me siento, y roza el pulgar
por mi labio inferior. Me estoy enamorando de ti tan rpido, Caleb. Casi lo digo en voz
alta, pero en su lugar lo beso de nuevo, persistente, explorando su boca. Mis
pezones rozan su pecho, enviando oleadas de placer a mi centro, sobre todo
cuando su punta gruesa se impulsa en mi entrada. Vuelve a poner las manos en
mis caderas, y cuando mordisqueo su mandbula, empuja hacia abajo un poco y
sus muslos se tensan, pero se detiene antes de penetrarme. Es la cosa ms
emocionante. l es mucho ms grande que yo. Su cuerpo es ms poderoso que el
mo. l podra impulsarse a s mismo dentro de m y dejar que sea lo que sea. Ha
pasado antes, as que casi me lo esperaba. Pero Caleb mantiene su palabra, y es la
sensacin ms excitante que he experimentado jams.
Lo miro fijamente a los ojos mientras llevo la mano entre nosotros,
guindolo a mi interior. Entonces pongo las manos a cada lado de su cabeza e
impulso mis caderas hacia abajo.
l se desliza dentro de m, llenndome. Los ojos de Caleb se cierran y sus
labios se separan. Mordisqueo el hueco seo donde su pecho se une con su cuello,
y se re cuando mis dientes raspan su piel. Creo que eres bastante buena en esto
del control dice con voz tensa.

No le respondo. No puedo. Mi cuerpo se tensa en torno al suyo, robando


casi todos los pensamientos de mi cabeza. Me deslizo hacia arriba y abajo de
nuevo, empujndolo ms profundo mientras el placer estalla, como si fueran olas
rodendome. Suelta mi cadera y me toma la mano y nuestros dedos se entrelazan,
y luego hace lo mismo con la otra mano. Es como si lo estuviera reteniendo. Como
si estuviera completamente a mi merced. Su entrega es totalmente sexy. Cierro los
ojos y me muevo ms duro contra l, gimiendo por el roce y el calor, deseando an
ms. Caleb... por favor...
Ni siquiera s lo que estoy diciendo, y no tengo ni idea de si sabe lo que
quiero decir, pero mueve una de sus manos de las mas y la lleva entre nosotros,
acaricindome al ritmo con mis propios movimientos. Por un momento, me siento
tan egosta, pero cuando lo miro, est viendo el movimiento de mi cuerpo, el lugar
donde nuestra piel se conecta, con una concentracin absorta. Entonces se
encuentra con mis ojos, y algo caliente destella en los suyos. Sus rodillas se
levantan, y se sienta, acunndome en su regazo. Mis labios se estrellan en los suyos
y mis dedos se enredan en su pelo. Rudo. Exigente. Sus manos se mueven a mi
culo, y cuando su apretn se vuelve inflexible, prcticamente me anima.
S le digo en contra de su boca, y luego dejo escapar un grito cuando
jala mi cuerpo bruscamente, empujndose a s mismo tan profundo que lo siento
contra mi columna vertebral, contra mi alma. Lo hace una y otra vez, hasta que mis
uas se clavan en sus hombros, hasta que la tensin es insoportable, hasta que por
fin todo mi ser se suelta. Es indescriptible, libre de palabras e imgenes, solo un
profundo y oscuro pozo de xtasis que me traga entera. l me sostiene cerca
mientras me vengo, sus labios contra mi cuello, susurrando palabras que no puedo
or.
Caleb se hunde hacia atrs mientras tiemblo alrededor de l, con las manos
en mi cintura.
Por favor, no te detengas jadea. No te detengas ahora.
Todava mareada y hormigueante, lo monto, dejando que l decida el ritmo.
Voy a tientas, traduciendo las solicitudes sin palabras en cada temblor y gemido,
en cada agarrn de sus dedos y la flexin de su cadera, con ganas de darle todo lo
que necesita y mucho ms. Pongo mis manos sobre las suyas, presionndolas
contra mi piel. Toma lo que quieras. Es tuyo. l se sacude, chocando nuestros cuerpos
juntos, enviando rplicas hasta los dedos de mis pies. Un gemido inestable viene
desde lo profundo de su pecho. Su eje palpita dentro de m. Nunca he visto algo
ms hermoso que Caleb, abrumado por su propio placer.

Hasta que abre los ojos y me sonre. Adorable, atractivo, adictivo, lleno de
esperanza. Me desarma, rompe las puertas de mi corazn de par en par.
Romy.
Eso es todo lo que dice, pero de alguna manera, es ms que suficiente. Me
jala hacia su pecho y me cubre la cara de besos. Envuelve los brazos alrededor de
m con tanta fuerza que apenas puedo tomar aliento, pero no estoy segura de si
quiero. Podra morir as, aqu mismo, sin un solo lamento.
Nos quedamos as durante mucho tiempo, nutriendo este algo frgil,
pacfico, que crece rpidamente, que tenemos juntos. No estoy segura de cmo
llamarlo, pero cuando inclina la cabeza en mi cabello, solo una palabra se me
ocurre: milagro.

***

Caleb tiene una tarde ocupada de clases particulares. Me acompaa a mi


coche y me abraza con fuerza.
Vas a venir al espacio de pintura libre esta noche? pregunta.
Por qu, necesitas un aventn? Estoy tratando de sonar coqueta, pero
es probable que me sonroje mientras lo digo.
Sin embargo l no lo ve. Est jugando con mis dedos. No, quiero decir, no
es por eso que te estoy preguntando. Quera hablar contigo. Encuentra mis ojos
un instante antes de apartar la mirada de nuevo. Tengo que explicarte algunas
cosas sobre mi vida.
De repente, el miedo borbotea desde el suelo y casi me ahoga. Est bien
le digo, haciendo todo lo posible para sonar casual. Calma. Le beso y sonro.
Entonces me meto en mi coche y conduzco a casa. Tan impresionante como
fue anoche, y tan... an ms impresionante... como fue esta maana, me pregunto
repentinamente si fue un error, y la idea es aplastante. De alguna manera, Caleb y
yo tuvimos esta oportunidad, este breve espacio de tiempo, de seguridad, este
lugar solo para nosotros, esa cosa especial que era solo entre nosotros. En l nos
despojamos de toda la basura que arrastramos con nosotros, conectando nuestros
seres ms expuestos y puros. Pero no podamos quedarnos all para siempre. Por
supuesto que no. Nuestra conexin sera tan fuerte una vez que recuperramos
todo el equipaje?

Dios, eso espero. Lo que sea que vaya a decirme, quiero reaccionar de la
manera correcta. No quiero hacerle dao, pero tampoco quiero que me haga dao.
Me voy a la deriva mientras estoy en mi clase de la tarde, reviviendo los momentos
en los brazos de Caleb, preguntndome cmo algo que se senta tan bien podra ser
un error. Jude y yo salimos para una cena temprano despus de la conferencia.
Elijo un sndwich de queso y me siento en una mesa de la esquina, tantendola
mientras miro por la ventana. Jude se deja caer en el asiento frente a m, lanzando
una barra de nutricin sobre la mesa.
Este semestre est siendo muy estresante le digo, notando lo tenso que
parece.
Podemos cambiar de prcticas? pregunta. Estoy empezando a
pensar que tienes la mejor asignacin.
Resoplo. Tena tanto miedo de que mi asignacin en la casa Sojourner me
hiciera aicos. Pero aunque hasta cierto punto es emocionalmente agotador y
desgarrador, estoy aguantando. Catherine de nuevo?
Se frota los ojos. Ni siquiera se present a la sesin de ayer, as que no
tengo ni idea de lo que est pasando con ella.
La has llamado? le pregunto, recordando las cicatrices en los brazos de
la chica, y lo preocupado que Jude estaba por ella.
Asiente. Le dej un mensaje. Me respondi diciendo que se le olvid, as
que espero que est bien. Estoy esperando a que me diga si quiere que nos
encontremos a finales de esta semana. Algunas de las cosas que me dijo en su
ltima sesin, me molestaron mucho.
En nuestra reunin de grupo de supervisin de la semana pasada, Jude lo
explic en detalle. Catherine le haba dicho que su hermano trataba de controlar su
acceso a los tratamientos de salud mental. Me enfermaba que este chico hubiese
intentado cortarle el paso de ayuda.
Ella tiene que alejarse de l, Jude. Apuesto a que l tiene un gran
temperamento. Me estremezco. Podra hablar con Justine para que le consiga
un lugar en Sojourner. Si tiene otro lugar adonde ir, ellos podran llevarla.
Asiente. Si ella viene esta semana, podra mencionrselo. El doctor Greer
tambin est preocupado. Dijo que tengo que hablar con ella acerca de por qu es
tan importante para m que contacte con su psiquiatra, que voy a ser un mejor
defensor si puedo compartir la informacin, sobre todo desde que su hermano va a
todas sus citas de psiquiatra. Ella dice que no tiene permitido hablar, pero si me
dejara llamar al psiquiatra, podra hablar con l, hacerle saber lo que est pasando.

Por qu ese chico la controla de esta manera? Es tan espeluznante. Esto


me hace preguntarme qu ms est pasando.
Jude se ve enfermo. Mira a la barra de nutricin y luego la mete en su
mochila. Todava no me ha dicho, pero estoy empezando a juntar las piezas.
Me da una mirada. Sabemos que ha estado traumatizada. Supongo que es
sexual, aunque lo neg en nuestro primer encuentro. Pero en realidad, las
probabilidades son muchas. Y vive con este tipo controlador que le persigue cada
movimiento.
Crees que l...? Me detengo, perdiendo de repente mi propio apetito.
El doctor Greer dijo que lo ha visto antes.
Me estremezco internamente. Espero que ella te llame pronto.
Yo tambin. Se mueve inquieto en su asiento. Oye. Ahora tienes que
decirme qu pasa contigo.
Me ro. Por dnde empiezo? Como que me sal de los carriles anoche, y
todava estoy tratando de encontrar mi camino de regreso.
Sus ojos se abren como platos. Saliste de los carriles? Qu demonios has
hecho?
Aqu vamos. Estuve con Caleb.
Durante toda la noche?
Asiento.
Arquea una ceja. Y cmo fue?
Entierro la cabeza en mis manos. Creo que necesito una amiga chica.
Cario, cualquier chica que se respeta hara la misma pregunta. Golpea
ligeramente la palma de mi mano. Oye, ests bien? Este es tu amigo gay
emocionalmente en sintona y sper-sensible.
Atrapo sus dedos con los mos, riendo. No tengo ni idea si estoy bien.
Cmo me veo?
Como si hubieses pasado un momento fantstico. Me da una sonrisa
triste. Ms feliz de lo que te he visto en ms de un ao.
Espero que dure.
Tienes miedo de que no sea as?
No s, Jude. Caleb tiene un pasado. Ayer pareca que haba estado en una
pelea. Estaba demasiado alterado para decirme lo que pasaba.

Jude frunce el ceo. Y, espera. Te acostaste con l?


Eh. Su expresin es el golpe de realidad que necesitaba, supongo.
Pero. Tengo problemas lamentndolo dejo escapar. Quiero hacerlo de
nuevo. Y una y otra vez.
Lo noto. Y te entiendo, Romy. Tal vez lo necesitabas.
Tal vez l tambin lo necesitaba me quejo.
Rueda los ojos. No me importa lo que l necesitaba.
Voy a la noche de pintura libre. Vamos a hablar despus.
Jude se examina las uas. Creo que necesito algo de tiempo con el
caballete. Sobre todo porque me perd la clase de anoche.
Vamos a una tienda de arte y tonteamos en los pasillos, y me permite elegir
un par de pinceles para l. Este momento vaco, sin sentido y divertido, es el mejor
alivio para la ansiedad en el mundo. Por el momento en que Jude se detiene en la
cooperativa, estoy lista. Lista para tomar unas horas de pintura, lista para hablar
con Caleb despus, lista para escuchar lo que tiene que decir y ser todo lo que
necesite, lista para seguir adelante. Ojal... con l.
Estamos bromeando sobre cmo Jude va a pintarle a Eric un cuadro de un
gran pltano maduro para colgar en su oficina cuando se detiene abruptamente en
la acera.
Catherine? dice, quitando su brazo de mis hombros.
Levanto la cabeza y veo que viene por la calle, con crculos oscuros debajo
de sus ojos, su pelo grasiento y enmaraado. Jude se le acerca rpidamente, la
tensin en cada zancada. Ests bien? pregunta.
Su rostro se arruga mientras yo merode unos pasos detrs de l. No s si
me reconocer, pero de cualquier manera, no quiero interferir.
Me dej fuera chilla, cubrindose la cara con las manos. Sus uas estn
cubiertas de suciedad. O sangre. Echo un vistazo a la manga y veo las manchas
rojas. Jude tambin las ve, y me mira por encima del hombro, totalmente asustado.
Asiento hacia l, en silencio deseando que se centre en sus necesidades inmediatas.
Te dej fuera? dice Jude en voz baja. Cundo?
Ayer. Sus hombros tiemblan.
Dnde has estado? le pregunta l. Ella empieza a llorar, y Jude le toca
vacilante el brazo. Ests sangrando, Catherine. Puedo mirar?

Ella asiente, y se enrolla hacia atrs la manga y se pone plida. Me quiero


morir susurra.
Voy a asegurarme de que ests a salvo dice Jude, obviamente, tratando
de sonar autoritario. Puedes decirme por qu ests aqu? Mira hacia la
cuadra, como si se estuviera preguntando si vive en esta rea.
Katie?
Me giro para ver a Daniel correr hacia nosotros, sus ojos centrados en
Catherine. Jude lo mira, obviamente confundido. Katie, gracias a Dios dice
Daniel.
Jude y yo nos miramos. Katie? pregunta.
Daniel se detiene, con los ojos en la manga ensangrentada de la chica.
Espera le dice a Catherine. Ir a buscar a Caleb.
Qu? dice Jude.
l es su hermano exclama Daniel por encima de su hombro mientras
desaparece hacia la cooperativa.
Miro detrs de l mientras mi realidad esperanzadora se transforma en una
pesadilla.

Caleb
Traducido por florbarbero
Corregido por Verito

Froto la tela sobre mis manos, dejando que la trementina disuelva la pintura
en mis dedos. Romy estar aqu pronto para el tiempo de pintura libre. Aplaco el
entusiasmo nervioso e inquieto que he llegado a reconocer como su efecto sobre
m, porque despus de esta noche, todo podra terminar. Ella no me conoce, no
realmente, y si escucha lo que tengo para decir y decide que no soy digno de su
tiempo? Mi pecho duele y soplo un largo suspiro. Tengo que darle la oportunidad
de hacer exactamente eso, porque si trato de escondrselo, definitivamente no soy
digno de su tiempo.
Quiero valer la pena. Porque esta maana fue... maldicin. No tengo
palabras para describirla, pero s que no quiero que sea una cosa de una sola vez.
Pasos resuenan en el hueco de la escalera y la voz de Daniel hace eco a
travs del espacio de estudio. Caleb! Ests aqu?
Me inclino hacia fuera mientras se acerca rpidamente a m. Qu pasa?
Se detiene, jadeando. Katie est afuera.
Camino ms all de l, con mi corazn acelerado. Ella est bien?
Me sigue. No lo s.
La dejaste sola?
Jude y Romy estn con ella.
Me dirijo a las escaleras y las bajo casi volando. Mis manos salen disparadas
y toman la barandilla, pero mi tobillo se tuerce cuando aterrizo torpemente. La
mano de Daniel sujeta mi brazo un segundo ms tarde, pero me deja ir

rpidamente cuando cojeo por el resto de los escalones, con mis pensamientos
totalmente fragmentados. No quera que Romy lo averiguara as.
Doy grandes pasos ms all del saln de clases. Claudia est en la puerta.
Creo que me dice algo sobre que desea ponerse al da, pero la ignoro. Daniel entra
en el curso, tal vez para tomar parte de la atencin que est puesta en m, por lo
que estoy agradecido, tengo que centrarme en Katie. Abro la puerta principal y
trato de entender la escena delante de m. Jude est de pie en la base de la escalera,
con el brazo sobre los hombros de Katie. Ella se apoya contra l como si lo
conociera.
Romy me mira; sus ojos son enormes. Se ve como si estuviera a punto de
vomitar. Me obligo a apartar la mirada de ella, movindola hacia Katie. Jude
levanta la cabeza, y sus ojos brillan con la misma actitud protectora de hermano
que vi la noche que lo conoc.
Excepto que yo soy el hermano de Katie.
Katie le digo. Ests bien? Trato de acercarme, pero Jude la aleja.
Mis puos se aprietan. Ella es mi hermana.
Me dejaste encerrada afuera dice Katie, con los ojos rojos.
Tenas las llaves digo despacio, con calma, porque no quiero que la
acusacin en su voz se convierta en gritos como sucede a menudo. Estabas
sostenindolas cuando saliste por la puerta. Me golpeaste con ellas.
Mientes! Resopla. El doctor Lancaster me va a llevar al hospital.
El doctor Lancaster no existe digo al instante, algo confundido. Lo he
comprobado.
Mi apellido es Lancaster dice Jude en voz baja.
Mi boca se abre cuando las piezas poco a poco caen en su lugar. Jude y
Romy son compaeros de clase. Romy dijo que tiene algn tipo de prcticas donde
hace terapia con personas, as que probablemente Jude hace lo mismo. Su apellido
es Lancaster, y no es mdico, pero... Katie, este es el doctor Lancaster?
pregunto aliviado.
S responde.
Paso la mano por mi pelo, y luego la quito cuando me doy cuenta que
todava est cubierta de trementina. Me ro. Est bien. Eso est bien. Me giro a
Jude. Yo puedo llevarla a casa. Solo tengo que entrar y conseguir mis llaves. T
puedes

Su brazo se aprieta sobre sus hombros. Miro hacia Romy, esperando que me
explique, porque eso es lo que hace tan bien, pero me mira como si tuviera dos
cabezas. Qu diablos est pasando?
Jude me ignora y se vuelve a Katie. Quieres que te lleve al hospital?
Como si yo no estuviera aqu. Jude, hombre, gracias por tu ayuda. Pero yo
puedo llevarla.
Todava no me mira. Como t decidas, Catherine murmura, llamndola
por su nombre completo.
Me muevo hacia el lado de Katie y trato de atraer la mirada de Jude. Qu
te ha dicho? pregunto. Te dijo dnde ha estado?
Finalmente, levanta la cabeza, y su mandbula est apretada. No estoy en
libertad de compartir informacin privada sobre su salud privada contigo.
Parpadeo. Me habla como si fuera el enemigo. Miro a mi hermana.
Si ella es su nica fuente de informacin, por supuesto, debe pensar que soy
el villano.
Mi alivio ahora desaparece, y es reemplazado por algo repugnante, que me
produce nuseas. Y una mirada ms a Romy completa el cuadro. Que le dijiste,
Katie? susurro. Qu has hecho?
No es asunto tuyo responde.
Qu le dijiste? grito.
Romy est frente a m en un segundo; la ira destella en sus ojos. Vas a
asustarla. l es su terapeuta, y ella le puede decir lo que necesite. No tienes
derecho a saberlo.
No tengo derecho a saber lo que est diciendo de m? Mis ojos arden.
Quiero golpear algo. Porque. Y apuesto a que Jude te cont todo acerca de
ello, no? As que t tienes derecho a saberlo y yo no?
Me alejo unos pasos de Romy, porque la ira, el pnico y la frustracin estn
girando juntos con tanta fuerza en mi pecho que estoy a punto de explotar. Y no
puedo. Tengo que calmarme y concentrarme. Paso las manos sobre mi cara y de
inmediato experimento mareos por inhalar los vapores de trementina. Katie, si
tienes que ir al hospital, puedo llevarte. O si quieres ir con Jude, bien. Voy a llamar
a tu psiquiatra. Voy a decirle que necesitamos encontrarlo all.
Tienes mi tarjeta de seguro dice.

Tomo mi cartera de mi bolsillo trasero y saco su tarjeta. Cmo vas a


guardarla? No quiero drsela. Ella la pierde todo el tiempo. Djame llevarla al
hospital. Si no vas a venir conmigo, te ver all.
No te quiero ah! grita.
Qu ha pasado, Katie? Ese chico Evan te lastim?
Comienza a caer en la acera, sollozando, y Jude pone los brazos a su
alrededor, sostenindola. Quiero agarrarla, abrazarla, llevarla a un lugar seguro,
pero Jude y Romy me miran como si yo fuera quien le hizo esto.
Apretando los dientes, le ofrezco a Jude la tarjeta de seguro. Su psiquiatra
es el doctor Prihadi. Toma Wellbutrin, cien miligramos por la maana y por la
noche. Risperdal un miligramo por la maana. Seroquel trescientos miligramos por
la noche. Solo ha estado en eso un par de semanas digo. No llevaba sus
medicinas cuando sali corriendo. No las ha tomado desde ayer por la maana,
pero estoy bastante seguro de que las tom entonces.
Jude me est mirando como si hablara un idioma extranjero, y me dan ganas
de empujarlo. Lo has entendido? pregunto, a punto de gritar de nuevo. Es
necesario que te los escriba?
Lo tengo dice, y luego mira desconcertado a Romy. Gracias.
Trago saliva y sigo hablando en voz muy baja. Escucha, si tienen que
hacer un examen de violacin en el hospital, ella va a enloquecer. Necesitar a
alguien
No necesito eso! chilla Katie. Deja de hablar con l. Vmonos.
Jude parece en conflicto y asustado. Mira nerviosamente a Romy, como si
ella fuera a salvar el puto da. Y quiero sacudirlo, porque es la cuerda de la que se
sostiene Katie ahora, y tiene que ser fuerte. Romy pone su mano en el brazo, pero
cuando habla, es para mi hermana. Ambos podemos llevarte dice en voz
baja, por si quieres a otra chica como apoyo.
Y aunque todo se est yendo al infierno, quiero caer de rodillas y
agradecerle. Katie asiente. Est bien dice, sonando como si fuera una nia.
Rasga a travs de m, esa voz, sonando en mi memoria de mil maneras
diferentes. Llmame y hazme saber lo que est pasando, me asegurar de que
puedas entrar en el apartamento. Me aclaro la garganta porque se halla tan
oprimida que apenas puedo pronunciar las palabras. Y si quedas admitida, te
llevar la ropa. S que no te gusta usar esas batas.

Por un momento, los ojos grises de Katie se encuentran con los mos, y veo
comprensin all. Sabe que la amo. Lo sabe. Pero no me puede perdonar.
Vamos, Jude dice Romy. Hay que examinarle los brazos.
Me quedo atrs, viendo como Romy y Jude ponen a Katie en su coche.
Romy se sube en el asiento trasero. Antes de que se d vuelta, veo algo grabado en
su expresin, tristeza, tal vez, o ira. O disgusto. Jude arranca el coche, y Katie se
coloca el cinturn de seguridad. Romy mira hacia adelante. Est dicindole algo a
Jude, pero no puedo leerle los labios.
Mrame, pienso a medida que se alejan de la acera. Por favor, mrame, Romy.
Por favor, mrame.
No lo hace.

Romy
Traducido por Zafiro
Corregido por Vane Farrow

Miro a la enfermera rodar a Catherine por el pasillo, hacia la unidad.


Cosieron dos de los cortes en sus brazos, pero el resto no necesitaba nada ms que
un poco de antisptico y vendajes. Insisti en que un kit de violacin no era
necesario, pero admiti que tuvo una mala discusin con su novio. Se cort
despus de que pelearon, y entonces no saba a dnde ir porque no poda entrar en
su apartamento.
El apartamento que comparte con Caleb. Su hermano.
Jude sale de la sala de examen con el doctor Greer. Lo llamamos para apoyo
y vino directo al hospital. Fue un alivio tener aqu a alguien que saba lo que estaba
haciendo, para asegurarse de que no enloquecamos y, lo ms importante, que no
empeorramos las cosas para Catherine.
Jude parece que est a punto de caerse, pero los ojos del doctor Greer estn
en m. Catherine est siendo internada en observacin dice. Jude me cont
un poco sobre lo que pas esta noche. Tenemos que hablar.
Los tres conseguimos caf en la triste y estril cafetera del hospital y nos
instalamos en una mesa. Estoy tan destrozada que apenas s qu da es. Las
ltimas horas son solo confusas imgenes y momentos. Nada tiene sentido. Es
como si esta maana ocurri hace cien aos.
Romy, hemos estado hablando de este caso mucho en la supervisin de
grupo en los ltimos meses dice el doctor Greer.
Asiento, esperando que las ondas en la superficie de mi caf me hipnoticen
en un entumecimiento, porque duele todo. Caleb es el hermano abusivo acerca del

que he estado oyendo. l es el monstruo. No tiene sentido. No tiene ningn


sentido.
Jude me ha informado que tienes una relacin personal con Caleb
McCallum. El hermano de la clienta.
La bilis se eleva en mi garganta y trago saliva. S, aunque no lo he
conocido por mucho tiempo.
Pero es una relacin ntima dice en voz baja.
Miro a Jude, y me da una mirada de disculpa. Estoy cuidando de ti.
S le digo al doctor Greer, sentada un poco ms erguida. Lo fue.
Hay una punzada en mi pecho mientras uso el tiempo pasado. Pero no debera
estar triste. Debera estar aliviada, verdad? De que he descubierto la verdad
antes de que se volviera contra m?
Realmente crees que lo hara?
Parpadeo mientras mis dudas encuentran su voz. Entonces, qu pasa
ahora?
Obviamente no estaremos ms en la clase de pinturadice Jude.
El doctor Greer inclina la cabeza. Estn en diferentes posiciones aqu.
Jude, eres terapeuta de Catherine, por lo que tienes responsabilidades con respecto
a tu relacin con ella. Quieres evitar cualquier superposicin entre tu vida personal
y tus obligaciones profesionales para con ella. As que estoy de acuerdo en que
tiene sentido que dejes de ir a esa clase, ya que su hermano est ensendola.
Pero Romy
Romy no es terapeuta de Catherine.
Me encuentro con la firme mirada del doctor Greer. Pero he estado
involucrada en esas supervisiones.
Su caso no puede ser discutido en esas supervisiones de grupo por ms
tiempo responde. Jude y yo haremos la supervisin individual. Se inclina
hacia m. Lo que tienes que decidir es cmo cuidar de ti misma.
Envuelvo mis brazos sobre mi cintura. Jude mueve su silla ms cerca, una
vez ms queriendo protegerme. Pongo la mano sobre su hombro para mantenerlo
a raya. Qu quiere que haga?
Los ojos del doctor Greer permanecen en mi mano, sosteniendo a mi mejor
amigo a la distancia. Jude, te importara si hablo con Romy a solas por unos
minutos?

Parece sorprendido, pero luego asiente. Estar en el vestbulo.


El doctor Greer le agradece. Cuando Jude ha desaparecido en la sala, dice:
Despus de lo que experimentaste el ao pasado, estoy preocupado por el efecto
que esto tendr en ti, Romy. Puedo preguntar cmo te ha tratado Caleb?
Cierro los ojos, mientras un torrente de sensaciones lava sobre m. l dentro
de m, yo mantenindolo presionado. Quiero que tengas el control de esto, me
susurr. Bien digo. Mejor que bien.
Bien? Ha sido descrito como controlador. Como que tiene mal genio.
Nunca he visto eso... Me fui apagando. Lo he visto. Yo quiero decir,
estaba muy enojado y molesto la otra noche, pero se calm rpidamente.
No te ha asustado? Trat de forzarte?
Lo nico que me asust es lo mucho que siento por l. No. Ha sido lo contrario
a todo eso.
Su ceo se frunce. Me temo que sin toda la informacin, no puedo darte la
debida orientacin al respecto. Es una de esas enredadas situaciones donde las
simples reglas de tica son difciles de aplicar, por lo que tenemos que hacer
nuestro mejor esfuerzo para cubrir todas las bases. Evidentemente, no puedes estar
al tanto de cualquiera de los detalles del caso de Catherine de aqu en adelante. T
y Jude no pueden discutir su caso en privado, y voy a tener que confiar en ustedes
dos con eso. Y si hablas con el seor McCallum de nuevo, no debes compartirle
nada de lo que sabes sobre el tratamiento de Catherine. Mantn esos lmites y
djale a Jude los canales profesionales.
Entiendo.
Me pondr en contacto con el seor McCallum para ofrecerle servicios
teraputicos gratuitos. Independientemente de lo que ha hecho a su hermana,
tenemos cierta responsabilidad por su bienestar, o por lo menos asegurar que no
hemos hecho ningn dao.
Hago una mueca al pensar en la expresin de Caleb mientras entregaba a
Jude la tarjeta del seguro de su hermana. Pareca triste y asustado por Katie. Recit
sus recetas como si las supiera de memoria. Le dijo que traera su ropa si era
internada. Luego nos dej llevrnosla y ni siquiera intent detenernos. Fue todo
una actuacin para encubrir sus abusos de control?
Si es as, se merece un maldito Oscar.
Me gustara que vuelvas a entrar en terapia contina el doctor Greer.
Esto puede haber sido un desencadenante para ti, y estoy seguro de que quieres

seguir adelante de una manera saludable. No puedo decirte que suspendas tu


participacin en sus clases, pero recomiendo encarecidamente que hagas
exactamente eso.
Mis ojos estn picando. Tomo un sorbo del caf y pretendo estar fascinada
por la superficie de la mesa. Llamar a mi terapeuta maana por la maana.
No voy a mentir, Romy. He estado preocupado por lo que he odo acerca
de su comportamiento. Una vez ms, no lo s todo, pero hay que tener cuidado.
Lo tendr susurro.
Palmea mi brazo. Excelente. Nos vemos maana en la supervisin.

***

Jude aparca en frente de mi complejo de apartamentos y se hunde en su


asiento. La luna creciente se cierne como una hoz sobre el edificio. Qu noche.
S. Gracias por traerme.
Mira fijamente a travs del parabrisas. No estoy seguro de si sirvo para
estas cosas, Romy.
Qu?
Tena tanto miedo esta noche. Quiero decir, t lo manejaste como una
campeona, pero yo era un desastre. Si no hubieras estado all
Si no hubiera estado all, lo hubieras manejado bien.
Pens que Caleb iba a pegarme.
Me vuelvo hacia l. Por qu?
Se vea muy enojado.
Estaba enojado, Jude. Su hermoso rostro se arrug con la frustracin.
Pude ver la rabia impotente quemando en sus ojos. Pero no hizo ningn
movimiento amenazador hacia ti. O ella. Estar enojado no es lo mismo que ser
peligroso.
Lo ests defendiendo? espeta Jude.
Me desabrocho el cinturn de seguridad. No s. Solo estoy declarando los
hechos, creo.
Suspira. Realmente puedes elegirlos, chica. Te dar eso.

Un escalofro pasa a travs de m. Qu has dicho?


Solo declarando los hechos, creo dice con una sonrisa, luego se frota la
mano por la cara. No importa. Estoy muy cansado. Gira la cabeza. Te amo.
Lo sabes. Y puedo quedarme si quieres, sino
No necesito que te quedes. Estoy bien. Se nota que piensa que no s lo
que es bueno para m, y me llena de vergenza y me cabrea. Pero ha tenido una
noche de mierda y no voy a hacerlo peor para cualquiera de nosotros terminndola
con una pelea.
Nos vemos maana dice. Me llamars si necesitas algo?
Claro. Gracias.
Salgo del coche y lo veo alejarse, mientras mis msculos tiemblan por la
tensin. Mi mejor amigo cree que estoy estropeada, que tengo un gusto terrible con
los chicos, que soy un accidente inminente. Mi supervisor cree que soy una vctima
traumatizada, con necesidad de terapia.
Y... ninguno sabe ambos lados de la historia.
Me golpea de lleno en el pecho. Todo lo que cualquiera de nosotros creemos
acerca de Caleb se basa en lo que Catherine le ha dicho a Jude. Salvo... que nada de
esto concuerda con mi experiencia del propio Caleb. Lo he visto en la angustia. Lo
he visto triste. He sentido su ternura y he estado tan cerca de l como puede estar
una persona. Confi en l ayer por la noche, y no hizo nada para violar eso.
Le debo el obtener la historia completa.
Mis pies estn en movimiento antes de completar la idea. Marcho por la
calle hacia el complejo de la Academia Hills, tirando de mi chaqueta apretada a mi
alrededor. Necesito escuchar lo que Caleb tiene que decir, y luego voy a decidir
qu hacer.
Marcho por las escaleras del edificio C y camino a pasos largos por el
pasillo. Llego al 224 y llamo.
Nada.
Llamo de nuevo.
La puerta se abre. No se encontraba cerrada con llave ni bien cerrada. Mis
palmas sudan con inquietud, pero asomo mi cabeza dentro. Caleb est tumbado en
su sof, con una media botella vaca de vodka en el suelo junto a sus dedos
colgando. Extraamente, una lata volcada de aceite yace junto a l. El temor rasga a
travs de m. No se habra tratado de envenenar, verdad?

Corro hacia adelante, cerrando la puerta y me muevo rpidamente al lado


de Caleb. Aparto el pelo de su cara, y gime. Caleb, necesito que hables conmigo.
Sus msculos se tensan al sonido de mi voz. Digo su nombre un par de
veces, y uno de sus ojos inyectados en sangre se abre. Ests realmente aqu?
El alivio me hace hundirme hasta el suelo. Estoy aqu. Qu has hecho?
Sostengo la lata de WD-40. No bebiste nada de esto, verdad?
Resopla, luego gime y cierra los ojos de nuevo. Crees que soy estpido?
Echo un vistazo al vodka. No s qu pensar.
Cmo llegaste aqu?
Dejaste la puerta abierta.
Sigue inmvil por un momento, luego levanta la cabeza y mira de reojo
hacia la puerta. Quera que Katie pudiera entrar si lo necesitaba. La tristeza en
su voz es abrumadora.
S que no tengo que darle informacin acerca de Katie, pero al mirarlo
ahora, tan preocupado por ella... No puedo evitarlo. Merece saber algo? Fue
ingresada en el hospital para observacin y estabilizacin. Pero fsicamente est
bien. Necesitaba un par de puntos de sutura, pero en realidad, considerando todas
las cosas, est en buena forma.
Pone su frente en el borde del sof. Gracias.
Me levanto y voy a la cocina. Hay un gran punto negro en el techo por
encima de la estufa, como si el experimento de cocina de alguien fue muy malo.
Abro un par de armarios, notando platos y vasos de plstico, nada de vidrio, nada
de cermica. Un gabinete tiene un candado. Lleno un vaso y lo llevo de vuelta al
sof. Toco su espalda. Quieres un poco de agua?
Con un poco de esfuerzo, se da la vuelta, y suspiro al mirar su cara. Tan
perfecto que casi duele. Mis dedos tocan el moretn en su mejilla. Ella hizo eso,
no?
Me da una mirada cautelosa mientras toma el agua. Se hallaba muy
molesta.
Me arrodillo a su lado. No tienes que decirme esta noche, pero vine aqu
porque quera escuchar lo que tienes que decir.
Toma un sorbo de agua. No parecas demasiado interesada antes dice,
mascullando. Acaba el agua y tomo el vaso. Sus ojos estn en los mos, y en ellos
veo tanto desafo y miedo.

Haba mucho que hacer, y Katie necesitaba ayuda.


Su expresin se arruga. Lo s. Yo te agradezco. Por cuidar de ella. Me
alegr de que estuvieras ah.
Pero estoy aqu ahora, porque necesitas... algo. Dejar que me digas qu.
Pongo mi mano a un lado de su cara, una dolorosa ternura se agita dentro de m.
S que debera ser ms cautelosa, pero estar tan cerca de Caleb lo hace imposible
para m.
Quiero decrtelo dice, inclinndose hacia mi toque. Cubre mi mano con
la suya. Solo necesito que escuches. Despus puedes decidir si no quieres hablar
conmigo otra vez, y no voy a reprochrtelo.
Entonces te escucho.
Torpemente, se mueve para hacerme espacio en el sof, y me acurruco en un
extremo. El aceite es para los resortes de su cama dice. As no crujen.
Frunzo el ceo y miro hacia abajo a la lata desechada. Est bien.
No puedo soportar ese sonido.
El sonido de los resortes de la cama. Llevo mis rodillas al pecho.
Eso sola despertarme. Cierra los ojos y aprieta sus manos contra ellos
por un momento. Casi cada maldita noche.
Me devano los sesos, tratando de pensar qu decir, qu preguntar. No
quiero estropear esto, pero adems est borracho y es posible que est hablando
tonteras. Tus propios resortes?
Sacude la cabeza y hace una mueca. No, los de ella. Su habitacin estaba
junto a la ma, como lo est ahora.
Tengo el estmago apretujado. Sus somieres crujan.
Abre los ojos. Nunca he visto a nadie que parezca ms posedo. Porque l
se encontraba all. Con ella. Cuando mi mam estaba en el trabajo. Trabajaba hasta
tarde.
Quin es l?
Phil. Mi padrastro.
Oh, Dios. Estaba en su cama?
Estaba encima de ella susurra, y de repente suena como un nio
pequeo. Yo mir dentro una sola vez. Yo... l...

Estoy atrapada entre dos reacciones, retirarme con horror o acercarme a l.


Acabo arrastrndome un poco ms cerca, asustada de molestarlo. Abusaba de
ella. Tu padrastro abusaba de Catherine.
Katie corrige. Quiero decir, su nombre es Catherine, pero nunca la he
llamado as.
Katie.
Asiente. No s cuando lo descubr por primera vez. Pero cada noche, iba a
la sala, y escuchaba. No saba qu hacer.
Una imagen viene a m. Un nio. De pie frente a una puerta. Era l. Caleb se
pint a s mismo, fuera de la habitacin de Katie.
Escuchando a su padrastro violar a su hermana.
Pongo el dorso de mi mano sobre mi boca.
Una noche me qued ah demasiado tiempo, y l sali dice Caleb. Me
encontr all de pie. El estremecimiento recorre todo su cuerpo. Me dijo que
no lo diga.
Toco la pierna de Caleb. Sus ojos se encuentran con los mos. Te lastim?
Puedo verlo en su cara. Eso es exactamente lo que pas. Me dijo que nos
matara a Katie y a m si deca una palabra susurra. Inclina la cabeza sobre sus
rodillas. Me rend por eso. Estaba muy asustado.
Me levanto, incapaz de soportar la distancia. Me muevo al extremo de Caleb
del sof, y empiezo a sentarme en el suelo, pero l se mueve y me da espacio a su
lado. Qu edad tenas? le pregunto mientras me acomodo.
Creo que tena doce aos. Sus manos se aprietan en puos. Tena
doce aos repite, con la voz temblando de dolor.
Por supuesto que tenas miedo. Eras tan joven. Pongo mi mano sobre su
brazo.
Tena la edad suficiente. Edad suficiente para contarlo. Todos los das l
susurraba eso, que me matara, que iba a matarla. Y era demasiado estpido para
hacer otra cosa que creerle. Era un puto idiota. Permit que pasara. Lo permit.
Sus hombros tiemblan.
Creo que ests siendo demasiado duro contigo digo, haciendo eco de lo
que me dijo anoche.
Dos jodidos aos. Ese es el tiempo que me tom reunir el valor para
decirle a alguien.

Inclino la cabeza. Pobre Catherine. Pero lo dijiste.


S. Fue un alivio al principio. Pens que todo estara bien, que la haba
salvado. Dur tal vez unos pocos minutos? Y entonces todo se vino abajo dice
con un suspiro tembloroso. Nos sacaron a Katie y a m. Nos pusieron en cuidado
temporal. Y la polica se involucr. Phil fue acusado.
Lo detuviste. Hiciste que se detenga.
No entiendes.
Levanto la cabeza.
Katie lo neg. Dijo que nunca ocurri. Insisti en que nunca ocurri. Dijo
que estaba bien, que solo quera ir a casa y estar con mam. Su cabello cae sobre
los ojos. Y mi mam dijo que menta. Dijo que me lo invent porque no me
gustaba Phil. La polica acab retirando los cargos, pero la gente de bienestar
infantil no le permiti a Katie ir a casa a menos que Phil no est all. Mi madre lo
eligi por encima de nosotros. Est callado por un momento, su boca abrindose
y cerrndose alrededor de las palabras demasiado dolorosas para decirlas. Pero
finalmente: Y todos me culparon por separarnos.
La comprensin es como un fro en la habitacin. Toda tu familia dijo que
no sucedi.
Hasta el da de hoy. Hace una mueca. Hasta este mismo da.
Pero sucedi. Aparto el cabello lejos de su cara. Sucedi.
Me mira fijamente. Sucedi, Romy.
Y entonces es como si cayera, como si estuviera estrellndose a travs del
cielo sin paracadas y sin esperanza. Lo veo en sus ojos, en el momento que se da
cuenta de lo mucho que va a hacer dao cuando golpee el suelo. As que lo rodeo
con mis brazos y lo agarro. Me envuelvo alrededor de l mientras las lgrimas
ruedan a toda velocidad por su cara, mientras soy testigo del silencio formando
crteres en un alma tan abrumada por el horror que no puede sostenerse ms. Lo
atraigo a mi pecho y sostengo su cabeza contra m, sintiendo cada temblor y
escalofro, escuchando cada respiracin.
Hay tantas cosas que no entiendo. Tantas cosas.
Pero esto es lo que s: Caleb ha pasado por el infierno. Lo menos que puedo
hacer es sostenerlo a travs de la noche.

Caleb
Traducido por SamJ3
Corregido por Elle

Han pasado aos desde que le cont a alguien, y mientras me derrumbo,


recuerdo porqu nunca hablo de ello. Los ltimos diez aos se enredan sobre m
como una red que me arrastra tan profundo en el agua que no puedo respirar ni
moverme. Estoy paralizado. Es tan enorme que no puedo luchar contra ello. Lo
nico que puedo hacer es llorar, porque duele demasiado, todas las cosas que
perd, todas las formas en las que fall, todas las personas que nunca me
perdonarn.
Mi cabeza est girando. No hay arriba ni abajo. Estoy demasiado ebrio para
detener los recuerdos que se arrastran sobre m. Se filtran a travs de las grietas de
mis paredes, e inundan cada lugar seco y seguro, empapndome, ahogndome. El
puo de Phil golpea fuerte contra mis costillas. Sus dedos carnosos en mi pelo. Su
aliento en mi odo. Sus palabras. Te matar. Matar a Katie. Los enterrar a los dos en el
bosque donde nadie nunca los encontrar. Si le dices a una sola persona, lo sabr.
Me orin esa noche. Lo recuerdo corriendo por mis piernas, encharcndose
en el piso. Recuerdo el olor de mi propio miedo. Y siento la vergenza de dejar que
ese terror me detuviera de hacer lo correcto. Demasiado tarde. Esa es la manera de
Katie de decirme que es mi culpa.
Y est en lo correcto.
Romy mueve sus dedos en mi cabello, su palma presionada contra mi cuero
cabelludo como si intentara eliminar el horror de mi cabeza. Envuelvo mis brazos
alrededor de su cuerpo y me aferro a ella, necesitando un ancla, algo que evite que
me pierda por siempre. Calebsusurra, siento tanto que te haya pasado eso.

Aprieto los dientes mientras otra ola me golpea. Mi primera visita a Katie
despus de que nos sacaran de la casa los trabajadores de bienestar infantil. Nos
encontrbamos en una sala de juegos con muchos juguetes y juegos de mesa para
nios ms pequeos. Te odio por mentir sise, con lgrimas rodando por su
rostro. l no hizo nada.
Lo hizo dije. S que lo hizo. En sus ojos vi un destello de dolor.
Diles lo que en verdad pas, Katie. Por favor. Lo mandarn a prisin y
podremos ir de vuelta con mam
T deberas estar en prisin!
Quera salvarte!
Sus ojos brillaban con lgrimas. Demasiado tarde. Fue la primera vez que
me lo dijo. El nico reconocimiento que alguna vez he tenido de que ella sabe la
verdad, no importa lo mucho que lo niegue.
Me encojo por el recuerdo; esas palabras me golpean como cuchillos, como
siempre lo han hecho. Los brazos de Romy se vuelven cables de acero alrededor de
m. Presiona su mejilla contra mi frente. Estoy aqu me dice.
Pero yo no estoy aqu. Estoy con mi madre, y ella est llorando. Por qu
mentiste, Caleb? Cmo pudiste hacerle eso a Phil? A nosotros?
Lo siento le digo.
No tienes por qu estar arrepentido responde Romy, recordndome
donde estoy.
Mis dedos se cierran en puos en su espalda. Debo estarla lastimando. Es un
vago pensamiento, como si estuviera saliendo de m. Intento apartarme, pero
Romy no me deja ir y no lucho muy fuerte. Estoy demasiado inestable, y la
necesito aqu. No creo sobrevivir si ella me deja ahora.
Has pintado todas las cosas que no podas decir murmura. O todas
las cosas que trataste de decir, las cosas que ellos no podan or.
En dos oraciones, ha dicho la verdad de mi existencia. Es aterrorizante. Ha
mirado mis pinturas. Al igual que mucha gente. Pero a diferencia de los dems,
ella las ve en realidad.
Despus de todos estos aos, an ests tratando de decir la verdad.
T me ofuscas, Romy digo, tan bajo que estoy seguro de que no me
escuch. Me enredas tan fuerte. No puedo no escuchar las cosas que dices. O tal vez me
desenreda. Me abre y resuelve el desastre dentro de m. As es como se siente.

Doloroso y perfecto. Presiono mi odo contra su pecho. Sus brazos son una jaula
alrededor de mi cabeza, escudndome.
Yo te creo, Caleb. Te creo. Sus labios rozan mi piel mientras habla.
Sus palabras me elevan a la superficie, donde puedo respirar. Lo que sea
que haya credo cuando lleg aqu, sabe que le he dicho la verdad, y an sigue
aqu. Tal vez se vaya maana, pero me tiene ahora. Y no me deja ir.
Un milagro. Uno pequeo, pero demonios, voy a tomarlo.
Mientras yacemos recostados ah, los recuerdos se alejan como una ola, y el
cansancio empieza a aparecer. Se posa sobre m, gentil pero completo. La ltima
cosa de la que soy consciente es el latido del corazn de Romy.

***

El sol a travs de las cortinas es como un picahielos en mis globos oculares.


Giro mi rostro hacia la almohada. Romy. Su aroma est a mi alrededor. Forz a mis
ojos a abrirse.
No est aqu.
El aire deja mis pulmones, me embarga la confusin, haciendo que duela mi
cabeza. Se siente como si alguien hubiera tallado el interior de mi crneo con acero.
Mis fosas nasales se abren mientras intento rodear con mis brazos algn recuerdo,
alrededor de algo que le d sentido a las ltimas veinticuatro horas.
Hace un da, Romy se hallaba aqu conmigo. Su piel contra la ma. Sus
pechos contra mi pecho desnudo. Estaba dentro de ella. He estado con muchas
mujeres, pero nunca haba sido como eso. Sent que Romy me necesitaba, y s que
yo la necesitaba a ella. Nunca haba estado tan desesperado por complacer a
alguien, nunca haba querido ofrecer tanto. Usualmente, estoy ansioso por escapar
despus de que ambos obtenemos lo que queremos, pero con Romy no quera
dejarla ir. Pero lo hice. Y ahora
Oh, Dios.
Anoche. Con Katie. Una ola de nuseas me golpea y me siento rpidamente.
Katie estaba ah, sangrando, y se sujetaba a Jude, y Romy estaba ah tambin
Me tambaleo hacia el bao y me inclino sobre el retrete. No bebo, no muy a
menudo, al menos. Pero no pude resistirlo anoche. Quera que todo se fuera.
Recuerdo el vodka, recuerdo haberme hundido en el entumecimiento

Romy estuvo aqu. No est aqu ahora, pero estuvo. Recuerdo su voz, sus
manos sobre mi rostro. Me levanto lentamente y me enjuago la boca, haciendo una
mueca cuando me miro en el espejo. Ojos inyectados en sangre, crculos oscuros
bajo ellos, una marca roja en mi mejilla. Me muevo pesadamente por el pasillo y
miro a la puerta de Katie. Ella est en el hospital. Creo.
Entro en la sala, tratando de hilvanar lo que pas. Hay una botella medio
vaca de vodka en la mesa de la cocina. Y una nota. La tomo con dedos
temblorosos.

Caleb:
Tena que estar en mi pasanta temprano en la maana. Revisa tu telfono, creo que
llamaron del hospital. Si quieres hablar, estoy aqu.
Romy.

Su nmero telefnico est debajo. Pero eso es todo. Recorro mis dedos por
su desordenada caligrafa, como si eso me fuera a dar una pista sobre si quiere que
la llame o no. Porque no lo s. Le dije cosas anoche, pero estaba tan embotado y
destruido para comprender cmo lo tomaba. Por todo lo que s, ella est en modo
de terapeuta. Parece una a veces. Parece una en esta nota, aunque no hay
suficientes palabras para que yo est seguro de ello.
Empiezo a arrugarla para tirarla en la basura, pero me detengo. Por qu
hara eso?
Porque quiero mucho ms de ella que esto.
Mucho ms. No quiero que sea mi terapeuta. Quiero conocerla. Pero por
qu demonios ella querra estar conmigo? Qu tengo para ofrecerle? Ella siquiera
querra que yo lo intentara?
No puedo concentrarme en esto. Katie est en el hospital. Reviso el mensaje
en mi telfono, y por supuesto, es su psiquiatra, dicindome que hay una reunin
para planificar su alta a las cuatro. Katie acept que yo est ah, si puedo ir.
Ya son las dos. Gracias a Dios que no tena ninguna clase privada esta
maana. Llamo a Daniel y le pido que cubra mis clases de la tarde, y luego me
fuerzo a comer un poco de pan tostado y tomar una ducha, an tratando de llevar
retazos de recuerdos a mi mente.
Todo giraba anoche, pero Romy estuvo en el ojo de la tormenta conmigo.
Lentamente, todo vuelve. Me ayud a llegar a mi cama. Aparto mi cabello de mi

rostro y cierro mis ojos porque lo estoy sintiendo todo nuevo, junto con un gran
dolor en el pecho.
Empaco una bolsa para Katie, maldiciendo porque se llev tantas cosas
cuando huy con ese chico, Evan. En el camino al hospital, me detengo en la
farmacia y compro unas cuantas cosas que s que usa, como gel de bao floral y
champ, un cepillo de cabello redondo, la pasta de dientes que le gusta. No le
gustan las cosas de hospital, y probablemente est en la unidad de psiquiatra
ahora. Podr usar ropa normal.
Cuando me registro en el mostrador de recepcin de la unidad de
psiquiatra, el doctor Prihandi sale de una sala de reunin para recibirme. Es un
tipo pequeo con la piel del color de la nuez oscura, cabello negro y cejas gruesas.
Siempre usa corbata, y hoy es de color azul cielo con aves en la parte inferior. Solo
verlo viniendo haca m hace que me embargue el alivio. Entonces veo quien esta
atrs de l. Es Jude. Y otro hombre mayor a su lado. Cabello gris y lentes. Me tenso
mientras se acercan.
Caleb, este es el seor Lancaster, quien ha estado tratando a tu hermana
en la clnica de la comunidad, y su supervisor clnico, el doctor Robert Greer.
Sacudo la mano del doctor Greer y me dirijo a Jude. Hola.
Jude asiente solemnemente hacia a m.
Jude nos ha informado que ha tenido contacto social contigo en la
comunidad dice el doctor Greer. Queramos hablar contigo antes de entrar a
ver a Catherine.
Katie digo con voz suave.
Ella se present a Jude con su nombre completo, y nunca ha pedido que la
llamen por su apodo.
Froto mi frente. Nunca la he llamado de otra manera. Importa? La
llamar como quiera si eso la har sentir mejor. De qu queran hablarme?
Firm un documento permitindonos compartir informacin dice
Jude. Nunca haba hecho eso antes. Es por eso que no te contact cuando vino a
verme por primera vez. No tena idea de que eras su hermano, de verdad. Ella te
llamaba Cabe.
Suspiro. S, me ha llamado de esa manera desde que era una nia.
Bueno, tal vez deb haber investigado ms, pero asum que ese era el
nombre real de su hermano. Hice mi mejor esfuerzo. Suena a la defensiva, y
recuerdo cmo le grit anoche, lo frustrado que me senta.

El doctor Greer pone su mano en el hombro de Jude. Obviamente Jude


est preocupado por la confusin y problema que esta revelacin ha causado
dice gentilmente.
Ya que ella firm el consentimiento me dice el doctor Prihandi, pude
compartir su historia clnica, al igual que algunas de las cosas que t me has
revelado, Caleb. Espero que eso este bien.
Me duele el estmago. Est bien. As que todos ellos saben, y eso es
bueno. Y horrible.
Tambin les dije que t eras su principal soporte. Cmo manejaste sus
medicamentos y la llevaste a todas sus citas mdicas.
Eso no es lo que te dijo ella, verdad? le digo a Jude. Pude saberlo por la
manera en la que me miraba anoche. Como si fuera un maldito monstruo del que
tena que protegerla. Jude presiona sus labios, y es la nica respuesta que necesito.
He compartido mi propio diagnstico de Katie con estos caballeros dice
el doctor Prihandi. Dada su historia y su diagnstico, la manera en la que ella te
present al seor Lancaster no es sorprendente. Sus pensamientos son en blanco y
negro, y esto es un ejemplo de ello.
No saba que haba sido diagnosticada con trastorno lmite de la
personalidad dice Jude, que mira nervioso al doctor Greer.
Miro a los ojos del doctor Greer. Hay ms ah de lo que entiendo. l luce
curioso? O evaluativo, tal vez? T crees que es cierto todo lo que dijo Katie?
le pregunto.
Nos revel que atacaste a un joven con el cual era ntima. Que irrumpiste
en su cuarto y lo atacaste. Fue eso una mentira?
Mi mandbula se tensa. Fue un error. Pens que era alguien ms.
Necesitaremos hablar de eso con ella, cuando est dispuesta dice el
doctor Prihandi. Se hallaba bastante molesta por eso. Mira a su reloj.
Deberamos entrar?
Puedo hablar unos minutos con el seor McCallum antes de entrar?
pregunt el doctor Greer. Mientras los otros dos se dirigen de vuelta al saln de
juntas de la unidad, me gua hacia el pasillo. Quera hablar contigo sobre un
asunto relacionado dice. Tambin superviso a Romy Foerster, tengo entendido
que has tenido contacto social con ella.

Contacto social. Esa es una manera de decirlo. He sentido su cuerpo


contraerse alrededor del mo y he probado su piel. Ha entrado en mi pecho y
cerrado sus dedos alrededor de mi corazn. S.
Romy ha estado asistiendo a la sesin semanal del grupo de supervisin
en el que fue discutido el caso de tu hermana. Hasta anoche, ella no estaba
consciente de que Jude hablaba de tu hermana o de ti.
Y ella escuch un montn de cosas que me hacen parecer un psicpata
digo vagamente.
l ni siquiera parece arrepentido por ello. Quiero asegurarte que el caso
no ser discutido en ninguna sesin de nuevo. Yo le estar dando supervisin
individual a Jude, y l no compartir ninguna informacin con Romy.
Ella no est en problemas, verdad? Quiero decir, no hizo nada malo. No
ha sido ms que buena. Nunca me lastim. Pero podra. Dios, podra. Aun as,
me senta horrible de que esta jodida situacin hiciera las cosas ms difciles para
ella. Realmente aprecio la manera en la que ayud a Jude con mi hermana.
l levanta las manos. Oh no, no hay problema, aunque es importante que
mantenga los lmites claros entre su vida personal y privada. Sin embargo, s que
debe ser irritante para ti escuchar esto, y extrao saber que ella ha tenido esta
informacin en su poder. Tu hermana describi tu comportamiento en maneras
que bueno.
As que, bsicamente, Romy cuya ltima relacin fue con un tipo que la
golpe ha estado escuchando sobre cmo mi hermana cree que yo estoy
haciendo la misma clase de basura. Mierda musito.
Quiero ofrecerte acceso a servicios teraputicos si necesitas apoyo
mientras sigues adelante.
Mientras sigo adelante? El dolor en mi pecho regresa, pero ahora se siente
como si alguien estuviera araando mis entraas. No estoy interesado, pero
gracias por la oferta logro decir. Podemos ir a hablar con Katie? Sostengo la
bolsa que traje conmigo. Tengo algunas cosas para ella.
Sonre. Por supuesto. Estoy seguro de que estar feliz por usar su propia
ropa.
Camina hasta la unidad de psiquiatra y lo sigo; todas mis preguntas de esta
maana han sido contestadas, todas mis estpidas esperanzas e hiptesis se han
ido al infierno.

Romy
Traducido por CrisCras
Corregido por Cami G.

Termino de escribir la nota de mi sesin para el archivo de Pamela, y luego


lo leo otra vez para asegurarme de que est completo. Ella se prepara para hallar
su propio lugar. Al fin est siguiendo adelante. Pero es atormentada por pesadillas
de lo que le hizo su novio, y est desesperadamente asustada de que l vaya a
seguir su rastro. Hicimos mucha planificacin de seguridad, y espero que sea
suficiente. Tambin tengo la esperanza de que ella llegue hasta el final con el
especialista que le recomend. Necesita ver a alguien que est especializado en
trastorno por estrs postraumtico. Se merece un nuevo comienzo.
Un nuevo comienzo. Es eso siquiera posible? Todos comenzamos con un
lienzo en blanco, pero una vez que se ha pintado sobre l, no puedes deshacer eso.
Puedes intentar cubrirlo, pero siempre est all. El rostro de Caleb flota detrs de
mis prpados cerrados, y parpadeo rpidamente y guardo el archivo en la carpeta,
deseando que pudiera hacer lo mismo con mis recuerdos de Caleb.
Dejarlo esta maana no fue fcil. No estoy segura de cundo le ver otra
vez. No estoy segura de qu debo hacer. Llam a mi ex terapeuta y concert una
cita, para darme a m misma un espacio para solucionar el problema. Me siento
atrada por Caleb porque est daado? Porque es peligroso, incluso aunque no he
visto ni una seal de eso hasta el momento? Es como Alex? Todo lo que he odo
por Jude le hace sonar de esa forma, pero cada momento que he pasado con Caleb
dice otra cosa. Pero puedo confiar en m misma? Puedo confiar en l? Y es
justo pedirle nada, considerando todo lo que est pasando con l?
Lo que sea que piense Jude, es obvio que Caleb quiere a su hermana, y
tambin es obvio que cuida de ella con ferocidad. Apuesto a que ese mueble
cerrado de su cocina contiene las medicinas de ella, junto con cualquier objeto

afilado en ese apartamento, ya que no quedaba nada fuera. Revis el cajn de los
cubiertos y los otros armarios. Incluso aunque poda oler los productos de
limpieza, tambin estaban muy bien guardados. l est intentando evitar que su
hermana se haga dao a s misma. Estoy segura de ello. Por lo que observ anoche
con Catherine en el hospital, l necesita hacer exactamente eso. Ella es un peligro
para s misma.
Y Caleb piensa que es su culpa. Ha estado llevando esa carga durante la
mitad de su vida. La profundidad de ese trauma hace que mis propios problemas
patticos parezcan un picnic en el parque.
Me alegro de atraparte! dice Justine, entrando de golpe en la oficina.
Cmo est Pamela?
Esplndida murmuro.
Justine sonre. Le gustas. Me dijo que deseaba poder conservarte como su
terapeuta.
Ella lo hace fcil. Es tan abierta respecto a las cosas.
Justin me da palmaditas en el hombro. No con todo el mundo. T la haces
sentir segura. Busca dentro de su bolso y saca dos boletos; piezas rectangulares
de cartulina con alguna impresin de estilo antiguo. Estos son para la subasta de
caridad de noviembre. Pens que te gustara venir.
Le tomo los boletos, sonriendo. Estars all?
No me lo perdera! No tengo muchas oportunidades para vestir bien. Los
Dexter son ton amables por ser los anfitriones este ao. Deberas ver su casa! Es
increble. Justo en el lago. Est prcticamente temblando de emocin.
Has recibido muchas donaciones para la subasta?
Se encoge de hombros. Algunos de los propietarios de las galeras locales
han donado una pieza aqu o all. Tambin tenemos algunos paquetes de las
boutiques de la ciudad. Como un fin de semana de spa Esa es por la que me
gustara hacer una oferta si tuviera dinero!
Recuerdo el corazn de Caleb, latiendo debajo de mi palma mientras le
preguntaba si donara una pintura. Sera una gran oportunidad para l, pero
tambin un riesgo, y eso era lo que le asustaba, estoy segura. Le has preguntado
a alguno de los artistas de la cooperativa?
Niega con la cabeza. No conozco a nadie all, pero tal vez
Yo conozco a algunos. Podra preguntar.

Cuando Justine sonre es tan adorable. La suya es exactamente el tipo de


cara que yo querra ver si necesitara ayuda y alivio. Eso estara muy bien.
Hazme saber qu dicen. Desliza unos pocos panfletos a travs de su escritorio.
Podras pegar estos arriba, si tienes tiempo.
Por supuesto. Los meto en mi bolso.
Entonces traer{s a alguien? pregunta, lanzndome una mirada
astuta.
Qu, a la subasta? Estpidamente, me imagino yendo a algo como eso
con Caleb, y luego vuelvo a la realidad. S, podra ir con un amigo.
Un amigo hombre?
Me ro. Un amigo hombre, s. l tiene su propio amigo hombre especial,
as que no te emociones demasiado.
Ella inclina la cabeza. Eres una joven tan encantadora. Encuentro difcil de
creer que no tengas a nadie especial.
De nuevo, Caleb entra en mi mente, la forma en que dijo mi nombre, la
forma en que me sostuvo con fuerza, envuelto alrededor de m, me hizo sentir
como si no quisiera dejarme ir. Es difcil suspiro. Es difcil.
Me mira fijamente. Lo es. Encontrar a un buen hombre, uno que te trate
como mereces ser tratada... no es como si cayeran de los rboles. Se sienta en el
borde de su escritorio. Despus de que escap de mi primer marido, no pensaba
que tal hombre existiera, pero luego conoc a Craig.
Cmo sabas que era un buen hombre?
Me dedica una mirada perpleja. Un abusador no puede esconder lo que
es, no para siempre, ni siquiera durante mucho tiempo. Craig me dej ser yo, de
hecho, l quera que fuera yo, y ni siquiera trat de detenerme de hacer cosas que
eran importantes para m. l quera ser parte de mi vida, pero no quera
arruinrmela. As no es cmo funciona un abusador.
Lo s. Lo recuerdo.
El timbre del frente suena, y Justine se levanta. Te ver el viernes?
Asiento. Gracias por los boletos.
Sale para comprobar quin es, y recojo mis cosas. Mi telfono vibra, y
suprimo una punzada de esperanza de que podra ser Caleb. No lo es; es un
mensaje de mi madre. Planeando la fiesta de navidad. Te unirs a nosotros?
Escribo en respuesta. Probablemente.

Traers a alguien?
Respondo. Probablemente no. Mi estmago se retuerce. Llev a Alex a la
fiesta de navidad anual de mis padres del ao pasado. Lo amaron. Mi madre
insinuaba considerablemente que yo necesitaba un anillo en mi dedo. l era
exactamente el tipo de chico con el que ella quera que estuviera: un futuro
abogado, de una familia adinerada como la ma. Nuestros padres incluso se
conocan el uno al otro profesionalmente. Creo que uno adquiri alguna filial de la
compaa del otro. No puedo recordar los detalles, pero incluso antes de que
descubrieran esa fabulosa conexin, mi padre trat a Alex como al hijo que nunca
tuvo, llevndole al golf antes de venir a casa y beber brandy juntos antes de que la
fiesta siquiera empezara.
Me llev tres meses decirle a mi madre que habamos roto. Nunca le dije por
qu. Era demasiado humillante. Mis padres ya estaban de algn modo
horrorizados por mi eleccin de carrera, y no poda soportar defraudarlos otra vez.
Desafortunadamente, la consecuencia es que mis padres siguen molestndome
sobre si Alex y yo volveremos a estar juntos. En cualquier momento, es probable
que mam vaya a llamarme y a empezar a presionarme con el tema.
Efectivamente, mientras me dirijo al coche, mi telfono suena, y respondo:
Mam{, no voy a ir
Romy, soy Alex.
Todo mi cuerpo se enfra, y espinas de miedo recorren mi piel. Cmo
conseguiste este nmero? susurro.
Se re. Tengo mis formas. No he dejado de pensar en ti desde que te vi en
Sammy. No llamaste, as que tuve que averiguar tu paradero.
La forma en que lo dice hace que el pelo de mi nuca se eleve. No quiero
hablar contigo. No voy a hablar contigo. Bajo la mirada a la acerca. Cerca de la
punta de mi zapato hay un enjambre de hormigas recogiendo el cuerpo de un
escarabajo, desarmndolo.
Me lo debes, Romy. Nunca me diste una oportunidad despus de la pelea
que tuvimos. Trat de darte espacio, pero despus de verte otra vez, me di cuenta
de que eso era un error. Todava tengo sentimientos por ti, y no voy a ignorar eso.
Mi corazn est latiendo tan fuerte que mi voz tiembla cuando digo: Yo
no tengo sentimientos por ti. No me vuelvas a llamar.
Mentira dice Alex. T y yo tenemos asuntos sin terminar, y no
puedes correr de eso. Tenamos algo bueno, Romy. Sabes que s. Por qu actas
como si no te acordaras?

Puntos negros florecen en mi visin, y me doy cuenta de que estoy


jadeando. Lgrimas calientes pican en mis ojos. Mis manos tiemblan mientras
presiono el botn de FIN en mi telfono, colgndole. Tiene mi nmero de telfono.
Tiene mi nmero de telfono. Tuve que averiguar tu paradero, dijo.
Un sonido estrangulado sale de m, y corro hacia mi coche, mirando arriba y
abajo por la calle, medio esperando que Alex salga de uno de los setos o algo. Me
meto en el coche y saco mi telfono otra vez, con la intencin de llamar a Jude,
pero entonces recuerdo lo que me dijo anoche: sabes cmo elegirlos. l est cansado
de tratar con mi mierda, y no quiero echar esto sobre l, no mientras est tratando
de manejar el caso de Catherine y todo lo que conlleva. No puedo molestarle, lo
cual significa que tengo que tratar con esto sola.
Puro pnico surge a travs de mis venas, y me toma unos pocos intentos
poner en marcha mi coche porque mis manos estn temblando tanto que dejo caer
las llaves. Necesito calmarme. Necesito recomponerme. Necesito recuperar el
control otra vez.
Antes de que me d cuenta de a dnde voy, estoy aparcando enfrente de la
cooperativa. Son casi las seis. Tiempo de pintura libre. Eso es lo que necesito, la
oportunidad de establecerme a m misma. Adem{s no quiero ir a casa.
Tengo miedo de ir a casa.
Saco mi caja de materiales de mi camioneta y subo las escaleras trotando
hacia la cooperativa. Pero cuando echo un vistazo dentro del aula, hay una clase
desarrollndose. Daisy est en el frente de la sala, hablando sobre dibujar
bodegones con pasteles al leo.
Es entonces cuando me doy cuenta de que es jueves, no mircoles. No es
tiempo de pintura libre. Me deslizo hacia abajo por un casillero y termino en el
suelo. Mi caja de materiales hace un sonido metlico cuando aterriza junto a m.
Pongo la frente sobre mis rodillas y respiro, pero el aire est forzando su camino
desde mis pulmones en rfagas, y me pitan los odos. Por qu no puedo
calmarme?
Romy? pregunta una voz distante.
La ignoro. Estoy tratando de evitar que mi estmago se vuelva del revs.
Alguien toca mi mano. Romy. Levanto la cabeza. Es Caleb. Roza el lado
de mi cara con el dorso de su mano; sus ojos grises parecen llenos de
preocupacin. Qu haces aqu?
Necesito pintar digo estpidamente.
Sus cejas se fruncen. Ests bien?

Niego con la cabeza. No puedo fingir que lo estoy.


Quieres venir a mi estudio? Si quieres pintar, har espacio para ti.
Asiento. Las palabras estn fuera de mi alcance por el momento. Caleb
recoge mi caja de materiales. Lleva su chaqueta. Debe de haber acabado de llegar.
Pareciendo cauteloso, me ofrece su mano, y deslizo la ma dentro de su agarre y le
permito tirar de m hasta ponerme de pie. Me gua por las escaleras hacia arriba y
al interior de su estudio al final de la fila. Estoy demasiado perdida como para
darme cuenta si hay alguien ms all. l deja mi caja de materiales. Quieres un
lienzo? pregunta. Extend uno pequeo ayer. Podras usarlo.
Parpadeo hacia l. Gracias.
Parece como si quisiera decir ms, pero en cambio se quita la chaqueta y la
cuelga en un gancho clavado en la particin metlica que separa su puesto del
contiguo. Se acerca a su conjunto de lienzos y saca uno pequeo de un prstino
blanco. Ya est preparado. Dnde quieres estar? Mira alrededor con una
sonrisa torcida. El espacio es de tres por tres. No es como si hubiera muchas
opciones.
Me siento en el suelo, al borde de su ventana. Aqu est bien digo, mi
voz apenas all. Tomo el lienzo y lo apoyo contra el tabique.
Te te importa si tambin estoy aqu? Quiero trabajar en algo.
Le miro boquiabierta. Es tu espacio. Yo soy la invitada aqu.
No quera agobiarte. Podra ir a otra parte
Te estoy agobiando? Est siendo amable, pero quiere alejarse de m?
Caleb frunce el ceo y niega con la cabeza. Solo quera asegurarme
murmura, luego saca un par de auriculares y los enchufa en su telfono. Te
dejar trabajar. Se pone los auriculares en las orejas y empieza a hacer lo suyo
propio. Trato de no mirarle mientras levanta la paleta y cambia el enfoque de su
lienzo. Est trabajando en la pintura negra y cruda, la que me atrajo la noche que le
conoc.
Me giro hacia mi propio lienzo y abro mi caja de materiales. Como si l
estuviera sintiendo mis necesidades, Caleb deja una paleta vaca a mi lado antes de
volver a su propio trabajo. Aado azul prusiano, amarillo cadmio, carmn
alizarina, negro marfil y blanco titanio. Saco el pequeo pincel de avellana. De
algn modo, necesito esto, necesito derramar el pnico de mi interior y hacerlo real
sobre mi lienzo.

Con un lapicero, esbozo la acera en donde me encontraba de pie cuando


llam Alex. Las grietas en la acera, el grupo de hormigas reunidas alrededor del
escarabajo muerto, las puntas de mis zapatos. Uso el disolvente para reducir el
carmes y doy una pasada del mismo sobre mi lienzo. Sangrando. Siento como si
yo estuviera sangrando. Me siento como ese escarabajo, siendo devorada. Como si
no hubiera ningn lugar seguro, ni siquiera dentro de mi propia cabeza. Trabajo
hasta que me duelen los hombros, hasta que mis dedos estn manchados, hasta
que soy ese escarabajo, las hormigas trepando bajo las duras placas de mi
exoesqueleto, labrando mi interior para llevarme y compartirme con los dems.
Recuerdo cada detalle, como si todo en lo que mis ojos se posaron mientras Alex
hablaba se hubiera grabado en mi cerebro.
Lo cual significa que todo lo que escucho mientras trabajo es su voz en mi
cabeza. Tuve que averiguar tu paradero. T y yo tenemos asuntos sin terminar. Cuanto
ms real se vuelve mi pintura, tomando forma y color mientras las horas pasan,
ms real se vuelve la voz. Cierro los ojos y siento las lgrimas descender por mis
mejillas. Pens que haba escapado de l. Dbil.
Un movimiento en mi permetro me hace estremecer, y me giro para ver a
Caleb sentado detrs de m. Cunto tiempo has estado all sentado?
pregunto.
Lo suficiente para estar muy preocupado por ti dice. Hay una mancha
de pintura blanca en su mandbula. Miro sus dedos y tambin veo dbiles manchas
all. Voy a recoger pronto.
Est bien susurro.
Caleb hace una mueca. Esto es por m? Debido a las cosas que oste de
m? O por lo que te cont anoche?
Qu? Oh no, Caleb.
l suspira. Tena la esperanza de que no, ya que estabas dispuesta a estar
aqu conmigo esta noche, pero tena que preguntar.
Trago, tratando de recomponerme. Mis dedos se aflojan un poco sobre mi
pincel. Cmo est Catherine?
Se va a quedar en el hospital hasta el sbado, pero luego la llevar a casa.
La esquina de su boca se alza. En realidad creo que este podra haber sido un
paso en la direccin correcta, tan extrao como suena. Ella me dej disculparme
por la pelea que tuvimos; e incluso se disculp por golpearme.
Me giro para mirar mi lienzo y me estremezco. Eso es bueno trato de
decir.

Romy?
S? susurro.
Quiero poner mis brazos a tu alrededor.
Mi mirada se detiene en el escarabajo, perdindose poco a poco. Quiero ser
contenida. Quiero que l me mantenga unida. Necesito esto tanto como necesito
respirar. Eso estara bien. Y cuando l se acerca a m y hace exactamente eso,
est mejor que bien. Se enrolla a mi alrededor y me coloca entre sus piernas
dobladas, rodendome. Saca el pincel de mis dedos encogidos y lo coloca en la
paleta. Juntos, miramos mi pintura.
Parece doloroso dice Caleb en voz baja, descansando su barbilla sobre
mi hombro.
Creo que est muerto.
No parece muerto.
Alex me llam hoy.
Deja de respirar. Qu?
Consigui mi nmero digo ahogadamente. l dijo que tenamos
que hablar.
Quieres hablar con l?
Niego con la cabeza, y sus brazos se aprietan alrededor de mi cuerpo,
atrayndome contra l, mis omplatos contra su pecho. Tienes miedo dice.
Levanto las rodillas, hacindome lo ms pequea posible. Aterrorizada
admito.
Pero, honestamente? Ahora mismo, en este pequeo estudio, en los brazos
de Caleb, con su pelo acariciando mi mejilla y sus manos sobre las mas me
siento ms segura de lo que lo he hecho en todo el da.

Caleb
Traducido por Jeyly Carstairs & florbarbero
Corregido por SammyD

Sostengo firmemente a Romy mientras la ira quema a travs de m. No


reconocera a este chico Alex si me lo encontrara cara a cara, pero lo odio. La chica
en mis brazos est temblando. Despus de la forma en que Phil jug con mi mente
todos esos aos, despus de lo que le hizo a Katie, ese tipo de intimidacin me
vuelve loco. Pero mi prioridad debe ser Romy, no pensar en golpear con mi puo
la cara de este chico Alex. As que trato de hacer lo que ella hizo por m anoche. Mi
cuerpo es una jaula a su alrededor, no sujetndola, sino bloqueando todo lo dems.
Se siente increble, satisfactorio, como si tal vez realmente pudiera ofrecerle algo
bueno. Poco a poco, sus msculos se relajan, y su respiracin se hace constante y
lenta. Mi culo empieza a doler y mis piernas a encalambrarse un poco despus de
tanto tiempo sentado en el duro suelo de baldosas, pero lo ignoro todo el tiempo
que puedo.
Tengo que limpiar los pinceles y alistar para cerrar digo finalmente.
An no se mueve, pero siento la tensin reunindose de nuevo. Est bien
dice con voz ahogada. Voy a ir a casa.
Empieza a levantarse, pero no la dejo ir. Me sentira mejor si dejas que me
asegure que llegues a casa bien. Lo que significa que voy a saber donde vive, y
podra no querer que lo haga. Recuerdo como me miraron el doctor Greer y Jude.
Como si no confiaran en m. Mi corazn late ms rpido, mientras espero su
respuesta.
Su cabeza se inclina hacia arriba, y sus sombros ojos verdes se reunen con
los mos. Ests dispuesto a hacer eso?

No tienes idea de lo importante que te has vuelto para m. Por supuesto. Y


luego la beso en la sien antes de darme cuenta de lo que estoy haciendo.
Por algn milagro, cierra los ojos y se relaja, como si mi toque fuera lo que
necesitaba. As que lo hago de nuevo, y luego agarro nuestros pinceles y los
limpio. Romy limpia sus dedos con un trapo empapado en trementina y se lava las
manos en el fregadero, y hago lo mismo. Apago las luces y la acompao hasta su
coche. Sus ojos corren de un lado a otro de la calle. Puedo decir que realmente
piensa que este chico va a venir por ella, y eso hace que me tense. Y si tiene razn?
Sabe dnde vives? pregunto, ahora explorando la calle yo mismo,
aunque no tengo ni idea de a quien estoy buscando.
Niega con la cabeza. Me he mudado desde el ao pasado. Pero hall mi
nmero de telfono, as no s si podra encontrar tambin mi direccin.
Te ha amenazado?
Muerde su labio. N-no. Dijo que quera hablar. Dijo que an senta algo
por m.
Doy un paso ms cerca de ella, porque parece justo al borde del pnico.
Vamos a llevarte a casa.
Pongo su caja de herramientas en el maletero y luego la sigo en mi
camioneta mientras conduce a su complejo de apartamentos. Encuentro un espacio
en el aparcamiento y la espero mientras sale de su coche. Una vez ms, mira
alrededor del aparcamiento como si fuera a estar aqu. Qu tipo de coche
conduce?
Un Acura TL rojo.
Y eso al instante me dice algo acerca de l. Bueno con las palabras, conduce
un coche caro. Es uno de esos pendejos que piensa que el mundo le debe algo.
Obviamente, piensa que Romy le debe algo, tambin. Mis puos se aprietan
mientras busco en el estacionamiento.
Probablemente no est aqu dice en voz baja. Como si estuviera
avergonzada, como si hiciera una gran cosa de nada.
Miro hacia ella, muriendo por tomarla en mis brazos otra vez. Podra
caminar contigo a tu puerta si quieres. Pero debido a que podra ser que no
quisiera que supiera su nmero de apartamento
Me gustara eso.
Camino a su lado mientras cruza el aparcamiento y entra al edificio. Vive en
el tercer piso, lo cual es bueno porque el idiota no puede subir a travs de su

ventana. Est a salvo aqu. l no tiene una llave. Abre la puerta y echo un vistazo a
su espacio, un bonito sof de aspecto suave, un televisor de pantalla plana, una
elegante mesa de madera pulida con sillas a juego. Algo me dice que los padres de
Romy tienen un montn de dinero. Suspiro interiormente. Una cosa ms que me
dice que ella est probablemente fuera de mi alcance.
Se vuelve hacia m. Gracias. Toca la lengeta de mi cremallera, como lo
hizo hace unas semanas, y mis brazos se elevan desde mis costados, porque se
siente correcto. Camina hacia m y la abrazo con fuerza.
Puedes llamarme si sientes miedo o si piensas que est cerca le digo,
inclinando mi mejilla contra su cabello sedoso. Sabes que no vivo muy lejos.
Tienes otras cosas de que preocuparte murmura en mi hombro.
Catherine y
Romy, eres mi amiga?
Alza la mirada, buscando mi cara. Yo supongo que s.
Acaricio su mejilla. Entiendo su vacilacin. Hemos estado lo ms cerca que
pueden estar dos personas, pero han pasado tantas cosas y no hemos tenido
tiempo para solucionarlas. A pesar de todo eso, lo que quiero va mucho ms all
de la amistad, pero no s cmo llegar all. Nunca lo he hecho antes. As que voy a
empezar aqu. Me preocupo por mis amigos, y me gusta saber que estn bien.
Dame tu telfono y voy a darte mi nmero.
Lo hace, una pequea sonrisa tirando de sus labios. Me alegro de que seas
mi amigo dice.
Trato de registrar mi nmero, pero me toma tres intentos porque sigo
distrayndome con su cara. Mi cuerpo se agita. Recuerdo mirarla, desnuda y
perfecta
Beso su frente y le doy su telfono, luego me retiro rpidamente, deseando
tener mejor control sobre m mismo. Te veo cuando quieras. Me alejo lo ms
rpido que puedo sin correr en realidad.
Regreso a mi apartamento y voy directamente a mi habitacin. Ella est ah.
All mismo en mi pared. Esto va a ser duro digo a la Romy 2D. No sabes lo
que me haces.
Mi telfono suena, y mis ojos se abren. La Romy 3D me est llamando.
Romy? Mi mirada observa sus ojos verdes, mirndome desde mi bosquejo.
Ests bien?
S. Quera darte las gracias. Por todo.

No hay de qu. Pero no hice mucho. Quiero decir Nada parecido a lo


que hiciste por m anoche.
A veces no sabemos lo que hacemos por los dems. A veces nunca
llegamos a saberlo dice.
Eso es bueno o malo?
Supongo que depende.
Me salvaste la noche anterior dejo escapar. No hay otra manera de
describirlo.
Est en silencio por un momento. Todo lo que hice fue escuchar.
Sabes que es m{s que eso. Nada de lo nico que hice le digo,
instalndome en mi cama y mirando al techo.
Nada de No he hecho mucho, tampoco bromea, haciendo una tonta
imitacin de mi voz.
Sonro. Dime porqu es eso. Por qu ayuda tanto el solo hecho de tener a
alguien que te escuche? Quiero decir, eres terapeuta.
No soy tu terapeuta. Si lo fuera, no podramos ser amigos.
No?
No. As es como funciona. Si fuera tu terapeuta, estara all para ti, y ese
sera mi propsito. No tendras que preocuparte por si estoy bien, porque solo
estaras hablando conmigo para hacer algo por ti. Pero
Estoy ah para ti. Y me gusta que sea as.
Unos pocos segundos de silencio. S dice finalmente. Creo que me
gusta de esa manera.
Este loco y feroz sentimiento de triunfo se precipita a travs de m. Es ms
fcil hablar con ella de este modo, cuando no est justo en frente de m, haciendo
que mi corazn se acelere. As que Escuchando.
Escuchando dice en voz baja. Creo que ayuda tener a otra persona
sentada a tu lado y que diga S. Eso pas. Impide que te sientas loco.
Dios, es eso exactamente. Eso es lo que hizo por m anoche. Despus de
tantos aos de escalar las paredes de mi propio crneo, de tener a mi propia madre
dicindome que menta, de tener a mi propia hermana gritando que inventaba
cosas, Romy simplemente dijo Pas. Y eso hizo toda la diferencia.

Increble susurro, luego aclaro mi garganta. No saba que era tan


simple.
Se re. No creo que lo sea. Si lo fuera, todos estaramos totalmente
cuerdos, no?
Mi corazn se aprieta un poco mientras pienso en Katie, que en este
momento se encuentra en el hospital. S digo, ligero y ronco. Deseara que
fuera as de fcil.
Lo s, Caleb dice, y la ternura en sus palabras es devastadora. Hace
estragos en mis paredes, en todas mis defensas. Lo s. Tambin me gustara que
lo fuera. Pero ella te tiene, y no todo el mundo tiene tanta suerte.
Crees que? Crees que nunca va a estar bien? Aspiro una bocanada de
aire. Romy va a pensar que soy un puto desastre. Y tendra toda la razn. No
importa. As que, has visto la pintura ms reciente de Daniel? Tiene una nueva
obsesin.
Hay un resoplido de aire en el telfono, y me preparo. Cuntame sobre
eso dice. No he visto mucho el trabajo de Daniel.
Mierda. Est totalmente dejndome salirme con la ma al cambiar de tema.
Canicas le digo. Est recogiendo canicas y pintndolas en todo tipo
de estilos. Se acerc a m hoy m{s temprano y fue como Encontr una Christensen
Nine Bloodie1 en Ebay y est{ agitado sobre esta canica como si fuera la cosa ms
hermosa que jams existi.
Canicas? Oh. Supongo que su estilo es muy diferente al tuyo.
Sonro mientras pienso en l. En realidad, cambia mucho de estilos. La
mayora de los pintores que conozco como que trata de establecerse en una cosa
por un tiempo, pero Daniel siempre est tratando algo nuevo. Y es muy bueno
en todo lo que intente. Siempre he estado un poco celoso por eso. Creo que le
gusta sorprender a la gente. Desequilibrarlos ro mientras un recuerdo viene a
m. Cuando estbamos en la escuela secundaria, bamos a hacer un proyecto en
acuarela, y todo el mundo pintaba el lago o las flores o un paisaje urbano lluvioso.
Pero Daniel hizo una recreacin de la escena de la ducha de Psicosis que llevo al
profesor a llamar al consejero acadmico. Era una broma, pero el consejero estaba
convencido de que Daniel era un futuro asesino en serie.
Romy re. Parece bastante de los de vive y deja vivir, en realidad.

Canica de mrmol o vidrio de diferente color fabricada por Christensen Agate Co.

Es mejor que eso digo. Pero no quiere que nadie lo sepa, as que no se
lo digas.
Su secreto est a salvo conmigo.
Y as fue. Por el resto de la noche. Hablamos de arte, msica y del hecho de
que a ambos nos gustaban ms los alimentos fritos que la comida saludable.
Hablamos de libros, y cuando cito uno de mis favoritos, la frase de una novela de
Terry Pratchett que va Es en ese punto que el lenguaje normal se da por vencido,
y va y consigue una bebida, Romy grita: El color de la magia! Me encanta esa.
En el momento en el que se nos ocurre colgar, son las cuatro de la maana, y los
dos estamos empezando a derivar.
Romy?
Caleb?
Creo que tengo que dormir un poco. Pero me hubiera gustado quedarme en
el telfono contigo para siempre.
Yo tambin. Tengo que estar en mi pasanta a las nueve.
Oh no! Lo siento.
No lo sientas. Am cada minuto de esto.
Me roba la respiracin cuando dice cosas como esas, simplemente
ponindolas por ah. Yo tambin. Tal vez podramos hablar de nuevo en algn
momento.
Quiz. Tienes mi nmero.
S.
As que llmame susurra un buenas noches al telfono, y luego se ha ido.
Me hundo en el sueo con su voz en mi odo, continuando la conversacin
en mis sueos.

***

Doy un paso atrs de mi pintura y saco mis auriculares de mis odos,


entregndome a la realidad y sintiendo la imagen delante de m liberar su agarre.
Mis labios se levantan en una sonrisa, como si mi cuerpo supiera lo que est
pasando antes que mi cerebro.

Esto es correcto, y es hermoso, y s exactamente lo que voy a hacer con l. Es


increble como un par de semanas pueden cambiar todo.
El folleto est sobre mi mesa de suministros. Vi a Romy pegarlos, la vi
hablando con Daniel, Markus, Daisy y algunos otros sobre hacer donaciones para
la subasta de caridad en una semana. No me lo ha mencionado a m,
probablemente debido a la forma en que reaccion cuando me habl sobre ello.
Pero esto, justo en frente de m, es a causa de ella. Voy a donarlo.
Hay una aspiracin de aire detrs de m, y me giro para ver a Sasha de pie
fuera de mi puesto. Guau, Caleb dice en voz baja, mirando al lienzo.
Sonro. Creo que por fin estoy contento con l.
Sonre, tambin, pero no ha despegado los ojos de la pintura. S. Es esto
para una exposicin en una galera?
Niego con la cabeza, luego me doy cuenta que no va a ver eso, porque
todava tiene sus ojos en mi trabajo. No. Es para la cosa de la subasta de
caridad? Lo estoy donando.
Finalmente arranca su mirada y ve el folleto. Ests seguro de que no
quieres tratar de venderlo? Es enorme. Digno de algo.
No, este tiene dueo. Claro, hay una posibilidad de que pudiera vender
esto y ganar dinero pero estoy buscando algo que vale mucho ms. Mi telfono
emite un sonido y vibra en mi bolsillo; una alarma que puse para asegurarme de
que no perdiera la nocin completa. Tengo que ir a recoger a mi hermana.
Los ojos de Sasha se han desplazado de nuevo a mi trabajo. Dile hola de
mi parte dice con aire ausente. Apret su brazo cariosamente mientras me voy,
agradecido por su reaccin, prcticamente flotando mientras desciendo las
escaleras y me dirijo a mi camioneta. Ni siquiera me he lavado. Tengo pintura en
mi camisa y dej mis pinceles sucios. Pero no puedo llegar tarde a recoger a Katie.
Conduzco al hospital. Una vez que el doctor Greer se involucr en el caso de
Katie, le sugiri que asistiera a un programa de hospitalizacin parcial que incluye
un tratamiento con un nombre largo que no puedo recordar, pero que se llama
terapia dialctica conductual. Es un montn de terapia individual y de grupo, y
Romy me dijo que funcionaba muy bien para las personas que tienen el mismo
diagnstico que Katie. El doctor Greer y el doctor Prihadi se reunieron para hacer
consultas y sugirieron a Katie solicitar algunos beneficios por incapacidad,
tambin, desde que mi madre ya no est apoyndola. Es la primera vez en mucho
tiempo que he sentido esperanza, que he sentido como si las cosas pudieran

mejorar. Todava debo un montn de dinero, pero estoy esperando que el agujero
no consiga ser ms profundo.
Mi telfono suena mientras me parqueo en el estacionamiento, y mi corazn
se sacude mientras veo el nombre de Romy. Hola digo. Qu pasa?
S que ests recogiendo a Katie ahora, as que no voy a entretenerte
Puedes entretenerme dejo escapar.
Se re. Me preguntaba si tendras tiempo para hablar ms tarde. Antes de
las once esta vez.
Hemos estado al telfono durante horas cada noche. La llamo tan pronto
llego a casa, o me llama cuando ha terminado de estudiar. Ninguno de nosotros
est{ durmiendo lo suficiente, pero maldicin, nunca he sido tan feliz Solo deseo
Katie viene saliendo por la entrada principal del ala de hospitalizacin
parcial, buscando la camioneta. Una sonrisa parpadea en su rostro cuando la ve, y
alivio se desata en mi pecho. S, voy a hacer tiempo para hablar digo a
Romy. Tengo que registrarme con Katie y ver como lo est haciendo, y te
llamo?
Est bien dice.
Est todo bien? pregunto a Romy mientras Katie llega al camin y abre
la puerta. Me muero de ganas de preguntarle si Alex ha tratado de ponerse en
contacto de nuevo, pero no puedo, ahora no.
Est bien responde Romy. Pero suena nerviosa, y ahora mis felices y
relajados sentimientos se han ido lejos.
Te llamar tan pronto como pueda cuelgo mientras Katie abrocha su
cinturn de seguridad.
Entonces dice, quitndose su gorro de lana de su cabeza, vas a
contarme sobre ella?
Me quedo mirando a mi hermana. Suena tan normal. Quiero decir, ha
estado un poco mejor cada da, pero no estoy acostumbrado todava. Qu
quieres saber?
Novia?
Me ro. Ya quisiera.
Katie frunce el ceo. Por qu no lo es?

Es complicado. Nosotros somos amigos. Bueno, algo as. Para ella, soy
un amigo, y para m, es la chica que tiene mi corazn en su bolsillo, pero lo que
sea.
Por qu no la invitas a salir?
Me recuesto contra el asiento, la mitad de m considerando la pregunta, la
otra mitad procesando la rareza de hablar con Katie de esta manera. Por lo general
est tan concentrada en sus propias cosas que no me pregunta acerca de mi propia
vida. No quiero estropearlo ni desalentarla. Yo Supongo que quiero que me
invite a salir. Si an quiere.
Romy necesita espacio. Tiene a ese chico Alex respirndole en el cuello. La
llama un montn de veces, dejando mensajes de voz pidindole que salga con l,
dicindole que quiere disculparse. Est demasiado asustada para enfrentarlo, pero
l no la deja en paz. Es tan jodidamente espeluznante. Y me dan ganas de matarlo.
Pero con todo lo que est pasando, no hay manera en el infierno de que vaya a salir
de la zona de amigos sin una invitacin expresa. Voy a hacer esto bien. Solo deseo
que quiera ms de m.
Puedo conocerla? pregunta Katie. Si ella es tan importante para ti,
tienes que presentarnos.
Giro la cabeza. Katie se coloca el pelo detrs de la oreja y sonre
esperanzada. Quiero embotellar este momento y atesorarlo para siempre. Ya la
has conocido le digo suavemente. Estaba con tu terapeuta la noche que viniste
a la cooperativa.
Se muerde el labio, frunciendo el ceo. La chica de la biblioteca, quieres
decir?
Cul?
La que tiene pelo corto. Antes de esa noche, ella vino a la biblioteca.
Hablamos de libros. Luego lleg al hospital, tambin... Obviamente est
trabajando duro para unir todos sus recuerdos. Ya sea por sus medicamentos o el
hecho de que est por lo general centrada en s misma, tratando de mantener el
control de los demonios en su cabeza, su memoria no es muy buena.
S. Ella tiene el pelo muy corto.
Los ojos grises de Katie se encuentran con los mos. Ella es linda.
Lo es. Linda ni siquiera empieza a describir como es Romy. Podra
preguntarle si quiere venir, si quieres.

Sonre. No tengo planes para esta noche. Podramos hacer... No lo s.


Espagueti. Le gustan los espaguetis?
La voy a llamar cuando lleguemos a casa. Me cuentas de tu da?
Estuve hablando. Escuchando. Dibuj algunas cosas. Juega con la correa
de su bolso.
En serio? Hiciste arte?
Empuja mi hombro mientras entro en la carretera. No es arte como el que
t haces.
Se siente bien?
S. No tengo palabras para describir algunas cosas, pero puedo hacerlo
con colores y formas.
S exactamente lo que ests diciendo.
Viajamos en auto a casa, mientras hablamos y nos remos juntos, se siente
como si lo viera desde fuera de mi cuerpo. Mi hermana y yo, teniendo una
conversacin civilizada por ms de un minuto. Cuando llegamos al apartamento,
Katie se dirige directamente a la computadora para ponerse al da con sus amigos,
dejndome llamar a Romy. Mi corazn late al ritmo de los rotores de un
helicptero cuando toco ENVIAR en su nmero. Trato de sonar casual mientras le
pregunto si tiene planes, si quiere venir.
Ests seguro de que es una buena idea? pregunta. Quiero decir,
est bien eso con Catherine?
Siempre olvido que las personas la llaman Catherine. En realidad, fue su
idea.
Eso sella el trato. Romy est en la puerta una hora ms tarde, con una barra
de pan francs y algunas flores. Se ve adorable, con su cabello despeinado por el
viento, luciendo un jersey suelto y pantalones ajustados que me recuerdan lo
hermosas que son sus piernas. Tomo las flores y el pan, y me dirijo a la cocina,
empujando forzosamente lejos los recuerdos de cmo se senta tener esas piernas
cerradas alrededor de mis caderas. No importa lo que haga, esos pensamientos
siempre me acechan cuando estoy cerca de ella. Casi deseara que no hubisemos
dormido juntos, porque no puedo olvidar lo que se siente. Es por eso que las
llamadas telefnicas son ms fciles.
Katie sale de su habitacin. Hola de nuevo dice con timidez.
Romy sonre. Termin ese libro que recomendaste. Es muy lindo. Me hizo
rer muchsimo.

Katie realmente salta. No es Garrick el chico ms caliente que existe?


La mirada de Romy gira hacia m por un segundo, y lo siento en mi interior,
como si el suelo se acabara de abrir debajo de m. l es muy caliente dice, con
sus labios temblando. Voy a tener que conseguir el otro libro que me sugeriste.
Tienes buen gusto.
Katie tiene una sonrisa radiante. Retrocedo y me escondo en la cocina,
escuchndolas hablar, incapaz de creer que esto est sucediendo. Tomo las llaves
de mi bolsillo y desbloqueo el gabinete de medicina, que tambin es el lugar donde
escondo nuestros cuchillos y productos de limpieza. Soy silencioso sobre eso, ya
que no quiero que Katie se avergence. Corto el pan con rapidez y guardo el
cuchillo de regreso.
Comemos nuestra pasta en tazones de plstico, y podra ser la mejor comida
que he tenido. Romy y Katie charlan todo el tiempo, y las observo, incapaz de
borrar la sonrisa de mi cara. Creo que esta es la felicidad, pura y simple, de tener a
las dos mujeres que me importan aqu conmigo.
Despus de la cena, Romy pide usar el bao y Katie viene a la cocina para
tomar sus medicinas. Tienes que invitarla a salir me susurra mientras limpio la
mesa. Le gustas.
Niego con la cabeza. Si eso es cierto, ella puede invitarme a m.
Se lo dir.
Dejo caer los platos en el fregadero. Ni se te ocurra! Me ro. No hagas
que me arrepienta de confesarte todo.
Traga sus pldoras y coloca su taza sobre el mostrador. Tienes razn
dice, frunciendo el ceo. Lo siento.
No tienes que disculparte. Me ha gustado mucho. Y me alegra que
ustedes se lleven tan bien. Abro el grifo del agua y comienzo a fregar los platos,
levantando la cabeza para mirarla cuando est en silencio durante unos segundos.
En su expresin veo tantas cosas, afecto y perdn que hacen que me sienta
esperanzado, pero tambin hay ms, algo de miedo o arrepentimiento que no
entiendo. Los voy a dejar solos, entonces. Voy a llamar a algunos amigos.
Ella se dirige a su habitacin mientras Romy sale del bao. Se dicen buenas
noches en el pasillo y Romy se me une en la cocina. Eso fue divertido dice,
agarrando una toalla para secar los platos mojados. Gracias por invitarme.
Dijiste que queras hablar le recuerdo, mirando sus manos, y al hilo de
color oscuro en la parte interior de su mueca, que se asoma mientras trabaja.

Su boca se abre y cierra un par de veces, y luego se re. Estoy nerviosa.


Apago el agua, con el corazn acelerado. Qu pasa?
Recuerdas el evento de subasta de caridad que te mencion antes?
S. No ha estado en mi estudio desde esa noche, cuando estaba tan
disgustada. Sabe de la pintura? Va a pedirme que la done? Espero que s.
Entonces voy a decirle que ya lo tengo.
Suelta la toalla y me enfrenta. Es en una semana. Creo que es una especie
de evento de lujo. El director del refugio me dio dos boletos. Y... me preguntaba...
Te gustara ir conmigo?
Parpadeo. Cmo debo interpretar esto? Qu es lo que quiere? Quieres
que vaya contigo al evento de caridad... Una excitacin nerviosa corre por mis
venas, pero trato de ignorarlo.
Romy da un paso hacia m y roza la punta del dedo a lo largo de una
mancha de pintura en la palma de mi mano, enviando un hormigueo de placer por
mi brazo. Si no tienes otras cosas que hacer. Mira hacia el pasillo, a la
habitacin de Katie.
Tcame otra vez. Haz un movimiento. Por favor. Estoy libre. No me ha
dicho cuando es, pero el volante deca el prximo sbado. No es que importe.
Podra ser a las cuatro de la maana de un martes, e iba a estar all de todas
formas.
Ella sonre. Bueno. Eso es una cita.
Me quedo mirndola. Es una cita?
Su sonrisa desaparece. No es una cita?
Ahora me ests confundiendo. Necesito que esto sea uno de esos
momentos en los que dices las cosas como son. Arqueo una ceja. Normalmente
eres muy buena en eso.
Aprieta sus ojos cerrados por un segundo. Me gustara que fuera una cita.
Nunca he visto algo tan jodidamente perfecto como la chica delante de m, y
su nerviosismo roba todo de m. No puedo evitar la diversin temblorosa de mi
voz cuando digo: Me ests invitando a salir, Romy?
Sus ojos se abren ampliamente. Deja escapar un suspiro. Y asiente con la
cabeza.

Romy
Traducido por Yure8
Corregido por Eli Mirced

Salgo de los probadores, la etiqueta del vestido clavndose en mi axila.


Qu te parece? Giro y la ligera falda de gasa revolotea alrededor de mis muslos.
Jude arquea una ceja. Lindo, pero podras ir ms caliente.
Ruedo mis ojos. Jude, las personas con las que trabajo van a estar all.
Pero tambin es una cita, no? pregunta con cautela. Ha sido muy
extrao desde esa noche que tuvimos que llevar a Catherine al hospital. l ya no es
su terapeuta, no desde que ingres al programa de hospitalizacin parcial, pero
an somos cuidadosos de no hablar de nada que tenga que ver con el caso, y eso,
por lo general, incluye a Caleb.
S. Es sin duda una cita. He pasado semanas tratando de ordenar mis
sentimientos por Caleb con Heather, mi terapeuta, tratando de decidir si poda
confiar en m misma. Siempre he sentido esta atraccin hacia Caleb, esta hambre
por l, este deseo de estar cerca. No saba si el hecho de que haba tenido relaciones
sexuales con l haba conseguido atar esos sentimientos, aunque, tal vez se
intensificaron antes de saber lo suficiente acerca de quin era l. Aade el
comportamiento acosador de Alex por encima de eso, y he sido un desastre.
Sin embargo, poco a poco, Caleb ha tomado una decisin. Me hizo sentir
muy segura, y nunca me ha hecho sentir culpable o estpida al respecto. Nos
hemos vuelto amigos, hablando hasta tarde por telfono acerca de todo y nada,
comprobndonos... porque s. Lo he hecho con Jude, tambin, y as es como s que
Caleb no solo es un amigo para m. Quiero ms de l que eso. Sin embargo, una
vez que lo entend, me preguntaba si era demasiado pedir, con las necesidades de
su hermana para pensar.

Decid tomar el riesgo hace una semana. Maana por la noche es la


recompensa. Mi primera cita real con Caleb. Crees que le gustar? Tan pronto
como lo digo, deseara poder aspirar las palabras de nuevo en mi boca. Pobre Jude.
No puede ser fcil para l apoyarme, despus de todas las cosas que escuch de
Catherine. Quiero decirle lo que he visto, cun dulce es Caleb con ella, pero
confundira demasiado los lmites.
Jude se re. Romy, te veras divina incluso si estuvieras vistiendo una
bolsa de basura. Le va a gustar. Es lo mximo que puedo esperar de l, y estoy
agradecida por ello.
Paso mis manos por mis costados, mirando hacia abajo el vestido. Es de
color rojizo, perfecto para el otoo, con un sutil brillo que me hace sentir como una
joya. El corpio es sin tirantes, con una amplia franja de cuentas negras en la
cintura y, una falda que llega justo por encima de la rodilla, porque no quiero estar
demasiado sexy, no cuando voy a estar viendo a Justine y tal vez al doctor Greer y
quin sabe a quin ms. Creo que este vestido se ve bien con mi cabello y mis ojos.
Mi tatuaje termina dentro de mi antebrazo, claramente visible. Me encanta como se
ve, y espero que la gente no piense que es poco profesional. Comprar este,
entonces. Gracias por soportarme.
No hay problema. Podemos almorzar ahora?
Claro. Pago el vestido y nos dirigimos fuera de la tienda a un caf unas
tiendas ms abajo. Las hojas anaranjadas y rojas se agitan en el viento mientras una
fresca rfaga de brisa de otoo nos rodea, y algunas de ellas se dejan ir en espiral
hacia el suelo.
Me alegro de que estemos haciendo esto dice Jude mientras nos
sentamos y leemos los mens. Te he echado de menos.
Yo tambin a ti.
Siento como que no puedo hablar contigo acerca de esta gran cosa en tu
vida dice con tristeza. No s cmo hacer esto.
Yo tampoco. Eres la primera persona que quiero llamar cuando necesito
hablar. Frunzo el ceo. En realidad, eso ya no es as. Caleb es la primera persona
a la que quiero llamar, pero Jude es la primera persona que me gustara poder
llamar cuando quiero hablar acerca de Caleb. Pero en cambio, tiene que
escucharme Heather. El da que me dijo que era lo suficientemente inteligente
como para confiar en mis instintos, fue el da que invit a Caleb a salir.
Jude cierra su men y lo deja a un lado. Mencionaste que Alex ha estado
llamando.

Aparto mi men, tambin, porque he perdido el apetito. Saco mi telfono y


abro el ltimo mensaje. Me estoy cansando de esperar a que llames.
Oh Dios mo, Romy dice Jude, sus ojos muy abiertos. Quin ms lo
sabe?
Caleb. Y Heather tambin lo sabe. Alex no me ha amenazado, pero ella y
yo buscamos juntas, y dice que podra conseguir esta cosa, llamada orden de
proteccin personal contra el acecho.
S, Romy. Lo recuerdo. Eso es lo que Eric quera que consiguieras en
enero. Por qu no lo tienes?
Desenvuelvo los cubiertos de mi servilleta, agradecida por tener algo que
hacer con las manos. Solo quiero ignorarlo. Va a aburrirse y dejarme en paz
tarde o temprano. No le he dado motivos para seguir presionando.
Y sin embargo, lo ha hecho espeta Jude, luego rastrilla sus dedos a travs
de su pelo lacio. Lo siento. Estoy preocupado por ti.
Caleb ha dicho lo mismo. No entiende por qu no lo hago, pero supongo
que temo que sera demasiada batalla. Puede que tenga que acudir a los tribunales
si lo disputa. Y l tiene algunos contactos.
Jude se inclina hacia adelante. Entonces t tambin. Eric le comera para el
desayuno, y ni siquiera te cobrara por el placer.
Me ro con sequedad, recordando lo ansioso que estaba Eric exactamente esa
noche que Alex me golpe. Tom fotos de mi cara y todo. Pero quera olvidarlo,
quera fingir que nunca haba sucedido. Debido a que el admitirlo significaba
admitir que lo haba dejado suceder. Por alguna razn, es ms fcil ayudar a otras
mujeres que pasan por la violencia domstica, que dar sentido a lo que me pas. Se
siente como que debera haberlo sabido. Si Alex sigue as, vamos a hablar de
ello, de acuerdo? Espero poder ignorarlo. Quiero decir, parece que funcion el
semestre pasado. No s lo que pas.
Jude acaricia con su dedo la sudoracin de su vaso con agua. Te volvi a
ver. Se acord de lo que perdi. As de sencillo.
Me estremezco. Como si fuera de su propiedad. Vamos a hablar de otra cosa.
Entierro la nariz en mi men y, por millonsima vez, trato de alejar esta
situacin.

***

Caleb aparece justo a las seis, como si hubiera cronometrado al segundo.


Abro la puerta y miro boquiabierta. Pantalones oscuros, camisa color granate y una
corbata. Est recin afeitado y su pelo retirado cuidadosamente de su cara. Te
ves hermoso le susurro.
Sonre. No es eso lo que se supone que debo decir?
Solo si es lo que realmente piensas.
Me da una mirada compungida. No estoy seguro de que pueda decir lo
que realmente pienso. Sus dedos se deslizan a lo largo de mi mejilla mientras se
acerca. Pero podra hacerte un retrato.
O podramos sentirlo juntos a nuestro modo, casi digo, recordando la ltima vez
que esas palabras cruzaron mis labios. Al instante se enciende un fuego en lo bajo
de mi vientre. Estara hermosa? bromeo, tratando de ser casual y fallando.
Muy hermosa murmura, inclinando su cabeza sobre la ma. Huele muy
bien, limpio, masculino y perfecto.
Unos segundos ms y voy a preguntarle si quiere saltarse la fiesta.
Deberamos ir.
l toma mi mano. Hagmoslo, entonces. Dnde queda exactamente ese
lugar?
En el lado norte de la ciudad. En la mansin Dexter
Su feliz y relajada expresin se congela. Dexter? Dexter Furniture?
S, ellos.
Aclara su garganta. No saba que sera all. Pens que sera en no lo s
Ro. En la casa Sojourner? No podemos tener exactamente un evento de
caridad en una casa antigua que se supone est en un lugar confidencial. Tiro de
su mano y nos dirigimos al estacionamiento. Vamos a llevar mi coche, porque es
un poco ms fiable que su viejo camin. Tengo la direccin en mi GPS y parece que
va a tomar casi media hora desde aqu.
Romy dice en voz baja mientras pongo el coche en marcha, necesito
decirte algo.
Suena vaco, y le doy una mirada de reojo. Ests bien? Mi estmago se
desploma mientras se me ocurre otra cosa. Catherine est bien?
Oh, s, est bien. De hecho, est de niera con los nios de mi hermana
Amy. Estaba bastante emocionada por ello. Se mueve nerviosamente en su
asiento, arrastrndolo hacia atrs para acomodar sus largas piernas. Eso no es lo

que tena que decirte. Cruza los brazos sobre su pecho, como si estuviera
preparndose para algo. Te acuerdas de Claudia?
Aprieto mis dientes para evitar una mueca de dolor. S. Est en mi clase
de pintura, despus de todo. Tengo que verla a ella y a las otras esposas ricas
coqueteando con Caleb todos los martes por la noche, y algunos mircoles por la
noche tambin. Lo nico bueno de esto es sus caras amargadas cuando l pasa
tiempo en mi caballete, lo que ha estado sucediendo cada vez ms a menudo. Es
poco probable que me olvide de ella. Va a estar ah o algo as?
S, estoy bastante seguro que estar dice con una voz ligeramente
ahogada. Esta fiesta es en su casa.
Oh. Mantengo ambas manos en el volante y los ojos en la carretera
mientras pienso en eso. He trabajado muy duro para no imaginar a Caleb con ella,
tocndola y besndola... pero no ha sido fcil. Sin embargo, puedo ser una adulta
al respecto. Est bien. Entonces, puedo preguntarte algo?
Claro.
Cundo estemos all esta noche, estamos juntos, verdad? Quiero
asegurarme de que entiendo.
Se re, y suena aliviado. Ests preguntando si voy a correr con Claudia
mientras ests bebiendo ponche y socializando?
Me encojo de hombros.
Murmura algo en voz baja, luego se estremece, ahuyentando las palabras.
No tienes que preocuparte por eso. Confa en m.
Es ms fcil de lo que debera ser. Alcanzo su mano y no lo dejo ir hasta que
me detengo ante la enorme hacienda. Le doy las llaves al aparcacoches, y Caleb y
yo subimos las escaleras juntos hacia la mansin resplandeciente. Hay unos cientos
de personas en la entrada de mrmol macizo, que funciona como un espacio de
fiesta. Justine me dijo que esto se ha convertido en un gran evento social, y atrae a
la gente de Grand Rapids, incluso de Detroit. Un buen puado de polticos, todos
los dueos de galeras locales, una gran cantidad de gente de negocios, y algunos
coleccionistas, aqu y all. Los camareros estn circulando con bebidas y canaps.
Caleb se ve un poco asustado. Creo que estoy mal vestido me susurra,
mirando a los hombres de esmoquin a nuestro alrededor.
Lo miro de arriba abajo. Tiene razn, pero sospecho que una de las razones
por las que se dan vuelta las cabezas es porque l es extremadamente agradable a la
vista. La mayor parte de la gente que nos presta atencin son mujeres, cuyas
miradas fijas acarician sobre su cuerpo antes de su cara. La posesividad se revuelve

en mi interior, junto con el deseo. Toco su pecho, y de inmediato se acerca ms.


Creo que te ves increble.
Su boca se tuerce a un lado. Eso es suficientemente bueno para m.
Podemos ir a ver las piezas de la subasta?
Sonro ante su entusiasmo. Tena la esperanza de que esta experiencia lo
hiciera ms dispuesto a contribuir piezas de arte de su creacin en el futuro,
porque es una gran oportunidad para l conseguir que sus trabajos sean vistos por
mucha gente. Por supuesto.
Tomo su brazo y seguimos las indicaciones hacia el espacio de la subasta,
que es al parecer en la sala de la galera. Caleb se pone rgido cuando nos
acercamos; sigo la lnea de su mirada y veo a Claudia de pie en el arco de entrada a
la sala, con un hombre que supongo es su marido. Su cabello rubio est en un
recogido impecable, y sus pendientes de diamantes brillan con la luz. Cuando ve a
Caleb, sus ojos parpadean con un hambre que me pone tensa. Caleb pone su mano
sobre la ma, sosteniendo mis dedos en su brazo cuando estamos llegando a la
pareja.
Caleb, es un placer verte por aqu dice Claudia, ignorndome por
completo. Me preguntaba si vendras.
Romy trabaja en la casa Sojourner responde. Ella me invit.
Las lneas alrededor de la boca de Claudia se profundizan por un momento.
Bueno, no necesitabas usar su entrada. Tienes todo el derecho a estar aqu por tu
cuenta.
Lo s dice, hacindome parpadear con confusin. Pero decidimos
venir juntos. Le da una sonrisa encantadora mientras hace hincapi en la ltima
palabra.
Su mirada rastrilla sobre mi tatuaje en el brazo, y sonre. Encantador.
Buena suerte esta noche.
Miro hacia l mientras le da las gracias. Qu demonios significa eso?
Acaso piensa que en realidad l tiene el dinero suficiente para hacer una oferta en
algo? Extrao.
Soy Romy Foerster le digo a su marido, ya que Claudia claramente no
nos va a presentar. Es un hombre calvo, con una nariz redonda marcada y una
sonrisa amistosa.
Melvin Dexter. Me alegro de que hayas podido venir. Golpea el hombro
de Caleb cuando pasamos. Y estoy emocionado de ver lo que pasa le dice a
Caleb, quien se ve muy emocionado por s solo.

Jalo a Caleb hacia un lado tan pronto como estamos en la sala de la galera,
donde las piezas de la subasta se alinean para la exhibicin a lo largo de una pared,
con sillas colocadas en filas delante de ellos. Hay un podio en la parte delantera de
la sala, donde presidir el subastador. La gente se halla arremolinada enfrente de
los artculos de la subasta, sosteniendo las tablillas numeradas, bebidas en sus
otras manos. Puedes, por favor, explicarme lo que acaba de pasar? Est detrs
de ti de nuevo?
Se encoge de hombros. Le dije que estara encantado de aceptar una
comisin en cualquier momento, siempre y cuando fuera solo por una pintura.
Aprieto su brazo. Y?
Me da una sonrisa resignada. No he sabido nada de ella.
Me duele el corazn por l. Algn da, Caleb, la gente va a reconocer el
talento que tienes.
Significa mucho para m saber qu crees eso dice en voz baja. Con una
sonrisa tocando las comisuras de su boca, Caleb toma mi mano de su brazo y la
sostiene entre las suyas. Quera que fuera una sorpresa. Vamos.
Me lleva por el pasillo y me jala hacia la derecha al llegar a la parte
delantera. Su mano tiembla. Se detiene en un lugar donde un pequeo grupo de
personas se han reunido. Suavemente, toma mis hombros y me gua enfrente de l.
Me pregunto si ves algo que reconozcas.
Mientras mis ojos exploran las pinturas y esculturas, algunas personas se
mueven a un lado, y me quedo sin aliento cuando veo el gran lienzo, expuesto
prominentemente. Es una pintura, hecha con cuchillo y aceites de paleta, un estilo
que reconozco con tanta facilidad como si fuera ma. Cuadros negros, roscados con
una capa de color amarillo y rojo, sobre una capa de oscuridad. Pero en el centro,
donde sola haber un corte en bruto, una herida abierta, ahora hay luz. Brillante
blanco, amarillo, rosa nacarado, burbujeando en la oscuridad, valiente y fuerte. Los
cuadros claros entrelazan la oscuridad, y el mismsimo centro est todava tierno,
ms rosa que blanco, como el tejido de la cicatriz. Los bordes de la pintura son
cuadrados ms pequeos de luz, como esculpiendo gradualmente lejos en la
oscuridad profunda. Un trabajo en progreso. Parpadeo para alejar las lgrimas.
Es tu pintura le digo, incapaz de ocultar el roce de la emocin en mi voz.
Los brazos de Caleb se enrollan a mi alrededor, y habla en mi odo: Es lo
que me has hecho.
Mi garganta est tan estrecha que apenas puedo hablar, por lo que
simplemente aprieto sus manos, presionndolas con fuerza contra mis costillas. No

puedo soportar esto. Es tanto que me voy a poner a llorar si no me alejo. El rmel
va a correr por mis mejillas. No ser bonito. Tengo que ir al bao de mujeres.
Volver enseguida.
Me deja ir tan pronto como me siente tratando de soltarme. Bajo la cabeza y
torpemente rozo con mis labios su mueca, el nico modo que puedo comunicar
que est bien, que no es l.
Sin embargo, lo es. Es l, solo l.
Si me quedo aqu un momento ms, voy a decirle que me he enamorado de
l, y eso es una locura. Tambalendome sobre mis tacones altos, me muevo hacia la
salida lateral, que espero que conduzca a un cuarto de bao. Elaboro mi paso entre
la multitud y absorbo un suspiro tembloroso cuando llego al pasillo.
Aqu hay ms arte, pinturas hermosas en todo tipo de estilos. Vago por el
pasillo, buscando el bao, pero me distraigo con las piezas enmarcadas. Tres de
ellas estn en negrita, en colores primarios, y las placas al lado dicen Daniel Van
Vliet. Me encuentro a m misma sonriendo mientras las admiro, dejando que su
alegra descarada desve algo de mi agobio. Daniel pinta como es l, grande y sin
complejos, y veo por qu Caleb piensa mucho en l como en un artista y un amigo.
Todava le debo las gracias por esa noche que esper bajo la lluvia para decirme
que tena que darle a Caleb una oportunidad.
Te ves hermosa dice una voz detrs de m.
El miedo raya mi columna, y giro, casi dislocando mi tobillo. l est ah,
demasiado cerca. De esmoquin, cabello rubio pulido, mandbula cuadrada, fros
ojos azules.
Alex. Me atraganto, dando un paso hacia atrs a medida que avanza
hacia m. Debera haber pensado en esto. Por qu no lo pens? Su familia es local.
Probablemente son amigos de los Dexter.
No has devuelto ninguna de mis llamadas, Romy dice con una voz
engaosamente suave. Imagnate cmo me siento, al verte aqu con otro
hombre?
Sostengo mis manos arriba, necesitando que se quede lejos. Mis dedos se
crispan enfrente de m. Mis ojos escanean el pasillo. Es muy largo, y aunque puedo
ver a la gente entrando y saliendo de la sala de la galera, s que no me van a or, a
menos que grite. Voy a volver a la subasta le digo, luchando para mantener mi
nivel de voz a una pulgada de distancia de l.
No empezar en unos minutos. Puedes quedarte aqu y hablar conmigo.
Da un paso ms cerca, y mis omplatos golpean la pared. Retroced hasta el final

del pasillo, habitaciones a ambos lados de m. Mi terror por poco me ahoga


mientras sus dedos se cierran alrededor de mi brazo y me empuja a una habitacin
escasamente amueblada con un piano de cola que ocupa la mayor parte de una
esquina. Cuntame por qu no me llamaste. Est entre la puerta y yo.
Alex, he estado muy ocupada ltimamente digo, necesitando que me
deje nuevamente dentro del pasillo, necesitando a otras personas cerca.
Ocupada follando a otro tipo? pregunta, mortalmente suave. No he
sido capaz de sacarte de mi mente, y ya ests tirndote a otra persona? Sabes lo
que me hace eso?
Tengo un presentimiento enfermo de lo que le hace, a juzgar por el brillo
ansioso y cruel en sus ojos. Alex, por favor, sal de mi camino. Voy a volver a la
subasta digo en voz alta.
No hasta que me expliques algunas cosas.
Si no sales de mi camino, gritar espeto con seriedad triunfante cuando
por fin hablo por m misma. Gritar. Y quiz podras hacerme dao antes de que
la gente llegue aqu abajo, pero seguirs estando en un montn de problemas.
Su mandbula se aprieta, y sus ojos giran sobre los cojines del sof. As de
fcil, puedo ver el plan que est formando en su mente, y el terror est de vuelta.
Romy dice, su fra seguridad congelndome hasta los huesos, si no quiero
que grites, no gritars.

Caleb
Traducido por Adriana
Corregido por Meliizza

Camino por el pasillo, el cual es ms largo que cualquier pasillo normal


debera ser. Est lleno de pinturas, algunas de las cuales son de personas que
conozco. Me habra detenido a mirar, pero necesito encontrar a Romy. Se asust
cuando vio mi pintura y no era exactamente la reaccin que esperaba.
No s lo que esperaba. Tal vez que lanzara sus brazos alrededor de mi
cuello y me besara. Tal vez que inclinara su cabeza y susurrara que haba hecho
lo mismo por ella. Cada vez que trabaj en esa pieza, pens en ella, como vino a m
esa noche cuando todo se fue al infierno, como camin directo a mi apartamento
cuando poda haberse alejado, como me abraz fuertemente mientras me
desintegraba. Cun fuerte es, tan jodidamente fuerte y engaosa, porque es
delicada y sutil, pero es inquebrantable, todo al mismo tiempo.
Estoy bastante seguro que me estoy enamorando de ella.
Est escrito por toda esa pintura y pens que lo vera. Tal vez lo hizo y eso
fue lo que la hizo huir. Mi pecho comienza a doler mientras doy largas zancadas
por las pinturas de Daniel. Dijo que necesitaba un bao y aqu hay uno a la
derecha, pero est{ vaco
Un sollozo ahogado proviene de la habitacin al final del pasillo, a la
izquierda. No. Est llorando? Mierda. Golpeo la puerta, planeando decir o hacer lo
que sea necesario para mejorarlo.
Me paro en seco ante la escena delante de m.
Romy est encogida de miedo en el sof, con las manos sobre su boca, sus
ojos brillando con lgrimas. Hay un chico rubio parado sobre ella, con su espalda
hacia m. Tiene una almohada apretada en una mano.

Mis dedos agarran el marco de la puerta. La subasta est comenzando


digo en voz alta.
El chico se da vuelta, dejando caer la almohada. No es tan alto, pero tiene
cuerpo amplio y un grueso cuello, como si se ejercitara. T eres el maricn con el
que ella vino aqu se burla. Estamos hablando. Djanos solos.
Entro en la habitacin. Eres Alex, verdad? pregunto tranquilo, pero
odio txico corriendo por mis venas. Eres Alex. Tena que ser. Mis manos se
enrollan en puos.
Romy se mueve vacilantemente fuera del sof. Caleb. Habla con voz
ronca y estiro mi mano hacia ella.
Alex se pone entre nosotros. Nosotros. Estbamos. Hablando.
Ella no se ve como si quisiese hablar contigo. Estoy luchando por
controlar mi voz. Cada msculo en mi cuerpo est ardiendo con el deseo de atacar.
Detrs de l, los dedos de Romy se cierran alrededor de una pequea
escultura de metal puesta en una mesita auxiliar. Sus ojos verdes estn
ensanchados y su expresin es determinada.
No me importa lo que ella quiere grue Alex. Ella
No te importa lo que quiere? le grito. Yo dira que ese es el maldito
problema, en pocas palabras.
Eso es todo lo que necesita para romperse. Baja su cabeza y se lanza, y no
soy lo suficientemente rpido para dar un paso al lado antes de que se mueva
rpidamente conmigo. Mis hombros y cabeza golpean la pared, pero levanto un
codo, y lo dirijo hacia abajo en su espalda. Deja salir un rugido ahogado y me
golpea en el estmago, doblndome. Envuelvo mis brazos alrededor de su cintura
y tiro todo mi peso sobre l, pensando en solo detenerlo de herir a Romy. Se
estrella contra el suelo conmigo en su espalda, balanceando sus brazos y
sacudiendo sus piernas. Le doy un puetazo en su costado y casi golpea mi cara
con su taln.
Que es cuando Romy marcha sobre la cabeza de Alex y le da una patada en
la cara.
Alla y me levanto rpidamente, listo para tirarlo si la asalta. Ella est
mirando hacia Alex, sus dedos todava envueltos alrededor de esa escultura de
metal, la cual cuesta ms que unos cuantos meses de renta. Juro, que se ve como si
estuviese considerando hacer espeleologa en su cabeza con ello. Y no la culpara,
pero creo que se arrepentira maana. Toco su hombro y mira hacia m, con una
expresin feroz. Mira hacia atrs, hacia l y lo patea en las costillas. l grue.

Escchame, Alex dice con una voz temblorosa, cuando me vaya de


aqu esta noche voy a presentar una orden de proteccin personal. Nada de lo que
hagas ahora me puede detener. Tengo un tiburn de abogado que va hacer que
pagues. He guardado todos tus mensajes, as que tengo mucha evidencia. Si te me
acercas otra vez, sers arrestado y presentar cargos. Puedes darle un beso de
despedida a tu carrera. Creme, no valgo eso.
Perra murmura l.
Su agarre en la escultura se intensifica y coloco mi mano sobre la suya,
gentilmente restringindola. Todo su cuerpo est temblando, pero se queda all,
con los ojos en llamas mientras l se inclina en la pared y torpemente se pone de
pie, agarrndose el costado.
Vamos a bajar a la subasta le dice ella a l. Si no te vas ahora mismo,
voy a llamar a la polica y les dir que nos ha asaltado a m y a Caleb. Podemos
hacer esto discretamente o podemos armar un escndalo. Estoy bien con
cualquiera, as que depende de ti.
Romy es asombrosa. Es jodidamente asombrosa. Es todo lo que puedo hacer
para no ovacionarla mientras lo mira fijamente a los ojos, desafindolo a intentar
algo. Y l podra ser un perdedor, podra ser un pattico y abusivo hijo de puta
pero no est loco.
Me voy grue. No te molestes con la orden de restriccin.
Demasiado tarde. Ahora t eliges si es eso o cargos por asalto. Elige.
Sabiamente sisea ella.
Le da un tirn a su esmoquin y toca su sien, la cual est hinchada y morada.
Nos mira por encima, moviendo su mandbula y mi corazn se sacude. Quiero
meterla a mi lado y esconderla de su vista, pero Romy necesita esto. Necesita
valerse y hablar por s misma. Sin embargo, me alegro de que vaya a conseguir una
orden de restriccin. Tomo la escultura de su mano y la coloco en una mesita
auxiliar, luego entrelazo mis dedos con los de ella. Lentamente lo seguimos por el
pasillo, dndole una ventaja generosa. En vez de ir dentro del espacio de la galera,
camina directo a travs de la puerta de entrada y sale por el frente.
Romy se detiene abruptamente, jadeando. La coloco contra mi pecho
mientras el terror de los ltimos minutos se apodera de ella. La llevo hacia una
habitacin diferente, una biblioteca por lo que se ve. Sus delgados dedos se
enroscan en mi camisa y su respiracin es aguda y corta. Acaricio su cabello.
Ests bien le susurro. Joder, fuiste tan increblemente valiente.

Si no te hubieras aparecido, no s qu habra pasado dice, con voz


aguda, como si estuviera a punto de gritar.
No s lo que habra pasado tampoco y me asusta. Sin embargo, s me
aparec, y t ests bien, y ahora vas a tomar las medidas adecuadas para
protegerte. Si tiene un poco de cerebro, te dejar en paz. Inclino mi cabeza sobre
la de ella, besando su frente. Quieres salir de aqu? Podemos ir a donde quieras.
Pero no me voy a ir de tu lado, agrego en silencio. No hay manera de que ella se
deshaga de m esta noche. No me importa si tengo que dormir afuera de su puerta.
Enrolla su brazo alrededor de mi cintura, y su respiracin sale un poco ms
lenta. No, vamos a quedarnos. Me mira con esos grandes ojos verdes y casi le
digo exactamente como me siento por ella.
Eso es por lo poderosa que su mirada es en m. Quiero ver la subasta,
Caleb.
Quieres verla?
Traga saliva. Me veo bien?
Hablas en serio? Te ves increble. Limpio una lgrima de su mejilla.
Me toma un gran esfuerzo no plantar mis labios en los de ella.
Mi rmel no est corrido?
Niego con la cabeza. Pero s dnde est el bao, si necesitas un momento.
Tomo su mano y la dirijo all, luego espero hasta que sale. Era una
pequea mancha dice, dndome una mirada acusatoria arruinada por la sonrisa
traviesa en su cara.
No lo not le digo. Ests segura que quieres hacer esto?
Demonios, no estoy seguro de que yo quiero hacer esto.
Pasa la mano sobre su cabello. El ltimo semestre, dej que Alex me
dirigiera bajo tierra por meses dice. Lo dej asustarme. Lo dej hacerme pensar
que yo era dbil. No hay manera de que lo deje hacer eso de nuevo. Quiero ver que
tu pintura se venda en la subasta y me voy sentar a tu lado mientras sucede.
Mientras caminamos dentro de la habitacin de la galera, mi corazn est a
punto de romperme unas cuantas costillas. Ella probablemente no tiene idea de
cuan aterrador es esto para m. Qu pasa si nadie hace una oferta? Ser como
sentarse aqu, sofocndome en el silencioso rechazo de algo en lo que coloqu mi
alma?
La subasta ya est en progreso y vemos algunas pequeas piezas vendidas.
Romy me agarra una copa de champn y envuelve sus dedos alrededor del tallo.

Ayuda con los nervios susurra en mi odo, y sus labios hacen cosquillas en el
lbulo de mi oreja. Eso tambin ayuda con los nervios.
Me tomo el champn como si fuera agua del grifo y ella me da otra. Estoy
bastante perdido y apacible en el momento en que mi pintura es llevada al frente,
pero tan pronto como lo est, esa sensacin se evapora como gota de roco en el
desierto.
Ahora tenemos una pintura original, leo sobre lienzo, La sanacin por un
artista local Caleb McCallum dice el presentador, su respiracin suena alto en el
micrfono mientras habla. Vamos a comenzar las ofertas en cuatrocientos.
Mi estmago se encoje. Ellos me preguntaron cul era mi mnimo cuando la
inscrib para la donacin, y Daniel me dijo que fuera tan bajo como alguien que
recin empieza. En realidad me dijo que fueran seiscientos porque la pintura es
muy grande, pero dije cuatrocientos para minimizar la oportunidad de que no
obtuviera una sola oferta.
A pesar de que eso es exactamente lo que parece que est pasando ahora.
Los segundos pasan y mi temor crece.
Cuatrocientos en la parte de atrs dice el presentador, con una sonrisa
brillante en su rostro.
Me remuevo en mi asiento y Romy entrelaza su brazo con el mo. La
sensacin de alivio es abrumadoramente dulce. Alguien la quiere. Alguien quiere
mi pintura, lo suficiente para gastar
Seiscientos en la parte de adelante ochocientos seala el
presentador a cada oferta. Mil mil doscientos
Jadeo mientras las paletas suben y bajan entre la multitud, las personas
levantando sus dedos para indicar la cantidad, ms seales de las que puedo
traducir.
Dos mil dos mil doscientos dos mil cuatrocientos
Romy est apretando mi mano tan fuerte que creo que mis dedos podran
romperse, pero no me importa. Es la nica cosa que me mantiene derecho.
Tres mil seiscientos tres mil ochocientos
Romy besa mi mejilla y presiona su frente contra mi rostro.
Cinco mil doscientos cinco mil cuatrocientos
Oh Dios mo suspiro. Aprieto mis ojos. Mi cabeza est dando vueltas.

Siete mil siete mil doscientos siete mil cuatrocientos Por Dios, este
est en demanda. Tengo s, siete mil seiscientos aqu siete mil ochocientos
Me inclino hacia delante de repente y coloco mis codos en las rodillas,
dejando caer mi cabeza. Mis cabellos caen por toda mi cara. Romy coloca su palma
libre en mi espalda. No ha soltado mi mano.
Ocho mil cuatrocientos ocho mil seiscientos ah, s, nueve mil. Alguien
ms, s, tenemos diez mil, damas y caballeros
Creo que estoy teniendo un ataque al corazn lo juro por Dios. Mis odos
estn zumbando. Romy le susurro. Scame de aqu.
Diez mil diez mil quinientos, tenemos diez mil quinientos aqu once
mil once mil quinientos doce mil para la mayor oferta al frente.
Romy hace un sonidito de chillido mientras murmullos comienzan
alrededor de nosotros. Siento su peso en mi espalda, su brazo sobre mis hombros.
Mis dedos aplastando los suyos.
Tengo doce mil alguna otra oferta tenemos doce mil por este leo
sobre lienzo, una de las ms altas ofertas que hemos visto por un artista local en
doce mil bien hecho, La sanacin por Caleb McCallum, vendida en doce mil
dlares.
l golpea su martillo en el podio y la habitacin estalla en aplausos.

***

El resto de la noche pasa en una bruma. Muchas personas quieren


conocerme. Estrecho innumerables manos y sonro hasta que me duele el rostro. La
jefa de sala que trabaja con Romy es la ms graciosa; obviamente est borracha por
el champn y atolondrada por todo el dinero que recaud mi pintura, y estoy
bastante atolondrado por m mismo, as que hacemos una buena pareja. Mientras
ella balbucea acerca de todas las maneras en que el dinero podra ser utilizado, yo
trato de escuchar, pero en su mayora entra por un odo y sale por el otro. Me da
un gran abrazo al final mientras Romy est parada a mi lado, riendo.
Unas cuantas personas se dirigen a m acerca de las comisiones, pidiendo mi
tarjeta de presentacin. Por supuesto, no tengo ninguna, as que Romy rene sus
tarjetas de presentaciones para m y les dice que los contactar con mi informacin
de contacto. La postora que compr la pintura se presenta a s misma ante m
ella es esta seora mayor de Grand Rapids, una viuda rica que colecciona arte. Me

dice que tiene una hija con cncer y mi pintura le recuerda que los milagros
pueden ocurrir. Inspiradora, es como la describe. Muchas personas me dicen eso.
Ellos pueden proyectar lo que sea que quieran en la pintura. Realmente es
sobre un momento en el tiempo entre la mujer a mi lado y yo, privado, ntimo, solo
entre nosotros. Sin embargo, para ellos podra ser un milln de otras cosas, porque
Romy tena razn. Una vez que sale de m, le pertenece al mundo, de una manera
y las personas pueden pensar lo que quieran.
Lo que yo pienso: no podemos salir lo suficientemente rpido de aqu.
Tengo que estar solo con Romy. Tengo algunas cosas que decirle.
Finalmente, damos nuestras escusas y nos despedimos. Todas las luces
tienen coronas doradas y todo brilla mientras Romy me dirige hacia la puerta.
Haba tomado demaaaasiado champn, por lo que es bueno que ella conduzca. Me
mete en su carro y conduce mientras me desplomo en el asiento.
Eres increble, Caleb dice, con su mano metida en mi muslo. Estoy
tan feliz por ti.
Cierro los ojos y me dejo llevar por la sensacin. Aprieta mi pierna y mi
polla comienza a doler, toda mi sangre corre hacia el sur. Es todo debido a ti
murmuro. Te amo, te amo, te amo
Mi telfono vibra. Lo saco y entrecierro los ojos al mensaje de texto de
Amy. Ests en casa?
Frunzo el ceo, con mis dedos movindose lentamente. Todava no.
Has escuchado algo de Katie?
Me siento un poco ms erguido. No, por qu?
La dej hace dos horas. Haba un chico esperando por ella en tu casa. Se fue
con l. Pens que deberas saber.
Me toma unos cuantos intentos leerlo, pero luego me doy por vencido y
llamo a Amy. A qu te refieres con que se fue con un chico? le pregunto.
Suspira. Era un chico de cabello oscuro en una motocicleta, y Katie sali
de mi carro y fue directamente hacia l explica. Como si estuviera
esperndola.
Y la dejaste ir?
Qu se supone que deba hacer, Caleb? Enfrentarla? Por eso es que te
estoy avisando.
Pero dijiste que la dejaste hace dos horas.

Habla con alguien en el fondo, Derrick, supongo. Derrick me dijo que


tena que avisarte, as no regresabas y encontrabas que se ha ido. Pero tambin,
Caleb, acabo de revisar mi cartera y tom todo el dinero de mi billetera.
Maldigo. Dijo quin era l? Cunto tiempo se ira?
No. Ella hizo un comentario sobre cmo no crea que t regresaras esta
noche y eso fue todo. Lo siento, Caleb. La trataba como un adulto, pero s que
probablemente fue un error.
La voy encontrar. Gracias por avisarme. Es todo lo que puedo hacer
para no bajar la ventana y tirar el telfono a la carretera. Maldita sea. Katie se
fug le digo a Romy despus de colgar; mi entusiasmo se desvanece y deja solo
un malestar amargo. Necesito asegurarme de que est bien.
Por supuesto murmura.
Llamo a Katie, y suena y suena. Le dejo un mensaje de voz pidindole que
llame, y luego le mando un mensaje de texto.
Y luego me recuesto y balanceo. La mano de Romy ha desaparecido de mi
muslo, y est apretando el volante demasiado fuerte. Alguna idea? pregunta
en voz baja, como si tuviera miedo de que me fuera a estallar.
Niego con la cabeza. Dijo que ha estado haciendo amigos en este
programa de tratamiento al que ha estado asistiendo, pero pens que todos eran
mujeres, y Amy dijo que se fue con un tipo. No tiene el mejor juicio, Romy. No
tengo idea de donde est.
Mi telfono vibra y dejo escapar un ruido entrecortado cuando veo el
nombre de Katie aparecer. Katie?
Cabe? dice ella en una temblorosa y apenas audible voz. Puedes
venir a buscarme? Es estoy en problemas.
Y entonces comienza a sollozar.

Romy
Traducido por Sandry
Corregido por Karool Shaw

S que Catherine ha pasado por el infierno. S que ella trabaja duro para
mantener la compostura, y tiene que ser agotador. S que lucha contra la
enfermedad mental crnica todos los das, y eso necesita valor. S que necesita
compasin y bondad, y s que meter la pata a veces. Eso es parte del trato.
Pero en este momento? Estoy tan enfadada con ella que apenas puedo
pensar. Este es el momento de Caleb. Es su hora para brillar. Ha tenido la noche de
su vida, y se detuvo en el centro de la misma para rescatarme del momento ms
aterrador de la ma. Ha luchado por muchas cosas, y lo que l se merece es
disfrutar su triunfo.
En cambio, estoy conduciendo a la peor parte de la ciudad para rescatar a
Catherine, y l est entrando en pnico en mi asiento de pasajero. Quiero dejar el
coche y darle todo lo que necesita, pero en este instante solo piensa en su hermana.
Pero, he llegado a comprender esto de l. Piensa primero en ella y siempre lo har.
Es parte de la razn por la que lo amo, no obstante me hubiera gustado que tuviera
espacio para pensar en s mismo.
Quizs ese es mi trabajo. Qu vas a hacer? le pregunto.
Voy a ir all, y la sacar dice, con voz plana.
Enva una vibracin de miedo por mi espina dorsal. Catherine le dijo que
haba agarrado el dinero de Amy para pagar algunos medicamentos que acord
vender. Un miembro de su grupo de terapia haba tenido la amabilidad de
engancharla. Por alguna razn, Catherine pens que esto sera una gran manera de
hacer dinero, pero haba perdido las medicinas y an tena que pagar el
concesionario. Desafortunadamente, ella no apareci con el dinero suficiente, y

ahora estas personas se niegan a dejar que se vaya a menos que les d el dinero en
efectivo. Por eso llam a su hermano mayor, obviamente. Deberamos llamar a
la polica?
No quiero meterla en problemas. Puedes parar en un cajero automtico?
Caleb...
Qu se supone que haga, Romy ? Quieren doscientos dlares.
Podra ayudar. Tengo
No dice bruscamente. No haremos eso.
Mi boca se cierra de golpe, y Caleb maldice. Lo siento, Romy. SS que
tienes ms dinero que yo, y no quiero poner eso entre nosotros. Este no es tu
problema.
Pero lo es, quiero decir. Debido a que te involucra a ti. En su lugar, me detengo
en un cajero automtico y veo a Caleb retirar lo que es probable que sea la mayor
parte de su dinero, y a continuacin nos dirigimos a un barrio sin vida en el borde
de la ciudad. Caleb da un tirn a su corbata y la mete en su bolsillo.
Qudate aqu dice cuando me paro detrs de una motocicleta aparcada
en la acera. Estamos en frente de una antigua casa de un piso con un gran prtico
delantero. Las sombras se mueven de un lado a otro delante de una de las
ventanas, iluminadas por la luz naranja. l me mira. S que dije que no quera
llamar a la polica, pero no dudes si aparentamos necesitar ayuda.
Mis ojos arden. Quiero entrar
No te ofendas, Romy, pero te ves como un regalo de Navidad con ese
vestido dice. Necesito concentrarme en Katie. No ser capaz de hacer eso si
ests ah conmigo.
Tira de la puerta abierta y se dirige por el camino. Mi corazn salta cuando
l llama a la puerta y desaparece en su interior. Me quedo mirando las siluetas en
la ventana, y reconozco la suya sin siquiera intentarlo. Cmo se mueve, cmo est
de pie. Agarro mi telfono en la mano, lista para llamar al 911 si alguien se mueve
bruscamente en la direccin equivocada. Pero si lo hago, estar Caleb tambin en
problemas?
Otra ola de frustracin se estrella sobre m. Catherine se ha metido en este
lo, y ahora est atascada. Bajo la ventanilla del coche, intentando or, pero todo lo
que viene a m es la msica silenciada de una de las otras casas de la manzana.
Entonces alguien grita, un penetrante sonido aterrorizado. Es Catherine. Y
no pienso corro hacia all, porque Caleb est ah , y si ella est gritando...

Aparece en la puerta principal, con los ojos abiertos, al mismo tiempo que un tipo
llega estrellndose a travs de la ventana de en frente, aterrizando en el prtico.
Catherine vuelve a gritar mientras se queda mirando a la persona. La alcanzo y
arrastro fuera del prtico mientras gritos y ruidos sordos retumban a travs de la
ventana rota de la sala.
Entra en el coche! ordeno, sealando mi asiento de atrs. Dnde
est Caleb?
Seala con un dedo tembloroso a la habitacin de en frente, y la empujo
hacia mi coche. Voy a llamar a la polica! le grito desde el ltimo escaln del
prtico, permaneciendo abajo y tratando de mantenerme fuera de la vista. Espero
que ellos piensen que soy una vecina descontenta. El tipo que se estrell a travs
de la ventana, que tiene el pelo de color rojizo, un rostro plido y una nariz
sangrienta, se arrastra hacia m, pero no parece importarle que est ah. l parece
querer escapar.
No lo hace, porque medio segundo ms tarde, dos personas se caen por la
ventana ya demolida, aterrizando con un golpe atronador sobre el tipo pelirrojo.
Los recin llegados estn lanzando golpes.
Uno de ellos es Caleb. l se levanta, balanceando su puo con fuerza y
estrellndolo contra el chico de pelo oscuro. Su rostro est iluminado por una
farola. Est sangrando por un corte en la mejilla, y su expresin luce vaca.
Catherine est en el coche digo en voz alta, con la esperanza de que se
recupere.
Funciona. Su cabeza se sacude hacia arriba y sus ojos se encuentran con los
mos. Por desgracia, le da a su oponente el tiempo suficiente para darle una patada
en el pecho, envindolo a toda velocidad hacia atrs. l golpea la barandilla del
prtico y se desploma con un crujido. El chico de pelo oscuro se pone de rodillas y
se mete la mano en el bolsillo. No pierdo el tiempo en descubrir lo que tiene ah
dentro.
Oye le digo, llamando su atencin sobre m, no estaba bromeando
acerca de la polica.
l entrecierra los ojos hacia m, como si estuviera tratando de averiguar
quin diablos soy, y en ese momento, Caleb se pone de pie. l agarra su grasiento
pelo negro y le estrella la cara contra la barandilla del prtico.
Tenemos que irnos ahora le digo.
Caleb se tambalea hacia m y pongo mi brazo alrededor de su cintura y le
ayudo a bajar las escaleras. Est cojeando y sangrando. Qu pas? le digo

mientras le meto prisa por el camino. Catherine ya est en la parte de atrs, el


motor an en marcha, pero los chicos en el prtico se mueven. Los oigo en gran
medida por detrs de nosotros.
Ellos no iban a dejar que se fuera a menos que les dejara a mi cartera
murmura.
Catherine salta del coche y abre del lado del pasajero, y Caleb se sumerge
all mientras yo me pongo en el lado del conductor. El chico de cabello oscuro baja
los escalones del prtico cuando pongo el coche en marcha y conduzco hacia la
calle, atropellando su motocicleta al acelerar.
Vamos a casa? pregunta Catherine, sigue sonando en pnico, luego de
unas pocas manzanas.
No le digo de manera uniforme. Vamos al hospital.
Ccreo que estoy bien. No me hicieron dao. No necesito
Mira a Caleb! espeto. l se apoya contra la ventana, manchando de
sangre el cristal.
Oh.
Aprieto los dientes. Caleb me ha dicho que ella no responde bien a los que le
gritan, as que necesito calmarme. Me obligo a tomar varias respiraciones
profundas, y cuando por fin soy capaz de controlar mi voz, digo: Catherine?
Podras hacerme un favor?
Qu?
Por favor, llama a Amy, y dile que vaya al hospital respiro hondo.
Dile que es una emergencia.

***

Aprieto suavemente la mano de Caleb y lo dejo ir. Sus nudillos estn


hinchados, y dos de ellos rotos. Mirarlos hace que mi pecho se apriete. l est con
el torso desnudo. Sus dedos agarran los bordes de la camilla y su cabeza est
colgando. Le dieron un ibuprofeno muy fuerte, pero no ha hecho efecto todava.
Hay moretones en todas sus costillas y la espalda. Su tobillo est hinchado, pero no
roto, gracias a Dios. Su mejilla se halla un poco hinchada, pero el corte en el
pmulo no necesit puntos de sutura.
Ahora vuelvo, de acuerdo? Puedes vestirte, o necesitas ayuda?

Estoy bien. Puedo hacerlo murmura. Resistiendo la tentacin de tirar de


l en mis brazos y nunca dejarlo ir, salgo de la sala de examen.
l est bien.
Pero no estoy segura si yo lo estoy.
Catherine se encuentra en la zona de recepcin, acurrucada y dormida en
uno de los sillones de vinilo. Me gustara poder hacer lo mismo, ya que son casi las
cinco de la maana. Mis pies me estn matando, y todava uso mi vestido de cctel
de color rojizo. Debo parecer ridcula, pero ciertamente no me importa.
Simplemente me importa una cosa en este momento.
Catherine tiene una carpeta con algunas instrucciones de auto-cuidado que
salen de su bolsa. Ella habl con un residente de psiquiatra tan pronto como
llegamos aqu, el cual la entrevist durante una hora y determin que no requera
ser internada. Amy lleg aqu pronto posterior a eso y se encorv en una silla
cercana. Ella se deshace de su revista cuando me ve venir.
Cmo se encuentra? me pregunta. Parece irritada, cansada, y no puedo
culparla.
l no tiene por qu ser ingresado.
Ella se hunde con alivio. Oh, bien. Coge su bolso. Ir a hablar con l y
luego puedes coger a Katie y
No, Amy le digo en voz baja.
Frunce el ceo. Qu?
Yo voy a llevar a Caleb, y t llevars a Katie. Puedes ir al apartamento y
recoger sus medicinas y algo de ropa, pero ella tiene que estar contigo hoy.
Su boca se abre. No, y yo tengo nios
Entiendo eso, pero este es el trato: Caleb se hace cargo de Catherine todo
el tiempo. Todos los das. Emocionalmente, financieramente, lo que sea. l no se
molesta. La ama y siempre la pone en primer lugar. Pero es un gran trabajo, como
estoy segura que sabes.
S, pero
No, hoy no. Me encuentro con sus ojos y no miro hacia otro lado. Hay
tantas cosas que podra decir. Tantas cosas que quiero decir. Deja de culparlo. l
tambin fue vctima de abuso. Necesita a alguien que cuide de l, porque su familia ha hecho
un trabajo de mierda. Pero en cambio me centro en la situacin inmediata, porque
sospecho que eso es lo nico que puede soportar en estos momentos. Catherine

tiene que estar supervisada, y l no puede hacer eso. Tendr que mantener el pie
en alto, y necesita descansar. Se recuperar rpidamente, pero solo si me ayudas.
Puedes ofrecerle un descanso, y lo necesita mucho en estos momentos. Cuida de
Catherine, y yo me ocupar de l. Veinticuatro horas es todo lo que quiero.
Veinticuatro horas. Inclina la cabeza. Por qu deberas decidirlo t?
Yo no lo hago, lo hars t. Y s que vas a hacer lo correcto, porque amas a
tus hermanos.
Ella asiente, y por su expresin tierna, s que ella los ama pero no tiene idea
de cmo manejar cualquiera de sus necesidades. Qu hago si Katie se asusta o
algo as?
Llama al doctor Prihadi. Llama al programa de hospitalizacin parcial.
Me asegurar de que tengas todos esos nmeros. No puedo creer que ella an no
los tenga. Caleb ha estado haciendo esto solo. Esto es algo maravilloso que ests
haciendo por l, Amy.
Amy mira por encima del hombro a su hermana pequea, que ronca
suavemente y se da la vuelta. Bueno dice en voz baja, veinticuatro horas.
Puedo hacer eso.

Caleb
Traducido por NnancyC
Corregido por Victoria

Despierto ante el sonido del agua de la ducha fluyendo. Me acuesto muy


quieto, tratando de reunir mi lucidez, lo cual no es fcil debido al dolor royendo en
todos mis bordes. Me encuentro en mi cama. Sin camiseta, solo en un par de
pantalones de deporte. Tomo una respiracin y hago una mueca, luego miro abajo
para ver el moretn prpura-rojo del tamao de un puo en mi costado izquierdo.
Todo me duele. Me siento como si hubiera sido arrojado de un edificio y aplastado
en la acera.
La ducha se apaga. Necesito levantarme y asegurarme que Katie ha tomado
sus medicinas. Gruendo, me elevo en un codo y alcanzo mi telfono. Qu
demonios. Ya es medioda.
La puerta del bao chilla mientras se abre, y luego escucho los armarios
golpeteando en la cocina y el grifo funcionando. Un par de segundos despus,
Romy aparece en mi puerta de entrada, agarrando una bolsa llena de cubos de
hielos, una toalla, un vaso con agua y un frasco con pldoras. Entorno los ojos hacia
ella, rogando no estar alucinando. Su cabello est hmedo y despeinado. Est
usando una de mis camisetas, la cual llega hasta sus muslos. Jalo la sbana sobre
m en un intento de ocultar mi creciente ereccin.
Tenemos que poner algo fro en tu tobillo otra vez dice, y puedes
tomar otra de estas. Coloca el hielo y la toalla al final de la cama y sacude el
frasco de pldoras.
Katie? gruo.
Recuerdas algo?
Caigo atrs sobre las almohadas. Es un poquito confuso admito.

Va a pasar el da en lo de Amy. Me asegur de que tuviera sus medicinas


y un cambio de ropa, y le di a Amy todos los nmeros de emergencia en caso de
que entre en crisis. Me entrega el vaso con agua y me da una pldora. Traer a
Catherine maana a la maana.
Ella est bien? pregunto despus de haber tragado.
Romy me da una mirada que no puedo comprender por completo. Se sienta
en el borde de la cama y descubre mis pies. Est bien, Caleb. Estaba asustada y
creo que sabe que lo arruin, pero aparte de eso, no estaba herida. Asiente. No
como t lo estabas murmura.
Con cuidado levanta mi tobillo derecho y desliza una almohada debajo de
mi pie. Aprieto los dientes para evitar gruir de nuevo. Envuelve el hielo en la
toalla, la posa sobre mi tobillo y luego se arrastra arriba y se acuesta junto a m.
Amy sabe como localizarte si lo necesitara. No tienes que preocuparte. Sus dedos
rozan ligeramente a lo largo de mi frente, apartando el cabello de mi rostro.
Gracias susurro, cerrando los ojos con fuerza. Est sucediendo otra vez.
Su ternura est despegando todas mis capas externas, y es bueno, pero casi duele.
El ibuprofeno debera hacer efecto pronto y necesitas dormir ms. Besa
un lugar sobre mi ceja, y me estiro por ella, deslizando mis dedos a travs de su
cabello hmedo.
Podra ir comienza.
No puedes irte a menos que quieras que vaya contigo digo. Hasta
que tengas esa orden de restriccin, y quizs incluso despus, tienes que ser muy
cuidadosa, Romy.
Se re. Iba a decir que podra ir a dormir una siesta en el sof. Su mano
viene a descansar sobre mi estmago. El ms suave de los toques, pero me relaja
con rapidez.
Eso es demasiado lejos murmuro, atrayendo su boca a la ma. Hace un
sonido indefenso mientras presiono la lengua entre sus dientes, y justo as, el dolor
en mi cuerpo, mi pecho, mi tobillo, mi mejilla, se han ido, reemplazados por un
anhelo desesperado por ella. Se mueve ms cerca, con cuidado, como si tuviera
miedo de herirme, as que agarro su cadera y traigo la mitad de su cuerpo encima
del mo. No estoy siendo lo suficiente suave. S eso. Pero mientras mis manos se
mueven a lo largo de su espalda y me doy cuenta que no est usando nada debajo
de esa camiseta, mi control se hace aicos. Agarro sus muslos y le abro las piernas
sobre m, siguiendo con mis dedos la unin de su cuerpo hasta que encuentro la
parte ms suave y ms vulnerable de ella.

Romy deja salir una respiracin brusca mientras la acaricio. Caleb dice
contra mi boca.
En algn sitio, en la densa neblina de mi lujuria, su voz llega a m, y s que
tengo que darle una eleccin. Dime que me detenga me obligo a decir, justo
antes de envolver una mano alrededor de la parte posterior de su cabeza y hundir
la lengua en su boca de nuevo.
te lastimo dice entre besos. Tienes que
Me echo atrs un poco, y su frente se apoya contra la ma mientras intento
recuperar el aliento. Anoche no termin de la forma que quera.
Se retuerce un poco, debido a que el movimiento de mis dedos no ha
cesado. Ahora est hmeda, ms resbaladiza a cada segundo que pasa. Quiero
empujarme profundo dentro de ella y nunca dejarla ir. Tampoco termin de la
forma que quera yo susurra, rozando con sus labios los mos.
Cmo queras que terminara?
Se eleva en un codo. Quera que tengas la mejor noche de tu vida. Te
deseaba.
Y ahora me deseas?
Jadea cuando deslizo dos dedos dentro de ella. Mi polla est palpitante,
apretujada entre nuestros cuerpos, cada movimiento de sus caderas enviando
sacudidas de placer a travs de mi vientre todo el camino arriba hasta mi pecho.
No creo que necesites que conteste eso dice.
Me detengo; sus palabras de repente me vuelven consciente. Retiro los
dedos y dejo mi mano sobre su muslo. S, tienes que contestar.
Parpadea hacia m. Qu?
Recuerdas lo que dijo la noche anterior? Lo que dijo Alex? Dijo que no
le importaba lo que queras. El dolor destella por sus facciones y casi me siento
mal por recordarle eso, pero tengo que sacar esto. No es correcto. Necesito que
entiendas algo, Romy. Lo que quieres, importa para m. Siempre importar para m.
Puedo decir al mirarla que est revisando el torbellino de sus pensamientos
y sentimientos, pero no tengo idea lo que son. Quiero decirle que estoy enamorado
de ella, debido a que prcticamente ese es el nico pensamiento en mi cabeza.
Quiero rogarle que tambin me ame, debido a que va a doler demasiado si no lo
hace. Pero no quiero que piense que solo lo estoy diciendo porque quiero su
cuerpo, y con una ereccin atroz presionada en su vientre, va a ser difcil

convencerla de lo contrario. Quiero decirlo en el momento correcto y ahora no es


ese momento. Ahora es acerca de lo que ella quiere y solo eso.
La comisura de su boca se eleva y sus dedos revolotean por mi rostro, tan
tiernos. Quin dijo que no eres bueno con las palabras? murmura, besando
un camino desde mi mandbula a mi barbilla y luego a mis labios. Quieres saber
que quiero?
Simplemente asiento, ya que a pesar de todo lo que dijo, me quedo sin
palabras en este instante.
Se sienta y se saca la camiseta. Mi corazn traquetea en mi pecho. No s cual
parte de ella quiero mirar ms, as que mi mirada, en cierto modo, rebota de su
rostro, a sus pechos, a sus muslos. Quiero que tomes el control, Caleb. Quiero
que tengas el control ahora mismo.
Mis ojos se disparan a los suyos. Pero pens que necesitabas tener el
control, sentirte segura
Me siento segura me da una sonrisa impresionante, porque confo en
ti.
Se sienta de vuelta y se aleja con rapidez de m, un poco, luego lentamente,
centmetro a centmetro, abre las rodillas. Su expresin es pura, vulnerable y
dolorosamente sexy mientras se ofrece. Tengo que recordarme respirar. Ruedo de
lado y la bolsa de hielo se desliza fuera de mi pie. La inspiracin me llega, me
siento derecho y agarro la bolsa, removiendo un solo cubo de hielo antes de dejar
el resto derrumbarse fuera de la cama.
Ignorando el dolor en mi tobillo, me muevo hacia ella, sintiendo los
temblores de su cuerpo a travs del colchn. Recustate.
Lo hace. Por alguna razn, que haga lo que le digo es como si fuera el mayor
afrodisaco. Sostengo el hielo entre los dedos y lo paso a lo largo de sus labios, los
cuales separa para permitir que su lengua lama el pequeo cubo. Me cierno sobre
ella y reemplazo el hielo con mi boca, caliente sobre fro. Su mano roza mi polla y
se sacude. Pero cuando comienza a cerrar los dedos alrededor, niego con la cabeza.
An no.
Quita su mano. Sumerjo mi lengua profundamente en su boca, y la abre
bien, jadeando mientras paso el cubo por su garganta y alrededor de la redondez
de su seno, haciendo crculos despacio. Contino el movimiento a medida que
beso y mordisqueo un camino por el rastro hmedo que he dejado, pintando un
mapa para m. Me acaricia la mejilla con los nudillos y suspira. Sus caderas se
levantan de la cama, y sonro mientras paso la lengua por su clavcula. Nunca me

he sentido tan poderoso, sabiendo que Romy me quiere, sabiendo que est
anhelando algo que solo yo puedo darle. Hay algo primitivo dentro de m,
sacudiendo las barras de su jaula, gritando por liberarse, pero lo contengo.
Saborearla es mejor.
Revuelvo el tenso capullo rosado de su pezn con mi lengua mientras que
me abro un camino de escalofros al centro de su vientre con el hielo derritindose
con rapidez. Su piel es adictiva, sensible y fcilmente se pone como piel de gallina,
y debajo siento cada msculo flexionndose mientras la atormento. Raspo con mis
dientes su estmago antes de dejar unas gotas fras caer en su ombligo. Chilla y
luego se re, el mejor sonido en el mundo, pero uno que se interrumpe
abruptamente cuando chupo con suavidad, probando bien ese charquito y se
estremece. Sus manos estn en mis hombros ahora, empujndome abajo.
Me incorporo un poco. Quiero ver lo que se aproxima. Mis dedos casi estn
entumecidos mientras muevo el hielo sobre la depresin del hueso de su cadera y
en la pequea zona de vello en el vrtice de sus muslos. Abre las piernas
susurro, y casi gimo cuando obedece. Tan rosa, tan asombrosamente hermosa,
perfecta y ma. Dime que me detenga si es demasiado.
Ni por tu vida dice, enredando los dedos en mi cabello. No te atrevas
a detenerte.
El sonido desesperado de su voz enva un rayo de deseo frentico a travs
de m. Qu pasa si es demasiado para m? Clavo los dientes en la suave carne de su
muslo interno, ni siquiera cerca de romper la piel, pero lo suficiente duro para
recordarle que tiene algo que decir. Chilla e incluso pasa el estruendo en mis odos,
registro el placer. Lo veo en la elevacin de sus caderas, cmo se curvan los dedos
de sus pies, cmo se deja al descubierto a s misma para m. Esa cosa primitiva
dentro de m ruge. No. An no.
Deslizo lo que queda del cubo abajo, abajo y ms abajo, y ella gime, en tanto
se tensan sus muslos. Solo queda un diminuto fragmento de hielo; no es adversario
para el calor de su cuerpo. Veo el resto fundirse mientras lo trazo sobre los
delicados ptalos de piel alrededor de su apertura. Y luego deslizo los dedos
hmedos y fros dentro de todo ese calor.
Oh, Dios mo jadea, pero eso es lo ltimo que dice por un tiempo. Mi
boca se cierra alrededor del nudo hinchado de su cltoris y ella se arquea, haciendo
ruidos hermosos, suplicantes y animales. Muevo mi mano a la parte baja de su
espalda y la atraigo a m, reemplazando los dedos con mi lengua. Su sabor me
vuelve loco, dulce y caliente, mezclado con el meloso sabor cido de su sudor, y no
puedo tener suficiente. Los movimientos de Romy se vuelven rtmicos mientras

asciende ms alto, en busca de lo que necesita. Sus dedos jalan mi cabello y sus
muslos presionan contra mis mejillas, haciendo doler el lugar donde me golpearon
anoche, pero joder, si siquiera me importa.
Se viene con un grito, un sonido roto y hermoso que rompe mi lnea de
meta. Todava est gritando mientras me arrastro encima de su cuerpo. Estoy
bajando los pantalones por mis piernas cuando se me ocurre que olvido algo. Pero
entonces Estoy tomando la pldora dice sin aliento.
Nunca he hecho esto sin un impermeable. Yo est{s segura?
Estoy segura. Te quiero de este modo. Solo t. Ahora mismo.
Solo yo. Solo ella. Piel a piel. Mi corazn late con fuerza; me saco de una
patada los pantalones, tan rpido que mi tobillo torcido se relaja, disparando
chorros de dolor a mi pantorrilla. Me tenso por un segundo, pero los dedos de
Romy se cierran alrededor de mi polla y toda lo dems desaparece. Me acaricia
desde las pelotas hasta la punta, rozando con su palma apenas la franja de piel
increblemente sensible a lo largo de mi longitud. Es un toque ligero, pero la
expectacin que provoca es intensa. Mis caderas se sacuden impotentemente
mientras ese algo primitivo dentro de m agita su jaula, ejerciendo presin en las
bisagras y las curvas de las barras. Le agarro las rodillas y abro sus piernas,
colocando mi cuerpo entre ellas. Sus respiraciones estn chocando como rfagas en
mi odo, por lo que levanto la cabeza y miro en sus ojos. No quiero que sea capaz
de olvidar esto. Nunca. Quiero que lo recuerde. S que yo lo har.
Me guo a su centro hmedo y resbaladizo, apretando los dientes por la
sensacin. Mi espalda baja hormiguea mientras me deslizo dentro un par de
centmetros y me retiro. Incluso si me matara y se siente como que podra
hacerlo tengo que hacer que esto dure. No quiero que nunca termine. Lo hago
otra vez, empujando dentro de ese calor apretado y resbaladizo, y retirndome
igual de rpido. Romy gime cada vez que lo hago, susurrando de forma
incoherente. Me acerco ms, tratando de traducir sus palabras desesperadas. Le
promet que sus deseos importaban para m. Me obligo a a concentrarme,
clasificando las slabas vacilantes fllame eso es lo que est{ diciendo o es lo
que estoy imaginando?
Fllame, Caleb susurra. Santa mierda. Eso es lo que est diciendo.
Crrete dentro de m.
La criatura primitiva se libera. Me hundo en ella y mi visin se oscurece.
Mis caderas bombean contra ella mientras me entierro profundo una y otra y otra
vez. Por un momento me pregunto si la estoy lastimando, pero luego sus uas
comienzan a clavarse en mi culo, alentndome a seguir. Nuestra colisin es tan

jodidamente devastadora que me olvido de m mismo por completo. Todo es


Romy; su aroma, su sabor, sus gritos sonando en mi cabeza, sus uas en mi piel, la
increble presin de ella, el calor, la friccin. Mi cuerpo contra el suyo, nada entre
nosotros. La tensin se anuda en mi estmago, en mis piernas, todo se vuelve
imposiblemente apretado. Su cuerpo tiembla bajo el mo, mis dedos se hunden en
sus muslos mientras me estrello dentro de ella.
Me corro duro, todo dentro de m apretndose y explotando libre. Romy
dice mi nombre mientras me desintegro. Me agarra las caderas y envuelve las
piernas alrededor de m mientras me siente estremecer dentro de ella. Su cuerpo es
mi ancla; sus brazos me atrapan cuando caigo a la tierra. Me hundo en ella,
sostenindola con fuerza, queriendo quedarme en su interior por siempre. Un
irresistible peso se filtra a travs de mis miembros, y no me puedo mover, ni
hablar, ni pensar. No queriendo sofocarla, incmodamente ruedo de lado, pero no
le suelto, ya que todava la necesito presionada contra m. La sensacin de su
cabello haciendo cosquillas en mi cuello es de lo nico que estoy consciente por un
largo tiempo.

***

El resto del da pasa en una neblina, iluminado por momentos de placer


abrasador. Me hace mantener el tobillo arriba. Ordena comida y la trae a la cama.
Se asegura que tome otro ibuprofeno cuando es la hora. Hace cosas a mi cuerpo
que provoca que mis ojos se crucen. Nadie alguna vez ha cuidado de m as. Nadie
lo ha intentado. Se me ocurre un par de veces, por lo general, cuando estoy
profundo dentro de ella, que estoy cavando mi propia tumba. Nunca me he
sentido de este modo, y es un poco como si ella estuviera desencadenando uno de
aquellos sper-virus en m o algo as. No tengo inmunidad, no tengo defensas.
Excepto que no se siente mal y no me siento enfermo.
Romy est dormida cuando me levanto para tomar una ducha. Me siento
all por un momento y me asombra cun bien luce, con su cabeza sobre mi
almohada, su cuerpo envuelto en mis sbanas. Con un suspiro, salgo cojeando
hasta el cuarto de bao. Dijo que pronto poda tener otra de esas pldoras y la
necesitar. Mi tobillo se siente como si alguien lo hubiera estrujado en una
abrazadera. Me paro en un pie bajo el chorro de agua caliente, haciendo una mueca
cuando todos mis lugares doloridos se despiertan y se quejan. Me refriego abajo,
mi cuerpo despertando mientras todos mis recuerdos creados recientemente flotan

por mi cabeza, lo cual solo me hace ms ansioso a regresar con Romy. Con torpeza,
salgo de la ducha y envuelvo una toalla alrededor de mis caderas.
Estoy en el pasillo cuando la puerta principal golpetea y se abre. Katie entra
con la mochila sobre el hombro, crculos oscuros debajo de sus ojos, su rostro un
poco hinchado. Se sobresalta cuando me ve. Hola. Volv.
Romy me haba dicho que Amy no estaba trayndola hasta maana a la
maana, pero no hay forma de que vaya a preguntarle sobre eso. Cmo te ests
sintiendo?
Cansada. Pero tuve un buen da. Amy no crea que sera gran cosa si
volva aqu para dormir. Pens que estara ms cmoda aqu.
Tiene sentido. Tienes hambre?
Tuvimos comida china. Su mirada se centra en mi pecho. Luces mal.
Su rostro se arruga. Lo siento tanto.
Sonro, a pesar de que eso tira en el corte en mi mejilla. Est bien. Salimos
de eso bien. Estoy prcticamente roto, pero oye, al menos no tengo que cancelar
mi tarjeta de crdito o conseguir una nueva tarjeta de seguridad social.
Simplemente estoy feliz de que no te lastimaran.
No har nada como eso de nuevo. Lo prometo. Fue tonto. Sus ojos estn
brillando con lgrimas.
Katie, Catherine, est{ bien
Puedes decirme Katie, Cabe. No me importa cuando lo haces. Pero t y
Amy son los nicos que pueden.
La abrazara si no estuviera prcticamente desnudo. Gracias. Yo estoy
uh volver a mi cama. Necesitas algo?
Sacude la cabeza, mirando por el pasillo. Romy est aqu?
Um, s. Est aqu. Y desnuda. En mi cama.
Oh, bueno. Quera contarle sobre este libro que le esta tarde. Da unos
pasos hacia mi habitacin, pero me muevo para bloquearle el camino.
Romy est durmiendo, Katie. Estoy seguro que le encantar charlar
contigo maana.
Katie mira de un lado a otro, de mi dormitorio a mi rostro. Est
durmiendo contigo all?
Ella tambin tuvo una larga noche y pas todo el da cuidando de m.

Las mejillas de Katie se oscurecen un tono, pero sonre. Oh, cierto. Por
supuesto. Sus manos juguetean con las correas de la mochila. Voy a tomar mis
pldoras e ir a la cama.
Hablaremos maana?
Asiente. Seguro. Maana. Camina directo a su dormitorio y desaparece
dentro, cerrando la puerta detrs de ella un poco ms fuerte de lo necesario.
Me quedo all por un momento. Algo acaba de suceder y no estoy seguro de
si lo entiendo. Pero va a tener que esperar hasta maana. Cojeo de vuelta por el
pasillo e ingreso a mi cuarto, cerrando la puerta. Tomo otro ibuprofeno, me pongo
pantalones de deporte en caso de que Katie necesite algo rpidamente y me
acuesto en la cama. Romy sonre adormilada y arroja los brazos alrededor de mi
cintura. Hola murmura. Hueles asombroso.
Roza la nariz sobre mi pecho, y me da escalofros. Katie est de regreso.
Se pone rgida. Pero Amy dijo bien. Quieres que me vaya?
Enrollo los brazos alrededor de ella. No. Ya hemos hablado sobre esto.
Cierto. Orden de restriccin murmura. Me encargar de eso maana.
Bueno digo, sostenindola cerca. Ni siquiera quiero verla parecer tan
aterrorizada como lo hizo anoche. Pero no quiero que se vaya, y tomar cualquier
excusa para mantenerla aqu conmigo. Mis manos resbalan por su piel clida. Con
una punzada de infelicidad, me doy cuenta que Romy debera probablemente
vestirse, tambin. Um. Tienes fro?
Comienza a negar con la cabeza, luego pone una mano sobre mi corazn y
me mira a los ojos. Lo hace a veces, y nunca s qu hacer con ello. Supongo que
tengo un poquito de fro dice finalmente. Con un suspiro, sale de la cama y se
pone una de mis camisetas antes de regresar a m.
Mientras le acojo en mis brazos, Romy presiona los labios en mi piel y posa
la cabeza en mi pecho. Despierta esa criatura posesiva y primitiva dentro de m de
nuevo, pero con Katie aqu, no hay forma que vaya a hacer algo sobre eso. As que
lucho para someterlo y me acuesto all tranquilamente, escuchando a Romy
respirar, hasta que me quedo dormido otra vez.

Romy
Traducido por Gaz Holt & Dannygonzal
Corregido por Jasiel Odair

Me paso el da lunes con Eric y Jude; en la divisin de familia de la corte del


condado. Con la ayuda de Eric y el apoyo de Jude, reun mi evidencia. Fotos de
enero, la noche en que Alex me golpe. Todos los mensajes de texto que me ha
enviado en el ltimo mes. Mi informe de lo sucedido en la mansin Dexter la
noche del sbado, dejando aparte cualquier mencin a Caleb. El juez se ve
perturbado y pregunta si quiero presentar cargos, pero le digo que lo nico que
quiero es que Alex permanezca lejos de m. Ofrezco cada gramo de informacin
que s sobre l: su nmero de telfono, el hecho de que asiste a la escuela de
derecho, la marca y modelo de su coche. La polica le comunicar la orden y tendr
que seguirle la pista.
Llevo a mis dos amigos a cenar despus como agradecimiento. Luego de
que pedimos nuestras comidas y nos acomodamos, Eric me da una mirada extraa.
Le mentiste al juez dice en voz baja. Y necesito saber por qu.
Los ojos de Jude se amplan, y tambin los mos. De qu hablas? le
pregunta.
Romy, se me hace muy difcil creer que Alex te dej en paz el sbado.
Qu sucedi realmente?
Le echo un vistazo a Jude. Caleb estaba all. Par a Alex. Yo creo que
Alex podra haberme herido si Caleb no le hubiera parado.
Eric se ve contento, pero Jude parece preocupado. Acaso Caleb perdi
los estribos?
Me ro. S. Y quieres saber lo que realmente le molest?

Qu?
Cuando Alex dijo que no le importaba lo que yo quisiera. Nunca lo
olvidar. Incluso pensar en eso ahora me da ganas de rer y llorar y todo lo
dems. Ah est el maldito problema! grit. Resoplo. Fue pico, en realidad.
Y lo amo por eso. Aun ms, lo amo porque es verdad, porque realmente lo cree.
Aj dice Eric. Tal vez Jude tiene que darle una oportunidad a este
chico.
Jude no dice nada, pero creo que podra estar de acuerdo. Es un comienzo.
En nuestro camino hacia el coche, mi telfono vibra con un mensaje de texto.
Mi madre: Solo comprobando. Necesito un recuento final para la fiesta de
Navidad.
Me quedo mirndolo por un momento, luego, pongo el telfono en el bolso.
Jude y Eric me dejan donde Caleb. Mi corazn se acelera cuando me acerco a la
puerta. Pero cuando abre mientras levanto la mano para llamar, se abre. Cmo
te fue? me pregunta, cojeando hacia atrs para dejarme entrar
La tengo. Sostengo la orden. Ellos van a tratar de drsela esta noche.
Caleb frunce el ceo. Te quieres quedar?
Y ah est. Desde ayer, esto me ha estado molestando. Caleb es tan
protector, y estoy agradecida por ello. Pero no quiero que me pida que me quede
porque est preocupado por m, sino porque me quiere. Despus de que Catherine
regres anoche, Caleb se puso su ropa y por su torpeza me di cuenta de que quera
que hiciera lo mismo. Podramos haber estado en su habitacin con la puerta
cerrada, pero l comenz a actuar como si estuviera en la habitacin con nosotros.
No puedo culparlo por eso... pero me puso triste.
Miro hacia la puerta de Catherine. No estoy segura de que sea una buena
idea que me quede. Ayer, estaba en el cielo. Ayer, Caleb volvi mi mundo al
revs. Ayer, me confirm que estoy enamorada de l, a pesar de que se siente
demasiado pronto para decirlo. Ayer tambin confirm lo difcil que es esto.
Catherine es la primera prioridad de Caleb, sobre todo porque finalmente le est
dando una oportunidad despus de tantos aos culpndolo. Quin soy yo para
arruinar eso para l?. Quiero decir, estuve la ltima noche, y...
Caleb me observa con esa mirada inescrutable en el rostro. Y...
Y estoy segura de que ests harto de m.

Se re. De verdad dijiste eso? l me est atrayendo contra su pecho


cuando Catherine sale de su cuarto, y sus brazos caen tan pronto como la ve.
Decidiste lo que quieres para cenar? pregunta.
Te quedas? me pregunta ella. Caleb me aprieta la mano, y yo asiento.
Ella sonre. Las opciones son macarrones con queso o... mantequilla de man y
sndwiches de mermelada.
Caleb rueda los ojos. Est bien. Creo que necesito hacer una carrera a la
tienda.
Yo puedo ir me ofrezco como voluntaria. El orgullo de Caleb no le
permite admitirlo, pero est totalmente quebrado, y salto ante la oportunidad de
aliviar un poco la tensin. Soy ms rpida ahora, y mi conjetura es que has
estado poniendo demasiada presin en el tobillo hoy. Su expresin me dice que
tengo razn, y sonro mientras una sensacin de alivio me atraviesa; va a dejarme
hacer esto por l.
Voy contigo! anuncia Catherine. Podremos conversar.
Los ojos de Caleb son suaves y melanclicos mientras mira a su hermana, y
eso tira de mi corazn. Eso estara bien le digo con alegra.
l se vuelve hacia m. Ests segura?
Toco su cara, sus mejillas desaliadas pinchan contra mis dedos. Por
supuesto. Estaremos de vuelta pronto.
Catherine coge su bolso y nos dirigimos hacia fuera, caminando a mi
complejo de apartamentos y recuperando mi coche. A Caleb le gustas mucho
me dice mientras nos dirigimos a la tienda de comestibles. Quiero decir, ha
estado con una tonelada de chicas, pero creo que eres especial para l.
Mi estmago se aprieta un poco ante el pensamiento de l estando con una
tonelada de chicas. Um. Me alegro. Es especial para m, tambin.
Bueno. Parece que puedes entenderlo. Que puedes entender a nuestra
familia.
Me muevo en mi asiento. Me gustara, Catherine.
Cabe sabe lo importante que es la familia murmura mientras mira por
la ventana. Lo sabe.
Cambio el tema a los libros, y pasamos el resto del viaje de compras
hablando de nuestras novelas romnticas favoritas. Catherine se encuentra en un
estado de nimo burbujeante, sealando todos los alimentos favoritos de Caleb con
gran orgullo, vetando la mayora de las cosas que sugiero. Est bien. Ella lo conoce

mejor que yo, y quiero que tenga cosas que le gustan. Me hace sentir bien cuando
veo que las cosas se deslizan por la cinta transportadora en la caja. Hay pocas cosas
tan magnficas como ver la expresin de Caleb cuando acierto que estoy dando
prioridad a sus necesidades. De hecho, veo en su cara, este tipo de esperanza en
bruto que se mezcla con hambre. Quiero poner esa mirada en su rostro tan a
menudo como sea posible. Quiero que sepa que es real.
Hacemos la cena juntos y vemos un DVD despus. Es Step Up, que al
parecer es la pelcula favorita de Catherine. Yo no soy fan de Channing Tatum, as
que paso el tiempo hiperconsciente del cuerpo de Caleb y deseando poder estar
solos, luego me golpeo mentalmente por estar tan absorta en m misma. Caleb
sonre. Est viendo una pelcula con su hermana, y es feliz. Cuando se acaba, mira
a su hermana tomar sus medicamentos y la abraza antes de que ella vaya a su
habitacin por la noche, y luego se une a m en el sof.
No me invita a su habitacin. Y, por supuesto, eso tiene sentido, ya que ella
est ah. Probablemente recuerda todo el ruido que hice ayer mientras me haca
perder el control una y otra vez.
Ests bien? me pregunta en voz baja, poniendo su brazo alrededor de
mi espalda.
Estoy bien. Me muerdo el labio. Tengo que hablar con l sobre esto esta
noche, porque mi mam necesita una lista, pero es demasiado pronto?. Estaba
pensando en Navidad.
l se re. Ah. Mis vacaciones menos favoritas.
Me congelo. Oh.
Nunca ha sido una buena poca. Puedes entender eso, verdad?
S. Me ahogo. Por supuesto.
Sus dedos me levantan la cabeza. Dime lo que es para ti la Navidad. Sus
cejas bajan por un momento. Hemos pasado horas en el telfono, Romy, y no
hablamos mucho acerca de tus padres. Tiene razn. Parte de eso es porque no
quera recordarle sus propias cuestiones familiares, y parte es que no hay mucho
que contar. Crec con una niera, y mis padres viajan mucho; por lo general sin m.
La Navidad es un poco solitaria ahora que mis abuelos paternos estn
muertos. Solamos pasar las Navidades con ellos, y eran mgicas. Pero durante los
ltimos diez aos, ms o menos, no ha sido as. Mis padres siempre han sido un
poco desenfadados. Suelto un suspiro nervioso. Quiero decir, son mis padres
y me aman. Estoy balbuceando. Caleb no luce como si le importara, pero tengo

que ir al grano. Tengo que volver a Grosse Pointe para la Navidad. Tienen una
gran fiesta, es el treinta y uno este ao, y probablemente ir para ese da.
No puedo notar si ests deseando que llegue o le temes.
Bueno, depende. Mi corazn late con tanta fuerza que me sorprende
que l no pueda sentirlo. Siempre me preguntan si voy a llevar un invitado a la
fiesta. Mi mam me pidi que le diera una respuesta esta tarde.
Todo su cuerpo se congela. Qu le dijiste?
Todava no he respondido. Me gustara poder leer su expresin. Esto es
aterrador. Quiero decir, todo el que viene tiene que tolerar la obsesin de mi
padre por el golf, el brandy y la inquisicin de mi mam, porque es muy curiosa.
Es una fiesta muy buena porque contratan a msicos profesionales y hay baile,
pero... Miro hacia l, esperando una seal, sin conseguir nada. Bueno, dijo que
yo era valiente, as que aqu va: Me preguntaba si tenas algn inters en venir.
Quieres que conozca a tus padres? Traga, meneando la manzana de
Adn. No les gustar, Romy. Ya lo sabes, verdad?
S, de hecho, ya lo s. Pero si las cosas van como espero, van a tener que
acostumbrarse a l. No me importa. Se acostumbrar{n. Yo Quiero decir, no
tienes por qu, Caleb. Era solo una idea. Tengo este estpido mensaje de texto
Pero no termino la idea porque l me besa con fiereza, enredando nuestras
lenguas, y su piel spera raspa contra la ma. Como tantas veces antes con Caleb,
tengo la sensacin de que est tratando de decirme algo pero no acaba de tener las
palabras adecuadas. Me acaricia el pelo, la cara, la espalda y luego me jala hacia su
pecho. De verdad quieres que vaya contigo? susurra. Su corazn late como
un martillo neumtico en mi contra. Ests segura?
Deslizo mi brazo alrededor de su cintura, preguntndome si entiende que
las cosas han cambiado para m. S que solo lo conozco desde hace dos meses, pero
esto se siente diferente a cualquier enamoramiento o cualquier relacin que haya
tenido. Esto es ms profundo. Me hace sentir aterrorizada y poderosamente fuerte
al mismo tiempo. Mis padres van a estar con la boca abierta cuando llegue con l y
les diga lo que hace para ganarse la vida, pero eso solo ser parte de la diversin.
Como la oportunidad de escaparme de la fiesta y escondernos lejos, en mi
habitacin, con un par de copas de champn en nuestros sistemas.
Completamente.
Me besa la sien, y puedo sentir su sonrisa contra mi piel. Entonces estar
ah.

***

Mis uas se clavan en la espalda de Caleb mientras se introduce dentro de


m. l se hunde tan profundo que se me escapa un grito y un gemido mientras se
aleja de nuevo, tortuosamente lento y controlado. A la tenue luz de mi habitacin,
veo la sonrisa forzada en su rostro. Te gusta eso dice en voz baja, yendo contra
m de nuevo.
Dios, no tienes ni idea me quejo. Me ests matando. No te detengas.
Se re mientras se retira casi por completo. No creo que pueda incluso si
quisiera. Y luego flexiona las caderas y sofoca mi grito poniendo su boca sobre la
ma. Mi orgasmo surge dentro de m, rompindome, y l tiene mi cara entre sus
manos presionando su frente en la ma. Mantiene esos inquietantes ojos grises
sobre m y no deja de moverse mientras pulso a su alrededor, aferrndome a sus
hombros, mientras l sigue embistiendo. Eres tan hermosa cuando te vienes
dice entre respiraciones, y luego se apoya sobre las manos. Envuelvo mis piernas
alrededor de sus caderas y pongo mis manos en su pecho, sintiendo su corazn
mientras se mueve contra m y gime mientras su propio clmax se hace cargo.
Se hunde y me tira a su lado. Me acurruco en su pecho mientras nos cubre
con el edredn. Mi corazn se acelera. El sexo con l es estimulante, liberador e
insoportablemente dulce al mismo tiempo. Me encuentro diciendo y haciendo
cosas que nunca pens que hara, que nunca pens que podra. Me siento segura
para explorar, segura de ser yo, segura, porque estoy con l. No tena idea de que
podra ser as, pero ahora ya no quiero vivir sin ello o Caleb. Me saco el pelo de la
cara y tiro mi pierna sobre l mientras me acaricia la espalda.
Puedes quedarte? le susurro. Es viernes por la noche. Catherine
duerme hasta tarde los sbados.
Caleb est tranquilo por unos momentos, lo suficiente para que yo sepa la
respuesta antes de que la diga en voz alta. Creo que tengo que volver. Besa mi
frente. Pero no tengo que salir en este mismo instante.
Cierro los ojos y me dejo ser feliz cada momento que puedo. As es como es,
y tengo que acostumbrarme a ello. En las ltimas semanas, con todo el incidente de
las drogas, Catherine ha estado pegada a Caleb como una lapa.
Por supuesto le digo. Tal vez podras venir maana? He estado
tratando de negociar mi relacin con Catherine, pero parece ser cada vez ms
difcil.

Suspira. Ella quera que la llevara al cine maana. Solo ella y yo. Va a
pagar con su propio dinero, y est muy orgullosa de eso.
Me llamars despus? le digo, tragando el nudo de mi garganta.
Su telfono suena. Yo Caleb salta de la cama y excava en su pila de
ropa en el suelo. Katie. Qu pasa? Pens que estabas dormida... oh... Me mira
y luego hacia otro lado, frotando un punto por encima de su ceja. Claro. Claro.
Estar en casa en pocos minutos.
Cuelga y le frunce el ceo al telfono. Tuvo otra pesadilla. Est muy
afectada y no se siente segura. Se frota la cara. Me tengo que ir.
Me incorporo, tirando de la manta sobre mi pecho. Ha estado teniendo un
montn de pesadillas ltimamente digo en voz baja. Por lo general, tan pronto
como ella se da cuenta de que Caleb vino conmigo.
Dijo que est recordando algunas cosas dice, mirando nauseado.
Finalmente revel el abuso en su sesin de terapia hace unos das, y la tiene muy
mal, Romy. No puedo dejar que pase por eso sola.
Probablemente porque se culpa por todo.
Lo s le susurro, y luego veo en silencio como se viste y viene a sentarse
en el borde de la cama.
Lo entiendes, verdad? me pregunta.
Asiento. Qu vas a hacer cuando estemos en casa de mis padres? Has
pensado en eso?
Mira hacia otro lado. No estoy seguro. Pens en ayudarle a pasar esto y
luego veo.
Le has dicho que vas?
Niega con la cabeza. Pens que iba a molestarle.
Claro que va a molestarle, Caleb! Es por eso que debes planificar cmo
vas a hacerlo antes. Por favor. Haz esto por m. Por nosotros.
Se pone en pie rpidamente. Le dir cuando se sienta bien dice con
firmeza, pero entonces toca mi brazo. Su expresin es suplicante. Acabo de
recuperarla, Romy. No me ha dejado acercarme durante aos, y ahora s. Yo... no
quiero echar a perder eso. Se inclina y roza sus labios sobre los mos, pero el beso
se profundiza cuando sus manos se levantan hasta mi cara. Coloca su frente en la
ma con los ojos cerrados. Te llamar maana dice finalmente, y luego se aleja
unos pasos de m bruscamente.

Est en la puerta un momento despus. Traigo las rodillas a mi pecho.


Siento como que estoy caminando sobre cscaras de huevo cada vez que surge el
tema de Catherine... lo que significa que estoy caminando sobre cscaras de huevo
todo el tiempo. Reproduzco sus palabras en mi cabeza... No quiero echar a perder eso.
Bsicamente me dijo que teme que conocer a mis padres incluso decirle a ella,
vaya a hacer exactamente eso. Por primera vez, me pregunto si he hecho lo
correcto. No quiero ser egosta. Pero cuando se trata de Caleb, me temo que eso es
exactamente lo que soy.

***

Si tuviera dinero en efectivo, pagara por saber lo que ests pensando


dice Caleb.
Echo un vistazo hacia el cuarto de bao. Catherine est ah, cepillndose el
pelo. Mi pastel de calabaza est en la mesa cubierta de papel de aluminio. Vamos a
cenar con Amy por Accin de Gracias tan pronto como Catherine est lista. Mis
pensamientos no valen mucho.
l pasa los dedos por mi cabello. S para m.
Le miro a los ojos, concentrndome en ese pequeo punto de color azul
puro que tanto amo. Va a ser raro, tenerme all en la mesa?
Se acerca, cerrando suavemente con sus dedos alrededor de la parte de mi
nuca. Todo esto es raro, Romy, pero en el buen sentido. Sus labios acaban de
tocar los mo cuando la puerta del bao se abre. Caleb se aleja de m al instante.
Estoy lista anuncia Catherine mientras avanza por el pasillo. Lleva un
vestido sin mangas, y su pelo cae en ondas sobre los hombros. Sus brazos se
levantan mientras mira a Caleb, y l sonre.
Te ves bien le dice.
La mirada de Catherine va a m. Me encanta ese vestido le digo
rpidamente. Pero tal vez... un suter? Har como un grado fuera.
Hay un aspecto apagado y oscuro en sus ojos. Lo estoy viendo cada vez ms
a menudo, y hace que me suden las manos. Ella frota sus manos sobre sus brazos
desnudos. Voy a usar una chaqueta.
Agarro mi pastel y nos ponemos en marcha. Yo conduzco, porque el camin
de Caleb no se adapta fcilmente a tres personas. l se sienta en la parte trasera
para que Catherine no tenga que hacerlo. No quiere que ella se sienta como la

tercera rueda, y estoy de acuerdo, no me gustara que se sintiera no deseada, pero,


al mismo tiempo, me gustara poder sostener su mano. Estoy nerviosa por esta
cena con Amy y su familia.
En cuanto salgo por Main Street, mi corazn se sacude, y entrecierro los ojos
por el espejo retrovisor. Podra jurar que acabo de ver un Acura rojo unos coches
detrs de nosotros. Alex
Guau, ojos al frente! grita Catherine, y me vuelvo a enfocar a tiempo
para frenar bruscamente en un semforo en rojo.
Dejo salir un tembloroso suspiro. Lo siento.
Estn bien? pregunta Caleb desde atrs. Sus ojos buscan los mos en el
espejo.
S Aparto mi mirada de la suya y me doy una pequea sacudida
mental. No hay nada ah atrs; tengo una orden de restriccin, y Alex no es tan
estpido. No puedo creer que est enloqueciendo con algo as. Lo siento, me
distraje por un momento. No volver a pasar.
Paso todo el camino mirando hacia atrs por el retrovisor.
Cuando nos detenemos en la casa de Amy, Catherine sale de inmediato y
trota por el camino como una nia pequea. Caleb sale poco a poco del asiento
trasero y toma mi mano. Seguro que ests bien? pregunta. En serio ests
tan nerviosa por estar con Amy y su familia?
Tal vez un poco le digo sosteniendo mi pastel.
La cena va sin problemas, y el mrito es para Reeve y Damien por que los
dos son muy lindos y mantienen la atencin de todos. Evitan los silencios
incmodos en los que pueden recordar todo lo que han pasado. Cuando
terminamos de comer, Caleb va a la sala para ver ftbol con Derrick, Catherine
juega con los nios, y yo voy a la cocina para ayudarle a Amy con los platos.
Gracias por dejarme acompaarlos digo mientras rozo un plato.
De nada dice Amy, y parece pensativa mientras corta el resto del
pavo. Caleb dijo que te quera aqu.
Sonro. Es bueno saberlo.
l piensa que eres buena para Catherine.
Mi sonrisa tiembla y me aseguro de voltear la cara. Ella es muy
importante para l.

Va a querer mantenerse cerca de ella por las prximas semanas. Tiene


dificultades por esta poca. El ao pasado, estuvo hospitalizada. El ao antes de
eso, sali corriendo y mi mam se aterr. Caleb la encontr en la estacin de
autobuses y la trajo de nuevo, pero no quera venir y casi le hizo destrozar su
camioneta mientras manejaba a su casa.
Me estremezco. Cul es el plan para este ao? Han hablado de ello?
La frente de Amy se arruga. Plan?
S. Si para ella es difcil esta poca y tiende a entrar en crisis, cul es el
plan de seguridad?
Caleb. Supongo. Asum que l estara al tanto de ella.
l va a venir conmigo a la fiesta de navidad de mis padres el veintitrs
dejo escapar.
Amy se congela en la mitad del corte de una rebanada, y un trozo de carne
de pavo cae lejos de la hoja del cuchillo. Llevarn a Katie?
La miro, la emocin se remolina como un huracn dentro de m. No.
Deseara poder borrar los ltimos quince segundos de su mente. No puedo creer
que se lo dije. Caleb va a estar tan enojado Pero tal vez tal vez esto es bueno.
Quizs ahora podamos ser proactivos. Espero que me perdone. Estaremos fuera
menos de dos das digo. Este es su primer encuentro con mi familia.
Amy encuentra mi mirada por varios segundos, luego vuelve a su tarea.
Es una semana muy ocupada para nosotros dice suavemente, y luego contina
describiendo todas las actividades que ha planeado para los nios. Escucho y
respondo con monoslabos, pero escapo hacia la sala tan pronto como la cocona se
acerca al orden y la limpieza.
Derrick le est gruendo al televisor ya que su equipo va perdiendo, pero
nada de eso parece afectar a Caleb, que se ha dormido en el silln reclinable. Voy
en silencio hacia l y extiendo una manta sobre sus piernas y su pecho. Se halla
sentado al lado de la ventana, donde cordones de escarcha atraviesan el cristal. Lo
miro por un momento, pasando mis dedos por su cara, pensando en cmo se ha
ganado ese descanso, en cmo se los merece y en la paz que ahora est
consiguiendo. En cmo nada ni nadie deberan hacerle su vida ms complicada.
Una sensacin de vaco se agita en mi estmago, a pesar de que estoy llena
de pavo y pastel. Deambulo por la sala de estar y me hundo en una silla,
necesitando un momento de respiro. Pero un minuto despus, Catherine pasa por
la puerta y me ve all. Por qu ests aqu sola? pregunta. Caleb y t
tuvieron una pelea?

Sacudo la cabeza, preguntndome si me estoy imaginando el atisbo de


esperanza en su voz. Est tomando una siesta. No creo que sea de los que les
encanta el ftbol. O tal vez solo se encuentra cansado.
l debera acostarse ms temprano dice. Se levanta a las siete de la
maana para asegurarse de que tomo mis pastillas, y ha estado trasnochando
bastante las ltimas semanas.
Gracias a ti, dice su expresin.
Trato de sonrer, pero no lo consigo. Me siento tan egosta y miserable en
este momento, y su presencia lo est haciendo peor.
Amy me dijo que te llevas a Cabe a alguna fiesta en Detroit antes de
Navidad.
Parpadeo. Amy trabaja rpido, y al parecer, no da ninguna advertencia
previa. Pero tomar esta oportunidad. Quiz Catherine y yo podamos llegar a un
acuerdo.
S. Nos iremos el veintitrs y regresaremos temprano en Noche Buena.
La Navidad es dura para m dice lentamente, dndome esa mirada
oscura y aburrida a la que le he llegado a temer. Siempre lo ha sido. Es un
recordatorio de cmo mi vida est echada a perder. Mi mam no estar aqu este
ao. Su voz se ha convertido en un tenso susurro.
Me corro hacia adelante en la silla, deseando poder mejorar esto. Tan
frustrada como estoy con ella, s que ha pasado por un infierno. Finalmente est
llegando a un punto donde admite lo que le pas y lo enfrenta despus de aos de
negacin. Eso hara frgil a cualquier persona. Lo s, Catherine. Y s que Caleb
es un gran apoyo para ti este ao. l solo estar fuera por un da.
Ella hace una mueca. Cierto, solo un da.
Pero incluso cuando lo dice, s que eso no es lo que piensa. Se centr en
todo lo malo. Se topa con ella desde todos los lados. Y eso es lo que mi propia
culpa me est haciendo en estos momentos. Puedes hablar con Caleb sobre esto
le dije. Tal vez puedan hacer un plan juntos. Debera decirle que no tiene
que venir? Debera sugerirle que se quede aqu con ella? NO, gritan mis
pensamientos egostas. No, no, no. Mis labios se aprietan con fuerza, pero solo me
hace sentir peor.
Si l va, significa que no le importa susurra comenzando a sacudirse.
No, eso no es lo que significa. Caleb te ama. Te lo demuestra cada da
Sus uas agarran sus muslos. Le agradas ms. Preferira estar contigo.

Me le acerco, pero se encoge de nuevo. Catherine, puedes hablar con l


sobre esto.
T podras hacerlo. Eres su consejera. Ya sabes cunto lo necesito.
Lo juro, parece que est a punto de desmoronarse, aqu y ahora. Yo
podra hablar con l.
Bien. Rpidamente quita una lgrima que se escap de su ojo. Gracias
dice en voz baja. Porque si l se va, no estoy segura de poder aceptarlo. No
estoy segura de lo que hara. Se levanta bruscamente y sale por la puerta sin
decir nada ms.
Miro por la ventana al csped baado por la escarcha, gris y blanco sobre el
desvanecido verde. En este momento me pregunto si debera desaparecer, como
los colores en cada brizna de hierba, y dejar a Caleb, Catherine y Amy solos. Si
Caleb supiera de los pensamientos posesivos y egostas que en este momento
flotan en mi cabeza, si supiera cmo a veces deseo que Catherine encuentre su
propio camino y lo deje vivir su vida, probablemente l querra que yo
desapareciera. Ha necesitado esa cercana con ella por tantos aos, y por fin lo est
consiguiendo. Puedo verlo en su cara cuando la mira, cun feliz es, cmo lo
tranquiliza, cmo lo ilusiona. Quin soy yo para meterme entre l y el sentido de
familia que haba anhelado tan desesperadamente? Mientras ms me le acerco, a
Catherine ms parece molestarle. Si causo un distanciamiento entre ellos, cmo se
sentir l sobre m? Porque una cosa queda clara: Catherine piensa que es ella o yo.
Mientras me siento all, escuchando a los chicos gritando y jugando,
escuchando el sonido lejano del partido de ftbol, imaginando a Caleb rodeado de
su familia, por sus hermanas y sobrinos, lo s. Nunca lo obligara a elegir.

Caleb
Traducido por Vane Farrow
Corregido por Mire

Le frunzo el ceo a mi lienzo. Pens que pintar algo para Romy sera fcil.
Un gran regalo de Navidad. Lo esboc poda verlo todo en mi cabeza. Pero esto
simplemente no est fluyendo. Pongo la paleta y el pincel abajo y me hundo en la
lona.
Las cosas no han sido iguales desde Accin de Gracias. Se supone que
vamos a ir a la fiesta de sus padres este prximo fin de semana. La idea hace que
me suden las palmas. No estoy seguro de pertenecer a su mundo. Esa idea se
siente como una cuchilla cortando a travs de mi mente. Estar pensando lo
mismo? Est mi vida demasiado jodida? Estoy demasiado jodido? Es un error
probar esto?
Algo suena en el suelo a mi lado. Miro ah para ver un cuaderno de dibujo
nuevo, con papel grueso y pesado de alta calidad. Feliz Navidad dice Daniel.
Miro por encima de mi hombro y sonro mientras entra a mi estudio y se
sienta en la lona a mi lado. Gracias. Esto es impresionante.
Encontr lo que me dejaste en mi estudio.
Una brocha de avellana. Romy hizo un fondo comn. Es de parte de los
dos.
Una parte de m se calienta con orgullo cuando digo eso. De los dos. Al
igual que nosotros... somos algo juntos. Pero otra parte de m chispea de miedo.
Tengo las sensaciones ms curiosas, como si estuviera escapando.
Daniel sonre. Estn dando regalos de Navidad juntos. Esto debe ser
amor.

Me duele el pecho. Me he obligado a no decrselo, porque no quera


parecer... no s. Empalagoso? No quiero ser empalagoso. Ella tampoco lo ha
dicho, as que creo que he hecho lo correcto. Quiz. Definitivamente.
El brillo en su expresin se desvanece. Ests bien? Su mirada se desliza
hasta mi lienzo, un hogar de unos pocos trazos mediocres de cobalto. Yo, tratando
de encontrar mi camino.
No estoy seguro. Deseo ignorarlo porque no quiero que mis temores
sean reales. Decirlo har que sea real. Pero: Creo que Romy se est alejando de
m. Se me escapa. Me pidi que fuera a la fiesta elegante de sus padres.
Haba estado tan emocionado. Pens que significaba algo serio, y me sorprendi lo
feliz que me hizo. Pero ahora me pregunto si se arrepiente.
Daniel se inclina hacia atrs sobre una mano, con sus dedos siempre
ocupados jugando con el borde de mi nuevo cuaderno de dibujo. T? Quiero
decir, a conocer a los padres. Se estremece.
Lo s le digo. Excepto que no s. Nadie nunca me llev a conocer a sus
padres. Katie piensa que sern arrogantes conmigo. Me ro. Parece pensar
que lo pasar terrible y ser marcado con una cicatriz para siempre.
Los ojos azules de Daniel se ajustan a los mos. Cmo est?
Me encojo de hombros. Bastante bien, considerando todas las cosas.
Ahora que lo admiti, tanto a m como a su terapeuta, que Phil abus de ella, el
siguiente paso es dejar de negrselo al resto de nuestra familia. La cosa es que eso
es un gran paso, y no tengo ni idea de cundo ser capaz de soportarlo. Est
trabajando en algunas cosas.
Ella y Romy se llevan bien?
S, supongo. Pero Romy no ha estado viniendo mucho ltimamente.
Pasaba mucho tiempo en su apartamento, pero Katie me ha necesitado ms en las
ltimas semanas. Y Romy ha empezado a decirme que debera quedarme en
casa en lugar de ir. Empiezo a preguntarme si no me quiere cerca y trata de ser
agradable con eso. No he visto a Romy ms de una o dos veces a la semana. Y
en la ltima semana o as, ha parecido an ms retrada.
Eso te parece bien? Porque ser sincero. No lo parece dice Daniel,
apartndose el cabello hirsuto de los ojos.
No, pero no puedo culparla. He tenido una vida bastante jodida, y tal vez
ha decidido que es demasiado. Y lo entiendo, pero duele como un jodido pker
oxidado en el pecho. Es como si estuviera despellejndome, centmetro a

centmetro, pero como se ha convertido en una parte de m, estoy lentamente


desangrndome hasta morir mientras lo hace. No quiero hastiarla.
Tal vez Romy necesita ser hastiada. La boca de Daniel se retuerce con
malicia.
A Katie le gusta cuando estoy en casa. Dice que la hace sentir ms feliz.
Ms segura.
Est celosa de Romy?
Parpadeo. Ah?
Es solo una idea. Katie te ha tenido para ella por un tiempo, ya sea si lo
apreciaba o no. Y de repente aparece Romy, y es la mejor maldita cosa que te ha
pasado, y ahora Katie tiene que compartir.
Mi boca se abre. Siempre estoy ah cuando Katie me necesita.
Daniel grue mientras se levanta. Lo s. Pero Katie no es la nica que
puede tener necesidades. Me da una palmada en la espalda. Tengo algo que
hacer. Nos vemos ms tarde.
Odio cuando hace esto. Suelta las bombas y se aleja, dejndome para
solucionar el problema. Est diciendo que tengo necesidades? O que Romy las
tiene? Digo, obvio. Una de mis necesidades es Romy. Es por eso que me asusta
tanto, porque no he estado en su casa en una semana, porque la fiesta es este fin de
semana y me siento ms nervioso por eso todos los das. Ese es el tipo de cosa que
ella me ayudara a resolver, pero nuestras conversaciones han sido superficiales
ltimamente, breves y poco profundas.
Me paso otra hora en frente de mi pintura y luego la guardo. Esto no est
funcionando. Estoy enjuagando mis pinceles cuando siento unas manos en mi
espalda, arrastrndose debajo de mi camisa, con las palmas sorprendentemente
fras en mi piel que me hacen jadear. Romy. La nostalgia me llena, a pesar de que
est aqu. Hola le digo, cerrando el grifo y apoyndome en el fregadero
mientras sus manos se deslizan alrededor de mi estmago y tira firmemente.
Hola dice y moldea su cuerpo contra mi espalda. Me alegra tanto que
ests aqu.
La miro por encima del hombro y le frunzo el ceo. Se ve alterada. Sus ojos
se cierran y su mejilla se presiona a mi omplato. Me seco las manos en un pao y
sus brazos se aflojan lo suficiente como para dejar que me gire, pero luego se
aplasta en mi pecho. Ests bien? Acuno su cabeza, esperando que no le
importe el olor de la trementina que est probablemente saliendo de m en oleadas.

No dice, con la voz tensa. Yo.


Mi telfono comienza a sonar. Romy se pone rgida y se aleja mientras lo
saco de mi bolsillo y veo que es Katie. Cierro los ojos y aprieto los dientes. Ahora
no, quiero gritar. Hola?
Cundo regresas a casa? pregunta, sonando sin aliento.
Miro a Romy, que parece plida, agotada y temblorosa. Algo anda mal.
Puede que sea en un rato.
Qu? No, Cabe, yo... compr unas hojas de afeitar en la farmacia hoy.
No pude evitarlo.
Mi sangre se vuelve hielo, hacindome temblar. T qu? susurro.
Su voz se eleva y es infantil. Entra en pnico. Yo solo... es que...
Comienza a llorar. Mierda. Mi hermana est en casa con un montn de jodidas
hojas de afeitar.
Te cortaste? Est sangrando?
Romy da un paso vacilante hacia atrs, con los ojos muy abiertos.
Nno, todava no, pero
Katie le digo con calma, aunque mi corazn est tronando contra mis
costillas. Quiero que las lleves al contenedor y las tires ah. Puedes hacer eso
por m?
No s dice entre sollozos. Cabe, no puedo detener todos estos
recuerdos. Cada vez que cierro los ojos, l est all. Quiero quitrmelo.
Me agarro al borde de la pileta, queriendo darle un puetazo a algo.
Estar all en diez minutos le digo. Puedes quedarte dnde ests hasta
entonces? Diez minutos. Lo prometo.
Est bien susurra.
Meto mi telfono en el bolsillo y miro de nuevo a Romy.
Supongo que hablar contigo despus dice en voz baja.
Hay tantas cosas que quiero decirle. Tantas cosas. Resolveremos esto. Lo siento.
Aydame. Perdname. Deja que me ocupe de esto, y luego te llamo.
Claro susurra, y el sonido indefenso y triste de su voz me sostiene en mi
lugar. Se ve como si estuviera a punto de romperse.
Antes de irme, dime lo que est pasando le digo. S que hay algo

Vete dice. Le prometiste que estaras all en diez minutos, y se tarda


ese tiempo en manejar hasta ah. Jala suavemente el brazo para que me mueve
hacia la puerta. Vete.
Me voy, porque tengo que hacerlo. Pero se siente como que estoy dejando
mi corazn atrs.

***

Camino a zancadas por el pasillo hacia el apartamento de Romy, con mi


garganta apretada. Su telfono est apagado, y han pasado horas desde que la vi,
plida, agitada y necesitando aferrarse a m. He estado muriendo por volver con
ella desde que me fui, pero cuando llegu a mi apartamento, me encontr a Katie
all con sus hojas de afeitar, y despus de verla, saba que tena que llevarla al
hospital. Se enfrenta a toda esta mierda traumtica, y la temporada de fiestas ya es
un infierno para ella. Y lo entiendo, tambin odio esta poca del ao. Lo nico que
hizo bien para m es Romy, y saber que vamos a ir donde sus padres, pero ahora
me pregunto si puedo ir. Katie va a ser dada de alta un par de das antes de que
nos vayamos.
Llamo a la puerta de Romy. Son ms de las once, pero s que se queda
despierta hasta tarde. Sin embargo, cuando se abre la puerta, no es Romy.
Es Jude. Su mandbula est apretada cuando dice: Ya era hora de que
aparecieras.
Miro ms all de l, esperando ver a Romy, pero la nica persona en la sala
de estar es un hombre delgado, con pelo castao veteado de gris. Dnde est?
le pregunto, ms preocupado que nunca.
Jude abre la puerta, y su sale voz suave, pero afilada como una cuchilla.
Durmiendo. Por fin Le di una de mis Xanax.
Entro en el apartamento. La puerta de su dormitorio est cerrada. Le
pas algo?
Jude parece querer darme un puetazo. No estoy seguro de que tengas
derecho a saber.
La rabia estalla dentro de mi pecho y doy un paso hacia l. No juegues
conmigo gruo. Estoy tan jodidamente cansado de los juegos. Dime de una
vez. Maldita sea. Mis puos se aprietan, y me arden los ojos. La dej en la

cooperativa. Me fui. Debera al menos haberme quedado y obligarla a que me


dijera lo que sucedi.
El chico en la sala llega junto a Jude. Supongo que eres Caleb dice.
Soy Eric. Y por favor, perdona a mi novio. Tuvo una mala noche. Toma a Jude de
la mano y le da un suave empujn hacia el sof antes de volverse hacia m
. Romy tuvo un pequeo encuentro con su ex hoy, y
Qu? El calor de mi ira se convierte en un sudor fro en una fraccin de
segundo. La lastim? No puedo creer esto. Pens que se haba ido.
No, pero confirm sus temores de que la ha estado acosando.
Parpadeo hacia l. Espera, qu? Miro una y otra vez entre Jude y
Eric. Ella no lo ha visto desde la noche de la subasta.
Te equivocas espeta Jude. Se lo encontr la semana pasada cuando
estaba de compras navideas. l se meti en la misma boutique. La asust
demasiado.
Tendra que haber llamado a la polica entonces dice Eric.
Lo s, cario dice Jude entre dientes.
Mi boca se abre y cierra, pero no puedo juntar las palabras. Ella no me lo
dijo digo dbilmente. Por qu no me lo dijo? Habra hecho cualquier cosa para
protegerla. Yo habra
Tienes otras prioridades dice Jude, clavndome la mirada. Despus de
un momento, cruza los brazos sobre su pecho. Est bien. Te dir algo, y quiero
que entiendas mis intenciones. Solo vi a tu hermana por unas cuantas sesiones, y
no la he visto ni he escuchado de su caso durante dos meses. As que no estoy
diciendo esto como su terapeuta. Su barbilla se eleva desafiante. Lo digo
como amigo de Romy.
Mi corazn tartamudea. Te escucho.
Romy es una de las personas ms amorosas y sensibles que conozco. Ser
una gran consejera porque quiere ayudar a la gente. No como un trabajo, sino
porque as es ella.
Trato de tragar el nudo en la garganta. S esto de ella. Me encanta eso de
ella. Est bien.
Por alguna razn, se preocupa por ti. Ms de lo que se preocupa por ella,
creo. No ha querido hacerte elegir entre ella y tu hermana, y no quiere estresarte.

Estresarme? Romy me causa lo contrario. No he hecho nada para


que se sintiera de esa manera!
Jude me lanza una mirada de desprecio absoluto. Eso no es lo que he
odo. Cuntas veces has salido volando de la casa de Romy para correr con tu
hermana? Levanta las manos cuando abro la boca para protestar. No, s que
Catherine te necesitaba, y Romy lo entiende. Pero le has hecho sentir que se
interpona entre tu hermana y t. Dime que no minimizaste tu relacin con Romy
delante de Catherine. Dime que no evitaste tocar a Romy cuando estn todos
juntos. En algn nivel, Caleb, has dejado tus prioridades muy claras.
Doy un paso hacia atrs; mis pensamientos hechos un torbellino cuando
pienso en todas las veces que he querido envolver mis brazos alrededor de Romy,
todas las veces que he querido acercarla o besarla, pero no lo hice porque Katie se
encontraba all. Me he estado diciendo a m mismo que poda dejarlo para despus,
que poda mantener lo que tenemos solo para nosotros, pero ahora me doy cuenta
de cmo se debe haber sentido Romy, como si estuviera alejndola. Cada.
Momento. Joder. Por qu no me dijo nada?
Jude asiente mientras ve que la comprensin se hunde en m. Y por todo
eso, cuando se encontr con Alex la semana pasada, decidi no decrtelo.
Le dije que debera dice Eric, examinado sus uas.
Jude le da una mirada dulce como diciendo cllate que me habra hecho rer
si no estuviera listo para comenzar a gritar. Romy decidi no decirme que haba
visto a Alex. Les dijo a estos dos chicos en su lugar... porque he estado muy
concentrado en Katie.
No crey que fuera lo suficientemente fuerte para tambin estar ah para
ella. O no crey que me importaba lo suficiente como para hacerlo. MIERDA. Meto
las manos en los bolsillos para evitar golpear algo.
Los ojos de Jude se encuentran con los mos. Hoy, Romy conduca a su
apartamento de la pasanta, y vio un Acura rojo en su retrovisor dice en voz baja
mortal. Se dijo a s misma que no era l. Quera creer que se lo encontr la
semana pasada por casualidad, y que exageraba. Sin embargo, decidi parar en
Main Street para comprar un poco de caf, y vio el Acura rojo siguindola.
Era l jadeo.
Jude asiente. Llam a la polica cuando lo reconoci. Se inclina hacia
delante. Mientras l se estacion detrs de ella.
Joder susurro.

De hecho dice Eric, creemos que quera intimidarla para que retirara
la orden de proteccin personal. Pero Romy es buena. Llevaba una copia tanto de
la orden y la prueba de que haba sido condenado con eso en su bolso.
Ahora mismo estoy deseando que tambin llevara algo ms dice Jude
. l estaba golpeando la ventana cuando los policas se detuvieron.
Eric me da una sonrisa malvola. Y su comparecencia es maana. De
verdad estoy deseando que llegue. Cuando ve mi confusin, aade: Soy su
abogado. Y voy a asegurarme de que ese idiota pase su Navidad en la crcel.
La estaba siguiendo le digo con voz hueca. Recuerdo que de repente
aquel da nos llev donde Amy en Accin de Gracias, y casi se pas una luz roja
porque estaba muy concentrada en algo detrs de nosotros, y se encontraba muy
nerviosa despus. Probablemente ha sucedido por un tiempo. Y me lo ocult.
Cmo permit que esto suceda?
Fue a la cooperativa hoy le digo, pensando en sus grandes ojos, su
rostro plido, cun fras tena las manos cuando las extendi sobre mi piel
caliente. Saba que estaba molesta, pero no me dijo por qu. No le di mucha
oportunidad, tampoco.
Estaba aterrorizada dice Jude, con fra de acusacin en sus ojos.
Romy te necesitaba, Caleb.
Y la dej all. La dej all por mi hermana, que est constantemente en
crisis... tena otra crisis. Mis pies me llevan hacia la habitacin de Romy antes de
que sepa lo que estoy haciendo. Jude agarra mi brazo pero lo quito, no muy
gentilmente. Eric, sabiamente, aparta a Jude cuando intenta intervenir frente a m.
Te dije que se hallaba durmiendo dice Jude. Necesita descansar,
Caleb.
No voy a despertarla murmuro. Pero tengo que verla. Tan
tranquilo como puedo, abro la puerta y me meto en su habitacin oscura. Su
cuerpo est acurrucado bajo un par de mantas, y me arrodillo junto a la cama,
cerca pero sin tocarla.
Escucho su respiracin. Una oleada de calor se estrella sobre m, tan
poderosa que me inclino bajo su peso. Romy. Mi Romy. Daniel tena razn. Ella es
lo mejor que me ha pasado. Es la chica que confa en m, que piensa que soy digno,
que cuida de m. La chica que me enreda, luego me endereza. La chica que sabe
cmo decir las cosas que tiene que decir... excepto cuando se trata de decirme que
me necesita, al parecer.

Katie no es la nica que puede tener necesidades, dijo Daniel esta tarde. Romy te
necesitaba, Caleb, dijo Jude ahora. Sus palabras serpentean en mi cerebro,
empujando mis otros pensamientos. Katie merece amor y seguridad, y eso es lo
que siempre he querido para ella. Sin embargo, Romy tambin merece eso. Eso y
mucho ms. Y me ha dado la oportunidad de estar con ella, para darle eso, y le
estoy fallando.
He fallado en tantas cosas en mi vida. Me han pateado el trasero, he sido un
cobarde, he dejado que la gente me utilice, y he tomado todas las decisiones
equivocadas. Pero cuando estoy con Romy, no me siento tan roto. Me siento ms
fuerte.
Siento como que me estoy curando. Y quiero hacer lo mismo por ella.
Algo tiene que cambiar. Algo tiene que cambiar ahora, o voy a perderla.
Me levanto y me inclino sobre ella. El resplandor de una farola del
aparcamiento se filtra a travs de las cortinas de encaje. Los ojos de Romy estn
cerrados, sus largas pestaas proyectando sombras. Quiero pintarla as. Tan
hermosa. Todo lo que quiero. Todo lo que necesito. Eso es lo que est en juego si
no resuelvo esto.
Te amo le susurro, hundindome de nuevo en el piso para sentarme al
lado de su cama, mientras un plan se forma en mi mente. Te amo.
No tengo ni idea de cuntas veces lo digo. Lo susurro cada vez que exhala,
cada vez que se mueve, cada vez que me acuerdo de lo que ha hecho por m, cada
vez que pienso en lo que quiero experimentar con ella a mi lado. Me duermo con
las palabras en mi lengua, y cuando caigo pesadamente en mis sueos, lo digo
incluso entonces.

Romy
Traducido por Dannygonzal
Corregido por Melii

Despierto con el sonido de una respiracin, pero no es la ma. Parpadeo


porque los rayos del sol penetran las cortinas, y miro hacia el ruido.
Caleb est desplomado al lado de mi cama, sus largas piernas dobladas, su
cabeza apoyada en el borde de mi mesa de noche, todava usando la ropa de ayer.
Se ve terriblemente incmodo, pero est profundamente dormido.
Contemplo su rostro. l est aqu. Anoche, esto era lo nico que quera.
Cuando Alex haba estado sacudiendo el pomo de la puerta, exigiendo que la
abriera y hablara con l, cuando sus puos comenzaron a golpear en el cristal justo
en frente de mi cara, se senta como si cada uno de esos golpes, me pegaran en el
pecho. Pero consegu mantener la compostura, y estaba tranquila mientras les
deca a los oficiales de polica quin era l y retiraban la orden de proteccin
personal. Alex insisti en que lo haba invitado a hablar, pero nadie escuch ni una
palabra de lo que dijo. Lo esposaron, lo metieron en el carro de la polica y lo
llevaron a prisin.
Tan pronto como se fue, sin embargo, me sent como si me estuviera
desintegrando. La cooperativa se encontraba a solo unas cuadras de distancia, iba
en ese rumbo, rezando para que Caleb estuviera all. Sent alivio cuando vi su
camioneta al frente, y cuando lo encontr dentro, lavando sus pinceles, fue como
volver a casa. Necesidad, seguridad y deseo se juntaron. A duras penas pude
hablar. Todo lo que poda hacer era mantenerlo cerca.
Aunque, no soy la nica que lo necesita. Ni siquiera soy la que ms lo
necesita. Y si l est aqu en mi habitacin, quiere decir que probablemente
Catherine est en el hospital.

De otra manera, estara con ella.


Tan silenciosamente como pude, me deslizo al final de mi cama y camino en
puntas de pie hasta la puerta. Jude est haciendo caf en mi cocina. Me mira y
sonre. Cmo ests?
Estoy bien digo; mi voz frgil por el sueo y todas las lgrimas que
derram ayer.
Eric se fue a su casa a dormir as poda estar despejado para hoy dice.
Le acepto una taza humeante. Gracias por venir anoche. Lo siento, era un
desastre.
Tenas todo el derecho a ser un desastre. Si no lo hubieras sido, me habra
preocupado que estuvieras totalmente desconectada emocionalmente.
Sonro. Como un terapeuta.
Creo que me estoy traumando. Se sirve caf. Entonces. Pasaste junto a
Caleb. Ya veo.
Estaba inconsciente. Cundo lleg aqu?
Jude se encoge de hombros. Tarde. Casi a la media noche, creo. Da un
sorbo a su caf. Podra haberle dicho algunas cosas.
Oh, no. Jude
No puedo evitarlo, Romy! Mereces tener un chico que est ah para ti.
No es su culpa digo en voz baja. No es como si l estuviera de fiesta o
jugando videojuegos.
Quiz no. Pero el hecho de que t decidas no decirle que te encontraste
con Alex la semana pasada dice mucho.
Sostengo mi taza de caf contra mi pecho, dejando que me caliente desde el
exterior. Sin embargo sabes por qu. Me siento terrible haciendo las cosas peor
para l. Quiero que tenga lo que necesita, y he estado tratando de darle eso, pero
Me deprimo. Cuando no estoy bien, no puedo manejarlo. No puedo ser la
ayuda que l merece que sea, y quiero ms de l de lo que es capaz de darme. Te
conozco y se supone que no hablo de esto, pero Catherine no lo est{ llevando
bien, Jude. Caleb constantemente est teniendo que correr hacia ella, y ayer no fue
diferente.
Jude me mira. Lo s.
Empujo su cadera con la ma. Lo sabes? Vas a ser ms tolerante con l?

Rueda sus ojos. Quizs un poco. Pero solo porque apareci anoche.
Retuerce su labio. Y quiz tambin porque durmi en tu piso como un
granduln perro guardin. Me gustan los chicos protectores.
Suelto una risita. Eric es exactamente ese tipo de chico. As que s que est
diciendo la verdad. Bien. Miro hacia el pasillo. Probablemente ha tenido una
tarde y noche terribles. Me hallaba inconsciente por el Xanax. Yo tampoco
estaba ah para l.
Una ola de desesperanza choc contra m. Esto no es justo para Caleb. l
pasa las tardes con su desesperada y mentalmente enferma hermana, y luego viene
a dormir en el piso al lado de su novia traumatizada. Cundo va a preocuparse
por s mismo?
No s qu hacer le digo a Jude. Esos problemas no van a desaparecer
mgicamente.
Puedes irte dice Jude casualmente.
No, no creo que pueda. Mis ojos se empaan de lgrimas. Pero
tampoco creo que las cosas puedan seguir as.
Jude frota mi espalda. Una cosa a la vez. Est bien? Tienes que salir
adelante hoy, y luego puedes encargarte del resto. Ve a ducharte. Eric viene a
recogerte en menos de una hora.
En el pasillo, mi puerta abierta chilla, y apresuradamente me limpio la cara
cuando viene Caleb, con su cabello largo y desaliado. Sus ojos grises buscan mi
expresin mientras se acerca, como si Jude no estuviera aqu. Ellos me dijeron lo
que pas me dice.
Tiene las manos a los lados, y quiero tanto que se acerque a m, pero no lo
hace. Y a pesar de que quiero lanzarme a l y obligarlo a atraparme, no lo har. No
quiero hacerlo sentir mal por lo de ayer.
Est todo bien digo. No estaba herida. Cmo est Catherine?
Su mandbula se tensa. En el hospital. Y tengo que ir. Hay una reunin de
planificacin del tratamiento esta maana, y debo llegar temprano. Le da a Jude
una mirada de reojo antes de regresar su atencin hacia m. Pero tenemos que
hablar.
Mi estmago se revuelve. Quiz sabe que es demasiado. Quizs est
resolviendo lo mismo que yo. No puede estirarse entre Catherine y yo de forma
constante. No es justo para l. Lo-Lo s. Deberamos hablar. Pero tengo la lectura
de cargos Y luego, pens en regresar a Grosse Pointe temprano. Mis finales estn
hechos y

Te ests yendo? dice, en una voz tan baja que a duras penas lo oigo.
Ambos sabemos lo que estoy diciendo. Lo estoy dejando liberarse. bamos a ir a la
fiesta de mis padres, pero parece tan estpido y absurdo ahora. Su hermana est en
el hospital, es imposible que sea capaz de dejarla en esas condiciones, menos para
hacer algo tan frvolo.
S, maana en la maana, probablemente. Necesito salir del pueblo. No
puedo estar aqu, porque si lo hago, preguntara por sus cosas. Le dira que lo
necesito. Estara molesta de que l no pudiera darme su tiempo. Y nada de eso est
bien.
Caleb mete sus manos en los bolsillos. Puedo venir luego esta noche, as
podemos hablar antes de que te vayas?
No, no quiero hacer eso. Mis dedos se enroscan y mi estmago se contrae,
mientras trato de mantener mis sollozos dentro. Logro asentir, pero eso es todo lo
que puedo hacer.
Caleb tambin asiente, primero a m, luego a Jude. Entonces, te ver
luego.
De forma vacilante toca mi brazo; un solo dedo deslizndose desde mi
hombro hasta mi codo. Buena suerte con lo de hoy. Luego voltea y camina
hacia mi puerta.
Ni idea de lo que acaba de pasar dice Jude una vez que Caleb se ha ido.
Va a terminar conmigo digo, inclinndome contra el mostrador. Eso
es lo que pas.
Yo no estara tan seguro. Mira fijamente hacia la puerta.
Pongo mi taza en la mesa. Tengo que estar lista. Si voy a sobrevivir hoy
sin ayuda qumica, necesito reponerme. Me pongo de puntillas y beso la mejilla de
Jude. Gracias por todo.
En cualquier momento dice. Mientras camino por el pasillo hacia la
ducha, sigue mirando hacia la puerta como si pensara que Caleb podra regresar.
Demasiado tarde, pienso. Demasiado tarde, Caleb ya es cosa del pasado.

Caleb
Traducido por gabihhbelieber
Corregido por Merryhope

Llamo a Amy mientras me dirijo a casa. Katie est de vuelta en el hospital


digo cuando atiende.
Nos sorprende? dice.
En el fondo, oigo a mis sobrinos causando lo, y dudo por un momento,
pero solo por un momento. No le digo. No es una sorpresa. Su reunin de
tratamiento es al medioda, Amy, y necesito que ests ah.
Qu? Yo yo no puedo.
Amy, necesito que ests ah le digo con firmeza. Trae a los nios si es
necesario, pero esto es importante.
Los puedo llevar con la madre de Derrick, pero no veo por qu tengo
que
Porque eres nuestra hermana mayor le digo. Y porque no puedo
hacer esto solo.
Yo ayudo, Caleb. Llev a Katie despus de que se fue con ese traficante de
drogas.
Dejaste que se quedara contigo por doce horas, Amy. Y lo apreci, pero no
es suficiente. Ya no ms, sobre todo en estos momentos.
Por qu? Qu est pasando ahora?
Aprieto el telfono un poco ms fuerte. Katie no es la nica persona de la
que tengo que preocuparme ahora. Puedes venir hoy?
Estoy muy ocupada, Caleb. Tengo mi propia familia.

Nosotros somos tu familia, Amy! le grito. Y si no me ayudas, voy a


perder a alguien muy importante para m Inclino la cabeza. Por favor
rechino. Ya no puedo hacer esto yo solo. Cualquier cosa que pienses que he
hecho, lo que creas que merezco, si me quieres, si alguna vez me has querido, por
favor aydame a cuidar de Katie.
Est tan callada que por un momento me pregunto si colg. Pero luego
dice: Est bien, Caleb murmura. Voy a estar all.
Gracias.
Llego a casa y me doy una ducha rpida. Mientras me visto, echo un vistazo
a mi dibujo de Romy, el cual me he quedado mirando tantas noches mientras estoy
en el telfono con ella. Me acerco al dibujo y rozo su mejilla; frgil esperanza
mezclada con determinacin dentro de m. Cuando dijo que se iba, me destruy.
Pero lo hizo porque no quiere que conozca a sus padres o porque es demasiado
doloroso para quedarse? Y si es demasiado doloroso para quedarse, es debido a lo
que ha pasado con Alex o porque no estoy all para ella cuando me necesita?
Porque no cree que me importa? Porque piensa que estoy demasiado jodido para
cambiar? Tiene muchas razones para estar lejos.
Todo depende de m para convencerla de que no lo hiciera.
Conduzco al hospital y llego all media hora antes de la reunin. Dejo que
me lleven a la habitacin de Katie. Lleva unos vaqueros y una camiseta, y se ve un
poco mejor. Me abraza cuando entro. Lo siento mucho por las hojas de afeitar
dice en mi hombro. Me siento tan estpida. Deb haber llamado a mi terapeuta
en cuanto sent que todo se acercaba.
No tienes que pedir disculpas. Le doy un apretn. Necesito hablar
contigo.
Est bien. Se sienta en su cama, y me siento en una silla junto a la
ventana.
Te quiero, Katie le digo. Eres mi hermana, y siempre has sido muy
importante para m, incluso cuando estbamos separados. Siempre voy cuidar de
ti. Crees eso?
Frunce el ceo. Est todo bien?
Me froto el dolor en mi pecho. Podras decirme si lo crees o no?
S, Cabe. Sola pensar que me habas abandonado totalmente, pero me he
dado cuenta de que no fue tu culpa. Mira por la ventana. Tienes la mejor
familia adoptiva. Sabes eso.

Lo siento, era tan difcil le digo. Quera quedarme contigo. No


pudieron encontrar un lugar para los dos.
Lo s dice. Quera volver con mam. Y ella crey en Phil. Saba que
nunca me perdonara si lo acusaba; vi cmo te trat, lo que dijo de ti, y no quiero
que me haga eso. As que pens que si poda convencer a la gente que no pas
nada, tal vez ellos me dejaran volver.
Mi pecho se aprieta al pensar en mi madre, de cmo eligi el tipo que nos
hizo dao en lugar de apegarse a sus hijos. Pero sucedi.
Los ojos de Katie se encuentran con los mos. Sucedi, Cabe susurra,
con los ojos llenos de lgrimas. Pero... no fue tu culpa. Entiendes eso, no?
Aparto la mirada, mirando por la ventana. Katie
No, Cabe dice en voz baja. S que te culp. Pero no eres el nico que
podra haberle dicho a alguien lo que estaba pasando.
Me vuelvo hacia ella, aturdido y sorprendido por sus palabras. Me est
dando esta mirada asustada pero valiente mientras las lgrimas bajan por su
rostro, y s que ha estado trabajando en eso por un tiempo.
Me levanto y me siento a su lado en la cama, poniendo mi brazo a su
alrededor y dejndola reposar su cabeza sobre mi hombro mientras solloza en
silencio. Un asistente mira y ve que la tengo, y nos deja solos. Nos podra haber
pasado a cualquiera de nosotros le digo. Lo siento mucho. No saba qu hacer.
Ahora mis ojos estn picando. Pens que estaba eligiendo entre estar ambos
asesinados por contarlo o permanecer en silencio y mantenernos vivos. Era tan
estpido.
ramos nios, Cabe. Se sorbe la nariz, y le agarro un pauelo de
papel. l me dijo lo mismo, y tambin le cre. Lo siento, te culp por tanto
tiempo. Siento que he destruido a nuestra familia.
La abrazo fuertemente. No es cierto le digo con voz dura. l lo hizo.
Agarro otro pauelo y lo paso sobre su mejilla, suavizando mi voz. Me siento
mal de que todava tengas que hacer frente a tanto. Y es por eso que estoy aqu
para ti. Nos sentamos en silencio durante unos minutos, y estoy orando que esas
palabras se le peguen, que no se olvide de ellas tan pronto mientras le digo lo que
le he venido a decir. Tomo un respiro y lo dejo salir. Tengo que ser honesto
contigo acerca de algo.
Se pone rgida. Qu?
La miro. Tambin tengo que estar para Romy.

Oh. Se limpia su nariz, con fuerza suficiente para dejar en su labio


superior una sombra oscura de color rosa. Todava ests saliendo con ella?
La amo, Katie. Es la primera vez que lo digo cuando alguien ms
pudiera orlo. Y es tan poderosamente verdad que me roba el aliento.
Parpadea hacia m. Eso suena serio.
Quiero que sea serio. La quiero a mi lado. Quiero ser bueno para ella,
porque es muy buena para m. Ese es el eufemismo del ao. Y se preocupa por
ti, tambin.
Katie mira hacia otro lado. Probablemente me odia.
No hay manera de que te odie. Tomo su mano. No estara con alguien
que te odie.
La odio. Un poco, por lo menos.
Mi estmago se contrae. Por qu? Nunca ha sido nada ms que amable
contigo.
Las mejillas de Katie se vuelven de color rosa. Porque te gusta estar con
ella, mucho.
Daniel tena razn. Est celosa. Es un tipo diferente de amor, Katie. No
importa lo mucho que la ame, no va a quitar mi amor por ti. De hecho, creo que
podra soportarlo mejor si Romy estuviera conmigo. Pero necesito pasar algn
tiempo con ella, o voy a perderla.
Y no quieres perderla dice casi como una pregunta.
Me aseguro de que me est mirando a los ojos. Si lo hiciera, no sera
bueno. La miro, en silencio rogndole que entienda.
Me da una dbil sonrisa. Entonces supongo que debes hacer tu mejor
esfuerzo para mantenerla dice, con la voz quebrada.
Nos quedamos en su habitacin hasta que es hora de ir a la reunin, con mi
brazo alrededor de mi hermana, su cabeza en mi hombro. No hablamos, es
demasiado ahora. Pero cuando nos levantamos para ir a la reunin, pone su mano
en la ma de nuevo, como si fuera una nia. Creo que se congel en el camino, hace
tantos aos, como a los diez aos, Katie se qued almacenada en hielo hasta que
fuera seguro empezar a crecer de nuevo. Espero que pueda hacer eso, ahora que ha
hecho frente al trauma que la empujaba hacia abajo durante tanto tiempo.
Nos reunimos en una pequea sala de conferencias de la unidad; el doctor
Prihadi, la unidad psiquitrica, el trabajador social, su terapeuta del programa de

hospitalizacin parcial, Amy, Katie y yo. Los doctores hablan de sus medicinas, y
el trabajador social sobre cmo lo hizo anoche. Su terapeuta explica que espera este
tipo de cosas, teniendo en cuenta la poca del ao y el tipo de cosas que Katie est
divulgando.
Amy se ve sorprendida. Qu... qu est divulgando?
El terapeuta se ve sorprendido, tambin, y se vuelve hacia Katie. Lo
siento. Dijiste que le has dicho a tu familia.
Le dije a Cabe dice. Pero ya lo saba.
Amy me mira fijamente, y parece que va a vomitar. No mentiste?
susurra, quieta y dentada.
No murmura Katie.
Echo un vistazo a Katie, quien se acerc a su terapeuta, en busca de
seguridad. Nunca he mentido, Amy.
Los ojos de Amy se llenan de lgrimas. Sucede tan rpido que se estn
derramando por su rostro antes de que podamos conseguir la caja de pauelos.
Oh, Katie dice con voz ahogada. Oh, Dios mo.
La terapeuta, una seora con el pelo rubio canoso, se inclina hacia adelante.
Katie ha estado trabajando muy duro en todas estas cosas en nuestro programa.
Se necesita mucho coraje para ponerse de acuerdo con lo que le pas.
Su tono es todo alarmado; no haga esto ms difcil. Amy se las arregla para
hacer entender el mensaje. Asiente en tanto sostiene los pauelos a su rostro,
ocultando sus ojos mientras trata de recobrar la compostura.
Esto es lo que quera que sucediera, y me siento gravemente triunfante
cuando veo a mi hermana mayor luchando con una verdad casi demasiado
dolorosa de soportar. Necesitaba que oyera esto de Katie, porque tal vez ser capaz
de dejar de culparme. Tal vez la har ms dispuesta a ayudar.
Me siento en silencio mientras los profesionales hablan de las fechas de alta,
y luego me aclaro la garganta. Aqu vamos. Necesito la ayuda del equipo para
planear un plan para los pocos das antes de Navidad.
Katie cruza los brazos sobre su cuerpo y asiente. Me doy cuenta que no es
fcil para ella, as que le doy una sonrisa de agradecimiento antes de decir: Voy a
salir de la ciudad con mi novia por dos das. Asumiendo que puedo hacerle
cambiar de opinin acerca de dejarla sin m. La maana del veintitrs hasta la
tarde del da veinticuatro. Volver por la noche y el da de Navidad, pero Katie
necesitar ayuda mientras estoy fuera.

Tenemos nuestro servicio de guardia en el lugar dice el doctor.


La terapeuta pone su mano sobre el hombro de Katie. Y sabes que puedes
llamar a la lnea de emergencia.
Amy se rene con mi mirada. Katie puede quedarse conmigo dice. Se
vuelve hacia Katie. Si quieres? Se limpia la nariz y sonre. Creo que a los
chicos les encantara eso. Y ustedes pueden pasar la vspera de Navidad en nuestra
casa. Suena con miedo.
Me acomodo un poco en mi asiento mientras todos comienzan a charlar
sobre el plan de Katie, un plan para mantenerla fuera del hospital, si es posible,
una forma de mantenerla a salvo en todas las circunstancias. Ayudo cuando se
trata de pensar en todas las maneras en que esto puede ser difcil para Katie as
podemos planificar cmo apoyarla, y cmo guiar a Amy si no sabe qu hacer. Amy
parece nerviosa, pero est en esto por primera vez en la historia, y estoy muy
agradecido.
Se siente como si un enorme peso se despegara de m. No es Katie; no es una
carga. Es mi familia y siempre lo ser. Pero sus necesidades son intensas, y no
puedo ser el nico que intenta cumplir con ellas nunca ms. No si quiero tener mi
propia vida. No si quiero ser el tipo de novio que merece Romy.
Le doy un beso de despedida a Katie y salgo al estacionamiento de la playa
con Amy. Copos hmedos de nieve han comenzado a desplazarse desde el cielo.
Se supone que debemos tener una par de centmetros esta noche. Amy se
encuentra tranquila hasta llegar a mi camioneta.
Lamento nunca haberte credo dice. Me lo pregunt. Tantas veces.
Phil es tan... Niega con la cabeza. Pero Katie segua negndolo, y mam dijo
todas estas cosas de ti.
No tenemos que hacer esto ahora, Amy. Lo que no quiero or es lo que
piensa mi madre de m. Eso es una herida profunda que es mejor abrirla otro da
. Te agradezco mucho que hayas venido hoy. S que no fue fcil.
Toca mi brazo. Voy a hacer lo que pueda, Caleb. S que Romy es
importante para ti.
Pateo el borde del neumtico delantero de la camioneta. Lo es. No estoy
muy seguro de ser capaz de convencerla de tener una oportunidad despus de
todo lo que pas. Saco mis llaves de mi bolsillo. Pero s que voy a intentarlo.

Romy
Traducido por Nats
Corregido por Alessa Masllentyle

Termino de empacar y pongo la maleta junto a la puerta. Me voy maana a


primera hora, y no quiero estar metiendo cosas en la bolsa en el ltimo minuto. Me
doy una ducha, me visto con un pijama cmodo y calentito, y meto en el
microondas una bolsa de palomitas. Caleb dijo que se pasara esta noche, por lo
que tengo un par de horas hasta que
Alguien llama. Me asomo por la mirilla y mi corazn se acelera al instante.
Con manos temblorosas, abro mi puerta. Su pelo oscuro est hacia atrs, con
hmedos copos de nieve an fusionndose entre mechones. Me mira de arriba
abajo mientras recuerdo que llevo un pijama que me hace parecer como si tuviera
diez aos. Haba planeado cambiarme antes de que llegara.
S que llego pronto dice. Pero puedo entrar?
Abro la puerta totalmente. No s qu decir. Hay tantas cosas que estn
obstruyendo mis pensamientos: alegras, deseos, amor feroz y una tristeza
penetrante. Se queda junto a la mesa de la cocina, su mirada persistiendo en mi
maleta. Quieres un poco de agua o algo? pregunto.
No. Sus ojos grises de lobo me estn devorando. Cmo fue la
acusacin?
Corta. Se declar culpable despus de que Eric mostrara al abogado de
Alex imgenes de vigilancia donde l golpeaba mi coche. No tengo ni idea de
cmo se las arregl Eric para conseguirlas, ocurri ayer.
La mano de Caleb se aprieta sobre el respaldo de una de mis sillas. Est
Alex en libertad bajo fianza o algo as?

Niego. El juez le encerr treinta das por desacato criminal.


Eso es todo? Su mandbula se tensa.
Es todo lo que pueden hacer. Pero la orden de proteccin personal se
aceptar cuando salga, y si lo hace de nuevo, obtendr una condena mucho ms
larga.
Deja escapar un suspiro, an pareciendo infeliz. Te estaba siguiendo,
verdad? Por qu no me lo dijiste?
Me froto los brazos, luchando contra el fro que viene con el recuerdo de ver
el destello del sol de invierno sobre el cap rojo del coche de Alex. Caleb, has
estado tratando con mucho
Tienes alguna idea de lo que me hubiera hecho si te llegara a hacer dao?
La tengo, solo porque recuerdo esa rabia protectora que sent la noche en
que Caleb fue herido gravemente. No pens en eso admito. No quera que te
preocuparas por nada.
Sus ojos se agrandan. Nada? He visto lo que puede hacer ese tipo. S lo
peligroso que es. Y has estado tratando con l desde hace cu{nto, Romy?,
desde Accin de Gracias? Antes?
Me giro, necesitando escapar del borde spero en su voz. No quiero
discutir contigo digo, mi voz rompindose.
Me toca el brazo. Lo siento dice, y el borde ha desaparecido. Yo
necesito que me ayudes a aclarar algo.
Vale.
Y necesito que seas honesta.
Est bien.
Dijiste que te ibas, y asumo que eso significa que no me voy contigo. Se
queda en silencio durante unos segundos. Has estado replantendote las cosas
sobre nosotros?
Me vuelvo hacia l. S.
Traga. Y eso fue porque t porque yo? Sus puos se aprietan, y
me da ganas de besarle ver cun duro trata de encontrar sus palabras. Te
avergenzas de estar conmigo? S que mi vida es un desastre, y
Qu? Me ro. No. Est haciendo que el ser honesta sea fcil.
Siempre me ha emocionado estar a su lado.

Pero no crees que sea lo suficientemente fuerte como para estar ah para
ti. Para darte lo que necesitas.
Catherine te necesita, Caleb.
Lo s dice uniformemente, como si esperara que lo dijese.
No quiero hacerte sentir como si tuvieras que elegir. Mi pecho se est
apretando. Quisiste estar junto a ella durante tanto tiempo, finalmente lo habas
conseguido, y dijo que si venas conmigo, significaba que no la queras Las
lgrimas pican en mis ojos. No quiero ser la causa del drama de tu vida. No
quiero que pierdas esa cercana que comparten.
As que pensaste en ocultarme por lo que estabas pasando? dice, y la
frustracin se arrastra de nuevo. Pensaste que sera ms fcil para m?
Observa mi cara. Lo hiciste. Se re, pero sin humor. Por supuesto que lo
hiciste. Me alej ayer. Me he alejado de ti tantas veces.
No es tu culpa. Es un gran trabajo, el tener que mantener a Catherine
segura, y s por qu lo ests haciendo. No quiero que tengas que preocuparte por
m por encima de todo eso.
Da un paso atrs, agitando sus brazos. Quiero preocuparme por ti! Me
alejaste, no me dejabas, no me contaste Presiona su cabeza con ambas manos,
como si estuviera contenindose de explotar. Toma aire varias veces ms antes de
apartar las manos. Hiciste esto por m? dice finalmente. Apartarme,
ocultarme lo que pasaba con Alex, eso fue para protegerme? Porque desde aqu,
se siente como si no pensaras que era lo suficientemente fuerte para ser lo que
necesitabas o que no confiabas en m.
Hago una mueca y me tapo la boca. Quise hacrselo ms fcil, pero el dolor
en sus ojos me dice que hice lo contrario. No quera pedirte eso.
Por qu, Romy?
Porque te amo! Me quito las lgrimas de la cara. Te amo, Caleb, y
verte dolido me mata. La idea de tener algo que ver con que perdieras a Catherine
de nuevo me hizo sentir terrible. Nuestra relacin era tan nueva, por fin estabas
consiguiendo la oportunidad de ser una familia, y saba que no tena ningn
derecho a interferir.
Tenas todo el derecho a interferir! grita. Tenas todo el maldito
derecho. Se acerca y agarra mis hombros. Porque yo tambin te amo.
Sus labios colisionan con los mos, y lanzo los brazos alrededor de su cintura
mientras pone una mano en mi nuca y profundiza nuestro beso. La sensacin es
abrumadora, las firmes lneas de su cuerpo, el clido aroma de su piel, el

implacable empuje de su lengua. Enredo mis manos en su pelo y le siento crecer


duro contra m. Despus de unos frenticos minutos sin sentido, se aparta,
mordisqueando mi labio inferior antes de besar la comisura de mi boca. Siento
no haberte dicho cmo me senta dice suavemente. Si lo hubieras sabido, si
hubiera sido lo suficientemente valiente como para decirlo, quiz habras
entendido cun importante eres para m.
Siento no haber confiado en ti digo, inclinando mi cabeza contra su
hombro mientras me acerca a l. Confe en ti con tanto, pero cuando vino lo de
Catherine y yo, no quera saber cmo iba a terminar. No quera
No queras que la escogiese a ella sobre ti.
Cierro los ojos. Suena increblemente egosta. No quera que fuese una
opcin. Nunca quise que te sintieras como si lo fuera, y no confiaba en m misma de
no ser egosta. Por eso no te cont sobre Alex, especialmente cuando no estaba
segura de que estuviera siguindome. No quera que pensaras que intentaba
manipularte. Pens que era mejor guardrmelo para m misma.
Tienes idea de lo mucho que duele eso? susurra.
Lo siento.
Toma mi cara entre sus manos y la alza. Las cosas tienen que cambiar.
Creo que tienes razn.
Quiero que lo arreglemos. Juntos. Creo que se puede solucionar.
La esperanza se eleva dentro de m. Estamos sobre las ruinas de algo que
tena tanta vida, tanto potencial. Estoy dispuesta a intentarlo.
La comisura de su boca se eleva. Tuve una charla con Katie esta maana,
y luego me reun con su equipo de tratamiento, incluida Amy. Dije algunas cosas
que tena que decir. Cosas que debera haber dicho hace mucho, quiz, pero nunca
me sent lo suficientemente fuerte o digno para hacerlo, hasta que te conoc.
Qu tenas que decir?
Su mirada se mueve por mi cara, de mi pelo a mis ojos a mis labios. Que
la quiero y siempre lo har, pero tambin te amo a ti, y vamos a tener que
resolverlo. No puedo hacerlo todo solo. Sus dedos acarician mi cabello.
Porque te necesito, Romy. Te necesito en mi vida. Y parte de lo que necesito es ser
lo que t necesitas.
Me preocupa Catherine. No quiero que mi presencia sea difcil para ella

Todo es difcil para ella, Romy. Sabes eso. Pero cuando se dio cuenta del
dao que me haca estar sin ti, me dijo que tena que venir a buscarte. La asust,
pude ver el miedo en sus ojos. Pero lo est intentando.
Lo siento. Respiro temblorosamente. Me gustara no hacerle tanto
dao.
Sin embargo tiene que ser as. Empezara a estar resentido con ella si las
cosas no cambiaban. Me besa ligeramente, con sus labios persistentes, cerrando
sus ojos mientras su expresin se relaja. As que hicimos un plan. Katie ser
dada de alta el veintids, siempre y cuando est estable, y se quedar en casa de
Amy hasta la vspera de Navidad. Eso significa que, si quieres que vaya a casa de
tus padres
Quiero. Siento haberte hecho dudar de eso. Envuelvo mis brazos
alrededor de su cuello y me abraza tan fuerte que me levanta del suelo. Pero
tambin quiero que las cosas mejoren cuando regresemos.
Yo tambin. As que quiero que entiendas algunas cosas. Me lleva hasta
el sof y nos sentamos, luego me pone a horcajadas sobre l. Lo primero es que
tienes que ser sincera conmigo. Tienes que dejarme entrar. No puede ser solo de un
lado, Romy. No eres mi terapeuta, y esto no es sobre cuidarme solo a m. Es sobre
cuidarnos respectivamente.
Le acaricio la mejilla, mirando su hermoso rostro. Lo intentar.
Toma mi cara entre sus manos. Soy lo suficientemente fuerte. Puedo
hacerlo.
Mi garganta est tan apretada. Odio haberle hecho pensar que crea que era
dbil. Lo s, Caleb. Eres la persona ms fuerte que conozco. Apoyo mi frente
contra la suya. Es por eso que fui a verte ayer. Eras con quien me senta ms
segura.
Cierra los ojos, como si fuese lo que necesitaba or. Est bien dice.
Entonces, lo otro que tienes que entender es que te necesito. Agarra mis caderas
y me acerca, despertando cada terminacin nerviosa. Y que te quiero. Siempre.
Tengo que estar ah para Katie algunas veces, pero
Echo hacia atrs la cabeza cuando acaricia mi cuello. No deb asumir que
eso significa que no quieras estar conmigo. Lo entiendo.
Mmm. Pero no quiero que asumas nada. Si me necesitas, dilo. Si necesitas
orme decir lo que siento por ti, pdelo. Mordisquea mi garganta, y eso crea una
reaccin en cadena, prendindome fuego. Estar feliz de explicrtelo. Y si no
tengo las palabras, te har un dibujo.

Acerco mi cara y lo bes ferozmente, moliendo mis caderas contra l. Amo


sentirle, duro y listo debajo de m, saber que yo le puse as. Puedo hacerlo,
Caleb, pero tienes que hacer lo mismo. Asumiste que no te cont lo que estaba
pasando porque pensaba que no eras fuerte. Te preocupaba que no quisiera
llevarte a casa de mis padres porque no estaba orgullosa de ti. Beso la punta de
su nariz, su mandbula, el mentn, el suave lugar entre sus cejas. Porque estoy
tan orgullosa de ti. Y tan maravillada. Y agradecida de que me quieras en tu vida.
Parpadea rpidamente y baja la cabeza, apoyndola en mi hombro. Me
retuerces, Romy susurra. Es casi doloroso.
Apoyo la mejilla en su cabeza, tan llena de alivio y alegra que apenas puedo
contenerme. Te amo, Caleb. Y gustosamente te desenrollar si me das un par de
horas.
Puedo darte mucho ms que eso. Levanta mi mueca y empuja la
manga sobre mi brazo. De las dificultades nacen los milagros. Lentamente, acerca mi
mueca a sus labios, enviando estremecimientos de placer a lo largo de mi piel.
Me hiciste creer en esto, Romy.
Sus ojos se encuentran con los mos mientras besa el interior de mi brazo.
Me hace sentir dbil y fuerte a la vez, vulnerable e invencible. Tiene mi corazn,
pero s que tengo el suyo, y eso me hace sentir como si pudiramos hacerlo todo.
Alzo los brazos y dejo que me quite la camisa, sonriendo a su inhalacin,
jadeando cuando sus manos tocan mi cuerpo. As que eso nos deja una cuestin.
Est ocupado deslizando sus dedos por debajo de la cinturilla de mis
pantalones. Cul?
Quin tiene el control esta noche?
Me acerca an ms, arrastrando los dedos por mi espalda, hacindome
temblar de anticipacin, entusiasmo e intensidad por mi amor a l. Sintamos
nuestro camino a travs de ello juntos.
Y eso es exactamente lo que hacemos.

Fin

Daniel tiene todo planeado. Se gana su buena vida


como artista... en su mayora por ofrecer shows
privados a las esposas de los empresarios ricos y
locales. Nunca deja de jugar el juego y nunca deja que
nadie toque su corazn. Pero cuando su aventura actual
le ofrece unos cuantos cientos por hora para darle clases
de arte a su solitaria hija que acaba de dejar la
universidad, Daniel se encuentra olvidando sus propias
reglas. La chica es grosera. Ofensiva. Increble.
Y ve directamente a travs de l.
Stella se esconde del mundo, no porque quiere hacerlo,
sino porque los paralizantes ataques de pnico la
aguardan cada vez que trata de vivir una vida normal.
Est decidida a alejar a todos incluyendo a su guapo nuevo profesor de arte.
Pero Daniel lo hace completamente imposible. El chico es irritante. Burln.
Magntico.
Y la hace querer cosas que ella sabe que nunca podr tener.
Lo que comienza como una lucha de voluntades se convierte en pasin, donde
ceder significa enfrentar a las cosas que ms los asustan.

Mila Ferrera vive en Nueva Inglaterra, donde ella tiene una familia, un
trabajo y hace varias cosas cotidianas normales, mientras visualiza las novelas en
su cabeza. Tiene una pasin por la escritura new adult/adult romance con giros
psicolgicos y hroes torturados. Su propia pasanta en psicologa implic un
montn de consultas, pero por desgracia, no hay mdicos suecos sexy, y su
decisin de inventar uno es lo que despert sus aventuras auto-publicadas.

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