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H EARTLESS THE CHASING HEARTS 01 VANESSA MARIE Sinopse Todas as outras meninas tiveram uma
H EARTLESS THE CHASING HEARTS 01 VANESSA MARIE Sinopse Todas as outras meninas tiveram uma

H EARTLESS

THE CHASING HEARTS 01 VANESSA MARIE

Sinopse

Todas as outras meninas tiveram uma infância normal, sendo escoteiras e indo a festas do pijama, mas Charlie Evans não teve a mesma sorte. Sua vida tinha sido gasta dentro e fora da Unidade de Cuidados Cardíacos e se mudando por todo o país com seu pai militar. Então, quando Charlie descobre que vai voltar para sua cidade natal, ela espera que as coisas sejam finalmente diferentes. Ela aprendeu da maneira mais difícil a não deixar ninguém se aproximar. Pessoas sempre a deixavam para baixo, e não era fácil confiar em alguém de novo. Até Sam Greyson entrar na sua vida e ameaçar derrubar todas as paredes que ela tinha construído para proteger a si mesma. Com Sam, Charlie decide ter uma última chance e se abrir. Com a ajuda de Sam, ela é finalmente capaz de deixar alguém ver a garota machucada e danificada que é

por dentro. Isto é, até ela ser forçada a tomar uma decisão entre a sua própria felicidade e arruinar a

Ela iria

vida de Sam para estar com ele. Se desistir dele significar que ele poderia ter uma vida normal fazê-lo, mas teria seu coração quebrado.

Tradução: Selene Revisão :Pandora Revisão Final: Íris Formatação: Afrodite Disponibilização: Afrodite Grupo Rhealeza Traduções

Revisão :Pandora Revisão Final: Íris Formatação: Afrodite Disponibilização: Afrodite Grupo Rhealeza Traduções

Charlie Evans odiava

CAPÍTULO UM

mudança.

Ela jurou que seu

pai iria esperar

até que

ela

finalmente desempacotasse as últimas caixas, antes que ele jogasse a bomba sobre ela.

Ela estava sentada no sofá quando ele atravessou a sala e sentou-se a mesa em frente a ela. Seus olhos azuis pareciam se desculpar, enquanto esfregava a mão na mandíbula quadrada. Ela se sentiu mal do estômago quando viu seu rosto e sabia pelo olhar que ele tinha que seu mundo estava prestes a mudar. Mais uma vez.

"Ei, filha, como foi seu dia?"

"Não, não. Uh-uh, não se atreva. Só más notícias seguem quando você me pergunta como foi meu dia. "

"Isso nem sempre é verdade."

Ela fez uma careta. "O inferno que não é. Você nunca é tão formal. Normalmente me pergunta quem eu fiz chorar hoje. "

"Bem, nós precisamos conversar."

Com o batimento cardíaco acelerado, ela antecipou o resto da conversa. "Eu não quero falar sobre isso."

"Você acha que gosto de dizer que fui transferido de novo?"

Ela olhou para ele com a testa franzida. "Sério? Quantas vezes mais nós vamos ter que fazer isso? "

"Você nem mesmo gosta daqui."

"Esse não é o ponto. Ugh." Ela bateu a mão nas almofadas e se levantou. A tensão no ar era pesada e ela ia sufocar se não saísse de lá.

Ele não tentou detê-la quando ela passou por ele e foi para a porta da frente e saiu a fechando com um baque. Alguns momentos depois, Joe saiu e calmamente sentou-se ao lado dela na varanda da frente. Com um toque em seu ombro, ele se inclinou e tentou quebrar o gelo.

"Esta é a última vez, eu juro."

"Você ao menos sabe quantas vezes nos mudamos até agora?" Ela olhou para ele.

"Dezoito?"

"Mudamos dezoito vezes em 11 anos."

"Filha, eu sinto muito." Ele inclinou a cabeça em direção ao chão e segurou a parte de trás do seu pescoço com suas mãos.

Ela sabia que seu trabalho era o motivo para se mudarem tanto, mas não conseguia parar as palavras que saíam de sua boca.

"Ei, eu sei. Por que nós não fazemos a merda de um pit stop em algum lugar em Podunk, Kentucky e chegamos até mesmo a vinte?" Ela afastou-se da varanda e desapareceu para dentro da casa sem esperar sua resposta.

Charlie fechou a porta do seu quarto com um chute e encontrou consolo em sua música. "Drumming Song" de Florence And The Machine soaram através de seus fones de ouvido enquanto olhava da sua janela e via seu pai exatamente onde o deixou. A culpa a invadiu, não era culpa dele, mas a forma com que ele dava a notícia é que sempre foi ruim. Ele poderia ter, pelo menos, a levado para comer um cheeseburger duplo ou algo primeiro.

Ela sentou-se para fazer uma lista de coisas que tinha que fazer, enquanto pensava sobre o calendário. Joe quase sempre era transferido na metade do semestre, quando a escola dava uma pausa para o feriado. Ela saía de uma escola e era atirada em outra. Eles só tinham estado em Fort Sill por seis meses, mas pelo menos ela tinha terminado o semestre de outono. Ela não estaria presa a isso. Mas estava cansada de ter que embalar e desembalar suas merdas. Quando tinha imaginado sua pausa de inverno, não tinha incluído uma mudança nela.

pausa de inverno, não tinha incluído uma mudança nela. Enquanto Charlie olhava ao redor seu quarto,
pausa de inverno, não tinha incluído uma mudança nela. Enquanto Charlie olhava ao redor seu quarto,
pausa de inverno, não tinha incluído uma mudança nela. Enquanto Charlie olhava ao redor seu quarto,

Enquanto Charlie olhava ao redor seu quarto, e seu estado de total confusão, fez uma careta ao pensar em ter que embalar tudo mais uma vez. Em um acesso de raiva, jogou uma pilha de livros no chão, pegou outra pilha e deixou-os cair com um baque sem cerimônia.

Era como se ela tivesse acabado de embalar, e ter que fazer tudo de novo tão cedo a irritou, e seus livros estavam pagando o preço. Ela rangeu os dentes e jogou tudo à esquerda da prateleira, por cima do ombro em uma pilha no chão.

Uma vez que as prateleiras estavam vazias, avaliou a montanha de livros no meio de sua sala. Tudo o que ela queria fazer era, acender um fósforo e jogá-lo sobre a pilha para fazer uma fogueira. Ela se arrastou através do campo minado até o pacote de caixas perto de sua porta e tropeçou, caindo para frente. Chutando o mais forte que podia o suporte da TV, tentou liberar sua meia emaranhada e espetou o arco de seu pé em uma ponta afiada.

"Filho da puta." Ela caiu no chão para avaliar os danos.

Havia um buraco na sua meia e seu pé latejava como o inferno. Seu pai colocou a cabeça dentro do seu quarto e sua grande figura encheu sua porta.

"Você está bem, filha? Ouvi você gritar." Seus olhos azuis fitaram seu andar. "Que diabos?"

"Eu estou bem", ela murmurou, e chutou o carrinho com seu pé bom.

"Bem, isso foi inteligente. Quebre seu pé." Ele sorriu e balançou a cabeça. "Parece que algo explodiu aqui ".

"É mesmo? Huh. Eu não tinha notado." Ela puxou uma pilha de livros em seu colo e começou a classificando-os por gênero a ser embalado.

"Você sempre tem que ser tão espertinha?" Ele deu um passo em torno das pilhas em seu assoalho e sentou-se na beirada da mesa.

Ela lhe deu um sorriso condescendente e inclinou a cabeça para o lado. "É a minha melhor qualidade, e eu não quero que você sinta como se eu tivesse mudado um pouco. "

Ele levantou uma sobrancelha para ela e deixou cair o queixo. "Escuta aqui, bocuda. Não me faça agarrar você, colocar uma maçã na sua boca, e lançá-la na parte de trás do caminhão. Nós só temos alguns dias para ter tudo embalado antes de sairmos. "

"Bem, eu não estou a fim de fazer a mala pela centésima vez, no entanto, aqui estamos nós." Charlie fez um gesto para a confusão em torno de seu quarto.

"Eu sei que você tem essa coisa toda de adolescente acontecendo, mas poderia realmente ser minha parceira no momento. "

"Você quer uma parceira? Vai comprar um servo."

"Você já está terminando?" Joe jogou o peso sobre a mesa e cruzou os braços sobre seu amplo peito.

"Nem de perto. Dá-me uma caixa." Charlie estendeu a mão.

Joe pegou uma caixa e jogou-a para ela preencher. Ele abaixou-se para colocar outra caixa junto e olhou para o chão.

"Quantos livros malditos você possui?"

"Não o suficiente."

"Apenas certifique-se de não preenchê-las de modo completo. Vivendo e aprendendo com suas travessuras. Da última vez, me levou uma semana para voltar a me sentir normal. " Ele deu-lhe a sua melhor tentativa de um olhar de morte antes de sair da sala.

"É como se você lesse a minha mente", ela gritou para ele, e revirou os olhos.

"Pizza fria e cerveja na cozinha quando estiver pronta." Ele gritou.

Seu estômago roncou, lembrando-a de que não tinha comido o dia inteiro, e isso era muito ao contrário dela, mas ela precisava encher todas caixas antes que fizesse uma pausa.

Uma vez terminada a décima caixa, decidiu encerrar a noite e caminhou até a cozinha

descalça. Ela pegou um pedaço de pizza fria da caixa e pulou em cima do balcão ao lado de seu pai. Ele deu um gole em uma cerveja, e entregou-lhe uma. Ela inclinou a garrafa aos lábios e a espuma fria escorreu pela garganta.

"Você fez muita coisa?" Ele olhou para ela com um sorriso.

Sem querer deixá-lo em paz ainda, ela olhou para o chão para evitar contato com os

olhos.

"Sim." Charlie deu uma mordida em sua pizza e tomou outro gole de sua bebida.

"Bem, já que você perguntou, a sala e meu quarto estão prontos. Devo ser capaz de "

Ele inclinou a cerveja aos lábios e continuou. "Olha, nós

deveríamos parar com esse joguinho agora, mas você não está realmente ajudando quando

fica nos atrasando. "

embrulhar o resto até amanhã

"Eu não teria que nos atrasar se você nos deixasse ficar em um só lugar. Está ficando

velho para ter que se deslocar o tempo todo. Eu quero criar raízes em algum lugar e ficar lá por tempo suficiente para tentar ter uma vida ".

"Eu ia esperar e surpreendê-la, mas uma vez que você está sendo uma dor tão

Eu comprei uma casa. " Joe sorriu quando ela virou sua cabeça e

impossível em minha bunda olhou para ele em choque.

"Espere, o quê?"

"Vamos colocar raízes desta vez. Não é alugada ou arrendada. Ela é nossa."

"Onde?" Ela piscou várias vezes e tentou preparar-se para a sua resposta.

"Beaufort." Ele sorriu para ela e os cantos de sua boca puxaram para cima em um sorriso.

"Estamos indo para casa?"

"Sim. Você vai ter de volta Callie e Julian."

Charlie deu um sorriso grande. Um milhão de perguntas giravam em sua cabeça. Quanto tempo mais iria esperar antes que ele lhe dissesse? Será que Julian sabia que ela estava voltando? E a mãe dele? Ela estava exultante, mas irritada ao mesmo tempo por ele manter esse detalhe muito importante dela.

"Trégua?" Ele pegou a garrafa para um brinde. Ela segurou a dela para ele e antes que

ela pudesse detê-lo, ele bateu em cima da dela com a parte inferior da sua, e a cerveja estourou e foi espuma em todos os lugares.

"Oh, vamos lá." Ela tentou limpar a espuma antes que derramasse em suas calças.

"Viu o que acontece por eu ter que aturar suas merdas? Vingança, filha. Vingança." Ele atirou-lhe um sorriso maligno e entregou-lhe um rolo de papel toalha. "Como está o seu pé?"

"Ainda dói."

"Vai sobreviver?"

"Sei lá. Essa é uma pergunta muito difícil de responder." Ela olhou para seu pulso e correu o dedo indicador sobre sua tatuagem que dizia SEM VIDA. Ela queria a tatuagem como um constante lembrete de como a vida poderia realmente ser curta e imprevisível.

"Charles, eu não queria

"

Joe mudou seu peso no balcão.

"Não é nada. Estou desgastada e acho que vou terminar a noite." Ela cobriu a boca e bocejou.

"Acho que vou terminar também. Boa noite, filha."

"Boa noite."

Ela desceu do balcão e voltou para o quarto. Subiu na cama e pensou em todas as janelas dos quartos, as quais tinha olhado ao longo dos últimos 11 anos. Ela quase se acostumou a estar em algum lugar novo. No fundo, ela sempre desejou voltar para Beaufort. Agora que era uma realidade, não sabia o que sentir. Ela olhou seu ventilador de teto girar em círculos lentos e tentou entender seus sentimentos.

Parte dela se sentia culpada por ser uma idiota para o pai dela. A vida militar era a culpada por suas freqüentes mudanças, não ele. Ela nunca tinha conhecido uma vida normal e estava nervosa sobre como ela seria. Ela conversava com Julian todos os dias, e eles tinham visto um ao outro esporadicamente ao longo dos anos, mas ela se perguntava se seria o mesmo, uma vez que estariam vivendo na mesma cidade.

seria o mesmo, uma vez que estariam vivendo na mesma cidade. Depois de um longo dia
seria o mesmo, uma vez que estariam vivendo na mesma cidade. Depois de um longo dia
seria o mesmo, uma vez que estariam vivendo na mesma cidade. Depois de um longo dia

Depois de um longo dia de exames finais, o segundo semestre terminou. Charlie estava

a caminho de casa em seu Ford F150 preto. A única coisa que ela ia sentir falta na escola era

a sua professora de Inglês, a Sra. Baker. Ela sempre fez Charlie se sentir animada sobre escrever. Ela sorriu para si mesma quando pensava nela e desejou que todo professor que já tinha tido fosse como ela.

Um caminhão amarelo de mudança gigante estava parado na frente de sua casa quando ela entrou na garagem. O pai dela estava na calçada ajudando um dos homens a carregar o caminhão. Suas botas pretas bateram no chão quando ela pulou de seu caminhão segurando sua mochila no ombro.

"Ei, precisam de ajuda?" Perguntou ela, enquanto corria em direção a seu pai. Parecia que ele estava pronto para largar a ponta da caixa que estava carregando com o outro homem, pois estava cambaleando. Quando ela percebeu, correu e pegou a ponta antes de atingir o chão.

"Bom trabalho, filha." Subiram a rampa do caminhão para colocá-la contra a parede.

"Da próxima vez não tente carregar tanto de uma só vez, Rambo".

"Oh, cale-se. Vá fazer uma checagem rápida mais uma vez para ver se não deixamos nada para trás."

"Ok". Ela pulou do caminhão e foi para dentro. Jogou a bolsa no piso da sala de estar ao lado de suas camas improvisadas para a noite, e entrou pela casa vazia. Ela pensou em quanto tempo passou sozinha lá, mas não havia nenhum traço de ter estado lá.

Não viu nada deixado para trás e saiu pela porta da frente em busca de seu pai. Joe ajustou as rampas para as motocicletas na traseira do caminhão e afastou-se para olhar para elas com os lábios franzidos.

"Qual devemos colocar primeiro? A minha ocupa mais espaço." Ele caminhou em direção ao caminhão com uma fita métrica.

"Pai, nós fizemos isso milhares de vezes. A sua sempre vai primeiro."

"Eu estava apenas tentando descobrir se havia uma maneira melhor de fazê-lo."

"Se não está dando problemas, não tem necessidade de mudar." Ela revirou os olhos para ele e caminhou em direção às duas motos estacionadas lado a lado na garagem.

"Vai dirigindo, ou empurrando?" Perguntou um homem gigante com o nome Phil bordado em sua camisa enquanto ele caminhava em direção à Charlie e as motos.

"Ela pode montá-la para subir. Ei, Charles, apenas monte e a mantenha estável. " Joe foi até a lateral do caminhão e esperou para guiá-la para cima.

"Eu não tenho nenhum cara chamado Charles." Ele franziu a sobrancelha para Joe.

"Eu estava conversando com a minha filha." Joe moveu sua mandíbula e deu a Phil um olhar irritado. Ela não sabia por que ele mesmo a nomeou de Charlotte e a chamava de Charles, e todo mundo a chamava de Charlie.

"Uh, chefe, você tem certeza de que ela pode lidar com essa coisa? Essa moto é enorme." Ele olhou para ela enquanto estava a avaliando.

Ela olhou-o e balançou a perna por cima do banco. "Não se preocupe, Phil. Meu pau é maior que o seu. Deixe-me mostrar aos senhores como se faz. "

O motor começou com um ruído surdo, e ela e Joe trocaram um sorriso diante do som familiar. Ela tirou a moto da garagem e passou por um fio perto de Phil ao ir para a rua. Ela deve tê-lo pego de surpresa, porque ele tropeçou para trás, e ela não pode deixar de rir. Depois de fazer uma grande volta, andou em linha reta até as rampas, parando a moto em cima do caminhão.

"Vai mais um pouquinho para frente

mais

Aí está ótimo." Joe gritou.

Charlie desligou o motor e segurou o monstro firme para que Joe e Phil pudessem amarrar a moto com tiras. Ela não podia esperar para andar em sua moto. Fazia alguns dias desde que tinha tido tempo para montá-la.

"Tudo bem, filha, agora vamos colocar a sua." Disse Joe.

Quando ela se sentou em sua moto e correu os dedos sobre a tinta vermelha sobre o tanque de gasolina, ela suspirou. Sua Ducati 848 era o seu orgulho e alegria. Andar de moto era a única coisa que ela e Joe constantemente faziam juntos. Não importa onde eles viviam, nunca deixava ninguém tocá-la, muito menos montá-la, nem mesmo Joe.

"Sua? Essa é a dela? De jeito nenhum que essa garota possui moto. É como o Santo Graal das motos, caso você me pergunte." Disse Phil, com inveja.

"Bem, felizmente, ninguém te perguntou." Ela revirou os olhos e virou a chave.

"Phil você não deve subestimar a minha filha. Ela pode montar, atirar, e dirigir melhor do qualquer cara que eu conheço. "

Sua Ducati acordou para a vida com um vruumm e ela decidiu mostrar-lhe exatamente o que ela poderia fazer. Ela se preparou e saiu pela rua com um sorriso malicioso no rosto. Deu a volta num beco sem saída e correu de volta para casa. Phil apenas ficou lá com sua boca aberta.

"Você terminou de se mostrar? Precisamos colocá-la no caminhão." Joe balançou a cabeça.

Ela subiu a rampa e a colocou ao lado da Harley Davidson. Charlie pulou da parte de trás do caminhão e caiu ao lado de Phil.

"Ok, eu sinto muito, a julguei mal." Phil ofereceu-lhe a mão e ela tomou isso como uma trégua.

"Velho truque." Disse Joe, e levantou a mão para um “toque aqui”. Ela enrugou o nariz para ele e balançou a cabeça negativamente. Joe ficou lá e esperou até que ela ficou bem humorada e deu um tapa na mão dele.

"Você realmente precisa se atualizar, velho. Um aperto de mão frio é melhor que um “toque aqui”. "

"Ah, cala a boca e entre. Vou ajudá-los a carregar as últimas coisas."

"Tudo bem." Ela se virou e caminhou até a porta da frente para entrar. Charlie chutou as botas para fora ao lado de seu colchão de ar e se sentou sobre ele.

Ela puxou um livro da bolsa e abriu-o onde tinha parado. Quando voltou à realidade, tinha perdido a noção do tempo e Joe estava de pé diante dela.

"Você quer sua pizza fria ou quente?" Ele abriu uma cerveja e tomou um gole.

"'Eu vou mudar esta noite. Quente."

"É isso aí." Ele colocou algumas fatias direto sobre as grelhas do forno. Normalmente ela teria objetado, mas não se importava se ele fizesse uma bagunça, porque ela não estaria lá para limpá-la mais tarde. Após sua comida estar pronta, eles comeram e conversaram em seus colchões de ar, até que ela não conseguia manter os olhos abertos. Ela não tinha percebido que estava cochilando até que seu pai a sacudiu.

percebido que estava cochilando até que seu pai a sacudiu. "É hora de levantar-se, mal-humorada. Temos
percebido que estava cochilando até que seu pai a sacudiu. "É hora de levantar-se, mal-humorada. Temos
percebido que estava cochilando até que seu pai a sacudiu. "É hora de levantar-se, mal-humorada. Temos

"É hora de levantar-se, mal-humorada. Temos que ir."

"Uhh, que horas são?" Ela resmungou e abriu um olho para olhar de soslaio para ele.

"Cinco."

Ela puxou as cobertas sobre a cabeça. "Uhhh

Acorde-me mais tarde."

Em um movimento rápido, ele puxou as cobertas de cima dela e levantou o colchão de ar para o seu lado. Ela bateu no chão com um baque.

"Uou!! Mas que diabos?"

"Ei, olhe para isso. Parece que você se levantou!!!" Ele riu quando ele a presenteou com

uma grande e fumegante xícara de café e uma baguete fresca.

"Você teve sorte por me trazer comida."

"Ou o quê?"

"Fique feliz por não ter que descobrir."

"Uhhh, estou tremendo nas minhas botas." Seu pai balançou suas mãos e joelhos para zombar dela. "Além disso, eu sabia que te subornar com café iria colocá-la em movimento."

"Então por que você teve que me jogar do colchão?"

"Eu pensei que seria engraçado, e foi. Termine de comer, e então nós realmente precisamos colocar o resto das coisas no caminhão."

"Hum, hum

"

Disse ela, com a boca tão cheia que não podia mastigar.

Ela engoliu toda sua comida antes de entrar no banheiro para se trocar e se lavar. Quando saiu, seu pai já tinha desinflado e dobrado os colchões. Ela lançou seu livro de volta em sua bolsa, dobrou todos os cobertores e empilhou os travesseiros em cima deles. Joe entrou e eles levaram tudo para o banco de trás do seu caminhão.

À medida que se afastavam de Fort Sill, Charlie não sentia nada ao partir. Ela nunca se apegou a qualquer coisa o suficiente para se importar. Ela ia lendo seu livro e ouvindo seu

iPod com seus fones de ouvido. Ela não percebeu que seu pai estava conversando com ela até que ele bateu na sua coxa com a palma da mão.

Ela puxou os fones de ouvido e olhou para ele. "Huh?"

"Você sabe, essa é uma longa viagem e você é a pior parceira. Você percebe que o seu trabalho é me manter acordado e me divertir. Você está mesmo mais por fora das “Dicas de Viagem” desta vez do que estava da última vez. Eu não achava que isso fosse possível. "

Ela lhe deu um sorriso casual. "Ei, pelo menos estou acordada neste momento."

"Você já falou com Julian?"

"Sim, nós conversamos ontem. Disse-lhe que enviaria uma mensagem de texto quando estivéssemos a caminho."

"Estou feliz por vocês terem ficado em contato. Ele é um bom garoto."

"Nós nascemos melhores amigos e a distância nunca vai mudar isso. Falando nisso, o quão longe é a nossa casa da dele? "

"Você vai ver."

"Sério? Apenas me diga onde é."

"Você vai ver." Ele deu um pequeno sorriso.

"Tanto faz."

"Deus, eu odeio essa palavra", disse ele, e sacudiu a cabeça.

Ela revirou os olhos, que seja.

ele, e sacudiu a cabeça. Ela revirou os olhos, que seja. Eles estavam na estrada por
ele, e sacudiu a cabeça. Ela revirou os olhos, que seja. Eles estavam na estrada por
ele, e sacudiu a cabeça. Ela revirou os olhos, que seja. Eles estavam na estrada por

Eles estavam na estrada por horas e estavam prontos para a viagem terminar. Ela leu a última página de seu livro e o fechou.

Joe bateu no lado de sua coxa. "Você já terminou o livro?"

"Sim", ela disse e bocejou.

"Já que você não pode fugir de mim, pensei que este seria um bom momento para falar sobre seu fundo fiduciário." Ele olhou para ela.

Ela gemeu. "Sério? Porque você sempre tem que voltar nisso? Eu não quero."

"Eu não entendo porque Charles. É o seu dinheiro, você estará sendo preparada para a vida. Você terá obstáculos o suficiente para enfrentar e isso vai tirar um monte de estresse de você mais tarde. "

"Seja como for, eu posso fazer isso sozinha, sem o dinheiro do Satanás e seu escravo."

Joe bufou. "Deus, você é tão teimosa."

"Bem, me pergunto de onde herdei isso." Ela disse e revirou os olhos.

"Sua mãe".

Charlie levantou uma sobrancelha para ele. "Espero que ela chute sua bunda por culpá-

la. "

Ele riu. "Olha filha, eu não sei como fazer isso ser mais fácil para você. Se sua mãe ainda estivesse aqui, ela saberia exatamente o que dizer e como corrigir isso. "

"Bem, tenho certeza de que se ela ainda estivesse viva, seus pais nunca teriam me dado um fundo fiduciário. Podemos deixar essa conversa de lado? "

"Por enquanto", disse ele, com um suspiro.

Irritada, Charlie olhou pela janela e pegou o telefone para enviar uma mensagem a Julian. Seus polegares dançaram sobre a tela.

Charlie: Ei, como vai?

Julian: Bem. Onde vocês estão?

Charlie: A última placa dizia ‘22 quilômetros de Beaufort, SC’

Julian: Será que o seu pai lhe disse que vocês vão vir para jantar hoje à noite?

Charlie: É mesmo? Uhuuu!

Julian: Eu sei. Mamãe tem cozinhado durante todo o dia. Estou proibido de entrar na cozinha. Ela ameaçou me cortar com a faca se eu entrasse lá para roubar comida novamente.

Charlie: Haha, eu pagaria para ver isso. Que horas?

Julian: 7 horas e é melhor você vir com fome.

Charlie: Te vejo daqui a pouco, babaca.

Julian: Entendido, cadela.

Charlie colocou o telefone em seu bolso de trás e levantou uma sobrancelha para Joe. "Então, quando você estava pensando em me dizer onde vamos jantar hoje? Pensei que só íamos para o jantar de Natal."

"Oh, merda. Esqueci sobre isso. Nós vamos, mas devemos vê-los antes disso. Talvez possamos remarcar para amanhã. Estou cansado, e nós dois estamos fedendo. Vou ligar para

Callie e remarcar. "

"Eu não iria sugerir isso. Julian disse que ela está preparado o suficiente para um exército."

"Bem parece que estamos indo para o jantar, então," ele bocejou.

"Aguenta aí docinho, vai valer a pena." Eles se entreolharam e riram.

CAPÍTULO DOIS

Charlie engoliu em seco quando olhou para Joe, incrédula, quando ele achou uma vaga e estacionou.

"Por que estamos estacionando em um bairro histórico?" Ela olhou para Joe com os olhos arregalados.

"Porque nós vamos ficar aqui", disse Joe inclinando-se sobre o volante, olhando para fora do pára-brisa. Charlie virou-se no assento e olhou para a bela casa vitoriana restaurada em frente a ela. Sua boca estava aberta enquanto examinava o pequeno alpendre e a torre que permanecia em pé de frente para a rua. Não tinha como esta casa ser a sua.

"Puta merda, pai. Está falando sério? Ela é nossa? Esta realmente vai ser a nossa

casa?"

Ela inclinou a cabeça e fez uma pausa. Seu coração disparou, e ela sabia que tinha que haver algum tipo de piada. Joe ficou ali sentado com um sorriso no rosto e ela deu um tapa em seu bíceps para obter um resposta.

"Responda-me. É nossa?" Ela olhou para a casa e depois de volta para ele.

"É. Entrei em uma guerra de lances com algum casal por este lugar." Joe levantou seu queixo e estufou o peito.

Ela saltou para fora do caminhão e correu até a calçada. A casa era impressionante, e ela se perguntou se tinha uma piscina. Uma onda de adrenalina correu através dela quando passou a garagem individual e virou a esquina atrás da casa. Ela parou quando viu a enorme piscina. Estava cercada por telha de ardósia e cachoeiras que caíam em uma banheira de hidromassagem borbulhante.

"Sim!" Ela deu um pulo na ponta dos pés, e esperava que ninguém tivesse visto.

A piscina era sua forma de terapia, sua fuga, seu caminho para fugir da realidade, e ela mal podia esperar para mergulhar. Ela se inclinou sobre a borda da piscina e colocou a mão na água.

"O que você acha?" Joe saiu pelas portas do pátio e a assustou.

"Isso é incrível."

Joe estendeu os braços para um abraço e apontou com o queixo para o lado. Ela fechou a distância entre eles e colocou os braços ao redor dele. Era a casa de seus sonhos e isso justificava um abraço.

"Estou feliz que você gostou, filha. Vamos ajudar os meninos a descarregar o

caminhão, para que possamos tomar banho, porque Charles, você está fedendo." Ele despenteou seus cabelos.

"Eu estou fedendo? Já cheirou suas axilas? Elas poderiam matar uma frota inteira. Tenho certeza de que sua bunda está ainda pior." Charlie segurou seu pescoço e fingiu amordaçar enquanto ela se mexia para sair de seus braços.

Ela tinha borboletas no estômago, pela primeira vez em um longo tempo, enquanto olhava para a parte de trás da casa, com a cabeça inclinada para trás. O céu estava cheio de tons de rosa e azul enquanto o sol se movia em direção ao horizonte.

"Você provavelmente está certo." Joe esticou os braços sobre a cabeça, e arqueou as costas. Seu relógio refletiu a luz em seus olhos, cegando-a por um segundo. Charlie agarrou seu pulso para parar o brilho e, em seguida, olhou para a hora.

"Oh, merda. Eu não sabia que já era tão tarde. Precisamos começar a nos mover se quisermos chegar a tempo na casa de Callie. "

Joe abriu as portas do pátio e entrou, com Charlie em seus calcanhares. Ela parou meio passo para se embasbacar com a cozinha gourmet, e seus olhos se fixaram em cada detalhe. Ela deve ter ficado paralisada, porque ela não notou o pai até que ele limpou a garganta.

"Você está bem, filha? Parece que está em choque."

"Eu, uh

uau." Charlie teve que fazer grandes respirações profundas para tentar

acalmar os batimentos cardíacos acelerados. Ela sabia que não era bom ele acelerar assim.

"Por que você não caminha pela casa e escolhe qual quarto você quer? Escolhi um para o meu escritório aqui embaixo. Qualquer coisa no andar de cima é um jogo justo. "

"Fantástico. Pai?"

"Sim?"

"Obrigada. Isto é tudo o que jamais poderia ter sonhado."

"Eu estava esperando que você pensasse assim." Ele piscou para ela enquanto ela arrastava os pés no piso de madeira, indo para a porta de entrada da casa.

Todo o lugar tinha tetos abobadados, e as portas tinham quase três dez metros de altura. Charlie passou a mão ao longo do corrimão de carvalho das escadas enquanto subia. Um grande espaço aberto a saudou no topo da escada, e um longo corredor ligava os dois lados da casa.

Ela passou pelo corredor espiando cada quarto. O quarto que ela escolheu estava no final do corredor à direita e em frente à lareira artesanal onde ficavam todas as esculturas. O manto era ladeado por duas grandes estantes pretas vitorianas que ela só tinha visto em livros. Ela se virou e entrou no quarto, e era enorme. Ela apertou os lábios para não sorrir, pois havia espaço suficiente para colocar uma área de estar em frente a sua cama. Entrou no

banheiro principal e ficou impressionada com as características remodeladas.

"Santo Deus."

O chuveiro tinha um painel de controle eletrônico dentro e ela tentou não tocá-lo. Ah,

que droga. É meu de qualquer maneira, vamos ver o que este menino mau pode fazer,

ela pensou. Charlie saltou para trás com uma risadinha enquanto apertava uma série de botões. Jatos de água de seis diferentes chuveiros caíram do teto. Com o canto do olho, viu uma banheira de grandes dimensões na frente de outra lareira. Ela balançava os braços para trás e para frente, como uma criança. Um baque no quarto a assustou. Ela esperava que ninguém a tivesse ouvido falando sozinha. Caixas estavam sendo empilhadas em todo o chão, e a única coisa que importava era encontrar seus produtos de higiene pessoal. Ela olhou caixa por caixa até que os encontrou e os levou para seu banheiro. Tudo o que ela queria fazer era brincar com seu novo chuveiro e lavar seu fedor. Charlie jogou todas as coisas dela em seu balcão e levou o resto para baixo, para seu pai.

"Ei, aqui estão suas coisas do seu banheiro." Ela entregou-lhe a caixa na parte inferior da escada.

"Legal. Agora posso tirar o gambá de cima de mim. O que você achou do sofisticado chuveiro lá em cima? "

"Cara, que coisa maneira. Senti-me como uma criança. Não conseguia parar de apertar todos os botões. " Ela lhe deu um sorriso cheio de dentes.

Joe riu. "Eu fiz a mesma coisa. O agente imobiliário olhou para mim como se eu fosse um idiota. "

"Bem, estou indo me limpar. Se não descer em uma hora, não venha me procurar. Eu posso estar fazendo anjos de sabão no chão do chuveiro com meu chuveiro de mil cabeças ".

"Eu nem sei como responder a isso." Joe balançou a cabeça e entrou em seu quarto.

a isso." Joe balançou a cabeça e entrou em seu quarto. Enquanto ela mordia a ponta
a isso." Joe balançou a cabeça e entrou em seu quarto. Enquanto ela mordia a ponta
a isso." Joe balançou a cabeça e entrou em seu quarto. Enquanto ela mordia a ponta

Enquanto ela mordia a ponta do dedo, tentava descobrir qual botão controlava cada chuveiro. Ela estendeu a mão e apertou o botão de demonstração, e saltou para trás quando eles todos ligaram de uma só vez.

"Puta merda".

A descarga de adrenalina disparou através dela enquanto ela apertava o botão novamente. Ela deixou a água ligada novamente, tirou a roupa e entrou na água fumegante. Estava esperançosa com o termostato digital, para que ela fosse capaz de desfrutar de um banho pelo menos uma vez. Com sua cabeça caída para trás, Charlie suspirou enquanto a água corria por seu corpo. Seu estômago vibrou enquanto traçava os dedos sobre as cicatrizes que cobriam o peito e a dor que estava sempre presente.

Ela fechou os olhos e mentalmente repetiu cada passeio de ambulância, cada cirurgia, cada cicatriz, e soltou um suspiro superficial. Uma coisa que ela não poderia alterar em sua

condição era a sua incapacidade para regular a temperatura do corpo. Ela apertou os dentes enquanto a temperatura de seu corpo subia com a água quente, e como de costume, ficou tonta ao ser superaquecida.

"Apenas respire", disse ela a si mesma. Charlie se lavou, enxaguou e saiu com pressa, quando o pânico apareceu. Ela rezou para que não desmaiasse e se focou em sua respiração. Envolveu uma toalha em torno de si mesma, e se sentou sobre seus colchões empilhados. Ok,

apenas respire. Vai passar. Ignore e isso vai desaparecer. Depois ela despejou o

conteúdo de sua mochila sobre a cama e procurou suas roupas.

Ela vestiu-se, pegou sua bolsa de maquiagem, e voltou para o banheiro. Depois que colocou seu material de maquiagem na pia, olhou para o espelho, para seus olhos cansados. O azul escuro de costume desapareceu e o que se via era um cinza fosco. Mesmo que Charlie não gostasse de usar maquiagem, ela colocou um corretivo sob os olhos para não preocupar Callie.

A dor irradiava através de seu peito, e ela rezou para que este episódio não durasse muito. Deus isso está ficando cansativo. Ela tomou algumas respirações lentas e profundas antes de ir trabalhar em seu cabelo. Puxou a toalha da cabeça e atirou-a sobre a borda da banheira, e tentou arrumar seu cabelo antes de desistir.

Tonta, Charlie segurou o corrimão das escadas enquanto a descia, um passo de cada vez, tendo o cuidado com seu estado atual e foi até a cozinha. Joe estava sentado em cima do balcão de mármore na cozinha gourmet, bebendo uma garrafa de água.

"Será que você ainda não tomou seus remédios? Você parece uma merda." Joe deu-lhe um sorriso de desculpas.

"Eu não sei onde eles estão, e, acredite em mim, sinto que fui atingida por um caminhão."

"Você deixou-os no caminhão. Eu os trouxe." Ele deslizou uma pequena caixa em sua direção. "Nós podemos ficar em casa para que você possa descansar, Callie vai entender. "

"Não, eu estou bem. Só gostaria de não ter que tomar todo esse lixo", disse ela, e franziu o cenho.

"Eu sei, filha. Eu gostaria que você não precisasse."

Ela pegou o comprimido e o jogou em sua boca, o engolindo com um gole duro.

"Você tinha que usar o jeans mais rasgado que possui, Charles? Callie não a vê há um ano. " Joe torceu o nariz para ela.

Ela olhou para baixo. "Eles não são tão ruins. Além disso, são minhas calças de brim da sorte. "

"E você precisa de sorte por quê?" Ele tomou um gole de sua garrafa.

Ela encolheu os ombros. "Eu não preciso, é que foi a melhor coisa que consegui pegar

por cima da caixa."

"Por que você não bebe alguma coisa e relaxa um pouco antes de irmos."

"Vamos chegar atrasados se fizermos isso."

"Eu não me importo. Prefiro que você fique bem e cheguemos alguns minutos tarde do que você cair em uma vala, porque caiu de sua moto. "

Ela assentiu com a cabeça e pegou uma bebida da geladeira. Ela estava agradecida por ter lotado o cooler. A última coisa que queria fazer era voltar para o caminhão após a longa viagem.

Sentaram-se na cozinha e conversaram por um tempo até que ela se sentia melhor. Joe pulou do balcão e entregou-lhe o capacete da moto para ela.

"Você está pronto para ir?"

Ela assentiu com a cabeça. "Sim. Vamos."

ir?" Ela assentiu com a cabeça. "Sim. Vamos." Eles entraram na garagem e estacionaram suas motos
ir?" Ela assentiu com a cabeça. "Sim. Vamos." Eles entraram na garagem e estacionaram suas motos
ir?" Ela assentiu com a cabeça. "Sim. Vamos." Eles entraram na garagem e estacionaram suas motos

Eles entraram na garagem e estacionaram suas motos enquanto Julian saia para encontrá-los. Ele sorriu e tirou seu cabelo loiro desgrenhado de seus olhos azuis enquanto ia até o pai dela. Joe adiantou-se e apertando sua mão, o puxou para um daqueles estranhos abraços de irmão meia-boca. Charlie tirou seu capacete, e rapidamente correu os dedos pelo seu cabelo antes de descer de sua moto.

"Julian, como você está, cara?" Joe apertou um dos ombros de Julian.

"Eu estou bem, Joe. Fico feliz por vocês estarem aqui." Julian olhou para Charlie. "Porra, cara pensei que você tinha superado a fase de patinho feio até agora. Acho que estava errado ", disse ele, e mostrou a língua para o lado. Ele era meia cabeça mais alto que ela. Ele colocou seus braços ao redor dela, apertando-a como uma boneca de pano.

"Você ainda está esperando que suas bolas caiam, Julian? Parece que sua voz ainda é terrivelmente alta. " Ela deu-lhe um empurrão brincalhão.

Ele arqueou uma sobrancelha para ela. "Por uma questão de fato, elas já caíram, e eu posso mostrar-lhe se você quiser. "

Joe se virou e fez uma careta para Julian. "É melhor mantê-las em suas calças, amigo.

"

"Eu estava de brincadeira, Joe," Julian guinchou com os olhos azuis arregalados.

"Mmhm, você tem sorte que seu pai é legal e é meu melhor amigo. Mesmo assim, vou dormir com um olho aberto ", ele murmurou, e caminhou em direção à porta da frente.

"Obrigado por me apoiar, moça". Julian empurrou Charlie.

"Você entrou naquele muro por conta própria, cara." Ela deu um tapa na sua bunda e o empurrou para a porta.

Ela deu um tapa na sua bunda e o empurrou para a porta. Callie era a
Ela deu um tapa na sua bunda e o empurrou para a porta. Callie era a
Ela deu um tapa na sua bunda e o empurrou para a porta. Callie era a

Callie era a melhor amiga de sua mamãe e, basicamente, a única mãe que ela conheceu. Eles eram mais como uma família de amigos. Charlie não conseguia tirar o sorriso do rosto quando a viu. Callie caminhou em direção a eles com um sorriso e os braços abertos.

"Joe, há quanto tempo não te vejo. Você está ótimo", disse ela, e esfregou seu braço.

"Você está ótima também, Cal, mas faz apenas um ano." Ele a abraçou apertado.

"Um ano é muito tempo. Agora saia do meu caminho. Onde está a minha menina?" Ela perguntou, e empurrou-o de lado. Callie agarrou as mãos de Charlie e segurou-a com o braço estendido.

"Charlotte, querida, você está ainda mais linda, se isso é possível. Meu Deus, olhe para você. Você se parece mais e mais com sua mãe, mas com o senso de moda de seu pai. " Callie puxou-a para um abraço e Charlie relaxou antes de se afastar.

"Uh, Obrigada." Charlie corou.

"Falando de senso de moda, eu sei que você tem bastante dinheiro para comprar roupas de menina que não são trapos. " Callie deu a Joe um olhar sujo e ele intitulou a cabeça para Charlie.

"Ei, não olhe para mim. Ela é uma menina grande, e é isso o que ela queria usar." Joe segurou suas mãos para cima em sinal de rendição.

"Bem, trapos ou não, ela está linda. Julian, ela não está linda?" Callie envolveu o braço em torno do ombro de Charlie e esfregou o braço dela.

"Ela ainda parece feia para mim." Ele se encolheu, depois que Charlie bateu no seu estômago, e sua mãe lhe deu um tapa no lado de trás da sua cabeça.

"Ai! Isso é abuso." Julian cobriu o olho como se tivesse sido atingido lá.

"Não seja um maricas," Charlie sussurrou fora do alcance dos ouvidos de Callie.

Charlie sussurrou fora do alcance dos ouvidos de Callie. Charlie devorou o churrasco de costelas e
Charlie sussurrou fora do alcance dos ouvidos de Callie. Charlie devorou o churrasco de costelas e
Charlie sussurrou fora do alcance dos ouvidos de Callie. Charlie devorou o churrasco de costelas e

Charlie devorou o churrasco de costelas e todas as outras coisas que Callie havia feito para eles. Ela gostava de comer uma refeição de verdade em uma mesa de jantar em vez de pizza no balcão.

"Isso está bom

"

Julian empurrou outra colher cheia de torta de maçã na boca.

"O jantar estava delicioso, e esta torta está incrível." Charlie deu uma mordida e acenou com a cabeça em aprovação.

"Ei, você fez um trabalho muito bom em nos manter alimentados." Joe sorriu para Charlie.

Charlie empurrou um pedaço que era grande demais para mastigar educadamente, em sua boca.

"Obrigada, pessoal. Estou feliz que tenham gostado. A melhor parte é que Julian vai lavar os pratos." Callie lhe entregou o prato vazio com um sorriso.

"Ah, merda." Julian o colocou em cima do seu, quando seu telefone tocou. Ele olhou para a tela, rolou os olhos e colocou-o no bolso de trás com um suspiro exagerado. Charlie empilhou o resto dos pratos na mesa e levou-os para a cozinha.

"Quem não pára de te telefonar? Não foi a quinta vez que o telefone tocou na última hora? " Ela colocou os pratos na pia.

"Ugh, sim. É Cici. Ela sabe que você está aqui e está colocando as garras de fora." Julian ligou a água e começou a lavar os pratos.

"A infame, ciumenta, namorada maliciosa que tenho ouvido falar? Por que você não apenas rompe com ela? "

Seu telefone tocou novamente, e ela esperou que ele fosse atender, mas ele não o retirou do bolso.

"Porque não vale o drama. Estou preso a uma psicopata."

"Eu posso dizer-lhe para onde ir, se quiser. Não é como se ela fosse sua namorada real." Charlie levantou as sobrancelhas para cima e para baixo, balançando a cabeça que sim. Ela encheu a máquina de lavar louça e Julian limpou a cozinha.

"Uh, não."

Assim que se sentaram à mesa, o telefone tocou novamente e ele puxou para fora de seu bolso com uma careta.

"Oh meu Deus, pare de ligar", ele rosnou para o telefone antes de atender. "Courtney, pelo amor de Deus, eu lhe disse que estava ocupado esta noite. " Ele jogou a cabeça para trás e olhou para o teto.

Sua voz tinha sido alta o suficiente para que pudesse ouví-la divagando, palavra por palavra.

"Que diabos você está falando? Não

não

pare de assumir

merda. Quê? Como

diabos você sabe que existem motos na minha garagem? "

Charlie olhou para Callie com uma boca aberta. Ela não sabia se aquela garota era uma

tarada ou simplesmente uma louca maldita. Callie cruzou os braços sobre o peito.

"Courtney, nós já passamos por isso. Minha família acabou de chegar. Eu não vou sair. E você não vai vir aqui. Bem, merda. Lide com isso. Eu vou desligar e pare de me ligar. Tchau. " Julian bateu com o telefone em cima da mesa.

Joe esticou o braço e levou-o para fora da mesa. Ele pressionou o botão de desligar do telefone e o colocou de volta na mesa. Julian fechou os olhos quando Charlie tentou suprimir seu sorriso, mas isso não aconteceu durante muito tempo antes que ela caísse na gargalhada.

"Fecha o bico", ele disse, e olhou para ela.

"Desculpe, cara, mas aquela vaca já foi longe demais." Charlie deu de ombros e levantou as mãos em defesa.

"Charles, cuidado com a boca." Joe olhou para os lados.

"Desculpe, Callie." Charlie deu-lhe um sorriso de desculpas.

"Está tudo bem, querida. Eu não ligo para essa menina de qualquer maneira." O telefone da casa tocou e Callie parecia irritada antes de atender.

"Olá?" Sua testa estava franzida e ela esfregou seus olhos, como sempre fazia quando estava irritada.

"Sim, Courtney, ele está aqui e não, ele não vai a lugar nenhum. Estamos passando um tempo em família. Ele vai ligar para você amanhã. Por favor, não ligue novamente esta noite. Boa noite, Courtney. "

Ela desligou o telefone e olhou para Julian. "Essa vadia é uma loucura, Julian."

Charlie não podia acreditar no que ouviu e todos eles caíram na gargalhada porque demorou muito para Callie amaldiçoar.

"Charles, olha, você já corrompeu a pobre Callie." Joe bateu do lado de fora de sua

coxa.

Puxa, obrigada.

"Sinto muito."

"Não é culpa sua, você pode muito bem ter sido criada por lobos." Callie deu um tapinha no ombro de Joe e sorriu.

Callie de u um tapinha no ombro de Joe e sorriu. Eles ainda estavam na mesa
Callie de u um tapinha no ombro de Joe e sorriu. Eles ainda estavam na mesa
Callie de u um tapinha no ombro de Joe e sorriu. Eles ainda estavam na mesa

Eles ainda estavam na mesa da cozinha quando Callie voltou sua atenção para Charlie. Ela tinha um olhar sério no rosto que fez Charlie ficar inquieta.

"Charlotte, seu pai e eu estávamos conversando na semana passada. Ambos concordamos que precisamos discutir sobre seu fundo fiduciário. " Callie estendeu a mão, mas Charlie puxou suas mãos. Ela se recostou na cadeira e se perguntou por que eles não poderiam deixá-la em paz.

"Aqui vamos nós outra vez." Seu rosto estava corado e ela estreitou os olhos para

Joe.

Julian saltou da mesa. "Uh, acho que vou me tornar útil e fazer um café. "

Charlie o assistiu escapar da mesa e desejou que ela pudesse também.

"Charlotte, seu aniversário é em alguns dias. Era para assinar todas as papeladas em seu aniversário no ano passado. " Callie se levantou da mesa e foi até a sala de estar. Quando voltou, tinha um envelope na mão. Era a papelada do seu fundo. Ela já tinha visto antes.

"Eu ainda não entendo por que você não quer, Charles", disse Joe se inclinando para frente com os braços sobre a mesa.

A verdadeira razão pela qual ela não queria seu dinheiro era por causa dos avós. Por causa da mãe que morreu durante o parto, e que parte dela sempre se perguntava se os avós a culpavam por isso. Eles nunca tinham estado em sua vida. Eles apenas se afastaram como se ela nunca tivesse tido importância, de modo que sempre se sentiu mal com o fundo fiduciário.

Charlie olhou para o pai e Callie. "Por que é que eles fugiram quando mais precisávamos deles? Quero dizer, de verdade, quem faz isso? "

"Eles são pessoas diferentes, querida. Sua mãe veio de uma família muito rica e seus avós não aprovavam seu pai. Ele era muito colarinho azul, e não era suficiente para o clube. Eles pensaram que a ameaça de cortar o dinheiro iria impedi-los de se casarem, mas seu pai era mais importante para ela do que o dinheiro, então eles se casaram de qualquer maneira.

" Callie fez uma pausa e enxugou as

Eles a deserdaram em uma carta, até que você nasceu lágrimas que encheram seus olhos.

Charlie engoliu em seco e respirou fundo. Ela tinha ouvido a história antes, mas sempre se sufocava. Joe soprou ar em seu rosto e estendeu a mão para ela.

"Seu avô queria que você assumisse o controle quando tivesse dezoito anos e agora você está quase com dezenove. " Ele deslizou o envelope para ela.

Charlie nunca olhou para a papelada antes. Ela não tinha ideia de quanto tinha na verdade em seu fundo, e fez o seu melhor para convencer-se de que não se importava. Ela mordeu o lábio e tirou a papelada para folheá-la. Seu coração saltou em sua garganta e ficou de boca aberta quando viu a quantidade. Ela correu os olhos do papel para Callie e em seguida, para o pai dela.

"É isso

"

Ela engoliu em seco e olhou para o contrato. Não há nenhuma maneira no

inferno de isto estar certo. "Está erado. Acho que erraram e colocaram muitos zeros aqui." Ela olhou para cima, para encontrar Joe e Callie com olhares sérios em seus rostos. "Haha,

muito engraçado. Onde está o contrato real." Ela empurrou-o para o pai dela e exalou.

Joe colocou a mão sobre a dela e empurrou o contrato de volta para ela. "É a coisa real, criança. Não há engano." Ele riu e viu que Callie sorria para ela. Charlie olhou para Julian pedindo socorro, mas ele não parecia saber o que estava acontecendo, enquanto caminhava de volta para a mesa com uma bandeja de café.

Ela respirou fundo e tentou

segurar os nervos. "Eles me deram oito milhões de dólares?" Charlie esfregou as costas de

seu pescoço e olhou para o contrato.

"Então você está me dizendo

que eles me deixaram

"

"Esses são os trocados de seu avô. Ele era a grande cabeça de uma empresa de petróleo, até que se aposentou. " Callie empurrou uma caneta sobre a mesa para ela.

"Santo inferno." Charlie teve de lembrar-se de respirar. Seu pulso batia em sua garganta, as palmas das mãos suavam, e ela não sabia o que sentir. Seu fundo não mudava o fato de que tinha escrito um cheque para fazê-la ir embora. Ela se perguntou como eles não queriam conhecer sua única neta. Ela afastou-se da mesa e se levantou.

"Você está bem, filha?" Joe estendeu a mão e agarrou a mão dela.

"Sim, só preciso de um pouco de ar fresco." Ela saiu pela porta da cozinha para o pátio e sentou-se.

Tudo o que ela tinha a fazer era assinar o contrato, mas não conseguia descobrir por que era tão difícil. Era quase como que se, se o assinasse, significava que eles tinham vencido, e ela era tão ruim quanto eles por aceitá-lo. Ela ouviu a porta se fechar e passos atrás dela. Julian sentou-se ao seu lado e bateu nela com o ombro.

"Você está bem?" Ele deu um sorriso hesitante.

"Eu acho. É muito para processar." Ela olhou para o chão.

"Eu nunca soube o quanto estava lá, também, mas sabia que era muito. Se isso faz você se sentir melhor, você não tem que gastar o dinheiro em si mesma. Eu vou deixar você me comprar qualquer tipo de merda." Ele tinha um pequeno sorriso em seu rosto, e a tensão em seu corpo se dissolveu.

"Só você poderia dizer algo como isso."

"Ei, só estou tentando ajudar." Julian se levantou e ofereceu a mão a Charlie. Ela agarrou-a e ele puxou-a para ficar em pé.

"Eu acho que preciso apenas assinar a maldita coisa."

"Sim, você precisa. Nós conversamos sobre isso no ano passado. Isso não significa que você está se vendendo. Talvez um dia você vá encontrá-los e poderá obter ambos os lados da história. Eu não sei. "

"Eu duvido disso, mas vamos acabar logo com isso. Talvez se apenas assiná-lo, eles vão recuar."

"Sim, e só porque você o assinou não significa que você tem que usá-lo."

Eles abriram a porta de correr e caminharam de volta para a cozinha. Callie e Joe trocaram olhares preocupados e ela achou que era porque eles não sabiam o que ela tinha decidido fazer. Charlie pegou a caneta, puxou o documento e rubricou ao lado de cada guia e assinou em cada X. Ela não queria pensar mais nisso e empurrou-o tudo de volta para Joe.

"Podemos acabar com isso agora?" Ela olhou para Joe com sua sobrancelha arqueada.

"Por enquanto". Ele acenou com a cabeça e recostou-se na cadeira.

Callie a afagou no braço e Charlie percebeu que sentiu falta de Callie mais do que ela pensava. Ela puxou a cadeira ao lado de seu pai e se sentou.

"Então, você gostaria de ir às compras amanhã em algum momento, Charlotte?" Callie empurrou o cabelo loiro atrás da orelha.

"Sim, eu acho." Ela forçou um sorriso e fez o seu melhor para parecer animada, mas ela odiava lojas.

"Ótimo. Vou chamá-la de manhã e vamos combinar alguma coisa." Callie tomou um gole de sua bebida e parecia estar satisfeita consigo mesma.

Eles falaram um pouco sobre só Deus sabe o que. Ela não se importava que merda muda eles estavam discutindo. Quando Joe disse seu nome, ela saiu de seu torpor.

"Huh? Quê?" Ela olhou de Joe para Callie.

"Vamos. Está ficando tarde, e eu tenho que relatar à base de manhã", disse Joe, enquanto se levantava da mesa e dava a Callie e Julian um abraço de despedida. Julian deu- lhe uma colisão do punho, e Callie envolveu-a em um abraço. Charlie se perguntou quanto iria mudar agora que havia assinado seu fundo.

CAPÍTULO TRÊS

Sam parou no sinal vermelho em seu Jeep Wrangler preto e zapeou pelas estações de rádio. A única coisa que tinha era comercial, e ele gemeu quando apertou o botão procurar, e "Somebody to Love", do Queen saiu através de seus alto-falantes. Sam inclinou-se para frente e tamborilou no volante enquanto cantava junto. Ele balançou a cabeça com a batida até que ouviu um riso. Calor insinuou em seu rosto quando ele virou a cabeça para o conversível ao lado com três belas mulheres.

Pelo amor de Deus fica verde, ele pensou e olhou para a luz vermelha.

Elas assobiaram e gritaram: "Cante mais um pouco. E eu vou me apaixonar." Tudo o que ele queria fazer era dar o fora de lá. Sua luta ou fuga foi atendida assim que ele viu o verde. Foi o primeiro a pisar no acelerador. Sam balançou a cabeça e riu de si mesmo por ser tão idiota. Ele deveria saber que isso ia acontecer.

Quando entrou no estacionamento do seu Café favorito, desligou o motor e puxou o freio de mão. Saiu pela porta e colocou sua bolsa por cima do ombro. No interior, o barista Marco, acenou para ele.

"Ei Marco, tudo bem?" Sam acenou com o queixo em direção a ele.

"Ei, Sam, não há necessidade de esperar na fila." Marco entregou-lhe sua bebida.

"Eu sou tão previsível?"

"Como o dia é longo, amigo."

"Obrigado". Sam riu, enfiou a mão no bolso e tirou sua carteira.

"Por minha conta hoje, não se preocupe com isso." Marco assentiu e voltou para o

caixa.

Sam tirou uma nota de cinco dólares e a colocou no pote de gorjetas. Ele abriu a porta do pátio e sentou-se à mesa de sempre. Estava excepcionalmente quente e ele queria aproveitar o tempo enquanto podia. Jogou sua bolsa em cima da mesa e tirou o trabalho que precisava terminar. Folheou o caderno e olhou para as páginas. Trate-se de se recompor cara. Ele esfregou as mãos sobre o rosto. Era a décima vez que havia lido a mesma linha e sua frustração estava aumentando. Tomou um gole de chá, arrastou os papéis em uma pilha e fechou sua pasta de couro por cima delas com um suspiro.

O barulho de uma moto esportiva ecoou em seus ouvidos, e sua cabeça disparou para o estacionamento. A Ducati 848 preta parou no estacionamento na frente dele e ele fez uma pausa, com os olhos arregalados, porque não era todo dia que via uma moto assim. Ele só nunca a tinha visto ao vivo antes, mas sabia que era uma moto top de linha de todas as suas revistas de moto.

Ele observou o piloto tirar seu capacete e sua respiração parou quando viu um longo cabelo escuro cair. Os cantos de sua boca subiram com um desejo instantâneo. Seu coração bateu com tanta força que teve que colocar a mão sobre o peito para se acalmar. Ela caminhou em direção à ele e ele imediatamente olhou para baixo. Esperava que não tivesse sido flagrado olhando para ela e assim que passou por ele, ele olhou por cima do ombro enquanto ela desaparecia lá dentro.

olhou por cima do ombro enquanto ela desaparecia lá dentro. Charlie entrou no Café, olhou em
olhou por cima do ombro enquanto ela desaparecia lá dentro. Charlie entrou no Café, olhou em
olhou por cima do ombro enquanto ela desaparecia lá dentro. Charlie entrou no Café, olhou em

Charlie entrou no Café, olhou em volta e se perguntou onde diabos Callie estava. Ela apertou os lábios e segurou as alças de sua mochila quando entrou na fila.

"O que posso fazer por você?" O barista perguntou, enquanto Charlie olhava o menu.

"Uh, você tem chá verde Zen?"

"Sim, nós temos. Qual é o tamanho que você gostaria?" O barista tirou a tampa de uma caneta preta e estendeu a mão para os copos.

"Duplo, por favor. Na verdade, quero dois. Espere, não, ela pode querer outra coisa. Apenas um. "

Ela enfiou a mão no bolso, tirou uma nota de vinte e a deslizou

através do caixa. O barista entregou a Charlie seu troco e deixou cair dois saquinhos de chá num grande copo de água quente.

"Dois e cinqüenta

"

"Aqui está."

"Obrigada". Ela pegou sua bebida do balcão e deu-lhe um sorriso fraco.

Soltou um suspiro profundo e caminhou de volta para o pátio. Tinha uma mesa vazia ao lado de sua moto, e onde poderia facilmente ver Callie quando ela chegasse. Ela jogou a mochila na mesa com um baque e se sentou. Foi quando o viu e tudo mais em torno dela parou. Seu estômago se agitou quando viu a dupla que a tiraria da escuridão, um cabelo sexy desgrenhado e uma boca carnuda sorrindo de volta. Ela percebeu que tinha sido apanhada quando seus olhos se encontraram.

Merda.

Seu rosto ficou quente e ela se abanou, lentamente, olhando para longe. Estava agradecida quando seu celular vibrou em seu bolso de trás e ela puxou-o para ver um texto de Callie.

Callie: Estou indo! Desculpe, me atrasei.

Charlie deu outra olhada na direção dele quando sua cabeça estava abaixada. Oh Meu Deus, respire estúpida. O botão preto se encaixava firmemente sobre o peito amplo com as mangas da camisa enroladas expondo seus musculosos antebraços. Ela tinha uma escolha a fazer. Deixar o nervosismo que sentia por dentro aparecer ou ficar indiferente e jogar duro para conseguir. Ela escolheu a última.

Sam estava esperançoso quando ela primeiro se sentou e ele a pegou olhando para ele.
Sam estava esperançoso quando ela primeiro se sentou e ele a pegou olhando para ele.
Sam estava esperançoso quando ela primeiro se sentou e ele a pegou olhando para ele.

Sam estava esperançoso quando ela primeiro se sentou e ele a pegou olhando para ele. Bateu sua caneta contra seu notebook e tentou trabalhar a coragem para falar com ela. Ele observou quando ela puxou um laptop com fones de ouvido de sua mochila e percebeu que sua janela de oportunidade estava se fechando. Se ela colocasse os fones de ouvido, ele estaria

à deriva. Homem, diga alguma coisa. Sua mesa estava perto o suficiente para chegar e a tocar. Ele inclinou-se para ela e disse:

"Moto legal."

Ela olhou para ele com uma cara de poker. "Sim, ela é." Ela abriu seu computador.

Ele tomou uma respiração profunda. Ok, bola fora. Põe a cabeça no lugar, Sam.

"Você anda nela há muito tempo?" Suas palmas estavam úmidas e ele as esfregou em seus jeans.

"Sim". Ela olhou de volta para o seu laptop como se não quisesse dar-lhe um segundo de seu tempo.

Ele achava que tinha uma boa leitura sobre a maioria das pessoas, mas essa menina o deixava nervoso e fora de seu jogo. Ele balançou a cabeça e se perguntou se deveria ir para a

terceira tentativa ou desistir antes que ela lhe dissesse para ir se foder. Seu telefone tocou

e ele reconheceu como uma das músicas de seu iPod. Ele ficou intrigado com ela. Sam ia

escutar sua conversa e esperava que ele pudesse descobrir algo sobre sua mulher misteriosa.

que ele pudesse descobrir algo sobre sua mulher misteriosa. Charlie olhou para a tela do seu
que ele pudesse descobrir algo sobre sua mulher misteriosa. Charlie olhou para a tela do seu
que ele pudesse descobrir algo sobre sua mulher misteriosa. Charlie olhou para a tela do seu

Charlie olhou para a tela do seu telefone e uma foto de Julian que parecia que estava preso dentro de seu telefone olhou para ela.

"Ei você!" Ela queria falar alto o suficiente para o cara da mesa ao lado ouví-la, mas não sabia por que se importava.

"Você percebe que seu pai é louco?"

"Bem, ele não o matou ainda, e eu disse a ele que não era permitido, porque gosto de você." Charlie não tinha idéia do que estava fazendo, mas esperava ter chamado a atenção do material quente.

"Gosta de mim? Hum? Tem um cara sentado ao seu lado, não é?"

"Sim, acabei de chegar aqui."

"Eu não perguntei onde estava. Você vai ter uma conversa com você mesma, não é? "

"Inferno

eu não sei, só estou na cidade há dois dias, Julian."

"Realmente Charlie? Desde quando você joga o jogo?"

Charlie se inclinou para trás em sua cadeira e correu os dedos pelos cabelos. Sentia- se como uma idiota e estava feliz por Julian ter pego seu jogo, enquanto tentava jogar com calma. "Oh, ok, então você ainda vai estar na minha casa quando eu voltar? "

"Oh meu Deus. Sério? Quem diabos é você e o que fez com a minha melhor amiga? Seja como for, você sabe, vou dar um mergulho e então vou usar seu chuveiro dos sonhos. "

Ela riu e se esqueceu de seu joguinho. "Fique fora do meu chuveiro. Ele é muito avançado para o seu cérebro do tamanho de uma ervilha. Além disso, a idéia de você estar nu lá me dá vontade de vomitar, então não se atreva. "

"Oh, vou esfregar minha bunda em cima de tudo que você vai tocar. Tenho que ir, muitas coisas para fazer. "

"Babaca".

"Cadela".

Charlie desligou o telefone e ficou tão obcecada por seu monólogo, que não tinha notado Callie chegar.

"Oi querida." Callie colocou as mãos nos ombros de Charlie e apertou.

"Ei, onde diabos você estava? Saímos da loja de móveis ao mesmo tempo." Charlie franziu a testa e olhou para ela.

"Desculpe, precisava enviar uma coisa, e o correio é um pouco longe."

"Eu estava indo pegar uma bebida. Eu quase peguei um chá, mas não tinha certeza se era isso que você queria." Charlie deu de ombros.

Callie deve ter notado a besta sexy sentada na mesa ao lado delas, porque ela sacudiu as sobrancelhas para cima e para baixo com um sorriso cruel. Ela fingiu puxar uma cadeira ao lado de Charlie, mas esta ficou pendurada. Ela se atrapalhou com a cadeira batendo para frente e para trás sobre as pernas da mesa. Callie olhou para o Sr. Sexy e sorriu. Ela agarrou a parte de trás da cadeira ao lado dele.

"Você se importa se eu pegar essa cadeira?"

"Não, não. Ela é toda sua", ele disse.

"Agradecemos muito ", disse Callie, e piscou para Charlie.

Charlie mordeu o lábio para reprimir seu sorriso.

Charlie. Charlie mordeu o lábio para reprimir seu sorriso. Sam tentou se concentrar em seu trabalho,
Charlie. Charlie mordeu o lábio para reprimir seu sorriso. Sam tentou se concentrar em seu trabalho,
Charlie. Charlie mordeu o lábio para reprimir seu sorriso. Sam tentou se concentrar em seu trabalho,

Sam tentou se concentrar em seu trabalho, mas estava muito distraído com sua garota misteriosa e sua amiga. Ele tomou um gole de chá e aproveitou a oportunidade para dar uma olhada nela novamente. Elas estavam envolvidas em uma conversa, e ele captava cada

palavra.

"Então, ouvi dizer que você deu a Julian um quarto em sua casa", disse a loira.

"Sim, imaginei que ele iria tentar se mudar, e tive que ter a certeza de que não partilharia a minha cama." Perguntas giravam em sua cabeça e ele quis saber quem diabos era Julian. Era o namorado dela? Ela disse que não queria ele em sua cama, de modo que tinha que ser um bom sinal.

"Bem, não posso culpá-lo. Ele é o maior pateta que já existiu." A loira respondeu com um sorriso. Seu sonho de menina esfregou o rosto com as mãos e os moveu para seus ouvidos. Os olhos azuis escuros capturaram os seus e demorou que respondesse a amiga.

"Oh, Deus. Onde fui me meter?" As duas caíram na gargalhada. Seu coração acelerou e ele se concentrou em sua boca enquanto ela ria.

"Então, agora que você comprou um novo mobiliário para sua nova casa, como se sente?" A loira perguntou e recostou-se em sua cadeira.

"Acho que nós escolhemos algumas coisas agradáveis. Espero que Joe goste do que escolhi para ele." Ela deu-lhe um olhar casual, mas confiante.

Sam plissou as sobrancelhas e se perguntou quem diabos era Joe. Então, novamente, ela era uma linda mulher, então fazia sentido estar cercada por caras. Ele foi puxado de seus pensamentos quando a loira respondeu.

"Eu não acho que ninguém sabe o seu gosto melhor do que você." Tudo que Sam podia ver era a parte de trás da cabeça da loira.

"Eu me pergunto como a namorada de Julian vai se sentir sobre ele ter um quarto na minha casa." Ele se mexeu na cadeira e se forçou a desviar o olhar.

Sam estava feliz que o cara Julian tinha uma namorada. Ele esticou o pescoço e tentou aliviar seus músculos tensos. Ele balançou a cabeça e tomou um longo gole de chá. Sua garota misteriosa tinha desaparecido da mesa. Perdido em pensamentos, não tinha notado a loira em pé. Ele olhou de volta para ela e seus olhos se encontraram.

Ela sorriu para ele. "Este é um lugar muito agradável para sentar e trabalhar, né?"

"Sim, eu amo este lugar. Eu deveria ganhar milhas por frequentar tanto quanto estou

aqui." Ele queria chutar a si mesmo. Por que não apenas lhe disse que ficava aqui de cinco às sete todo dia, idiota.

"O cenário é simplesmente lindo, não é?" Ela perguntou, e olhou para a porta. Seus olhos seguiram os dela e pousaram em seu sonho de menina enquanto ela caminhava de volta para a mesa.

Ele se virou para a loira e disse: "Sim, sim, é. Muito."

Ela sorriu para ele quando sua garota misteriosa se sentou e colocou uma bebida que

ela tinha acabado de comprar em frente à loira. Ela olhou para Sam e de volta para a amiga, desconfiada. Sua amiga manteve uma cara séria e tomou um gole, sem dizer uma palavra.

"Eu não sei você, mas eu preciso ir", disse ela para a loira. Sam precisava falar com ela

ou perderia sua chance. Vamos idiota, pelo menos pergunte o nome dela. Ela levantou-se

da mesa, jogou o copo fora, e disse adeus à sua amiga. Quando passou por ele, ele falou.

"Eu não sei seu nome. Sou Sam."

"Isso é porque não falei meu nome, Sam", ela respondeu, com um sorriso.

Ele riu, cruzou os braços sobre o peito, e recostou-se na cadeira. Sua resposta foi tão inesperada que ele pensou que tinha se apaixonado por ela naquele momento. Ela caminhou até sua moto, guardou sua mochila e enfiou o cabelo em seu capacete. Quando ligou sua moto, ela olhou para trás por cima do ombro para ele, antes de colocar a primeira e partir.

"Charlotte", a loira disse.

"Como?" Ele não tinha certeza se ela quis dizer misteriosa.

o seu nome

ou

o

da

sua garota

"A bela morena que acabou de sair, o nome dela é Charlotte." Eles trocaram sorrisos enquando ela se levantava de sua cadeira e passava por ele, desaparecendo ao virar a esquina.

cadeira e passava por ele, desaparecendo ao virar a esquina. Enquanto ela já andava por cerca
cadeira e passava por ele, desaparecendo ao virar a esquina. Enquanto ela já andava por cerca
cadeira e passava por ele, desaparecendo ao virar a esquina. Enquanto ela já andava por cerca

Enquanto ela já andava por cerca de uma hora, teve uma sensação de vazio no estômago. O cara mais lindo que já tinha visto na vida tentou falar com ela, e ela se fechou antes de lhe dar uma chance. Não deixar ninguém entrar, especialmente alguém novo, não era nada incomum para ela. O que eles estavam falando dela? Charlie não tinha idéia do que foi dito enquanto ela estava fora, e rangeu os dentes quando imaginou o que saiu da boca de Callie em sua ausência. Um caminhão freou bruscamente em sua frente quando o sinal fechou e ela apertou seus freios mais forte do que deveria. O pneu traseiro da moto balançou e veio parar perto do pneu dianteiro. Seu coração disparou e seu capacete embaçou quando ela exalou um bafo quente. Ela abriu o virsor e respirou fundo tentando estabilizar seus nervos.

Quando o sinal ficou verde, voltou para uma loja de sapatos, algumas quadras atrás. Ela precisava se concentrar em algo que não fosse ele. Quando entrou no estacionamento, parou em um local próximo a um Jeep preto. Ele parecia familiar. Seu estômago vibrou e ela se perguntou se era o dele. Não o tinha como ser o dele. Ela tirou o capacete e o pendurou no gancho atrás de seu assento. Prendendo o cabelo em um coque bagunçado, ela deslizou seus polegares sob as alças de sua mochila e entrou.

Ela queria ter um novo par de sapatos que pudesse andar porque era uma dor usar botas de combate o tempo todo. Charlie se aproximou do corredor no departamento das mulheres e rolou os olhos para todos os sapatos. Um par de All Stars cinza lhe chamou a atenção no fundo de uma prateleira e ela se agachou para tirar um de seu tamanho para experimentar. Ela mexeu os dedos dos pés, levantou-se e correu no lugar. Os tirou, colocou de volta suas botas e dirigiu-se ao balcão do caixa. Havia algumas pessoas na fila na frente

dela e ela não estava prestando atenção a qualquer uma delas enquanto tentava encaixar ambos os sapatos de volta na caixa. Ela olhou para o cara na frente dela e respirou quando o reconheceu.

Puta merda, era Sam. Hora de pegar ou largar. Ela se inclinou em direção a ele.

de pegar ou largar . Ela se inclinou em direção a ele. Sam trocou o par
de pegar ou largar . Ela se inclinou em direção a ele. Sam trocou o par
de pegar ou largar . Ela se inclinou em direção a ele. Sam trocou o par

Sam trocou o par de sapatos de uma mão para a outra, enquanto esperava na fila. Ele sabia que se não tivesse paciência, iria adiar a compra de novo e nunca iria conseguir um novo par. Ele soltou um suspiro e pensou em Charlotte. Ela não tinha lhe dado tempo e por algum motivo que não poderia explicar, o intrigou muito mais. Uma voz atrás dele o tirou de seus próprios pensamentos.

"Perdoe-me?" Ele perguntou, e se virou. Seu coração saltou em sua garganta quando a viu atrás dele.

"Eu disse que, se não te conhecesse, diria que está me perseguindo." Ela o olhou divertida.

"Pelo menos você seria a perseguidora, e eu seria o perseguido. Está atrás de mim." Ele deu um leve sorriso.

"Eu não estava ciente de que perseguido era considerado uma palavra no dicionário Inglês."

"Pode não estar, mas está no dicionário urbano." Seu coração acelerou e sua boca ficou seca.

"Dicionário urbano hein? Está na seção de referência ao lado da Gramática de Inglês Para Idiotas?" Ela inclinou a cabeça e seu cabelo caiu para trás, expondo seu pescoço longo. Ele ficou momentaneamente atordoado.

Ela assentiu com a cabeça. "O próximo caixa está aberto. É a sua vez, Dicionário."

Ele sorriu para ela e foi até o caixa. Ele mal era capaz de pensar enquanto pagava por seus sapatos e olhava para ela. Não querendo perder a oportunidade de falar com ela novamente, ele só conseguia pensar em uma coisa para dizer a ela.

ele só conseguia pensar em uma coisa para dizer a ela. Charlie endireitou as costas e
ele só conseguia pensar em uma coisa para dizer a ela. Charlie endireitou as costas e
ele só conseguia pensar em uma coisa para dizer a ela. Charlie endireitou as costas e

Charlie endireitou as costas e tentou parecer confiante quando Sam foi em direção a ela depois que ele pagou por seus sapatos. Parecia que ele ia passar por ela e seu coração se afundou, sabendo que o jogo tinha acabado. Ele pegou-a de surpresa quando se inclinou sobre seu ombro e sussurrou em seu ouvido.

"Foi bom ser perseguido por você. Até a próxima vez." Sua voz era profunda e sexy. Seu hálito quente em seu pescoço enviou calafrios na espinha. Ela estava ali, nervosa, não prestando atenção ao caixa que acenou com a mudança em seu rosto.

"Uh, Olá

aqui está o seu troco."

"Huh? Oh, desculpe." Ela pegou o dinheiro e praticamente correu para a porta, tentando alcançá-lo. Ela ficou agradavelmente surpresa ao vê-lo ali quando ele ria para si mesmo. Ela adivinhou que tinha visto sua moto, e ele não tinha notado ela atrás dele ainda, então se aproveitou da situação e se aproximou dele.

"Algo engraçado que você gostaria de compartilhar com o resto da turma?" Perguntou

ela.

Ele se virou para olhar para ela com um sorriso que mostrava suas covinhas e olhos verdes. "Ah, apenas que a sua perseguição não conhece limites. "

Seus braços se arrepiaram quando ela olhou para o sorriso maroto. "E como fazer você entender isso Dicionário? "

Quando ele riu, esperava que fosse pelo novo apelido que ela lhe dera. "Você estacionou ao lado do meu Jeep. Com todos estes lugares vazios, você escolhe um ao lado do meu. Assim como você escolheu a mesa ao lado da minha no Café. Eu acho que você secretamente só quer estar perto de mim. "

Se ele soubesse o quão certo ele realmente estava, mas não estava prestes a admitir isso para ele. "Eu acho que você vê coisas um pouco demais. Mas você pode dizer a si mesmo o que você quiser para ajudar com seu ego. " Ela caminhou em direção a sua moto e ele estava ao lado dela. Inclinou-se contra o seu Jeep e cruzou os braços.

"Cuidado, não quero arranhar sua pintura bonita." Ela colocou sua caixa de sapato em sua mochila e a fechou.

"Oh, eu prometo a você que não é a única."

Charlie mordeu o interior de sua bochecha enquanto colocava o cabelo em seu capacete. Ela subiu em sua moto e fez uma pausa, perdida em palavras. "Até a próxima vez, Sam." Ela abaixou sua viseira, engatou a primeira e saiu do estacionamento sem uma segunda olhada para trás.

CAPÍTULO QUATRO

Estreitando os olhos, Charlie olhou para a linha branca na estrada. Ela levou o seu tempo para chegar em casa e andou ao redor do carro de Callie na garagem para estacionar. Callie não tinha dito nada mais e ela se perguntou por que ela estava lá quando entrou. Julian e Callie estavam à mesa da cozinha e seu pai estava em cima do balcão. O homem nunca usava uma cadeira e ela não tinha idéia do por que eles ainda não tinham uma mesa de jantar. Ela esfregou as costas de seu pescoço, quando todos pararam de falar com a visão dela.

"O quê?" Ela colocou o capacete em cima da mesa.

"Oi, querida, você desfrutou do resto de sua tarde?" Callie perguntou, como se não estivesse apenas falando sobre ela.

"Uh, foi bom. Que vocês estavam falando?" Charlie olhou para cada um deles e tentou ler seus rostos.

"Oh nada." Callie sorriu e tomou um gole de tudo o que estava em sua caneca de café.

"Sim, não se preocupe com isso filha, não era grande coisa."

"Eu não estou comprando o que você está tentando vender. Então, se não era um

só me dizer o que é. " Ela fez uma careta para Julian e sabia que ele ia

grande negócio, falar.

"Estamos falando de seu aniversário está bem?" Ele olhou para o chão quando algo atravessou a sala e bateu nele.

"Que foi isso?" Julian fez uma careta para Joe e pegou a laranja que o atingiu.

"Não, nós não vamos fazer isso. Você sabe como me sinto sobre o meu aniversário, então o que estiverem planejamento, cancelem agora porque isso não vai acontecer. "

"Charlotte, eu não entendo por que você nunca quer celebrá-lo. Dezenove é um grande negócio e eu acho que nós deveríamos fazer alguma coisa. " Callie olhou em volta para Joe e Julian esperando eles para dialogar.

"É tudo por causa da maldição de aniversário", disse Julian, com um olhar aguçado.

"Oh, vamos lá agora, não há nenhuma maldição de aniversário", Joe entrou na conversa.

Charlie apertou as mãos e estreitou os olhos para o pai dela. "Eu não vou lidar com isso. Vocês querem dar uma festa, façam, mas não esperem que eu esteja lá. "

"Tudo bem, não vamos falar sobre o seu aniversário. Diga, conheceu alguém novo?"

Callie estava tentando apaziguar a situação.

"Alguém novo? Quem? Achei que você estava procurando móveis?" Joe se inclinou para frente com os braços repousados sobre suas coxas. Ele olhou para ela esperando por uma resposta.

"Eu fui comprar interrogatório?"

móveis,

e

não

ninguém novo.

Que diabos quer

com esse

Joe sentou-se e levantou as mãos em sinal de rendição.

"Whoa, Charles, porque está tão irritada?"

"Nada." Charlie respirou fundo.

"Se você está dizendo, filha." Joe balançou a cabeça e olhou para Callie.

Charlie revirou os olhos, saiu para a sala de estar, e subiu as escadas de dois em dois. Ela pisou no final do corredor, entrou no quarto e jogou a mochila sobre a cama. Julian a assustou quando falou. Ela não sabia que ele estava atrás dela.

"Que diabos foi isso?" Ele perguntou, e sentou-se em sua cama.

"Você me diz. Eles começam com a merda de aniversário e, em seguida, sua mãe começa a me perguntar coisas. " Ela tirou suas botas e jogou-as em seu armário.

"Uh, eles estavam apenas te dificultando a vida. Você ligou o interruptor cadela quando virou-se para seu pai sem nenhum motivo. " Ele olhou para ela.

"Tanto faz, cara. Eu não quero argumentar." Ela virou-se de costas para ele e tirou a caixa de sapato de sua bolsa.

"Eu não estou tentando começar uma discussão, Charlie. Eu sei que você não gosta de comemorar seu aniversário. Eu entendi isso. "

"Bem, obviamente, eles não. Vocês querem que eu celebre o dia em que minha mãe morreu e quanto estava doente a cada ano. Eu não tenho boas lembranças de aniversários, e prefiro deixá-lo passar despercebido. "

"Você não acha que eu sei disso? Nada de ruim aconteceu em dois anos e pensamos que talvez, apenas talvez, nós poderíamos fazer algo especial para você. Mas não, você tem que ser uma idiota sobre isso. "

"Eu não estou sendo uma idiota", ela resmungou, e virou-se para encará-lo com suas mãos em seus quadris.

"Seja como for, nós vamos jantar. Você vem?"

"Não." Ela balançou a cabeça e fez uma careta para ele.

"Tudo bem, me avise quando o que entrou no seu rabo sair." Ele saiu pela porta. Charlie baixou os olhos e olhou para o edredom.

Ela estava frustrada, sabia que começou a briga pelo que estavam falando, mas não deveriam ter falado sobre isso, para começar.

mas não deveriam ter falado sobre isso, para começar. Encharcada de suor, Charlie se virou e
mas não deveriam ter falado sobre isso, para começar. Encharcada de suor, Charlie se virou e
mas não deveriam ter falado sobre isso, para começar. Encharcada de suor, Charlie se virou e

Encharcada de suor, Charlie se virou e olhou para o relógio, era cedo demais para estar acordada. Suas pálpebras estavam pesadas e tudo que ela queria era voltar a dormir. Pensou sobre como sentiu a respiração quente de Sam em seu pescoço, e como ele cheirava a spray corporal e lençóis frescos. Não importa o quanto ela quisesse voltar a dormir, não conseguiria. Soltou um suspiro pesado e bateu na cama.

Um banho quente sempre a fez dormir. Ela andou pelo chão frio de ardósia do banheiro para ligar a torneira da banheira e procurou nas caixas por algumas velas. Quando encontrou, acendeu e colocou-as uma por uma em torno da banheira e em cima do balcão.

Com os cabelos presos em um coque bagunçado no topo de sua cabeça, saiu de suas roupas. As luzes das velas tremulavam em todo o teto, como se estivesse deitada sob as estrelas. Ela aliviou seu corpo cansado na água e inclinou a cabeça para trás contra a borda da banheira. Foi fácil relaxar quando fechou os olhos.

Julian sempre dizia que ela era uma espécie de ninja com um sexto sentido, porque sempre o sentia quando ele se esgueirava em cima dela. Naquela noite não foi exceção, ela sabia que ele estava ali de pé antes mesmo de ouvi-lo bater. Charlie rolou a cabeça para encará-lo. Ele estava encostado em sua porta do banheiro com os braços cruzados sobre o peito.

"Não consegue dormir?" Perguntou ele.

"Não, você vai ficar aí com os olhos fechados ou vai vir falar comigo?"

Julian se afastou da parede e sentou-se contra armários com os joelhos dobrados.

"Bem, ver você nua me faz querer vomitar." Ele torceu o nariz.

"Oh, cale-se. Você não pode ver nada além de todas essas bolhas." Ela revirou os olhos e fez uma pausa. "Desculpe, fui uma idiota." Ela franziu a testa e olhou para a água.

"Eu pensei que pedir desculpas era um sinal de fraqueza." Ele disse em tom de zombaria.

"Há exceções para cada regra."

"Então, você vai me dizer o que diabos está acontecendo com você? Isso está me comendo vivo a noite toda. "

"Não é realmente grande coisa." Ela deu de ombros e brincou com a água com o dedo.

"O inferno que não é. É óbvio que é alguma coisa."

Charlie fez uma careta para ele. "Eu conheci um cara hoje, mais ou menos."

"O que você quer dizer com mais ou menos?" Ele animou-se e inclinou-se para frente.

"Eu o vi no Café, mas eu meio que joguei duro com ele. Então o encontrei novamente na loja de sapatos. "

"Ok, qual é o problema, então?"

"Eu não sei, mas tenho todos esses sentimentos que eu simplesmente não entendo." Charlie deu de ombros novamente e balançou a cabeça.

"Pare com isso." Ele bateu no chão.

"Parar com o quê?"

"Essa merda sobre o pensamento. Droga, Charlie, isso é uma coisa boa." Julian acenou com a cabeça para ela.

"Eu não acho, só não me dou bem com esse tipo de coisa. Quero dizer, olha o que aconteceu com Jake quando eu estava com ele. " Ela passou a espuma por entre os dedos.

"Jake é um idiota e que se foi há dois anos."

"Eu sei, mas estava errada sobre ele e jurei nunca passar por isso novamente."

"Eu sei que Jake foi o seu primeiro, e sei o que ele fez com você. Entendi. Mas você não pode comparar cada indivíduo a ele, porque nem todos os caras são assim. " Ele encolheu os ombros. "Então me diga o que diabos aconteceu com esse cara que a deixou tão assustada? Comece desde o início. " Ele revirou os olhos como se quisesse estrangulá-la por não estar próxima.

"Eu fui para o Café e ele estava lá. Ele tentou falar comigo e eu não queria dar-lhe oportunidade." Julian a interrompeu antes que ela pudesse terminar.

"Por que não, se você está interessada?" Ele jogou uma toalha para ela a partir de uma caixa ao lado dele.

"Porque eu estava nervosa pra caralho. Meu coração disparou no segundo em que

eu não sei

sentei à mesa ao lado dele e ele sorriu para mim. Então, quando falou comigo o que dizer, então dei-lhe uma palavra como resposta e ele desistiu. "

eu

"Bem, não me diga, Sherlock. Como você é tão sem noção?" Julian sacudiu a cabeça para ela. "Por isso, vamos ver se entendi, um cara fala com você, e você dá o fora nele. É assim que mostra a ele que está interessada? "

"Eu sei, ok? Eu estava tentando fazer isso parecer legal, mas não acho que saiu dessa

forma."

"Bem, aaahh! Aqui é o seu sinal Capitão Óbvio."

Outra toalha voou em seu rosto e ela franziu o cenho. "Pare de jogá-las em mim, idiota."

"As bolhas estão desaparecendo, e eu não quero olhar para seus peitos."

Ela colocou as toalhas sobre os seios e puxou os joelhos para cima.

"Melhor. Ok, agora vamos voltar a você sendo uma leprosa social", bufou.

Ela riu e jogou espuma nele.

"Ei, não faça bagunça." Ele apontou o dedo para ela.

"É o meu banheiro." Ela jogou espuma nele de novo.

"Sim, mas de alguma forma vou ser obrigado a limpá-lo", disse ele quando estendeu a mão para a banheira e ligou a água para ela.

"Tanto faz."

"De qualquer forma, o que aconteceu depois que você agiu como uma idiota?"

"Sua mãe apareceu, conversamos, e então, quando estava saindo ele perguntou meu nome e me disse que seu nome era Sam."

"Disse-lhe o seu nome?" Ele ergueu as sobrancelhas para ela. Ela olhou para a água e olhou para ele através de seus cílios, envergonhada. "Charlie. Sério?" Julian soltou um suspiro exagerado.

"Olha, eu estava nervosa. Eu não sabia o que fazer, então fiz um comentário espertinho e saí. " Ela levantou as mãos defensivamente.

Julian bufou para ela. "Eu sei."

"Mesmo?"

"Olha, eu não tenho nenhuma idéia de como mostrar a alguém que estou interessada, ou mesmo manter uma conversa normal sem ser uma espertinha defensiva. " Foi a primeira vez que ela admitiu isso em voz alta e não gostou da forma como as palavras soaram.

"Eu não estou tentando ser um idiota aqui, mas você bateu o prego na cabeça do cara." Ele fez uma pausa, "Então foi só isso? " Ele bocejou e olhou para ela.

"Não, encontrei com ele na loja de calçados e queria uma chance de me redimir. Então falei com ele, mas eram mais brincadeiras do que conversa real. "

"Bem, isso não me surpreende, já que é isso que faz quando está desconfortável." Ela

percebeu que ele estava certo, e não sabia como parar de fazer isso.

"Você acha?"

"É um fato." Ele apoiou os antebraços sobre os joelhos. "Então, ele atirou algo em você ou disse alguma coisa? É por isso que você está tão fora de forma e quebrada sobre isso? "

"Não, na verdade ele teve um retorno para cada comentário que fiz, e você é a única pessoa que já conheci que poderia lidar com a minha merda, até hoje. " Ela pensou no que disse e se perguntou se havia esperança para ela depois de tudo.

"Ok, então que vocês trocam informações?"

"Uh

não."

"Oh meu Deus, jura? Você é uma causa perdida." Julian jogou os braços no ar.

"Oh cale-se. Obrigada por arruinar o meu banho relaxante. Vou sair, feche os olhos." Ele a ouviu muito bem porque se levantou e pegou uma toalha do rack para ela. Ela olhou para

os olhos fechados dele e sorriu. Acho que o cavalheirismo não está morto, afinal.

Ela saiu e enrolou a toalha em torno de si mesma. "Obrigada".

"Mmhmm."

Ele abriu os olhos novamente, pôs as mãos atrás da cabeça, e olhou para o teto enquanto ela se vestia. Ela se arrastou em sua cama ao lado dele e assumiu a mesma posição em que estava.

"Então você vai tentar vê-lo de novo?" Ele virou a cabeça em direção a ela.

"Eu não sei se vou vê-lo novamente. Não sei nada sobre ele." Ela não tirou seus olhos do teto.

"Minha mãe me disse que ele vai regularmente ao Café". Julian fechou os olhos e os manteve fechados. Ela sentou-se e poderia ter feito um buraco nele com seu olhar.

"Que diabos, imbecil, você já sabia sobre ele?" Ela o empurrou com tanta força que ele quase caiu da cama.

"Bem, eu sabia que algo estava acontecendo e que não era sobre o seu aniversário. Então perguntei a minha mãe e ela me contou sobre o cara e ambos assumimos que ele era o problema. "

"Ah! O que mais ela disse? E por que diabos você tirou a conclusão de que tinha que ser algo com ele? " Charlie cruzou as pernas e bateu-lhe em seu estômago vazio.

"Ai!! Você não tem que me bater. Ela não disse nada além de que ele era bonito e, obviamente, estava interessado em você. A razão pela qual nós dois pensamos isso era porque

você e sentimentos não saem exatamente de mãos dadas, e você tende a atacar. " Ele esfregou o estômago e se encolheu para longe dela.

Era verdade e ela não queria ser mais aquela pessoa, era desgastante. Ele se encolheu antes que ela o atingisse no estômago novamente.

"Droga, pare de me machucar." Os dois caíram na gargalhada quando ela deitou ao lado dele e ele a puxou para seu peito.

"Ok princesa guerreira, acho que nós precisamos ir ao Café e encontrar esse cara. Eu só espero que você não vá bater nele como você bate em mim. Então, novamente, ele pode gostar de toda essa sua merda." Julian ficou tenso logo antes dela bater em seu estômago novamente.

"É o meu trabalho como sua irmã de coração bater em você. Alguém tem que mantê-lo na linha, idiota. "

"Eu também te amo, Charlie."

Ela apertou-o com força e colocou a cabeça em seu braço. "Eu não sei o que fazer, Julian. Tenho apenas que sentar e dizer Oi, eu sou Charlie?"

"Faça uma tentativa."

"Sim, acho que sim."

"Vamos nos preocupar com isso na parte da manhã. Vá dormir." Julian beijou o topo de sua cabeça e ela viu o brilho do banheiro.

"Oh merda, as velas." Ela pulou da cama e seu joelho bateu no meio das pernas dele.

"Filha da puta, acho que fiquei estéril," Julian gemia e se contorcia. Ela tentou não rir, porque não queria o joelho dela lá.

"Eu sinto muito, eu "

"Basta sumir da minha frente antes que eu te mate." Ele rolou para trás e para frente e choramingou. Ela soprou cada vela e as colocou em seu armário do banheiro antes de se arrastar de volta para a cama com cuidado.

"Você está bem?" Ela mordeu o interior da bochecha.

"Além do fato de eu não será capaz de reproduzir mais, estou bem. Vá para a cama", disse ele, apertando os lábios.

"Boa noite". Ela deitou de lado, de costas para ele e enrolada como uma bola. Ouviu-o bocejar e sentiu o movimento do colchão. Ela sabia o que precisava fazer se quisesse uma mudança e isso significava que ela tinha que encontrar Sam e tentar ser ela mesma.

o que precisava fazer se quisesse uma mudança e isso significava que ela tinha que encontrar
o que precisava fazer se quisesse uma mudança e isso significava que ela tinha que encontrar
o que precisava fazer se quisesse uma mudança e isso significava que ela tinha que encontrar

Julian estava esparramado na maior parte da cama quando ela acordou na manhã seguinte. Ela se apoiou em seu cotovelo para olhar para o relógio. Era quase meio-dia e ela não podia acreditar que tinha dormido tanto tempo.

"Julian, acorda." Ela balançou seu braço.

"Mmmm, vá embora. Eu preciso do meu sono de beleza", ele gemeu.

"Bem, você vai dormir por um longo tempo então, porque você tem um rosto que só uma mãe poderia amar. " Ela torceu o nariz e fez uma cara feia para ele. Um travesseiro a atingiu antes que ela tivesse tempo para bloqueá-lo.

"É melhor se levantar antes que meu pai entre aqui e o veja em minha cama."

Ele se virou e olhou para ela. "Por que ele fica todo nervoso sobre isso agora? Ele não costumava ser assim antes."

"Nós não tínhamos chegado à puberdade ainda, e ele acha que qualquer pessoa com um pênis é o inimigo." Ela segurava uma risadinha e se arrastou para fora da cama.

Ele riu enquanto se sentava com um bocejo. Ela desapareceu em seu banheiro para se vestir e desceu. Com uma xícara de café na mão, estava encostada no balcão quando ele caminhou até a cozinha com cara de sono.

"Quais são seus planos para o dia?" Perguntou ele.

"Eu não sei, e os seus?" Ela esperava que ele dissesse alguma coisa sobre seu aniversário, mas não o fez e ela estava esperando que ele esquecesse.

"Ir para casa e ajudar a mamãe a preparar tudo para a véspera da festa de Natal, eu acho." Ele deu de ombros.

"Bom."

"Vejo você mais tarde hoje à noite, garota."

Ele beijou-a no lado de sua cabeça e saiu. Ela sentou-se à mesa com seu café e tentou descobrir o que fazer com ela mesma naquele dia.

CAPÍTULO CINCO

Sam pegou as chaves no balcão e saiu correndo para o seu Jeep. Fazia uns dois dias desde que ele a conheceu, e ele não podia manter sua mente de pensar direto nela. Será que ela estava mesmo interessada, ou era tudo um jogo? A chuva caía no pára-brisa enquanto dirigia para o Café. Era o dia perfeito para ficar e ler, mas ele precisava terminar algum trabalho, o que não iria acontecer em casa com a colega de quarto perseguindo-o sem parar.

O vento soprou em seu Jeep tão forte que ele balançava para frente e para trás. Ele limpou a garganta e agarrou o volante com as duas mãos tentando permanecer firme. Ele puxou o Jeep para o estacionamento com um suspiro de alívio, grato por chegar ali inteiro. Não havia lugares vazios na frente, então ele teve que estacionar ao lado do edifício. Com um saco na cabeça, ele correu para a porta. Sam correu os dedos em seu cabelo molhado, e olhou em busca de uma mesa vazia.

Marco o chamou. "Bem, bem, Sr. Previsível. Como vai hoje? O de sempre?"

"Bem. Sim, o de sempre. Eu, uh, tenho uma pergunta estranha para você, também." Sam arqueou sua sobrancelha e inclinou-se para Marco sobre o balcão. Suas bochechas estavam coradas e esperava que Marco não achasse que ele estava louco por aquilo que estava prestes a perguntar.

"Ok, estou intrigado. Que tipo de pergunta estranha estamos falando aqui?" Marco

sorriu.

"Você se lembra de uma garota que veio aqui no outro dia? Ela tinha cabelos escuros, olhos azuis e tinha cerca de 1,70 m?" Sam tentou suprimir o sorriso.

"A gostosona da Ducati?"

Sam forçou uma risada e mordeu o interior de sua bochecha para que ele não dissesse a Marco para ter cuidado com sua boca.

"Sim." Respire, cara, e continue.

"Como eu poderia esquecê-la? Você não vê uma garota assim todos os dias. Que tem

ela?"

"Eu quero pagar sua bebida hoje, se ela vier. Você pode apenas dizer-lhe que já está

pago?"

Sam apertou os olhos e esperou a reação. Marco balançou a cabeça em aprovação, e Sam esperava que ele não parecesse um idiota.

"Tentando comprar o seu amor, hein?" Marco riu e entregou a Sam seu chá.

"Não, apenas tentando fazer uma declaração. Você pode me ajudar?" Ele pegou a carteira e entregou-lhe uma nota de vinte.

"Sim, cara. Eu só estou fazendo isso porque ela está meio fora do meu alcance, e você manda bem."

"Obrigado".

Sam notou uma mesa vazia no canto de trás e foi para ela. Ele realmente esperava que ela viesse novamente, mas sabia que precisava se concentrar e terminar o trabalho que não tinha feito antes. Ele sentou-se, tirou tudo de sua bolsa e colocou seu fichário em cima. E foi onde ele parou. Seu coração pulou uma batida quando a porta se abriu e ele olhou para cima, mas não era ela. Ele perdeu a esperança de que ela fosse aparecer e não demorou muito para que se perdesse em seu monte de papelada.

demorou muito para que se perdesse em seu monte de papelada. Charlie bateu seus polegares no
demorou muito para que se perdesse em seu monte de papelada. Charlie bateu seus polegares no
demorou muito para que se perdesse em seu monte de papelada. Charlie bateu seus polegares no

Charlie bateu seus polegares no volante de seu caminhão e estreitou os olhos para a estrada. Ela realmente esperava encontrar Sam. Ela pensou sobre o que Julian disse na noite anterior, e estava disposta a dar uma oportunidade e ser ela mesma. Quando entrou no estacionamento, não viu seu Jeep em qualquer lugar. Talvez ele não gostasse de chuva. Ela estacionou seu caminhão, colocou o capuz de seu moletom, e correu para dentro. Só havia uma pessoa na frente dela na fila e ela olhou em volta, mas ele não estava lá.

"O que posso fazer por você?" O balconista deu-lhe um sorriso e ela não tinha idéia do porquê.

"Uh, um chá verde Venti Zen, por favor." Ela cruzou os braços sobre o peito e deu-lhe um olhar sujo.

"Bem, não é uma coincidência?" Disse ele com um sorriso no rosto. Ele encheu seu copo com água quente e colocou dois sacos de chá. Ela entregou-lhe uma nota de vinte, mas ele balançou a cabeça.

" Já está pago." Ele ergueu as mãos.

"O que diabos isso significa?" Ela franziu as sobrancelhas.

"Exatamente o que parece. Já está pago." Seus olhos se moveram em direção ao canto do Café, e ele sorriu. Ela seguiu seu olhar e reconheceu Sam em uma mesa no canto.

"Uh, obrigada." As faces estavam coradas e ela lamentou ter ficado na defensiva.

"A qualquer hora". Ele parecia estar se divertindo.

Ela enfiou o dinheiro no bolso e caminhou em direção a Sam. Ele teve que organizar seu pequeno truque com antecedência, o que significava que estava pensando nela. Isso tinha que ser bom, certo? Sua cabeça estava abaixada, e parecia que estava consumido em seu trabalho. Ela respirou profundamente e tentou acalmar os nervos antes de falar.

"Não me recordo de lhe dizer que poderia me comprar uma bebida." Ela colocou a mão livre em seu bolso de trás.

Ele olhou para ela com um sorriso no rosto. "Quem usa palavras como recoleta em uma sentença? "

"Obviamente alguém que não usa o Dicionário para Idiotas." Ela puxou a cadeira ao lado dele e sentou-se.

"Não me lembro de convidá-la para se juntar a mim."

Ela prendeu a respiração. Merda, será que entendi errado?

"Bem, olhe para isso, senhoras e senhores. Ele sabe o que é um sinônimo." Ela tomou um gole de seu chá com um sorriso no rosto e tentou ficar calma, mesmo que por dentro ela era nada.

"Tem sempre que ser uma espertinha?" Ele parecia estar se divertindo.

"Basicamente".

"Então você vai me dizer que tipo de bebida que eu paguei?"

"Não" Ela levou o copo aos lábios e soprou o buraco na tampa, enquanto olhava ele olhar para sua boca. Ele desviou o olhar assim que ela o flagrou. Ela clareou sua garganta, e desviou o olhar.

"Não importa, foi uma tentativa", disse ele, e tomou um gole de sua própria bebida.

"Bang bang". Ela esfregou as mãos sobre as coxas e esperava que ele não risse na sua cara. Ele engasgou e quase cuspiu a bebida em toda mesa e nela.

"Essa foi a pior tentativa de se superar que ouvi de você. De onde vem isso? "

"É um dom." Seu corpo relaxou e ela exalou a respiração que não sabia que estava segurando. "Ou uma maldição, não decidi ainda."

"Não se preocupe, você está me mantendo na ponta dos pés."

Seus olhos dispararam para os seus, merda.

dos pés." Seus olhos dispararam para os seus, merda . Sam a viu quando ela olhou
dos pés." Seus olhos dispararam para os seus, merda . Sam a viu quando ela olhou
dos pés." Seus olhos dispararam para os seus, merda . Sam a viu quando ela olhou

Sam a viu quando ela olhou para fora da janela. Ela era esperta, mas ele queria saber muito mais. Ele perguntou a ela a primeira coisa que veio à sua cabeça.

"Então, você já terminou de desembalar?" Por favor, não ache que eu sou um verme, ele pensou e queria chutar a si mesmo.

Ela olhou para ele e levantou uma sobrancelha. "Bisbilhiotando às escondidas?"

Ele não podia dizer se ela estava se divertindo ou chateada, então ele decidiu testá- la. "Ei, tentei iniciar uma conversa com você, mas você estava muito convencida. Então tive que ser criativo. Além disso, não foi minha culpa que você estava falando alto o suficiente para eu ouvir a sua conversa."

Ele deu um sorriso malicioso e esperava que ela soubesse que ele estava brincando.

"Eu não sou convencida. Desinteressada talvez, mas não convencida." Ela sentou-se e cruzou as braços sobre o peito.

"Bem, se você está tão desinteressada, então porque está sentada comigo agora?" Ele

imitou sua linguagem corporal.

"Curiosidade".

"A curiosidade matou o gato", disse ele com um tipo de olhar realista.

"Sim, mas a satisfação o trouxe de volta." Ela lambeu os lábios e tomou outro gole. "E não, ainda há caixas por todos os lugares."

"Você está aqui há muito tempo?"

"Não, apenas alguns dias."

"Então, de onde você é?" Sam tentou não parecer muito ansioso, mas ele tinha certeza de que tinha estragado tudo.

"Em nenhum lugar e em toda parte. Eu realmente nunca fico em um lugar por muito tempo." Ele franziu a testa.

Ele ouviu a evasão com a resposta dela, mas ele queria se intrometer. "Isso significa que você não planeja estar aqui por muito tempo, então? "

"Bem, nós compramos uma casa, por isso, acho que vamos ficar sim."

"Primeira casa?" Sam se perguntou em que parte da cidade vivia. Nós? Quem a

comprou com ela? Tem que estar perto se ela vem aqui.

"Sim. Quanto a você?"

"A minha prima e eu somos colegas de quarto, por enquanto. Eu acabei de começar um novo trabalho, então ainda não encontrei a casa ideal, ou a garota dos sonhos. " Sam se inclinou para frente, com os braços na mesa.

"Bem, talvez sua sorte esteja mudando." Ela sorriu para ele e brincava com seu copo.

Chocado, ele percebeu que poderia realmente ter uma chance com ela. Santo inferno. "Então, o que você faz?"

"Eu sou estudante. Vou terminar na primavera."

 

"Algum plano para depois que você terminar?" Ele queria perguntar onde ela estava matriculada, mas ele não queria brincar com sua sorte.

"Eu não gosto de planejar com antecedência. A vida é muito imprevisível. Aprendi ao longo dos anos que é mais fácil levar um dia de cada vez. Você é menos desapontado quando assiste tudo que planejou desmoronar a seus pés. " Seus olhos se moveram para a mesa e eles já estavam vazios.

Sam podia ver a dor em seus olhos antes que ela desviasse o olhar. Ele se perguntou o que a vida teria feito para que ela tivesse que se sentir assim. "Isso não é uma filosofia muito otimista, e você não tem sonhos? "

"Nunca pude sonhar. Sempre fui de viver o aqui e agora." O cinismo em sua voz partiu seu coração. Ele não sabia mais o que dizer, então tomou um longo gole de sua bebida.

 
 
 
 

Ela sabia que o deixou desconfortável, mas ela só estava tentando ser honesta. Só que ela esperava que não fosse o suficiente para assustá-lo.

"Então, o que você faz?" Ela brincava com seu copo para manter a mente focada em nada, mas ficava nervosa quando estava perto dele.

Ele fez uma careta enquanto olhava para a pilha de papéis na frente dele. "Eu prefiro não falar sobre o meu trabalho. Meu chefe é um saco, e a última coisa que quero fazer é ser Debbie Downer 1 ".

Ela entendeu que era para evitar certas coisas e não pressionar. Seu telefone vibrou na mesa, mas ela o ignorou.

"Você não vai atender?" Ele apontou para o telefone.

"Não." Seu celular vibrou em cima da mesa mais duas vezes, uma logo após a outra.

"Parece que você ser muito popular."

 

"Algo assim." Ela tinha um pressentimento de que iria continuar, a menos que ela verificasse.

Ela o pegou para ver três textos de Julian.

 

Julian: Ei aniversariante. Não planejamos nada para hoje à noite. Você e eu temos um encontro. Me ignorar não vai te salvar. Você não vai ficar de fora, por isso não tente.

1 Debbie Downer é um nome de um personagem fictício do Saturday Night Live que estreou em 2004, e que foi interpretado por Rachel Dratch. Uma pessoa que diz algo terrivelmente deprimente que normalmente apenas tangencialmente são relacionados com a presente circu nstância ou tópico de conversa e destroem o ambiente positivo.

Ela balançou a cabeça e jogou o telefone virado para baixo sobre a mesa.

"Problemas no paraíso?" Perguntou ele.

"Eu só não gosto de pessoas que fazem um grande negócio a partir do nada." Ela balançou a cabeça.

"Talvez seja porque eles se importam." Sam inclinou a cabeça e pareceu otimista.

"Possivelmente, ou porque gostam de me irritar demais." Charlie soltou um suspiro, irritada.

"Bem, espero que para você seja o primeiro e não o último."

Eles trocaram um sorriso estranho e olharam para a mesa. Ela tentou parecer legal, mas os nervos ainda estavam no limite.

"Eu realmente odeio surpresas, e espero que eles não sejam burros o suficiente para tentar alguma coisa essa noite."

"Ocasião especial?" Ele perguntou e seus olhos verdes vieram ao encontro dos dela.

"É o meu aniversário. No que me diz respeito, é apenas mais um dia e mais um ano que se foi," ela disse e revirou os olhos.

"Bem, acho que foi bom que alguém comprou-lhe uma bebida de aniversário então,

hein?"

"Obrigada, por sinal." Ela riu e pegou em suas unhas.

"O prazer foi meu." Ele sorriu e quando mostrou suas covinhas, ela se derreteu.

Seu telefone tocou, e ela sabia que se ela não respondesse, Julian ia continuar a chamá-la até que ela atendesse.

"Você se importa?" Ela fez um gesto em direção ao telefone.

"Não, não mesmo. Posso dar-lhe um pouco de privacidade." Ele empurrou a cadeira para trás e se levantou.

Ela estendeu a mão e tocou-lhe o braço para detê-lo. Seus olhos se encontraram e ela rapidamente tirou a mão.

"Isso não é necessário. Tá tudo bem." Um calafrio percorreu o corpo dela no instante em que o tocou.

Sua pele era quente, e ele lhe tirou o fôlego. Ela atendeu ao telefone.

"Alô". Ela não conseguia tirar os olhos de Sam.

"Ei, por que você está ignorando meus textos?" Julian parecia aborrecido.

"Estou ocupada".

"Não, você está me evitando porque é seu aniversário."

"Acredite ou não, Julian, a minha vida não gira em torno de você." Ela revirou os olhos.

"Tanto faz. Você precisa estar em casa em meia hora, ou irei caçá-la."

"Eu não quero fazer nada esta noite." Charlie bufou, mas sabia que não ia ganhar a batalha.

"Bem, merda. Esteja aqui em trinta minutos. Eu já gastei uma tonelada de dinheiro, e você vai vir. Adeus. "

Ela desligou o telefone e olhou para Sam em tom de desculpa.

"Namorado?" Ele perguntou mesmo não querendo saber a resposta.

"Melhor amigo".

"Existe um namorado?"

Ela piscou para ele "Uh, não. Desisti disso há muito tempo."

"Bem, talvez sua sorte esteja mudando", disse ele com um olhar sexy.

Ela ficou impressionada como ele transformou suas palavras.

"Eu odeio ter que acabar com a conversa, mas tenho que ir antes que eles venham me

caçar."

Ela se levantou e se inclinou sobre seu ombro. "Até a próxima vez", ela sussurrou e começou a passar por ele.

Sam estendeu a mão, agarrou a mão dela, e ficou parado quando seus olhos se encontraram. Nenhum dos dois foi capaz de desviar o olhar.

"Vou vê-la de novo?" Ele perguntou ofegante.

Ela queria dizer que sim, mas não queria deixar escapar rápido demais. Ele esfregou o polegar para trás e para frente através de seus dedos. Ela olhou de volta para ele e percebeu que estava prendendo a respiração. Ela exalou e colocou a outra mão em seu peito enquanto ela levantou na ponta dos pés.

Sua boca estava um pouco abaixo de sua orelha e ela sussurrou: "Talvez."

Ela tirou de sua mão e desapareceu para a chuva lá fora. Ela estava respirando com tanta força que pensou que ia hiperventilar. O cheiro de sua colônia ainda permanecia em seu nariz, sua mão ainda formigava onde ele segurou, e seu coração parecia que estava pronto

para explodir em seu peito. Charlie subiu em seu caminhão e afundou em sua cadeira. O que

diabos aconteceu?

e afundou em sua cadeira. O que diabos aconteceu ? Charlie estacionou ao lado do carro
e afundou em sua cadeira. O que diabos aconteceu ? Charlie estacionou ao lado do carro
e afundou em sua cadeira. O que diabos aconteceu ? Charlie estacionou ao lado do carro

Charlie estacionou ao lado do carro de Julian em sua garagem. A chuva tinha abrandado e era apenas uma garoa. Ela entrou e tirou suas botas molhadas na cozinha e foi até o quarto dela. Julian estava em seu armário remexendo e havia três vestidos em sua cama.

"Eu disse a você que não vou a lugar nenhum e definitivamente não vou me vestir." Ela cruzou os braços sobre o peito e encostou-se no batente da porta de seu armário. Julian deu um pulou e se virou.

"Jesus, você está tentando me dar um ataque de coração?" Ele segurou a mão sobre o coração e respirava com dificuldade.

"Não, você deixa isso para mim." Empurrou a porta e caminhou até sua cama.

Charlie pegou os vestidos, os levantou, e franziu o nariz. Callie. "Eu não vou."

"Sim, você vai, e vai gostar." Julian pegou os vestidos e empurrou-os em seus braços.

"Chega de besteira. Me dê uma boa razão." Ela olhou para ele com os braços estendidos e esperou. Quando ele não respondeu, ela deixou cair os vestidos que Callie tinha contrabandeado para seu armário no chão com um efeito dramático.

Julian apertou os lábios e disse: "Florence".

Adrenalina corria em suas veias e borboletas dançavam em seu estômago. Charlie lançou os braços ao redor de seu pescoço e apertou-o com força.

"Fiquem longe de mim, vaca," Julian grunhiu e deu um tapa nela.

Ela o soltou e bateu-lhe tão forte quanto podia em seu braço. Sua palma ardeu. "Isso é por me chamar de vaca, idiota." Charlie foi até seu armário e olhou para os vestidos que ela tinha.

"O que há de errado com isso?" Ele pegou os vestidos do chão e caminhou até ela.

"Sério? Você está me levando para ver Florence And The Machine e você acha que eu vou usar essa merda? "

"Bem, desculpe-me. Contanto que você não vista jeans e uma camiseta, tudo bem."

"Você está vestindo calça jeans", ela desafiou-o com uma sobrancelha levantada.

"Uh, primeiro, estou usando uma bela camisa de botões, e segundo, sou um cara, assim posso usar jeans. Além disso, eles são de lavagem escura, por isso são considerados jeans elegantes."

"Uau, isso é realmente assustador, Joan Rivers."

"Oh, me morda."

"Não. Prefiro não morrer de raiva." Charlie olhou para ele.

Ele a pegou de surpresa e empurrou-a para dentro do armário e fechou as portas. "Não saia até que você se pareça com uma menina. "

"Qual é o negócio sobre a necessidade de estar arrumada? É um concerto."

"É um conjunto acústivo

em um local pequeno. Você deveria vestir-se bem, idiota."

Charlie acendeu a luz ao lado da porta e foi direto para o vestido que ela sabia que queria usar. Ela tirou um vestido de chiffon sem mangas, preto e curto. Franziu a testa enquanto o colocava e olhou no espelho. Ela se afastou quando Julian abriu a porta e ficou olhando para ela com a boca aberta.

"Está tudo bem?" Perguntou ela, com um olhar apreensivo.

"Charlie, você está

"

Ele fez uma pausa e respirou fundo, "

como

uma menina".

Ela franziu a testa, virou-se e não disse nada.

"Ei, o que há de errado? Você está linda." Julian tocou seus ombros e a virou em direção a ele. Ela olhou para o chão, pois não queria olhar para ele.

"Eu não posso usar isso, é mais bonito no cabide", ela murmurou, e mordeu o lábio. Ele a virou para o espelho e pôs-se atrás dela.

"Charlie, olhe para si mesma. Você está incrível. Esta é apenas uma versão diferente de você, mas você ainda está aí."

Ela se olhou no espelho e esfregou seu pescoço. "Você pode vê-las?"

Ela se virou para ele. Quando olhou para ela, podia ver as cicatrizes em seu decote, mas não sabia se era só a partir de seu ponto de vista.

Ele deu um passo para trás e olhou para ela. "Dobre para frente."

Ela torceu o nariz e deu-lhe um olhar feio. "Para quê?"

"Cale-se e faça."

Ela se inclinou para frente e percebeu que ele queria ver o quanto aparecia quando ela se movia.

"Não, está tudo bem. Eu só acho que você pode vê-las olhando para baixo. Mas, mesmo assim, elas estão todas cobertas."

Ela respirou fundo e passou por ele para entrar no banheiro.

"Onde você conseguiu isso, afinal?" Ele a seguiu e sentou-se na borda da banheira.

"Oh, eu achei nesta loja vintage em Oklahoma."

"É bonito. Agora vá fazer algo com sua cabeleira e seu rosto, mesmo que não haja muita esperança para eles. "

"Você com certeza sabe como fazer uma garota se sentir especial." Ela o bateu no rosto levemente e entrou em seu banheiro.

Charlie enrolou o cabelo, virou a cabeça para baixo, sacudiu-a e a jogou para trás. Ondas suaves caiam em torno de seus ombros. Colocou a maquiagem, olhou para Julian e encolheu os ombros.

"É o melhor que posso fazer. Está pronto?"

Ele esticou o lábio inferior e assentiu com a cabeça que sim.

"Não se esqueça dos sapatos." Julian caminhou pelo corredor e deixou-a em seu quarto, sozinha. Ela pegou um par preto de sandálias de seu armário e o colocou. Charlie parou na frente do espelho e viu seu reflexo olhando para ela. Uau, talvez eu possa fazer

isso.

 

CAPÍTULO SEIS

Julian subiu a rampa e parou na frente do clube. O manobrista abriu a porta para Charlie enquanto Julian saia e esperava impacientemente atrás dela. A parte frontal do edifício era envolvido em tijolo vermelho e branco. Ela esticou o pescoço para o letreiro brilhante acima das portas com Florence & The Machine nele.

"Nós somos VIP. Não esperamos como os plebeus", disse ele e jogou seu punho em direção das pessoas na fila. Charlie bufou e olhou de volta para a fita que delineava a fila em torno do edifício. Eles pararam na frente de um segurança com uma corda de veludo vermelha e um crachá.

"Montgomery", disse ele para o segurança com orgulho. O segurança olhou para a lista, ticou, e acenou com a cabeça quando ele levantou a corda para deixá-los entrar.

"Você é o melhor amigo do caralho do planeta." Ela apertou sua mão quando um recepcionista os cumprimentou e os guiou até as escadas.

Ele sorriu. "Oh, eu sei."

 

A galeria rodeava a sala e os corrimões estavam cobertos com luzes brancas. Pequenas mesas se espalhavam através do espaço com lanternas penduradas acima com pequenas velas tremeluzentes dentro delas. O recepcionista mostrou-lhes uma mesa no centro perto do pequeno palco de madeira que tinha cortinas brancas o fechando.

"Impressionada, não é?" Julian balançou as sobrancelhas para cima e para baixo.

"Eu acho que ninguém nunca poderá te superar. Como você fez isso?"

"Eu nunca vou dizer", disse ele com uma risada e fez um sinal com a cabeça para o bar no canto. "Você quer uma bebida? Estou comprando, mesmo que você seja a milionária."

Charlie revirou os olhos. "Você é um idiota, e eu vou querer uma Shirley." Ela deu-lhe um olhar de mau.

"Dirty Shirley 2 ?"

 

"Como eles fizerem de qualquer maneira."

 

"Deus, você é uma fracassada", disse ele e se dirigiu para o bar.

 
 
 
 

Charlie sentou-se à mesa e olhou ao redor da sala. As pessoas estavam vestidas com

2 Dirty Shirlei é um drink com bizarro, mas é muito gostoso. Feito com vodka, Sprite e groselha.

esmero e encontrando seus lugares. Ela imaginou Julian indo e voltando com suas bebidas, mas ele não estava à vista. Porque estava demorando tanto? Ela virou-se e examinou o bar à procura dele. Parecia que ele estava em uma profunda conversa com alguns caras.

Ela deu de ombros e se virou de volta quando viu alguém caminhando em direção a ela. Quanto mais se aproximava, mais ela o reconhecia. Suas covinhas afundaram em suas bochechas quando ele sorriu para ela, e ela piscou.

Sam. Ela começou a suar. Meu Deus. Respire antes que passe vergonha.

Sam puxou a cadeira ao lado dela, girou ao redor, e sentou-se com seus braços repousando na parte traseira da mesma.

"Estou começando a pensar que talvez devesse apresentar uma ordem de restrição", disse ele com um sorriso divertido.

"Bem, odeio fazer um buraco em sua teoria de perseguição, mas sou uma convidada aqui e não vim dirigindo. " Ela imitou o sorriso.

"Nesse caso, eu tenho que dizer," ele fez uma pausa e olhou para ela "você está linda".

Um arrepio irradiou através dela. "Obrigada." Ela olhou para ele.

"Gostaria de algo para beber?"

"Não, obrigada, Julian já foi buscar."

Sam olhou para trás por cima do ombro. "Bem, é melhor eu sair daqui antes que seu amigo volte e chute minha bunda. Eu só queria dizer oi. " Ele se levantou para ir e os olhos de Charlie correram atrás dele para o bar, onde Julian ainda estava perdido na conversa.

Quando ela olhou para trás ele começou a se afastar. Ela não sabia o que veio sobre ela, mas se levantou e pegou sua mão. "Fique".

Com saltos altos, eles estavam ao nível dos olhos e nenhum deles conseguia desviar o olhar. Charlie respirou fundo quando seus dedos roçaram sua bochecha para empurrar para trás uma mecha de cabelo.

"Você faz com que seja muito difícil para um homem dizer não." Ele levantou sua mão aos lábios e pressionou-os suavemente contra sua pele. Perturbada, ela o puxou de volta para a mesa e sentou-se, nunca deixando de lado sua mão.

Ele virou-lhe o pulso para inspecionar a escrita SEM VIDA da tatuagem que ela tinha. Sam traçou o dedo sobre ela causando, com toque, arrepios sobre a pele.

"Sem vida

olhar

novamente.

É como você se sente sobre si mesma ou outra pessoa?" Ele encontrou seu

"É apenas um lembrete." Ela esperava que ele não questionasse mais, porque ela não

queria azedar o humor com essa conversa.

"Você tem outras lembranças?"

"Poucas." Ela colocou a outra face do pulso em cima da mesa.

" Lembranças muito fortes e sem vida."

Ela viu uma tristeza por trás de seus olhos, a qual ela estava esperando evitar. "Algo parecido."

Ele inclinou a cabeça, e seus olhos brilhavam à luz da vela. Sam trouxe cada pulso aos lábios e beijou-os com ternura. Charlie prendeu a respiração quando ele beijou-os, incapaz de tirar os olhos dele. Ela sabia que estava suando e esperava que ele não notasse. Oh merda, as palmas das mãos estão suadas também? Ela pegou alguém vindo na direção deles pelo canto de seu olho e se virou para olhar para ele. Julian tinha suas bebidas na mão e um sorriso no rosto. Seu corpo ficou rígido e Sam deve ter pego a mudança em sua linguagem corporal, porque puxou suas mãos para longe dela. A luz da casa piscou três vezes, para que todos soubessem que o show estava prestes a começar, assim quando ele se levantou da cadeira.

Sam inclinou-se para ela com a boca logo abaixo da sua orelha e seu coração bateu mais forte enquanto ela antecipava sua respiração em seu pescoço. "Até a próxima vez."

Quando ele falava, seus lábios roçavam a parte inferior de seu lóbulo da orelha, e seu corpo acordou. Charlie respirou fundo e tentou manter a compostura.

Ele desapareceu e ela ficou se recuperando enquanto processava os últimos dez minutos. Julian colocou suas bebidas em cima da mesa com os lábios franzidos. "Que diabos foi isso? Esse é aquele cara, Sam? Pode começar a desembuchar."

"Aquele

aquele era Sam", disse ela, sem fôlego.

"O quê?" Ele bateu na mesa com as palmas das mãos, "Como é que ele sabia que você estava aqui?"

"Ele não sabia, como poderia? Nem eu sabia que estávamos vindo para cá." Ela olhou para trás por cima do ombro, mas não o viu.

"Bom ponto." Julian deslizou a bebida até ela.

As luzes da casa foram ficando mais fracas, deixando apenas a luz das velas acima das mesas. A multidão gritou e aplaudiu quando as cortinas se abriram revelando a banda, o quarteto e seus cantores. Florence Welch entrou no palco e sua presença era hipnotizante. Assim que começou a primeira música, Charlie colocou a cabeça entre as palmas das mãos e foi sugada pelo desempenho.

As luzes de intervalo vieram e Julian tinha ido embora. Ela virou-se em sua cadeira para procurá-lo e não o achou. Ele não a surpreendeu por ter sumido sem dizer nada. Ele sempre tinha feito coisas assim. Depois de alguns minutos, ela mandou uma mensagem a ele

para se certificar de que ele estava bem.

Ela digitou um texto rápido.

Charlie: Onde você foi?

Seu celular vibrou alguns segundos depois.

Julian: Desculpe, vi um velho amigo, quando fui para o banheiro.

Charlie: O mesmo cara do bar?

Julian: Sim

Charlie: Você vai voltar?

Julian: Estarei aí em alguns minutos

As luzes piscaram novamente e ela sabia que o intervalo tinha acabado. Charlie deu um gole em sua bebida e esperou Julian voltar para a mesa, mas ele não apareceu. Assim que o grupo cantou a primeira nota de "Never let me go", Charlie cruzou os braços sobre o corrimão em frente de sua mesa. Ela colocou o queixo sobre ele observando como a cantora fechava os olhos e derramava a sua alma em cada palavra que cantava. Ela sentiu umas mãos em seus ombros, afastando seu cabelo para o lado e endureceu. A voz de Sam era baixa em seu ouvido e sua respiração estava quente no seu pescoço.

"Dança comigo." Disse ele.

Ela piscou algumas vezes e tentou processar o seu comando. "O quê?" Ela virou-se para ele.

"Eu disse, dance comigo." Ele ficou na frente dela com a mão estendida.

"Eu não danço. Além disso, ninguém mais está dançando." Charlie balançou a cabeça.

"Não há ninguém atrás de nós e você não me parece do tipo que se preocupa com o que os outros estão fazendo. Vamos. " Ele estendeu a mão e agarrou a mão dela puxando-a para ele. Sam pegou sua mão direita na sua e segurou-a perto de seu peito. Sua outra mão estava na parte de baixo das costas dela enquanto segurava sua direita contra ele. Apenas respire.

Ela colocou a mão livre em seu peito enquanto eles balançavam para trás e para frente com a música. Ele segurou a lateral de seu rosto e seu pulso martelava em seus ouvidos. Sua respiração acelerou quando ele inclinou-se e roçou os lábios nos dela antes de se afastar. Os sentidos de Charlie foram para alerta máximo enquanto ele puxava seu rosto para o dele. Meu Deus. Seus lábios eram suaves, mas fortes e ele separou seus lábios com os dele. Sua língua roçou seu lábio inferior e ela estava perdendo cada grama de auto-controle que tinha. Ela afastou-se, e seu rosto estava dormente.

Charlie sabia que ela estava ofegante e percebeu que era muito. Ela virou-se e sentou- se em sua mesa tentando recuperar o controle da situação. Sua mente dizia que não, mas seu

corpo dizia que sim, e ela não sabia o que fazer. Sam se sentou em frente a ela com um olhar confuso, mas não disse nada. Obrigou-se a assistir a banda e mordeu o interior da bochecha. Seu celular vibrou e acendeu em cima da mesa. Era um texto de Julian.

Julian: Ei, você pode respirar?

Ela pegou o telefone e digitou.

Charlie: Do que você está falando?

Julian: Oh, eu te vi, estava me perguntando quanto tempo antes de vir à tona. Respire

Charlie sorriu e balançou a cabeça. Ela sabia que Julian nunca iria deixá-la passando

mal.

Sam estendeu a mão e tocou-lhe o braço. "Você está bem?" Ele parecia preocupado.

Ela entregou seu telefone para ele, sem olhar para cima e o ouviu rir enquanto ele o deslizava de volta para sua mão. Ela pegou-o de volta e mandou outra mensagem.

Charlie: Onde diabos você está?

Julian: Dando-lhe um tempo sozinha com o lover boy 3

Charlie: Você armou isso?

Julian: Bem que eu gostaria de poder levar o crédito, mas não.

Charlie: Você vai voltar aqui?

Sam estendeu a mão e entrelaçou os dedos nos dela e ela não se importava mais se Julian não respondesse. Eles tocaram outra música, e ela bateu o pé e cantou junto. Charlie olhou para Sam e seus olhos estavam nos seus enquanto Florence embalava o microfone. Duas canções se passaram sem uma resposta de Julian.

Em transe pelo resto do show, quando as luzes da casa voltaram, ela viu Julian descendo as escadas. Ela levantou-se e acenou para ele, mas ele não a viu. Chamá-lo seria inútil, porque ele nunca a ouvia, exceto pelas mensagens de texto.

Charlie: Onde diabos você está indo?

Julian: Meu amigo precisa de carona. Você precisa encontrar outra carona para casa! *wink wink* 4

Charlie: Você está brincando comigo???

Julian: Te amo!

3 Lover Boy: menino amante, apaixonado, admirador

4 *wink wink* - usado em mensagens de texto como se estivesse piscando os olhos.

Charlie: Você está morto, Julian!!!!!!!

Charlie observava as pessoas que iam para as escadas e percebeu que ela nunca faria

isso com ele no meio da multidão. O que diabos vou fazer? Diga a Sam, ‘Oh, a propósito, o meu suposto escontro apenas me abandonou.’

Sua mente corria enquanto tentava descobrir o que fazer. Na pior das hipóteses

posso chamar um táxi para casa.

"Está tudo bem? Será que cruzei a linha ou fiz você se sentir desconfortável? Se assim for, sinto muito."

"Sim, quero dizer

não

uh". Charlie corou.

"Se importa de partilhar comigo o porquê de você estar chateada?" Ele mostrou seu sorriso com covinhas.

"Meu encontro, ou melhor, meu ex-melhor amigo me abandonou." Ela encolheu os ombros e tentou parecer indiferente, embora estivesse lívida.

"Ele deixou você aqui?" Sua voz estava cheia de raiva.

"Sim

Ele vai estar morto amanhã. Então, se você não me ver mais é porque estou

presa por homicídio premeditado em primeiro grau." Ela disse com uma risada nervosa.

"Nesse caso, é melhor aproveitar ao máximo sua última noite como uma mulher livre."

Alívio tomou conta dela. Graças a Deus, ele tem senso de humor.

tomou conta dela. Graças a Deus, ele tem senso de humor . Quando seu amigo a
tomou conta dela. Graças a Deus, ele tem senso de humor . Quando seu amigo a
tomou conta dela. Graças a Deus, ele tem senso de humor . Quando seu amigo a

Quando seu amigo a abandonou, ela deu a Sam a oportunidade de ser seu cavaleiro de armadura brilhante. Ele não podia explicar sua necessidade de protegê-la, mesmo que tivesse certeza de que ela não precisava de proteção. Sam queria conhecê-la melhor e ver se havia algo por trás de sua atração.

"É melhor levá-la para casa antes que meu carro se transforme em uma abóbora." Ele empurrou sua cadeira para trás e estendeu a mão para ela.

Desceram as escadas, pararam para pegar sua jaqueta na recepção, e se dirigiram para o manobrista. Mesmo que a chuva tivesse parado, estava frio, e Charlie tremeu. Sam deslizou sua jaqueta sobre seus ombros enquanto esperavam seu jipe. Sem pensar, ele correu as mãos para cima e para baixo nos braços para aquecê-la. Tudo era natural com ela, e ele teve que se lembrar de que só a tinha conhecido no dia anterior.

"Eu acho que o cavalheirismo não está morto", disse ela com um sorriso doce.

Seu Jeep parou, e ele segurou a porta aberta para ela entrar. Sam fechou a porta e deu a volta para pegar a chave com o manobrista antes de entrar. Já sentado, colocou o

telefone em seu docking station 5 .

 

"Então, para onde vou?"

"Para o bairro histórico." Ela olhou para ele e depois para longe.

 

"Roger Dodger (filme)".

 

Ela riu quando ele disse e sabia que soava como um idiota.

 

"Sinta-se livre para olhar minha lista de reprodução." Ele acenou para seu iPhone. Era óbvio que tinham Florence and the Machine em comum, e se perguntou o que mais ela gostava de ouvir.

Ela pegou o telefone e rolou o dedo por ele. Depois de alguns minutos, Charlie colocou seu telefone de volta na base. "Spellbound", de Lacuna Coil saiu pelos alto-falantes, e ele não podia acreditar que ela sabia quem eles eram.

"Você está tentando me dizer alguma coisa com essa escolha de música?"

 

"Pare de ler as coisas Sherlock, é uma boa música", disse ela, com um pequeno sorriso.

 

Ele parou em um sinal vermelho e aproveitou a oportunidade para olhar para ela. Ela puxou a bainha de seu vestido e alisou-a com as pontas dos dedos.

"Então, qual é o problema com o seu amigo que o fez deixá-la sozinha?" Ele arqueou uma sobrancelha para ela.

"Eu gostaria de saber." Ela encolheu os ombros.

 

"Este é o seu melhor amigo?"

 

"Sim, mas pode não ser por muito tempo, uma vez que ele está morto."

 

"Vocês têm sido amigos por quanto tempo?" Ele olhou para ela e de volta para a estrada.

"Desde o ventre, basicamente."

 

"Deixe-me

ver

se

entendi

o

seu

melhor

amigo

de

longa

data

acha

que

é

perfeitamente certo sair e deixar você com um cara estranho em um bar?" Ele tentou

manter a frustração em seu tom de voz e esperava que não soasse como um idiota.

 

"Bem, ele sabe que você não é um completo estranho."

 

"E como é que ele sabe, exatamente?" Ele olhou por cima e seus olhos estavam sobre ele, enquanto o seu coração batia com força no peito.

"Eu disse a ele sobre você." Ela baixou o olhar e olhou para longe.

 

5 docking station é uma base onde você encaixa um aparelho móvel, como iPod ou até notebook, para recarregar no carro

 

"Oh, você disse, não é?"

"Possivelmente."

"O que, exatamente, você disse a ele?" Divertido, Sam sorriu para ela.

"Não me recordo."

Ele riu e pensou sobre a sua troca sarcástica no dia anterior. "Eu posso honestamente dizer que estou feliz por te encontrar hoje à noite ".

"Eu também", disse ela.

"Uau, uma resposta direta pelo menos uma vez." Ele freou para parar no sinal e fez contato visual com ela.

"Isso acontece de vez em quando."

"Aparentemente. Ok, estamos no bairro histórico. Onde?" O carro atrás deles buzinou.

"Vire à direita, e à esquerda depois daquela casa velha, e continue por alguns blocos."

Sam virou à direita e continuou devagar para ver as casas por onde passavam.

"Estas casas são surpreendentes." Sentia-se fora de seu meio, de repente.

"Sim, elas são. Vire à direita aqui. É a branca e cinza, à esquerda."

Sam entrou em sua garagem e afundou em sua cadeira com uma grande expressão em seus olhos.

"Uau." Ele olhava para a monstruosa casa vitoriana na frente deles.

"Sim, acho que você poderia chamá-la de minha casa dos sonhos."

"E eu que pensei que você disse que não tinha nenhum sonho." Ele sorriu.

"É uma realidade agora, por isso não conta."

"Oh, é assim que funciona?"

"Algo assim."

Ela não fugiu do Jeep, logo que ele entrou na garagem, o que ele tomou como bom sinal. Ele queria dizer a ela como se sentia, mas não sabia se iria assustá-la. Sam respirou fundo e decidiu que era hora de falar ou se calar. Ele desligou o motor e se virou para ela. Ela observou-o atentamente.

"Charlotte, eu "

"Me chame de Charlie."

"Ok, Charlie

Eu tenho que ser honesto com você

"

Antes que ele pudesse terminar,

seu rosto parecia como se ela estivesse antecipando que ele jogaria uma bomba sobre ela.

"Eu não gosto de jogar joguinhos", continuou ele. "Mas estou muito interessado em você e não tenho parado de pensar em você desde o momento em que a vi pela primeira vez. " Ele esfregou o pescoço.

"Isso foi muito honesto." Ela virou seu corpo em direção a ele e encostou-se à porta.

"Eu tenho medo de você

Eu sinto muito

merda."

"Não, está tudo bem. É que eu

Eu só não estou muito bem com esse tipo de coisa."

"O que você quer dizer?"

"Eu posso não dizer as palavras certas." Ela riu como se não a incomodasse.

"Bem, vou tentar manter minha mente aberta, então tente."

"Eu ainda estou tentando envolver minha cabeça em torno de tudo o que está acontecendo aqui."

Eles ficaram em silêncio por um momento, enquanto a música tocava no fundo. Sam não tinha certeza do que estava acontecendo, mas ele não queria que acabasse.

Ela alisou o vestido e olhou para ele. "Eu tive um grande momento hoje, e foi com você. Obrigada pela dança. Este foi definitivamente o melhor aniversário que tive em um longo período de tempo. "

Charlie se inclinou em sua direção e parou. Ela parecia insegura antes de fechar o espaço entre eles e dar-lhe um beijo rápido nos lábios. Ela se afastou e sua mão estava na maçaneta da porta. Sam estendeu a mão e agarrou seu braço trazendo-a de volta para ele. Ele deslizou a mão até o lado de seu rosto e beijou seu lábio superior suavemente. Ele puxou o lábio inferior entre os dele, soltou e abriu os lábios com a língua. Suas línguas dançaram juntas lentamente. Ela se afastou e deu um rápido beijo em seus lábios antes de abrir a porta e sair. Ele sentou-se ali, sofrendo com o beijo.

"Até a próxima vez", disse ela antes de fechar porta e caminhar até a porta da frente.

Charlie olhou para ele e sorriu antes de desaparecer dentro da casa. Ele deitou sua cabeça contra o seu assento e riu para si mesmo. Essa menina vai me deixar louco.

e riu para si mesmo. Essa menina vai me deixar louco . Charlie virou-se na cama
e riu para si mesmo. Essa menina vai me deixar louco . Charlie virou-se na cama
e riu para si mesmo. Essa menina vai me deixar louco . Charlie virou-se na cama

Charlie virou-se na cama e olhou para o relógio. Eram oito e meia e ela levou um tempo para perceber que a noite anterior não foi um sonho. Ela se enrolou em seu cobertor quando pensamentos de Sam inundaram sua mente. Charlie correu os dedos pelos lábios com um

sorriso e se lembrou de como sentiu sua suave boca contra a dela. O que diabos está

acontecendo comigo?

Ela sabia que não devia deixar ninguém entrar de novo, especialmente alguém que tinha acabado de conhecer, mas havia algo que era diferente sobre Sam. Seu coração pulou uma batida quando ouviu um texto chegar no seu telefone e ela procurou ao redor de sua cama, perseguindo o som. Esperava que Sam notasse que ela tinha colocado suas informações em seus contatos, enquanto estava olhando através de sua lista de reprodução. Uma pontada de decepção a percorreu quando viu que era apenas Julian. Ela tinha negócios inacabados com ele e iria resolver agora.

Julian: Ei, você chegou bem em casa ontem?

Seus polegares bateram duro na tela.

Charlie: Sim, não graças a você, idiota.

Julian: Você está louca?

Charlie: SIM! Ok, não realmente.

Julian: Então correu tudo bem?

Charlie: Eu acho que você poderia dizer isso.

Seu telefone soou duas vezes. Uma era a resposta de Julian: Então? E a outra mostrou a mensagem de um número desconhecido. O coração de Charlie vibrou. Ela abriu a mensagem e sorriu para ela como uma idiota borbulhante.

Sam: Bom dia, Ninja.

Ela não queria parecer ansiosa e responder de imediato. Quem diabos sou eu agora? Sam trouxe um lado dela que ela não estava familiarizada e ela não tinha certeza de como trilhar. Ela respirou fundo antes de digitar a resposta e olhou para ela por um minuto antes de enviar.

Charlie: Ninja?

Sam: Sim, Ninja. Essa é a minha explicação razoável de como você colocou seu número aqui sem eu notar.

Charlie: Eu não sei do que você está falando.

Sam: Não há queixas aqui, foi uma agradável surpresa.

Charlie: Bom saber.

Sam: Você gostaria de se juntar a mim no café da manhã?

Ela pulou da cama, correu para o banheiro para ficar pronta e escovar os dentes.

Santa merda, ele quer me ver novamente. Seu cabelo ainda estava em boa forma, mas ela o colocou em um coque bagunçado. O som outra mensagem em seu telefone a fez saltar, e seu estômago vibrou quando olhou para seu reflexo no espelho. Quem é você agora? Ela caminhou até seu armário e colocou seu jeans esfarrapado favorito e uma longa camiseta branca com mangas. Suas botas não estavam à vista. Frustrada, vasculhou seu armário procurando por elas.

"Onde diabos as joguei?" ela murmurou. Ela jogou as mãos para cima e caminhou até sua cama para verificar o telefone. Ambas as mensagens eram de Julian.

Julian: Olá?

Julian: Foda-se

Eu estou chegando.

Ela digitou de volta porque sabia que Julian já estava vestido e vindo para o interrogatório.

Charlie: Não, eu não vou estar aqui.

Julian: Onde diabos você está indo?

Charlie: Café da manhã

Julian: Com?

Charlie: Sam

Julian: Não me diga? Porra, cara

É isso aí.

Ela ria quando jogou o telefone na cama e colocou as meias. Ocorreu a ela que não tinha respondido a mensagem de Sam. Ela digitou: Eu adoraria e olhou para ela por um segundo antes de balançar a cabeça para a tela e a excluir.

Charlie: Claro

Sam: Ótimo, você gostaria que eu fosse te buscar?

Charlie: Eu posso te encontrar. Onde?

Sam: Você sabe onde fica a casa de panquecas no Main?

Charlie: Eu posso encontrá-la.

Sam: Quer dizer, em cerca de meia hora?

Charlie: Sim, nos vemos lá.

Charlie estava descontraída em sua cama e colocou as mãos atrás da cabeça. Ela não sabia quanto estava disposta a revelar sobre si mesma ou seu passado para ele. Ela precisava de uma conversa séria ou ia cancelar, então chamou Julian e ele atendeu no segundo toque.

"Ei," ele respondeu.

"Eu não posso fazer isso." Ela fechou os olhos enquanto o pânico aumentou dentro

dela.

"O inferno que você não pode. É melhor você ir."

"Eu não acho que posso, Julian

"

"Charlie, digo isto com todo o amor do mundo. Não seja uma retardada."

"Como estou sendo uma retardada?" Ela jogou o braço sobre o rosto.

"Cara, nunca vi como você estava na noite passada. Era refrescante ver você participar da raça humana."

"Espere, o que diabos isso quer dizer?" Ela sentou-se na beira da cama e fez uma careta.

"Exatamente o que parece. Pare e pense. Tire a cabeça de sua bunda e abrace isso. É uma coisa boa, Charlie."

"E se ele quiser saber mais sobre mim? Acho que talvez eu pudesse lhe dizer, mas mal o conheço. Isso é muito pouco. Eu não posso fazer isso, cara."

"Eu sei que você não pode, e é por isso que você precisa. Você precisa confiar em alguém pela primeira vez, e acho que vale a pena dar uma chance. "

"Como diabos você poderia dizer se vale a pena dar uma chance?"

"Eu sou um cara.

Eu sei como os caras ficam em torno das garotas.

Nós

ou

as

tratamos como se fossem uma conquista, ou, estamos realmente interessados em algo mais. "

"Mais?"

"Sim, muito mais. E confiem em mim, ele quer mais."

"Eu não sei se posso dar isso a ele." Ela beliscou a ponte de seu nariz e suspirou.

"Você deve isso a si mesmo. Tente."

"E se eu estragar tudo?"

"Então você vai cair suficiente para saber."

em um momento de glória,

mas pelo menos você

se deu

o

Ela esfregou o rosto furiosamente e sabia que ele estava certo.

"Pare de esfregar seu rosto e vai para o café da manhã. Ligue-me depois. Vou passar aí, e você pode me contar durante a terapia de natação. "

Ela jurou que ele se esconderia na esquina para poder vê-la. Julian a conhecia melhor do que ela mesma.

"Tudo bem. Eu te ligo mais tarde."

"Charlie?"

"Sim?"

"Basta ir devagar com ele, ok?"

"Vou tentar."

Charlie desligou, sem saber se ela se sentia melhor ou pior. Ela não teve encontros ao longo dos anos, mas jurou nunca se entregar emocionalmente a ninguém depois que seu primeiro amor quebrou seu coração. Ela cruzou o quarto e olhou para o relógio em seu telefone e percebeu que tinha desperdiçado uma porrada de tempo. Ela desceu as escadas, pulou em sua moto, e saiu em disparada em direção a Main Street.

CAPÍTULO SETE

Os nervos de Charlie estavam no limite quando entrou no estacionamento e estacionou em um local vazio, algumas vagas depois do jipe de Sam. Ele não estava lá fora, então ela assumiu que ele já tinha entrado e pego uma mesa para eles.

Um sino acima da porta apitou quando ela empurrou-a e entrou. Ela parou na recepção e olhou em volta, vendo-o em uma mesa.

"Mesa para um?" Perguntou a anfitriã.

Charlie assentiu com a cabeça em direção a Sam. "Não, ele já está aqui, muito obrigada."

Uma pequena loira estava encostada na borda da cabine enrolando o dedo no cabelo dela e rindo. Charlie parou na frente da cabine e esperou que a garota se movesse, mas ela não o fez.

"Posso te ajudar com alguma coisa?" Ela levantou uma sobrancelha e olhou para Charlie com um sorriso.

Um sorriso puxou os lábios de Sam quando ele olhou para cima e encontrou seus olhos. "Bom dia, luz do sol. "

Charlie estreitou os olhos para a garçonete que estava bloqueando seu assento. "É de manhã, e não tenho certeza se está bom ainda. " Ela sorriu quando a menina desencostou da cabine e foi embora.

"Não é uma pessoa matutina?"

"Não, não sem o meu galão de café."

Ele olhou em volta. "Bem, quando nossa garçonete decidir voltar, vou te dar um pote inteiro e basta colocar um canudo nele ".

"Quem bebe café com um canudo?"

"Eu não sei, isso soa bem." Ele deu de ombros.

Charlie riu e bocejou enquanto pegava o menu. "O que é bom aqui?"

"Tudo, na verdade." Ele olhou em volta e acenou para sua garçonete que foi até a mesa com uma carranca no rosto.

"Ela quer uma garrafa de café."

Ela assentiu com a cabeça. "Com certeza."

Charlie abaixou o menu e mordeu o lábio para não sorrir.

"Ok, o que é tão engraçado?"

"Oh nada, acho que irritei sua namorada quando apareci aqui. " Ela assentiu com a cabeça em direção ao balcão.

Ele olhou por cima do ombro. "Namorada? A única garota que me interessa é você."

Meu Deus. As bochechas de Charlie estavam quentes e ela desviou os olhos quando a garçonete voltou com o café.

"Você está pronto para fazer o pedido?" Ela olhou para Sam com um sorriso sedutor.

Ele reconheceu seu olhar, mas manteve os olhos em Charlie. "Você sabe o que você

quer?"

"Eu vou querer o especial. Ovos mexidos, bacon e torradas de trigo."

"Você sabe o quê, isso parece bom. Vou querer a mesma coisa."

Charlie ergueu o menu e a menina pegou-o sem olhar para ela. Sam sorriu e se inclinou sobre a mesa, enquanto se afastava.

"Eu acho que vou precisar de outra ordem de restrição."

Charlie riu. "Enquanto eu for sua perseguidora favorita

"

"Ah, então você finalmente admite que está me perseguindo."

Ela enterrou a cabeça entre as mãos e olhou para ele. "Eu não admito nada."

Ele parecia divertido e tomou um gole de café. "Então, estou tentando descobrir como você sorrateiramente colocou o seu número no meu telefone. "

"Oh, coloquei lá quando estava olhando sua lista de reprodução."

"Bem, estou feliz que você o fez. Isso fez a minha manhã, porque não podia acreditar que esqueci de perguntar seu número. " Ele balançou a cabeça.

"Como você o encontrou tão rápido assim?"

"Eu estava me preparando para chamar minha companheira de quarto Alex, e seu número estava olhando para mim. "

"Bem, você costuma chamar Alex, ou o meu número o distraiu muito?" Ela mexeu seu café antes de tomar um gole.

"Sim, ela ficou na casa de seus amigos depois que eles saíram." Ele franziu a testa e

puxou o telefone do bolso. "Falando do diabo."

puxou o telefone do bolso. "Falando do diabo." O sino sobre a porta soou quando uma
puxou o telefone do bolso. "Falando do diabo." O sino sobre a porta soou quando uma
puxou o telefone do bolso. "Falando do diabo." O sino sobre a porta soou quando uma

O sino sobre a porta soou quando uma alta, magra, e muito bonita morena entrou e foi

em direção a eles. Ela sorriu para Charlie e depois para Sam enquanto chegava à mesa. A semelhança era estranha, eles tinham os mesmos olhos e boca. Ele não havia mencionado que tinha irmãos, mas, olhando para eles, ela sabia que eles estavam relacionados de alguma

forma.

"Ei, Sammy."

"Ei, Al, o que você está fazendo aqui?"

Ela franziu a testa. "É bom ver você também."

"Desculpe, eu não quis dizer isso assim. Só estou surpreso por você estar aqui."

"Nós viemos comer e vi o seu Jeep, então pensei em entrar e dizer oi."

"Desculpe, estou sendo rude. Alex esta é Charlie, Charlie esta é a minha prima Alex."

A menina estendeu a mão para ela e Charlie a apertou e sorriu de volta.

"Oi".

"Oi". Alex voltou sua atenção para Sam.

"Você estava me vigiando ou algo assim?" Ela perguntou e colocou a mão em seu quadril.

"Só queria ter certeza de que você estava bem." Sam se inclinou para trás e piscou para Charlie. Ela apreciou ele incluí-la na conversa.

"Bem, isso foi atencioso." Alex apontou para si mesma. "Veja, eu estou inteira. Ele jura que é meu irmão mais velho, em vez de meu primo ".

"Eu tenho um desses, eu te entendo", disse Charlie e assentiu.

"Como foi o show?" Alex passou as mãos em seus cabelos e atirou-os para trás sobre seu ombro.

"Foi incrível". Sam olhou diretamente para Charlie e ele a fez derreter quando olhou para ela dessa forma.

"Entendo", disse Alex com uma risadinha. As bochechas de Charlie coraram e ela tomou um gole de seu café. A garçonete aproximou-se e deu a Alex um olhar duro e falou apenas para Sam mais uma vez.

"Posso arranjar-lhe mais alguma coisa?"

"Não, obrigado, estamos bem", ele respondeu com um pequeno sorriso. A menina não saiu e Alex e Charlie atiraram um " Oh, diabos, não " olhar e se viraram para olhar para a garçonete, avaliando-a. Divertida, Charlie tentou esconder o sorriso por trás de sua xícara. Sam parecia alheio à mudança em sua linguagem corporal. A garçonete olhou para Alex.

"Por que você não tira uma foto dele, vai durar mais tempo", disse Alex e cruzou os braços sobre o peito. Charlie se engasgou com a bebida e praticamente a cuspiu em Sam.

"Alex!" Constrangimento surgiu no rosto de Sam.

"O quê? Ela é basicamente te comeu com os olhos bem na frente de sua namorada e é rude como o inferno. " Alex balançou a cabeça para trás e para frente com a atitude.

Charlie amou Alex e o som de ser chamada de namorada de Sam fez seu coração disparar. Charlie não teria dito nada para a garçonete, mas ela tinha planejado falar com Sam sobre isso mais tarde. A garçonete saiu correndo e Alex parecia orgulhosa de si mesma até que viu o brilho da morte em Sam.

"O quê?" Ela deu de ombros para ele e virou-se para ela. "Sinto muito, Charlie, é quase garantido que seu alimento será cuspido neste momento. Acho que deveria ter pensado nisso antes ", disse ela com um sorriso de desculpas.

"Sério?" Ele parecia irritado. O encontro a lembrou de seu relacionamento com Julian.

"Eu estou indo, obviamente, já fiz bastante dano." Alex se inclinou e beijou Sam na bochecha.

"Foi bom conhecer você, Charlie."

"Você também, Alex."

Sam apenas balançou a cabeça como se estivesse tentando processar o que tinha acontecido.

"Peço desculpas por ela. Eu nem sei o que dizer."

"Não há necessidade, eu gostei dela." Charlie terminou seu café.

"Você pode me explicar o que aconteceu, então?" Sam parecia confuso.

"Eu acredito que Alex marcou você como meu território."

"Huh?" Sam franziu o rosto, obviamente, não entendendo.

"Briga de garotas".

"Garotas jogam sujo." Sam jogou sua cabeça para trás.

"Acho que é por isso que eu não tenho nenhum amigo do sexo feminino."

A garçonete trouxe os pratos e praticamente os jogou em cima da mesa. Sam olhava

como se quisesse pedir desculpas a ela, mas antes que pudesse dizer qualquer coisa, ela saiu correndo. O pedido de Sam estava certo e não parecia estar alterado. O prato na frente dela tinha mais ovos, salsichas e grãos. Nem mesmo perto do que ela tinha pedido, mas ela não ia devolver.

"Eu pensei que nós tínhamos pedido a mesma coisa?" Ele olhou para seu prato e para o dela com uma careta.

"Nós pedimos". Charlie deu de ombros, ela não queria briga.

"Então o que diabos é isso? Deixe-me chamá-la." Sam apontou para o prato e olhou para cima e para a garçonete.

"Não se preocupe com isso, está tudo bem."

"Não, isso não é o que você pediu."

"Sam, de verdade. Não é grande coisa, eu vou comer. Eu não sou uma daquelas garotas que tem medo de comer." Ela odiava grãos mas ia comer os ovos e a lingüiça. Antes que ela pudesse começar, ele trocou seu prato com o dele. Ela estendeu a mão sobre a mesa para ele e ele deu um tapa em sua mão quando ele puxou o prato para fora de seu alcance.

"Coma o que você quiser, eu vou comer isso."

"Sério, não é muita coisa", disse ela, e deixou cair o braço derrotada. Ele levantou a sobrancelha para desafiá-la e ela levantou as mãos em sinal de rendição.

"Isso já não está como eu queria, então, pelo menos, aprecie a sua comida." Sam sorriu e deu uma mordida na salsicha.

Ela inclinou a cabeça para o lado e levantou as sobrancelhas para ele. "Oh, e como você queria que isto estivesse? "

"Uh

Eu não esperava que minha prima abordasse alguém verbalmente."

"Foi meio engraçado, mas tecnicamente você pode me culpar."

"Como você sabe?"

"Eu não sei, mas vou assumir a culpa."

"Ninguém pode levar a culpa pelo que sai de sua boca."

Eles comeram em um silêncio confortável. Quanto mais tempo passava com ele, mais à vontade ela ficava.

mais tempo passava com ele, mais à vontade ela ficava. Charlie limpou seu prato e estava
mais tempo passava com ele, mais à vontade ela ficava. Charlie limpou seu prato e estava
mais tempo passava com ele, mais à vontade ela ficava. Charlie limpou seu prato e estava

Charlie limpou seu prato e estava meio tentada a roubar o resto do café de Sam. A garçonete não tinha voltado e um copo não era o suficiente. Sam cutucou seus grãos com o

garfo e fez uma careta antes de empurrar o prato. Um homem se aproximou de sua mesa e ficou ao lado dele.

"Bom dia, acho que houve um problema com uma das minhas garçonetes esta manhã? "

Antes de Charlie ter a chance de responder Sam entrou na conversa. "Bem, ela foi

pouco simpática

aiiii!!!!" Sam franziu o cenho e esfregou a perna onde ela tinha acabado de

chutar.

"Está tudo bem." Charlie enrrugou a testa para ele.

O gerente limpou a garganta e parecia confuso. "Você tem certeza? Tivemos outra pessoa reclamando sobre ela. "

"Não, está tudo bem", disse ela, com um sorriso diplomático.

"Ok, então, vou levar esses pratos para você. Existe alguma coisa que posso fazer por

você?"

Ela assentiu com a cabeça. "Dois grandes cafés para viagem seria ótimo."

"Claro que sim", disse ele, e se afastou.

Sam se inclinou sobre a mesa, "Porque você me chutou?"

"Para calar essa sua linda boquinha." Ela sorriu.

"Ok, estou confuso. Aquela garota foi rude como o inferno com você."

"E daí. Ela não deveria ser demitida por estar atraída por você. Não posso culpá-la." Ela pegou o copo vazio e franziu a testa. Oh, inferno. Ela foi até o outro lado da mesa, pegou seu café e tomou um gole.

Atordoado, ele sentou-se e cruzou os braços. "Você é uma figura, sabia disso? "

"Eu já fui chamada de coisa pior."

A garçonete trouxe os cafés e a conta sem uma palavra antes de se afastar. Sam jogou uma nota de vinte na mesa e relaxou em seu assento enquanto flexionava os dedos atrás da cabeça. "Então, você acha que eu sou atraente, não é?"

"Você está bem, eu acho."

Ele arqueou uma sobrancelha. "Só bem?"

"Oh, eu sinto muito", ela zombou com um beicinho, "Esmaguei seu ego?"

Ele colocou as mãos sobre o peito e fingiu estar ferido. Um sorriso apareceu e ele deslizou para fora da cabine e pegou seu café. "Uau, é melhor sair daqui antes de fazer você chorar na frente de todas essas pessoas. "

Sam riu e colocou a mão na parte inferior das costas para guiá-la em direção à porta. Eles caminharam para fora, até seu Jeep. Ela não estava pronta para se separar dele, mas não sabia mais o que fazer.

Ele se virou para ela. "Já que temos um copo cheio de café e eu não tive minha cota de seu sarcasmo ainda, há um pequeno parque ao virar da esquina. Podemos ir andando até lá."

"É uma sexta-feira. Você não tem que ir trabalhar hoje?"

Ele balançou a cabeça. "Não estou preso a nada."

"Então é para o parque que vamos." Ela deu um passo para atrás para deixar que ele mostrasse o caminho.

"Então, estou autorizado a perguntar sobre sua moto agora?"

Ela riu e pensou na primeira vez que ele tentou falar com ela. "Claro."

"Há quanto tempo você anda de moto?"

Eles caminharam lado a lado na mesma rua. "Eu acho que tinha uns doze anos mais ou

menos, quando meu pai me ensinou

"Ele anda também?"

"Sim, ele tem uma Harley."

Assim, cerca de sete anos ".

"Surpreende-me que você tenha uma Ducati, se ele é um cara de Harley."

Ela soprou seu café antes de tomar um gole. "Sim, Harley são legais, mas sempre fui atraída por motos esportivas. Eu não vou deixar que ninguém toque na minha, muito menos montá-la. "

"Eu sinto falta da minha." Sam suspirou, Charlie olhou para ele e sorriu.

"Você monta?"

"Sim, eu adoro parque.

"

Eles atravessaram a rua e encontraram um banco no centro do

"Então, o que aconteceu com sua moto, então?" Sentou-se e virou-se para ele.

"Eu tive que vendê-la. Mensalidades da faculdade precisavam ser pagas, o meu dinheiro da bolsa tinha ido embora e meus pais me disseram que eu era um adulto, que me virasse. "

"Isso é muito duro." Ela olhou para ele com simpatia.

"Eles não são exatamente do tipo carinhosos. Com eles, é tudo ou nada. Eu só tinha uma bolsa de estudos parcial, trabalhava em dois empregos e fui para a escola em tempo integral ".

"Parece que você estava determinado."

"Eu só fiz o que precisava. Alex encontrou a casa em que vivemos, seu companheiro de quarto na época era um perdedor. Quando ela o chutou para fora, me pediu para ficar com ela e desde então está lá".

"Vocês parecem ser muito próximos", disse ela, antes de tomar outro gole de sua bebida.

"Ela é a única pessoa na minha família que eu já estive tão próximo. É meio maluca, obviamente, mas eu a amo." Ele tomou um gole de café e colocou o pé sobre o joelho. "Você tem irmãos?" Ele perguntou, enquanto segurava seu olhar.

"Não, só eu. Bem a menos que você inclua Julian." Charlie lhe deu um pequeno sorriso.

"Será que é o cara com quem você estava na noite passada?"

"Ele mesmo." Ela balançou a cabeça e revirou os olhos enquanto pensava sobre o que ele fez com ela.

"Ele ainda está respirando? Ou devemos planejar uma rota de fuga no caso da polícia aparecer?" Ele riu.

De repente, consciente de seu batimento cardíaco, a cada vez que ele olhava para a sua boca, ela queria beijá-lo.

"Por enquanto, está, e tenho certeza de que não vai demorar muito tempo para que ele faça algum outro tipo de travessuras."

"Soa como Alex." Ele usava um sorriso carinhoso.

"Eu acho que os dois são farinha do mesmo saco."

"Eu posso definitivamente vê-la usando o mesmo golpe que ele fez na noite passada."

Eles ficaram em um silêncio confortável por um tempo.

"Silêncio, toda a infelicidade humana vem de não saberem ficar em silêncio no momento certo ", disse ela se perguntando se ele iria conhecer uma das suas passagens favoritas.

"Você acabou de citar Pascal?" Ele perguntou atordoado.

"É. Estou impressionada por você saber do que diabos eu estava falando." Charlie limpou a garganta e tomou um gole de seu café.

"É seguro supor que você gosta de poesia?" Sam sorriu impressionado.

"Sim, sou viciada. Você tem que ser para gostar." Charlie deslocou seu peso no banco.

"Oh, culpado." Sam parecia fascinado por ela puxar isso do nada. Ela percebia que

quanto mais eles conversavam, mais coisas tinham em comum.

"Eu sei que isso vai soar clichê, mas você tem um poema favorito ou citação? " Perguntou ela, com o rosto apreensivo enquanto esperava pela resposta dele.

"Eu vou dizer-lhe contanto que você não ria."

"Oh Deus, não é um daqueles bregas, é?" Ela riu.

"Vejo que você está já zombando de mim e eu ainda não te contei. Não vou dizer uma palavra."

"Ok, ok, me desculpe. Qual é?" Ela perguntou com um sorriso de satisfação.

"Aprendi que ganhar a vida não é o mesmo que fazer uma vida."

"Maya Angelou, definitivamente não é brega." Ela balançou a cabeça.

"Eu li isso há muito tempo e ficou registrado em mim. Meus pais sempre foram mais focados no trabalho e nada mais importava. "

"Isso é péssimo, você está mais perto deles agora?" Com simpatia em seus olhos, ela o observou.

"Não. Nós não nos falamos há alguns anos." Sam tomou um gole de café e olhou para o

chão.

"Isso deve ser difícil."

"Eu acho que estou acostumado com isso. Tenho Alex, então não é como se estivesse sozinho." Ele olhou para ela e ela o observava atentamente.

"É bom você ficar com ela."

"E você? Você tem um favorito?"

"Sim". Ela desviou o olhar.

"E seria qual?"

"Não vou dizer." Ela lhe deu um sorriso tímido e ele fez uma careta para ela.

"Oh, nem vem com essa. Eu mostrei a minha, agora é hora de me mostrar a sua." Quando ele percebeu o que tinha acabado de dizer, abaixou a cabeça. "Não era para ter saído assim."

Ela deu um tapinha na coxa dele. "Eu sei, mas foi muito engraçado." Ela riu. Ele levantou a cabeça e olhou para ela com um olho aberto.

Era hora de pegar ou largar, e ela sabia disso.

"A experiência é uma professora difícil, porque ela dá o teste primeiro e a lição depois. "

"Uau, não estou familiarizado com essa."

"Lei Vernon", disse ela.

"Assim como os lembretes em seus pulsos ter algo a ver com esses testes de vida?" Sam parecia estar tentando saber mais.

"Sim, estive muito doente quando era criança. Acho que você poderia dizer que tive uma áspera introdução à vida. " Ela não encontrou seu olhar.

"Isso deve ter sido difícil para seus pais."

"Eram só eu e meu pai."

"E a sua mãe?" Ele fez a pergunta antes que pudesse se conter.

"Ela se foi." O telefone começou a tocar e ela estava grata por ele ter quebrado o estranho silêncio. Tirou-o do bolso e olhou para ele.

"A velha bola e uma corrente?" Ele sorriu.

"Isso seria ele. Ele vai continuar chamando até eu responder, então provavelmente deveria ir." Charlie descruzou as pernas e se levantou.

"Bem, não vou prendê-lo por mais tempo. Gostei muito desta manhã."

"Assim como eu." Ela sorriu para ele e jogou o copo em uma lata de lixo quando passaram por ela. Eles andaram até pararem em frente de sua moto.

"Obrigada pelo café da manhã."

"A qualquer hora, estou feliz que você veio."

"Eu também".

Charlie deu um passo adiante para beijá-lo na bochecha, mas ele passou os braços em volta dela. Sam ergueu seu queixo com o dedo e pressionou seus lábios suavemente contra os dela. Ela deslizou as mãos para cima de seu peito e permaneceu por um momento antes de se afastar.

"Posso te ligar mais tarde?" Perguntou ele.

"Claro", disse ela com um sorriso.

"Seja cuidadosa." Ele esfregou as mãos para cima e para baixo em suas costas antes de deixá-la ir.

"Eu vou. Eu sou uma ninja, lembra?" Ela subiu em sua moto, vestiu o capacete e

acelerou para a rua.

acelerou para a rua. Julian estava sentado no balcão da cozinha, quando ela entrou pela porta.
acelerou para a rua. Julian estava sentado no balcão da cozinha, quando ela entrou pela porta.
acelerou para a rua. Julian estava sentado no balcão da cozinha, quando ela entrou pela porta.

Julian estava sentado no balcão da cozinha, quando ela entrou pela porta.

"Há quanto tempo você está sentado aí?" Ela perguntou e olhou para ele com desconfiança.

"Um tempo". Ele atirou-lhe um sorriso malicioso enquanto chutava os pés para trás e para frente.

"Por quê?"

"Eu estive esperando por você, idiota."

"Oh, bem obrigada por esclarecer isso, Capitão Óbvio." Charlie revirou os olhos e colocou seu capacete na beira do balcão.

"Então, você vai me dizer por que você tem essa porra desse sorriso de burro de merda na sua cara ou vou ter que arrancá-lo de você? "

"Eu estava pensando em dizer a você, Jesus. Mas acho que você precisa verificar e certificar-se de que você ainda tem um P e não um V, cara. "

Julian agarrou-se e zombou dela com uma expressão de surpresa.

"Ei, estou apenas verificando, pois você fala como se tivesse uma vagina de repente", disse ela com um sorriso. Julian pulou do balcão para ir atrás dela. Ela subiu as escadas de dois em dois e Julian lutava para se manter atrás dela. Quando ele chegou ao topo, inclinou- se e ofegou sem ar. Deu-lhe tempo suficiente para chegar ao seu quarto e encontrar algo para jogar nele. Assim que ele parou na porta, ela jogou seu sapato nele e ele se encolheu.

"Calma lá, assassina". Ele ergueu os braços em um X na frente dele.

"Eu estou me trocando, não entre aqui", ela gritou do banheiro dela.

"Confie em mim, eu não vou, pois gostaria de manter a comida dentro de mim."

Charlie saiu em seu traje de banho e deu-lhe um sorriso.

"Não disse que ia nadar?"

"Eu vou, não sei sobre você." Ela passou por ele com um balançar de quadril.

"Existe uma razão para você sempre ter que abusar de mim?"

"Eu tenho tantos anos para compensar." Charlie olhou para trás, por cima do ombro, para ele.

Seguiu-a pelas escadas até lá fora.

O sol estava brilhando e a água parecia convidativa, mas ela estava feliz por ser

aquecida. Ele tirou sua bermuda e pulou. Ela mergulhou atrás.

"Então, como foi seu café da manhã? Você demorou."

"Não sabia que tinha tempo contado." Charlie fez a sua versão da cara de pato.

Julian zombou dela, "pare de evitar a questão caramba."

"Foi bom, realmente gosto dele, Julian." Ela nadou até ele.

"Eu sei, posso dizer isso. O que vocês fizeram?"

"Fomos para o Main e, em seguida, ao parque para conversar."

"Será que você realmente falou ou simplesmente mentiu?" Ele perguntou, enquanto jogava água nela. Ela chutou seus pés para cima e flutuou de costas, mas não respondeu de imediato.

"Não, nós realmente falamos. Ele costumava andar de moto e ele conhece bem literatura. Nós realmente temos um pouco em comum, é insano. "

"É a primeira vez para você." Julian se inclinou para trás para flutuar ao lado dela.

"Eu sei."

"Você vai ligar de novo?"

"Acredito que sim."

"Você não marcou outro encontro?"

"Na verdade não. Ele perguntou se podia me ligar mais tarde e eu disse que sim."

"Então, quando ele ligar você vai dizer: oh Sam, oh baby, oh baby." Ele riu.

Ela se mexeu e pulou em sua direção. Julian espirrou água nela e tentou fugir antes que ela mergulhasse em cima dele.

"Você é tão estúpido." Ela disse, quando ele veio à tona. Engasgado, ele cuspiu a água que tinha engolido.

"Com toda a seriedade, este é um grande negócio. Você está deixando alguém novo entrar. "

"Há apenas uma coisa sobre ele. Acho que quero que ele me conheça. Meu verdadeiro eu, não o meu lado externo. "

"Será que você beijou o cara de novo?" Ele queria aliviar o clima.

"Talvez."

"Ahhh, você é tão doce." Ele zombou dela e ela pulou nele novamente. Julian a pegou e atirou-a para a parte rasa.

Ela se levantou e correu os dedos pelos cabelos. "Eu ainda tenho um osso a resolver com você sobre a noite passada. "

"Oh, vamos lá. Eu absolutamente fiz um favor. Você deveria me agradecer."

"Você me abandonou para flertar com um cara no bar! Quero dizer, sim minha noite foi incrível, mas esse não é o ponto. " Ela jogou nele.

"Ok, desculpe, eu te deixei para beijar o cara dos sonhos. Está feliz agora?" Julian fez uma cara feia para ela.

Charlie começou a rir. "Oh meu Deus, você acabou de dizer cara dos sonhos?"

"Oh cale a boca." Ele espirrou água nela.

"Vem aqui meu cara dos sonhos para que eu possa te beijar. " Ela fez ruídos de beijos e perseguiu-o através da água.

"Fique longe de mim, garota."

"Você vai falar comigo sobre esse cara por quem você me abandonou, ou não?"

"Não".

"Oh, vamos lá, Julian, você não pode esconder isso de mim."

"Observe-me então." Ele mergulhou na água e nadou para longe dela.

Charlie sabia que um dia ele estaria pronto para falar sobre isso, mas ela precisava deixá-lo até que ele estivesse pronto. Eles nadaram até que estavam cansados.

CAPÍTULO OITO

Charlie sentou-se no chão e vasculhou a caixa em seu colo. Era para Julian estar a ajudando a desempacotar o resto das caixas em seu quarto, mas ele estava de costas jogando em seu telefone. Ela empurrou a caixa para o lado e suspirou.

"Estou cansada de desempacotar. Por favor, me diga que não tenho que fazer isso." Charlie se jogou de volta no chão ao lado dele e cruzou os braços sobre a cabeça.

"Foda-se, ele vai estar aqui amanhã. O que é que vamos fazer hoje que não seja essa porcaria?"

"Eu não sei." Ela rolou para o lado e olhou para ele.

"Você falou com seu lover boy ultimamente?" Ele ergueu as sobrancelhas para ela.

"Talvez." Charlie queria desabafar com Julian, mas ela não queria que ele disesse nada sobre isso.

"Que diabos, você não vai me dizer agora?" Julian bufou e parecia ofendido.

"Não, quero dizer, vou, só não me force a nada sobre ele." Ela estava em águas desconhecidas e não sabia como navegar.

"Por que eu faria isso?" Ele sentou-se e encostou-se de sua cama.

Ela encolheu os ombros. "Eu me sinto como uma pessoa completamente diferente me observando de fora e isso está me assustando. " Charlie rolou de costas e escondeu o rosto com o cotovelo. Ele foi para junto dela.

"Será que vocês já brigaram? É isso ou você ainda não o viu nos últimos dias? "

"Não, ele está ocupado." Ela olhou para ele por debaixo do braço.

"Então, você vai ligar para ele hoje?"

"Eu quero, mas não sei o que dizer."

"Você diz assim

Olá é Charlie, quer ficar nu?"

Ela riu e empurrou-o. "Algo está muito errado com você."

"Sim, eu sei." Julian deu-lhe um sorriso malicioso.

"É isso que as pessoas normais passam quando namoram ou conhecem alguém?" Charlie sentiu uma agitação no estômago.

"Não, eu não penso assim."

"Bem, foda-se. Qual é o problema comigo?" Ela deitou a cabeça para trás e olhou para

o teto.

"Honestamente, acho que vocês dois têm alguma conexão louca que a maioria das pessoas mataria para encontrar. Eu sei que eu faria. "

"Como você sabe? Nem sequer nos viu juntos." Charlie não acreditou por um segundo ele podia ver alguma conexão cósmica.

"Ainda assim, era mais do que querer entrar na calça do outro."

"Você está iludido." Ela revirou os olhos.

Charlie pensou em perguntar a Sam se ele queria ir a um passeio de moto com ela, mas ela não sabia se seria capaz de abrir mão do controle e que ele fosse o condutor. Ela sorriu para si mesma e se perguntou como seria ter os braços em volta dele em um passeio. Estar pressionada contra suas costas. Só de pensar em estar perto dele fez seu coração palpitar e seu sorriso ainda maior.

"Qual é desse sorriso perverso?" Julian imitou o seu sorriso.

"E se eu lhe chamasse para um passeio de moto comigo?" Charlie sentou-se e cruzou os braços sobre as pernas.

"Uh, sei que você nunca andou com um passageiro antes. Além disso, não acho que qualquer cara gostaria de andar na parte de trás da moto de uma menina. "

"Não seja estúpido

é isso que eu quis dizer, deixá-lo dirigir." Ela prendeu a

respiração e se preparou para sua reação.

"Whoa. Que porra é essa? Você vai deixá-lo andar de moto, mas você não vai me deixar? Isto é besteira. Eu te peço a anos para andar com você e você sempre diz não ".

"Você nem sabe como montar, idiota, e muito menos ser um passageiro." Charlie balançou a cabeça e se levantou do chão. Ela sabia que era assim que ele ia responder.

"Então, isso é apenas semântica." Ele deu de ombros.

"Não importa, é uma idéia idiota. Eu não sei o que estava pensando."

"Oh, não, não. Acho que você definitivamente deveria perguntar a ele. O fato de você mesma ter pensado nisso me surpreendeu. De verdade, você deve fazê-lo. "

Ela não tinha controle da maioria das coisas na sua vida e quando se tratava de sua moto ela era uma maníaca por controle. Esperava ser capaz de realmente deixar Sam dirigir. Charlie sorriu quando pensou em como ele a beijou durante a dança e esperava que ele a beijasse assim de novo, em breve.

"Acho que posso tentar", disse ela.

Julian rastejou até sua cama e ela não sabia o que o diabos ele estava fazendo. Assim que ele virou-se para encará-la, ela viu seu telefone na mão e correu em direção a ele. Charlie sabia o que ele ia fazer e ela não estava pronta para ligar para Sam ainda. Ela lutou com ele, enquanto tentava pegar seu telefone de sua mão, mas ele era mais forte que ela. Julian parou no contato de Sam e bateu na tecla de discagem. Ela podia ouvir o telefone tocando e fez uma careta para ele.

"Eu te odeio", ela sussurrou. Julian deu-lhe um sorriso malicioso e estendeu o telefone para ela. Charlie o tirou de sua mão e o colocou no ouvido quando ouviu Sam atender.

de sua mão e o colocou no ouvido quando ouviu Sam atender. Sam ouviu seu telefone
de sua mão e o colocou no ouvido quando ouviu Sam atender. Sam ouviu seu telefone
de sua mão e o colocou no ouvido quando ouviu Sam atender. Sam ouviu seu telefone

Sam ouviu seu telefone tocar na cozinha. Ele caminhou casualmente até o balcão e olhou para ele. O nome de Charlie apareceu na tela e quando foi atender, o deixou cair. "Foda-se", ele rosnou, e pegou-o do chão, esperando que ela não tivesse desligado.

"Olá?" Ele disse, sem fôlego. Sam ouviu Charlie falar com alguém.

"Uh, ei".

"Tudo bem aí?" Sam se questionou se ela realmente quis ligar para ele ou se ela tinha discado por engano.

"Sim, apenas uma outra situação de possível homicídio surgiu", disse ela e riu. Ele sabia que ela estava falando sobre Julian e se perguntou o que ele fez com ela agora.

"O que você está fazendo hoje? Já desempacotou o resto das suas coisas??"

"Sim, algumas. Ainda temos muito a fazer e eu deveria ter tido alguma ajuda." Sam ouviu um tapa e alguém gritar "Ai". Seguido de riso. Ele sentiu como se estivesse interrompendo-a mesmo sendo ela quem tinha ligado.

"Eu posso ligar depois se estiver ocupada."

"Não, desculpe. Eu estava realmente pensando em ir para um passeio de moto."

O coração de Sam afundou um pouco. Ele queria vê-la, mas ela obviamente já tinha

planos. "Isso parece divertido, o clima está perfeito hoje. " Ele tentou manter a decepção

fora de sua voz.

Houve uma pausa antes de falar novamente e ele podia ouvir uma voz masculina no fundo murmurar "Eu sei", mas foi abafado, quando ela havia coberto o telefone.

"Eu uh

queria saber se talvez você estaria interessado em ir no passeio comigo?"

O pulso de Sam acelerou e um sorriso se espalhou pelo seu rosto. Ele não podia

quero dizer,

acreditar que ela tinha convidado-o para andar de moto com ela. SIM! "É parece incrível."

"Ok, pode ser daqui a pouco?"

"Uau, sinto-me honrado que você confie em mim o suficiente para estar em sua moto."

"Eu não iria tão longe." Ele podia ouvir seu sorriso através do telefone e isso o fez pensar em seus lábios perfeitos.

"Claro, que horas?"

"Diga você", disse ela como se não tivesse certeza.

"Bem, quero dizer, em cerca de uma hora? Posso te passar uma mensagem com instruções para chegar aqui." Sam segurou a respiração e esperava que ela não fosse desistir.

"Tudo bem. Vejo você depois."

"Estou ansioso por isso."

Sam colocou o telefone de volta no balcão e se inclinou para frente em seus antebraços. Ele respirou fundo e soltou o ar lentamente. O pensamento dela com os braços em volta dele e seu corpo pressionado contra o seu o fez suar.

Seu celular apitou e ele olhou para a tela. Era um texto de Alex, mas ele não se importou em ler. Olhando para o relógio do forno, viu que era mais tarde do que pensava.

"Merda", ele murmurou e deu uma cheirada em suas axilas. Ele fez uma careta para o mau cheiro e correu para o chuveiro, então percebeu que não tinha mandado a mensagem a Charlie com seu endereço.

Com a água ainda aberta, ele correu para o seu quarto todo molhado e mandou a Charlie a mensagem. Balançou a cabeça e voltou para o chuveiro. Sam ficou na frente de seu armário com a toalha enrolada na cintura e esfregou a parte de trás do seu pescoço. Nervoso e um pouco enjoado, ele se forçou a se controlar. Vestiu uma calça jeans que ele usava para andar de moto, em seguida, procurou ao redor da parte de trás do seu armário pelas botas de montaria. Ele não conseguia se lembrar da última vez que as usou ou a última vez em que tinha montado. Estava excepcionalmente quente lá fora, mas iria ficar mais frio mais tarde. Sam colocou uma camiseta branca e uma camiseta preta com mangas compridas. Ele pegou um moletom do gancho na parte de trás da sua porta e foi para a cozinha. Uma batida na porta fez seu coração batendo forte ecoar em seus ouvidos.

Sam abriu a porta e sua respiração parou quando viu Charlie em pé na frente dele com jeans rasgado sensual e uma camiseta cinza de manga longa que abraçava sua figura de ampulheta do jeito que ele queria.

"Oi," ele disse com um sorriso. Ele viu suas bochechas corarem.

"Oi".

"Tem certeza que está pronta para isso?" Sam levantou a sobrancelha e inclinou a

cabeça para o lado.

"Uh, sobre isso. Nunca deixei ninguém ir comigo antes." Ela mordeu o lábio.

Ele deu-lhe um sorriso tranquilizador. "Ei, podemos fazer outra coisa. Eu não quero que você se sinta desconfortável com isso. "

"Não, Julian e eu conversamos sobre isso. Eu nunca andei com um passageiro antes e acho que você pode tomar as rédeas. " Ela olhou para o chão.

"Você tem certeza?"

"Eu estou dando um salto de fé aqui, não faça me arrepender."

Charlie parecia nervosa. Ele orou que todas as suas habilidades de pilotagem voltassem para ele.

Eles seguiram em frente e Charlie lançou-lhe um sorriso hesitante. "Você quer levá-la para dar uma volta para que você possa se sentir confortável? "

"Sim, já faz um tempo que não ando."

"Vá em frente."

Ela deu um passo para trás, Sam passou a perna sobre a moto e se sentou. Sam amou sentar em uma moto nova.

"Quantas marchas ela tem?"

"Uma para baixo e quatro para cima", ela disse e ficou impressionada com sua pergunta.

Ele segurou a moto estável com o pé direito. "Essa coisa é muito leve em comparação com a minha antiga GSX-R. A embreagem parece diferente também."

"Sim, ela é 13 kg mais leve", disse ela com naturalidade.

Sam sorriu e ficou impressionado com a facilidade com que ela sabia o peso. Ele sabia que não era algo com que ela estivesse tentando impressioná-lo.

"Você tem certeza de que está tudo bem se eu for dar uma volta nela antes?"

"Tanto quanto possa estar." Charlie deu um sorriso nervoso.

Ele ligou a moto e saiu de sua garagem. Colocou a primeira marcha, e lentamente desceu sua rua e levou alguns minutos para que acelerasse. A moto respondeu bem ao seu comando e ele a sentiu muito poderosa e muito mais suave do que a sua velha moto. Andou por poucos quarteirões antes de dar a volta e voltar para sua casa.

e muito mais suave do que a sua velha moto. Andou por poucos quarteirões antes de
e muito mais suave do que a sua velha moto. Andou por poucos quarteirões antes de
e muito mais suave do que a sua velha moto. Andou por poucos quarteirões antes de

Charlie mordeu a unha do polegar sentada na parte traseira do jipe de Sam enquanto esperava ele voltar. Parecia que ele sabia o que estava fazendo, mas isso não a acalmou. Respirando fundo, teve que lembrar a si mesma para relaxar. Sua moto era uma forte ligação que dividia com o pai dela. Quando Joe ficava em casa, eles montavam juntos o dia todo. Ela gostava de andar com ele, mas sua agenda estava tão louca que eles não conseguiam fazê-lo com freqüência suficiente. Ela franziu o cenho quando não conseguiu se lembrar da última vez em que saíram juntos. O som de sua moto trouxe sua atenção de volta para a calçada enquanto Sam parava. Seu sorriso era glorioso e perverso. Ela sabia que aquele era o sorriso que ela usava toda vez que estava em sua moto. Sam acelerou o motor duas vezes antes de desligá-la.

"Uau. Ela é especial", disse ele, e soprou ar para fora de suas bochechas.

Charlie pulou de seu jipe e caminhou até ele. "E eu não sei?"

"Aonde você quer ir?"

"Você conhece esta área melhor do que eu. Então, você quem sabe." Ela estava curiosa para ver onde ele a levaria.

"Ah, conheço um lugar perfeito para ir. Deixe-me pegar algumas coisas lá dentro antes. "

"Ok".

Ela observou-o desaparecer dentro da casa e se perguntou como era possível um homem parecer tão sexy em um jeans e uma camisa de manga longa. Sam saiu um minuto depois vestindo um moletom cinza escuro e ela teve que forçar-se a engolir quando ele se aproximou. Ela colocou o capacete e enfiou os cabelos dentro dele e, em seguida, subiu na moto.

Uma vez que os dois estavam sentados, ele olhou por cima do ombro para ela. "Você está pronta?"

"Como sempre estarei." Ela avançou para frente e colocou os braços ao redor dele. O cheiro de sua colônia era incrível e encheu seu nariz. O pescoço de Sam estava escondido entre o capus de sua camiseta e seu capacete, mas ela queria abaixar o tecido para beijar a parte de trás seu pescoço.

Charlie foi tirada de seus pensamentos quando eles começaram a sair da garagem rumo a estrada em direção à parte principal da cidade. Ela ficou impressionada com o quão bem ele montou e não sentiu a necessidade de ser a pessoa quem guiava como ela pensou que faria. Ela fechou a olhos, suspirou e afundou-se contra ele. O escapamento da moto era alto o suficiente para que ela não pudesse ouvir mais nada, e se perdeu no momento. Ela sentiu seu peito musculoso através de suas roupas. Cada instinto dela gritava para que ela deixasse as mãos vagarem por ele. Nada parecia familiar, quando ela abriu os olhos e olhou em volta. Ela achou que eles tinham andado por cerca de meia hora.

Sam entrou em um pequeno estacionamento. Parecia como se fosse algum tipo de perspectiva cênica quando ele parou em um local e desligou o motor. Ele esperou ela descer

primeiro. Eles tiraram os capacetes e se espreguiçaram.

"Você é bom."

"Eu sou bom".

Charlie pendurou seu capacete e pegou o dele. Ela enganchou-os e trancou a moto antes de jogar-lhe a chave. Esse momento o pegou de surpresa quando ela jogou a chave de volta para ele, era muito natural.

"Você quer ir para um passeio?"

"Claro."

Sam colocou a mão em suas costas e guiou-a pelo caminho a pé. Eles caminharam em direção ao rio em um caminho de terra que corria ao lado dele. Ela não conseguia parar o arrepio que sentia quando a brisa a pegou. Sam puxou o moletom sobre sua cabeça e a camisa por baixo subiu revelando seu abdómen malhado. Ele tinha aquele V que descia até abaixo de suas calças. Ela olhou para cima e viu que seu rosto ainda estava coberto, enquanto tentava separar as camisas emaranhadas. Charlie aproveitou a oportunidade para olhar para ele antes que ela fosse pega. Ela mordeu o lábio quando ele puxou-o sobre a cabeça e parecia afobado.

"Ei, é mais difícil do que parece." Ele riu, suas bochechas estavam coradas e ela sabia que ele estava envergonhado.

Ela deu um passo em direção a ele e estendeu a mão, "Aqui, deixe-me ajudá-lo." Os nós dos dedos roçaram sua pele quente enquanto ela segurava a camiseta para baixo. Ela bateu em seu peito quando terminou e olhou para ele.

Ele deslizou o moletom pelos seus braços e trancou seus olhos nos dela. "Obrigado".

Ela estava congelada no lugar naquele momento e não podia se mover. Sam levantou a mão e acariciou o lado de seu rosto, seu polegar acariciou sua bochecha enquanto puxava o rosto para ele. Seus lábios brincaram com os dela. Calafrios lhes rasgaram a espinha e seu

coração vibrou quando ele pressionou seus lábios nos dela. Sam abriu os lábios com a língua e

a puxou mais apertado contra seu corpo. Um gemido escapou de sua boca quando ela colocou os braços ao redor de seu pescoço e suas línguas se entrelaçaram. Sam gradualmente se afastou e beijou-a com dois selinhos suaves nos lábios antes de recuar.

"Desculpe, não pude resistir", disse ele com um sorriso tímido.

Charlie estava sem fôlego, mas certamente não estava arrependida.

Ele entregou-lhe seu moletom. "Aqui, coloque isso, sei que você está com frio."

Ela aceitou e olhou para seus mamilos em posição de sentido através de sua camisa. Pelo menos ele era cavalheiro o suficiente para não apontar esse fato. Ela colocou seu moletom. Ele era quente e cheirava a ele, por isso era absolutamente perfeito. Sam agarrou

a mão dela e entrelaçou os dedos nos dela para continuarem o passeio.

O pulso de Sam zumbia em sua garganta enquanto desciam o trajeto de mãos dadas.
O pulso de Sam zumbia em sua garganta enquanto desciam o trajeto de mãos dadas.
O pulso de Sam zumbia em sua garganta enquanto desciam o trajeto de mãos dadas.

O pulso de Sam zumbia em sua garganta enquanto desciam o trajeto de mãos dadas. O sol estava se pondo. Ele a levou para um local ao longo da margem do rio e se sentaram para assistir a dança das águas ao longo das rochas.

"Então, como foi andar de passageiro?" Sam não podia ler sua linguagem corporal.

"Foi diferente, mas estava realmente mais relaxada do que pensei que estaria." Ela relaxou um pouco.

"Isso é bom saber."

"Como é a sensação de andar de novo?"

"Incrível, não tinha percebido o quanto sentia falta disso, até hoje." Ele olhou para ela e se inclinou para beijá-la novamente. Ele sorriu e olhou para baixo quando se afastou.

"Desculpe, não posso me segurar." Ele não sabia como ia ser capaz de manter as mãos longe dela.

"Você vai conseguir me colocar em apuros se continuar fazendo isso."

"Como assim?" Ele ficou intrigado e queria saber a resposta.

"Eu nunca vou dizer", ela fez uma pausa. "Como foi a sua semana?"

"Foi uma semana do inferno."

"Quer falar sobre isso?"

Ele viu a sinceridade nos olhos dela. Quando ela lhe fazia perguntas, ele poderia dizer que ela se preocupava com suas respostas. Ao contrário de outras mulheres que tinha tido no passado. Sam sabia que se falasse sobre o trabalho, iria deixá-lo de mau humor e não queria estragar a noite.

"Não, isso só vai me deixar de mau humor".

Charlie balançou a cabeça como se compreendesse e apoiou-se nele. Ele passou o braço em volta de seu ombro e puxou-a enquanto observavam o sol desaparecer por trás do horizonte.

Seu estômago roncou e ele segurou uma risada. "Vamos, vou levá-la de volta para a cidade e nós vamos conseguir alguma comida. "

Ela corou e parecia envergonhada. "Oh Deus, você ouviu isso?"

"Eu acho que o peixe no rio ouviu isso."

Charlie cobriu o rosto e balançou a cabeça. Sam agarrou a mão dela e eles caminharam de volta para sua moto.

"Eu gostaria de cozinhar para você, quando voltarmos. Porque você não vem e eu vou nos preparar alguma coisa. "

"Você cozinha?"

"Sim". Orgulho inchou em seu peito. Ele adorava cozinhar e ela parecia impressionada.

"Bem, você é cheio de surpresas."

"Isso é um sim?"

"Talvez." Ela riu e colocou o capacete.

Enquanto voltavam para casa, Sam esperava que as coisas não fossem ficar estranhas. Ele queria que ela soubesse que ele não tinha expectativas, mas não havia nenhuma boa maneira de dizer isso. Quando Sam entrou em sua garagem e estacionou, notou que o carro de Alex não estava lá. Ficou aliviado, embora esperasse que ela não aparecesse antes de Charlie ir embora.

"É muito legal", disse ela, quando entrou e olhou em volta.

"Não é nenhum castelo, mas funciona." Ele sorriu e esperava que ela não tomasse isso como uma provocação porque sua casa era dez vezes maior.

"Eu gosto disso." Ela colocou os braços em torno de si mesma enquanto caminhava em direção à sala de jantar.

Sam observava que ela parava em cada imagem que ele tinha na parede. A maioria delas era dele e de Alex, mas ela mudava tantas vezes, que ele nunca sabia o que estava lá. Ele foi até a cozinha, pegou um pouco de frango da geladeira e remexeu nos armários de especiarias. Um pacote de batatas vermelhas estava no armário com o resto das coisas que ele precisava para fazer o jantar.

"São seus pais?" Ela olhou para ele por cima do ombro.

Ele só tinha uma foto de seus pais. "Sim".

"Quem é o entusiasta da foto, você ou Alex?"

Ele deu a ela um olhar de ‘será que você está me perguntando isso’ e ela riu.

"Será que ela vai nos honrar com sua presença esta noite?"

Ele não podia dizer o que estava por trás dessa pergunta, mas não queria preocupar muito com isso.

"Deus, eu espero que não, ela já arruinou uma refeição nossa."

"Ela não arruinou

Ela a deixou

interessante."

Sam balançou a cabeça enquanto pegava a tábua de corte e os pratos que precisava.