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RADIOISOTOPOS Y SU APLICACIN EN LOS CAMPOS DE LA BIOLOGIA Y

MEDICINA
I.

INTRODUCCION
El presente trabajo surge como una forma de dar a conocer la importancia de los
radioistopos en la ciencia, especialmente en la biologa y en la medicina; y sus
diferentes aplicaciones gracias a los avances tecnolgicos de la ciencia.

II.

PROBLEMA
Si el cobalto -60 y yodo- son isotopos radiactivos cual es diferencia de estos y
como se aplican en el campo de la medicina?

III.

OBJETIVOS
o Describir que es un radioistopo.
o Describir el tiempo de vida media en los radioistopos.
o Argumentar en que consiste la aplicacin de dos isotopos radiactivos:
cobalto-60 y yodo en su utilizacin del campo de medicina.
o Describir la aplicacin de los radioistopos, trazadores en el campo de la
biologa.

IV.

FUNDAMENTO TEORICO
ISOTOPOS
Los Istopos son tomos de un mismo elemento que tienen igual nmero de
protones y electrones (igual nmero atmico) pero diferente nmero de
neutrones (difieren en su masa atmica).
Istopos, protones y neutrones se mantienen unidos por el ncleo gracias a la
llamada interaccin fuerte o fuerza nuclear. Por ello, para formar o destruir un
ncleo se requiere o se libera una gran cantidad de energa

RADIOISOTOPOS
Los radioistopos son elementos qumicos con un ncleo inestable que se
desintegran de manera espontnea hasta alcanzar una situacin de ncleo
estable. Dicha desintegracin sigue un curso definido a travs de la generacin
de un conjunto de radioistopos denominado serie, secuencia o cadena de
desintegracin.
Dicha desintegracin produce radiaciones de alta energa que rompen
literalmente los tejidos de los seres vivos cuando inciden directamente sobre
ellos. En particular, el ADN, pudiendo producir daos irreversibles en funcin de
la dosis recibida. Cuando esas clulas se daan lo suficiente como para que
tengan que intervenir los mecanismos de reparacin, se pueden generar errores
en la replicacin del material gentico inducidos por la propia radiacin,
pudiendo crear tumores (carcter muta gnico de las radiaciones). Las
radiaciones emitidas son de tres tipos, principalmente:
a) alfa: son ncleos de helio, 4He2+, emitidos a gran velocidad. Una
contaminacin exterior es poco probable que produzca dao en el ser humano
debido a que su capacidad de penetracin es pequea. As, en la atmsfera
pierden rpidamente su energa cintica, porque interaccionan fuertemente con
otras molculas debido a su gran masa y carga elctrica. En general no pueden
atravesar una hoja de papel, y son totalmente detenidas por la propia piel.
Diferente situacin es si el material radiactivo ha sido ingerido, ya que en ese
caso las partculas alfa actan localmente como proyectiles contra los tejidos
causando un gran dao fisiolgico. Un istopo emisor alfa es el plutonio-238.
b) beta: son electrones, e, y positrones, e+, de gran energa debido a la
desintegracin de neutrones y protones, respectivamente, en el ncleo. Debido a
su pequesima masa, su poder de penetracin es muy superior por lo que s
existe riesgo de una posible contaminacin exterior si el material radiactivo est
fijado a la ropa. Esta radiacin es detenida por una lmina de aluminio o varios
metros de aire y puede llegar a penetrar los tejidos hasta unos mm, por lo que
una contaminacin interna puede provocar daos en el organismo. Un
radioistopo emisor beta puro es el estroncio-90. Un tercer tipo de
desintegracin beta lo constituye la captura electrnica que tiene lugar en
ncleos con exceso de protones, que se interconvierten en neutrones.
c) gamma: , es radiacin electromagntica de muy alta energa ya que
proviene del ncleo atmico, y es emitida cuando el ncleo excitado pasa a un
estado de menor energa. Su poder de penetracin es tan grande que atraviesan
literalmente el cuerpo humano, rompiendo las molculas a su paso, sean

protenas, paredes celulares, ADN, etc. Son estas radiaciones las ms


peligrosas en caso de contaminacin radiactiva. Normalmente son detenidas por
1 m de hormign o por varios centmetros de plomo. Emisores gamma son, por
ejemplo, el cobalto-60 y el cesio-137.

VIDA MEDIA:
El ritmo o velocidad de desintegracin se expresa por el periodo de semidesintegracin
(a veces denominado vida media) que se define como el tiempo que debe transcurrir para
que se desintegren la mitad de los ncleos de un radionucledo determinado.

As pues, en lugar de hablar de la vida entera de los


tomos de un istopo particular -que carecera de
sentido-, se suele hablar del tiempo que tarda en
cambiar una fraccin determinada de los tomos, lo cual
es muy fcil de medir. La fraccin ms simple es 1/2, y
por eso se suele hablar del tiempo que tiene que pasar
para que la mitad de los tomos de un istopo
experimenten un cambio. Esa es la vida media del
istopo.
Cuanto ms estable es un istopo, menos probable es que
sus tomos experimenten un cambio y que un nmero
dado de tomos experimenten un cambio al cabo de una
hora, por ejemplo, despus de iniciar las observaciones.
Esto significa que hace falta ms tiempo para que la mitad
de los tomos cambien.
Con otras palabras: cuanto ms larga es la vida media de un istopo,
tanto ms estable; cuanto ms corta la vida media, menos estable.
Algunas vidas medias son verdaderamente grandes. El istopo torio-232 tiene una vida
media de catorce mil millones de aos. Hara falta todo ese tiempo para que la mitad de
cualquier cantidad de torio-232 se desintegrara. Por eso queda todava tanto torio-232
en la corteza terrestre, pese a que lleva all (desintegrndose continuamente) casi cinco
mil millones de aos.
Pero tambin hay vidas medias que son muy cortas. La del istopo helio-5 es
aproximadamente igual a una cienmillonsima parte de una billonsima de segundo.

PRODUCCION DE RADIOISOTOPOS

RADIACION NATURAL:
Procede de la transformacin de los materiales radiactivos que componen la
corteza terrestre y de las radiaciones procedentes del espacio exterior, que
constituyen la radiacin csmica. Esto significa que existe un fondo
radiactivo natural desde que se cre nuestro planeta y al que estamos
perfectamente adaptados; incluso nuestro propio cuerpo posee ciertos
compuestos radiactivos como el potasio-40 (K40) y el carbono-14 (C14)
RADIACION ARTIFICIAL:
Adems existen otros elementos radiactivos de origen artificial, es decir,
creados por el ser humano, para ser empleados en actividades tan diversas

como la medicina, la industria o la investigacin, que son el origen de la


radiactividad artificial.
Se producen radioistopos artificialmente en reactores nuecleares.Un
reactor nuclear generalmente funciona con uranio enriquecido. El proceso de
enriquecimiento consiste en aumentar el contenido de uranio-235 (235U)
existente en el uranio natural, que es el 0,72 %, hasta aproximadamente el
3% de uranio-235, el resto del uranio es casi exclusivamente, uranio-238
(238U). Una vez que el uranio enriquecido se introduce en el reactor se
inicia la fisin (ruptura) de los istopos del uranio - principalmente del 235Uen varios fragmentos llamados productos de fisin, altamente radiactivos.
Como consecuencia de ello la proporcin de tomos de 235U en el
combustible va disminuyendo. Los fragmentos de fisin se van
desintegrando hasta que se convierten en isotopos estables. La mayora de
ellos pertenecen al grupo de las tierras raras.

RADIOISOTOS EN EL CAMPO DE LA MEDICINA

COBALTO-60: La terapia de cobalto o terapia de cobalto-60 es el uso mdico de


los rayos gamma de los radioistopos de cobalto-60 y se utilizan para el

tratamiento de enfermedades como el cncer. La utilizacin de cobalto 60 en el


tratamiento de enfermedades oncolgicas constituye actualmente una prctica
que ha alcanzado amplia difusin en nuestro pas y en el mundo entero, tanto
por su eficacia como por ser inherentemente segura.
Se la conoce como cobaltoterapia o radioterapia, y consiste en la exposicin del
tejido tumoral a los rayos Gamma. Para ello, se utilizan las llamadas unidades
de cobaltoterapia, que estn provistas de un cabezal blindado que contiene
cobalto 60, y de dispositivos para controlar en forma exacta el grado de
exposicin que cada caso en particular requiere para un adecuado tratamiento
de la enfermedad.
El porqu de su utilizacin fuera del cuerpo por radiaciones es por la vida
media del cobalto-60 que es de unos 5,27 aos.
YODO-131:
El radioyodo 131 es un istopo radioactivo que se emplea exitosamente en el
diagnstico y tratamiento de las enfermedades benignas y malignas del tiroides.
Su propiedad de integrarse selectivamente al metabolismo del tiroides y emitir
una seal, le permite describir el funcionamiento glandular mediante estudios de
captacin, y delimitar la morfologa y localizacin de los tejidos que capten yodo,
a travs de la gammagrafa. Es adems una radioterapia sencilla, segura y
coste-efectiva, usada como primera lnea teraputica en el control del
hipertiroidismo, cuya dosis y momento de aplicacin debera individualizarse
segn la etiologa y la clnica de cada paciente.. El empleo de radioyodo 131
est sujeto al cumplimiento de regulaciones de proteccin contra la
radioactividad.
Este elemento emite radiacin cuyo uso principal es el mdico -terapia de yodo
radiactivo posterior a tiroidectoma por cncer de tiroides, tratamiento del bocio
simple2 - y recientemente en el diagnstico y tratamiento del neuroblastoma.
Debido a su modo de desintegracin beta de 8,02 das el yodo-131 se
puede inocular al paciente por medio de inyeccion.es notable por causar
mutaciones y la muerte de las clulas que penetra y otras clulas hasta varios
milmetros de distancia.

RADIOISOTOS EN EL CAMPO DE LA BIOLOGIA

TRAZADORES

Todo istopo radiactivo puede ser utilizado como trazador radiactivo del
elemento qumico al cual pertenece. La nica condicin exigible es que el
istopo radiactivo est formando parte de la misma entidad qumica que el
elemento en cuestin; ello obliga, en muchos casos, a realizar operaciones
qumicas especficas, que se conocen con el nombre de "marcado", para
conseguirlo. Hoy en da existen catlogos comerciales de compuestos
marcados, como por ejemplo benceno con tritio sustituyendo al hidrgeno, o con
carbono-14 sustituyendo al carbono estable; evidentemente, este benceno
marcado se comporta del mismo modo que el benceno normal y se utiliza como
su trazador radiactivo en mltiples problemas de investigacin de qumica
orgnica.
Como puede observarse, el empleo de los trazadores radiactivos proporciona
valiosa informacin en todos los dominios de la biologa:
Agricultura
El uso de trazadores y tcnicas isotpicas, constituyen herramientas de gran
utilidad para estudiar el movimiento de nutrientes, los procesos erosivos y el
aumento de la eficiencia de uso del recurso hdrico en la agricultura. Los
radioistopos constituyen la herramienta por excelencia en todas las ocasiones
en que sea necesario colocar una etiqueta a una molcula cuyo destino final se
tenga interesen conocer, sea en procesos fsicos qumicos o biolgicos Su
aplicacin en agricultura tiene los siguientes objetivos:
Obtener cultivos de alto rendimiento y ricos en protenas.
Producir variedades de cultivos resistentes a las enfermedades.
Seleccionar genotipos de plantas con alta produccin y alta eficiencia de uso del
agua.
Determinar la eficiencia de absorcin de los fertilizantes por los cultivos.
Combatir las plagas de insectos.
Evitar las prdidas de pos-cosecha.
Mejorar la productividad y sanidad de los
animales domsticos.
Prolongar el periodo de conservacin de los
alimentos
Eficiencia de uso de los fertilizantes
La eficiencia de uso de los fertilizantes
nitrogenados en el ciclo de un cultivo,
fluctua entre 30 a 50%, ya que gran parte se pierde por volatilizacin,
denitrificacin o lixiviacin. En este sentido las tcnicas isotpicas utilizando
fertilizantes nitrogenados marcados con el isotopo estable 15N y
latcnica de dilucin isotpica de 15N, son fundamentales para estudiar el ciclo
del nitrogeno.

El uso de trazadores ( 32P, 33P , 15N) permite monitorizar el momento y


la localizacin de un compuesto en el sistema suelo-planta-agua y determinar la
cantidad de nutriente que absorbe la planta y la que se pierde en el medio
ambiente.
El uso de trazadores tambin se aplica en el diagnostico de la erosin y en la
redistribucin del suelo asociada a diferentes practicas de manejo.

Hidrologa
Los istopos se pueden aplica en estudios de Hidrologa e Hidrogeologa como
datadores y/o como trazadores.

Los estudios hidrolgicos comprenden, entre otros, la medicin del agua cada
en forma de lluvia y nieve, las caractersticas de los depsitos acuferos
subterrneos, la determinacin del flujo de los ros y arroyos, la medicin de
prdidas de agua de presas y la comprensin dinmica de lagos y reservas.
En estas investigaciones los anlisis isotpicos presentan una ayuda
insustituible debido a la informacin que brindan de los istopos presentes en el
agua y del uso de elementos radioactivos agregados a aquella para un fin
especfico.Esta tcnica consiste en inyectar una cantidad especfica de
radioistopos al volumen de agua que queremos estudiar, y posteriormente
seguir la pista del elemento radioactivo, a partir de la evolucin de la
concentracin del radioistopo. En el caso de las aguas subterrneas nos
permite conocer el contenido y origen del agua, la velocidad y direccin del flujo,
la relacin entre el depsito y las aguas superficiales, etc. Uno de los
radioistopos mas usados en estos estudios es el tritio (hidrgeno-3).El estudio
de los istopos naturales naturales presentes en el agua se basa en la
capacidad tcnica de detectar pequesimos cambios en la concentracin de

deuterio (hidrgeno-2) y oxgeno-18, ambos presentes naturalmente en el agua.


Existen varios procesos naturales que afectan a la composicin isotpica del
agua. Durante la evaporacin y condensacin del agua, necesaria para la
produccin de nubes y produccin de lluvias, los istopos ms pesados se
hacen ms escasos. Las molculas de agua formadas por tomos de istopos
livianos (hidrgeno-1 y oxgeno-16) son ms voltiles que aquellas constituidas
por istopos pesados (hidrgeno-2 y oxgeno-18), por lo que el vapor de agua
formado en la evaporacin de los ocanos contiene una fraccin menor de de
hidrgeno-2 y oxgeno-18 que el agua del mar donde se origina. Como
consecuencia de esto, lluvias sucesivas de un mismo vapor de agua original
contendr cada vez menos istopos pesados. Estas diferencias se pueden
medir, y los resultados se usarn para determinar el origen del agua en los
acuferos, identificar conexiones entre lagos y aguas subterrneas, etc.Otro
proceso natural que cambia la composicin isotpica del agua es la
condensacin del vapor en diferentes temperaturas y altitudes (el contenido
isotpico pesado disminuye con la altura). Esto es muy til ya que permite
identificar la zona de donde proviene el agua de un depsito. Las variaciones
observadas son de un 0.3%de disminucin de oxgeno-18 y 2.5% de
disminucin de hidrgeno-2, por cada 100 metros de aumento en la altitud del
lugar
dnde
se
produce
la
condensacin.
Medicina
Los trazadores radiactivos pueden ser usados para saber comprobar el
funcionamiento de los rganos, o investigar zonas afectadas por alguna
enfermedad. Se usan radioistopos de yoduro de tecnecio. Generalmente se
mezcla con drogas que se fijan en partes especficas de nuestro cuerpo. Si se
inyecta la droga, entonces el detector registrar la radiacin que emite la
sustancia depositada en el rgano y podr estudiarse su estado.
Un
claro
ejemplo
de
esto
es
la Gammagrafa:
es una prueba diagnstica que se basa en la imagen que producen las
radiaciones generadas tras la inyeccin o inhalacin en el organismo de
sustancias que contienen istopos radiactivos. La emisin radiactiva es captada
por un aparato detector llamado gamma-cmara el cual procesa los datos
recibidos que posteriormente y mediante tratamiento informtico servirn para
formar una imagen tridimensional. La captacin diferencial de dichas sustancias
por las distintas clulas o tejidos permite distinguir zonas de diferente perfusin o
captacin. Las bases del estudio gammagrfico radican en la utilizacin de
radiotrazadores (o radiofrmacos) y el posterior registro de la distribucin de
stos en el organismo mediante sistemas de deteccin. Los radiotrazadores
poseen una doble naturaleza; por una parte la molcula posee caractersticas
que hacen que se distribuya por el organismo de forma especfica, pero son los

istopos radiactivos emisores gamma los que permiten su deteccin, y por tanto
la puesta en evidencia del resultado de los procesos que hacen que esta
sustancia
se
deposite
en
distintas
localizaciones.
Las gammagrafas son principalmente de dos tipos,
gammagrafa con talio-201 y tecnecio-99 unido a
pirofosfato. Las primeras se pueden realizar en
reposo o en combinacin con la prueba de esfuerzo.
Puesto que el talio-201 se distribuye por el msculo
cardaco en proporcin directa con la cantidad de
sangre que le llega, se utiliza principalmente para
estudiar la existencia de zonas de isquemia (escaso
aporte de sangre al corazn) que pueden producir
una angina de pecho o un infarto agudo de
miocardio.Sin embargo el tecnecio-99 unido a
pirofosfato se distribuye exclusivamente por el tejido
cardaco muerto tras un infarto y la repercusin que
tiene sobre las funciones del corazn.
La fuente ms conocida y ms amplia es la
aplicacin mdica. Innumerables son los beneficios que reporta el uso de la
radiacin en el diagnstico y el tratamiento de enfermedades. Con ella se ha
podido realizar exploraciones del cerebro y los huesos, tratar el cncer y usar
elementos radiactivos para dar seguimiento a hormonas y otros compuestos
qumicos
de
los
organismos.

V.

VI.

CONCLUSIONES
Los radioistopos por ser tomos inestables tiene un tiempo lmite de uso para
las aplicaciones de biologa y medicina.
El uso de los radioistopos han beneficiado mucho para salud humana asi como
a la parte biolgica como la agricultura y estudios de Hidrologa e Hidrogeologa.

REFERENCIAS BIBLIOGRAFICAS

Lot, Fernand. (1959).Istopos radiactivos al servicio del hombre. UNESCOFrancia.


Guidog, Katherine. (2012).aplicaciones de radioistopos. Adiccin a la qumica.
https://adiccionalaquimica.wordpress.com/2012/08/18/aplicaciones-deradioisotopos/
Pasquevich, Daniel. (2010).Una mirada al uso de radioistopos en la medicina.
Comisin nacional de energa atmica.ISBN:978-987-1323-12-8.Buenos airesArgentina.
Dr. Levi Gonzlez.Dra. Silvia Turcios y otros. (2016). Aplicaciones clnicas del
radioyodo 131 (I131) en las enfermedades del tiroides. Hospital General
Docente "Alberto Fernndez". Mayabeque, Cuba.
Jos Snchez. (1994). Los istopos radiactivos y nuestro pasado.