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Edicin:

Primera. Octubre de 2014


ISBN: 978-84-15295-78-5
Tirada: 500 ejemplares
Diseo: Gerardo Mio
Composicin: Eduardo Rosende

2014, Mio y Dvila srl / Mio y Dvila editores sl


Prohibida su reproduccin total o parcial, incluyendo fotocopia,
sin la autorizacin expresa de los editores.
Cualquier forma de reproduccin, distribucin, comunicacin
pblica o transformacin de esta obra solo puede ser realizada
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ndice

Prefacio

13 Introduccin
16
27
36

1. Una sociologa de los mercados de la seguridad


2. Estatizacin, privatizacin, mercantilizacin
3. Hiptesis sobre el desarrollo de los mercados
de la seguridad
46
4. Sobre la investigacin y los contenidos del presente libro

51 Captulo 1

Un negocio expansivo y controversial

52
68

1. Diferenciacin y objetivacin de la seguridad privada


2. Transformacin de los sistemas policiales y
mercantilizacin de la seguridad

83 Captulo 2

La industria del control

84
97

1. El campo de las empresas


2 Representaciones, prcticas y relaciones de servicio

113 Captulo 3


Cuando los agentes estatales se vuelven
emprendedores

115

1. Conversin al mercado y transferencia de saberes


profesionales
129 2. La inversin del capital social en la actividad econmica

147 Captulo 4

El nuevo proletariado de la vigilancia

148
157
166

1. Los trabajadores y su trabajo


2. La seleccin del personal
3. La produccin de las competencias y su despliegue

175 Captulo 5

Un fenmeno socialmente enraizado

176
191
197

1. Un emergente de la modernidad econmica y social


2. La seguridad privada en el mundo de la empresa
3. La seguridad privada en la administracin pblica

207 Captulo 6

Entre la desigualdad y el temor

210
225

1. Espacios de vida y modos de proteccin


2. Aspectos subjetivos del consumo de seguridad privada

239 Conclusin
249

Bibliografa

Prefacio

ste libro sintetiza diez aos de trabajo consagrados al estudio


de los aspectos econmicos, sociales, polticos y culturales de la
seguridad privada en Argentina. Adems de contribuir a debates e
intercambios estrictamente acadmicos, me gustara que las ideas
que aqu presento puedan asociarse al persistente movimiento
intelectual a travs del cual las ciencias sociales argentinas han
contribuido a una reflexin colectiva en torno a las delicadas cuestiones que hacen a la seguridad ciudadana.
Desde hace dos dcadas, socilogos, politlogos, antroplogos,
historiadores, criminlogos y juristas argentinos han aportado
una mirada crtica con respecto a las formas autoritarias de tratamiento de la cuestin penal, llamando la atencin sobre los
problemas morales y tcnicos de las aproximaciones represivas
a los problemas de seguridad, y abogando por una concepcin
democrtica centrada en la perspectiva de los derechos humanos.
En este punto, adems de los aportes realizados en publicaciones
y foros acadmicos, muchos colegas se comprometieron pblicamente con perspectivas especficas en el campo de las polticas
de seguridad. A contramarcha de lo que pareca acontecer en los
medios de comunicacin y en las palestras electorales, subrayaron
la necesidad de incluir las interpretaciones sobre la violencia, el
delito y el miedo en una concepcin ms amplia de las tendencias
actuales de la sociedad y los desafos que las mismas plantean a
la ciencia social y a la prctica poltica.
Mi libro procura ofrecer una mirada de conjunto sobre un hecho
social que se ha vuelto omnipresente en la experiencia cotidiana,
tanto en las calles y los lugares de trabajo y esparcimiento como
en los medios de comunicacin y los debates polticos. Su principal
intencin es brindar argumentos fundados en los hechos sobre un
mbito de la realidad social que suele estar atravesado por fantasmas y prenociones de todo tipo. Un mbito en el que se expresan

tambin diversas tendencias de la sociedad contempornea: la cultura de la inseguridad, la gestin racional de riesgos, la economa
de servicios, la tercerizacin, la hibridez policial, las nuevas formas
de la violencia, la desigualdad social, la segregacin socioespacial.
Estas cuestiones generales son abordadas a partir del trabajo detallado sobre aspectos parciales de un objeto de anlisis construido
en el dilogo entre la teora y la investigacin social.
El presente estudio fue madurando en el marco de sucesivas etapas en las que pude contar con apoyos personales e institucionales
varios. Inicialmente, ensay una primera aproximacin al universo
de la seguridad privada en la tesis de doctorado desarrollada entre
2003 y 2007 en el Centro de Investigaciones Polticas de la Sorbona
(CRPS), hoy integrado al Centro Europeo de Sociologa y Ciencia
Poltica de Paris (CESPP). Bajo la direccin de Daniel Gaxie y con
el inestimable apoyo financiero del Consejo Nacional de Investigaciones Cientficas y Tcnicas (CONICET), pude elaborar all el
problema central de la investigacin, que se nutre de la sociologa
econmica y de la criminologa sociolgica, pero que est atravesado
de punta a punta por una interrogacin acerca del carcter poltico
de los vnculos sociales. Durante esos aos desarroll la fase inicial
del trabajo de campo, que incluy la recopilacin y el anlisis de
materiales de empresas, estadsticas oficiales, documentos de las
cmaras empresarias y sindicatos, archivos de prensa, etc.
Al mismo tiempo, llev adelante sucesivas olas de entrevistas
con empresarios, funcionarios polticos y policiales, vigiladores,
responsables de seguridad en empresas, consumidores individuales. En esta etapa, pude contar con el apoyo inestimable de jvenes
colegas de la Universidad de Buenos Aires: Alejandra Beccaria,
Eugenio Donatello, Khalil Esteban, Toms Guevara, Alexia Maxit,
Sebastin Oriozabala, Mariana Ramos Meja, Marisa Rodrguez
Brunengo y Mariano Szkolnik. Con ellos compart, entre 2006 y
2010, un proyecto de investigacin del programa UBACyT que
nos permiti trabajar conjuntamente sobre diversos aspectos hoy
reelaborados en vistas del presente libro.
En el ao 2009, realic una visita postdoctoral al Centro Universitario de Investigaciones Administrativas y Polticas de Picarda
(CURAPP) que me permiti apropiarme de herramientas tericas
y metodolgicas especficas para el estudio de los mercados. Paralelamente, inici una colaboracin fecunda y amistosa con investigadores del Centro de Estudios e Investigaciones Internacionales
(CERI-Sciences Po) que me abrieron las puertas a una comprensin
ms global del fenmeno estatal y las formas de la violencia en la

sociedad contempornea. El apoyo intelectual y la amistad de Frdric Lebaron y Jean-Franois Bayart inspiraron diversas lneas
de anlisis desarrolladas en el libro. Una nueva apertura hacia la
literatura anglosajona tuvo su impulso a travs de la estimulante
colaboracin con Keith Hayward y los entraables colegas que me
recibieron durante algunos meses en la Escuela de Poltica Social,
Sociologa e Investigacin Social de la Universidad de Kent (Reino
Unido). El dilogo permanente con los investigadores del Ncleo
de Estudios en Sociologa Econmica y de las Finanzas de la Universidad de So Carlos (Brasil), especialmente con el incansable
Julio Cesar Donadone y con Roberto Grn, mantuvieron en primer
plano la pregunta acerca de la relacin entre economa y poltica
desde una perspectiva latinoamericana.
Entre 2009 y 2010, pude profundizar mis exploraciones sobre
las lgicas del consumo de seguridad privada en las organizaciones
complejas y en los mbitos residenciales a travs de un proyecto
de la Agencia Nacional de Promocin Cientfica y Tecnolgica
(ANPCyT). La problemtica especfica de los usuarios residenciales
fue profundizada en un proyecto desarrollado en la Universidad
de Buenos Aires entre 2011 y 2013, que incluy la realizacin de
una encuesta sobre la cultura de la inseguridad y nuevas inquisiciones sobre la seguridad privada en dicho contexto. En este
perodo pude contar nuevamente con la colaboracin de colegas
con los cuales exploramos conjuntamente una serie de cuestiones
relativas a la inseguridad en la sociedad contempornea: Florencia
Bavala, Gabriel Calvi, Khalil Esteban, Alexia Maxit, Andrs
Scharager y Francisco Striebeck participaron activamente en este
emprendimiento.
Finalmente, durante 2012 y 2013 tuve la grata experiencia de
ser convocado como consultor del Programa de las Naciones Unidas
para el Desarrollo en el Proyecto Conocimiento y competencias
para el Planeamiento de la Seguridad Ciudadana (ARG/11/008).
En dicho marco, pude actualizar los datos sobre la industria de la
seguridad y su regulacin poltica, adems de tener estimulantes
intercambios con investigadores y funcionarios interesados en el
problema de la seguridad. Las conversaciones con Juan Lpez
Chorne, Erwin Viera y Gonzalo Herrera Gallo sirvieron para poner
a prueba mi comprensin de un fenmeno que suscita preocupaciones y pasiones en dosis equivalentes.
Algunos de los anlisis y materiales presentados en este volumen fueron parcialmente publicados en libros y revistas de circulacin acadmica. El anlisis de los aspectos generales del fen-

meno de la seguridad privada retoma materiales ya publicados en


Estado, policas y criminalidad. Las relaciones entre seguridad
pblica y seguridad privada en la Argentina actual, PostData.
Revista de Reflexin y Anlisis Poltico, vol. 18, n 1, abril 2013, p.
11-49, en Une mise distance pragmatique de la force physique.
Formes et fondements de la scurit prive en Argentine, Socits
Contemporaines, n 72, octubre-diciembre 2008, p. 103-124, en La
marchandisation de la scurit prive. Une remise en cause des
fonctions rgaliennes de lEtat?, La Nouvelle Revue Argentine, n
2, diciembre 2008, p. 41-52, y en La gestin privada de la seguridad en la sociedad del riesgo (en colaboracin con Khalil Esteban,
Toms Guevara y Mariana Ramos Meja), La sociologa ahora,
Siglo XXI editores, Buenos Aires, 2007, p. 111-129. Del anlisis de
los servicios y prcticas de vigilancia hay versiones previas en La
production dun ordre instrumental. Sur quelques usages sociaux de
la scurit prive en Argentine, Dviance et socit, vol. 36, n 4,
diciembre 2012, p. 389-411. Sobre los agentes que se constituyen en
el mbito de la seguridad privada se publicaron anlisis parciales
y menos actualizados en El nuevo proletariado de la vigilancia.
Los agentes de seguridad privada en Argentina (en colaboracin
con Khalil Esteban y Toms Guevara), Trabajo y Sociedad, n 19,
invierno 2012, p. 103-116, en Fabriquer des agents de scurit.
La production sociale dune catgorie socioprofessionnelle: le cas
de lArgentine, Chantiers Politiques. Revue de Rflexion Politique, n 5, primer semestre 2007, p. 34-45, en Transformaciones
sociopolticas y mercado de trabajo. El caso de la seguridad privada
en Argentina (en colaboracin con Alejandra Beccaria), Estudios
del Trabajo, n 31, diciembre 2006, p. 53-77, y en Del Estado al
mercado. La reconversin de policas y militares en la industria de
la seguridad privada, Seguridad Sostenible, n 30, octubre 2006.
Retomo parcialmente algunos anlisis del funcionamiento de los
mercados de la seguridad que fueron publicados en los artculos
Los mercados como redes. El enraizamiento de la seguridad privada en Argentina, Convergencia. Revista de Ciencias Sociales,
Ao 20, n 63, septiembre-diciembre 2013, p. 125-152, en Vendendo
segurana. A construo social dos mercados de vigilncia e proteo na Argentina, Revista Espao de Dilogo e Desconexo, vol.
4, n 2, agosto 2012, p. 121-155, y en La vida social de los precios.
Evaluaciones monetarias y accin econmica en los mercados de la
seguridad privada, Civitas. Revista de Cincias Sociais, Vol. 10,
n 3, octubre 2010, p. 450-467. Anlisis parciales y preliminares
de los usos sociales de la seguridad privada se encuentran en La

10

scurit prive et lentreprise. Rsultats dune enqute en Argentine, Scurit & Stratgie, n 13, junio-septiembre 2013, p. 58-64,
as como en el captulo Des marchs de la peur? La culture de
linscurit et les usages de la scurit prive en Argentine, en AA.
VV, Cultures et ingalits. Enqutessur les dimensions culturelles
des rapports sociaux, LHarmattan, Paris, p. 159-177. Mi libro
La scurit prive en Argentine, publicado en 2011 en la coleccin
Recherches Internacionales de la casa editorial Karthala y el
CERI/Sciences Po constituye un antecedente global, ms extenso
y desarrollado, de alguno de los captulos que aqu se presentan
en una versin ms ligera pero ms actualizada.
En trminos generales, este trabajo es producto de la universidad pblica y de las instituciones pblicas de investigacin. En
ellas, encontr no solamente conocimientos que no podra haber
adquirido de otro modo sino tambin colegas y amigos que acompaaron los ltimos aos de trabajo en el Instituto de Investigaciones
Gino Germani y en las carreras de Sociologa de la Universidad de
Buenos Aires y la Universidad Nacional de Mar del Plata. En orden
estrictamente alfabtico, quiero agradecer a Oscar Aelo, Enrique
Andriotti Romanin, Mara Laura Canestraro, Ana Castellani,
Humberto Cucchetti, Emilio de pola, Luis Donatello, Mariana
Heredia, Gabriel Kessler, Silvana Lado, Lucas Martin, Adriana
Martnez, Julieta Mira, Matas Muraca, Juan Jos Nardi, Marta
Panaia, Germn Prez, Julin Rebn, Cintia Rodrigo, Gustavo
Salerno, Ricardo Sidicaro, Facundo Solanas, Gabriel Vommaro,
Ariel Wilkis, Carla Zibecchi y tantos otros colegas que no podra
nombrar sin ocupar para ello una pgina entera. En esta lista
debera estar tambin Gastn Beltrn, que nos abandon inesperadamente, pero con quien tuve el infinito privilegio de ser compaero de estudios, vecino y colega durante los casi veinte aos
compartidos que la vida nos regal.
Finalmente, deseo agradecer a mis padres Domingo y Concepcin, a mis hermanos Mara Cecilia y Hernn y a mi abuela Luisa
que nos acompa hasta sus recientemente cumplidos 90 aos.
A Marta Pesa y toda su familia por las agradables estadas en
Tucumn. A Alberto Dann que se fue cuando haca las ltimas
correcciones de esta obra. Y a mi compaera de todos estos aos,
Mara Celeste Dann, que contribuy con su trabajo a este proyecto,
pero tambin comparti conmigo su tiempo y su paciencia mientras
trabajaba todos los das en un hogar quizs demasiado pequeo
para ser tambin una oficina.

11

Introduccin

a seguridad privada se manifiesta en mltiples formas en la


experiencia ordinaria. Las garitas situadas en las esquinas de
los barrios residenciales del rea metropolitana de Buenos Aires
o de las grandes ciudades del interior del pas. El personal uniformado en la puerta de un hotel de lujo o de una torre residencial,
aunque tambin a la entrada de una farmacia o una tienda de
comidas rpidas. Personas con caractersticas similares que recorren los permetros de las empresas, o los pasillos de los centros
comerciales y las facultades. Vehculos con identificaciones comerciales que se desplazan en las calles y avenidas, retiran sacas de
locales comerciales o acompaan camiones con mercaderas. En
la materialidad misma de las viviendas, los dispositivos de control y proteccin marcan su presencia: carteles, rejas, paredones,
alarmas, cmaras de vigilancia, e incluso el lugar reservado al
vigilante de seguridad. Hay una realidad diseminada en cuerpos,
objetos y sitios, una desbordante objetividad de la seguridad en
este caso no estatal que se nos impone, nos abruma, nos invade.
Esta omnipresencia no es solamente fsica, tambin podemos
encontrar sus huellas en las elaboraciones simblicas que nuestra
sociedad produce da a da. La crnica policial revela la complicidad de un vigilador en el robo a un banco, o el asalto a un camin
blindado. O incluso el ataque sexual a una joven turista por parte
de quien trabajaba en una agencia de seguridad. Investigaciones
periodsticas, policiales y judiciales afirman que los robos en una
cierta zona, en un country o en un conjunto de barrios cerrados,
son producto de la competencia feroz entre empresas de seguridad por el control de un territorio. En el lmite del escndalo, se
descubre que ex represores trabajan en empresas de vigilancia, o
directamente las poseen. Medidas polticas, o nuevas propuestas

13

legislativas, avivan la controversia sobre el lugar de la seguridad


privada, su legitimidad y sus efectos sociales.
Hay as una objetividad elemental, una visibilidad incuestionable, un conjunto de huellas que el funcionamiento de la sociedad
deja a su paso, que nos brindan un primer conjunto de indicios del
modo de existencia de un hecho social como la seguridad privada.
Pero una investigacin sociolgica no analiza la realidad tal como
se le presenta, aproblemticamente, sino que introduce claves que
interrogan esa realidad, despliega procedimientos de observacin,
sistematizacin e interpretacin que permiten dar cuenta del fenmeno. Debe juntar los fragmentos, buscar relaciones, restituir las
lgicas de estructuracin de lo real que slo pueden ser captadas
por una mirada sistemtica. Ahora bien, la investigacin no capta
pasivamente lo real. Lo construye a partir de preguntas fundadas
tericamente.
De qu manera pueden surgir mercados en un mbito de la
actividad social en que el Estado reclama una posicin de monopolio? En otras palabras,cules son las condiciones sociales que
permiten la aparicin y el desarrollo de un sistema de intercambios
comerciales en torno a los servicios de seguridad? Estas preguntas
remiten a un debate sobre las transformaciones de las formas en
que individuos, grupos y organizaciones se arreglan para proteger
sus bienes y ordenar sus actividades de cara a amenazas y riesgos
multiformes. Pero tambin a una discusin sobre la gnesis y el
funcionamiento de los mercados en el campo especfico de la seguridad, es decir, sobre la introduccin de lgicas econmicas en el
campo de la prevencin del delito y el mantenimiento del orden.
Estamos, pues, ante una problemtica bifronte: por un lado, nos
preguntamos sobre las caractersticas de las prcticas especficas
de la seguridad privada en tanto modo de policiamiento; por otro
lado, nos volcamos al estudio de la organizacin de los mercados de
la seguridad en tanto espacios de produccin, comercializacin y
consumo organizados en funcin de la competencia entre empresas.
La aparicin de esos mercados no solo tiene causas y caractersticas
especficas, sino tambin consecuencias de suma importancia. He
aqu las principales cuestiones que me propongo abordar en este libro.
En el primer plano, la seguridad privada es considerada como
una forma especfica del control del delito y de mantenimiento
del orden. En este sentido, se la problematiza en su especificidad
histrica y funcional en el marco de una pregunta sobre la manera
en que los grupos sociales han organizado dispositivos para la
proteccin de la vida y la propiedad. En el segundo plano, se la

14

considera como una forma especfica de actividad econmica. En


este sentido, la seguridad privada da lugar a la organizacin de
relaciones mercantiles que median la produccin y el consumo de
bienes y servicios destinados a la proteccin de los bienes y las
personas. Desde el primer punto de vista, el contenido predomina
sobre la forma: lo que importa es lo que se hace y lo que se busca
para lograr el fin deseado. Desde el segundo punto de vista, la
forma predomina sobre el contenido: ms all de la especificidad
de lo que circula, lo importante es que se trata de un modo de
enlazamiento social de tipo mercantil que comparte caractersticas
con otros mercados.
A partir de estos dos ejes, nos introducimos en la pregunta
general acerca de la relacin entre lo econmico y lo poltico, entre
lo cultural y lo poltico, entre lo econmico y lo cultural. Pero no lo
hacemos de manera especulativa, ni a travs de frmulas generales.
En el anlisis concreto de los materiales empricos construidos
a la luz de la teora, lo econmico y lo cultural se imbrican concretamente cuando las representaciones del delito y de la amenaza
criminal se convierten en fundamento de un consumo masivo y
creciente de bienes y servicios destinados a proteger la vida y
los bienes de las personas. Lo cultural y lo poltico se entrelazan
cuando la creciente importancia de la inseguridad como eje de
estructuracin de las luchas electorales y las relaciones de gobierno
repercute sobre el modo en que las personas perciben y organizan
su vida cotidiana. O cuando las imgenes socialmente construidas
de una actividad econmica operan como fundamento de la produccin legislativa y la regulacin gubernamental de un mercado
particular. Lo econmico y lo social aparecen imbricados cuando
una forma de organizacin de actividades empresarias como, por
ejemplo, la tercerizacin de los servicios de vigilancia en centros
comerciales u otros lugares de esparcimiento termina poblando los
escenarios de interaccin cotidiana con objetos y acciones cargados
de significado: vigiladores, uniformes, radios, mviles, alarmas,
cmaras de vigilancia, etc.
Estas referencias revelan el carcter multidimensional de una
realidad social que suele presentrsenos a travs de fragmentos.
Ahora bien, el carcter fragmentario de la experiencia ordinaria
del mundo social no conduce necesariamente a una representacin
terica desarticulada de los procesos y las estructuras sociales. El
objeto debe ser construido.

15

1. Una sociologa de los mercados de la seguridad


Mltiples formas privadas y pblicas de actividad policial existieron en diversos pases y en distintos tiempos. En cambio, los mercados de la seguridad son una realidad que recin aparece a finales
del siglo XIX, en los Estados Unidos y en el norte de Europa. Nuestro trabajo aborda esta forma particular de seguridad privada que
tiene un carcter mercantil, por decirlo ms claramente, capitalista:
empresas y empresarios, servicios administrativos, comerciales y
operativos, normas jurdicas y regulaciones especficas, clientes y
prcticas de consumo constituyen la industria de la seguridad y sus
mltiples mercados. Los mercados de la seguridad no son formas
simplemente privadas de organizacin de los vnculos sociales, como
la familia o la comunidad, sino formas especficamente comerciales
en las que bienes y servicios son intercambiados por dinero. Considerar esto nos permitir poner en perspectiva la idea misma de
privatizacin de la seguridad que se asocia frecuentemente con el
desarrollo de la seguridad privada. De hecho, la nocin misma de
seguridad privada deber ser reconstruida. En su uso ordinario,
refiere a una actividad de carcter mercantil que ofrece servicios
de proteccin y vigilancia a clientes que estn dispuestos a pagar
dinero para utilizarlos segn sus intereses y finalidades.

1.1. Un hecho social total


En Argentina, lo que hoy se conoce como seguridad privada
concepto del lenguaje corriente que da cuenta de un conjunto
de servicios de proteccin y vigilancia ofrecidos por empresas en
el mbito mercantil existe desde finales de la dcada de 1950.
Con un crecimiento moderado en los aos sesenta y setenta, la
expansin del sector se profundiza en los aos ochenta y toma un
impulso indito en los aos noventa. En las ltimas dos dcadas,
se ha venido consolidando un conjunto de empresas que ofrecen
servicios de vigilancia, control de accesos, custodia de personas y
mercancas, seguridad electrnica y transporte de valores. Estos
servicios tendieron a generalizarse en todos los mbitos de la vida
social. Si inicialmente se trataba de una prestacin dirigida a
grandes empresas industriales, comerciales y financieras, comenz
luego a ser utilizada en centros de compras, countries, barrios privados y clubes, para terminar desembarcando ms recientemente
en hospitales, escuelas, universidades y hasta pequeos comercios
y edificios de departamentos.

16

De este modo, la actividad se expandi cuantitativa y


cualitativamente, diversificando sus actividades y su clientela,
al tiempo que aumentaba el volumen de negocios y el grado de
institucionalizacin. Adems, junto con el desarrollo de la actividad
se consolidan sus instancias de representacin corporativa y se
pone en funcionamiento un amplio sistema de regulacin estatal
que incluye leyes especficas, rganos de control y articulacin con
las fuerzas policiales. Todos estos procesos tienen repercusiones,
espordicas pero sistemticas, en el espacio pblico mediatizado,
sobre todo en las coberturas periodsticas y las controversias polticas y parlamentarias.
Desarrollaremos estos diferentes aspectos en el cuerpo del
presente libro. Pero esta visin de conjunto revela que, lejos de
tratarse de un fenmeno estrictamente econmico, o puramente
criminolgico, la seguridad privada es un hecho social que combina y entremezcla elementos econmicos, jurdicos, polticos,
morfolgicos, culturales, emotivos y hasta estticos.
Para aludir a este tipo de fenmenos, el socilogo francs Marcel
Mauss introdujo la nocin de hecho social total, que hace eco de
la definicin durkheimiana de los modos de sentir, hacer y pensar
propios de un grupo humano, pero avanza una crtica precoz de
la idea tpicamente moderna de que la sociedad contempornea se
encuentra organizada en esferas claramente diferenciadas. En los
hechos sociales totales se expresan a la vez y de golpe todo tipo de
instituciones: las religiosas, jurdicas, morales en estas tanto las
polticas como las familiares y econmicas [] a las cuales hay
que aadir los fenmenos estticos a que estos hechos dan logar, as
como los fenmenos morfolgicos que estas instituciones producen
(Mauss, 1923: 157). Por lo tanto, en el estudio de los mercados de
la seguridad privada hemos de observar cmo se ensamblan elementos y relaciones de distinta naturaleza, acciones econmicas y
mecanismos de reproduccin social, representaciones colectivas y
regulaciones jurdicas, clculos, temores y esperanzas.
En primer lugar, este hecho social presenta una dimensin
econmica. Desde el momento en que los dispositivos que sirven
a las necesidades de proteccin de bienes y personas adquieren
una forma mercantil, se convierten en realidades sociales con una
existencia anloga a la de otros espacios econmicos: empresas, trabajadores, sindicatos, ttulos, contratos, clientes, dinero, modos de
clculo, concepciones del control, regulaciones estatales especficas,
reconocimiento en las estadsticas oficiales. Estas objetivaciones
nos permiten tener una primera visin del alcance del fenmeno.

17

Segn los registros formales, existen ms de mil quinientas


empresas de seguridad privada en Argentina, incluyendo un centenar de firmas relativamente grandes, entre ellas un puado de
firmas trasnacionales que se instalaron en el pas durante la ltima
dcada y algunas decenas de empresas con una larga trayectoria
en el sector. El conjunto del sector emplea cerca de 160.000 trabajadores, la mayora de ellos encargados de tareas de vigilancia, que
representan poco menos del 2% de los asalariados del pas. Esos
trabajadores realizan mltiples tareas que van desde la vigilancia
fsica en distinto tipo de objetivos denominacin coloquial de los
sitios donde se prestan los servicios en la jerga de la profesin o
la escolta de mercaderas en automvil hasta el monitoreo de sistemas de alarmas o cmaras de video a travs de una computadora
de escritorio.
A partir de la facturacin estimada de las empresas y los informes corporativos, puede calcularse que el volumen de negocios del
sector en la Argentina es hoy de unos 25 mil millones de pesos
anuales. Esta cifra se acerca a lo que cuesta hacer funcionar cada
ao al conjunto de las policas provinciales para garantizar los
servicios de seguridad pblica. Globalmente, la seguridad privada
es una actividad que brinda ingresos ms o menos importantes a
miles de empresarios, directivos y gerentes de agencias, al tiempo
que ocupa a decenas de miles de trabajadores desperdigados en
el conjunto del territorio nacional. Segn todas las estimaciones
existentes, el crecimiento de la actividad se mantiene constante
entre un 5% y un 10% anual, con relativa inmunidad a las cadas
que se producen en otros sectores de la economa. No se trata de
una singularidad local, puesto que este movimiento se verifica a
escala mundial.
Pero el significado social de este fenmeno econmico no se
detiene all. En efecto, el desarrollo de un sector especializado en
la prestacin de servicios de proteccin de bienes y personas llama
la atencin sobre cambios ms generales en el mundo econmico: el
desarrollo de empresas de servicios, la subcontratacin, la gestin
racional de los riesgos, la recomposicin de los presupuestos de los
hogares, de las empresas y de las administraciones. La seguridad
privada podra as considerarse como un espacio de observacin de
las transformaciones estructurales de la economa y los cambios
organizativos de las empresas.
Ofrece por otra parte un terreno propicio a la observacin de
los procesos de formacin de nuevas categoras socio-profesionales
y de un nuevo empresariado. En la cumbre de esta industria, se

18

encuentran algunos miles de dirigentes de empresa, provenientes


esencialmente de las instituciones militares y policiales, cuya
reconversin hacia el mercado comenz en los aos sesenta y se
intensific desde comienzos de los noventa. Esta presencia y este
movimiento revelan transformaciones en las organizaciones armadas del Estado y sobre todo las particularidades de las carreras de
sus miembros que, beneficindose de un temprano retiro y de un
relativo monopolio profesional sobre el campo de la seguridad, se
reconvierten luego en la actividad empresarial.
En el otro extremo de la industria, se pueden situar manifestaciones concretas de cambios ms generales del empleo. La seguridad
privada es una de las raras ramas de la economa donde el empleo
aument mucho en un contexto de desocupacin galopante: en
efecto, mientras la tasa de desempleo era del 7% en 1992, 16% en
1997 y 23% en 2002, la fuerza de trabajo contratada en el sector
de la seguridad privada era de cerca de 40.000 asalariados en
1992, 60.000 en 1997 y alrededor de 90.000 en 2002. Desde entonces, la cantidad de asalariados ha crecido con mayor intensidad
que en el resto de la economa, para alcanzar segn la misma
fuente los ms de 150.000 en la actualidad. Si se trataba antes
de un oficio reservado a los miembros de las fuerzas armadas y de
seguridad, la extensin de la industria de la seguridad privada es
acompaada por la incorporacin de asalariados de origen popular,
acostumbrados a ocupar puestos temporales y mal pagados en la
economa informal, o de personas demasiado mayores segn los
nuevos criterios del mercado laboral, que se encuentran en situacin
de desempleo hacia el final de su vida activa y deben adaptarse a
estos nuevos puestos, numerosos y accesibles, pero muy diferentes
de aqullos que haban conocido en la poca dorada de la sociedad
salarial.
El significado sociolgico de la aparicin y el desarrollo de la
seguridad privada no se limita solo a los aspectos econmicos.
Implica tambin aspectos sociales y culturales. La lgica de la
prevencin, el miedo del crimen, la compartimentacin y el aislamiento de los individuos y grupos, son elementos constitutivos de
un mundo social cada vez ms fragmentado. La generalizacin de
los barrios cerrados en los suburbios, que atraen a las capas medias
y superiores de la sociedad fuera de la ciudad, da lugar a conflictos
y contactos arriesgados entre grupos sociales crecientemente distanciados. La nueva arquitectura de los grandes conjuntos inmobiliarios de las ciudades incluye ahora una piscina, un solrium y un
jardn de invierno, al mismo tiempo que cmaras de vdeo, garitas

19

para los vigiladores y cercos perimetrales. Las alarmas proliferan


en los locales comerciales y en las casas individuales de los barrios
residenciales. Las rejas se generalizan en las viviendas de todos
los grupos sociales. El radio-taxi sustituye al taxi independiente
de antao, que se ha convertido en fuente potencial de riesgos. Las
calles comerciales de los barrios entregan parte de su vitalidad a
shoppings minuciosamente vigilados que ofrecen a los visitantes
un medio tranquilo y protegido. He aqu un conjunto de nuevas
rutinas de la vida diaria y de nuevas disposiciones de los objetos
en el espacio que revelan transformaciones del lazo social as
como en los esquemas de percepcin y los sistemas de prcticas de
ciertos grupos sociales.
Las acciones y representaciones de los grupos sociales se inscriben as cada vez ms en una experiencia del mundo en la que la
inseguridad ocupa un lugar central. Esta categora nativa, utilizada
para explicarlo todo y justificarlo todo, permite a las personas
dar sentido a su vida diaria y constituye a la vez el fundamento
y la racionalizacin del cambio de sus prcticas. No salir por las
noches, evitar ciertos lugares o elegir una casa determinada por
temor a la inseguridad pasaron a ser hechos corrientes. Los desarrolladores inmobiliarios obtienen ventajas de esta nueva cultura,
as como los medios de comunicacin y las empresas de entrega a
domicilio. Una parte del negocio de la seguridad privada se apoya
directa o indirectamente en esta cultura de la inseguridad. Si las
empresas de seguridad viven en parte de este conjunto de creencias
y sentimientos, los beneficios tambin alcanzan a espacios que
garantizan explcitamente a sus clientes una atmsfera segura, o
incluso distinguida, que excluye a grupos sociales supuestamente
indeseables. A este respecto, la extensin de los dispositivos privados de proteccin debe considerarse en el marco de las nuevas
configuraciones de los vnculos sociales y los sistemas de creencias
ms elementales.
Last but not least, la seguridad privada tiene un significado
poltico de primer orden, no slo porque la mayora de los empresarios del sector tuvieron una carrera previa en el Estado, o porque
el Estado asume la regulacin de estas actividades, sino tambin
porque segn algunas hiptesis muy extendidas en los medios
intelectuales la existencia misma del fenmeno vendra a poner en
cuestin lo que se considera como la funcin principal del Estado.
En efecto, de Hobbes a Weber, el pensamiento poltico moderno
concedi a la seguridad un papel fundamental en la formacin y el
funcionamiento de los Estados. Desde el punto de vista histrico,

20

los Estados modernos se constituyeron por la concentracin de los


medios de violencia y la imposicin de un poder centralizado en
un territorio determinado. En los debates contemporneos sobre la
crisis del Estado en el contexto de la globalizacin, que involucra
a socilogos, antroplogos, politlogos y juristas, pero tambin a
filsofos, escritores, periodistas y profesionales de la poltica, la
idea de una privatizacin de la seguridad aparece ligada a los discursos sobre el final del Estado-nacin y su prdida del monopolio
de la violencia fsica legtima, incluso la disolucin del Estado como
forma de organizacin de las relaciones polticas.
Se trata de una visin apocalptica, impregnada por el espectro
de la decadencia, que comenz con los discursos sobre la crisis del
Estado benefactor hacia finales de los aos sesenta y se prolong
durante los aos de apogeo del neoliberalismo como forma poltica e ideolgica. Una visin demasiado simplificada de la crisis
del Estado que supone su incapacidad creciente para responder a
las demandas sociales o producir un orden legtimo, fomentando
indirectamente el surgimiento de formas sociales alternativas (en
particular, la expansin de los mercados).
En resumen, el mbito de la seguridad privada permite abordar
problemas relativos a las transformaciones econmicas, sociales y
polticas que enfrentan las sociedades contemporneas. Por lo tanto,
en este libro hablaremos sobre los mercados y sobre la seguridad,
pero tambin sobre la polica, las evoluciones de la administracin
pblica y el Estado, sobre la propiedad privada y la produccin social
de fronteras entre los individuos y los grupos, sobre el miedo y la
violencia, sobre los cambios en los mtodos de produccin y sobre
las transformaciones de los espacios de vida.

1.2. Mercados enraizados


El punto de vista que domina al conjunto de esta investigacin
es lo que podramos llamar una sociologa poltica de los mercados.
Es decir, un tipo de aproximacin a los aspectos econmicos del
mundo social desde una mirada centrada en la poltica y el poder.
Slo complementariamente una mirada criminolgica es introducida para enriquecer a un objeto construido segn reglas que no
son las de esta disciplina interesada por el estudio del delito y el
control del delito.
Neil Smelser y Richard Swedberg definen a la sociologa econmica como la aplicacin de los marcos de referencia, las variables
y los modelos explicativos de la sociologa al complejo de activida-

21

des relativas a la produccin, la distribucin, el intercambio y el


consumo de bienes y servicios escasos (Smelser y Swedberg, 2005:
11). Cuando estudian mercados, los socilogos elaboran modelos
generales, esbozos de tipologas y estudios de caso que ponen a
prueba un conjunto de hiptesis de validez general.
A travs de estas estrategias procuran poner en tensin las
aproximaciones usuales de la ciencia econmica dominante. Se ha
dicho que los mercados no son solamente la suma de las actividades
de compra y venta de individuos autnomos en competencia. Son
tambin arenas que estructuran la competicin de acuerdo con
principios organizativos legitimados (Abolafia y Biggart, 1992:
315). Tambin que los mercados son estructuras sociales en las
cuales los productores reproducen su propio conjunto de acciones
[] el mercado emerge como una estructura de roles con nichos
diferenciados para cada una de las empresas que operan en l
(White, 1981: 518). En este sentido, los mercados no son agregados
fortuitos de vendedores y compradores que se encuentran solo para
establecer breves intercambios didicos, sino complejas redes de
distribucin de una variedad de bienes y servicios entre participantes estructuralmente enraizados (Wellman y Berkowitz, 1988:
221). Los mercados son fenmenos sociales.
La sociologa econmica mostr que las relaciones mercantiles
estn enraizadas en estructuras econmicas ms extensas, pero
tambin en marcos sociales, culturales y polticos. La nocin de
enraizamiento, encastre o anclaje (embeddedness) fue introducida
por Karl Polanyi para caracterizar la articulacin entre la economa
y otras esferas de la vida social en las sociedades llamadas primitivas. En oposicin a estas sociedades ms o menos indiferenciadas,
las sociedades modernas tendran por caracterstica principal el
desenraizamiento de la economa bajo la forma de un mercado
auto-regulador (Polanyi, 1976). Retomado por Mark Granovetter,
este trmino fue central en la renovacin de la sociologa econmica a partir de los aos setenta (Granovetter, 1985). A partir
de esta operacin inicial, ha habido mltiples usos de la nocin
de enraizamiento: autores como Neil Fligstein y Frank Dobbin
insisten sobre el enraizamiento de la economa en la poltica,
mientras otros como Mitchel Abolafia o Michel Callon insisten
sobre la inscripcin de las relaciones econmicas en determinados
marcos culturales o cognitivos. En todos los casos, se subrayan los
lazos orgnicos entre dimensiones aparentemente diferenciadas
de la vida social.

22

El mbito privilegiado de reflexin sobre el enraizamiento de los


mercados fue el de las redes y las estructuras sociales. La propuesta
de Granovetter se caracteriza por insertar el anlisis de la accin
econmica en el contexto inmediato de relaciones sociales en el que
se llevan a cabo, priorizando el anlisis de las redes sociales como
constitutivas de lo econmico (Granovetter, 1973, 1985). Su perspectiva cuestiona lo que l llama la visin infra-socializada de la
ciencia econmica y la visin sobre-socializada de cierta sociologa
determinista. En ambos casos, se ignora para l la importancia
de las relaciones sociales en las cuales se encastra la accin econmica. En efecto, la accin econmica no es ni el comportamiento
racional que busca realizar el propio inters del homo conomicus
ni el mero efecto de un conjunto de estructuras objetivas, normas
y valores que operan mecnicamente.
En este marco, se recurri con frecuencia al anlisis del volumen
y la naturaleza de los vnculos sociales de que disponen los individuos, a veces llamado capital social, con el objetivo de dar cuenta
del modo en que las conexiones permiten tener acceso a informacin, hacer circular la propia reputacin o acceder a oportunidades
vitales. En el caso de los mercados de trabajo, Granovetter mostr
que los vnculos dbiles constituyen un recurso fundamental para
acceder a empleos (Granovetter, 1973), mientras que Burt argument sobre la importancia de las redes personales para mejorar
la posicin de un individuo dentro de una empresa (Burt, Hogarth
y Michaud, 2000). En el terreno de la competencia, el capital social
sirve sobre todo para procurarse clientes (Granovetter, 1983).
Pero no solo los emprendedores crean mercados al formar empresas y tejer redes comerciales. En trminos generales, la produccin
de los mercados fue realizada por las autoridades pblicas en el
proceso de constitucin del capitalismo moderno. A travs de textos
legislativos y reglamentarios, por medio de incentivos econmicos y
otras polticas pblicas, regulando la competencia y comprando de
manera directa bienes y servicios, el Estado modela las relaciones
econmicas. As pues, la instauracin de los mercados como dispositivos de organizacin econmica resulta de la accin poltica de los
Estados, por lo tanto de los gobiernos, los partidos y las burocracias:
los anlisis crticos del neoliberalismo y de la globalizacin dan
cuenta de ello (Bayart, 2004; Hibou, 1999; Lebaron, 2000, 2006).
En su anlisis estructural de los mercados, Neil Fligstein
aborda la relacin entre la poltica y la construccin de los mercados
destacando que la institucin del mercado y el funcionamiento
concreto de los mercados particulares se basa en instituciones

23

no-mercantiles: la propiedad, las estructuras de gobernanza, las


concepciones del control y las reglas de intercambio. En su formulacin ms radical, afirma que la formacin de los mercados
forma parte del proceso de construccin del Estado (Fligstein,
1996: 657-8). En un planteamiento ms bien taxonmico, Fligstein
propone establecer relaciones entre distintos tipos de dominacin
poltica y de organizacin estatal, por una parte, y principios de
organizacin de los mercados, por otra. Intenta poner de manifiesto
que el Estado contribuye a crear las instituciones de mercado y
los mercados particulares, pero que eso vara segn el papel de
la instancias oficiales en el desarrollo econmico y segn la participacin de las distintas clases sociales en las alianzas polticas
gobernantes (Fligstein, 2000). Algunas de sus categoras analticas
resultan interesantes para pensar problemas de investigacin: los
gobiernos pueden proporcionar financiamiento para nuevas tecnologas, definir estndares, producir regulaciones con consecuencias
intencionales y no intencionales, y comprometerse en mltiples
formas de intervencin directa o indirecta (Fligstein, 2000: 64).
Segn Pierre Bourdieu, el Estado contribuye a la construccin
social de los mercados por la reglamentacin de la produccin y
por la creacin tanto de la oferta como de la demanda (Bourdieu,
2000: 113-124, 155-172 y 250-251). Por medio de la instauracin de
normas jurdicas generales y especficas, las autoridades pblicas
contribuyen a moldear la produccin, el consumo y los intercambios mercantiles (Bourdieu, 2000; Campbell y Lindberg, 1990).
La investigacin de Bourdieu sobre el mercado de la vivienda
revela que su instauracin depende en gran parte del proyecto
poltico que busca establecer una Francia de propietarios, un
proyecto promovido por una nueva derecha innovadora desde los
aos sesenta, desarrollado en las oficinas de algunos ministerios y
materializado en las polticas de financiacin de la construccin y
de la compra de casas. Esta poltica especfica es acompaada por
otras acciones estatales, tales como la construccin de autopistas
y la ampliacin de los servicios pblicos hacia reas perifricas en
curso de urbanizacin.
Si los trabajos de Fligstein y Bourdieu subrayan la importancia de las luchas entre los actores que comparten una industria,
as como el papel privilegiado del Estado en la formacin de los
mercados, los trabajos de Frank Dobbin se refieren por su parte a
la influencia de las polticas pblicas en el funcionamiento de los
mercados. Segn este autor, la accin del Estado moldea de manera
directa o indirecta la competencia y la organizacin de las empre-

24

sas. Lo muestra en diversas investigaciones que abordan los efectos


de la poltica antimonopolista sobre la organizacin de la industria
del transporte en el siglo XIX, el impacto de la legislacin social
sobre el rgimen de seguro de salud en la primera mitad del siglo
XX y las consecuencias de la ampliacin de los derechos sociales
sobre las condiciones de trabajo de los asalariados en las empresas
en la ltima mitad del siglo XX (Dobbin, 1992; Dobbin y Dowd,
1997, 2000; Dobbin y Sutton, 1998). Este acento puesto sobre el
poder organizador del Estado sirve para mostrar las deficiencias
de la teora econmica de los mercados autorregulados.
Sin que eso se inscriba en el mbito de la sociologa de los mercados, la ciencia poltica puso tambin de manifiesto que la accin
pblica contribuye a producir, modelar y controlar sistemas de relaciones econmicas (Evans, Rueschemeyer y Skocpol, 1985; Padioleau, 1989; Lindblom, 2002). A su vez, muchos trabajos sobre las
reformas neoliberales destacaron el hecho de que la privatizacin de
empresas pblicas y la constitucin de mercados son el resultado de
proyectos polticos basados en alianzas transversales entre actores
estatales, partidos y grupos sociales (Hibou, 1999; Ramos, 2003).
Lo que est en juego en esta literatura es la dimensin poltica de los mercados. Organizaciones polticas como el Estado, el
Parlamento y las administraciones contribuyen por medio de la
legislacin o las polticas pblicas a la instauracin, la reglamentacin, o incluso la supresin, de algunos mercados e instituciones
econmicas.
As, los mercados son realizaciones polticas que se constituyen
como sistemas de relaciones sociales. Pero tambin son mbitos
en los cuales se producen y circulan significados: evaluaciones,
apreciaciones, descripciones, teoras, clculos. Los estudios sociales
de la economa consideran estos distintos aspectos en el estudio
de mercados concretos. En algunos casos, se problematizan los
significados atribuidos a las cosas y el modo en que pueden ser
convertidas en objetos de intercambio, es decir, las condiciones y
los mecanismos de mercantilizacin (Appadurai, 1986). En otros
casos, interesa conocer los saberes y dispositivos que permiten
encuadrar y organizar mercados (MacKenzie, Muniesa y Siu, 2007).
Por lo dems, moral y saber son dos componentes fundamentales
en la construccin de los mercados: no se trata de factores externos,
o de meras fuerzas exgenas que moldean los mercados, sino de
elementos constitutivos de las operaciones mercantiles.
Una parte importante de la literatura sobre los mercados se
ha interesado por el modo en que los valores y los sentimientos

25

morales se articulan con las transacciones mercantiles, en algunos


casos para frenar su desarrollo, en otros casos para promoverlo,
pero introduciendo factores que estructuran el modo en que se
entretejen las relaciones econmicas. En este sentido, los estudios
que destacan el enraizamiento cultural de los mercados permiten
interrogarse acerca de las condiciones simblicas que promueven
la mercantilizacin de la seguridad, ya que no va de suyo que un
bien o un servicio pueda ser el objeto de un intercambio mercantil
(Appadurai, 1986; Abolafia, 1998). Las investigaciones sobre la
instauracin de nuevos mercados en zonas sensibles que lo son
debido al carcter de los productos que all se comercializan, tales
como los contratos de seguro de vida, los bebs en adopcin o los
rganos humanos ponen de manifiesto que este proceso se basa
en gran parte en la capacidad de los agentes para movilizar smbolos con el fin de hacer aceptar la mercantilizacin de los bienes
y servicios que ellos ofrecen (Zelizer, 1978 y 1992; Steiner, 2001;
Healey, 2003).
Estas investigaciones plantean una cuestin general: cmo las
cosas se convierten en mercancas? Para que un mercado pueda
existir, la cosa que es objeto del intercambio debe reconocerse como
mercanca y ser tratada como tal. La construccin social de los
mercados implica pues una definicin particular de los agentes, las
cosas y las relaciones que los unen. Al mismo tiempo que se organiza
un sistema de relaciones objetivas de intercambio, una representacin del bien o el servicio como objeto cambiable se afirma.
En el caso particular de la seguridad, el objeto se resiste a la
mercantilizacin, porque diversos actores defienden la pretensin al
monopolio estatal en este mbito y porque se trata de una actividad
que expone a los individuos y a los grupos a los posibles excesos
de quienes ejercen estas funciones (quis custodiet custodes?). Por
lo tanto, es necesario un trabajo prctico y discursivo de legitimacin para constituir estos mercados. En este trabajo participan los
agentes del propio mercado (los empresarios de la seguridad y sus
portavoces en el espacio pblico) indicando la necesidad de luchar
contra la inseguridad, destacando los buenos resultados obtenidos
y la demanda creciente por parte de los clientes. Pero tambin
lderes de opinin que justifican la existencia de los mercados en
general: los intelectuales del capital los economistas, pero sobre
todo consultores de marketing y de management justificaron a
partir de los aos setenta la llegada de la sociedad de mercado,
la competencia y la libertad que asocian con ellas (Boltanski y
Chiapello, 2002; Dezalay y Garth, 2005; Heredia, 2014). As, tanto

26

unos como otros pusieron en escena valores que superaban la pura


y simple justificacin del intercambio mercantil. La promesa abarcaba a la vida misma.

2. Estatizacin, privatizacin, mercantilizacin


En la literatura especializada, la seguridad privada se enmarca
en procesos ms generales de constitucin y transformacin de los
sistemas policiales. Por lo tanto, para introducirnos a su estudio,
necesitamos saber primero cmo las ciencias sociales han encarado
la investigacin de ese fenmeno fundamental que es la polica. A
continuacin, debemos situar a la seguridad privada entre las formas sociales de proteccin y vigilancia que los autores anglosajones
denominan policiamiento (policing). De esta manera, podremos ver
cules son los principales ejes del debate en torno al problema de la
privatizacin que desemboca luego en la pregunta sobre la amenaza
de la pretensin estatal al monopolio de la violencia fsica legtima.

2.1. En busca de la funcin policial


En sus orgenes, la nocin de polica estaba emparentada con la
gestin de los asuntos de la ciudad. La funcin de polica inclua las
ms variadas tareas administrativas atinentes al orden urbano,
desde cuestiones como la salud, la vivienda y las obras pblicas
hasta asuntos como el control de la circulacin, la regulacin de
las conductas y la moralidad pblica (Romay, 1964; Monkkonen,
1981; Foucault, 2006; Galeano, 2007). Algunos autores sealan la
cercana etimolgica entre poltica y polica, aunque para concebir
a la segunda como toda aquella forma degradada de la primera
(Schmitt, 1998; Rancire, 1996). Otros indican que la polica es
una institucin poltica central de la Modernidad que ha sido, sin
embargo, relativamente ignorada por la ciencia poltica (Bayley,
1990; Jobard y Favre, 1997).
En efecto, las definiciones clsicas de la poltica hacen referencia
al Estado y una de las concepciones clsicas de esta institucin
la define especficamente por su pretensin al monopolio de la
violencia fsica legtima (Weber, 1994). Aunque haya surgido por
vas distintas en los diferentes pases, y se presente en formas
institucionales muy heterogneas, la polica es el rgano especializado que los estados crearon para ejercer esa pretensin (Monjardet, 2009; Loader y Walker, 2001). El desarrollo moderno de la
polica especifica sus tareas y restringe el alcance del trmino en

27

el lenguaje corriente, para asociarla a un cuerpo encargado del


mantenimiento del orden y el resguardo de la seguridad de los
ciudadanos.
Como el Estado mismo, la polica despleg actividades variadas
en diferentes pases y pocas histricas. Por lo tanto, para captar su
especificidad no hay que considerar los mltiples contenidos de su
funcin sino los medios particulares de que dispone para realizarla.
En efecto, su singularidad no remite a las prcticas concretas de
las que se encarga que podran ser compartidas por otros grupos
sociales, religiosos, polticos o domsticos sino a la forma poltica
y jurdica que inviste a los agentes policiales con un poder legtimo.
Segn la perspectiva clsica elaborada por Egon Bittner, la polica es un cuerpo de funcionarios que el Estado autoriza al empleo
legtimo de la fuerza en situaciones de urgencia (Bittner, 1980).
Esta definicin se opone a la concepcin estrechamente jurdica
que considera a la polica como un rgano de aplicacin del derecho
penal. Ms all de las diferencias de sus enfoques, el gran mrito
de autores como Egon Bittner, Albert Reiss, Dominique Monjardet
o Fabien Jobard, entre otros, reside en el hecho de haber producido
definiciones de la polica para tratar de comprender con ellas su
existencia real y concreta: Bittner a travs de la observacin de la
variedad de tareas realizadas por los policas y los procedimientos
que realizan para producir un orden prctico (Bittner, 1980: 29-47),
Reiss analizando la influencia del pblico sobre el funcionamiento
de las burocracias policiales (Reiss, 1971), Monjardet realizando
una sociologa de la organizacin y del trabajo policial (Monjardet,
2009), Jobard inscribiendo un comportamiento infrecuente pero
considerado esencial de la actividad policial como es el empleo
efectivo de la fuerza, en un marco de significados y dispositivos
institucionales que le dan sentido (Jobard, 2011).
Ahora bien, sean definidas en trminos funcionales (mantenimiento del orden o proteccin de personas y de bienes), en trminos
pragmticos (lo que hace la polica) o en trminos formales (intervencin en la urgencia o uso legtimo de la fuerza fsica), o por
combinaciones especficas de las prcticas, de los medios y de los
fines consustanciales a cualquier cuerpo burocrtico especializado,
las policas estatales son el resultado de procesos histricos que
varan segn los pases.
En efecto, las agencias policiales se formaron a medida que
los medios de violencia se centralizaban y se eriga el Estado. Las
policas actuales con sus agentes especializados, sus jerarquas,
sus uniformes y sus responsabilidades con respecto a la seguridad

28

pblica se constituyeron en el transcurso del siglo XIX, al menos


en Europa y en las Amricas. Por lo tanto, la existencia de funcionarios investidos de la autoridad del Estado es una realidad relativamente reciente en el universo del control del delito: apareci en
un contexto de racionalizacin de la vida econmica, urbanizacin y
centralizacin de la autoridad poltica. En trminos ms generales,
un gran nmero de autores destaca que la polica pblica no es ms
que una forma histrica particular del trabajo de mantenimiento
del orden y control del delito. Segn Les Johnston:
La reduccin del policiamiento a las acciones de un cuerpo particular de
agentes (oficiales) es histricamente inexacta en cuanto el relativo monopolio oficial del policiamiento fue el producto de condiciones sociales y
polticas existentes entre la mitad del siglo XIX y la mitad del XX. En
efecto, la soberana moderna del policiamiento por parte de la polica fue
la excepcin histrica, siendo ms bien la diversidad y la pluralidad de la
provisin la norma histrica (Johnston, 1999: 177).
Segn este enfoque, la polica es una institucin relativamente
nueva que se encarga de lo que los autores anglosajones llaman
policiamiento: este concepto engloba a menudo distintos tipos de
tareas de vigilancia y control. Estas tareas pueden concentrarse
en un rgano especfico, pero pueden tambin ser compartidas por
varios grupos e instituciones. Por eso, se ha insistido recientemente
en el carcter plural de los sistemas concretos de organizacin de
las funciones policiales: el rol del Estado puede ser ms o menos
importante, pero nunca es el nico agente comprometido.
Cuando se trata de establecer fronteras conceptuales, encontramos criterios funcionales sobre todo en la definicin del policiamiento en trminos de mantenimiento del orden y salvaguardia
de la seguridad ciudadana o criterios formales en particular la
definicin del policiamiento en trminos de monopolio del uso de
la violencia legtima. La primera definicin se centra en los fines
socialmente establecidos a los cuales sirve la polica, la segunda
en los fundamentos jurdicos e institucionales de sus actividades.
Autores que se interesaron recientemente por las formas privadas
de policiamiento o por los escenarios de policiamientoplural que
emergen con la aparicin de modalidades mercantiles y comunitarias de gestin de la seguridad critican las aproximaciones
funcionalistas porque limitan por anticipado las actividades que
se supone la constituyen, y las aproximaciones en trminos de
competencias jurdicamente establecidas porque las consideran
demasiado unidas a las especificidades del policiamiento pblico.

29

Para ellos, los enfoques funcionalistas tienen el defecto de definir


la naturaleza de la seguridad privada en base a cierto tipo de
tareas, por ejemplo, la vigilancia y la prevencin; en lo que hace a
los enfoques formalistas, la principal crtica apunta a la divisin
demasiado estricta entre la polica pblica y la seguridad privada,
cuyas actividades estn cada vez ms articuladas.
Las definiciones ms restringidas, hoy da menos frecuentes,
hacen coincidir el policiamiento con la polica y particularmente
la polica del Estado mientras que las definiciones ms amplias
incluyen ciertos aspectos del comportamiento de los mdicos, los
docentes, los conductores de mnibus, los vendedores, los padres,
etc. En este ltimo caso, policiamiento es casi un sinnimo de control social, mientras en el primero se asocia con una configuracin
especfica en que las policas estatales monopolizan el uso actual y
potencial de la fuerza fsica (Bayley y Shearing, 2001).
A mi entender, las definiciones amplias del policiamiento ofrecen una visin integrada de las formas sociales del control del
delito y del mantenimiento del orden, aunque corren el riesgo de
amalgamar hechos heterogneos en una categora con fronteras
borrosas. Tienen la ventaja de poner de relieve una caracterstica
generalizada de los sistemas policiales de nuestro tiempo: la existencia de mltiples rganos que se encargan de distintas reas
de control y vigilancia en el marco de una verdadera divisin del
trabajo policial. Otro mrito de estas definiciones es romper con las
visiones que ligan automticamente la polica al Estado, basndose
en una visin contrafctica de la idea misma formulada por Max
Weber en trminos de probabilidad de un monopolio estatal de la
coaccin fsica legtima.
Al contrario, una definicin del policiamiento que lo reduce a
la polica, y en particular a una concepcin de la polica entendida
como la institucin estatal habilitada al uso legtimo de la fuerza,
corre el riesgo de no aprehender lo que hay de comn entre esta
institucin y otras instancias que realizan tareas similares en el
mbito privado. Pero tiene la ventaja de definir con precisin a la
polica y correlativamente a la seguridad privada evitando el
uso vago de los trminos.
Por razones metodolgicas, pero tambin sustantivas, es importante mantener una distincin clara entre la polica pblica y la
seguridad privada. Antes de mostrar sus parecidos y sus relaciones,
o reunirlas en una categora de contornos difusos, es necesario
delimitarlas con claridad. Por eso evitamos utilizar la nocin de
polica privada, a veces empleada por ciertos actores aunque no

30

por quienes pueblan de manera persistente los mercados de la


seguridad. Del mismo modo, preferimos concentrar el anlisis en
las formas estrictamente mercantiles de seguridad privada, para
evitar las paradojas aparentes que resultaran de un uso ldico
de la inevitable vaguedad de las categoras nativas y de no pocos
conceptos utilizados por las ciencias sociales. Por lo dems, una
definicin no debe pronunciarse de antemano sobre la naturaleza
del fenmeno que indica y circunscribe, sino tan solo ayudar a
delimitar aquello que puede constituirse legtimamente como un
objeto de anlisis.
Por lo tanto, las definiciones sustantivas no pueden ser nunca
el punto de partida de la investigacin, sino ms bien su resultado.
Sin embargo, es menester revisar cules fueron las principales
estrategias de delimitacin del fenmeno, e incluso las interpretaciones y explicaciones que se elaboraron para dar cuenta de sus
condiciones de existencia. Caso contrario, podramos caer en la
ilusin de que la delimitacin de aquello que estudiamos va de suyo,
o que podemos definir segn nuestro propio parecer personal el
fenmeno socialmente estructurado, pero tambin cientficamente
preconcebido, que queremos estudiar.

2.2. El lugar de la vigilancia privada en la gestin



de la seguridad
La literatura consagrada al estudio de la seguridad privada
presenta un conjunto de inconvenientes conceptuales. En muchos
casos, hay una tendencia a recortar el mbito de la seguridad
privada segn criterios vagos. En otros casos, se define arbitrariamente a la seguridad privada por defecto: se engloba en ella a
todas las modalidades de proteccin y vigilancia que no son provistas por el Estado. Esto supone una concepcin indiferenciada y
amplia de lo privado.
Esto permite incluir en una misma definicin a la seguridad
ofrecida en el mercado por empresas especializadas, los servicios internos de establecimientos industriales y comerciales, las
estrategias colectivas de grupos y asociaciones, y toda una serie
de estrategias que van desde las rejas y los perros guardianes
hasta los sistemas de vigilancia y la seguridad electrnica. As,
el mercado, la empresa, el mundo asociativo y la familia son considerados implcitamente como lo que no corresponde al Estado.
Al hacer esto, se seala una cierta unidad de las respuestas no
estatales a los desafos de la seguridad, pero provoca al mismo
tiempo una amalgama entre fenmenos sumamente heterogneos

31

desde el punto de vista de su significado y de su funcionamiento.


Es necesario explicitar los criterios que permiten recortar el objeto
de anlisis que aqu se propone. Estos criterios se corresponden
con la manera en que la propia realidad se organiza, es decir, con
los principios de constitucin y auto-observacin de los sistemas
analizados.
Consideremos simplemente una clasificacin basada en las
caractersticas y las relaciones entre los prestadores y los usuarios
de servicios de seguridad. Ms all de las diferencias fenomenolgicas entre las prcticas de estos agentes, que pueden ser a veces
nfimas, es importante subrayar que estn insertas en lgicas de
accin muy dismiles:
CUADRO 1. Las formas del policiamiento
Modo de
gestin
Responsable

Autnomo

Heternomo

Estatus
jurdico
Privado

Pblico

Finalidad
Lucro Sin lucro

Estado
Mercado
Comunidad/
organizacin

Desde la perspectiva de los usuarios, existen formas delegadas


y formas no delegadas de produccin de seguridad. En esta dimensin, cuando observamos que las empresas de seguridad o las fuerzas policiales asumen la tarea de velar por su seguridad, podemos
considerar que tanto el mercado como el Estado aparecen como
instancias exteriores a los individuos, grupos y organizaciones que
son el objeto de las tareas de vigilancia y proteccin. Hay divisin
social del trabajo. Al contrario, cuando la comunidad se organiza
para protegerse sea bajo la forma de grupos de vigilancia, redes
de ayuda vecinal o estrategias individuales de autoproteccin da
lugar a modalidades autnomas a travs de las cuales los propios
portadores de las necesidades de proteccin las satisfacen. Lo
mismo sucede con las empresas que poseen sus propios servicios
de vigilancia, que forman parte de los procesos internos de una
organizacin que hace frente a amenazas y riesgos multiformes.
Esta in-house security fue muchas veces incluida en la literatura
sobre la seguridad privada, aunque difiere marcadamente de
los servicios de seguridad que se adquieren externamente en el
mercado: es menos heternoma que la seguridad contractual y

32

se apoya en las propias lgicas organizacionales y principios de


funcionamiento de las empresas.
Por otra parte, podemos considerar el estatus del prestador.
Aqu, el policiamiento estatal puede ser definido como pblico
porque es ejercido por funcionarios burocrticos dependientes de
la autoridad poltica regularmente constituida y es financiado con
los recursos obtenidos por medio de los impuestos. Al contrario,
los agentes del mercado, las comunidades y las organizaciones son
entidades privadas cuyas actividades son costeadas por los particulares, sea con dinero o con tiempo de trabajo y esfuerzo. En el
aspecto jurdico, existen sin embargo zonas grises que plantean
problemas especficos. Por ejemplo, la polica ofrece servicios pagos
a los particulares, mientras que los organismos estatales adquieren
las prestaciones comercializadas por las empresas de seguridad. En
los ltimos aos tambin surgieron formas de policiamiento comunitario que se apoyan en la convergencia entre agentes pblicos y
privados. Ahora bien, estas formas mixtas pueden identificarse con
mucha ms claridad cuando se construye un espacio de propiedades
que permite poner de relieve sus particularidades.
Finalmente, podemos clasificar a las distintas formas de policiamiento segn los fines que persiguen los encargados de producirlas. En este plano, el Estado y la comunidad comparten un tipo
de orientacin de la accin que tiene como horizonte la bsqueda
de la proteccin de los bienes y la seguridad de la poblacin. Ni uno
ni la otra persiguen objetivos comerciales, sino que sus fines son
sustantivos. Al contrario, las empresas de seguridad privada que
operan en el mercado producen valores de uso con la pura intencin de obtener rditos al vendrselos a quienes estn dispuestos
a adquirirlos y consumirlos para satisfacer sus necesidades de
proteccin. Aqu, nuevamente, existe una zona gris en que las
agencias estatales siguen una lgica comercial, bajo una forma
legal, como en los distintos tipos de servicios de polica adicional,
o bajo la modalidad frecuentemente denunciada de agencias informales que aparentan ser empresas privadas de seguridad pero
son en realidad regenteadas desde las propias oficinas policiales.
Pero tambin puede ponerse en cuestin la idea ingenua y superficialmente funcionalista que afirma que la polica se encarga de
proveer seguridad a los ciudadanos: ms all de los fines oficiales
que consisten en combatir los delitos y mantener el orden pblico,
las agencias policiales como toda organizacin, y como toda reparticin estatal tiene sus propios fines ocultos, algunos ligados a la

33

propia auto-conservacin, otros a la ampliacin de sus reas de


influencia y sus recursos presupuestarios.
Al considerar estas tres dimensiones y sus diferentes modalidades, observamos hasta qu punto nociones como las de seguridad pblica y seguridad privada pueden ser simplificaciones
extremas de una realidad mucho ms variopinta. Para establecer
una definicin inicial, y en sintona con las representaciones que
operan socialmente en el mundo de las empresas, en la legislacin
y en las crnicas periodsticas, nos centraremos en las formas
especficamente mercantiles de la seguridad privada, en las que los
servicios son intercambiados por dinero, buscando los prestadores
un rdito econmico y los compradores el consumo de un cierto valor
de uso. As, la investigacin tratar acerca de la construccin de
la industria de la proteccin de los bienes y las personas, as como
sobre los intercambios que las empresas especializadas en la produccin de estos servicios establecen con sus clientes en el mercado.
En este sentido, nuestra definicin del objeto coincide adems
con la perspectiva que domina en el campo de los estudios sociolgicos, jurdicos y criminolgicos de la seguridad privada. Si la polica
de Estado es una forma moderna de policiamiento, hay otra que es
an ms reciente y que no es meramente una seguridad privada a
secas, como se denomina en el lenguaje ordinario, en la prensa y
en la poltica, sino ms bien una forma que la literatura especializada llam seguridad contractual (Shearing y Stenning, 1983), o
ms recientemente seguridad comercial (Jones y Newburn, 2006),
producto de un proceso paulatino y trabajoso de mercantilizacin
de la seguridad (Spitzer, 1987; Loader, 1999; Newburn, 2001). Con
ayuda de estos conceptos, es posible situar primero las formas
mercantiles de la seguridad, describirlas, explicar cmo funcionan
y cmo desarrollaron, observando luego qu relaciones mantienen con otros fenmenos, incluidas las distintas modalidades de
privatizacin. A partir de estos anlisis, puede establecerse una
base ms slida para discutir la transformacin de los sistemas
policiales y los cambios del papel del Estado en ese terreno.
Los trabajos de Clifford Shearing y Philip Stenning en Canad,
los de Frdric Ocqueteau en Francia y los de Trevor Jones y Tim
Newburn en Inglaterra ofrecen numerosos elementos para el anlisis de las formas privadas de proteccin de bienes y personas. Ms
all de los debates sobre la distincin entre la seguridad pblica
y la seguridad privada que todos proponen, estos autores ofrecen
anlisis de las empresas comerciales que constituyen la industria de
la seguridad, los servicios que ofrecen y los clientes a los que acceden. Para ello se sirven de las estadsticas oficiales y de archivos

34

privados para dar cuenta del volumen y la composicin del sector,


la facturacin de las empresas, las caractersticas individuales y
sociales de su personal, etc. Tambin analizan las normas jurdicas
y las disposiciones administrativas que el Estado establece para
regular tanto a las empresas como a los servicios que prestan. Adems, recurren a entrevistas con patrones, directivos y especialistas
para conocer el tipo de prestaciones que se ofrecen, los modos de
organizacin de las empresas y los principios que determinan la
actividad. Observaciones en los sitios protegidos y entrevistas con
los usuarios permiten finalmente dar cuenta del enraizamiento de
los dispositivos de proteccin en las organizaciones que los acogen
y el uso que se hace de los servicios adquiridos. Esta estrategia
de observacin detallada permite revelar un universo plural,
sometido a mltiples determinaciones y con variadas formas de
existencia. De ese modo, puede excluirse toda simplificacin que
quiera reducir este fenmeno a algunos estereotipos, o subsumirlo
en un principio general.
En general, la definicin del mbito de la seguridad privada
se realiza en base a un conjunto limitado de factores. Partiendo
de una tipologa que considera cuatro variables y ocho categoras
ideal-tpicas, Trevor Jones y Tim Newburn (1998) sitan en el
polo de la seguridad pblica el caso de los funcionarios que ofrecen
servicios universales en el espacio pblico y que son financiados
con dineros pblicos y, en el polo de la seguridad privada al personal contratado por sociedades comerciales que ofrecen servicios
particularizados en el espacio privado a usuarios que pagan por
ello. En su formulacin ms usual, la seguridad privada es vista
como un tipo particular de dispositivo de proteccin de los bienes
y las personas que responde a las demandas de los clientes y que
no supone referencias normativas o penales, sino una pura anticipacin racional de los riesgos (Shearing y Stenning, 1981, 1983
y 1985). Se trata de una afirmacin de los derechos de propiedad
sobre objetos muebles e inmuebles que uno posee, resguardados
por un tercero que percibe una retribucin por parte de su titular.
La intervencin de estos agentes frente a los problemas que
deben afrontar se caracteriza por su naturaleza instrumental:
protegen el patrimonio y las personas, pero no se interesan particularmente por la lucha contra el delito o la aplicacin de sanciones legales (Spitzer y Scull, 1977: 24; Shearing y Stenning,
1983: 500). Este tipo de orientacin de la accin fue denominado
justicia privada: para los juristas, se trata de un tipo particular de derecho restitutivo que no hace intervenir a los poderes
pblicos (Scott y McPherson, 1971; Davis, Lundman y Martinez,

35

1991). Las investigaciones muestran que muy frecuentemente las


sanciones que corresponden por la transgresin de ciertas reglas
locales se negocian con los autores de la infraccin, o son impuestas
unilateralmente por el responsable del sitio en los lmites de su
competencia (Ocqueteau y Pottier, 1995). Por lo tanto, la dimensin espacial y la dimensin jurdica se combinan para definir el
mbito especfico de la seguridad privada. La tensin entre ambas
dimensiones suele ser la fuente de irritaciones y roces que luego
repercuten sobre el mbito poltico.
Estos debates y anlisis desembocan normalmente en una
oposicin entre dos puntos de vista. En un polo estn quienes
consideran a la seguridad privada en continuidad con las formas
de autoproteccin que no afectan ningn monopolio esencial, real
o absoluto del Estado, sino que son reveladoras de la entrada en
una nueva fase de multilateralidad de la seguridad en la que el
mercado tiene un lugar importante. El abordaje de la seguridad por
parte de actores privados no tiene nada de nuevo, sino que constituye un retorno hacia atrs luego de dos siglos de estatizacin del
policiamiento (Becker, 1974; Spitzer y Scull, 1977). La gobernanza
nodal de la seguridad (Johnston y Shearing, 2003; Button, 2008),
el policiamiento plural (Jones y Newburn, 2006; Loader, 2000) o
la divisin social del trabajo policial (South, 1988) son categoras
analticas que consagran la idea de un socio menor (junior partner)
acuada inicialmente para legitimar a la naciente seguridad contractual y mercantil (Kakalik y Wildhorn, 1971). En el otro polo se
encuentran aquellos que consideran la emergencia de la seguridad
privada como una consecuencia de la crisis del Estado, que viene a
su vez a reforzar la situacin que le dio nacimiento. Las perspectivas
ms cercanas a un punto de vista neoliberal consideran racional
que, frente a un servicio pblico poco satisfactorio, los particulares
busquen soluciones individuales a los problemas que hacen a la
proteccin de su patrimonio y su vida (Forst, 1999; Fixler y Poole,
1988). Las perspectivas ms crticas ven en la seguridad privada
un desafo al orden democrtico por la doble va del debilitamiento
del Estado y de las amenazas a las libertades de los ciudadanos
(Loader, 2000; Manning, 1999).

3. Hiptesis sobre el desarrollo de los mercados


de la seguridad
La discusin anterior permite situar histricamente y definir en
trminos generales lo que la literatura especializada entiende por

36

seguridad privada. Se trata de una forma contractual de provisin


de servicios de vigilancia y proteccin a travs de relaciones de mercado, que surge en el siglo XX para mantener el orden y prevenir
las prdidas en mbitos espaciales definidos. En este sentido, no
puede reducirse ni a las formas histricas de provisin privada que
la antecedieron, ni tampoco a las modalidades estatales con las
que coexiste. Una vez que se ha logrado esta precisin conceptual,
es posible explorar las hiptesis especficas que fueron propuestas
para explicar el nacimiento y la expansin de los mercados de la
seguridad desde mediados del siglo XX.
En este terreno, hay dos perspectivas analticas que parecen ser
bastante fecundas. Por un lado, se habla de una crisis del Estado
que afecta todos los mbitos de la accin pblica y debilita tambin
la oferta estatal de servicios de seguridad. Por otro lado, se habla
de transformaciones sociales que producen nuevas necesidades de
proteccin y favorecen la emergencia de nuevas estrategias de los
grupos sociales frente a los distintos riesgos. En cierto modo, la
primera es una explicacin por el lado de la oferta de bienes pblicos, la otra pone nfasis en el aumento de la demanda de dichos
bienes (en este caso, la seguridad).

3.1. La crisis del Estado y las fallas de la polica pblica


Ciertas visiones del desarrollo de la seguridad privada consideran a las debilidades del Estado como la principal explicacin del
fenmeno. De este modo, la seguridad privada sera una respuesta
alternativa al servicio ofrecido por las organizaciones pblicas. Por
lo dems, esta fue la primera hiptesis propuesta para explicar el
fenmeno. Los autores del Rand Report consideraban que la crisis
fiscal del Estado era una de las causas de la expansin de la seguridad privada (Kakalik y Wildhorn, 1971).1
Uno de los primeros textos sociolgicos consagrados al tema
sostiene que la aparicin de la seguridad privada se debe a la
combinacin de fallas del servicio pblico policial y una tendencia
cultural propicia a la autoproteccin:
Sugiero que el uso generalizado de organizaciones policiales patrocinadas
privadamente representa la extensin lgica de la autoproteccin [self-help]
1

Como sealan algunos autores, estas explicaciones podran ser aceptables


si la expansin de los mercados de la seguridad no fuese concomitante de
un avance paralelo de las organizaciones pblicas de seguridad tanto en lo
relativo a su volumen como a su presupuesto (Jones y Newburn, 1998: 98-102).
Volveremos sobre este asunto en el captulo 5.

37

[] la masiva contratacin de polica privada es un indicador de que aquellos


que recurren a este tipo de proteccin sienten que la proteccin que ofrece
la polica pblica es en algn modo inadecuada (Becker, 1974: 444, 449).
Desde esta perspectiva globalizante y funcionalista, las policas
privadas hacen lo que la polica pblica no puede hacer: esta ltima
se encarga cada vez ms de actividades ligadas al mantenimiento
(general) del orden y cada vez menos de la proteccin (especfica)
de los bienes y las personas; quienes tienen recursos financieros
se procuran en el mercado sus propios servicios de defensa, mientras quienes carecen de ellos pueden al menos organizar grupos
de vigilancia vecinal (Becker, 1974: 442-3, 450-1). Como veremos
luego, es probable que las familias y las pequeas unidades econmicas (sobre todo los comercios) hayan recurrido a la seguridad
privada porque consideraban que el servicio pblico policial era
insuficiente o ineficaz. Por el contrario, ni las empresas ni las
agencias estatales que consumen los servicios ofrecidos por las
agencias de seguridad privada parecen hacerlo como sustituto
de la prestacin policial tradicional. Puede afirmarse incluso que
estas organizaciones contribuyeron al surgimiento de la industria
de la seguridad privada a travs de la externalizacin de sus propias necesidades de proteccin y vigilancia. De hecho, son estas
organizaciones complejas las que constituyen el sostn econmico
principal de la seguridad privada.
Otras explicaciones que toman en cuenta al Estado siguen el
mismo camino: se trata de mostrar cmo las instancias pblicas
no satisfacen o ya no satisfacen las necesidades de proteccin
de la poblacin. As, por ejemplo, el criminlogo ingls Ian Loader
afirma que para responder, por un lado, a los condicionamientos
y las falencias de la polica y, por otro lado, a las exhortaciones
gubernamentales a evitar la dependencia de los servicios pblicos,
los individuos, las comunidades y las organizaciones se orientaron
hacia el mercado (Loader, 1997: 145). Retroalimentando la propia
causa que le diera origen, la expansin de la seguridad privada
profundizara una concepcin de la seguridad como mercanca
privada que desafa a la presuncin de la seguridad como un bien
pblico (Zedner, 2009: 2).
Estas interpretaciones inscriben el fenmeno de la seguridad
privad en el contexto de los avances del neoliberalismo y la lgica
privatizadora: sin embargo, todo indica que el desarrollo de los
mercados de la seguridad trasciende ampliamente esta singular
configuracin histrica.

38

En el mbito latinoamericano, se insisti sobre una especial combinacin entre la retirada selectiva del Estado y la profundizacin de
las desigualdades sociales en un contexto de violencia generalizada:
La seguridad privada en un contexto de una dbil institucionalidad democrtica, parecera estar inserta en cierta lgica clientelar, donde el Estado
luego de la parcelacin de sus labores de administracin, gestin y control
de la seguridad estara cediendo el uso de la fuerza, de la violencia y el
miedo a organismos perifricos. En pases como Mxico, por ejemplo, en
un marco de altos ndices de crimen, violencia y temor, el incremento de las
empresas de seguridad privada como recurso para la gestin del riesgo pone
de relieve la debilidad de las nacientes instituciones democrticas y, an
ms, la pronunciada desproporcin entre los sectores con mayores medios
de hacerse de proteccin y aquellos que los carecen, es decir, entre las clases
econmicamente poderosas y aquellos ciudadanos dejados bajo la proteccin
de un Estado disminuido (Arteaga Botello y Fuentes Rionda, 2009: 170).
Esta interpretacin muestra la complejidad de las articulaciones
sociopolticas de la seguridad privada. Aunque no compartamos
totalmente el diagnstico, podemos observar el tipo de problemas
tericos que se ponen en juego al analizar la cuestin.
Para otros autores, la crisis del Estado y la privatizacin de la
seguridad forman parte de transformaciones sociales ms generales. La antroploga brasilea Teresa Caldeira escribi uno de
los trabajos ms estimulantes sobre los cambios urbanos en las
sociedades contemporneas: muestra all la manera en que las
mutaciones de la violencia, los modos de organizacin de los grupos
sociales y las nociones de lo pblico rebotan sobre el espacio poltico.
Cuando se trata de pensar el problema de la seguridad, afirma:
La privatizacin de la seguridad pone en cuestin el monopolio estatal del
uso de la fuerza fsica () en las ltimas dcadas, la seguridad se convirti
en un servicio que se compra y se vende en el mercado, alimentando una
industria sumamente rentable (Caldeira, 2000: 2).
Como en muchos trabajos que abordan lateralmente las transformaciones actuales en el mbito de la seguridad, se extrae de un
hecho observado de manera sistemtica el vigilador que custodia
un sitio particular, incluso la emergencia de una industria de la
seguridad otro hecho que no se desprende ni lgicamente, ni empricamente de aqul: la crisis del Estado en sus funciones bsicas,
sobre todo en la de seguridad.
En trminos generales, las explicaciones que ponen nfasis en
la idea de un Estado en crisis, desbordado y reemplazado por el

39

avance del mercado entendido como una fuerza irrefrenable, se


caracterizan por su exterioridad y abstraccin: o bien se plantea
un razonamiento terico en clave neoclsica, o bien se realizan
conjeturas sociolgicas no sometidas a ninguna observacin sistemtica. En ambos casos falta la evidencia emprica que pruebe la
conexin real entre los fenmenos observados.
Existen otras explicaciones que no consideran al Estado como
un prestador fallido, sino como un conjunto de instituciones que
experimenta transformaciones en distintos mbitos. Las lgicas
mercantiles progresan y amenazan a las dems formas de distribucin de bienes y servicios, como los derechos de los ciudadanos que
acompaan la existencia concreta del Estado. As, la privatizacin
de la seguridad sera una de las manifestaciones de un proceso ms
general que incluye a la salud, la educacin, el transporte y las
pensiones (Spitzer y Scull, 1977: 18; Forst, 1999; Manning, 1999).
Por este hecho, la privatizacin del servicio pblico de seguridad
y de la gestin de la aplicacin coercitiva del derecho penal podra
ser considerada al menos en parte como una de las formas de la
privatizacin de las funciones estatales que se observan desde los
aos setenta (Christie, 1993; McMahon, 1996; Jones y Newburn,
2006; Zeidner, 2009). Ahora bien, la transferencia de competencias
hacia empresas privadas y la emergencia de mercados de bienes
pblicos no son necesariamente indicadores de una crisis del Estado:
investigaciones sobre pases africanos, que podran servir como
modelo para indagar lo que sucede en Amrica Latina, mostraron que
la privatizacin del Estado es una nueva modalidad de produccin de
lo poltico, incluso un nuevo intervencionismo estatal (Hibou, 1999:
13, 31). Esta perspectiva se inscribe en la visin del neoliberalismo,
las privatizaciones e incluso las mismas instituciones de mercado
como realizaciones polticas (Fligstein, 2001 y 2008).

3.2. Las transformaciones estructurales de las



sociedades contemporneas
Aunque la interrogacin sobre el rol del Estado sea pertinente y
necesaria, algunas de las investigaciones ms estimulantes sobre
la seguridad privada situaron la emergencia de los mercados de
la vigilancia y la proteccin en el contexto de las transformaciones estructurales de las sociedades capitalistas. Dos perspectivas
particularmente interesantes se han convertido en referencias
ineludibles: por un lado, la que pone el acento sobre el control

40

capitalista de la produccin; por el otro, la que seala la aparicin


de la propiedad privada de masa.
Los criminlogos marxistas Steven Spitzer y Andrew Scull se
interrogan explcitamente acerca de las relaciones entre lo que
denominan polica privada y el desarrollo del sistema capitalista. La
aparicin de servicios policiales orientados hacia el lucro es para
ellos un aspecto del movimiento ms general de control capitalista
de la economa que afecta tambin a otros servicios pblicos antes
controlados por el Estado (Spitzer y Scull, 1977). La configuracin de
la vida econmica desde la II Guerra Mundial produjo una diferenciacin entre las funciones de mantenimiento del orden y de proteccin
de las ganancias: la polica pblica cumpla con cierta eficacia la
primera, mientras la segunda fue la base para la expansin de la
industria de la polica privada (Spitzer y Scull 1977: 23-24).
Las transformaciones del sistema capitalista, que tambin
explican la crisis del Estado, fomentan la emergencia y el desarrollo del sector de la seguridad privada. Los cambios en el modo de
gestin de las empresas contribuyen a la constitucin de nuevas
necesidades de proteccin y las empresas de seguridad son, gracias
a su flexibilidad, ms eficaces que la polica para brindar el tipo de
soluciones que el sector privado requiere: soluciones organizadas
alrededor de los principios de la prevencin y la restitucin.
A medida que las plantas industriales se expanden los problemas de seguridad se multiplican. Cuando los pagos y las transacciones financieras se
incrementan en tamao y frecuencia, los problemas de la seguridad financiera aumentan. En la medida en que el control empresarial se extiende de la
produccin hacia la distribucin y el transporte, y las redes de distribucin
incrementan su volumen, distancia y complejidad, los problemas de robo
hormiga, seguridad en el transporte y malversacin aumentan. Cuando
los empleados estn mejor pagados y se les confa ms informacin, y sus
trabajos requieren competencias ms sofisticadas y mayores periodos de
entrenamiento, se vuelve ms deseable investigar sus orgenes sociales, su
carcter y sus actividades privadas (Spitzer y Scull, 1977: 25).
Las actividades orientadas a abordar estos focos problemticos
se convierten en un mecanismo fenomenal de expansin de las
empresas de seguridad privada e investigacin. Para estos autores,
las necesidades organizacionales de los usuarios explican la conformacin de diferentes mercados de la seguridad. La seguridad
privada sera as la prolongacin de los mecanismos autnomos de
control de la actividad de las empresas. En las ltimas dcadas, el
desarrollo de un sector de agencias especializadas en la provisin

41

de bienes y servicios de seguridad sera el resultado de la externalizacin de estas actividades (Jones y Newburn, 1998: 115).
Estas visiones tienen el mrito de situar al fenmeno de la seguridad privada en el contexto de una transformacin de los modos de
gestin de la produccin y de la organizacin del trabajo. Una parte
importante de los servicios de las empresas de seguridad privada se
destina hoy, tanto en Argentina como en otros pases, a satisfacer
la demanda de las plantas industriales, las obras en construccin
y las oficinas corporativas. No hay nada en ello que tenga que ver
con la retirada del Estado (que nunca estuvo realmente all) ni con
el aumento de la inseguridad (que no es el principal factor que lleva
a las empresas a contratar estos servicios). Estos determinantes
socioeconmicos explican el desarrollo de la seguridad privada
por va de la externalizacin de las funciones de vigilancia en las
organizaciones.
Desde mediados de la dcada de 1970, Clifford Shearing y Philip
Stenning llevaron adelante una serie de investigaciones empricas
sobre la seguridad privada en Amrica del Norte. Sus trabajos
tienen el mrito de dar sustancia a dos hiptesis innovadoras: por
un lado, la hiptesis causal que vincula a la seguridad privada con
la expansin de la propiedad privada de masas; por otrolado, la
hiptesis interpretativa que la enmarca en una forma de control
social definida como nuevo feudalismo:
Para comprender el locus de la seguridad privada es necesario examinar los
cambios que tuvieron lugar, particularmente desde los aos cincuenta, en
la organizacin de la propiedad privada y el espacio pblico. En Amrica
del Norte muchas actividades pblicas se desarrollan en el seno de instalaciones de gran envergadura, que son posedas privadamente, que llamamos
propiedad privada de masa [] El crecimiento de la propiedad privada de
masa facilit un continuo proceso de privatizacin del control social que se
caracteriza por una seguridad indiferenciada. Como consecuencia de ello,
Amrica del Norte est experimentando un nuevo feudalismo: grandes
extensiones de propiedad, y los espacios pblicos que estn asociadas con
ellas, son controlados por firmas privadas que aseguran su policiamiento.
Para cumplir con esta tarea, las firmas desarrollaron un extenso aparato de
seguridad, del cual el personal uniformado que se encarga de la vigilancia y la
supervisin es solo la punta del iceberg (Shearing y Stenning, 1983: 496, 503).
El surgimiento de comunidades residenciales cerradas (gated
communities), la localizacin del consumo en grandes centros comerciales (shopping malls) y la proliferacin de grandes inmuebles
particulares en los que el pblico realiza sus actividades cotidianas
(hospitales, universidades, escuelas, oficinas, fbricas, etc.) sera

42

el punto de partida de la conformacin de sistemas de proteccin


de los bienes y las personas por parte de organizaciones privadas
que no podan para ello recurrir a los servicios del Estado y que
abrieron as un nicho para la intervencin de empresas especializadas de vigilancia y proteccin.
Esta nueva forma de configuracin del espacio desdibuj los
lmites entre lo pblico y lo privado, y con ello modific profundamente la necesidad social de seguridad. Las prcticas sociales
de produccin y de consumo, de administracin y de ocio, tienen
cada vez ms lugar en espacios privados de acceso pblico. En ese
escenario, los propietarios del lugar tienen la responsabilidad de
asegurar la proteccin del patrimonio y organizar la circulacin
de bienes y personas. Para ello recurren a servicios de seguridad
que se acoplan a su organizacin y a su territorio. De ese modo,
aparecen islotes de actividad social que aseguran su propia seguridad y profundizan as el proceso de fragmentacin que le dio
origen. Estos factores socioespaciales explican el desarrollo de la
seguridad privada por va de la reconfiguracin de las necesidades
de proteccin.

3.3. La cultura del miedo y el comercio de la seguridad


Una tercera perspectiva, menos sistemtica y ms reciente,
ofrece una explicacin del desarrollo de la seguridad privada en
funcin de los cambios en las formas sociales del delito y la manera
en que las sociedades se lo representan. Aunque no haya sido objeto
de un tratamiento sistemtico en la literatura especializada, la
demanda de servicios de seguridad privada depende tambin de
hechos que cada vez ms se describen con la nocin de inseguridad.
Si la referencia al delito no estuvo nunca ausente en los trabajos
sobre la seguridad privada, la explicacin por el sentimiento de
inseguridad es relativamente reciente. Algunas investigaciones
realizadas en Francia por Frdric Ocqueteau, Philippe Robert y
Sebastian Roch introdujeron la pregunta sobre esta relacin. Por
ejemplo, Ocqueteau afirma prudentemente que la expansin de la
seguridad privada depende de los efectos de contextos de inseguridad que se insinan en el cuerpo social y de la incapacidad de
la polica pblica para contener la crispacin en torno a la seguridad (Ocqueteau, 1987: 18). Robert afirma que, aunque no tengan
medios para pagar por una seguridad privada a ttulo individual,
los particulares pueden reunirse para financiar los servicios de
vigilancia en sus mbitos de residencia, o bien recurrir a dispositivos de seguridad electrnica, pero lo ms frecuente es que se

43

beneficien de la seguridad privada en la medida que realizan sus


actividades en mbitos privados de acceso pblico sujetos a este tipo
de mecanismo de proteccin y vigilancia (Robert, 1999: 173-174).
En todo caso, ms all de la incidencia directa del sentimiento de
inseguridad sobre el uso de seguridad privada, existe una opcin
indirecta que se da a travs de la eleccin no necesariamente
consciente, no siempre deliberada de espacios vigilados y protegidos para realizar las actividades cotidianas.
En otro contexto cultural y terico, Les Johnston tambin
problematiza la relacin entre el sentimiento de inseguridad por
l concebido como una combinacin entre fear of crime y anxiety y
el desarrollo de la seguridad privada (Johnston, 1992): la principal
diferencia es que la nocin de inseguridad pierde aqu su relacin
directa con los delitos para inscribirse en un discurso ms amplio
sobre la sociedad del riesgo y la segunda modernidad: El delito
puede ser una de las fuentes de la inseguridad de las personas,
pero la seguridad incluye mucho ms que la reduccin del delito
o el miedo al delito (Johnston, 1999: 179). Es decir, es menester
deconstruir no solamente la relacin directa que se establece
entre la expansin de la seguridad privada y el sentimiento de
inseguridad, sino tambin entre ste ltimo y el aumento objetivo
del delito y la violencia. La seguridad privada se inscribe as en
un modo de organizacin social en el que el delito y el control del
delito constituyen principios centrales de conflicto y divisin social
(Young, 1999: 78).
Pero tambin en un marco de significados socialmente diseminados: todas las instituciones los bares, las universidades, los
quirfanos, los eventos deportivos, los transportes pblicos se
toman a la seguridad muy en serio. Las alarmas contra robos,
las luminarias exteriores, los botones de pnico, las cmaras de
seguridad y un ejrcito de guardias de seguridad privada dan
testimonio de un floreciente mercado del miedo (Furedi, 2007: 3).
Hay as una cultura del miedo, que tiene uno de sus correlatos en
lo que Garland denomina una cultura del control, y engloba material y simblicamente una serie de prcticas sociales y polticas
contemporneas: las transformaciones en la polica, las condenas
judiciales, el castigo, la teora criminolgica, la filosofa penal, las
polticas penales, la seguridad privada, la prevencin del delito,
el tratamiento de las vctimas y as sucesivamente pueden ser
entendidas ms claramente vindolas como elementos interactivos
de un campo estructurado de control del delito y justicia penal
(Garland, 2005: 14). Como veremos luego, la relacin entre el

44

miedo y los mercados de la seguridad es cuanto menos parcial e


indirecta. Sin embargo, hay claramente ciertos modos de vida y
determinadas visiones del mundo que operan como teln de fondo
para el desarrollo de la seguridad privada.
En Amrica Latina, la privatizacin de la seguridad fue vinculada con el aumento de los indicadores objetivos y subjetivos de la
inseguridad, con la profundizacin de las desigualdades sociales y
el incremento global de la violencia. Tambin se seal el aumento
de la demanda de seguridad privada en un contexto de falta de
respuesta de las agencias estatales de control del delito. Existen
pocos trabajos comparativos sobre el conjunto de la regin, y la
propia complejidad del objeto lleva a que en la mayora de los casos
se trate de descripciones muy generales de la industria de la seguridad, su regulacin poltica y su enraizamiento social elaborados
sobre la base de datos secundarios (Arias, 2009; Cafferata, 2010;
Dammert, 2008; Godnik, 2010; Paz, 2012).
En nuestra regin, pero tambin en frica, el nfasis sobre la
militarizacin de una seguridad privada armada es recurrente en
los trabajos sobre pases en los que el crimen organizado y la violencia estn diseminados en la sociedad. En algunos casos, la seguridad privada ocupa una zona gris junto con grupos paramilitares.
Investigaciones realizadas en Mxico (Arteaga Botello y Fuentes
Rionda, 2009; Mller, 2010), Brasil (Wood y Cardia, 2006; Zanetic,
2010), Venezuela (Del Olmo y Morais de Guerrero, 1998; Romero
Salazar, 2002) o Colombia (Ramrez y Rueda Molina, 2002) muestran que ciertos grupos sociales contratan servicios de proteccin
para hacer frente a las amenazas criminales y para resolverlas
cuando acontecen. Pero la investigacin detallada en la materia
no abunda, por lo tanto la mayora de las veces nos encontramos
con conexiones causales que son simplemente enunciadas en interpretaciones ms o menos impresionistas, sin que exista un trabajo
sistemtico para establecer vnculos concretos y empricamente
verificables. En el presente libro, daremos importancia a estas
hiptesis para establecer el alcance y las modalidades de la relacin entre la inseguridad y el crecimiento de la seguridad privada.
En otros campos de investigacin, muchos trabajos ofrecen
pistas de que el incremento de la seguridad privada no puede ser
separado del proceso de segregacin urbana de las clases superiores tanto en lo que hace a la residencia como a los espacios de
consumo, trabajo y esparcimiento (Caldeira, 2000; Svampa, 2001).
En efecto, la seguridad privada aparece all como un elemento
del paisaje conformado por nuevos centros residenciales rodeados

45

de muros y cercos, o como dispositivo funcional que satisface las


necesidades evocadas por los propios habitantes. Lejos de tratarse
de una singularidad latinoamericana, esta configuracin parece
presentarse tambin en otros casos en que las desigualdades
sociales son acompaadas por una fuerte segregacin espacial y
un profundo encapsulamiento de los grupos sociales, como se ha
observado en Sudfrica (Lemanski, 2004) o en los Estados Unidos
(Low, 2003). Estos factores socioculturales explican el desarrollo
de la seguridad privada por va del acceso de los grupos domsticos y residenciales a dispositivos especficos de proteccin frente
al delito. Aun reconociendo esta influencia, intentaremos mostrar
que no puede explicar el conjunto de los consumos de seguridad
privada, y por lo tanto ser necesario considerar todos los factores
relevantes al mismo tiempo para entender cmo se construyen estos
mercados multidimensionales.

4. Sobre la investigacin y los contenidos


del presente libro
Como acabamos de ver, la presente investigacin propone el
estudio de la seguridad privada desde una doble perspectiva: por
un lado, se trata de dar cuenta de la conformacin de un mercado
orientado a la proteccin de los bienes y las personas; por otro lado,
se trata de comprender el papel especfico que la seguridad privada
desempea en el marco de las formas socialmente establecidas
de prevencin del delito y de mantenimiento del orden. Para dar
cuenta del primer aspecto, recurrimos a las herramientas tericas y
metodolgicas que la sociologa econmica ofrece para el estudio de
los mercados. Para dar cuenta del segundo aspecto, dialogamos con
la literatura consagrada al anlisis de la produccin de seguridad
en el mundo contemporneo, incluyendo el estudio de las nuevas
formas de gestin de riesgos, la cultura de la inseguridad y la crisis
de las instituciones policiales tradicionales.
El primer eje es el que gobierna la construccin del objeto,
definiendo asimismo el mtodo de exposicin que comienza con el
estudio de la industria, los servicios y las empresas, continuando
con el anlisis de los empresarios y los trabajadores para terminar con el consumo de seguridad y sus determinantes sociales.
El segundo eje recorre transversalmente el texto, ofreciendo un
dilogo circunscripto para los distintos problemas relativos a la
seguridad: sistemas policiales, regulacin poltica del control del
delito, formas sociales de la violencia, determinantes y simboliza-

46

cin de la inseguridad. En este sentido, el libro puede ser concebido


como una sociologa de los mercados de la seguridad que trata de
esclarecer indirectamente el modo en que se organizan los dispositivos de proteccin de los bienes y las personas en la sociedad
contempornea.
El objetivo central de la investigacin consiste en dar cuenta del
modo en que se estructuran los mercados de la seguridad privada.2
Esto supone considerar la naturaleza de la oferta de seguridad privada (caractersticas de las empresas, tipos de servicios ofrecidos,
modos de organizacin y enraizamiento de la produccin) y tambin
de la demanda de sus prestaciones (qu tipo de clientes recurren
a estos servicios, qu usos hacen de ellos y a qu necesidades
responden). Siguiendo las pistas ofrecidas por la sociologa de los
mercados, indagamos tambin el papel que el Estado desempea
en el funcionamiento de estos mercados tanto en su carcter de
regulador externo como en tanto agente que moldea directamente
tanto la oferta como la demanda en un mercado particular.
Por otra parte, se trata de restituir los factores que estructuran
todos esos elementos constitutivos de los mercados de la seguridad.
Cmo se conformaron las empresas de seguridad privada? Qu
trayectorias y caractersticas sociales podemos encontrar en los
agentes que forman estas empresas? Qu tipo de necesidades satisfacen los consumidores que compran los servicios de estas empresas? En qu medida la inseguridad constituye un factor crucial
del desarrollo del sector? No hay factores sociales ms generales
que determinen este proceso? De qu manera la politizacin de la
seguridad contribuye a una regulacin especfica de la actividad?
Estas preguntas tienen un carcter deliberadamente descriptivo. Se trata de establecer conexiones concretas entre hechos
observados con el objetivo de trazar una red de relaciones causales
y de tramas de significado. En efecto, el nfasis en la descripcin
descripcin de objetos, actores, situaciones, acciones, relaciones,
articulaciones, regulaciones, etc. permite establecer progresivamente el modo en que se ensamblan los distintos elementos que
constituyen el objeto aqu presentado. Slo cuando se ha logrado
establecer un lazo entre dos elementos a partir de la descripcin
puede plantearse la existencia de una determinacin estructural o
2

En la medida que privilegiamos una aproximacin detallada y sistemtica,


trabajamos sobre el caso argentino, que tiene ciertas singularidades. Pero la
comparacin constante con los resultados de otras investigaciones permite comprender que se trata de un fenmeno global que presenta caractersticas
comunes ms all de las particularidades nacionales.

47

causal. Y all pueden ser trados a cuenta los datos objetivaciones


socialmente construidas por el investigador o por otros investigadores, incluyendo a los actores mismos en tanto productores de
descripciones de s mismos y de su mundo que dan cuenta de un
contexto relevante para la comprensin del fenmeno que tratamos
de interpretar.
Para construir las respuestas a los interrogantes planteados, desarrollamos una extensa investigacin que recurre al uso
combinado de distintos tipos de materiales y procedimientos. En
primer lugar, recurrimos a documentos producidos por organismos pblicos (Ministerio de Economa, Ministerio de Trabajo,
Ministerio de Justicia, Administracin Nacional de la Seguridad
Social, Oficina Nacional de Contrataciones, Instituto Nacional de
Estadstica y Censos, Registro Nacional de Armas, Boletn Oficial,
adems de informacin especfica suministrada por ministerios de
seguridad y organismos de regulacin de la seguridad privada a
nivel provincial) y por las propias empresas (informes corporativos,
carpetas, sitios de internet, etc.). Tambin utilizamos material de
prensa especializada y de circulacin general, diversos estudios que
proveen materiales sobre el funcionamiento de la administracin
pblica, leyes y transcripciones de debates parlamentarios, registros estadsticos sobre criminalidad y opinin pblica, encuestas
sobre representaciones en torno al delito y la inseguridad.
La parte ms rica y original de la investigacin se apoya en el
trabajo directo con actores, situaciones y objetos enrolados en el
campo de la seguridad privada. En primer lugar, entrevistamos a
treinta empresarios y directivos de empresas de seguridad privada.
Estas entrevistas permitieron reconstruir aspectos generales del
funcionamiento operativo, administrativo y comercial de las empresas, la visin global de los ejes que estructuran la industria, la planificacin y ejecucin de los servicios, y la relacin con los clientes.
Tambin pudimos reconstruir las biografas de los empresarios y la
manera en que narraban su desembarco en la seguridad privada.
Adems, entrevistamos a tres representantes de cmaras empresarias, dos expertos-consultores y cinco funcionarios de distintas
instituciones encargadas de fiscalizar a la seguridad privada, para
as reconstruir aspectos de la regulacin y el control del funcionamiento del sector. Recurrimos a informantes clave, en este caso a
tres oficiales de polica en actividad y dos asesores parlamentarios,
para confrontar sus visiones con las de los actores directamente
implicados en el funcionamiento concreto de la seguridad privada.
Veinticinco entrevistas semi-dirigidas con vigiladores permitieron

48

reconstruir sus prcticas laborales, sus relaciones con el pblico,


sus trayectorias, expectativas y representaciones. Mltiples observaciones fueron realizadas en los ms diversos escenarios de la vida
social, llevando un registro escrito de las mismas para su posterior
anlisis. De este modo pudimos complementar los testimonios de
trabajadores y empresarios sobre las prcticas de vigilancia y su
implantacin en el terreno.
Para captar las modalidades de consumo de seguridad privada,
sus motivaciones y finalidades, entrevistamos a cuarenta y ocho
personas directamente implicadas en la adquisicin y el uso de
servicios de vigilancia o dispositivos electrnicos de deteccin de
intrusiones. Se entrevist a veinticinco clientes residenciales tanto
de casas individuales como de edificios de departamentos y barrios
cerrados, a diez propietarios de pequeas empresas, a ocho directivos responsables de seguridad en grandes empresas, y a cinco
funcionarios estatales responsables de contrataciones de servicios
de seguridad. Los testimonios de estos actores fueron cruzados
con los de empresarios y trabajadores de empresas de seguridad
para reconstruir las mltiples perspectivas sobre las interacciones
en la relacin de servicio. Adems, realizamos una encuesta que
reconstruye la distribucin social de los usos y las percepciones
sociales de la seguridad privada, vinculndola con otras cuestiones
relativas al delito, la polica, la poltica y la vida cotidiana. Para
ello administramos un cuestionario presencial a una muestra de
la poblacin de la ciudad de Buenos Aires.
Los resultados de la investigacin se presentan en el siguiente
orden. En el captulo 1 se describe el desarrollo y la estructura
de la seguridad privada en Argentina, considerando el volumen
general de las actividades del sector, la conformacin de un espacio
de organizacin y expresin de los intereses sectoriales, y las respuestas que el Estado elabor para regular su funcionamiento.
El desarrollo de una industria de la seguridad no es un proceso
puramente econmico: incluye mediaciones sociales, culturales y
polticas que permiten la emergencia y la consolidacin de este
mbito de actividad social.
En el captulo 2 se analiza la naturaleza de las prestaciones
que ofrece la industria de la seguridad y las caractersticas de
los distintos tipos de empresas que operan en ella. Al analizar en
detalle los servicios de seguridad privada procuramos lograr dos
objetivos. Por un lado, mostrar que este universo incluye una pluralidad de mercancas que son producidas y comercializadas para
satisfacer distintas necesidades de proteccin, pero que tiende a

49

unificarse en funcin de la nocin misma de seguridad privada y


el paradigma de la prevencin que gobierna sus operaciones. Por
otro lado, reconstruir el modo en que la prestacin de estos servicios
implica una serie de rutinas que sintetizan la tarea conjunta de los
actores de las empresas de seguridad, pero tambin la interaccin
con los clientes, el pblico y las potenciales fuentes de amenaza
para el objeto de la proteccin.
En los captulos 3 y 4 se reconstruyen las propiedades de los
agentes que conforman la industria de la seguridad privada. Estos
individuos constituyen el sustrato real de una serie de resortes
que dan forma a la oferta de seguridad privada. Los empresarios
son actores fundamentales a la hora de entender la creacin de
empresas, la manera de concebir y organizar los servicios, y el
acceso a los clientes que compran sus prestaciones. Los vigiladores
son el medio especfico a travs del cual se realizan los servicios:
sus empleadores y los usuarios de los servicios de seguridad deben
contar con sus capacidades, y sus falencias, a la hora de establecer
interacciones funcionales con ellos.
Los captulos 5 y 6 procuran dar cuenta de las lgicas que
gobiernan el consumo de servicios de seguridad privada. Se parte
de una oposicin entre organizaciones complejas y espacios de vida,
para mostrar que la seguridad privada es objeto de mltiples usos
y que no existe un principio general que determine la creciente
demanda de este tipo de prestaciones. El anlisis de esa demanda
permite identificar determinantes estructurales que dan forma a
distintos elementos de los mercados de la seguridad: la mutacin
de los modos de organizacin del espacio y las formas de gestin de
las empresas, los cambios en la administracin pblica, los lugares
de trabajo y los mbitos de esparcimiento, pero tambin el aumento
de la sensibilidad social y poltica en torno a la seguridad, las
cambios en las funciones policiales o las relaciones crecientemente
desigualdades que unen y separan a los grupos sociales.
En este desarrollo, se ir reconstruyendo la red compleja de
actores, relaciones, estructuras, saberes, artefactos, normas, sentimientos, prcticas y representaciones que se anudan para constituir este universo a la vez complejo y articulado que constituye
el mundo de la seguridad privada.

50

Captulo 1
Un negocio expansivo
y controversial

a seguridad privada constituye un modo especfico de llevar a


cabo las funciones de proteccin de los bienes y las personas,
sea bajo la forma de vigilancia y custodia del patrimonio, sea bajo
la forma de mantenimiento de un orden instrumental.1 A diferencia
de la autoproteccin, las relaciones de cooperacin interpersonal o
la prestacin de un servicio pblico policial, la seguridad privada
se caracteriza por la produccin, la comercializacin y el consumo
de servicios a travs de lgicas mercantiles.
Como otros mercados, los mercados de la seguridad se organizan
en torno a una industria que puede definirse como el conjunto de
las empresas que produce bienes o servicios relativamente homogneos y los pone en circulacin en una pluralidad de mercados. Al
estudiar el desarrollo de esta industria, es menester determinar
qu actores contribuyeron a la fijacin y la unificacin de los bienes
o servicios que son producidos y comercializados (Fligstein, 1996;
White, 1993; Bourdieu, 2000).
Se trata tambin de explorar la manera en que se producen
los lmites del espacio unificado de competencia y reconocimiento
mutuo entre agentes econmicos. La unidad de una industria
cualquiera radica en un conjunto de lazos materiales y simblicos
entre productores que compiten entre s pero tambin cooperan y
se agrupan para defender sus intereses comunes. En este espacio,
se producen representaciones compartidas acerca de las acciones
legtimas y/o eficaces para lograr los propios fines, as como un

Orden instrumental segn la frmula de Clifford Shearing y Philip Stenning:


el orden es percibido sobre una base instrumental ms que moral en el
mbito de los negocios, por ejemplo, el orden buscado ser aquel que mejor
permita rentabilizar las ganancias (Shearing y Stenning, 1985).

51

conjunto de estndares comunes para juzgar la calidad de los


servicios y de las prcticas empresariales.
Ahora bien, la definicin misma de las fronteras de una industria constituye un problema y debe hallarse las objetivaciones
pertinentes para establecerlas. Es necesario considerar el modo
de organizacin de las empresas, la constitucin de categoras
ocupacionales estandarizadas, la emergencia de estructuras de
representacin de los intereses sectoriales y la creacin de rganos pblicos de regulacin de la actividad. Todas estas instancias
contribuyen a la existencia objetiva de la industria y determinan
las relaciones entre sus miembros.
Asimismo, deben examinarse las relaciones entre los actores clave
de la industria y el mbito estatal. Las autoridades polticas y las instituciones del Estado pueden promover una actividad, o bien limitarla
e incluso prohibirla. La introduccin de una regulacin especfica
tiene efectos variados sobre los diferentes actores y contribuye a la
consolidacin de algunos de ellos, mientras que otros desaparecen
o deben adaptarse a los cambios (Granovetter y McGuire, 1998).
En el presente captulo, se analizar la diferenciacin de un
sector especfico de empresas orientadas al negocio de la vigilancia
y la proteccin, para considerar luego el modo en que la industria
se conforma a travs de instituciones propias y de regulaciones
estatales que contribuyen a establecer sus lmites y contenidos. La
estructuracin econmica y poltica de la industria de la seguridad
ser enmarcada en las transformaciones de los sistemas policiales
en la sociedad contempornea.

1. Diferenciacin y objetivacin de la seguridad


privada
Los mercados de la seguridad se desarrollan a partir de la
segunda mitad del siglo XIX, tanto en Europa como en Estados
Unidos, para luego difundirse hacia la periferia en un contexto
de expansin del sistema capitalista. En Argentina, la industria
de la seguridad surge de fuentes diversas: los servicios internos
de vigilancia de las empresas, las agencias de investigaciones, las
transportadoras de caudales. Todos estos actores se orientarn
hacia los servicios de proteccin de los bienes y de las personas desde
la dcada de 1960, participando de ese modo en el proceso de constitucin de un espacio unificado de produccin y comercializacin de
diversos tipos de servicios que poco a poco irn siendo agrupados
bajo la etiqueta de seguridad privada.

52

Ahora bien, la institucionalizacin de una actividad econmica


se realiza a travs de una multiplicidad de mecanismos. Algunos son puramente econmicos, como el acoplamiento entre los
productores y los clientes que consumen persistentemente sus
prestaciones. Otros se vinculan con la profesionalizacin: surge un
mbito de incumbencia especfica, se reconocen saberes legtimos
y se crean incluso ttulos y formaciones exclusivas de la actividad.
Otros son ms especficamente culturales: las personas se habitan
a que ciertos bienes y servicios estn disponibles, y que puedan
ser adquiridos con dinero. Pero hay mecanismos polticos que
podemos encontrar en las ms diversas actividades. Por un lado,
el surgimiento de organizaciones sectoriales delimita un espacio
de pertenencia y opera un cierre, al tiempo que agrupa y expresa
a una pluralidad de actores con ciertos intereses comunes. Por
otro lado, la regulacin estatal produce a travs de normas, leyes
y dispositivos administrativos un principio de inclusin y exclusin
de actores y operaciones, al tiempo que ocasiona un anclaje jurdico
y poltico de la actividad.

1.1. La emergencia de la seguridad contractual


Desde finales del siglo XIX, las formas de organizacin consustanciales al modo de produccin capitalista en esta etapa de su desarrollo comienzan a instaurarse en nuestro pas: la gran explotacin
agropecuaria, el ferrocarril, la fbrica, luego las grandes tiendas y
los centros comerciales. Junto con ellas, aparecern las primeras
formas diferenciadas de vigilancia, control de accesos y custodia
de bienes organizada a travs de servicios internos de seguridad.
Es conocido el caso de la guardia privada de La Forestal, una
sociedad de capital ingls que posea sus propias bandera y moneda,
as como las casas y tiendas donde obligaba a los obreros a vivir y
comprar.2 Hay testimonios del papel de los agentes de seguridad de
la empresa metalrgica Vasena en la represin de los motines de
trabajadores de la Semana Trgica de 1919 (Babini, 1967; Rock,
1972). Una crnica periodstica seala que el Palacio de Aguas
de Buenos Aires habra tenido vigilantes nocturnos desde 1903
(Eloy Martnez, 2004: 43). Bajo la forma clsica de las milicias
patronales, o simplemente como cuerpos de serenos, hay rastros
2

La sociedad se llamaba realmente The Forestal Land, Timber and Railways


Limited. En un extenso territorio de 2 millones de hectreas al norte de la
Provincia de Santa Fe, esta empresa gozaba de algunos atributos de soberana
(Gori, 1988).

53

de una funcin de vigilancia y proteccin patrimonial ms o menos


diferenciada en las grandes organizaciones a principios del siglo
XX. Sin embargo, esos rastros no nos permiten medir su alcance y
reconstruir sus caractersticas morfolgicas. Simplemente denotan
su existencia.
La externalizacin de estos servicios que comienza en los
aos cincuenta y se intensifica en los aos noventa permitir un
fuerte desarrollo de la seguridad contractual, es decir, de servicios
ofrecidos por individuos y grupos que se organizan en adelante en
forma de empresas independientes. Estas empresas se volvern
los elementos de una verdadera industria de la seguridad, que
mantiene en adelante relaciones con diversos grupos y organizaciones que se convierten en sus clientes, adems de articularse
sistemticamente con los organismos estatales encargados de la
funcin de seguridad, que son tambin los que regulan al incipiente
sector de la seguridad privada.
Desde el final del siglo XIX, los bancos y las sociedades comerciales disponan de sus propios servicios de transporte de ttulos,
documentos y dinero. No obstante, se puede considerar que la
historia de los servicios especializados de transporte de valores
comienza en 1932, con la creacin de la empresa del inmigrante
cataln Francesc Juncadella. Los primeros clientes de esta empresa
eran agentes comerciales y financieros que deban pagar tasas y
servicios, que trasladaban importantes sumas de dinero y sufran
permanentemente robos. Desde finales de los aos treinta, la compaa desarrolla una vinculacin privilegiada con el Banco Central
y por la misma poca introduce el uso del camin blindado, lo que
le permitir orientar sus servicios hacia una clientela constituida
principalmente por entidades financieras pblicas y privadas.
La actividad parece desarrollarse desde entonces segn los
principios establecidos en el origen, tomando nuevo impulso con
la ley de seguridad bancaria de 1971 y sus decretos reglamentarios, que crearn las condiciones necesarias para el desarrollo de
este segmento de los mercados de la seguridad, obligando a los
bancos a establecer dispositivos de gestin del dinero y proteccin
de las instalaciones que antes no existan. Algunos bancos eligen
seguir contando con sus propios servicios internos. Pero la mayora
externaliza esta actividad y Juncadella se convierte en el principal
ganador de esta innovacin normativa: desde entonces ser el actor
principal y proveedor monopolstico de este espacio de produccin.
Una nueva medida administrativa del Estado ocasiona una fuerte
subida del volumen de negocios de Juncadella, ya entonces actor

54

dominante dentro del segmento de custodia de valores: en 1977,


el gobierno militar desmantela el servicio interno de transporte
de caudales del Banco de la Nacin y abre un llamado a licitacin
que beneficia a Juncadella. La prestacin del servicio ser asegurada con los mismos camiones blindados readquiridos al banco,
que garantizaban hasta ese momento los movimientos de dinero
y documentos entre su sede y sus ms de quinientas sucursales
esparcidas por el pas (Bonasso, 1999:120-121).
Las agencias de detectives e informacin comercial existen al
menos desde principios del siglo XX. Ofrecen sus servicios con
fines privados (seguimientos para determinar el adulterio u otras
faltas de personas privadas, la recopilacin de pruebas judiciales),
o con fines organizativos (informacin sobre los antecedentes de
empleados, clientes, asociados o proveedores actuales o potenciales,
espionaje industrial y comercial, vigilancia de las actividades sindicales o polticas). Estas empresas llegan a establecer un vnculo
permanente con una clientela que, recprocamente, se acostumbra
a consumir este tipo de servicios. Desde mediados de siglo, las
agencias de investigaciones se convierten en pilares fundamentales de la generalizacin de los servicios de seguridad privada en
empresas industriales, comerciales y financieras.
Los proyectos de ley y las normas administrativas que aparecen
entre 1920 y 1950 confirman la existencia de lo que se llamaba
entonces una polica particular.3 Estas empresas comenzarn
pronto a ofrecer tambin servicios de vigilancia patrimonial para
sus clientes. Se trataba entonces de asegurar los lugares de empresas industriales y comerciales, de las obras y los bancos, as como,
ms tarde, de las oficinas pblicas.
Por lo dems, desde los aos sesenta se vuelve usual que oficiales de las fuerzas armadas y de seguridad sean convocados para
brindar este tipo de servicios en el marco de una relacin comercial. Segn los testimonios recogidos, este movimiento se habra
realizado por primera vez con la construccin de las grandes obras
de infraestructura, por ejemplo en la fbrica SOMISA (Sociedad
mixta siderrgica argentina), el mayor establecimiento creado en
el marco del plan de industrializacin que se desarrolla entre 1958
y 1961 bajo la tutela del Estado. Esta empresa formaba parte del
sistema industrial organizado en torno a la Direccin Nacional de
3

Un proyecto de ley del gobierno de Yrigoyen propuso la prohibicin de la


funcin de polica particular (Expediente n 13, Poder Ejecutivo Nacional,
16 de junio 1920), mientras que los edictos de polica regularon la actividad
a partir de 1932.

55

las Fabricaciones Militares, y necesitaba personal para supervisar


bienes (materiales, locales y maquinarias) a una escala entonces
indita en el pas. Como en varias otras grandes empresas pblicas
o mixtas, los militares formaban parte del consejo de direccin.4
Apenas unos aos ms tarde, una de las empresas lderes del sector
de la seguridad privada velaba por la integridad de las mquinas
e instalaciones en obras de construccin de gran envergadura,
participando de la patria contratista que por esos tiempos se
organizaba para vender bienes y servicios a los organismos y
empresas pblicas.
No es asombroso que empresas de seguridad hayan surgido
en esta coyuntura y que antiguos militares formen parte de este
movimiento. Los oficiales de esta corporacin gozaban de un poder
social y poltico que les aseguraba el control de gran parte del
aparato estatal. Es cierto que en el proceso de contractualizacin
de los servicios de vigilancia y proteccin patrimonial participan
tambin antiguos oficiales superiores de la polica, que crean sus
empresas en los aos sesenta y a principios de los aos setenta.
Pero por entonces haba una integracin relativamente importante
entre las fuerzas armadas y las fuerzas policiales.
En todo caso, muchas de estas empresas fundadas por militares
y policas seran pioneras en la definicin del formato de organizacin empresarial y los tipos de servicios en el mbito de la seguridad
privada, pero tambin en el modo de vinculacin comercial y en
el desarrollo de una organizacin sectorial de tipo corporativo.5
Pero no se trataba de una invencin puramente local. En su forma
mercantil, la seguridad privada existe en el mundo desde hace un
siglo o ms, con empresas como Pinkertons en EEUU, Securicor
en Inglaterra, Securitas en Suecia y Falk en Dinamarca. La oferta
comercial de servicios de vigilancia y proteccin existe desde larga
data tambin en Argentina, con empresas tan antiguas como
Juncadella (creada en 1932) o Investigaciones Alsina (creada en
1948). En sus trazos ms gruesos, tanto en nuestro pas como en
el mundo, la evolucin de la seguridad privada se caracteriza por
la creciente mercantilizacin de las prestaciones y la concomitante
diferenciacin estructural de empresas especializadas.
4
5

56

Sobre el control militar del aparato industrial, vase Alain Rouqui (1978:
288-289, 392-293, 592-597 y 634-638).
Algunas de estas empresas como, por ejemplo, Segubank han sucumbido,
pero algunas como Search se encuentran todava entre las compaas
lderes del sector. En los ltimos aos, muchas de estas empresas se han
fusionado o han sido absorbidas por grupos ms amplios (algunos de ellos de
capital extranjero).

A principios de los aos setenta, la industria de la seguridad


comienza apenas a desarrollarse. Segn un portavoz de la cmara
de empresas de seguridad y vigilancia, hay veinte empresas y
6.000 asalariados en 1971.6 La mayora de estos operadores ofrecen
servicios de vigilancia para grandes clientes del sector privado
(sobre todo plantas industriales y edificios corporativos) o del sector
pblico (empresas pblicas, obradores y, quizs sorprendentemente,
unidades militares). Las transformaciones sociales y polticas de
este periodo favorecen la extensin de algunas actividades hasta
all poco desarrolladas, como la custodia de personas, en particular,
la proteccin de los empresarios y sus familias.
Al mismo tiempo, tiene lugar otra innovacin cualitativa en el
sector de la vigilancia: junto a los servicios de guardia esttico y a
los ms tradicionales servicios de informacin personal y comercial,
las empresas de seguridad comienzan a ofrecer servicios de seguimiento de mercancas. No se trata solamente de prevenir el robo por
parte de bandas delictivas, sino tambin y sobre todo de impedir
que los conductores derrochen su tiempo de trabajo en los cafs o
cabarets que jalonan las rutas argentinas, o se apropien de parte
del combustible de los vehculos que les son confiados. Antes de su
reemplazo por sistemas de seguimiento satelital, estos servicios
estaban muy extendidos y se podan ver verdaderos convoyes de
camiones escoltados por automviles: las empresas petroleras, la
industria de la alimentacin y los laboratorios contaban entre los
principales solicitantes de estos servicios.
De los servicios de informacin y la vigilancia fsica hasta el
transporte de caudales y la custodia de bienes, las agencias produjeron innovaciones en el tipo de servicios ofrecidos, innovaciones
que no suplantaron en general a las viejas prestaciones sino que se
aadieron a ellas. La revolucin de las alarmas y las cmaras de
seguridad que se opera en el cambio de siglo termina de definir el
contenido y las fronteras actuales de la industria de la seguridad.
A su vez, la produccin de tales servicios abre la puerta a una clientela excluida hasta all de este mercado, una clientela compuesta
de pequeos usuarios con ingresos moderados (particularmente,
familias y comercios).
Aunque no pretenden saldar un anlisis histrico del desarrollo de la seguridad privada en Argentina, los hechos evocados
6

Entrevista con Julio Sarmiento, ex militar y propietario de una de las


principales empresas de seguridad y en ese momento presidente de la CAESI.
Publicado en Jorge Palomar, El negocio de la seguridad privada, La Nacin,
9 de marzo de 1997.

57

muestran hasta qu punto se trata de una realidad relativamente


establecida, tanto en trminos de profundidad temporal como de
enraizamiento estructural. No se trata de un fenmeno que haya
comenzado en los aos noventa, aunque en ese momento se haya
producido una fuerte expansin tanto en trminos de operaciones
diferenciadas (producto del aumento de la demanda, pero tambin
de la especificacin de la oferta) como de visibilidad social (puesto
que ahora estos servicios se prestan en mbitos cotidianos de trabajo, residencia y esparcimiento). Y no se trata, sobre todo, de una
actividad simple que pueda fundarse en un solo principio, sea la
voluntad de hacer negocios de quienes lucran con el miedo, o de un
aumento de la inseguridad que llevara a la poblacin a protegerse
con todos los medios que estn a su alcance. Como toda actividad
organizada segn las lgicas del mercado, la seguridad privada
enlaza una pluralidad de productores, intermediarios, clientes,
autoridades reguladoras, finalidades, motivos, procedimientos,
normas formales e informales, etc.

1.2. La representacin de los intereses sectoriales


La consolidacin de un grupo de empresas de vigilancia en
la dcada de 1960 llev a la creacin de la Cmara Argentina de
Empresas de Seguridad e Investigaciones (CAESI). Fundada en
1971 por una docena de agencieros, desarroll desde entonces algunas de las funciones tpicas de las cmaras empresarias. La CAESI
particip en todas las negociaciones sobre la legislacin relativa a
la seguridad privada en la ciudad de Buenos Aires y la provincia
de Buenos Aires desde 1998, as como en las discusiones sobre los
intentos de legislacin nacional. En su propio seno se realizan desde
entonces acuerdos sobre la calidad del servicio y el precio mnimo
que el asociado debe respetar, una medida que, paradjicamente,
dio lugar a una sancin por parte de la Secretara Nacional de la
Competencia en 1998. La bsqueda de un denominador comn de
la calidad ha sido recientemente formalizada por el Certificado de
Verificacin Empresarial (CVE), un sello creado por la CAESI en
2004 que reconoce la calidad de los servicios a aquellos socios que
se ajusten a las normas establecidas por la cmara. La CAESI es
tambin el principal representante de los empleadores en sus relaciones con los trabajadores y participa en la firma de los primeros
convenios colectivos del sector en 1973 (CTC N 405/73) y 1975
(CTC N 15/75), as como de los que ms recientemente se han ido
celebrando (CCT N 194/92, CCT N 421/2005 y CCT N 507/2007).

58

Por ltimo, tambin representa a la industria de la seguridad privada en las federaciones internacionales (FESESUR, FEPASEP,
FSM). Esta posicin privilegiada no puede entenderse sin tener
en cuenta las bases sociales de la cmara: la CAESI agrupa a
las empresas lderes del sector, es decir, las que tienen mayores
volmenes de ventas y/o la ms larga trayectoria. Actualmente,
cuenta con alrededor de doscientos miembros que tienen que pagar
una cuota de afiliacin que vara dependiendo del tamao de la
empresa, medido en nmero de vigiladores.
La explosin de la seguridad privada en la dcada de 1990 coincidi con la llegada al sector de un grupo de oficiales subalternos
del ejrcito que haban sido separados de la fuerza despus de los
acontecimientos de 1987 y 1990. Al crear sus empresas, muchos
optaron por una organizacin cooperativa considerada econmicamente ms eficiente, dado que permita reducir los costos laborales
y las cargas fiscales. En 1993, estas empresas se agruparon en
la Cmara de Empresas Lderes de Seguridad e Investigaciones
(CELSI), organizacin cuya sede se encuentra todava en el mismo
edificio que la ms importante de las cooperativas del sector, con
el objetivo principal de defender los intereses de estas agencias y
contrapesar la campaa que en su contra haba desencadenado
la CAESI, en representacin de las agencias organizadas con un
formato empresario tradicional. A pesar de los esfuerzos realizados en este sentido por parte de la CAESI, las cooperativas nunca
llegaron a ser totalmente prohibidas, aunque se ha limitado su
participacin en ciertos concursos pblicos y la creacin de nuevas
agencias con este formato legal: sin embargo, muchos organismos
estatales contratan sus servicios sobre todo en razn del precio
ms favorable que ellas ofrecen. Por lo dems, la CELSI suele ser
convidada a los debates parlamentarios sobre la regulacin del
sector, particip en las comisiones de seguridad y justicia del Plan
Estratgico de la Ciudad de Buenos Aires y es tambin miembro
de la FESESUR y COOPERAR, organizacin que agrupa cooperativas en todos los sectores. Actualmente cuenta con poco ms
de treinta asociados, entre los que hay poco ms de una docena de
cooperativas y una veintena de empresas comerciales que estn
directamente emparentadas con ellas.
A pesar de sus diferencias, ambas cmaras defienden los intereses comunes del sector ante las instancias polticas y en el
espacio pblico mediatizado. Tienden a dotar a sus asociados de
herramientas de gestin a travs de capacitaciones, seminarios y
eventos. Adems de su funcin formativa, estas actividades tien-

59

den a reforzar los lazos de pertenencia y potencian los intereses


comunes de los asociados. Por otra parte, las cmaras resuelven los
problemas administrativos y legales que afectan al conjunto de los
socios, y que no podran ser resueltos por cada uno de ellos individualmente. Finalmente, la pertenencia a una cmara es vista por
los socios no solamente como una manera de obtener informacin
y apoyo institucional, sino tambin como una marca distintiva que
les permite presentarse como prestadores legtimos en el universo
de los contratos comerciales con el sector pblico y privado.
Las empresas de seguridad electrnica tienen sus propios rganos de representacin. La Cmara de Empresas de Monitoreo
de Alarmas de la Repblica Argentina (CEMARA) agrupa a las
empresas de monitoreo de alarmas desde 1997 y, desde entonces,
ha participado activamente en la elaboracin de normas jurdicas
relativas a la seguridad privada, tratando de hacer aceptar el tipo
de servicios que ofrecan sus asociados y procurando el reconocimiento de la especificidad de sus prestaciones en relacin con
las de vigilancia o transporte de caudales. Acompaando a un
proceso ms general de profesionalizacin, la CEMARA tambin
jug un papel decisivo en la aprobacin de la norma IRAM 4174.
Actualmente cuenta con alrededor de 120 miembros, muchos de los
cuales son tambin asociados de la CAESI y CELSI, denotando la
combinacin de prestaciones caracterstica de la etapa actual del
desarrollo del sector.
La innovacin tecnolgica generada dentro de la industria de
la seguridad ha contribuido al desarrollo de otros servicios electrnicos. En el plano corporativo, se ubica all la Cmara Argentina de Seguridad Electrnica (CASEL) que agrupa desde 2001 a
fabricantes, instaladores, distribuidores y operadores de sistemas
de seguridad electrnica, nucleando a empresas de alta tecnologa
especializadas en dispositivos de control de acceso, localizacin
satelital y proteccin de datos. Actualmente cuenta con ms de
cien asociados, publica la revista Innovacin Tecnolgica y organiza
anualmente la exposicin Seguriexpo. Por su parte, la Cmara
Argentina de Empresas de Seguridad Satelital (CAESSAT) federa
a una decena de empresas que ofrecen servicios de rastreo satelital
especficamente. Su peculiaridad es la especializacin en la recuperacin de vehculos y la logstica del transporte.
Las firmas que realizan transporte de valores se agrupan en
la Cmara de Empresas Argentinas Transportadoras de Caudales
(CETCA), que tiene sede en el mismo local que la firma Juncadella-Prosegur. El lugar de estas empresas y de esta cmara en el

60

universo de la seguridad privada es paradjico. Por un lado, son


apenas un puado de compaas fuertemente ligadas al sector
financiero. No solamente porque los bancos son sus principales
clientes, sino porque su regulacin corresponde al Banco Central y,
en lo que atae a armas y blindajes, al RENAR. Todas las regulaciones especficas de la seguridad privada que han procurado incluir a
esta actividad han fracasado. Sin embargo, su articulacin concreta
con la prestacin de servicios de vigilancia y proteccin electrnica
hace que la exclusin del transporte de valores del universo simblico y normativo de la seguridad privada resulta problemtico.
En otros pases sera impensable. Aqu, parece deberse a razones
polticas y lobbies empresariales ms que a la naturaleza concreta
de la actividad.
La mayora de los trabajadores del sector de la seguridad privada
estn encuadrados en la Unin del Personal de Seguridad de la
Repblica Argentina (UPSRA). Creado en los aos setenta, este
gremio participa regularmente en las negociaciones colectivas,
adems de brindar capacitacin, asesoramiento jurdico y otros
servicios a sus afiliados. Sus adversarios sindicales sealan que
la organizacin encabezada desde 1989 por ngel Alberto Garca
tiene una fluida relacin con las cmaras empresarias del sector.
En trminos de institucionalizacin de la actividad, este vnculo
estructura las relaciones entre los distintos actores del sector, y
los encuadra en un marco legal comn. Aunque el tipo de relacin
perjudique eventualmente a los trabajadores, que tienen salarios
bajos y largas jornadas de labor. Detractores gremiales y periodistas de investigacin tambin recuerdan que la actual conduccin
del sindicato, estrechamente ligada a Luis Barrionuevo y la CGT
Azul y Blanca, fue implantada desde arriba por actores polticos
y sindicales del peronismo en los aos ochenta. Uno de los puntos
fuertes del sindicato, que excede su representacin sectorial pero
lo dota de recursos econmicos y polticos, es una obra social que
cuenta con ms de 300.000 afiliados. En paralelo con la UPSRA,
existe desde larga data el SUVICO, que cumple funciones anlogas
en la provincia de Crdoba. Desde hace aos, hay iniciativas locales
de creacin de gremios alternativos. Estas iniciativas suelen ser
encabezadas por delegados que buscan algn tipo de apoyo de las
centrales sindicales ms progresistas y contestan la pretensin
legalmente reconocida de la UPSRA.
La existencia de sindicatos reconocidos oficialmente y de nuevas
iniciativas que les disputan la representacin de los trabajadores,
aun cuando supone conflictos, unifica el espacio de los vigiladores.

61

Al disputarse el derecho a hablar en su nombre, los hacen existir


como actor colectivo. Ahora bien, hay un elemento disruptivo en el
campo sindical que tiende a poner en cuestin las fronteras de la
representacin, y con ella la definicin misma de qu es un vigilador. En distintos lugares y momentos, grupos de trabajadores de
vigilancia se han definido a s mismos como tercerizados, pugnando
por ser integrados al convenio de la empresa en la que trabajan: lo
hicieron los del subte del Buenos Aires, los del aeropuerto de Ezeiza
y los del puerto de Rosario, los de las empresas mineras y petroleras de la Patagonia, los de Mastellone que lograron ser pasados al
convenio de lecheros. Desde hace unos aos, los custodios de las
transportadoras de caudales son reconocidos como camioneros, y
remunerados en consecuencia. Aunque estos movimientos buscan
mejorar las condiciones de trabajo y los ingresos de los trabajadores, para eso tienen que negar la especificidad de la vigilancia
como actividad diferenciada y afirmar la identidad de trabajador
subcontratado por sobre la de vigilador.
En resumidas cuentas, la masa de trabajadores que pueden ser
considerados como agentes de vigilancia tiene fronteras fluidas
que resultan de operaciones econmicas, educativas, laborales,
sindicales, estadsticas y jurdicas. Ms adelante veremos de qu
manera son seleccionados y formados los vigiladores. Aunque est
sujeta a controversia, la existencia de sindicatos de trabajadores
de la seguridad privada acompaa otra serie de objetivaciones
duraderas que contribuyen a definir a esta poblacin: un convenio
colectivo comn, un cdigo de ocupacin que los distingue de otros
trabajadores de servicios en las estadsticas pblicas, una imagen
pblica percibida en la vida cotidiana y reforzada por los medios
de comunicacin.
Cuando consideramos estos factores desde la perspectiva de la
constitucin de un espacio diferenciado de organizacin del proceso de produccin y comercializacin de servicios, es decir, desde
el punto de vista de la institucionalizacin de una industria, las
cmaras, las asociaciones profesionales y los sindicatos son factores
de unificacin y de definicin de fronteras. Expresan los intereses
comunes, pero tambin los intereses particulares, de los actores
que participan en la constitucin de este espacio de actividad social.
Al mismo tiempo cumplen con la tarea de regular los comportamientos de sus miembros, establecer normas de organizacin y de
competencia, unificar la visin oficial que estructura simblicamente este espacio hacia adentro y proyectarla hacia afuera como
herramienta de legitimacin. Se convierten as en portavoces ante

62

las autoridades pblicas, agentes de las relaciones institucionales


con otros grupos organizados y promotores de la moralizacin y la
profesionalizacin de este nuevo sector de la economa.

1.3. Regular una actividad sensible


A travs del poder legislativo y las agencias de aplicacin,
el Estado interviene en diversos mbitos de la vida social para
imponer determinadas normas. Cuando se trata de fenmenos
emergentes, como un nuevo sector econmico o una prctica social
antes inexistente, las regulaciones moldean la actividad al mismo
tiempo que reconocen su derecho a la existencia. Ahora bien, en
el caso particular de los servicios de seguridad privada, el Estado
establece tambin los lmites entre su propia esfera de accin en
tanto prestador de servicios de seguridad pblica y la que corresponde a los actores del mercado y la sociedad civil. Muchos estudios
suponen que la seguridad privada existe como un conglomerado de
empresas, prestaciones, contratos, que luego son regulados por el
Estado. En realidad, los lmites de la seguridad privada, los contenidos de la actividad y los perfiles de los prestadores son definidos
simultneamente por la accin estatal. En trminos generales,
la propia regulacin forma parte de la realidad sociolgica de la
seguridad privada, puesto que su aspecto econmico y social no
podra ser aislado de su dimensin poltica y jurdica.
Las primeras normas relativas a lo que entonces se llamaba
polica particular son creadas en la dcada de 1930, y subordinan
estas actividades a las fuerzas policiales. Desde entonces, casi todas
las leyes orgnicas de las policas incluyen su control entre las
atribuciones de la institucin. Desde los aos setenta, numerosas
normas especficas son creadas a nivel nacional y provincial. En
las provincias de Crdoba, Catamarca y La Pampa, la ley toca a
las sociedades de investigaciones y vigilancia, pero excluye a los
guardaespaldas y los servicios internos de los establecimientos no
especializados: la autoridad de aplicacin sigue siendo la polica y
las empresas privadas tienen la obligacin de colaborar con ella en
la deteccin de actividades delictivas. El reconocimiento estatal de
la actividad supone debates y tensiones en torno al tipo de servicios
que deben incluirse bajo el paraguas de lo que todava no se llamaba seguridad privada, pero no sobre qu organismos estatales
deben controlarla. Se trata de un mbito de incumbencia policial.
Hasta la dcada de 1990, la regulacin de las prestaciones de
seguridad privada por parte de la polica no solo permiti que los

63

miembros de esta institucin y los militares, que en muchos casos


la dirigan tuvieran un acceso privilegiado a los puestos claves
del sector, sino tambin que los servicios pudieran ofrecerse sin
mayores limitaciones. La irrupcin de los polticos y funcionarios
civiles7 en este mbito de regulacin y control, no busc poner fin
al monopolio militar-policial en el mbito de la seguridad privada,
pero se introdujeron restricciones precisas, sobre todo en los servicios que se podan ofrecer y en los requisitos personales para
ejercer una funcin en este sector de actividad.
La innovacin ms notoria en el terreno legislativo aparece
en los aos noventa, con la generalizacin de leyes de seguridad
privada en casi todas las provincias y con la creacin de rganos
especficos de control.
Esta legislacin suele definir los alcances de su aplicacin,
regulando las condiciones de la prestacin y los requisitos para
prestar servicios. Es interesante observar que las distintas leyes
definen de modo diferente qu es la seguridad privada, es decir,
qu actividades han de ser afectadas por la norma. En todos los
casos se considera a la vigilancia como el ncleo de la actividad:
en algunos casos se explicita que ello incluye a los patovicas; lo
mismo sucede con los guardaespaldas y los detectives, salvo en
los casos en que estos servicios estn manifiestamente prohibidos.
Sin embargo, muchas veces se excluye explcitamente a los serenos
particulares y casi siempre a los servicios internos de seguridad
de las empresas comerciales e industriales. Aunque en algunos
casos se excluye a los servicios de monitoreo de alarmas, se tiende
generalmente a englobar la regulacin de los servicios de seguridad
electrnica y ms recientemente de seguridad informtica en el
marco ms general de la seguridad privada. Al contrario, todos
los intentos de incluir en la norma al transporte de valores han
fracasado, principalmente porque se trata de una prestacin de
carcter inter-jurisdiccional muy vinculada al funcionamiento del
sistema bancario, pero sobre todo porque la capacidad de influencia
del sector le permite evitar regulaciones polticas que limiten sus
actividades, por ejemplo, limitando el uso de armas en el espacio
pblico que resulta consustancial al modo tradicional de prestacin
de sus servicios.
7

64

Desde un punto de vista jurdico, y desde una perspectiva poltica que se


ha vuelto predominante, los policas son civiles. Pero el trmino civil es
utilizado por los actores mismos como contrario a militar o polica. Y en esta
clave lo utilizamos aqu con el nimo de revelar una oposicin que existe en
las perspectivas subjetivas de quienes pueblan nuestro objeto de anlisis.

En lo que hace al alcance de las prestaciones que pueden ser


ofrecidas, la vigilancia del espacio pblico es uno de los principales focos de conflicto en lo atinente a la seguridad privada.
La transformacin de las estructuras sociales y polticas de las
sociedades contemporneas acarrea una indeterminacin creciente
de las fronteras entre lo pblico y lo privado. En efecto, el Estado
reclama el monopolio de las funciones de seguridad en el espacio
pblico, es decir, en todo lo que est fuera de los lmites precisos
de la propiedad privada de los particulares. En una vieja ley de la
provincia de Crdoba, se prohbe explcitamente que los agentes
de seguridad privada vigilen las calles o realicen guardias en el
exterior de los inmuebles en que trabajan. En otras provincias se
prohbe completamente la prestacin de servicios en el espacio
pblico, salvo en los casos en que stos estn concesionados a privados y se obtenga una autorizacin especial. Ante el desarrollo
de prcticas que introducen tensiones y refuerzan el problema de
la indeterminacin de las fronteras, una ley reciente de la ciudad
de Buenos Aires explicita que la custodia de personas o de mercaderas en trnsito no constituye un caso de vigilancia en el espacio
pblico, e introduce por primera vez la nocin de lugares privados de
acceso pblico (centros comerciales, edificios de oficinas, discotecas,
instituciones educativas o sanitarias privadas). De la existencia
de estas normas no debe deducirse su efectivo cumplimiento: se
trata simplemente de afirmaciones de una pretensin estatal que
no siempre es reconocida por los individuos y los grupos hacia los
cuales se dirige, pero que expresa la representacin de la actividad
establecida.
Ahora bien, no slo existen restricciones espaciales, sino tambin
lmites relativos al tipo de servicios que pueden ser ofrecidos en
los mercados de la seguridad. En primer trmino, todas las leyes
vigentes prohben explcitamente la participacin de las fuerzas
de seguridad privada en conflictos de orden poltico, sindical o
religioso, as como la realizacin de investigaciones sobre opiniones
polticas, religiosas o filosficas de los particulares. Tampoco pueden hacerse investigaciones sobre temas familiares, o cuestiones
relativas a las orientaciones sexuales y el estado de salud de las
personas. Una de las normas ms recientes y, sin dudas, la ms
moderna en el universo legislativo de la seguridad privada prohbe
tambin el espionaje industrial y comercial, las investigaciones a
miembros de los poderes pblicos del Estado y de los medios masivos de comunicacin. En otros casos, se prohbe el acceso a datos
confidenciales, la grabacin de conversaciones y la intercepcin del

65

correo postal o electrnico. Todas estas restricciones tienen por


objeto un conjunto de prcticas que fueron frecuentes y, aunque
no podamos cuantificar su volumen, sin dudas siguen existiendo.
A travs de esta legislacin, el Estado realiza al mismo tiempo
un trabajo de organizacin simblica y normativa de la seguridad
privada. Por medio de reglas y discursos doctrinarios, procura
preservar los fundamentos de su estatuto privilegiado en el terreno
de la seguridad y delimitar las fronteras entre los agentes, las instituciones y los espacios de actividad social. No ha de sorprender
que los poderes pblicos hayan procurado demarcar las funciones
y las competencias de las fuerzas privadas de seguridad en areas
sensibles de su funcionamiento: las funciones de control social que
se organizan en torno al derecho penal, la ostensin de smbolos
estatales y la portacin de armas de fuego.
El conjunto de los actores de la industria de la seguridad privada
insiste sobre el hecho de que se trata de una actividad de carcter
preventivo. Se trata de impedir los ataques contra los bienes y las
personas bajo custodia, pero sin que sea posible actuar como lo
hara la fuerza pblica. Esta configuracin de las representaciones
y las prcticas no ha sido siempre as. Han quedado testimonios
de la violencia ejercida por las milicias patronales en diversos
conflictos sociales del pasado, as como los abusos individuales de
parte de agentes privados de seguridad sobre algunos sectores de
la poblacin. Por su parte, la separacin simblica entre la fuerza
pblica y la seguridad privada tenda a ser borrosa hasta los aos
noventa: muchos agentes estatales se desempeaban en el sector
privado durante sus horas de descanso o en sus das francos. Ante
este problema, el propio Estado vendr a imponer los lmites entre la
funcin represiva del Estado y la funcin (exclusivamente) preventiva de los actores privados. Adems, limitar la participacin de los
privados en determinado tipo de actividad, prohibir el desempeo
de agentes estatales en el sector comercial de la seguridad, vedar
la ostensin de smbolos de autoridad y regular estrictamente el
uso de armas.
En todas las leyes vigentes, hay precisiones que buscan subrayar
que las fuerzas de seguridad privada no guardan ninguna similitud jurdica con las instituciones policiales. En muchas de ellas se
prohbe que las empresas de seguridad participen de investigaciones relativas al derecho penal, que son de competencia exclusiva de
los poderes pblicos y sus rganos de ejecucin. Las investigaciones
privadas slo pueden comprender asuntos civiles, comerciales o
laborales, aclarndose que los prestadores de seguridad privada

66

no podrn extender el mbito de sus actividades a los actos de


competencia originaria del Estado y al poder de polica exclusivo
de ste, as como las actividades vinculadas a la seguridad pblica.
Esta demarcacin resulta urgente en un contexto de proliferacin de
formas instrumentales de orden, basados en regmenes de justicia
privada, que ofrecen respuestas alternativas a las pretensiones
estatales organizadas en torno a las nociones de crimen y pena.
Los lmites que procuran fijarse mediante la legislacin no
hacen solamente a los dominios exclusivos de la fuerza pblica,
sino tambin a las prerrogativas de la fuerza pblica en cualquier
dominio. Muchos textos explicitan que los miembros de las agencias
de seguridad privada no tienen otras prerrogativas que aquellas
de que dispone cualquier ciudadano. En este marco se inscribe la
prohibicin de interrogatorio, inspeccin corporal de las personas
o registro de bolsos. Esto no significa que los agentes de seguridad
privada no dispongan gracias a su posicin objetiva en un sistema de relaciones sociales de vigilancia y por efecto de smbolos
como el uniforme o el arma de poderes fcticos que exceden a
los que tienen los ciudadanos ordinarios. Por lo dems, como las
personas suelen desconocer los lmites legales que pesan sobre los
vigiladores, pueden producirse abusos en cierto modo concedidos
por los propios perjudicados (Stenning, 1994). Esto les brinda un
poder concreto que va ms all de las prerrogativas formales. Y
los agentes aprovechan esta situacin hasta el momento en que se
les impone un lmite, lo que no suele suceder con frecuencia. En
todo caso, es menester sealar que el Estado produce normas que
procuran limitar aquellas actividades o prcticas que deberan ser
competencia exclusiva de los agentes pblicos. La falta de control
efectivo y la incompetencia jurdica del pblico hace que estas
normas operen raramente.
Finalmente, todas las leyes de seguridad privada regulan el
uso de armas. En los casos menos estrictos, las precisiones son
dejadas a discrecin de la autoridad de aplicacin: en el caso ms
frecuente, basta simplemente con tener un certificado de legtimo
usuario para poder usar un arma en el ejercicio de funciones de
seguridad privada. En el otro extremo, La Pampa, Crdoba, Ro
Negro y Salta han prohibido toda utilizacin de armas de fuego en
tareas comerciales de vigilancia y custodia de valores en trnsito.
En Ro Negro, las personas o las organizaciones que necesitan
proteccin armada, deben contratar un servicio adicional de la
polica de la provincia y pagar la tarifa correspondiente. Entre
estos dos extremos, hallamos situaciones intermedias que se alejan

67

ms o menos de uno u otro polo. La prohibicin ms tpica es la del


uso de armas en lugares de acceso pblico. A menudo se subraya
que la prohibicin afecta especialmente la vigilancia de lugares
de diversin, bares y discotecas. Al contrario, cuando la actividad
est incluida en el marco de la ley, los custodios de caudales estn
autorizados al uso de armas desde el inicio hasta el final del trayecto que constituye el objeto del contrato.
Las normas que regulan el funcionamiento de la seguridad
privada no son el producto espontneo del desarrollo de este sector
de la vida econmica y social. Resultan de la accin inmediata de
funcionarios, legisladores y gobernantes. Hasta hace poco tiempo, los
militares y policas retirados se aseguraban el monopolio del acceso
a las posiciones dominantes en el sector a travs de una regulacin
que los favoreca estructuralmente. En los ltimos tiempos, los profesionales de la poltica han arrancado poco a poco esa prerrogativa
a la institucin policial, interesndose por el funcionamiento de la
seguridad privada en el marco ms amplio de una creciente inquietud
social y poltica acerca del problema de la inseguridad.

2. Transformacin de los sistemas policiales


y mercantilizacin de la seguridad
Entre las teoras vigentes para explicar el desarrollo de la seguridad privada, hay una que considera que la retirada del Estado y
la insuficiencia de la oferta policial son factores que contribuyen al
desarrollo de los mercados de la proteccin. Hay interpretaciones
an ms radicales que consideran que la seguridad privada viene
a substituir parcialmente a las instituciones estatales que detentaban el monopolio de la violencia fsica legtima. En otras palabras,
la seguridad privada no sera solamente una consecuencia de la
crisis del Estado, sino que contribuira al mismo tiempo a minar
las bases de las instituciones estatales en general y de la polica
pblica en particular. Para apreciar esta interpretacin, pondremos en perspectiva histrica la funcin policial, describiendo el
desarrollo de la seguridad privada en el marco de la organizacin
de la dominacin estatal.

2.1. Funciones y fronteras


Es necesario pues comenzar por un esbozo de historia social
de las funciones concretas de la polica. Es la nica manera de no

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proyectar hacia el pasado las categoras que slo responden a las


configuraciones particulares de nuestro presente.
El hecho de que Argentina sea un pas perifrico tiene un significado sociolgico que va ms all de geografa, la geopoltica o
la economa internacional. Reconociendo las innegables particularidades nacionales, o incluso continentales, hay mbitos de la
vida social y poltica en los cuales no se puede comprender, ni luego
explicar, lo que pasa sin observar ms all de los lmites espaciales
del terreno de investigacin. Por lo que se refiere a las instituciones
polticas, lo que es Argentina hoy y que fue sucesivamente una
parte del virreinato del Per, del virreinato del Ro de la Plata, un
conjunto de provincias independientes, una confederacin y una
Repblica Federal conoci numerosos arreglos administrativos
y polticos heredados de la metrpolis espaola, luego otros que
fueron importados desde las experiencias de la modernidad europea
y norteamericana.
En ese marco, es necesario situar a las instituciones policiales,
judiciales y penitenciarias, que lejos ser una invencin local son ms
bien el resultado de una traduccin, operacin de desenredo, traslado e implantacin que debe formar parte del objeto del anlisis.
No es necesario preguntarse entonces cmo los grupos dirigentes
argentinos han inventado la polica o los tribunales, sino cmo han
adaptado las frmulas existentes en otras partes a sus intereses
y visiones, y luego cmo estos dispositivos se han arraigado en la
vida social de la poblacin que vive en estos territorios.
Durante el siglo XIX, la Polica de Buenos Aires se encarg de
distintas funciones sociales: el mantenimiento de las calles, de los
puentes y del alumbrado pblico, la organizacin de entierros, la
censura de las actividades teatrales, el control de los mataderos y
los mercados, la vigilancia de las calles y los lugares de diversin.
Supervisaba tambin a los enemigos del rgimen y se volva muy a
menudo una herramienta de represin contra la oposicin poltica
de cualquier gobierno existente. El control de los delitos formaba
por supuesto parte de sus responsabilidades institucionales, pero
eso en el marco de una concepcin amplia del orden pblico (Romay,
1964). Esta doble dimensin de la polica como encargada de la
administracin de la poblacin urbana y como herramienta poltica
de mantenimiento del orden pblico forma parte del universo de
las prcticas policiales observadas en otras latitudes.
Las crnicas de las elecciones porteas de mediados del siglo
XIX revelan que los comisarios de polica y sus auxiliares muy a
menudo vinculados por lazos clientelares con los caudillos polti-

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cos eran protagonistas principales en las jornadas electorales: en


un contexto de voto a viva voz, controlaban que solo los votantes
confiables llegasen al colegio electoral y que una vez delante de las
autoridades emitiesen la preferencia correcta (Sbato y Palti, 1990).
Sobre este mismo periodo, el escritor y bigrafo Manuel Glvez
sostiene que en nuestro pas el comisario es un personaje esencial
de la vida poltica. Muchos gobernadores, legisladores, ministros,
fueron hombres de la polica (Glvez, 1939). Es tambin el caso del
primer presidente elegido por el sistema de votacin secreto, Hiplito Yrigoyen. Durante el siglo XIX, la polica era una institucin
profundamente politizada en lo atinente a sus cuadros, mientras
que agentes de origen popular y con escasas calificaciones cumplan
con las variadas tareas que les eran asignadas (Gayol, 1996).
El componente poltico de la funcin policial habra de
profundizarse a partir del final del siglo XIX, entremezclndose
en los conflictos industriales y las luchas polticas (Kalmanowiecki,
2000). La Polica Federal y las policas provinciales con sus
servicios de Orden Pblico y de Orden Social apuntaran con su
accin a los sindicatos, los militantes anarquistas y socialistas, los
partidos polticos de oposicin (Andersen, 2002).
En Argentina, como en otros pases latinoamericanos y en
los Estados Unidos, las policas del siglo XIX no son rganos del
Estado sino ms bien policas partidarias, controladas, tanto en
las directivas como en el reclutamiento, por las mquinas polticas. Los intentos de centralizacin y profesionalizacin, como
los encarados por el gobierno de Manuel Fresco en la dcada de
1930, chocaran contra las resistencias locales y la oposicin parlamentaria. En este crucial distrito bonaerense, la connivencia
entre policas autonomizadas localmente y redes polticas radicales o conservadoras preocupaba todava a los elencos peronistas
(Barreneche, 2010). Paradjicamente, la solucin encontrada por
el gobernador Domingo Mercante y sus colaboradores implic una
politizacin alternativa, articulada desde el centro del poder poltico provincial, y una profundizacin de los rasgos militaristas que
haban empezado a desarrollarse en las policas argentinas desde
comienzos del siglo XX.
La politizacin y la militarizacin fueron la norma hasta los aos
setenta. Esta doble orientacin alcanza el clmax en las actividades
represivas desplegadas en el marco del terrorismo de Estado. En
esa coyuntura, la doctrina de seguridad nacional dio a los militares una participacin mucho ms importante en el mbito de la
seguridad interior. Esta doctrina fue promovida desde Washington

70

a partir de los aos cincuenta y haba penetrado fuertemente en


las fuerzas armadas de los pases latinoamericanos. Las escuelas
militares la enseaban, los oficiales superiores visitaban a las
academias americanas, en particular, la de West Point. Segn la
versin prctica de esta teora, el enemigo de los ejrcitos nacionales
no estaba ya inevitablemente en el extranjero: la amenaza interior,
los comunistas y todas las fuerzas que contribuan a la subversin
eran en adelante el objetivo de los militares, que deban pues reorganizar sus competencias. La otra fuente de la reorientacin de las
fuerzas armadas hacia el interior era la influencia de los idelogos
franceses de la lucha contrainsurgente (Pris, 1999).
Estas doctrinas contribuyen a establecer, luego a legitimar, un
verdadero ejrcito policial. Lo que la polica haca hasta entonces
se volvi una de las tareas rutinarias de los militares. Las dos instituciones se acercaron como nunca, y personal de ambas trabaj en
equipos mixtos, siempre bajo la direccin militar. Por lo dems, las
jefaturas de las policas haban estado histricamente reservadas a
oficiales superiores de las fuerzas armadas, en general del Ejrcito:
considerando el periodo 1930-1973 y el caso particular de la Polica
Federal, veintisis jefes fueron militares y solo tres fueron policas
de carrera (Andersen,2002: 93, 142, 168).
Esta polica encargada de la seguridad del Estado y supeditada a los militares se transforma desde los aos ochenta, segn
el modelo ya verificado en otros pases (Loubet del Bayle, 1992:
56-57, 104 y ss.) y en el marco de una desmilitarizacin general de
la vida social y poltica, emprendida por el personal gubernamental
del nuevo rgimen democrtico desde finales de 1983. El combate
contra el delito se constituye de all en adelante en el fin oficial de
la institucin, como parte de una estrategia de legitimacin que
pretende justificar su existencia declarando que ejerce una funcin
social til y responde a demandas sociales intensas y urgentes
(Bittner, 1980: 48-51; Manning, 1999: 81 y ss.). Los periodistas, los
cineastas y los hombres polticos sirven como vectores para hacer
circular esta nueva representacin. Se puede entender este proceso
comparando los dos polos entre los cuales oscila la concepcin del
papel de la polica: por un lado, el de la seguridad nacional que se
impuso entre los aos cincuenta y los aos setenta; por el otro, el de
la seguridad pblica, o lucha contra la inseguridad, que se impuso
desde los aos ochenta. Los policas consiguen as hacer reconocer
su competencia en el mbito de una seguridad redefinida.
Desde los aos ochenta, la actividad policial se orienta
crecientemente hacia el control de los delitos y las incivilidades,

71

es decir, contra los grupos sociales cuyos comportamientos pueden implicar valoraciones negativas por parte de los grupos ms
prximos a la polica: las clases medias y superiores. La polica se
concentra cada vez ms en la persecucin de los comportamientos
desviados de los grupos populares y marginales, al tiempo que controla un delito profesional que se ha convertido en una verdadera
industria: robo de coches y bancos, robo con efraccin, pequeas
delincuencias especficas (San, 2002). Buscando legitimarse ahora
ante la sociedad y no ante el Estado, las policas se movilizan para
demostrar que los delitos convertidos en el principal fundamento
de su existencia aumentan, que se vuelven ms violentos, pero que
la fuerza cuenta con las competencias para enfrentarlos, aunque
le sern necesarios ms recursos. Ahora bien, al mismo tiempo
que asumen las funciones de seguridad pblica que engloban la
prevencin y la represin de los delitos, la proteccin de los bienes
y personas, el mantenimiento general del orden siguen garantizando funciones menos visibles: la realizacin de las investigaciones
judiciales, la vigilancia de los desplazamientos de los detenidos y
el control del trnsito. Desde sus orgenes, las fuerzas policiales
argentinas fueron pues una polica poltica antes que una polica
como la que se conoci en otros pases o como la que se imagina en
un modelo idealizado de la institucin policial. Es menester tener
esto en cuenta a la hora de evaluar la especificidad de la seguridad
privada y, sobre todo, la idea de que su desarrollo consiste fundamentalmente en una privatizacin de la funcin policial.
En las ltimas dcadas, las empresas de seguridad privada asumen una parte de la funcin de seguridad pblica en particular,
aqulla que se refiere a la prevencin situacional del delito sin
afectar de ninguna manera otras: en particular, no toca aquellas
que son especficas y, sobre todo, decisivas desde el punto de vista
de las funciones exclusivas del Estado. Las empresas privadas de
seguridad no asumieron nunca la funcin policial antigua, la que
se refera a la seguridad de las autoridades polticas y al control de
los opositores. Siempre existi una clara divisin del trabajo entre
las policas pblicas orientadas hacia el mantenimiento del orden,
tal como lo definan los gobernantes en cada momento histrico,
y las policas privadas no siempre personificadas por un cuerpo
especializado de guardias, serenos o vigiladores orientadas hacia
la proteccin de los bienes y las personas.
El hecho de que las policas pblicas se orienten hacia este
mbito las pone en competencia con las empresas comerciales de
seguridad: pero no son stas las que vienen a disputar el monopolio

72

de las policas pblicas, si no que las policas pblicas operan una


redefinicin de su funcin y se acercan a las actividades de vigilancia y proteccin que antes no cumplan. Las fronteras siguen
siendo con todo bastante ntidas: porque si ambos cuerpos se hacen
cargo de la proteccin y la vigilancia, lo hacen de una manera muy
diferente. La polica patrulla las calles y reacciona ante ataques
contra los bienes y las personas cuando hay hechos imprevistos que
ocurren. Estas tareas tienen por objeto guardar un determinado
orden y prevenir comportamientos desviados, sobre todo los que son
perpetrados por ciertos grupos sociales. Al contrario, el personal
de seguridad privada se orienta completamente hacia la proteccin
particular de sus clientes: numerosos testimonios indican que los
agentes de seguridad no pueden y no deben, ni quieren intervenir
ante un ataque que tiene lugar delante de sus ojos, pero fuera del
permetro autorizado, que coincide normalmente con la frontera
espacial de la propiedad privada de quien los ha contratado. No se
trata pues de una accin en nombre del Estado, la ley y la seguridad
pblica, sino en nombre de los derechos de propiedad del cliente.
La historia de la seguridad privada es en gran medida paralela
al desarrollo de un sistema pblico de polica, con mltiples entrelazamientos, colisiones y tensiones. En la literatura que aparece
desde los aos sesenta, principalmente en el mundo anglosajn, la
seguridad privada fue considerada como el socio menor de la polica,
lo que quera decir a la vez que era en algunos aspectos como la
polica, pero que se le supeditaba funcional y jurdicamente. Las
semejanzas entre los servicios policiales y los servicios llamados de
seguridad privada se sobrestimaron as, hasta el punto que estos
ltimos fueron a veces denominados directamente como polica
privada. Sin embargo, los servicios privados de proteccin de bienes
y personas surgieron en campos de actividad que la polica pblica
no trataba, sea porque nunca lo ha hecho (vigilancia de explotaciones industriales, agrarias y mineras), sea porque no puede ya
hacerlo (vigilancia de los barrios suburbanos y administraciones
estatales). Eso nos obliga a poner en perspectiva la funcin policial
en las sociedades contemporneas, para mostrar cmo los nuevos
servicios de seguridad privada se han desarrollado en nichos que
la polica nunca ha asumido (mas no fuese porque constituyen
realidades nuevas), o en las zonas de la vida social que la polica
dej abandonadas en el marco de una transformacin estructural
del Estado y sus funciones.
Muy a menudo se ha dicho que los servicios de seguridad privada
venan a llenar los huecos dejados por la polica pblica, que no

73

poda o no poda ya realizar algunas funciones, en particular,


la proteccin de la propiedad privada particular. Esta idea suele
ser acompaada por otra que afirma que la polica pblica y la
seguridad privada son rganos encargados de funciones equivalentes: la lucha contra el delito y las incivilidades. Encontramos
este tipo de razonamiento anacrnico consistente en creer que
la polica siempre ha hecho lo que se supone que hace hoy en
las representaciones de los funcionarios, de los polticos, de los
periodistas y empresarios, y tambin de algunos especialistas en
ciencias sociales.
Ahora bien, los tericos de la polica han observado que la
prevencin y la represin de los delitos constituyen una parte de
las actividades policiales, pero muchas otras se orientan hacia un
objetivo ms general y relativamente indeterminado usualmente
denominado mantenimiento del orden. Si la polica es un rgano
cuyos lmites pueden ser siempre establecidos con cierta claridad,
la definicin de las funciones policiales es, al contrario, el objeto
de luchas sociales y polticas, por lo tanto de variaciones segn
los pases y segn las pocas. En otros tiempos, la polica fue
legitimada en tanto centinela del orden poltico y auxiliar de los
gobernantes, mientras que hoy tiende a legitimarse cada vez ms
como guardiana de la seguridad de los ciudadanos. Parece pues
poco conveniente definir en abstracto las funciones policiales, para
mostrar a continuacin cmo son desempeadas por otras instituciones distintas que la polica y concluir en un discurso muchas
veces normativo sobre la privatizacin de las funciones policiales.
Por lo tanto, la seguridad privada no es el resultado de la
privatizacin de la funcin policial. No es la funcin policial tal
como exista en Argentina hasta los aos ochenta lo que se transfiere hacia los mercados de la seguridad. A pesar de algunos
comportamientos desviados propios a toda profesin, las empresas
de vigilancia no persiguen militantes, no secuestran adversarios
polticos, no matan individuos clasificados como enemigos del orden.
Y apenas si persiguen a los delincuentes! Ni la vieja ni la nueva
funcin de las policas de Estado les concierne. Se encargan ms
bien de tareas de vigilancia que la polica no ha cumplido nunca.
Se trata pues de una nueva funcin que surge de la especificacin
de actividades hasta entonces borrosas y no especializadas. A
partir de ese proceso, las fuerzas de seguridad privada ocupan
un lugar particular en el seno de un conglomerado de dispositivos
diversificados de control social, dnde se encuentra la polica y
tambin otras agencias encargadas de la aplicacin de las normas.

74

La ideologa de la privatizacin contamin seguramente las representaciones dominantes sobre la seguridad privada, pero todas
nuestras observaciones y aqullas que se pueden encontrar en la
mayora de las investigaciones sobre el tema no nos muestran una
privatizacin de las funciones policiales, sino procesos cargados de
matices y paradojas que se operan a medida que se transforma el
papel de las policas pblicas y se establece un espacio mercantil
de produccin y comercializacin de servicios de proteccin.
En resumen, estamos ante la constitucin de mercados que se
organizan en torno a la produccin y la comercializacin de bienes
y servicios destinados a proporcionar seguridad. Ante la idea de
una privatizacin de la seguridad, el concepto de mercantilizacin
parece ms preciso y fiel a los hechos. Denota otros procesos que la
pura transferencia de funciones del sector pblico al sector privado,
o la sustitucin de las fuerzas policiales del Estado por agentes de
seguridad privada. Es ms bien la manifestacin de la influencia
del mercado, que a veces se hace contra el Estado, pero muchas
veces en asociacin con l.

2.2. Entre la crtica y la resignacin


Cuando toman la palabra en la esfera pblica, la mayora de los
actores del campo poltico se oponen a la generalizacin de la seguridad privada, sea porque ven all una contestacin al monopolio
estatal de la violencia legtima8, sea porque juzgan que se trata de
un mbito de reconversin encubierta de militares y policas que
han tenido comportamiento reprochables, inmorales o delictivos,
sea finalmente porque ven all un mecanismo de profundizacin de
las desigualdades sociales y la segregacin entre las clases. Ahora
bien, estos discursos crticos suelen ser acompaados por un proceso
objetivo de reconocimiento y encuadramiento de las actividades
de la industria de la seguridad privada: las normas jurdicas y los
rganos de regulacin que se crean desde la dcada de 1990, imponen lmites al sector al mismo tiempo que reconocen su derecho a
la existencia. He aqu la paradoja constitutiva del modo en que el
sistema poltico hace frente al desarrollo de la seguridad privada.
Antes observbamos las respuestas jurdicas que se producen
frente al avance de la seguridad privada. No hay que olvidar que
8

Una investigacin en la que se realizaron entrevistas a una muestra


representativa de dirigentes argentinos, revela que el 88% de los polticos,
empresarios, sindicalistas y personalidades interrogadas comparte la idea de
que la seguridad es una responsabilidad del Estado (Margheritis, 2003: 115).

75

el proceso legislativo no es una reaccin mecnica de las instituciones a los problemas sociales, sino que l mismo forma parte
central de un juego poltico ms amplio. Por eso, la elaboracin de
regulaciones especficas para la seguridad privada no es el resultado de un estudio sistematizado, una negociacin duradera y una
discusin pormenorizada en comisiones de trabajo parlamentario,
sino la respuesta en situacin de urgencia a crisis planteadas en
el campo poltico-meditico. La produccin legislativa en el mbito
de la seguridad privada responde, sin dudas, a problemas estructurales planteados por el desarrollo no controlado de un sector que
afecta directamente a una de las funciones neurlgicas del Estado,
pero la respuesta legislativa slo se pone en movimiento cuando la
coyuntura poltica lo exige. Cuando un escndalo involucra a vigiladores o patovicas, cuando los medios dedican algunos informes
al negocio de la seguridad, cuando se denuncia la falta de control
estatal sobre esta actividad, los actores del proceso legislativo
orientan sus agendas hacia esas cuestiones. Nacen entonces nuevos proyectos, o se desempolvan los que dorman en los despachos.
Veamos algunos ejemplos.
La seguridad privada se convierte en un objeto de atencin
poltica luego de la muerte de Jos Luis Cabezas, en la que se
involucr rpidamente a miembros de la custodia personal del
empresario Alfredo Yabrn, ligados a empresas de vigilancia como
Bridees y Orgamer. Pocos das despus de este hecho, el entonces
diputado Miguel ngel Toma, presenta en el Congreso un proyecto
de ley nacional de seguridad privada, avalado por el Ministerio del
Interior, la cpula de la Polica Federal y las principales organizaciones de representacin del sector. Logrado el golpe de efecto
del anuncio, el proyecto dormir en los cajones de los diputados
durante un ao entero.
Algunos meses ms tarde, un pequeo escndalo vuelve a
colocar a la seguridad privada en el centro del espacio meditico
y desde all repercute sobre la agenda de los profesionales de la
poltica: convertido ahora en secretario de Seguridad Interior,
Toma afirma delante de una congregacin de banqueros: Hay
que regular y controlar a las empresas de seguridad privada.
Hay muchas que son ilegales, le dan un arma a gente que no est
capacitada y emplean a mano de obra desocupada de la dictadura
o personas inescrupulosas que fueron echadas de la Polica.9 Este
discurso fue pronunciado pocos das despus de que custodios de
9

76

Seguridad, la segunda prioridad para la gente, Clarn, 20 de mayo de 1998.

una empresa de caudales participaran de un tiroteo en una casa


de comidas rpidas de la localidad de Castelar. Escndalos de este
tipo relanzan cclicamente el debate legislativo en la materia. No
parece haber otro mecanismo que haga que la seguridad privada
se ubique en el centro de la agenda poltica.
El debate del proyecto de ley presentado por Toma en la Cmara
de Diputados de la Nacin, ofrece otros elementos para el anlisis
de la manera en que el Estado aborda la regulacin de la seguridad
privada y reflexiona sobre su propio rol en este mbito.10 Vuelven a
orse argumentos que afirman que la seguridad privada nace del
fracaso del Estado en la tarea de asegurar una de sus principales
obligaciones y que las agencias de seguridad constituyen casi un
ejrcito privado en el que podra estar refugindose la mano de
obra desocupada de la dictadura. Desde la oposicin progresista al
menemismo, se enuncian argumentos que invocan la desigualdad
de acceso a la seguridad que introduce esta prestacin cuando se la
deja librada a la lgica del mercado y denuncian la privatizacin
del rol del Estado.
En general, el tratamiento legislativo nacional de la seguridad
invoca las causas que lo movilizan: en ese marco, la seguridad
privada recibe atencin en tanto respuesta socialmente constituida
a ese problema que el Estado no puede resolver. Condicionados
por la lgica de la representacin poltica, los actores legislativos
atacan un problema social que definen como grave; condicionados
por la dinmica de la produccin de regulaciones sociales, introducen normas en un espacio de actividad que se ha desarrollado
de manera espontnea. Los argumentos esgrimidos en las legislaturas provinciales no son demasiado diferentes cuando se trata
de abordar el problema.11
Una vez que las leyes han sido promulgadas, operan en el marco
de la interaccin entre los actores privados y las administraciones
burocrticas de los gobiernos. Los actores polticos no reaccionan

10 Actas de la 8va reunin de la 4ta sesin de la Cmara de Diputados de la Nacin,


21 de abril de 1999.
11 Por ejemplo, vanse los debates parlamentarios en Buenos Aires, Crdoba,
Chubut y Ro Negro: Legislatura de la Ciudad de Buenos Aires, 32 sesin
extraordinaria, 3 de diciembre de 1998; Cmara de Senadores de la Provincia
de Crdoba, 1a sesin extraordinaria, 14 de diciembre de 2000; Cmara de
Diputados de la Provincia de Crdoba, 17a reunin de la 15a sesin ordinaria,
4 de mayo de 2005; Poder legislativo de la Provincia de Chubut, sesin n 981,
14 y 15 de diciembre de 2004; Poder legislativo de la Provincia de Rio Negro,
29a reunin de la 3a sesin extraordinaria, 26 de enero de 2002.

77

frente al tema si no aparece un escndalo que vuelva a poner a la


seguridad privada en el centro de la escena.
En las controversias polticas se pone ya en debate una cuestin
que interesa tambin a los acadmicos que estudian el fenmeno
de la seguridad privada. En las que ataen especficamente a la
regulacin de la actividad, el aspecto ms crtico hace al significado
institucional de la seguridad privada, es decir, su posible contribucin a la puesta en cuestin del monopolio oficial de la violencia
legtima. Se trata de una polica auxiliar o ms bien de policas
paralelas o de ejrcitos privados? El primer trmino podra caracterizar una situacin en la que las fuerzas de seguridad privada
estn sometidas al control del Estado y, en particular, a las policas de Estado. El segundo podra designar un conglomerado de
actores que tiene una determinada unidad concreta y que compite
de hecho y de derecho con el Estado en el mbito de la provisin
de seguridad. La primera concepcin corresponde globalmente a
la definicin propuesta por las empresas de seguridad, y tambin
sus socios oficiales en el campo poltico y en el mbito policial,
para legitimar la existencia de la industria. El segundo es ms
frecuente en los grupos sociales intelectuales, jueces, activistas,
polticos de orientacin progresista que encuentran que este fenmeno constituye una amenaza para el Estado, por lo tanto para los
ciudadanos y sus libertades.
En cuanto reconocen el derecho a la existencia de las empresas de seguridad privada, las autoridades pblicas fomentan una
concepcin del tipo socio menor bastante parecida de aqulla que
promueven las cmaras del sector para legitimar la existencia de
la industria que representan. Hasta los aos noventa, eso quiere
decir que las empresas deben colaborar con la polica y sobre todo
que tienen una determinada funcin de informacin respecto de
aqulla. En efecto, en primer lugar, se ven obligadas a comunicar a
las autoridades pblicas sobre hechos criminales o infracciones que
detecten en el ejercicio de la actividad comercial de vigilancia. En
otras palabras, deben recurrir obligatoriamente a las autoridades
pblicas en los casos en que pudiese tener lugar una persecucin
penal o un acontecimiento implique riesgos fsicos para bienes o
personas. A medida que los deberes de colaboracin e informacin
superan el mbito especfico del derecho penal, se produce una
subordinacin ms general de las fuerzas privadas de seguridad
a las autoridades pblicas: se establece sin mayores precisiones la
obligacin de colaboracin o de cooperacin con las instituciones
policiales y judiciales. Esta tendencia desembocar en una visin

78

sistmica de la seguridad pblica que se realizar en los ltimos


aos del siglo XX.
En los aos noventa, la irrupcin de categoras de inteleccin
de la realidad social como inseguridad o polticas de seguridad
permitir que esta perspectiva se vuelva ms rica desde el punto
de vista de la invencin simblica (Ayos, 2014; Hathazy, 2013;
Kessler, 2009; Lorenc Valcarce, 2009). La seguridad privada se
convertir as en un elemento del sistema de seguridad pblica,
que colabora con las autoridades pblicas en la produccin de la
seguridad en general y que se ve obligado a ponerse a su disposicin
en situaciones de crisis. Esta innovacin simblica e institucional es
especialmente visible en la provincia de Buenos Aires, que es por
otra parte la arena principal de lucha para todo lo que se refiere
a la inseguridad como problema poltico y social:
A los fines de la presente Ley, la seguridad pblica implica la accin coordinada y la interaccin permanente del pueblo de la Provincia de Buenos
Aires y de las instituciones del sistema representativo, republicano y federal,
particularmente referida a las Policas de la Provincia, a la seguridad privada
y a la participacin comunitaria.12
La seguridad privada, por lo tanto el mercado, se ve as conceder
un lugar de privilegio junto a las instituciones polticas oficiales
y al pueblo en el ejercicio de la participacin ciudadana. Desde el
punto de vista funcional, esto desemboca en una subordinacin
indita en otros sectores de la economa:
Las actividades de las personas jurdicas prestadoras de servicios de seguridad privada, que se desarrollen en el territorio de la Provincia, en los
trminos regulados por esta Ley, sern consideradas complementarias y
subordinadas a las que realiza el Estado Provincial, y sujetas a las polticas
que se fijen con el objeto de resguardar la seguridad pblica.13
Esta teora no es exclusiva de los expertos, legisladores y funcionarios de la Provincia de Buenos Aires. Ha estado respaldada
tambin por parlamentarios de otras provincias14 y por miembros
12 Buenos Aires, ley n 12154/1998, art. 3.
13 Buenos Aires, ley n 12297/1999, art. 1.
14 La seguridad privada forma parte del engranaje de la seguridad, contribuyendo
con su accionar, a la articulacin del sistema pblico de seguridad. Razn
por la cual, tenemos que extremar los controles de las agencias dedicadas
a brindar este servicio, declaracin del diputado Lucio Ponsa Gandulfo,
Legislatura de la Ciudad de Buenos Aires, 32a sesin extraordinaria, 3 de
diciembre de 1998. Y tambin: El desarrollo de la seguridad privada que se
ha producido en nuestra Provincia nos obliga a revisar el tratamiento legal
para permitir un control eficaz del elevado nmero de empresas del sector,

79

del Gobierno nacional.15 Esta visin apologtica de la seguridad


privada constituye la base para introducir reglamentaciones encaminadas a reconocerla sin aceptar que suponga un cuestionamiento
a las prerrogativas del Estado en el mbito de la seguridad.
Para algunos actores polticos y estatales, la seguridad privada
es muy claramente una polica auxiliar. Para otros, en particular,
para los que estn ms prximos al polo izquierdo del espacio
poltico, se trata de un ejrcito paralelo. Tambin los periodistas
movilizan frecuentemente la imagen de un ejrcito paralelo: eso
se explica por los principios de organizacin del discurso que es
consustancial a este grupo profesional, as como por los constreimientos comerciales que los medios de comunicacin sufrieron
durante estos ltimos aos. En el caso de los profesionales de la
poltica, esta concepcin se orienta hacia fines especficos: la imagen
de un ejrcito paralelo sirve a menudo como preludio a posiciones
contrarias a la seguridad privada, sea una oposicin radical a su
existencia (hecho raro, ms bien limitado a los grupos de izquierda),
sea una propuesta de reglamentacin severa. Este es el caso de los
fundamentos de la ley n 118 de la ciudad de Buenos Aires:
La seguridad pblica es indelegable por parte del Estado. La seguridad
privada ni la sustituye ni es supletoria de la seguridad pblica. As como
sostenemos que el tema de la seguridad pblica debe desmilitarizarse, con
mucha mayor razn an, no podemos permitir la accin de ejrcitos privados, sin un fuerte control.16
Se trata de una visin crtica que, en este caso particular, acompaa la necesidad de regular un espacio de actividad que no puede
ser suprimido, en tanto surge del desarrollo de fuerzas sociales que
no pueden ser abolidas por decreto.
actuales prestadoras de seguridad, cuya existencia no puede ser cuestionada
toda vez que se trata de un medio de prevencin del delito y contribuye,
consecuentemente, al mantenimiento de la seguridad pblica, discurso de
la diputada Mara Irene Fernndez, Cmara de Diputados de la Provincia
de Crdoba, 17a reunin de la 15a sesin ordinaria, 4 de mayo de 2005. Los
dos diputados pertenecen al espacio amplio del peronismo y estn a favor de
la aprobacin de la ley en debate.
15 En los considerandos del decreto n 1002/1999 se lee: la seguridad privada
asume un rol activo en la dinmica social conformando una actividad
subsidiaria de la que presta el Estado, toda vez que colabora con ste ltimo
cumpliendo tareas que tambin son de su inters () resulta entonces una
actividad complementaria en la prevencin de riesgos, siendo su objetivo
cautelar, proteger y asegurar bienes, personas, objetos o cosas de inters
para el hogar, la empresa o industria.
16 Legislatura de la Ciudad de Buenos Aires, 32a sesin extraordinaria, 3 de
diciembre de 1998.

80

Tras reconocer su derecho a la existencia, el Estado intenta


imponer lmites a las empresas para no poner en peligro sus propias reas de competencia exclusiva: la imagen de un socio menor
permite afirmar a la vez la cooperacin y la subordinacin de las
policas privadas a la fuerza pblica; en cambio, la imagen de un
ejrcito paralelo se moviliza para cuestionar su derecho a la existencia, para justificar reglamentaciones rgidas o para amenazar
con prohibiciones an ms pesadas. En resumen, la seguridad
privada se define en un espacio de luchas que compromete a actores
econmicos, funcionarios, periodistas y profesionales de la poltica.
El mercado no es pues una pura institucin econmica, sino uno
de los aspectos de la vida social ms general.

Conclusin
La seguridad privada es un hecho social que se ha establecido
paulatinamente a lo largo de ms de medio siglo. Resulta de un
proceso molecular que incluye elementos econmicos, polticos y
culturales. En el plano econmico, este espacio heterogneo de
prestaciones privadas de seguridad es el producto de un proceso
de diferenciacin estructural, especializacin funcional e integracin orgnica de las prestaciones en funcin de las demandas
de los usuarios. A travs de un trabajoso desenredo, la seguridad privada se distingue poco a poco de las tareas ms o menos
indiferenciadas de proteccin del patrimonio, control de accesos,
vigilancia de personas y transporte de valores que se haban
desarrollado entremezcladas con otras actividades, y que todava
siguen realizndose como un simple aspecto de operaciones ms
complejas en prcticamente todos los espacios de la vida social. Al
mismo tiempo, la especializacin permite un acoplamiento ms
fino con las necesidades de la diversidad de clientes que requieren
sus prestaciones, al tiempo que asegura la provisin de servicios
relativamente eficaces en relacin con su costo. Este vnculo se
vuelve rutinario en la medida en que las relaciones de clientela
se estabilizan, permitiendo un aprendizaje colectivo que dota de
nuevos rasgos a esta actividad.
El proceso organizativo que acompaa la emergencia de este
nuevo sector econmico es indisociable del encuadramiento sectorial y jurdico que da unidad a la industria de la seguridad, al
tiempo que permite que se expresen sus intereses y se establezca
un anclaje social ms fuerte. Los actores, servicios, bienes, normas,
rutinas, emblemas, intereses y sentimientos que se ensamblan en

81

la industria de la seguridad privada son unificadas a travs del


trabajo simblico que realizan las propias empresas, las representaciones sectoriales y las regulaciones oficiales.
Una vez consolidada estructural e institucionalmente, la seguridad privada se estabiliza como un elemento central en el universo de las formas de control del delito y de ordenamiento de las
personas y de las cosas. La redefinicin del papel de las policas
pblicas desde los aos ochenta y la extensin de los servicios privados de seguridad participan en la instauracin de un verdadero
sistema policial bifronte. Mientras la funcin policial se organiza
en vistas del mantenimiento del orden y la gestin de los comportamientos definidos como delictivos, la seguridad privada se ocupa
de la proteccin del patrimonio de las personas que contratan sus
servicios y de la produccin de un orden instrumental favorable a
las actividades de produccin, comercializacin y administracin.
Nada de esto ocurre sin conflictos: actores sociales y polticos se
enfrentan para hacer reconocer sus puntos de vista sobre la cuestin. Algunos consideran que se trata de una actividad comercial
legtima, que tiene adems una utilidad social. Otros afirman que
se trata de una inaceptable delegacin de funciones gubernamentales hacia los particulares, que no slo pone en cuestin el monopolio
estatal de la violencia fsica legtima sino que tambin profundiza
la fragmentacin social y la desigualdad.
Estas luchas de definiciones no son simplemente un ornamento
moralizante que se agrega a la evolucin espontnea de una realidad material y silenciosa. Al igual que las definiciones jurdicas,
las controversias polticas forman parte del proceso mismo de construccin social de la seguridad privada. Influyen sobre la manera
en que los empresarios, los trabajadores, los agentes estatales y los
clientes interpretan el espacio en el que actan, para luego orientar
sus comportamientos en funcin de esos significados.

82

Captulo 2
La industria del control

anto las publicaciones periodsticas como las acadmicas suelen


referirse a la seguridad privada como la industria del miedo, o
el negocio de la inseguridad. Con ello quiere aludirse a que se trata
de una actividad que se apoya en sentimientos como el temor o la
ansiedad con el propsito de obtener lucro. Esto puede suponer una
implcita crtica moral, como cuando se denuncia pblicamente el
trfico de rganos, el alquiler de vientres o la privatizacin de las playas pblicas. Pero quizs pueda hacerse tambin un uso descriptivo
de esta idea de industria, para dar cuenta de un conjunto de prcticas sociales que, ms all de su contenido singular, se orientan en
funcin de la obtencin de ganancias monetarias. Quizs pueda as
captarse una de las racionalidades fundamentales que gobierna este
sector de la actividad social: la bsqueda de rentabilidad econmica.
Ahora bien, la importancia de una industria que crea mercados para obtener rentabilidad es slo un aspecto del asunto. Dado
que las necesidades de los consumidores no estn completamente
constituidas de antemano, y no existe por lo tanto una demanda
previa e independiente de la oferta, la naturaleza de los productos
depende de la actividad de ciertos pioneros que logran imponer una
determinada concepcin, un gusto, una tecnologa, prefiguraciones
que se cristalizan luego en el objeto presentado a los potenciales
clientes. La observacin recproca que caracteriza a la competencia
entre empresas en el seno de una industria permite dar cuenta de
la homogeneizacin de las prcticas, los modos de organizacin,
los tipos de servicios, y hasta de las estrategias de mercado y las
retricas de comercializacin.
En este captulo se analiza la estructuracin de la industria de
la seguridad, entendida como el polo de la oferta de una pluralidad
de mercados en que se transan bienes y servicios destinados a la
proteccin patrimonial y personal. Reconstruyendo la estructura
del espacio de las empresas, se muestra al mismo tiempo sus dife-

83

rencias y sus similitudes tanto en el plano morfolgico como en el


tipo de servicios ofrecidos y las retricas que los acompaan. Para
comprender qu sucede realmente cuando se produce un servicio
de seguridad, ser necesario observar las prcticas concretas a
travs de las cuales se establece en la relacin cara a cara el
acoplamiento entre la oferta y la demanda.

1. El campo de las empresas


Ms arriba vimos que, desde el punto de vista sociolgico, una
industria es un conjunto de empresas que producen los mismos
bienes o los mismos servicios. Se trata de un espacio objetivo de
posiciones ocupadas por actores que establecen entre s relaciones
sistemticas (competencia, cooperacin, imitacin, mera coexistencia). Las caractersticas de los actores, sus recursos y sus estrategias, definen el horizonte de lo posible desde el punto de vista de
la actividad empresarial. Para comprender la estructuracin de
este espacio de produccin, es necesario preguntarse acerca de las
principales lneas de especializacin de los prestadores, luego sobre
la naturaleza misma de los productos que ofrecen en el mercado.
En efecto, los lmites de una industria no pueden ser definidos
arbitrariamente puesto que se enrazan siempre en condiciones
sociales especficas. En el caso de la seguridad privada, sera
arbitrario agrupar a los servicios que suponemos que se ajustan a
esta categora, salvo que la observacin de diversas objetivaciones
econmicas, organizacionales, jurdicas y tambin estadsticas no
nos permita extirpar la arbitrariedad del criterio del analista, para
reemplazarla por la arbitrariedad establecida por los ordenamientos
sociales. As, los servicios ofrecidos por las empresas de seguridad
constituyen un universo heterogneo cuya unidad solo es posible
gracias al trabajo simblico que realizan las propias empresas
sobre aquello que ellas mismas hacen: en efecto, el hecho de que
las mismas organizaciones produzcan ciertos bienes o servicios
englobndolos bajo la misma categora de intervencin mercantil
hace que, aunque de un modo siempre parcial e inacabado, constituyan una totalidad concreta.

1.1. Un espacio jerarquizado


La industria de la seguridad privada es un espacio diferenciado
en funcin de un conjunto de principios que jerarquizan a los
agentes y a las posiciones que ellos ocupan. En primer trmino, las
empresas estn dotadas de un volumen de capital econmico ms
o menos importante, que se expresa en la cantidad de empleados,

84

el volumen de facturacin y la disponibilidad de medios materiales de produccin por ejemplo, camiones blindados, equipos
informticos costosos o simplemente armas, uniformes y locales
para desarrollar las actividades administrativas de la compaa.
En segundo lugar, las empresas poseen diversas cantidades de
capital simblico, en este caso reconocido por quienes participan
de la industria, por las autoridades reguladoras y por los clientes
actuales o potenciales, que se funda en caractersticas tales como
el ser una firma transnacional, tener una dilatada trayectoria en
el sector, haber certificado normas de calidad o pertenecer a las
cmaras empresariales que agrupan a los distintos segmentos de la
industria. En tercer lugar, las empresas estn provistas de un capital social anclado en las relaciones y sistemas de pertenencia de sus
directivos, que pueden pertenecer a crculos empresarios, poseer
vnculos sociales ligados a la familia o el mbito de residencia, o
haber ocupado posiciones ms o menos prestigiosas en las fuerzas
armadas o de seguridad. Esto permite acceder a determinado tipo
de clientes, firmas prestigiosas o grandes establecimientos pblicos
y privados, que a su vez se convierten en fuente de conexiones, luego
de reconocimiento y de ingresos monetarios.
No slo estos capitales introducen variaciones en el seno del
campo de las empresas. La diferenciacin se produce tambin
por va de la especializacin en distintos tipos de actividades. El
corazn de la actividad lo constituyen las agencias de vigilancia:
la gran mayora de las empresas de seguridad privada, y la casi
totalidad de sus asalariados, se dedican a la provisin de servicios
de vigilancia y proteccin patrimonial a travs de medios humanos,
a los que se suman complementariamente dispositivos electrnicos
o mecnicos para conformar un sistema integral de seguridad.
Las empresas de seguridad electrnica, aun con la gran variedad
de dispositivos y prestaciones que ofrecen, se caracterizan por un
uso intensivo de tecnologa, la presencia de una fuerza de trabajo
menos voluminosa y ms capacitada, y la existencia de una clientela relativamente numerosa. Las transportadoras de caudales
forman un segmento particular de la industria de la seguridad: se
especializan en la recoleccin, sistematizacin y traslado de valores, generalmente entre entidades financieras, o entre sucursales
internas de una misma entidad, o entre sucursales de entidades
financieras y clientes corporativos. A travs del uso de camiones
blindados y personal armado, estas firmas brindan servicios que
tienen tanto que ver con el universo de la seguridad como con las
operaciones rutinarias del sistema bancario.

85

GRFICO 1. El espacio de los productores de seguridad privada

86

Las caractersticas de las empresas permiten construir una


imagen grfica del modo en que est estructurada la industria
de la seguridad. En este caso, se seleccionaron poco ms de 400
empresas para las que contamos con informacin completa para el
conjunto de las variables. En el grfico 1 se observan los factores
que estructuran el espacio, las principales modalidades de esta
estructuracin y la distribucin de los individuos en este caso,
las empresas entre los que se destacan algunos casos ejemplares.
El grfico muestra que la vigilancia constituye el corazn de la
actividad y que la oposicin principal en el universo de las empresas de seguridad se estructura en torno al tamao. A la derecha
del grfico, encontramos a las empresas con ms empleados, que
tienen un volumen de facturacin mayor. En trminos generales,
estas empresas tienen una antigedad mayor al promedio y estn
afiliadas a las cmaras empresariales del sector. Un selecto grupo
de empresas lograron certificar normas de calidad y son gerenciadas por capitales trasnacionales. Salvo algunas excepciones, las
empresas grandes tienden a localizarse en el rea metropolitana
de Buenos Aires. Por el contrario, las empresas ms pequeas suelen no estar afiliadas a ninguna cmara, tienen una envergadura
relativamente pequea y casi siempre local en lo que hace a la
escala de sus operaciones y pueden presentar niveles relativamente altos de informalidad. La excepcin a estas caractersticas
la constituyen las empresas de seguridad electrnica, que tienen
menos requerimiento de mano de obra y mayores exigencias en
trminos tecnolgicos y logsticos.
Al construir el espacio de posiciones del universo de los productores de seguridad privada interesa llamar la atencin sobre
una cuestin fundamental: se trata de un espacio diferenciado y
jerarquizado, y el trabajo de unificacin simblica que realizan las
empresas, las cmaras sectoriales, los sindicatos, los legisladores,
los medios de comunicacin y los encargados de las fiscalizacin de
sus actividades, no deben hacernos olvidar que existen diferencias
importantes entre las empresas de seguridad privada.
Como lo muestra el anlisis factorial, la primera cuestin a
tener en cuenta refiere al tamao de las empresas, que podemos
medir en trminos de volumen de ventas o por la cantidad de
asalariados: salvo en casos particulares, como las empresas de
seguridad electrnica o las cooperativas, y ello por distintas razones, la correlacin entre la facturacin y la masa de asalariados
es relativamente fuerte.
Segn las estadsticas oficiales del SIPA, existen actualmente
poco ms de 1700 empresas de seguridad privada con al menos un

87

empleado registrado. En las ltimas dos dcadas, el promedio de


empresas registradas fue de alrededor de 1200. Testimonios de
distintos orgenes, tales como las cmaras sectoriales, los organismos provinciales de regulacin y el RENAR, permiten estimar un
ncleo estable de empresas que oscila entre 800 y 1000. La dificultad para establecer una medida ms precisa no es un problema de
mtodo: la diversidad de registros muestra que la contabilizacin
de los elementos depende, en gran medida, de la definicin que se
proponga para delimitarlos. Por otro lado, se trata de un universo
fluido en el que las fusiones, las adquisiciones, las refundaciones
y las quiebras son sumamente frecuentes.
Es importante conocer la cantidad de empresas que existen
en el sector, su tamao y su distribucin. Sin embargo, el deseo
de contabilizar no debe llevarnos a la bsqueda denodada de
un nmero preciso. La existencia misma de una empresa puede
revestir una variedad de formas organizativas y jurdicas, y lo que
medimos no es solamente la expresin de lo que las empresas son,
sino tambin de los procedimientos que realizan para adquirir
una cierta apariencia exterior y de las maneras en que las empresas son registradas, observadas, clasificadas por las agencias de
inventario, regulacin y control, especficas y no especficas, oficiales y no oficiales. As, por ejemplo, muchas de las empresas que
observamos son partes de grupos ms amplios, mientras empresas
que aparecen diferenciadas son unidades de negocios o sucursales
de una sola empresa. Una empresa puede tener pocos empleados
registrados, pero muchas autorizaciones de portacin de armas y
una relacin orgnica con una cooperativa de trabajo de provisin
de vigiladores. Incluso en la cspide de la industria, los actores
dominantes tienen diferentes trayectorias, modos de organizacin
y patrones de enraizamiento socioeconmico.
Una vez definidos los contornos generales del universo, observamos que se trata adems de un espacio sumamente heterogneo
en trminos del tamao de las empresas y su distribucin geogrfica, los tipos de servicios ofrecidos, los modos de organizacin, la
rentabilidad, etc.
Aunque el tamao promedio de las empresas de seguridad
privada es apenas inferior a los cien empleados, existe una gran
variedad en lo que hace a la envergadura de los establecimientos:

88

CUADRO 2. Distribucin de empresas segn tamao (Argentina, 2013)


Asalariados

Empresas

Mas de 1000 asalariados

23

500 a 1000

25

200 a 499

105

100 a 199

149

50 a 99

242

20 a 49

320

1 a 19

854

Total

1719

Fuente: Elaboracin propia a partir de las estadsticas del Sistema integrado


previsional argentino.

Aunque la historia de la seguridad privada conoce del derrumbe


de grandes empresas, hay un cierto acuerdo en que hay medio
centenar de agencias que cuentan con una posicin en el mercado
que les permite reproducir sus operaciones con cierta comodidad.
Algunas tienen respaldo de multinacionales de la seguridad, otras
cuentan con una clientela estable, un capital social vinculado a la
persona de sus directivos y una cierta presencia en las organizaciones patronales.
Las empresas medianas y pequeas constituyen la mayor parte
de la industria de la seguridad. Se trata de emprendimientos que
pueden mantenerse a travs de la ocupacin de nichos locales o
sectoriales, reproduciendo sus actividades por medio de una relacin privilegiada con los clientes, que muchas veces es acompaada
por algn patronazgo poltico. En trminos generales, ms all
de cincuenta empleados, una empresa puede asegurar un nivel de
ingresos razonable para los empresarios que invierten sus distintos
capitales en la seguridad privada.
A medida que descendemos hacia las empresas ms pequeas y,
sobre todo, las que ocupan posiciones ms marginales en el espacio
relativamente circunscripto en el que despliegan su actividad
comercial, la precariedad y los riesgos de perecer se generalizan.
Y tambin se incrementa la informalidad en sus ms diversas
modalidades. En la base de la jerarqua hay agencias que realizan
sus actividades en el lmite mismo de la subsistencia.
Como muchas de las actividades econmicas, sociales y polticas
de la Argentina, la industria de la seguridad privada tiene una
marcada centralizacin. Las empresas de seguridad ms importantes estn radicadas en la ciudad de Buenos Aires y las principales
provincias del pas. Esta distribucin acompaa en gran medida

89

a la de la poblacin, aunque factores como el nivel de desarrollo


econmico y la penetracin de nuevas pautas de residencia y consumo tienen una influencia diferencial.1
En lo relativo a la distribucin geogrfica, 52% de las empresas
tienen sus casas centrales en la ciudad de Buenos Aires y en la
provincia de Buenos Aires. Muchas de ellas, gracias a su escala,
prestan servicios en otras provincias a travs de sucursales. Un
23% de las empresas tienen sus matrices en Crdoba, Santa Fe y
Mendoza. El resto se reparte en las provincias ms pequeas, que
tienen sus propias empresas locales algunas de ellas con cierta
trayectoria e influencia pero que tambin deben apoyarse en los
servicios organizados y comercializados por firmas que tienen su
direccin en las grandes capitales. Esto se observa claramente al
analizar las listas de empresas registradas en cada provincia, en
las que aparecen agencias que no tienen su origen en la provincia.
La distribucin de personal de seguridad privada en las distintas provincias es otra medida que muestra la fuerte centralizacin
de la actividad: considerando los datos de la Encuesta Permanente
de Hogares, casi el 62% de los trabajadores registrados reside en
la ciudad de Buenos Aires y la provincia de Buenos Aires, otro
20% se reparte entre Santa Fe, Crdoba, Mendoza y Tucumn,
mientras las dems provincias albergan al resto. Si consideramos
ahora las cifras no ya en trminos absolutos, sino con respecto a
la poblacin, el panorama adquiere ciertos matices. Aunque existe
una fuerte concentracin de la actividad en la Capital Federal y
en la provincia de Buenos Aires, la distribucin relativa muestra
un desarrollo muy superior a la media nacional en la ciudad de
Buenos Aires, Tierra del Fuego (con un fuerte desarrollo en la
zona de Rio Grande) y San Luis (tambin caracterizada por la
existencia de un importante polo industrial), bastante superior a
la media en Neuqun, Santa Cruz y Mendoza, apenas por encima
de la media en Santa Fe y Tucumn. Por lo tanto, hay factores
especficos distintos del volumen de la poblacin y sus actividades
generales que determinan la distribucin relativa de la seguridad
privada en Argentina.

1.2. Concentracin, modernizacin, extranjerizacin


Ahora bien, la heterogeneidad del mundo de las empresas de
seguridad privada no impide que pueda observarse una importante
1

90

Volveremos sobre el asunto en el captulo 5, al analizar los factores


estructurantes del desarrollo de la seguridad privada.

concentracin del poder de prestacin, aunque ello no signifique


llegar a los niveles que se observan en algunos pases de Europa.2
Las cincuenta principales empresas de seguridad, que representan
poco menos del 3% del conjunto de las que operan en el sector, concentran casi la mitad de los asalariados. En funcin de la posicin
dominante que ocupan en la industria, estas empresas disponen
del poder para definir la naturaleza de la actividad, el perfil que
adquieren los servicios, la manera en que se gestionan las organizaciones, el tipo de personal reclutado y la capacitacin que se
le ofrece. Adems de ser grandes, estas empresas tienen la mayor
representatividad en las cmaras sectoriales, son presentadas como
casos ejemplares en la prensa especializada y suelen ser observadas
con atencin por las empresas pequeas y medianas.3
En los ltimos aos, se verifica una fuerte concentracin en la
cpula de la industria de la seguridad. Hasta hace una dcada,
media docena de empresas competa prcticamente en pie de igualdad, con un liderazgo por parte del grupo Prosegur-Juncadella
que se expresaba en un mayor volumen de negocios, una fuerte
tendencia a la diversificacin de los servicios y, sobre todo, la incorporacin de conceptos, procedimientos e imgenes corporativas
hasta entonces inditas en una industria que haba mantenido la
impronta artesanal de sus orgenes. La fuerte expansin de los
ltimos aos permiti que Prosegur y Securitas se despegasen del
resto de las compaas de seguridad: entre ambas emplean a casi
el 20% del total de los asalariados del sector.
Desde finales de la dcada de 1990, se produce un fuerte proceso
de modernizacin en el mundo de la seguridad privada, que coincide
con la consolidacin de Securitas y Prosegur como las empresas
lderes, acompaadas en un segundo plano por la empresa G4S
2

Aunque la concentracin aumenta en la ltima dcada, la empresa de


seguridad privada ms grande de Argentina no llega a concentrar el 10%
de las actividades del sector. Al contrario, en pases como Suecia, Noruega
o Finlandia, la misma empresa (Securitas AB) controla ms del 50% del
mercado, al tiempo que tiene entre el 30% y el 50% en pases como Blgica,
Dinamarca, Francia y Portugal.
Sin embargo, hay dos matices que limitan la importancia relativa del tamao:
por un lado, hay empresas que pueden ser relativamente modestas en tamao,
pero son lderes en su rama especfica de actividad (por ejemplo, monitoreo
de alarmas o, en menor medida, transporte de caudales); por otro lado, hay
empresas que pueden tener una moderada cantidad de empleados, pero que
alcanza para ser una empresa central en provincias poco pobladas (una
empresa de 300 empleados puede ocupar una posicin dominante incluso
en provincias como Crdoba y Santa Fe, mientras que las empresas ms
establecidas de provincias del norte y del sur del pas pueden contar con poco
ms de 100 empleados).

91

Search. Segn consta en sus propios documentos corporativos, las


dos primeras firmas se consolidaron como lderes del sector con
cerca de 15.000 empleados cada una, mientras que la tercera ronda
los 4.000. Las tres empresas comparten una caracterstica: son
filiales de grandes grupos internacionales, que operan en Europa,
Asia, y Amrica, cotizan en bolsa y son controladas por capitales
extranjeros. En estas empresas puede observarse el proceso de
expansin y concentracin verificado en la cumbre de la industria
de la seguridad privada de nuestro pas.
Prosegur es una firma espaola con fuerte liderazgo en Europa
y Amrica Latina. Tiene en sus orgenes capitales argentinos, pero
hoy pertenece mayoritariamente a grupos industriales y financieros
peninsulares. Sus operaciones en Argentina comienzan en 1932,
bajo el nombre comercial de Juncadella, y desde los aos noventa
se produce una integracin de Juncadella y Prosegur bajo la misma
sigla. Si se observa el desarrollo de la compaa desde esos aos,
se verifica un crecimiento orgnico fundado en la ampliacin de
la cartera de clientes de los sectores de vigilancia y transporte de
fondos, al tiempo que se apunta a pequeos clientes domiciliarios
y comerciales en el sector de la seguridad electrnica.4
Ms all de su liderazgo empresarial, Prosegur est ntimamente vinculada a la historia social y poltica argentina del ltimo
medio siglo. Desde los negocios de los bancos de inversiones hasta
las denuncias por la participacin en hechos represivos durante la
dictadura militar, desde el emporio del empresario Alfredo Yabrn
hasta los tiroteos recurrentes en el espacio pblico que tienen sede
en rutas, sucursales bancarias, bingos, centros comerciales y casas
de comidas rpidas, Juncadella y su singular satlite, Prosegur
estuvo sujeta a cuestionamientos pblicos.
Veamos algunos elementos oficiosos que permiten rastrear los
orgenes de Prosegur:
A mediados de 1975, Gut le propuso a Amadeo Juncadella abrir una sucursal
de la empresa en Espaa. No haba en ese pas ni por asomo una empresa
que se dedicara al transporte de caudales, ni a dar seguridad a las instituciones, bienes y personas o al transporte de caudales. Y as fue como
Gut aterriz en Barcelona en noviembre de 1975, cuando tena 28 aos.
Su patrn, Amadeo Juncadella, le haba dado algunos contactos, sobre
4

92

Las nicas excepciones relevantes son las recientes adquisiciones de dos


empresas: por un lado, Servin, otrora lder del sector de vigilancia; por otro
lado, la transportadora de caudales Interplata, una de las pocas empresas
competitivas en un segmento monopolizado por Juncadella desde la dcada
de 1970.

todo con su primo cataln, el poderoso industrial Jos Mara Juncadella


Sallisachs. Y tambin con Juan Abell, titular del floreciente laboratorio
Antibiticos, quien a su vez le present a Mario Conde, el presidente del
poderoso Banesto (Sanz, 1998: 130).5
Prosegur nace en las oficinas de la vieja empresa Juncadella,
justo en un momento en que esta empresa, los bancos y el poder cvico-militar constituan una red poltica y econmica bien aceitada.
Fundada en Espaa por el joven gerente Herberto Gut Beltramo,
empleado de Juncadella y amigo de Alfredo Yabrn. Varias fuentes
periodsticas sealan a Yabrn como propietario de Juncadella: ms
all de las controversias sobre la propiedad de algunas empresas,
este misterioso magnate supo controlar durante dcadas aeropuertos, aduanas y servicios postales, que tenan como satlites a un
conjunto de empresas de seguridad privada: Bridees, Orgamer,
Servicios Quality Control, Tecnipol, Zapram. En este marco, Prosegur form parte de un conglomerado de empresas situadas en el
corazn del sistema de dominacin poltica y econmica que imper
en Argentina entre 1976 y 2002.
De este modo, existi una incontestable relacin entre el mundo
financiero y Prosegur, relacin mediada por la dictadura militar y
el capital social de la familia Juncadella. No menos cierto es que, en
esta empresa como en otras, la expansin dio lugar a mecanismos
ms impersonales de organizacin de los vnculos econmicos. Y
esto ocasiona un olvido de los orgenes. La expansin mundial de
Prosegur desde la dcada de 1990 fue convirtiendo a la filial argentina en una empresa profesional, moderna, internacionalizada, con
fuerte implantacin en todo el pas, con una diversificacin que la
hace lder en los segmentos de vigilancia, transporte de caudales y
alarmas, y con una privilegiada articulacin con grandes empresas
comerciales y financieras, especialmente de capitales espaoles.
As, pas de alrededor de 3.000 empleados dos dcadas atrs, y
alrededor de unos 8.000 hace diez aos, hasta los ms de 15.000
que tiene en la actualidad. No lo hizo absorbiendo empresas competidoras, sino conquistando nuevos mercados y atrayendo clientes
de otras compaas.
5

Estas informaciones son apoyadas por el informe sobre lavado de dinero


presentado en el Congreso y por las investigaciones judiciales en torno a
Yabrn. Herberto Gut perdi la vida en un accidente de trnsito en 1997,
apenas antes de declarar en los tribunales madrileos que investigaban el
destino del dinero de la dictadura militar argentina. Todava hoy, la familia
Gut Revoredo posee 50,11% de las acciones del grupo Prosegur con sede en
Espaa.

93

La principal competidora de Prosegur no recurri a la misma


estrategia de crecimiento orgnico, sino a una agresiva modalidad
de crecimiento por adquisicin. La compaa Securitas, empresa de
capitales suecos fundada en 1934, desembarc en el pas a finales
de los aos noventa. Compr primero a la firma local Organizacin
Fiel que haba sido creada poco antes por dos militares retirados
y contaba con poco menos de mil empleados. Desde entonces fue
adquiriendo poco a poco a una docena de sus principales competidoras, todas ellas empresas con cierto recorrido en el sector. Algunas
eran empresas con ms de dos mil empleados, como Seguridad
Argentina (enajenada por sus herederos tras el fallecimiento del
coronel que la haba fundado) o Consultora Videco (que era ella
misma ya una federacin de empresas preexistentes y creadas por
oficiales del Ejrcito). Otras eran relativamente menos voluminosas,
pero bien establecidas en sus territorios (como Vigilan en Baha
Blanca o El Guardin en Entre Ros). A travs de su subsidiaria
Loomis, el Grupo Securitas adquiri recientemente a la compaa
Vigencia Duque, una de las pocas transportadoras de caudales que
operan en el pas.
En todos los casos, Securitas compraba la empresa, integraba
a sus antiguos dueos como gerentes regionales o responsables de
unidades de negocios, e incorporaba la clientela a las operaciones
del grupo. Estas adquisiciones revelan dos procesos convergentes:
por un lado, la estrategia de crecimiento de esta firma trasnacional
a travs de la compra de empresas ya existentes que contaban con
recursos humanos, comerciales y polticos propios; por otro lado, la
crisis de reproduccin de empresas que eran todava conducidas por
quienes las haban forjado pero comenzaban a envejecer, y no encontraban herederos dispuestos a continuar con el emprendimiento.
En todo caso, una mega empresa como Securitas, que cuenta con
ms de 15.000 empleados en todo el pas y ms de 300.000 en el
mundo, se fue construyendo por la agregacin de capital gerencial,
laboral y comercial acumulado por empresas locales que fueron en
gran medida pioneras en el desarrollo del sector. A este material
se le dio una unidad nueva bajo la direccin de un management
renovado y con una imagen de marca construida a escala global.
En este caso particular, y sin embargo significativo, se ve claramente la integracin de un capital local y personalizado, ligado a
las primeras etapas de la industria de la seguridad y a los procesos
de reconversin de militares y policas, con un capital extranjero,
ms impersonal, moderno y desencastrado, que incorpora nuevas
formas de organizacin y de gestin, nuevas maneras de aproximarse a los servicios y a los clientes. En este proceso, los viejos

94

agencieros no son desplazados de golpe: su capital simblico la


marca, la trayectoria y la presencia en ciertas regiones del mercado y su capital social la clientela, pero tambin los contactos
con ciertas reas del Estado son subsumidos al capital abstracto
y los procedimientos estandarizados de los recin llegados. Con el
tiempo, se opera el pasaje del propietario emprendedor a un cuadro
directivo profesional y asalariado.
Detrs de estas grandes firmas de capital y gerenciamiento
internacionalizado, se ubica una veintena de empresas locales,
todas ellas surgidas de la iniciativa de un individuo fundador que
fue poco a poco creciendo en el negocio, a veces alindose con otros
empresarios, siempre ocupando un lugar en las cmaras representativas del sector. Como muchas de las empresas adquiridas
por los grandes jugadores de la seguridad privada, estas agencias
se apoyan en la clientela y la reputacin acumulada a lo largo del
tiempo por un conjunto de empresarios que fueron inicialmente
oficiales de las fuerzas armadas y de seguridad, existiendo diversas
circunstancias la ms generalizada entre ellas, un retiro relativamente temprano que los llev a convertirse en emprendedores
en el terreno comercial de la seguridad.6
As, hay un conjunto de empresas que dominan el campo de la
seguridad privada, imponen la visin dominante de la actividad
y condicionan los movimientos del resto de los actores con los que
compiten o coexisten. Ahora bien, esto no significa que no exista
una enorme cantidad de empresas medianas, pequeas e incluso
microscpicas que, dentro del mismo universo de referencia simblica y con prcticas que emulan en la medida de lo posible las
de las firmas dominantes, ocupan nichos de mercado en pequeas
ciudades y localidades, o bien en relacin con ciertos tipos de clientes
que requieren sus servicios especializados. Por lo tanto, algunas
pequeas empresas se especializan en la prestacin de servicios
especficos a clientes especficos, mientras otras procuran controlar
un espacio geogrfico aprovechando la ausencia de competidores
ms grandes, o impidiendo su ingreso por vas econmicas pero
sobre todo sociales y polticas (Lorenc Valcarce, 2013).
Ahora bien, no todo es expansin, concentracin y consolidacin
en el universo de la seguridad privada. Muchas empresas perecieron. Algunas porque no pudieron sobrevivir a la competencia, otras
porque no lograron ser heredadas una vez que sus propietarios
debieron alejarse de la actividad empresarial. En algunos casos,
6

Volveremos sobre este asunto en el captulo 3, al referirnos al empresariado


de la seguridad privada.

95

se trata de fracasos estrepitosos: empresas que tuvieron miles de


empleados, como Vanguardia, Duque o Segubank, que fueron lderes en el sector, desaparecieron de repente en el marco de quiebras
fraudulentas o juicios por evasin impositiva y previsional. En otros
casos, la combinacin de factores econmicos y personales llev a
la desaparicin de empresas que nunca llegaron a ser destacadas,
pero nutran una industria en expansin. Esto debe hacernos
recordar que, en este sector como en cualquier otro, una empresa
no es solamente algo que conlleva el esfuerzo de la fundacin y la
expansin, sino que su reproduccin es tambin una labor trabajosa.
Aqu, nuevamente, las apariencias no deben sin embargo engaarnos. No toda quiebra significa desaparicin, ni toda desaparicin aparente repliegue del negocio de la seguridad. Como vimos
ms arriba, muchas empresas se integran en unidades que las
engloban, sea mediante la adquisicin o la fusin. Otras se dividen
para convertirse en dos o ms empresas independientes. Algunos
desprendimientos de las grandes empresas fallidas lograron incluso
recomponerse y siguen desarrollando su actividad en el sector. Sin
embargo, hay otra prctica mucho ms frecuente: la refundacin.
A lo largo del tiempo se observa la continuidad de empresas que
cambian de razn social, a veces de forma jurdica e incluso de
direccin, pero siguen siendo en gran medida las mismas. En
primer lugar, son el negocio de un individuo o de una familia: de
hecho, quienes desarrollan su actividad empresarial en el sector
suelen referenciar a las agencias por el nombre de sus propietarios,
y no necesariamente conocen el nombre de fantasa. En segundo
lugar, puede haber una continuidad en la fuerza laboral, y sucede
que cambiando la denominacin de la empresa no cambien ni sus
elencos administrativos ni sus cuadros operacionales. Los vigiladores son recontratados, muchas veces perdiendo derechos adquiridos
previamente, como la antigedad. En tercer lugar, puede haber
continuidad de la mayor parte de la clientela, a la que se le explica
que ahora la firma cambiar de nombre, pero que en realidad no
habr mayores modificaciones en el servicio. Todos estos elementos permiten afirmar la continuidad sociolgica de un conjunto de
empresas que parecen morir sin dejar huella, mientras otras nacen
de repente con una solidez inexplicable.
Naturalmente, ms all de los cambios que se expresan en el
crecimiento orgnico y la muerte, las fusiones y las adquisiciones,
hay tambin un segmento de la industria que se reproduce sin
mayores agitaciones. Algunas agencias crecieron poco a poco, estabilizndose en una escala determinada. Muchas de estas agencias

96

son prestigiosas, y tienen un papel institucional importante. Otras


simplemente son negocios rentables, ms o menos anclados en un
nicho espacial o sectorial. Otras estn condenadas a una existencia
precaria y efmera: pende sobre ellas la amenaza continua de la
desaparicin.

2. Representaciones, prcticas y relaciones de servicio


Estas empresas ofrecen servicios de seguridad privada con
carcter de mercancas. Rodeados de una simbologa que los asocia con la prevencin de riesgos, la anticipacin de las amenazas
delictivas y con una situacin objetiva de seguridad, estos servicios
circulan en distintos espacios de la vida social. Ahora bien, esta
circulacin no est nunca completamente separada de las prcticas concretas de produccin de los servicios. Como otros servicios,
la vigilancia y la proteccin suponen la presencia directa de los
trabajadores en el terreno.
La produccin de servicios de seguridad es una elaboracin
colectiva que involucra de manera crecientemente indirecta a las
empresas de vigilancia y sus clientes, a los funcionarios encargados
de la regulacin y el control, a los legisladores y los periodistas,
y que se plasma en ltima instancia en la accin de los vigiladores. Son stos ltimos los agentes prcticos de la prestacin: su
cuerpo es el principal instrumento de la produccin del servicio,
aunque tanto su cuerpo como sus prcticas y sus representaciones
han sido moldeados por sus empleadores y deben adaptarse a los
condicionamientos situacionales de la relacin de servicio. Por
otra parte, son los co-productores de las condiciones de seguridad
de las que participan tambin los clientes, el pblico, la polica y
otras categoras de trabajadores que operan en los sitios en que se
producen las prestaciones.

2.1. La unidad de lo diverso


Hasta aqu hablamos en trminos generales de la industria de
la seguridad privada, aunque adelantamos tambin elementos que
indican la presencia de distintos segmentos o ramas especficas
que se especializan en prestaciones determinadas. Esta industria
provee una variedad de servicios que combinan la presencia de
elementos humanos, fsicos, informticos, mecnicos y electrnicos.
En trminos histricos, la seguridad privada se inicia a travs
de la provisin de servicios de vigilancia y custodia, en menor

97

medida de investigaciones e informes, incorporando luego servicios


electrnicos y electro-pticos para finalizar recientemente con el
desarrollo de actividades de seguridad informtica y de consultora
en seguridad. Cuando observamos la estructura actual de la industria, todos estos servicios son ofrecidos de manera ms o menos
integrada. Aunque existen empresas especializadas, la combinacin
de prestaciones tiende a generalizarse.
Para identificar el tipo de servicios ofrecidos por las empresas
de seguridad privada, se construy una muestra intencional de 661
empresas.7 El anlisis cuantitativo de estos sitios muestra que el
85% de las empresas de seguridad ofrecen servicios de vigilancia,
y el 68% brinda prestaciones de seguridad electrnica (alarmas,
cmaras de video o seguimiento satelital). Hay una tendencia hacia
la integracin de la vigilancia humana y los dispositivos electrnicos en los mbitos en los que se presta el servicio. Pero tambin
hay una amplia oferta de servicios mviles: custodia de mercaderas en trnsito (52% de las empresas ofrecen este servicio) o el
transporte de valores (16%). Por ltimo, las investigaciones (37%
de las empresas los ofrecen, sea en la forma tradicional de estudios,
averiguaciones y seguimientos, o los ms modernos servicios de
consultora y auditora). En contraste, slo el 11% de las empresas
ofrecen servicios de limpieza, que alguna vez fueran centrales en
el marco de un paradigma de vigilancia ms limpieza. De manera
todava marginal, vemos aparecer servicios emergentes como la
proteccin de la informacin y los datos informticos.
Por lo tanto, en cuanto a su actividad principal, las empresas
de seguridad son principalmente empresas de vigilancia. Ofrecen
servicios producidos por agentes uniformados que tambin atienden
las necesidades bsicas de control de accesos y las rondas internas
en cualquier organizacin, pblica o privada, que los requiera. Ello
entraa tambin tareas auxiliares y prestacin de servicios generales. Estos servicios se adaptan a las configuraciones especficas
de los sitios en los cuales se integran, y a las demandas que puedan
plantear los clientes, pero tienden a presentar una relativa homogeneidad. Estn anclados en la corporalidad y las capacidades de
los agentes que realizan las tareas, as como en los procedimientos
que las empresas les indican.
7

98

Se trata de todas las empresas de las que se pudo obtener informacin precisa
sobre el tipo de servicios que ofrecen, particularmente a travs del acceso a
sitios de internet. Este universo representa poco menos del 40% del total de
las empresas, pero en ellas estn empleados casi el 80% de los asalariados
del sector.

Ahora bien, la evolucin de los mercados de la seguridad tiende


hacia una creciente diversificacin de la oferta: al servicio de
vigilancia se aaden servicios mviles y electrnicos, que pueden
tener una relativa autonoma, como en el caso de las empresas
especializadas en seguridad electrnica, o bien estar integrados en
frmulas de servicios vendidos bajo la etiqueta de seguridad integral. Cualquiera sea el caso, hay una tendencia a la unificacin de
las prestaciones: el concepto de seguridad integral se utiliza tanto
para la organizacin de las actividades de la empresa como para
vender a los clientes una amplia gama de productos vigilancia,
dispositivos de control de acceso, diferentes tipos de barreras mecnicas y electrnicas, sistemas de registro de video, alarmas contra
incendios, auditora de seguridad, etc. que luego son combinados
en el mbito donde debe asegurarse el servicio.
Al mismo tiempo que los servicios de vigilancia evolucionan
hacia estas prestaciones de seguridad integral en parte gracias
a la innovacin tecnolgica, en s misma un subproducto de la
competencia empresarial en los mercados centrales y perifricos,
tienden a alejarse de los servicios personales de baja calificacin
con los que estaban muy frecuentemente asociados, por ejemplo,
los servicios de limpieza. Sin embargo, hay indicios de que est
combinacin sigue presente en algunos segmentos, sobre todo en
las provincias del norte y sur del pas, bajo la forma de servicios
generales a las empresas.
En resumidas cuentas, las prestaciones de seguridad privada
tienen una amplia variacin. Existen servicios de vigilancia y
custodia que se prestan a travs del trabajo humano directo. Hay
dispositivos electrnicos y pticos de prevencin de intrusiones y
de control de accesos, mientras otros artefactos tienen como meta
la localizacin de bienes y vehculos. No faltan tareas ms intelectuales como las investigaciones o las consultoras en seguridad,
o servicios combinados de vigilancia, custodia y transporte de
valores que integran elementos humanos y no humanos. En este
plano, los mercados de la seguridad son mbitos plurales en los
que distintas mercancas bienes y servicios de distinta calidad
son intercambiadas entre vendedores y compradores. En su forma
ms elemental, se vende una cierta cantidad de horas-hombre de
vigilancia, un dispositivo electrnico instalado y listo para funcionar, un servicio de escolta entre dos sitios determinados, un abono
mensual de monitoreo de cmaras o de alarmas. Es sobre la base
de estas unidades simples que se establece el clculo que sirve de
base a la determinacin del precio.

99

Ahora bien, la heterogeneidad de las mercancas transadas y de


los productos elaborados por los prestadores es permanentemente
estructurada y simplificada por una serie de categoras de pensamiento que reduce la complejidad percibida de la oferta de productos
que circulan en estos mercados, al tiempo que amalgaman la diversidad de prestaciones en torno a una principio unificador. De hecho,
seguridad privada es la forma en que se presenta una pluralidad de
productos que tienen por fin garantizar la proteccin de los bienes
y las personas, al tiempo que procura generar un estado objetivo
y subjetivo de seguridad. Es decir, en un plano econmico-concreto, las empresas de seguridad privada venden bienes y servicios
que tienen cualidades especficas que les permiten dar respuesta
a las necesidades de proteccin de los potenciales clientes. Pero,
en un plano simblico, las empresas venden seguridad y, a la hora
de adquirir sus productos, los clientes esperan que el consumo de
estos bienes y servicios permita conjurar las distintas amenazas
a su patrimonio y a su integridad fsica. Es decir, aparece una
categora simblica que unifica a esa oferta plural.
La nocin misma de seguridad privada constituye una categora
de intervencin mercantil creada histricamente por los empresarios que desde la dcada de 1970 producen servicios de vigilancia
y proteccin. Remplaz a trminos ms llanos como vigilancia,
o ms arcaicos como polica particular. Desde los aos noventa,
esta categora ha sido consagrada y reforzada por las normas que
regulan la actividad, por las crnicas periodsticas que abordan
el tema y por las narrativas cotidianas a travs de las cuales las
personas perciben la realidad que las rodea.
Si bien la promesa de una vida tranquila y una proteccin
confiable del patrimonio es central en la comercializacin de la
seguridad privada, hay una nocin ms operativa, menos incierta
y ms fcilmente explicable: la nocin de prevencin. Quien ofrece
un servicio de seguridad privada no propone un servicio pblico
de polica y justicia que castigue a los culpables, ni tampoco una
pliza de seguro que habilite la restitucin de un bien o la reparacin de un dao en caso de producirse un siniestro. La seguridad
privada facilita dispositivos y servicios que anticipan la ocurrencia
del perjuicio. Se presenta, se organiza y se justifica a travs de una
retrica de la prevencin. Pone en funcionamiento procedimientos
y arreglos materiales que procuran evitar que el empleado, el proveedor o el contratista cometan un fraude, que el operario realice
un sabotaje, que el delincuente profesional o amateur sustraiga un
bien valioso, que el pblico ocasione prdidas materiales o altere
el orden local.

100

Por lo tanto, se trata de un conjunto de mecanismos organizados


en funcin de la determinacin del riesgo. Quienes se apoyan sobre
este tipo de razonamientos, y se sirven de este tipo de mecanismos
anticipatorios, pueden calcular de diferentes maneras la probabilidad de que algo pueda ocurrirles. En algunos casos, se apoyan en
percepciones asistemticas, o en representaciones colectivas que
circulan en determinadas regiones del espacio social: por ejemplo, la
idea de que cualquier cosa puede pasarle a cualquiera en cualquier
lugar, y que es conveniente servirse de cualquier instrumento que
sirva para protegerse de amenazas exteriores a la vida y la propia
hacienda. En otros casos, recurren a observaciones sistemticas,
mediciones cuantificadas y frmulas complejas para producir un
clculo a la vez tcnico y econmico de los riesgos que se enfrentan.
Una amplia variedad de casos se despliegan entre estos dos polos.
Con independencia de la manera de calcular el riesgo, y ms all
de la rusticidad de las prcticas y dispositivos a los que se recurre
para reducir las amenazas, lo cierto es que la prevencin informa
las prcticas de vigilancia y control ofrecidas por las empresas de
seguridad privada. Y la idea de prevencin no es para ellas solo
una tcnica, o un principio intrnseco de los servicios que ofrecen,
sino tambin una categora de estructuracin simblica de esas
prcticas, un modo de legitimacin social y poltica adems de
mercantil de aquello que producen y comercializan. De este
modo, las empresas de seguridad construyen y logran un nicho en
el espacio del policiamiento de la sociedad, pero tambin avanzan
un argumento para suscitar un gasto que como el de los seguros,
fundados en el mismo principio slo adquieren sentido luego de
ocurrido el siniestro.

2.2. Prcticas de vigilancia


La vigilancia es la principal prestacin que ofrecen las empresas
de seguridad privada. Apuntalada por medios fsicos y combinada
con dispositivos electrnicos, la vigilancia es vendida con la promesa de que sirva para prevenir los riesgos que afronta un grupo,
una organizacin o un mbito determinado. Recubierta de retricas
y justificaciones que procuran engrandecer su valor, la prestacin
se realiza a travs de una serie de prcticas ordenadas que se
acoplan con las rutinas de los espacios vigilados. Qu hacen estos
agentes cuya tarea consiste en brindar seguridad a los clientes que
pagan por ello? Cules son las actividades tpicas que realizan y
que constituyen el contenido real de los servicios de seguridad que
las empresas venden a sus clientes? En resumen, cules son las

101

prcticas que constituyen la contrapartida de una necesidad de


proteccin que permite la existencia de todo un sistema de intercambios mercantiles especializados?
Los servicios de vigilancia presentan una variabilidad que no
puede sino expresarse en las distintas categoras de agentes que
los realizan: custodios VIP, investigadores, custodios de mercadera
en trnsito o de valores, monitoristas, rondines, guardias fijos.
Nuestras observaciones se concentraron sobre todo en esta ltima
categora, la ms voluminosa y visible de todas las que existen
en la industria de la seguridad. Combinamos la observacin en el
terreno con la entrevista, para dar cuenta al mismo tiempo de las
prcticas observables y de las explicaciones que de ellas ofrecen
los agentes. Como punto de referencia, incluimos tambin algunas
observaciones sobre custodios.
Con independencia de las variaciones de los servicios prestados, los agentes de seguridad realizan concretamente una serie de
tareas simples que no estn ausentes en ningn caso: observan,
registran, reportan. La propia presencia del guardia uniformado,
sentado detrs de un mostrador o parado delante de una puerta,
constituye de por s una prctica fundamental para la prestacin del
servicio. Tambin lo son las rondas internas o el control perimetral,
es decir, caminar por pasillos, mirar dentro de oficinas y depsitos,
verificar el cierre de puertas y candados, o trasladarse junto a los
alambrados o rejas exteriores de un predio. Estas prcticas, en
apariencia banales, constituyen sin embargo el elemento activo
de un dispositivo racionalmente organizado para la prevencin de
riesgos mltiples.
La tarea ms frecuente entre los guardias de seguridad es el
control de accesos. En efecto, la frontera entre el adentro y el afuera,
sobre la cual se instituye el derecho de propiedad, es el lugar ms
sensible para la seguridad de los mbitos privados. En este lmite se
produce justamente por el acto mismo de ser traspasado el robo
hormiga, tan frecuente en supermercados, comercios y empresas.
Es all donde pueden ser rechazadas preventivamente las personas que pudieren constituir una amenaza para las personas o los
bienes que se encuentran dentro, o simplemente aquellas que por
atributos de clase, edad o simple apariencia resulten indeseables
para los responsables de un determinado mbito.8 No resulta, pues,
extrao constatar la presencia de vigiladores simplemente parados
delante de una puerta o en la recepcin de un edificio cualquiera.
8

102

En este ltimo caso, se trata de una variante del derecho de admisin, del que
se habla frecuentemente sin reflexionar sobre su significado social y cultural.

Estos agentes conocen a una gran parte de las personas que habitan, trabajan o visitan con frecuencia el lugar y suelen repetir el
ritual de decirles buen da cada vez que entran o salen. Se trata
de un modo de marcar el terreno, de confirmar el reconocimiento
del derecho al acceso o la simple circulacin.
Ahora bien, el dispositivo de proteccin se pone en funcionamiento ante la presencia de desconocidos. El procedimiento tpico
consiste en preguntar al visitante qu es lo que desea, a quin viene
a visitar, por qu asunto. Esta puesta en guardia constituye la
primera frontera para impedir el acceso de individuos que podran
constituir una amenaza. En algunos edificios, los visitantes deben
mostrar un documento de identidad y reciben una autorizacin
escrita de acceso que deben devolver al salir, con la firma de la
persona que los recibi en la oficina sealada con anterioridad. En
estos casos, el vigilador registra los datos en un cuaderno que sirve
como inventario del movimiento de personas y que podra ayudar
a la investigacin policial en el caso en que se produjera un delito.
En los supermercados o tiendas, el personal de seguridad pregunta
al visitante si tiene algn objeto que se venda en dicho comercio y
controla a la salida que no haya tomado algo sin el correspondiente
pago. El vigilador constituye as el elemento activo de un dispositivo que incluye tambin a otras personas y objetos. En efecto, las
puertas y portones, las rejas y ventanas, las cmaras de video y los
dispositivos infrarrojos, las pistolas y los cuadernos, son medios de
produccin de una prestacin que entraa el trabajo vivo de uno
o varios seres humanos. En otros casos, los elementos materiales
estn reducidos al mnimo, pero el vigilador forma parte de un
sistema de roles orientados a la produccin de seguridad del que
tambin participan cajeros, vendedores, residentes, etc.
Un caso particular de control de accesos tiene por objeto la
circulacin de vehculos. Los agentes de seguridad verifican el
flujo de automviles y camiones que ingresan en los lugares de
estacionamiento, tanto en centros comerciales y residenciales como
en fbricas, depsitos y terminales portuarias. En sitios sensibles,
toman nota del nmero de patente y del nmero de personas que
hay en el interior. En los lugares de residencia, se trata as de
impedir que quien all habita haya sido tomado como rehn por
individuos cuya intencin consiste en robar su casa y las de sus
vecinos. En las fbricas y oficinas, se trata de evitar que los bienes
de la empresa sean robados: los clientes y los proveedores que se
retiran con mercaderas deben mostrar la correspondiente factura o
remito, mientras que los empleados deben exhibir una autorizacin

103

administrativa. El puesto de vigilancia es la ltima instancia de


control, donde se procura impedir el delito en la frontera exterior
del mbito protegido. En los centros de distribucin de objetos de
consumo o en los almacenes de hospitales, universidades, hoteles
y restaurantes, los agentes de seguridad se encargan tanto de la
proteccin de las instalaciones como de la verificacin de ingresos
y egresos de bienes y personas. La funcin de seguridad se vuelve
as difusa o, si se quiere, se articula con las prcticas especficas de
la organizacin que contrata este servicio externo a una empresa
especializada.
Adems de las vigilancias fijas, que guardan las fronteras, los
vigiladores realizan rondas internas. En los edificios residenciales
o de oficinas, los agentes de seguridad vigilan que todo est en su
lugar: es necesario verificar que ciertas puertas estn cerradas,
constatar que no haya elementos extraos en los pasillos, inspeccionar los baos pblicos y otros lugares sensibles. Estas rondas
se hacen normalmente en un horario determinado y son realizadas
varias veces a lo largo del da. En los barrios privados, las rondas
se hacen en bicicleta o en pequeos vehculos elctricos. Los guardias que vigilan el acceso a los comercios, clnicas o universidades,
custodian con frecuencia tambin los estacionamientos anexos.
En supermercados, libreras y farmacias, hay personal encargado
de vigilar a travs de un monitor los movimientos captados por
cmaras de video dispuestas dentro del local. Se detectan los movimientos sospechosos y se pone en funcionamiento el dispositivo de
respuesta. Los guardias de seguridad de los supermercados, por
ejemplo, conocen los lugares ms vulnerables, que varan segn la
categora de los individuos detectados como potenciales amenazas:
las estanteras donde se encuentran las pilas y las hojas de afeitar
para los mecheros ms tradicionales, el rea de los adhesivos de
contacto en el caso de los chicos de la calle, la zona de discos compactos y artefactos electrnicos en el caso de los jvenes. Adems
de controlar los accesos y realizar las rondas de vigilancia, los
guardias estn encargados de despejar las instalaciones custodiadas en determinadas circunstancias. En los hospitales y clnicas,
solicitan a los amigos y parientes de los pacientes que abandonen
el lugar una vez finalizado el horario de visita. En los supermercados, recorren los pasillos sugiriendo a los clientes que finalicen su
compra. En recitales o bailes, invitan a retirarse no siempre de
manera pacfica a los individuos que producen disturbios.
Hasta aqu dimos cuenta de las prcticas de vigilancia de mbitos espacialmente delimitados, que consisten en verificar los accesos

104

y realizar rondas a travs de la observacin de las instalaciones y de


las personas que all circulan. Tambin existen servicios de proteccin de objetivos mviles, sea bajo la forma tradicional de la custodia
de fondos, sea bajo la ms recientemente desarrollada custodia de
mercaderas en trnsito. En estos casos, las empresas de seguridad
ponen al servicio del cliente una categora particular de agentes de
seguridad los custodios que acompaan determinados bienes9
entre una planta industrial y un centro de distribucin, entre el
puerto y un depsito, entre dos establecimientos industriales o
comerciales, etc. Estas custodias suelen hacerse en vehculos que
se colocan delante y/o detrs del camin que transporta los bienes.
A diferencia de las prcticas de vigilancia esttica, estos servicios
requieren siempre la utilizacin de armas de fuego y suelen ser
realizados por antiguos miembros de las fuerzas armadas y de seguridad. Junto con el puesto de supervisor, este rol aparece como el
ltimo reducto dnde individuos de este origen tienen participacin
excluyente. Y aqu llegamos a uno de los elementos ms sensibles
de las prcticas de los guardias de seguridad privada.
En sntesis, los servicios de seguridad privada tienen fines preventivos. Procuran evitar negligencias, incivilidades y delitos antes
que la neutralizacin de los ataques criminales y la persecucin de
sus perpetradores. La visin socialmente generalizada de una polica paralela o un ejrcito privado estuvo histricamente asociada
a la presencia de guardias de seguridad al servicio de los particulares, que portaban armas, poniendo aparentemente en cuestin
la pretensin estatal al monopolio de la violencia legtima. Ahora
bien, la expansin cuantitativa de la industria de la seguridad fue
acompaada por un cambio cualitativo en el tipo de servicios ofrecidos y en el tipo de personal empleado. En este marco, los servicios
armados se volvieron cada vez menos frecuentes, concentrndose
justamente en determinadas prestaciones.
Casi la totalidad de los vigiladores que prestan servicios en
edificios, restaurantes, centros comerciales, escuelas, universidades, hospitales, clubes, espectculos pblicos, barrios privados y
plantas industriales estn desarmados. Muy pocos pasaron por
fuerzas armadas o de seguridad. Esto se debe en parte a un cambio en la concepcin del servicio de seguridad, que surge en gran
medida de una experiencia acumulada de ensayos y errores. Por
distintas razones, tanto los prestadores como los clientes cambia9

La custodia es particularmente utilizada en el transporte de bienes valiosos


que son adems fcilmente transables en el mercado ilegal, como pilas,
medicamentos y artefactos electrnicos.

105

ron su opinin respecto al uso de armas en la vigilancia privada.


Se considera que la discrecin incluso formas ms o menos disimuladas de observacin por medios electro-pticos es ms eficaz
que la ostentacin de los medios de violencia. Al mismo tiempo,
los servicios armados requieren mayores costos de formacin, de
habilitacin y de primas de seguros. Finalmente, la extensin de la
figura del vigilador hacia funciones de recepcin y control en lugares
de acceso pblico desemboca, tanto por razones de prudencia como
por impedimentos legales, en una progresiva desaparicin de los
servicios armados.
Los testimonios de nuestros entrevistados, pero tambin datos
provistos por rganos administrativos, permiten estimar slo una
minora de los servicios se prestan con armas de fuego. Segn
un relevamiento del INDEC que plante la pregunta, el 25% de
los vigiladores utilizaba armas de algn tipo en la realizacin de
sus servicios en 2003: el universo inclua a vigiladores, serenos
y custodios de valores. En una entrevista realizada en 2009, el
presidente de CAESI estimaba que el 10% de los servicios de seguridad se realizaban con portacin de armas.10 Todava en 2011, las
empresas de seguridad habilitadas en la provincia de Buenos Aires
contaban extraamente con casi 18.000 armas para una dotacin
de alrededor de 40.000 vigiladores. En Santa Fe, 54 de las 225
empresas habilitadas cuentan con autorizacin para el uso de armas
de fuego. En la Capital Federal, apenas el 4% de los vigiladores
(es decir, poco ms de 800 individuos sobre ms de 20.000) estn
autorizados hoy al empleo de armas de fuego. Naturalmente, los
ms de 7000 custodios de transportes de caudales utilizan armas,
pero oficialmente no suelen estar incluidos en los registros de
agentes de seguridad privada. En todo caso, hay fuertes indicios
de una reduccin progresiva y sistemtica de los servicios armados.
Sin embargo, el uso de armas de fuego sigue siendo en la industria
en la seguridad privada mucho ms usual que en cualquier otra
profesin, salvo las que hacen a las funciones de seguridad pblica.

2.3. Interacciones en el terreno


El anlisis de las distintas prcticas de vigilancia nos muestra que la produccin de seguridad es un proceso que entraa la
participacin de otras categoras de actores y que los vigiladores
no son individuos aislados que slo tienen una relacin unilateral
10 Patricio Eleisegui, Ya hay casi dos vigiladores por polica y la seguridad
privada factura u$s1.000 M, IProfesional, 26 de diciembre de 2009.

106

con los objetos de la proteccin. Para comprender las prcticas


del personal de seguridad es necesario interrogarse acerca de sus
vnculos con los clientes, con los policas, con otros miembros de la
empresa que los emplea y con el pblico en general. En el marco
de esta relacin de servicio, la prestacin se convierte en algo bien
distinto de aquello que haba sido planificado en las oficinas de la
empresa o de las instrucciones contenidas en el contrato firmado
con el cliente.
La relacin entre el vigilador, el cliente y el pblico vara segn
los objetivos. Sin embargo, el conjunto de los testimonios coincide
sobre la importancia del trato personal en la produccin del servicio. De hecho, un agente de seguridad que no le agrade al cliente,
o que tenga problemas con el pblico, no ha de durar demasiado
en el puesto. Ser enviado a otro objetivo, tal vez alejado de su
lugar de residencia y expuesto a las inclemencias del tiempo. Si no
logra adaptarse, se buscar su salida de la empresa. Al contrario,
el vigilador que gane la confianza y la simpata del cliente puede
construir con l una relacin que sobrepase el vnculo contractual
con la empresa prestataria que enmarca la relacin de servicio. En
un primer momento, el cliente requerir a su proveedor de seguridad que mantenga al vigilador en el puesto y evite la rotacin.
En el caso de que un nuevo contrato suponga el reemplazo de la
empresa proveedora por otra, hecho por dems frecuente en las
grandes organizaciones, los vigiladores que desde el punto de vista
del cliente mejor rendimiento hayan tenido, recibirn la oferta
de permanecer en el objetivo, aunque eso signifique abandonar la
empresa para la que trabajaban y contraer un vnculo salarial con
el nuevo prestatario o con el propio cliente.
La relacin de confianza entre el cliente y el vigilador es slo
uno de los aspectos del vnculo que los une. Existe una dimensin funcional que es tambin muy importante. Los vigiladores
trabajan en el mbito del cliente y forman parte de un sistema de
relaciones en el cual tienen una posicin especfica. En la divisin
del trabajo de la organizacin que los acoge, se encargan de las
tareas de seguridad. Ahora bien, si la vigilancia es una funcin
diferenciada y contractualizada no deja de ser, sin embargo,
una actividad bastante poco especializada. Por lo tanto, los usos
que los clientes hacen de los servicios que compran terminan por
darles una fisonoma propia. Los contenidos de estos usos varan
tambin segn los objetivos.
En algunos casos se requiere que el vigilador se limite a sus
exclusivas tareas especficas y se le exige incluso que no interacte

107

con el personal de la empresa anfitriona o con el pblico. Esto suele


suceder en las empresas, en los lugares de trabajo en general, en
los que la afinidad entre el vigilador y los empleados del cliente
podra degradar la calidad del servicio. En otros casos, el vigilador
es incorporado a la organizacin de una manera que excede ampliamente los estrechos lmites de la funcin de vigilancia. En el caso
extremo, terminan por amalgamarse con las funciones especficas
del cliente en un sistema ms amplio de la divisin del trabajo. En
los edificios de vivienda, los vigiladores realizan tareas que les son
requeridas por los residentes, como recoger las bolsas de basura. En
algunos casos, acompaan a las personas con movilidad reducida
hasta la parada del mnibus o el taxi. Ocurre que el vigilador sea
comisionado para pagar las facturas de servicios o al proveedor
de bidones de agua, en nombre del cliente y durante su ausencia.
En los lugares de trabajo, algunos vigiladores se convierten
en eslabones casi indiferenciados de la cadena de produccin del
cliente. Vimos vigiladores que acomodaban los uniformes de los
empleados de una fbrica a medida que stos se retiran, otros que
distribuan gratuitamente los clasificados en la puerta del diario
para el cual trabajan, otros que explicaban a los clientes cmo utilizar un cajero automtico o se encargaban de organizar las filas
de espera cuando les toca trabajar en un banco o en oficinas comerciales de atencin al cliente. He aqu un conjunto de interacciones
que contribuyen a definir la posicin y la naturaleza del trabajo de
vigilador, segn las particularidades de cada objetivo.
Estas propiedades de las prcticas de vigilancia se deben a una
particularidad de los servicios de seguridad: el personal encargado
de producirlos est fsicamente presente en el local del cliente, sea
una vivienda, un comercio, una planta industrial o un depsito.
Aunque formalmente empleados por una empresa de seguridad,
los vigiladores se incorporan de manera especfica en un sistema
preexistente de relaciones sociales organizado por el cliente de su
patrn. Aunque siga sometido a la jerarqua de la empresa que le
paga su salario, que le da instrucciones y lo controla a travs de
un sistema de supervisiones, el vigilador est tambin sometido a
las prescripciones de su lugar de trabajo, cuyos modos de funcionamiento y sus requerimientos son definidos por quienes lo gobiernan. Y ocurre que el vigilador se vuelve a veces ms solidario del
cliente que de su propio empleador. Aunque haya un supervisor que
lo controla a travs de un handy, o que realiza apariciones ms o
menos imprevistas en el objetivo, lo cierto es que el vigilador est
en permanente contacto con el cliente.

108

En las organizaciones de acogida, sean empresas, administraciones o consorcios de edificios, suele haber alguien que se encarga
de darle rdenes. Muchas veces, las consignas de la empresa y los
requerimientos del cliente estn en tensin, incluso en contradiccin. La empresa prestataria firma un contrato que la obliga
con respecto al cliente que le paga el servicio, pero est tambin
constreida por normas jurdicas y clusulas de sus plizas de
seguro, cuya violacin entraa riesgos de prdidas materiales o
sanciones ms o menos graves de parte de las autoridades estatales. Esta tensin es frecuentemente discutida entre los actores
de la empresa prestataria y el cliente, terminando muchas veces
en la disolucin del vnculo contractual. En estos casos, el cliente
dispone de la libertad de optar entre decenas de prestadores que
estn dispuestos a plegarse a sus requerimientos, mientras la
empresa de vigilancia suele tener la limitacin que le impone una
lucha crecientemente encarnizada por apropiarse de los clientes.
En la mayor parte de los casos, es el propio vigilador quien debe
manejar este difcil equilibrio entre las expectativas del cliente
y las rdenes del patrn, que no son siempre compatibles. Ahora
bien, este manejo de tensiones que forma tambin parte de los
saberes acumulados en la experiencia de trabajo es realizado en
un marco estructuralmente desfavorable para el vigilador. Dado
que constituye el eslabn ms dbil de la cadena de prestaciones de
seguridad, en muchos casos opera como fusible y termina pagando
por los errores de su empleador o por la imposibilidad de dar respuesta a las expectativas no legtimas del cliente.
Si el agente de seguridad participa muchas veces de las actividades principales de la organizacin receptora, no es menos cierto que
otros agentes de sta participan de la produccin de seguridad, que
se convierte as en una verdadera coproduccin. Los empleados de
las empresas industriales deben respetar consignas relativamente
estrictas de seguridad e higiene. Los cajeros de supermercados y
grandes centros comerciales realizan tambin tareas generales de
vigilancia. Los habitantes de edificios y de barrios privados respetan
y, sobre todo, hacen respetar las reglas de acceso a las instalaciones. Si no lo hacen, corresponde al propio vigilador el comunicarles
con la mayor amabilidad posible, con tacto, que deben adecuarse a
las normas. En los edificios, existe una relacin muy particular entre
el encargado y el vigilador. El encargado suele ser responsable de la
gestin de desechos, de tareas elementales de limpieza de veredas,
entradas y pasillos, de la solucin de pequeos problemas lo que
exige conocimientos bsicos de plomera y electricidad.

109

Pero cuando los agentes de seguridad hacen sus rondas en el


interior de los inmuebles, en los baos, en las oficinas o en los
ascensores, el encargado queda a cargo del control del acceso y se
convierte por un breve tiempo en un verdadero agente de seguridad. En el caso contrario, es el agente de seguridad quien realiza
tareas propias del encargado como sacar la basura o prestar servicios generales a los residentes. Esto sucede, sobre todo, cuando el
encargado est realizando otras tareas, pero tambin en los casos
cada vez ms frecuentes en que los residentes debieron optar
entre el encargado y el vigilador. En efecto, la creciente sensibilidad
de ciertas capas sociales frente a la inseguridad, lleva en muchos
casos a priorizar una funcin especfica de vigilancia frente a la
funcin difusa anteriormente desempeada por el encargado. En
todo caso, se trata de roles relativamente cercanos. Y eso no solamente porque sus prcticas cotidianas tienen muchos espacios de
solapamiento, sino tambin porque existe un flujo permanente de
circulacin de los mismos individuos entre ambos empleos.
Otra relacin sumamente significativa es aquella que el vigilador establece con el agente de polica. En muchos mbitos, el vigilador y el polica forman parte del mismo dispositivo de prevencin
de delitos y otras fuentes de problemas. En los bancos, centros
comerciales y algunos espectculos deportivos, hay una verdadera
divisin del trabajo policial (Ericson, 1994) que combina la accin de
los guardias privados y los policas estatales. All, sus interacciones
son sistemticas. En los bancos, por ejemplo, el dispositivo combina
al menos un polica y dos guardias privados: aqul est armado
y obligado por su estatuto de funcionario pblico a intervenir
en caso de amenaza contra la propiedad y la vida de las personas,
mientras que stos no portan armas y tienen normalmente la orden
de no intervenir en tiroteos. En ambos casos, el cliente paga por
una prestacin particularizada de proteccin: un contrato de servicio adicional con la fuerza pblica, un contrato comercial con la
empresa de vigilancia. Normalmente, unos y otros agentes vigilan
el movimiento general de las personas y las cosas.
No es muy distinta la situacin en los centros comerciales.
Durante las horas de apertura al pblico, un local importante
alrededor de 10.000 metros cuadrados utiliza los servicios de
quince vigiladores, pertenecientes a dos empresas distintas una
para la vigilancia del predio cubierto, la otra para el estacionamiento y el control de los vigiladores de la otra empresa y dos
policas en rgimen de servicio adicional. Durante los horarios de
cierre, las instalaciones son vigiladas por sistemas de alarmas y

110

circuito cerrado de televisin, cuyo monitoreo es tercerizado con otra


empresa. Este dispositivo mixto humano y electrnico constituye
una red preventiva de admisin y vigilancia del pblico, mientras
que los policas conforman la instancia represiva en caso de delito.
En sistemas de accin ms pequeos y menos complejos, sucede
que un agente de seguridad vigila un determinado mbito un local
comercial, un restaurante o la entrada de un edificio, por ejemplo
y un polica vigila la acera, sin que exista un vnculo contractual
con cliente alguno por parte de ste ltimo. Se trata de simples
agentes de calle en rgimen de servicio pblico. Ambas categoras de
vigilantes interactan con frecuencia e incluso coordinan su accin.
Pueden observarse conversaciones entre individuos de estas clases
y no es extrao que los diarieros, floristas o vendedores ambulantes cercanos participen de esta forma cotidiana de sociabilidad.
En estos casos, los vigiladores tienen la instruccin explcita de
prestar asistencia a la polica, lo que no significa participar junto
a ellos en situaciones de violencia. Normalmente, deben limitar su
intervencin a una simple llamada a la comisara. Si la situacin
es crtica, se limitan a activar una alarma personal que llevan
confundida entre sus ropas. En estos casos, as como en aquellos
en que el destinatario de la llamada es el supervisor, la empresa
de seguridad es la intermediaria entre el vigilador y la institucin
policial. Por un lado, porque si la crisis es extrema es decir, si
se trata de un ataque armado el agente no dispone del tiempo y
las circunstancias para realizar el llamado. Por el otro, porque
los supervisores tanto por su rol especfico como, muchas veces,
por su propio origen policial tienen un circuito de comunicacin
ms fluido con los funcionarios policiales y pueden as recibir un
tratamiento favorable a sus demandas.
En resumen, los servicios de seguridad son dispositivos racionales de prevencin de riesgos, pero tambin mbitos de interaccin
entre individuos y grupos en situaciones cara a cara. En efecto,
la vigilancia es una relacin social que vincula a los agentes de
seguridad con los clientes, pero tambin a los clientes con el pblico,
al pblico con los vigiladores y a stos con las dems categoras de
agentes, incluyendo las eventuales fuentes de riesgos (empleados
del cliente, miembros reales o aparentes del pblico, amenazas
exteriores de tipo delictivo). Existen, por lo tanto, redes sociales
ms o menos estables que producen la seguridad deseada por los
partcipes de la relacin.

111

Conclusin
Las mercancas que se comercializan en el universo de la seguridad privada son el resultado de las operaciones colectivas de
empresas que comparten un mbito unificado pero competitivo de
produccin de servicios. Por un lado, operaciones de diseo, planificacin, encuadramiento e implementacin a travs de las cuales
se efectan los servicios. Aunque lo que ocurra en las prcticas
concretas y en las relaciones de servicio no puede ser totalmente
controlado por la direccin central de una empresa, sus directivos pueden producir anticipadamente ciertos marcos de accin y
corregir los desvos a travs de la supervisin y el reajuste. Por
otro lado, operaciones de significacin a travs de las cuales los
servicios comercializados son puestos en valor. Aunque se trate de
labores poco especializadas llevadas a cabo por trabajadores con
baja calificacin, la vigilancia es asociada a smbolos como la seguridad, la tranquilidad, la confianza. En este sentido, los servicios
de vigilancia no son producidos por individuos aislados, sino por
organizaciones empresariales y sistemas locales de interaccin.
Ahora bien, vimos que cuando nos referimos genricamente
a las empresas de seguridad estamos englobando elementos que
comparten algunas caractersticas en comn, pero que pueden ser
sumamente diferentes en otros aspectos. Las empresas se caracterizan por la bsqueda de la rentabilidad, es decir, la ganancia
de dinero sostenida en el tiempo. Las empresas de seguridad privada lo hace a travs de la comercializacin de bienes y servicios
utilizados para vigilar, proteger, ordenar. Pero el hecho de que
las empresas compartan estos rasgos no debe hacernos olvidar
que existen diferencias enormes en el seno de este universo. La
apropiacin desigual de partes de mercado les otorga un poder de
disposicin que las jerarquiza las unas en relacin con las otras.
Cuando hablamos de empresas de seguridad privada, incluimos en
nuestro universo tanto a grandes firmas de capital trasnacional
con miles de empleados como a pequeos emprendimientos individuales que apenas se apoyan en un puado de asalariados, a veces
en condiciones de total informalidad.

112

Captulo 3
Cuando los agentes estatales
se vuelven emprendedores

a seguridad privada experiment un fuerte crecimiento en


las ltimas tres dcadas. De poco ms de algunas decenas de
empresas en los aos setenta, llegamos a contar en la actualidad
con ms de un millar de ellas. Ahora bien, las empresas no son
objetos dados sino trabajosas realizaciones. Resultan de la iniciativa
de individuos que las crean, las organizan, las desarrollan. As,
la formacin de una nueva industria que produce y comercializa
dispositivos de proteccin y vigilancia es acompaada por la emergencia de una nueva categora de empresarios.
Desde una perspectiva sociolgica, es relevante conocer quines
son estos nuevos empresarios y cmo llegaron a convertirse en lo
que son. Pueden as captarse determinantes especficos que operan
sobre su accin y estructuras generales que gobiernan el proceso.
Una vez que logramos caracterizar a esta poblacin, podemos
preguntarnos en qu medida las disposiciones incorporadas en
etapas anteriores de sus trayectorias sociales explican sus representaciones y moldean sus prcticas. A su turno, resulta de inters
interrogarse sobre las consecuencias que tienen esas trayectorias
y representaciones sobre el modo en que organizan sus empresas,
reclutan sus colaboradores y disean sus servicios. Estas preguntas
son las que organizan el presente captulo. Procuramos responderlas a partir de un conjunto de anlisis basados en entrevistas con
empresarios de la seguridad privada y funcionarios que regulan
el sector, estadsticas oficiales y anlisis de materiales de archivo
(prensa, documentos de empresas y cmaras empresarias), entre
otras fuentes.
El renacimiento del inters por los empresarios en el marco de
la nueva sociologa econmica, acompaa en cierto modo el inters
por la construccin social de los mercados. En su estudio sobre
emprendimientos como Tupperware y Mary Kay, Nicole Biggart

113

muestra de qu manera los pequeos empresarios vinculados a


esta red deben movilizar su carisma y sus relaciones para realizar
negocios (Biggart, 1989). Y ello ocurre en el marco de una tendencia general hacia la burocratizacin y la configuracin de vnculos
impersonales entre organizaciones. Estas dos configuraciones una
innovadora, la otra burocrtica parecen coincidir con dos periodos
de las carreras de los empresarios y la vida de las empresas.
En sus primeras etapas, los empresarios deben movilizar su
capital de relaciones y trabajan para ganarse la confianza de sus
potenciales clientes (Luo, 1997; Granovetter y McGuire, 1998).
Cuando ya logran forjarse una clientela, sus emprendimientos
deben cumplir objetivos definidos cada vez con mayor precisin.
Tambin se observa este movimiento a medida que una industria
se institucionaliza y establece relaciones cada vez ms estables
con clientelas organizadas, que les exigen que se adecuen a ciertos
imperativos de previsibilidad, calidad y costos. Veremos enseguida
que estas propiedades aparecen en nuestro caso de estudio pero,
lejos de tratarse de una particularidad de nuestro terreno, parece
una caracterstica ms general de los hechos econmicos: la accin
de los empresarios es menos previsible y tiene ms consecuencias en
los momentos iniciales de una industria, pero desde el momento
en que esta accin se objetiva en empresas y relaciones mercantiles
institucionalizadas es subsumida en una lgica sistmica que ya
no puede ser controlada por ningn agente individual (Thornton,
1991: 21).
Muchos de estos trabajos se inspiran, directa o indirectamente,
de la nocin de enraizamiento (embeddedness), reintroducida por
Mark Granovetter. Granovetter se caracteriza por insertar el anlisis de la accin econmica en el contexto inmediato de relaciones
sociales en el que se llevan a cabo, priorizando el anlisis de las
redes sociales como constitutivas de lo econmico y destacando la
importancia del capital social de los empresarios en la constitucin
de los mercados.
En lo que sigue, analizamos las caractersticas sociales y las
experiencias de reconversin de los directivos de las empresas de
seguridad privada, mostrando la manera en que su saber profesional es utilizado para legitimar la incursin en el mundo econmico
y organizar sus propias prcticas. Luego, observamos las distintas
configuraciones del capital social de estos empresarios y la manera
en que es invertido en vistas de obtener rditos econmicos directos
e indirectos.

114

1. Conversin al mercado y transferencia


de saberes profesionales
En un primer momento, analizaremos los orgenes profesionales
de los individuos que ocupan las posiciones dominantes en el seno
de las empresas de seguridad privada, en particular en el rea
operacional. Luego, veremos qu tipo de saberes invocan y dicen
utilizar para legitimar esa posicin y dar cuenta de sus prcticas.
De esta manera, procuramos establecer un vnculo entre las trayectorias de los individuos y, en particular, su pasaje por las fuerzas
armadas y de seguridad y la transferencia de saberes profesionales
incorporados en el aparato estatal hacia una actividad privada
desarrollada en vistas de la obtencin de rditos econmicos.

1.1. Un mbito de reconversin para militares y policas


La constitucin de la industria de la seguridad privada tiene
como resorte un movimiento en el que ciertos grupos ya constituidos en el seno del Estado los oficiales y algunos suboficiales de
las fuerzas armadas y de seguridad se proyectan hacia nuevos
mbitos de actividad. Esta industria se convierte as en un verdadero apndice de las instituciones armadas del Estado en el mundo
econmico, tanto en lo que hace a los atributos de quienes dirigen
la actividad como a los principios de organizacin de las empresas
y la naturaleza de los servicios ofrecidos. El prestigio de la funcin
pblica y el control de la regulacin de la actividad del que gozaron
hasta hace poco, contribuyeron de un modo decisivo a la colonizacin
de este sector por parte de los antiguos agentes estatales.
El anlisis cualitativo de documentos, artculos de prensa y
entrevistas permite establecer esta fuerte presencia militar y
policial en la cima de las empresas de seguridad. Pero resulta
interesante complementar esta visin global con otro tipo de datos,
que nos permitan determinar con ms precisin los orgenes de
los individuos cuyas caractersticas cabe tener en cuenta. Para
observar la presencia de ex militares y ex policas en los puestos
de direccin de estas empresas, analizamos resoluciones de varias
jurisdicciones en las que se autoriza el ejercicio de funciones de
director tcnico en empresas de seguridad privada.1
1

Se trabaj con documentos de los gobiernos de las provincias de Buenos Aires,


Chaco, Chubut, Crdoba, Corrientes, Formosa, Jujuy, Mendoza, Neuqun,
Santa Fe y la ciudad de Buenos Aires.

115

Sea que slo se ocupen de tareas operativas, sea que tambin


se encarguen de cuestiones administrativas y comerciales, lo cierto
es que el puesto de jefe de seguridad o director tcnico condensa
las capacidades juzgadas necesarias para el encuadramiento de la
prestacin especfica que ofrecen las empresas del sector. Son los
encargados de la gestin operacional, de la conduccin de los hombres y del cuidado de los materiales, adems de los responsables
legales por la prestacin del servicio ante las autoridades polticas
y judiciales. Por lo tanto, concentran en sus manos las decisiones
relativas a la distribucin de los hombres en los diferentes objetivos
y la utilizacin de armas de fuego u otros equipos, pero tambin
deben estar al tanto de los marcos regulatorios y las normas
vigentes para no ser objeto de algn tipo de penalizacin o multa,
incluso de clausura.
El puesto de jefe de seguridad de las empresas prestadoras
de servicios de vigilancia es un espacio tpico para la imposicin
de un saber profesional que los individuos que lo ocupan forjaron
en las filas de la administracin pblica, particularmente en los
cuerpos armados que el Estado posee para ejercer su monopolio de
la violencia fsica legtima:
CUADRO 3. Jefes de seguridad segn institucin de origen
(Argentina, 2001-2013)
Institucin
Individuos
Porcentaje
Polica federal
233
22,0
Policas provinciales
212
20,0
Ejrcito
201
18,9
Armada
43
4,0
Fuerza Area
26
2,4
Gendarmera
25
2,3
Prefectura
19
1,8
Servicio penitenciario
18
1,7
Licenciatura o tecnicatura en seguridad
Ingeniera
Profesiones jurdicas
Servicios de inteligencia
Otros NS/NC
Total

74
11
8
5
186
1061

7,0
1,0
0,8
0,5
17,5
100,0

Fuente: Elaboracin propia a partir de documentacin de los rganos reguladores


de las provincias y del Gobierno de la Ciudad de Buenos Aires

Casi el 75% de los responsables operativos de las empresas son


individuos que pasaron por instituciones militares, policiales o

116

penitenciarias, mientras que poco ms del 25% carece de este tipo


de experiencia. Algunos de estos ltimos obtuvieron los diplomas
de licenciado o tcnico en seguridad creados por universidades
pblicas o privadas en los ltimos aos. En otros casos se trata de
hijos de los fundadores de las empresas, o parientes que ocupan
formalmente la direccin tcnica. Hay tambin personas con algunas competencias administrativas, o bien licenciados o tcnicos en
reas afines. Sin embargo, para un nmero importante de casos,
la fuente consultada no revelaba los antecedentes educativos o
profesionales de las personas.
Dejando de lado a los antiguos cuadros militares y policiales,
llama la atencin la aparicin de un nuevo tipo de director tcnico.
Cuando comenzaba a desarrollarse la industria de la seguridad
privada, los nuevos emprendedores organizaban sus agencias
concentrando las responsabilidades gerenciales, comerciales y
operativas en una sola persona. Por eso, la propiedad y la direccin
de las empresas tendan a coincidir. Lo mismo sucede, hoy, cuando
una nueva empresa comienza.
Los cambios recientes en la figura del director tcnico de
empresa de seguridad expresan dos procesos distintos. Por un lado,
cuando las empresas incrementan su tamao, el gerenciamiento se
vuelve ms profesional y diferenciado, y el propietario debe delegar
responsabilidades. As, aparece la figura del director tcnico asalariado. Por otro lado, y esto parece ser un proceso ms reciente,
se observa la aparicin de un nuevo tipo de administrador que
brinda sus servicios a varias empresas, lo que les permite a estas
reducir sus costos. Los antiguos militares y policas ya no son
mayoritarios entre estos nuevos especialistas, que son ms jvenes
y suelen tener diplomas de tcnicos o licenciados en seguridad. La
institucionalizacin misma de la seguridad privada da lugar a un
nuevo tipo de gerente, y poco a poco nuevos saberes se hacen un
lugar en la industria (Mulone y Dupont, 2006).
Ahora bien, hay todava una inercia que explica la mayoritaria
presencia de directores de origen militar y policial. La relacin
entre la carrera previa en el Estado y el puesto ocupado en el
sistema privado de las profesiones adquiere significacin desde el
momento en que se restituye el fundamento simblico de la divisin social del trabajo (reconocimiento de competencias militares y
policiales en el sector privado de la seguridad y la vigilancia) y el
fundamento poltico del acceso a las profesiones (monopolio policial
y militar de la regulacin de la industria de la seguridad privada).
Para producir ese reconocimiento y asegurar este monopolio, los

117

empresarios de seguridad de origen militar y policial debieron


movilizar sus distintas especies de capital para influir sobre el
comportamiento de sus potenciales clientes, pero tambin de las
autoridades estatales.
La institucin de origen nos habla de una presencia importante
de antiguos policas y militares. Pero no se trata de retirados del
ejrcito en general, o de la polica en general, sino de individuos
con una carrera determinada en cada uno de estos organismos
estatales. Hasta qu punto hay afinidades electivas entre determinadas fuerzas y determinadas posiciones dentro de ellas y el
ejercicio de funciones de alto mando operacional en una empresa
de seguridad?
El cuadro 4 presenta la distribucin relativa de los grados que
haban alcanzado ex funcionarios de polica en el momento de su
retiro. Las categoras se corresponden con la escala jerrquica en
vigor en las diversas policas. La distincin principal es la que
separa a los oficiales de los suboficiales: estos dos grupos tienen
orgenes sociales diferentes, son formados en escuelas diferentes y,
tras el retiro, pertenecen a crculos distintos. Dentro del grupo de
los oficiales, distinguimos a los jvenes oficiales de los oficiales jefes
y de los oficiales superiores. Se expresa all una jerarqua dentro de
la institucin, pero tambin la diferencia de edad tanto biolgica
como institucional entre los individuos en el momento del retiro.
Por debajo de los oficiales y los suboficiales se encuentra la masa
de los simples agentes de polica, que no estn representados en la
poblacin de directivos de empresas que analizamos aqu:
CUADRO 4. Jefes de seguridad de origen policial segn grado alcanzado en el
momento del retiro (Argentina, 2001-2013)
Grado
Comisario general
Comisario mayor
Comisario inspector
Comisario
Subcomisario
Oficial principal
Oficial inspector
Oficial subinspector
Oficial ayudante
Suboficial mayor
Suboficial principal
Suboficial ayudante, auxiliar o escribiente

118

Individuos
54
46
126
119
22
12

Porcentaje
12,1
10,3
28,3
26,7
4,9
2,7

6
6
3
9
5
7

1,3
1,3
0,7
2,0
1,1
1,6

Sargento ayudante
Sargento primero
Sargento
Cabo
Agente
NS/NC
Total

3
9
4
3
1
10

0,7
2,0
0,9
0,7
0,2
2,2

445

100,0

Fuente: Elaboracin propia a partir de documentacin de los rganos reguladores


de las provincias y del Gobierno de la Ciudad de Buenos Aires

Cerca del 80% de los ex policas que se convirtieron en jefes de


seguridad alcanzaron por lo menos el grado de comisario. El ocupar
dicho puesto supone un cierto nivel de competencias socialmente
requeridas: debe conocer de armas y de comportamientos delictivos,
de normas y de procedimientos penales, pero sobre todo conducir
hombres en un contexto especfico de actividad policial. En efecto,
la capacidad de gestin de materiales y seres humanos es un
aspecto fundamental de la direccin de las instituciones policiales.
En situacin de servicio territorial, un comisario dirige equipos
de ms de cincuenta hombres, adems de ocuparse de vehculos,
armas y uniformes, de la manutencin del personal y de los detenidos, etc. En trminos administrativos, todo oficial jefe o superior
debe ocuparse de las relaciones con otras reas de la institucin,
con el poder judicial y con el poder ejecutivo, con la poblacin del
entorno, etc. Estas actividades pueden ser ms desarrolladas o ms
especializadas segn los servicios.
A la hora de reconvertirse hacia la seguridad privada, estos
agentes son portadores de un conjunto de competencias especficas,
un tipo de capital cultural incorporado bajo la forma de jergas,
posturas corporales, saberes y procederes, y objetivado en las
cosas con las que realizan su tarea (armas, uniformes, mviles,
comisaras). Pero tambin disponen de un cierto volumen de capital social y de capital simblico: dado que un nmero importante
de los directores tcnicos son tambin accionarios o propietarios
exclusivos de la empresa que gobiernan, las calificaciones tcnicas
deben acompaarse de caractersticas personales y sociales que
permitan la correcta presentacin de la empresa en el dominio
de la competencia comercial. Por lo dems, es casi imposible convertirse en empresario en el mbito de la seguridad privada sin
disponer de contactos ms o menos fluidos con los notables locales,
empresarios, funcionarios y dirigentes sociales, que constituyen la
fuente principal de potenciales clientes.

119

Este capital de relaciones es menos accesible tanto para los


jvenes oficiales que interrumpen sus carreras antes de llegar
a convertirse en subcomisarios como para los suboficiales, que
tienen menos chances de gozar de una sociabilidad permanente
con las elites locales en celebraciones, cenas, festejos y reuniones
informales. En general, los suboficiales que se reconvierten en el
mbito de la seguridad privada suelen ocupar puestos de supervisin, estructuralmente similares a los que ocupan en la polica,
o bien encargarse de tareas ms especificas como la custodia de
mercaderas en trnsito o las custodias personales.
Si las competencias estrictamente policiales y la importancia
social de los individuos permiten explicar esta distribucin desigual
de las posibilidades de acceso a los puestos de direccin en las
empresas de vigilancia, debe tambin recordarse que la regulacin
de la industria de la seguridad privada fue una prerrogativa de
las fuerzas policiales hasta finales de la dcada de 1990, lo que
permita a los jefes de estas fuerzas muchos de ellos oficiales del
Ejrcito en funciones dentro de la polica asegurarse el monopolio
de acceso a una actividad lucrativa que ellos consideraban prxima
de su mbito de competencia profesional en tanto funcionarios
estatales. Por lo tanto, no sorprende que una parte importante del
empresariado del sector pueda estar formado por antiguos comisarios de polica que, llegados al final de sus carreras y obligados a
retirarse, fundan una empresa de seguridad en la que ellos mismos
cumplen con tareas de direccin operacional.2
Entre los jefes de seguridad de origen militar, una proporcin
similar se retir con grados de oficiales jefes o superiores, lo que
entraa una importante acumulacin de calificaciones profesionales
y responsabilidades de mando, as como con los lmites que impone
la pertenencia a una institucin social en decadencia tambin
contactos y prestigio:

120

Adems de apoyarse en la base de datos construida a partir de la resoluciones


ya citadas, esta estimacin proviene del anlisis de la composicin de los
consejos de direccin que pudimos observar a travs de las declaraciones
juradas de las empresas y la informacin existente en sitios de Internet de
empresas de seguridad privada, as como de las entrevistas realizadas con
empresarios. Sobre todo en el caso de las pequeas y medianas empresas,
que constituyen el grueso del sector de la seguridad privada, las funciones
de direccin se concentran en el propietario, o en alguno de los accionistas
de la sociedad.

CUADRO 5. Jefes de seguridad de origen militar segn grado alcanzado en el


momento del retiro (Argentina, 2001-2013)
Ejrcito
Teniente
General
General de
Divisin
General de
Brigada

Armada
Almirante
Vicealmirante

Brigadier
General
Brigadier
Mayor

Capitn de
Navo
Teniente
Capitn de
Coronel
Fragata
Capitn de
Mayor
Corbeta
Teniente de
Capitn
Navo
Teniente
Teniente de
Primero
Fragata
Teniente de
Teniente
Corbeta
GuardiamaSubteniente
rina
Suboficial
Suboficial
Mayor
Mayor
Suboficial
Suboficial PrinPrincipal
cipal
Sargento
Suboficial
Ayudante
Primero
Sargento
Suboficial
Primero
Segundo
Sargento
Cabo Principal
Cabo Primero Cabo Primero
Cabo
Cabo
NS/NC
NS/NC
Total

Individuos Porcentaje
1

0,4

0,0

2,2

Comodoro

59

21,9

Vice Comodoro

78

28,9

Mayor

35

13,0

Capitn

41

15,2

Primer
Teniente

11

4,1

Teniente

3,0

Alfrez

0,7

15

5,6

1,9

1,1

0,4

0
2
1
2

0,0
0,7
0,4
0,7

270

100,0

Contralmirante Brigadier

Coronel

Total

Fuerza Area

Suboficial
Mayor
Suboficial Principal
Suboficial Ayudante
Suboficial
Auxiliar
Cabo Principal
Cabo Primero
Cabo
NS/NC
Total

Fuente: Elaboracin propia a partir de documentacin de los rganos reguladores


de las provincias y del Gobierno de la Ciudad de Buenos Aires

El cuadro precedente presenta las diversas jerarquas de las


fuerzas armadas argentinas y la distribucin de los atributos de
carrera de los directores tcnicos de las empresas privadas de
seguridad. Distinguimos a los oficiales de los suboficiales, dado
que constituyen dos cuerpos separados tanto en lo que hace a su
funcin como a su socializacin y sus sistemas de interaccin. En
el seno del cuerpo de oficiales, distinguimos a los jvenes oficia-

121

les de los oficiales en jefe y los oficiales superiores: el grado que


se ostenta al momento del retiro revela la importancia que cada
quien tena dentro de la institucin, pero tambin indica la duracin de la carrera. En promedio, se debe permanecer alrededor de
cinco aos en cada grado: si no le logra avanzar al siguiente, debe
abandonarse la fuerza. Esto sucede con mayor frecuencia a partir
del grado de capitn.
En el caso de los ex militares, el puesto de director tcnico
parecer estar reservado a oficiales jefes y oficiales superiores:
principalmente tenientes coroneles y coroneles, si consideramos
el escalafn del Ejrcito. Se trata de individuos con competencias
significativas en el manejo de materiales y de hombres: por ejemplo,
un teniente coronel con el cargo de jefe de regimiento tiene a su
cargo ms de medio millar de soldados, adems de ser responsable
patrimonial de viviendas, provisiones, vehculos, armas. Segn
quienes renen esos atributos, estas competencias tcnico-militares
son suficientes para dirigir una empresa de seguridad privada.
Ejercicio del mando, orden y organizacin en el desarrollo de las
tareas administrativas, responsabilidad patrimonial, formacin
permanente: he aqu algunas de los principios que organizan la
carrera militar.
Pero estos oficiales retirados tambin cuentan con competencias
ms estrictamente sociales, como la capacidad para las relaciones
pblicas. Sobre todo cuando se encuentran en ciudades del interior
del pas, los oficiales jefes tienen contactos fluidos con los notables
locales y participan activamente en las actividades mundanas
de las categoras sociales dirigentes: los jvenes oficiales y, sobre
todo, los sub-oficiales estn excluidos de este tipo de crculos. Ya
coronando sus carreras, los coroneles suelen ocupar posiciones en
la administracin central del Ejrcito y del Estado mayor conjunto,
por lo que sus relaciones se hacen aun ms diversas, pero sobre
todo ms distinguidas: altos funcionarios estatales, directivos de
empresas pblicas y privadas, periodistas, parlamentarios, etc.
Nuestras entrevistas permiten establecer que algunos de estos
individuos abandonaron su profesin de origen en razn de un
bloqueo en su carrera, otros debido a las contingencias polticas y
judiciales que golpearon a las fuerzas armadas a partir de 1983. En
efecto, los juicios contra quienes haban participado en la represin
ilegal conmocionaron a los estamentos militares y, hacia finales de
la dcada de 1980, se produjeron numerosos alzamientos por parte
de los sectores denominados carapintadas. Como consecuencia de
estas crisis, centenares de jvenes oficiales debieron abandonar las
fuerzas armadas. Muchos de ellos buscaran una salida profesional

122

en el sector de la seguridad privada. All habramos de encontrarlos


quince aos ms tarde. Pero, en general, la mayora de los actuales
empresarios de la seguridad privada son oficiales que llegan a los
estadios normalmente ms elevados de una carrera y se retiran
simplemente por no reunir las caractersticas extraordinarias que
permiten acceder al generalato.
En resumen, los directores tcnicos de las empresas de seguridad son mayoritariamente antiguos oficiales jefes y oficiales
superiores de las fuerzas armadas y de seguridad, es decir, individuos que llegaron a posiciones de alta jerarqua luego de una
carrera larga y relativamente exitosa. Por lo tanto, un patrn de
carrera se institucionaliza en ambos polos del sistema de la fuerza
pblica: al concluir el servicio activo, una parte importante de estos
funcionarios inicia una segunda carrera en el sector privado de la
seguridad. Es menester identificar las causas y los efectos de este
patrn. Para ello, ser necesario exponer las condiciones en las que
tiene lugar el pasaje de la funcin pblica a la actividad privada,
es decir, la reconversin.

1.2. El saber profesional como herramienta



y como retrica de justificacin
Acabamos de ver que la direccin operacional de las empresas
de seguridad privada es mayoritariamente ejercida por antiguos
funcionarios de las fuerzas armadas y de seguridad. Pero esta propiedad objetiva adquiere significado en la medida en que contribuye
a explicar el comportamiento de sus portadores y dar cuenta de
la actividad que realizan. Qu saberes invocan para legitimar su
predominio en la industria de la seguridad? Qu competencias
especficas movilizan en este nuevo oficio que en parte contribuyen
a crear? Qu elementos del universo de prcticas de sus instituciones de origen reproducen en la actividad privada?
En el pasaje a la actividad privada, los militares y policas
reconvertidos en la industria de la seguridad lograron reciclar
su propio saber profesional, un saber incorporado en el seno de
las instituciones armadas del Estado, adaptndolo a las nuevas
circunstancias, pero imponiendo al mismo tiempo un criterio para
juzgar y organizar las prestaciones ofrecidas por sus empresas.
Por lo tanto, es necesario identificar con precisin cules son las
calificaciones que esgrimen como ttulos que habilitan el ejercicio
del monopolio de facto que tienen en el mbito de la seguridad
privada, un monopolio que lograron hace reconocer por las propias

123

leyes emanadas de los rganos polticos de los diversos estados


provinciales que regulan la actividad.
En primer lugar, estn los saberes ms o menos tcnicos relativos a la produccin de seguridad para la que los policas y militares
se sienten competentes: identificar las amenazas presentes en una
determinada situacin, determinar las necesidades de proteccin
de una cierta locacin, definir los medios humanos y materiales
necesarios, disear un plan de guardias y rondas. Los entrevistados
explican el modo en que su formacin les permite juzgar adecuadamente las necesidades de un objetivo, planificar el servicio y hacerlo
ejecutar por un equipo de trabajo. En algunos casos, esto es visto
como una proyeccin inmediata de saberes previos:
Lo que uno vuelca cuando se retira de una fuerza es la experiencia operativa,
o sea, el desarrollo operativo, la parte organizativa de lo que sera un servicio.
Es decir, montar un servicio de seguridad tiene un montn de requisitos
previos, desde la planificacin de un servicio hasta la necesidad del servicio
por parte de quien lo va a contratar, es decir, uno tiene que tener la experiencia de hacer una evaluacin de dnde va a prestar el servicio, cul es la
necesidad del cliente, por qu quiere este servicio, planificarlo y brindarlo
(R. M., propietario y director tcnico de una empresa de seguridad privada,
comisario retirado de la Polica Federal).
Segn la percepcin de los directivos de empresas, esta competencia tcnica es indisociable de una aptitud para el liderazgo en
situaciones que son definidas como equivalentes de la accin militar o policial: organizar el proceso de toma de decisiones, instruir
al personal, transmitir rdenes, mantener la disciplina, generar
motivacin. Esta definicin de la situacin, y de los requisitos para
poder actuar en ella, excluye a otros grupos profesionales, con
otros ttulos y otras competencias, que podran reclamar un lugar
en el mbito de la seguridad privada: abogados e ingenieros que
en parte disputan algunos nichos dentro del sector, pero tambin
licenciados en distintas esferas de conocimiento.
La valoracin de este tipo de saberes es compartida por el
conjunto de los individuos que ocupan posiciones de direccin
en el mbito de la seguridad privada: acompaa el proceso de
reconversin, justificando tanto la presencia de los reconvertidos
como los esquemas de interpretacin utilizados para organizar la
actividad.
Pero adems de los saberes operacionales especficamente
policiales y militares, se aprecian otras competencias de las que
tambin disponen los hombres de armas: entre ellas sobresale la
capacidad de gestionar, que combina el mando y la organizacin.

124

En el caso siguiente, un oficial del Ejrcito relata la manera en


que al llegar por primera vez a un puesto de direccin en el mbito
privado tanto l como sus camaradas tendan a reproducir casi
automticamente lo que hacan en la milicia:
Un tipo que viene de manejar logstica en una agrupacin de las fuerzas
especiales, va a estar en el detalle mnimo del cordn del borcegu. Si le
cierra bien el cinturn, si la pistola funciona () Lo mismo en las operaciones, planificar todo el sistema de recorridos por un tipo que est en el
detalle: que si tengo tantos kilmetros, me conviene primero este objetivo.
Acortaban recorridos y economizaban combustible, un montn de cosas
() Como yo era jefe de personal en el Ejrcito, empec organizando al
personal como lo haca en el Ejrcito. Exactamente igual: haca un legajo,
una ficha, un examen mdico (E. L., oficial del Ejrcito y director de varias
empresas de seguridad privada).
De esta manera, se aprecian competencias tcnicas y
organizacionales que no estn directamente vinculadas con el
manejo de armas o con el diseo de dispositivos de proteccin,
pero tienen tambin su origen y su mbito de ejecucin en las instituciones militares. La disciplina y la capacidad de conduccin,
pero tambin el orden y la eficacia, son elementos de una cultura
institucional que son apreciados e incorporados al nuevo mbito de
actividad, aunque ello suponga naturalmente traducciones.
El hecho de que saberes tcnicos (militares y policiales) y no tcnicos (organizativos y gerenciales) de una organizacin preparada
para el uso de la violencia fsica legtima sean transferidos desde
el mbito estatal hacia la actividad privada supone la intervencin
activa de los portadores de estos capitales, que logran hacerlos valer
y justifican as tanto su presencia como sus maneras de hacer las
cosas. Pero no hay que suponer que se trata siempre, ni siquiera
la mayora de las veces, de una estrategia consciente y deliberada,
desarrollada con pleno control por parte de sus autores: en la mayora de los casos, las personas hacen simplemente aquello que saben
hacer, siguen pensando en trminos relativamente similares a los
que haban venido utilizando hasta el momento, y no problematizan
sus automatismos hasta que dejan de funcionar en la prctica.
En cierto modo, se produce lo observado en otras circunstancias:
las personas continan haciendo las cosas que aprendieron, incluso
cuando se producen cambios en sus circunstancias exteriores. Esto
sucede en mayor medida cuando el cambio es definido en trminos
de una relativa continuidad, o cuando se llega a un mbito en el que
las maneras de actuar y pensar estn todava poco estructuradas.
Por ambas razones, la reconversin de policas y militares en el

125

mbito de la seguridad privada conlleva una transferencia de


esquemas policiales y militares al nuevo espacio de actividad
comercial. El modo de organizar un servicio de vigilancia, las
rondas, los seguimientos, las comunicaciones, prcticamente todos
los elementos operacionales que marcan el estilo de la seguridad
privada fueron importados del mbito militar y policial. Estos
recursos cognitivos imbricados en la prctica fueron moldeados,
adaptados, traducidos en funcin de la definicin de la nueva situacin de prestacin de servicios en el mbito civil.
As relata su experiencia un militar que, vindose excluido
tempranamente de su carrera en el Ejrcito, se vuelca hacia una
actividad todava embrionaria:
Me convocan para esa actividad y no haba nada. As que tuve que echar
mano a lo que yo saba. Tuve que redactar una orden de operaciones, que
es lo que se hace en conduccin militar, que tiene distintos puntos que hay
que respetar. Es una de las etapas del planeamiento, la orden de operaciones, de donde salen despus todas las rdenes para realizar la ejecucin del
operativo () As que bueno, hice mis reconocimientos, form un puesto
de comando, como una fuerza de tareas, donde yo mont mi mesa de
personal, de inteligencia, de operaciones, de logstica y de asuntos civiles,
que es la relacin con la comunidad. Esas son las reas de conduccin
militar, que atiende a cada una de esas reas, yo form cada una de esas
reas y con eso me empec a mover. En personal, todo lo que sea contrato
de vigiladores y capacitacin de vigiladores. Inteligencia, toda la reunin
de informacin para analizar las capacidades que poda llegar a tener el
adversario poltico u oponente en contra de la empresa, cmo poda llegar
a actuar, y qu podamos hacer nosotros para neutralizar esa capacidad
del enemigo. Operaciones, desde el punto de vista de cmo llevar adelante
la ocupacin del objetivo, qu consignas darles, asignarle prioridad a los
objetivos, qu cantidad de vigiladores, qu armamento, qu equipamiento.
Logstica, cmo proveer y surtir a todo eso, como hacerle llegar el apoyo
a cada uno de los vigiladores que iba a estar en cada uno de los puestos. Y
por ltimo, asuntos civiles en la relacin con la comunidad () Y luego
redact mi orden de operaciones. Y con la orden de operaciones hice el
requerimiento de la cantidad de vigiladores que bamos a necesitar, dnde
bamos a asignar vigilancia, dnde iba a haber puestos fijos, dnde iba a
haber patrullas con perros, dnde iba a haber armas largas, dnde iba a
haber armas cortas, dnde no iba a haber armamento (R. E., ex capitn
de artillera del Ejrcito y director tcnico).
Este testimonio no es representativo de la manera en que los
empresarios piensan y actan normalmente en las circunstancias
actuales, pero muestra una configuracin extrema en la que las

126

disposiciones previas operan casi mecnicamente sobre la accin.


Algunos indicios sealan que esta forma de pensar y de organizar
las prcticas de seguridad era frecuente en los orgenes del sector.
La amalgama de formas militares y contenidos civiles sirve aqu
para organizar un dispositivo en una situacin bien distinta que la
que suponen los modelos que el agente utiliza para orientar su conducta. Es decir, se movilizan esquemas militares para comprender y
organizar servicios de vigilancia en mbitos civiles: los vigiladores
son como los soldados de guardia nos deca un coronel retirado que
trabajaba como gerente de operaciones en una empresa de seguridad.
Los oficiales que abandonan las fuerzas armadas o de seguridad llegan a un mbito que consideran prximo del que acaban de
abandonar, o estn empezando a abandonar, y descubren que las
reglas del nuevo oficio no estn todava claramente definidas. La
ausencia de normas y de sentido que experimentan en el proceso de
reconversin, lleva a estos nuevos directivos de empresas a utilizar
maneras de hacer tomadas de su formacin militar o policial, para
llenar as el vaco. Esta transferencia se expresa en el lenguaje,
en las imgenes, en las analogas que utilizan para dar sentido
a la realidad que viven. Si las actividades y los objetos fsicos se
organizan segn estos esquemas, los mismos esquemas sirven para
dar sentido, describir y explicar lo que se hace:
Imaginte que cuando vos ests de guardia, sos el responsable de la seguridad de todo el cuartel. Lo que es perimetral y lo que es interno tambin.
Porque imaginte que mientras ests de guardia, no pueden robarte, de una
sala de armas, un fusil, un casco, lo que sea. Nadie puede entrar mientras
vos ests de guardia. Vos sos responsable de que nadie entre de afuera, pero
a su vez que los que estn adentro no hagan nada raro. Ms all de que
debs mantener el orden, que la gente no se te emborrache en el cuartel,
etc. (D. S., propietario de una empresa de seguridad privada, ex capitn
de infantera del Ejrcito).
En todo caso, los militares y los policas perciben una continuidad profesional con su oficio anterior, porque vos ya vens instruido
despus de aos en servicio de polica. Ya sabs lo que es seguridad.
Todo lo que aprend en polica lo apliqu ac y da resultado (C.
C., oficial retirado de la polica bonaerense y propietario de una
agencia de seguridad) o incluso:
Estuve muchos aos sin hacer nada, y un da dije: Voy a hacer algo. Qu
es lo que s hacer? Y, seguridad, otra cosa no s hacer. Tantos aos en la
institucin!. Y puse esta agencia de seguridad (B. B., ex comisario general
de la polica bonaerense).

127

La reconversin es vista como natural y la transferencia de


esquemas de interpretacin y de accin es vista como obvia. Pero
esto no debe llevarnos a atribuirles una persistente vocacin que
los llevara de las fuerzas armadas y policiales hacia la seguridad
privada. Muchos se resistieron a cumplir con este destino y buscaron otros mbitos de reconversin. Pero la falta de alternativas
los llev a insertarse en esta actividad a la que sus capacidades y,
sobre todo, sus redes los conducan casi inexorablemente. Incluso
algunos rechazan hoy la actividad que realizan, y manifiestan
abiertamente el deseo de hacer otra cosa.
En sntesis, la proteccin de bienes y personas por parte de
empresas privadas podra haber sido socialmente organizada de
otra manera. La direccin militar y policial de la actividad dej
huellas en el modo de organizacin de las empresas, sus recursos
y su personal, sobre todo en los aspectos operacionales. En el desplazamiento hacia el mbito privado, los nuevos empresarios de la
seguridad volcaron muchas de sus maneras de pensar y de actuar al
nuevo espacio que construan en el propio proceso de reconversin.
La evolucin especfica de la actividad introdujo cambios.
Muchos de estos antiguos agentes estatales descubrieron que no
estaban ni en una comisara ni en un cuartel. Se dieron cuenta de
que vender un servicio en el mercado era bien distinto a cumplir con
una misin fijada por una organizacin jerrquica. La interaccin
con otros empresarios y con las diversas categoras de clientes los
llev a matizar algunas de sus visiones del mundo social. La desaparicin progresiva de las armas y el aumento de la proporcin
de personal sin antecedentes de servicio en fuerzas armadas y de
seguridad los hizo revisar sus concepciones acerca de las prestaciones que ofrecan. Sin embargo, el momento inicial y la matriz
originaria reposa sobre el mismo fundamento: la transferencia de
principios generadores de prcticas y representaciones formados en
las instituciones militares y policiales hacia las empresas privadas
de seguridad.
La concepcin de la actividad que existe todava hoy en el
universo de la seguridad privada tiene como base esa experiencia
previa de los pioneros y de los sucesores que, viniendo del mismo
universo de prcticas y saberes, siguieron sus pasos. Se formaron
as una serie de normas comunes al conjunto de las empresas, que
incluyen concepciones del mercado tanto como visiones de la naturaleza especfica de la actividad. Las modificaciones introducidas posteriormente por un management crecientemente profesionalizado,
o por autoridades polticas que intentan imponer reglas acordes a
una cierta definicin del orden pblico y la funcin social de la segu-

128

ridad privada, deben enfrentarse con una realidad dada, aunque


histricamente construida, que no permite cualquier innovacin.

2. La inversin del capital social en la actividad


econmica
Como toda actividad econmica, la seguridad privada tiene sus
particularidades. As, por sealar un aspecto de los ms salientes,
alrededor del 80% de los empresarios del sector son ex miembros
de las fuerzas armadas y de seguridad, reconvertidos hacia el
mercado desde el mbito estatal. Por lo tanto, son portadores de
un cierto tipo de capital social que les abre las puertas hacia el
universo de las empresas, la administracin pblica y los hogares,
al tiempo que su profesin les brinda un capital cultural que puede
ser valorizado en este sector de actividad.
Siguiendo a Pierre Bourdieu, entendemos al capital social
como la totalidad de los recursos potenciales o actuales asociados a la posesin de una red duradera de relaciones ms o menos
institucionalizadas de conocimiento y reconocimiento mutuos.
Expresado de otra forma, se trata aqu de la totalidad de recursos
basados en la pertenencia a un grupo (Bourdieu, 2000: 148). Al
estudiar el caso canadiense, Mulone y Dupont afirman que a los
ex policas que se vuelcan a la seguridad privada el capital social
les sirve para desplegar estrategias para hacerse conocidos, adquirir legitimidad en el ambiente, incluso obtener oportunidades de
carrera [y tiene tambin] una funcin de eficiencia, sea puramente
operacional o comercial (Mulone y Dupont, 2006: 33). En las
prximas secciones, observaremos el modo en que estos recursos
son movilizados para construir empresas, gestionar servicios y
atraer clientes.
El anlisis de los testimonios de los empresarios entrevistados
revela configuraciones especficas que establecen relaciones entre
ciertos tipos de capital social y la actividad econmica que realizan. A partir de esos materiales, construimos dos tipos ideales que
pueden servir para comprender el carcter social de las relaciones
mercantiles: las nociones de capital social enraizado y capital social
desenraizado sirven para referirse a estos tipos puros. El primero
es un capital que tiene su origen fuera del mbito mercantil y es
anterior al inicio de toda actividad comercial. El segundo es un
capital social que se constituye en el propio seno de la relacin mercantil y que no incluye componentes provenientes de otras esferas
de la vida. Es all que la economa tiende a autonomizarse, sin
dejar de ser por ello social en su sentido ms bsico. Esta especie

129

de capital incluye diversos tipos de relaciones: aqu abordaremos


los vnculos que los empresarios y sus empresas establecen con sus
clientes en la esfera del intercambio, razn por la que habremos de
llamarlo capital social comercial. La trayectoria de las empresas
sobre todo en los casos en que se verifica un progreso muestra
una preponderancia creciente de este segundo tipo de capital social,
lo que permite establecer una tendencia tambin observada en
otros sectores de actividad hacia la autonomizacin relativa de
las transacciones mercantiles.

2.1. Dos especies de capital social enraizado


Distinguimos dos sub-tipos de capital anclado en relaciones
no-econmicas: por un lado, los vnculos fuertes que el empresario tiene con amigos, vecinos y parientes en el mbito de la vida
privada; por otro lado, los vnculos dbiles o menos fuertes que
construye a lo largo de su socializacin en diversas instituciones,
sobre todo en el curso de la carrera profesional (Granovetter, 1973).
Lo importante es que estas relaciones se producen fuera de la
actividad econmica, pero en un momento determinado son reconvertidas hacia el mundo de los negocios. Aqu nos concentramos
sobre todo en el uso de estas redes en vistas de conseguir clientes.

El capital social de origen: familia y comunidad residencial


Comenzamos por observar la calidad de las relaciones de las que
disponen los empresarios a la hora de iniciar una actividad econmica. Los testimonios relevados en nuestra investigacin sealan
que la familia es una fuente primaria de contactos movilizables,
sobre todo para los militares, ms aislados que los policas desde el
punto de vista profesional, pero mejor conectados en funcin de su
posicin en el espacio de las clases sociales. Cuando se arranca en
la seguridad privada, hay que salir a caminar, poner en prctica
la imaginacin, hay que buscar familiares que tengan empresa,
decirles: Mir, yo estoy en esto (R. E., ex militar). Los oficiales
que saben que no llegarn demasiado lejos en la carrera militar,
preparan de antemano su reconversin con algo ms de tranquilidad. Otros deben operar en situaciones de relativa urgencia. En
otros casos, los contactos operan sin que el individuo deba ponerlos
en movimiento.
Existen tambin alianzas matrimoniales entre jvenes militares
e hijas de empresarios que desembocan en colaboraciones econmi-

130

cas. En nuestro trabajo de campo pudimos recopilar la experiencia


de un oficial subalterno que recibi de su suegro la propuesta de
realizar trabajos eventuales para su empresa, particularmente en
el mbito de la vigilancia, para obtener ingresos suplementarios
a los magros salarios castrenses. En ese caso, las relaciones familiares constituyen la base y el punto de partida para una relacin
comercial accesoria entre quien, luego de abandonar la carrera de
armas, habra de convertirse en empresario autnomo y su familiar
en cliente. Este tipo de sociabilidad de clases superiores, accesible
a los militares por adscripcin y por proximidad social, tiene su
mbito privilegiado de despliegue en la zona norte de la regin
metropolitana de Buenos Aires.
Al contrario, los ex policas no hablan jams de sus familias
cuando se les pregunta acerca del tipo particular de contactos que
les sirvieron a la hora de formar sus empresas y encontrar sus
primeros clientes. Esta ausencia es objeto del comentario de un
oficial del Ejrcito, que expresa brutalmente la distancia social que
lo separa de la representacin tpica del mundo policial: el polica
viene de abajo, entonces no s cuanta posibilidad tiene, si l es el
ms destacado del barrio (D. S., ex militar). La posicin dominada
de los policas en el espacio social puede explicar la ausencia de
testimonios sobre las redes en gran medida heredadas que ofrece
un origen social elevado.
La familia y el barrio tienen similitudes en lo relativo al tipo de
lazo que all se anuda: se trata de relaciones cara a cara, vnculos
personales muchas veces soldados por el afecto y el conocimiento de
larga data. En todo caso, tienen un carcter domstico. En el polo
superior del espacio social, los empresarios que dirigen empresas
relativamente importantes o que estn en etapas iniciales de trayectorias ascendentes que los llevarn probablemente a posiciones
eminentes subrayan que residen en barrios en los que tambin
viven empresarios, gerentes de multinacionales y altos funcionarios
pblicos. Estas circunstancias les ofrecen un acceso privilegiado
a los tomadores de decisiones de organizaciones que pueden tener
necesidad de sus servicios. En el polo opuesto, los empresarios
que ocupan posiciones ms modestas tanto en la industria de la
seguridad privada como en el espacio social, pueden contentarse
con sus contactos de menor rendimiento, sobre todo con pequeos
empresarios industriales y comerciantes que tambin pueden tener
necesidad de sus servicios.
En ambos casos, el hecho de ser conocido y reconocido como
vecino honesto y confiable, padre responsable y respetuoso, parece

131

ofrecer mayores chances para que uno reconvierta esa reputacin


en un capital de relaciones movilizable en la actividad econmica.
Asimismo, el hecho de vivir desde mucho tiempo atrs en el mismo
barrio, o pertenecer a una familia conocida, incluso tener hijos
queridos por los padres de sus compaeros de escuela, desempea
a menudo a travs de la reputacin del propietario o directivo un
papel importante para el funcionamiento de la empresa, sobre todo
en lo que hace a la atraccin de clientes:
Esto de ir extendindose en la actividad, es ms que nada por reputacin,
es decir prestigio; por contactos, boca a boca, o por recomendaciones. Es
decir, esto se va ganando de a poco. Y yo he hecho publicidad a travs
de los medios, y no he tenido un resultado esperado. Yo por ah como
soy muy conocido ac, yo hace 45 aos que vivo en el mismo lugar, y a
cinco cuadras de ac, de manera que y soy bien conocido. Por esa razn
yo le puse el apellido a la empresa. Tiene un costo, porque no me puedo
equivocar () Porque el que lo paga es mi apellido de muchos aos bien
ganado (B. B., ex comisario general de la polica bonaerense y propietario
de una empresa de seguridad privada).
Este enraizamiento es extremo en el caso de los mercados
localizados relativamente cerrados para los agentes externos
en barrios determinados. En estos casos, los empresarios logran
hacerse de una clientela, y conservarla, gracias a la proximidad
social y geogrfica con los compradores de sus servicios.
Ahora bien, la relacin entre la familia y la empresa va ms
all de la simple inversin del capital de relaciones. En efecto, hay
un nmero creciente de empresarios de seguridad privada que
heredaron de sus padres tanto la marca como la clientela, es decir,
un capital simblico y un capital comercial acumulados a lo largo
de muchos aos. Esta configuracin parece ser sistemtica en el
sector: hay pocos casos en los que las empresas son vendidas a
capitales annimos y es mucho ms frecuente que los hijos hereden,
lo que introduce el problema del rechazo de la herencia o la simple
inexistencia de sucesores.3
3

132

Hay casos mixtos, como el de la empresa Search, heredada por Fernando Kelly
de su padre comisario y absorbida luego por el grupo anglo-dans G4S; o el de
la empresa Seguridad Argentina, heredada por los hermanos Terrado de su
padre coronel y vendida ms recientemente a la sueca Securitas. Otras como
Orion, Prevencin o SAT son experiencias exitosas de herencia por parte de los
hijos, mientras que los casos de Segubank y Master constituyen las muestras
ms claras del fracaso de la continuidad ante la ausencia de herederos que
puedan o quieran continuar con la explotacin. El mismo problema fue
planteado por Patrick Champagne al analizar la capacidad de producir un
sucesor por parte de las familias de agricultores en Francia (Champagne,

Los herederos entrevistados destacan que la empresa les pareca al principio como un carga, una responsabilidad familiar, pero
fue convirtindose poco a poco en algo que sienten como su propio
emprendimiento, en el que reconocen al menos el valor econmico.
En la mayor parte de los casos, comenzaron trabajando en el rea
administrativa y comercial de la empresa familiar cuando eran
jvenes, en muchos casos durante sus estudios, para transformarse
luego en directores y propietarios en el momento de la muerte o
jubilacin del padre fundador. A diferencia de sus padres o de sus
pares en la industria de la seguridad privada, estos nuevos empresarios suelen no tener experiencia previa en las fuerzas armadas
y de seguridad. Por esa misma razn, parecen ms abiertos a
las nuevas modalidades de gestin: en la opinin de uno de los
consultores ms importantes del sector, estos nuevos empresarios
son los promotores de la profesionalizacin y la innovacin en las
empresas de seguridad.

El capital social de funcin: los contactos que se hacen en la carrera


Ahora bien, adems de las redes de origen domstico, existen
redes forjadas en el ejercicio de una profesin que pueden ser
movilizadas en el campo econmico. Esto vale naturalmente para
quienes se desempearon en el sector pblico. Los individuos que
ocupan determinadas posiciones en el aparato estatal establecen
relaciones sistemticas y diferenciadas con los diversos grupos
sociales. Los vnculos establecidos por un militar o un polica en
el ejercicio de su funcin son distintos de los que forja un funcionario del ministerio de agricultura, de economa o de relaciones
exteriores. As, la funcin pblica entraa una sectorizacin que
distribuye a los agentes del Estado y a las diversas categoras de la
poblacin siguiendo principios estructurales de seleccin: en muchos
casos, estas relaciones sistemticas contribuyen a la produccin
de solidaridades personales y dan lugar a que surjan visiones,
proyectos o actividades comunes, tanto en el mbito econmico
como en el poltico.
Cuando se examinan las experiencias fundacionales de creacin
de empresas de seguridad privada, se observa inmediatamente
que el primer vnculo que uni a los individuos que habran de
1987). En dicho artculo, el autor propone un anlisis sumamente estimulante
del rol que desempea el capital de relaciones familiares y el capital de
relaciones profesionales en la reproduccin del capital econmico de los
productores rurales.

133

convertirse en prestadores y clientes en el marco de una relacin


comercial, fue muchas veces la actualizacin de una relacin estructural entre estos mbitos complejos que la filosofa poltica clsica
sintetiza bajo las categoras de Estado y sociedad civil:
Yo soy comisario retirado de la polica de la provincia de Buenos Aires. Y
en un momento de mi carrera a m siempre me gustaron las relaciones
pblicas. Tuve la oportunidad de estar en destinos que me permitieron estar
en contacto con la sociedad, con empresarios, gente que de alguna manera,
cuando yo me retir, la fui viendo y me permiti instalar una agencia de
seguridad privada y contar con el servicio de estos empresarios (D. P., ex
comisario inspector de la polica bonaerense y propietario de una empresa
de seguridad privada).
El mismo tipo de vnculo aparece en otros casos, bajo otras
formas:
Yo era un polica en contacto permanente con la comunidad () Y esta
pequea cadena de supermercados fue uno de nuestros primeros clientes.
Conozco al propietario desde hace mucho tiempo. Formaba parte de la
cooperadora de la comisara de Banfield un gran amigo! () Y cuando
empec en esta actividad fui a verlo. Y l me dijo: Ven. Es lgico, la
confianza (A. I., ex comisario mayor de la polica bonaerense y propietario
de una empresa de seguridad privada).
En efecto, la cooperadora es un rgano que agrupa a los notables locales junto con las agencias policiales territoriales. Se trata
de una forma de participacin que permite a ciertos ciudadanos
influir sobre la actividad policial a travs de sus ayudas financieras
y sus relaciones personales, de modo tal que pueden beneficiarse
tambin de algunos favores ms o menos particularistas. En
contrapartida, los funcionarios policiales pueden disponer de un
circuito de dilogo con los representantes de la sociedad y pueden
conocer las necesidades de sus bases sociales. En el marco de nuestro anlisis de la reconversin desde el Estado hacia el mercado, la
cooperadora aparece como un espacio de produccin de lazos personales que pueden ser reconvertidos luego en vnculos comerciales.
Por otra parte, la actividad profesional del oficial de polica le permite mantener relaciones frecuentes con ciertos individuos y grupos
funcionarios municipales, concejales, industriales, comerciantes,
etc. que constituyen, tanto a ttulo individual como en su carcter
de responsables de organizaciones colectivas, la principal fuente
de clientes para las pequeas y medianas empresas de seguridad.
Los empresarios de origen policial establecen por s mismos
este vnculo entre su reconversin, los contactos acumulados en la

134

funcin pblica y la produccin de una clientela. Al contrario, casi


nunca encontramos este tipo de relatos entre los militares, donde
las relaciones con el exterior son bastante infrecuentes hasta un
cierto escaln de la carrera militar: la agenda de un capitn del
Ejrcito est vaca confesaba con afliccin un empresario interrogado acerca de los contactos que haba movilizado a la hora
de iniciar su actividad.4 Una cuestin bastante delicada desde el
momento en que, segn las palabras de otro militar retirado, el
mayor capital que tiene este negocio se llama agenda.
La nica excepcin importante la constituyen los antiguos
camaradas de armas. En efecto, la llegada a puestos de direccin
en empresas de seguridad privada en calidad de gerentes y el acceso
a los clientes en el caso de los que se convierten en empresarios
independientes, estn sistemticamente enraizados en estas redes
de reciprocidad forjadas en el seno de las instituciones militares.
Muchos de ellos ya estn instalados como empresarios de seguridad
privada y convocan a sus viejos compaeros, mientras otros son
responsables de las reas de seguridad en empresas industriales,
comerciales, mineras, transportistas o de administracin de edificios, o incluso en organismos pblicos, y prefieren contratar los
servicios de sus pares. Esta red que une en roles nuevos a viejos
compaeros de ruta tambin est presente en la experiencia de los
ex policas, pero parece tener un papel mucho ms preeminente
entre los ex militares.
Por lo dems, la relacin de los militares con el mundo de los
negocios parece establecerse prioritariamente a travs de la familia,
los amigos y los mbitos de residencia, aunque tambin existen
elementos que permiten conjeturar ciertas relaciones en sectores
particulares, como la aeronavegacin, el transporte martimo o la
construccin de grandes obras de infraestructura. En esta direccin
parece ir tambin un caso ejemplar que tiene por protagonistas a
cuadros superiores de la Prefectura, una de esas fuerzas de seguridad cuasi-militares que caracterizan al sistema policial argentino:
4

Algunos testimonios tienden a sealar que las cosas eran de otro modo hasta
la dcada de 1980: los oficiales de las fuerzas armadas tenan prestigio
social y cercana con el poder poltico, lo que les aseguraba una vasta red de
contactos de calidad en el mundo de la empresa y, sobre todo, en el aparato
estatal. La crisis de las fuerzas armadas, que combina su prdida de peso
poltico, su desprestigio social y su declive presupuestario, tienden a dejar
desamparados a sus miembros, que ya no pueden beneficiarse de ese capital
social colectivo que la institucin les delegaba. La historia de muchas de las
empresas pioneras en el mbito de la seguridad privada tiende a confirmar
esta idea de que los militares retirados contaban con un capital social de alto
valor agregado en las dcadas de 1960 y 1970.

135

estos agentes parecen estar menos aislados que los militares, pero
tienen relaciones ms parcelizadas que la mayor parte de los policas. As, no llama la atencin que una empresa creada por prefectos
en los aos setenta haya tenido por primer y principal cliente a
la administracin del puerto de Buenos Aires y a algunas compaas navieras. Desde entonces, esta empresa mediana se vincula
directamente con la actividad portuaria: 80% del personal de la
empresa est actualmente destinado a la vigilancia del puerto y
el resto se encarga principalmente de la custodia de mercaderas
en trnsito desde las terminales hacia los depsitos fiscales o los
centros de almacenamiento y distribucin.
El efecto del tiempo y, sobre todo, la expansin de la organizacin, producen un cambio en el modo de relacin entre los
empresarios y su entorno, sobre todo con los clientes actuales y
potenciales. La relacin mercantil se vuelve ms pura pero la
acumulacin originaria conserva su origen en la movilizacin de
este capital social enraizado en otras esferas de la vida, no estrictamente econmicas en sentido especializado. Segn el relato de
un empresario, al principio se conoce sobre todo al empresario,
al propietario, despus se conoce a la empresa, la marca. De esta
manera, vemos la transicin de una situacin en la que el capital
personal social y simblico del propietario es transferido a la
organizacin que l dirige, a una situacin de autonoma en la que
una porcin creciente de las relaciones comerciales se organiza en
torno al capital colectivo de la empresa, su reputacin, su clientela.
Como el capital social de origen familiar, los contactos que
se hacen en la carrera sirven para conseguir clientes, encontrar
socios o procurarse colaboradores. Ahora bien, el capital social de
funcin acumulado en el seno del aparato estatal permite acceder
a distintos agentes y resortes que facilitan la actividad de las
agencias de seguridad. Los organismos pblicos son importantes
consumidores de servicios de seguridad privada, y tener contactos
en la administracin da acceso a clientes. Pero los contactos polticos, o policiales, pueden permitir una habilitacin ms cmoda,
o un cierto resguardo frente a las inspecciones y las potenciales
sanciones. Cuando se tiene acceso al aparato policial, esto facilita
tambin el aspecto operativo de la actividad de la empresa, puesto
que tanto el funcionamiento de los servicios como su articulacin
en el espacio requieren una cierta cooperacin con los agentes
policiales.
Quizs convenga hacer aqu una reflexin sobre un conjunto
de individuos que no necesariamente desempean funciones

136

operacionales en las empresas, pero que son sus propietarios o


directores generales. En efecto, ms all de los militares, los
policas, los ingenieros y los nuevos expertos en la gestin de la
seguridad, hay una presencia minoritaria pero plena de sentido
de individuos que, con o sin diploma, muchas veces contadores,
abogados o administradores de empresas, dirigen empresas de seguridad privada. No faltan quienes desarrollan actividades polticas,
ocupan posiciones polticas a nivel municipal o incluso provincial, o
bien son candidatos en listas de los ms diversos partidos (desde el
previsible MODIN en otros tiempos hasta el FPV o el FAP en nuestros das). Algunos son empresarios en sentido estricto, es decir,
individuos que realizan distintas actividades lucrativas sobre todo
comerciales, pero tambin industriales y agrcolas a las cuales
se anexa el negocio de la seguridad privada. Esta posicin estructural los convierte en vehculos de enraizamiento de la seguridad
privada en el mundo empresarial: en algunos casos, de un mundo
empresarial local, quizs modesto, pero recubierto de prestigio
y vinculaciones sociales y polticas; en otros casos, miembros de
conglomerados capitalistas de cierta importancia. No faltan quienes tienen una presencia significativa en sectores a los cuales las
empresas de seguridad prestan privilegiadamente sus servicios:
existen propietarios de empresas de seguridad que son al mismo
tiempo miembros de cmaras industriales y comerciales, o que
forman parte del directorio de empresas industriales o bancos. Hay
finalmente grupos econmicos que tienen sus propias empresas de
seguridad, con las cuales satisfacen indirectamente las necesidades
de sus distintos establecimientos. En este caso, el capital social de
funcin es reemplazado por una especie de equivalente funcional,
que es el capital de relaciones que se obtiene del ejercicio continuo
de la actividad empresarial, institucional o poltica, o simplemente
de la multiposicionalidad en el campo econmico, social y poltico.

2.2. Un capital social desenraizado: las relaciones



de clientela
Los clientes son un elemento constitutivo en la vida de las
empresas. Los mercados de bienes y servicios no se realizan en tanto
relaciones sociales especficas ms que cuando el vendedor de una
mercanca cualquiera establece un intercambio con el comprador.
Segn el testimonio de un empresario:
Lo que determina la existencia de esta actividad, como cualquier actividad
comercial, es la posesin del cliente. Si usted tiene cliente, tiene actividad,

137

si no tiene cliente, no tiene nada. Est claro? Los escritorios, las oficinas,
los coches, los vigiladores, los uniformes, las armas, es todo absolutamente
intil si usted no tiene alguien que quiera que usted preste servicio (J. M.,
ingeniero y propietario de una empresa de seguridad privada).
Por lo tanto, la produccin de una clientela, luego su conservacin, son elementos centrales de la actividad empresarial en el
mbito de la seguridad privada, como en cualquier otro: olvidar
este elemento puede llevar a atribuirle a esta actividad sentidos
que le son en gran medida ajenos.

Estrategias para conseguir clientes


Todo parece indicar que la bsqueda de clientes se apoya en
diferentes fundamentos en las distintas etapas de la carrera de
los empresarios y sus empresas. En efecto, el xito de la empresa
depende inicialmente de los capitales de que dispone el fundador.
Adems de contar con una suma ms o menos grande de dinero y
de estar dispuestos a invertirla en este negocio, los empresarios
movilizan su capital social por medio de acciones muy concretas
que van desde las conversaciones fortuitas con conocidos hasta el
diseo razonado de una estrategia para hacerse conocer y hacer
conocer su actividad. Como observamos ms arriba, el volumen y
la calidad de ese capital social vara segn los individuos y los grupos. Pero las circunstancias definen, en gran medida, el rango de
alternativas disponibles en la situacin de un agente determinado.
Quienes no tuvieron la posibilidad de preparar su reconversin
sobre todo porque se hallaron imprevistamente fuera de las instituciones estatales en las que desarrollaban su actividad profesional deben realizar una activacin rpida y voluntarista de su
capital social. En algunos casos, se sale directamente a las calles,
se toca timbre en las casas o se visita a los comerciantes de una
zona determinada con una carpeta de presentacin. En otros casos,
se busca algn nodo que permita penetrar en una red: distintos
entrevistados sealan a las cmaras de empresarios locales como
mbitos privilegiados para obtener este acceso.
Se trata de conseguir una primera puerta que luego abra el
camino por la va de la recomendacin. Los testimonios muestran
que estas estrategias pueden tener consecuencias positivas, no
tanto porque las personas a las que se visita quieran hacer el bien al
visitante, sino porque as obtienen informacin sobre servicios que
necesitan y pueden evaluar al potencial prestador, imponindole
adems ciertas condiciones preferenciales. Se trata de una publi-

138

cidad orientada y selectiva. Desde la perspectiva de los actores, la


imaginacin y la perseverancia son las principales herramientas
con que se cuenta.
Esto contrasta marcadamente con la situacin de quienes tienen
un cierto volumen de capital de relaciones, que les permite manejar
sin problemas las primeras etapas de su carrera empresarial. En
muchos casos, la iniciativa surge incluso de los futuros clientes:
En un momento dado, una empresa de buses de ac de la zona me dijo:
Daniel, porque no te pons una empresa de seguridad Y ese empresario me abri mucho las puertas, estuve muchsimos aos con ellos. Y fue
apareciendo otro cliente, y despus otro, recomendado, se haca una buena
atencin al cliente. Y as crecimos (D. P., comisario inspector retirado de
la polica bonaerense y propietario de una empresa de seguridad privada).
Con independencia del capital de relaciones y la reputacin de
que disponga el empresario, en estos primeros momentos es necesario marcar la presencia en el terreno, hacerse conocer, hacerse
ver. Se trata de comunicar lo que uno realiza para recibir con un
desfasaje temporal ms o menos dilatado los rendimientos de esa
publicidad artesanal.
De hecho, hay estrategias de visibilizacin que van ms all de
la interaccin cara a cara. Cuando interrogbamos a los empresarios sobre la funcin de las garitas en los barrios, las fbricas o
los estacionamientos, nos hablaron naturalmente de las funciones
de vigilancia y de las tareas administrativas que las acompaan.
Pero muchos de ellos sealaron tambin las funciones publicitarias
de estos objetos que como los automviles con las inscripciones
que identifican a la empresa o las insignias en los uniformes de los
vigiladores desempean un papel econmico al revelar la presencia de la empresa, contribuyendo al mismo tiempo a su objetivacin
y a su puesta en escena en el espacio virtual de las transacciones
mercantiles.
Existen algunas estrategias ms ocultas y focalizadas de bsqueda de clientes: una de ellas es saber quin tomar la decisin
de contratar un servicio determinado en alguna empresa y tratar
de convencerlo de que opte por la candidatura de uno. En los llamados a licitaciones de organismos pblicos, suele saberse quin
es el responsable de la evaluacin de las carpetas, incluso quin
redacta las condiciones particulares del pliego. Esto resulta tanto
ms probable cuanto que un nmero importante de los gerentes
de seguridad de las empresas que contratan seguridad privada
son ellos mismos ex policas o ex militares y, por lo tanto, pueden
conocer a algunos de los empresarios que presentan su candidatura

139

para ofrecer el servicio. Adems, tiende a generarse un medio social


especfico en el que conviven expertos en seguridad que circulan
entre las distintas posiciones del mercado. Si el empresario conoce
el ambiente, puede saber si determinado gerente o encargado de la
contratacin tiene lazos fuertes con algunos de los que se presentan
al llamado. En otros casos, cuenta con el conocimiento suficiente
para saber que tiene pocas probabilidades de ganar:
La experiencia que uno tiene, ya sabs cuando una licitacin est hecha
para otro y no para uno. Yo con solamente leer un pliego, me doy cuenta
que la licitacin ya est armada para otra empresa, entonces no me presento. Porque eso engrosa el nmero, o engrosa una carpeta ms, para que
el otro tenga ms puntaje (J. Z., hijo de suboficial de marina y empresario
de seguridad privada).
En ltimo trmino, la corrupcin no est tampoco ausente. Tanto
las empresas privadas como los organismos pblicos introducen
este tipo de mediacin en sus compras y contratos, aunque para
establecer este hecho debemos basarnos sobre todo en los que los
empresarios dicen de sus competidores y lo que algunos funcionarios pblicos denuncian en algunos de sus colegas.

El crculo virtuoso de la actividad comercial


Cuando la empresa empieza a crecer, se crean servicios comerciales especializados que se encargan de establecer relaciones
regulares con el mercado: vendedores a tiempo completo ofrecen el
servicio por va telefnica o se presentan directamente en negocios
y oficinas, fijan citas con clientes potenciales, les entregan carpetas
y folletos, prosiguen la negociacin para lograr que se firme un
contrato. Sin embargo, los empresarios afirman que esta modalidad es mucho menos eficaz que aquella que no pueden controlar
directamente:
Tenemos una persona que, en este momento, est abocada a hacer contactos con nuevos clientes: se mandan carpetas, se mandan mails, se trata
de contactar nuevas personas. Yo, por la experiencia, creo que surgen ms
del boca a boca, de la recomendacin de otro, que de poder llegar as
y decirle: Vengo de P. Seguridad y quiero presentar mi carpeta. Es ms
difcil. Mucho surge del: Llamo porque me recomendaron (S. P., gerente
de ventas de una empresa de seguridad).
Ahora bien, una vez que atraviesan la primera etapa con mayor
o menor xito, con mayor o menor dificultad los empresarios dis-

140

ponen de una clientela que les permite desarrollar su actividad.


Lo que se plantea entonces como problema es la conservacin y la
ampliacin de esa clientela.
A medida que una empresa se estabiliza, cuenta cada vez ms
con el aprovechamiento de un crculo virtuoso que apenas controla:
la gente, cuando te empieza a ver el uniforme, te empieza a ver
los vehculos, ya sola empieza a preguntar, no hace falta tampoco
ir a visitar (J. Z., propietario de una empresa de seguridad). Sin
embargo, los empresarios creen que hay un aspecto sumamente
importante en el cual la empresa puede controlar el circuito: deben
prestar un buen servicio; los vigiladores deben estar bien vestidos y
limpios, adems de cumplir su tarea con eficacia; el cliente debe ser
atendido y sus demandas deben ser escuchadas; ante un problema,
la empresa debe responder. Todos estos elementos constituyen la
anticipacin de una cosecha que se espera capitalizar luego: es
decir, no se trata de servir al cliente por simple buena voluntad,
sino que se trata de fidelizarlo y convertirlo en una fuente para la
obtencin de nuevos clientes.
Los empresarios saben que deben tener una estrategia comercial, pero al mismo tiempo estn convencidos de que la clientela
se expande por efecto de las recomendaciones y que lo nico que
pueden hacer para convertirse en un polo de atraccin en estas
redes que nadie maneja, es ofrecer un servicio de calidad a los
clientes actuales. A veces no pueden hacerlo por el simple hecho
de estar sometidos a otras presiones, como por ejemplo la competencia en precios que los obliga a bajar sus costos. Pero ms all
de esta tensin, lo cierto es que los clientes ms importantes para
la empresa cualquiera sea su tamao, puesto que en ese caso se
producir una variacin ms o menos equivalente en la importancia
relativa de los principales clientes siguen recibiendo una atencin
personalizada, y los propietarios de muchas empresas de seguridad
se encargan directamente de las relaciones comerciales: esto incluye
asistir a congresos y seminarios especializados, pero tambin a
cenas, actos institucionales y reuniones informales.
Se da as una secuencia en la que se transforman las bases
sociales de la actividad comercial. El capital de relaciones con que
cuenta un empresario en virtud de su posicin en el espacio social,
en el campo burocrtico o en algn otro mbito que no se hizo visible
en nuestro trabajo de campo es determinante en el momento de la
creacin de la empresa y en la bsqueda de los primeros clientes.
Una vez que la empresa logra establecerse y cuenta ya con una
clientela, se pone en funcionamiento otro circuito de reproduccin

141

y expansin del capital social: la clientela se convierte en un capital del que las empresas disponen para conseguir nuevos clientes.
Todos los testimonios recogidos subrayan este punto, mientras
que otras vas tales como la publicidad o la competencia pura en
mercados abiertos son ms arduas y menos eficaces. En efecto,
todos los empresarios sin ninguna diferencia en funcin del
tamao y la localizacin espacial de la explotacin que dirigen, o
de sus caractersticas sociales y orgenes profesionales sealan
que el principal mecanismo de expansin de la clientela es la referencia, la informacin que circula de boca en boca. A veces, este
mecanismo es movilizado por los clientes mismos, ms all de la
voluntad y de la intervencin directa de los prestadores:
Nuestra empresa ha crecido mucho por el boca a boca. El tema de publicidad se ha hecho en los ltimos aos, pero anteriormente fue mucho la
recomendacin de una empresa a otra: una empresa naviera te contacta
con otra, una empresa de estibaje te contacta con otra. As es como se fue
avanzando. Lo mismo que sucede ahora. Un despachante de aduana te
recomienda a otro, un transportista te recomienda a otro (S. P., gerente
de ventas).
Este mecanismo opera a travs de prcticas absolutamente
banales y ordinarias, que constituyen el elemento ltimo de todo
sistema de relaciones sociales:
Si vos recomends una empresa, es porque crees que es buena. Si no, no
la recomends, listo. Boca a boca. Boca a boca. Que vos me recomiendes
como empresa. Por ah vos me recomendaste en un lugar, ese me recomend
a otro, que me recomend a diez. A m me paso que un muchacho me
recomend en un mercado de Lomas del Mirador () Yo deje pasar diez
das y me llam, dos o tres veces: Mire, yo quiero hablar con usted. Me lo
recomendaron a usted. Me dieron su tarjeta. Hasta que un da fui. Dije,
aunque sea lejos [20 kilmetros] de alguna manera lo vamos a cubrir. Fui y
vend cuatro mercados (R. C., hermano de oficial de polica y responsable
de ventas en una empresa de seguridad).
En efecto, los clientes utilizan sus propias redes de contactos para informarse sobre profesionales o empresas que podran
satisfacer sus necesidades, tanto en los mercados de la seguridad
como en otros. En este caso, el papel activo es desempeado por
los compradores, pero una vez que se establece el contacto con el
potencial cliente, se desencadena un dispositivo de respuesta:
El 90% de los clientes que tenemos son por el boca a boca () Que te van
recomendando, que una empresa te recomienda a la otra. Te llaman, te

142

dicen que les interesa la seguridad. Vas, hacs una observacin del lugar,
hacs un informe, un proyecto y pasas un presupuesto. Si te lo aceptan,
empezs a trabajar (D. P., comisario inspector retirado y empresario de
seguridad privada).
En sntesis, las empresas dependen en gran medida de las
relaciones personales para funcionar de manera adecuada. En
un primer momento, importan esas relaciones de otras esferas
de la vida; en un segundo momento, el capital social acumulado
como clientela adquiere la facultad de valorizarse a s mismo. En
todo caso, la competencia que se desarrolla en los mercados de la
seguridad no es una lucha impersonal entre empresas aisladas que
operan en un terreno desconocido para atraer nuevos clientes. No
hay una racionalidad econmica pura que se desarrolla en condiciones independientes del funcionamiento de relaciones sociales
ms amplias. Al contrario, se trata de un espacio relacional de
produccin de servicios en el que las empresas transforman sus
relaciones en fuentes de ingresos.

Conclusin
En el presente captulo, vimos que el desarrollo de la industria
de la seguridad depende de manera parcial pero inmediata de
la accin emprendedora de un conjunto de individuos con caractersticas, saberes y relaciones determinadas. Puede encontrarse
aqu una conexin causal entre determinadas trayectorias que
expresan condiciones de existencia socialmente estructuradas y el
desarrollo de nuevos mbitos de actividad social. Al mismo tiempo,
esta conexin est constituida por una serie de transformaciones,
modulaciones, traducciones, que convierten viejas disposiciones en
nuevas prcticas, modificando al mismo tiempo a los sujetos que
movilizan el proceso y a las estructuras que emergen de su accin.
Mostramos tambin que el empresariado de la seguridad privada
tiene su origen en las instituciones armadas del Estado: esta caracterstica parece asegurarles una reconversin exitosa en el sector.
Pero el pasaje no slo supone una transferencia de saberes y recetas
para producir seguridad, sino tambin una serie de relaciones y
contactos que pueden ser movilizados para organizar la empresa
y conseguir clientes. En ese sentido, este estudio muestra que al
menos en un primer momento la actividad econmica reposa
sobre un fundamento extra-econmico inmediato, constituido por
un capital social y un capital simblico asociados a la persona del
empresario. En un segundo momento, las relaciones personales

143

acompaan las transacciones puramente econmicas, dndoles un


carcter estable y un medio de conexin.
Esta configuracin sociolgica no es exclusiva de la Argentina.
En efecto, casi todas las investigaciones sobre la seguridad privada
ofrecen indicios de un hecho sistemtico y recurrente: la presencia
de antiguos funcionarios de la polica y las fuerzas armadas en los
puestos directivos de las empresas especializadas en la prestacin
de servicios de proteccin de bienes y personas. En un estudio sobre
las empresas de seguridad de Minipolis, Thomas Scott y Marlys
McPherson notan que un nmero importante de funcionarios
pblicos de polica abandonan la institucin para crear sus propias
agencias privadas, para trabajar a tiempo completo en una agencia
ya existente o para incorporarse al servicio de seguridad de una
empresa o corporacin (Scott y McPherson, 1971: 282). En el marco
de un vasto programa de investigaciones desarrollado en Canad a
lo largo de la dcada de 1970, Clifford Stenning y Philip Shearing
sostienen que existe una relacin de cooperacin entre la polica
pblica y las agencias de seguridad privada afirmando que esto fue
favorecido por el movimiento de personal desde la polica pblica
hacia la seguridad privada. Este movimiento era notable a nivel
de los directivos: 38% de los directivos de la seguridad contractual
que entrevistamos y 32% de los directivos de servicios internos
de seguridad de otras empresas eran ex funcionarios de polica
(Stenning y Shearing, 1983: 503). En sus observaciones sobre el
caso francs, Frdric Ocqueteau advierte que, pese a la existencia
de una cierta reticencia de la polica frente a la industria de la
seguridad privada, es necesario recordar que muchos directores
de empresas privadas desempearon en el pasado importantes
funciones policiales y que un gran porcentaje de policas de nivel
superior consideran a la industria de la seguridad privada como una
fuente de empleo alternativo en el futuro (Ocqueteau, 1986: 259260). La presencia de ex policas y ex militares es mayoritaria en la
direccin de las empresas de seguridad en el Reino Unido, aunque
la consolidacin de los aspectos comerciales y de la prestacin de
servicios generales parece estar empujando al descenso paulatino
del peso de estos individuos en el conjunto (Button, 2008: 89-90).
En una investigacin sobre la seguridad privada en Honduras,
Julieta Castellanos ofrece una explicacin global que comienza
por el anlisis de las transformaciones del Estado y las fuerzas de
seguridad, para mostrar luego cmo ciertos grupos sociales buscaron en las instancias estatales una proteccin que finalmente
recibieron, pero bajo la forma de un servicio pago de seguridad

144

ofrecido por policas y militares as convertidos en empresarios


(Castellanos, 2003: 7). Finalmente, uno de los principales expertos
latinoamericanos sobre el tema afirma que la casi totalidad de
las empresas del sector se iniciaron de modo semejante: a partir
de uno o ms funcionarios provenientes de las fuerzas pblicas de
seguridad (fuerzas armadas y de seguridad) que, al acogerse a su
retiro y en ocasiones antes iniciaron la empresa (Frigo, 2003: 5).
Por lo tanto, la presencia de ex militares y ex policas no constituye una singularidad del caso argentino, menos an un dato
especfico de una configuracin histrica singular. Hay indicios
de este fenmeno en diversos pases y en distintos momentos. El
desarrollo de la seguridad privada es inseparable de los procesos
de reconversin de estos actores desde el Estado hacia el mercado.
Cabe preguntarse, ms all de los avatares histricos, cules son
los factores que contribuyen a esta configuracin sistemtica. En
trminos tericos, la respuesta aqu propuesta se organiza en torno
a la idea de que los agentes estn dotados de capitales que pueden
movilizar en su accin econmica. En primer lugar, cuentan con
credenciales ms o menos reconocidas por los dems empresarios, por
las distintas categoras de clientes y por las autoridades reguladoras.
En nuestro caso, se acepta que un individuo que pas parte importante de su vida al mando de rganos pblicos de seguridad y defensa
cuenta con la competencia profesional suficiente para hacerse cargo
de un servicio privado de vigilancia y proteccin. Esto supone una
aceptacin tcita de la continuidad entre la funcin de seguridad
pblica y la de seguridad privada. Pero adems de tener un saber
profesional legtimo, los nuevos empresarios disponen de contactos:
la constitucin de una clientela se hace gracias a las relaciones, ya
sea por medio de un vnculo personal con el cliente, ya sea por medio
de una recomendacin. Por las mismas vas se recluta a los colaboradores y empleados, y se procuran las conexiones necesarias en el
aparato estatal para asegurar el funcionamiento administrativo y
operacional de la empresa.

145

Captulo 4
El nuevo proletariado
de la vigilancia

a seguridad privada es un universo cargado de significados. Con


independencia de sus caractersticas reales y su funcionamiento
efectivo, la seguridad privada es objeto de una serie de representaciones colectivas que circulan en la prensa, en el discurso poltico
y en alusiones laterales que aparecen en la literatura acadmica:
polica privada, ejrcito paralelo, refugio de represores, negocio
mafioso que produce las propias condiciones de inseguridad que
le sirven de fundamento. Estas etiquetas invitan a pensar que los
agentes de seguridad privada son miembros exonerados de las fuerzas armadas y de seguridad por sus comportamientos inmorales o
delictivos. Se afirma incluso que llevaron a cabo la represin ilegal
durante la ltima dictadura militar. Es cierto que parte importante
de aquellos individuos se reconvirtieron en nuevas actividades,
entre ellas la seguridad privada.
Sin embargo, el anlisis de la composicin de la fuerza de trabajo
en este sector revela que la masa de los trabajadores son hombres
con escaso capital escolar que, antes de convertirse en vigiladores,
ocuparon puestos subordinados en el mercado de trabajo o que,
entre los ms jvenes, iniciaron su trayectoria laboral en este
sector. Es difcil encontrar actualmente ex policas y ex militares
entre los vigiladores. Todo indica que hace algunas dcadas eran el
componente mayoritario, si no exclusivo, de esta fuerza de trabajo.
Sin embargo, hoy parecen haber sido desplazados hacia posiciones
de encuadramiento y direccin: como vimos en el captulo anterior,
las empresas de seguridad son gobernadas mayoritariamente por
antiguos miembros de las fuerzas armadas y de seguridad. Bajo su
rbita, se organiza una nueva categora socio-profesional que no proviene de ese universo: los vigiladores. Son los encargados de brindar
los servicios de proteccin y vigilancia ofrecidos por las empresas
para las cuales trabajan. Antes que una rama privada del aparato
represivo del Estado, parece tratarse ms bien de un segmento singularmente voluminoso del nuevo proletariado de servicios.

147

Ahora bien, la imagen que se tiene de la seguridad privada no


es producto de un simple error interpretativo. Su asimilacin con
las fuerzas de seguridad pblica surge de una operacin de desplazamiento, o estiramiento conceptual, que se opera en la realidad
misma para ser luego recuperada por los anlisis polticos, periodsticos y sociolgicos. Esta operacin permite que la actividad
adquiera mayor envergadura, sea porque logra asimilarse a una
funcin social importante y til obteniendo as legitimidad, sea
porque es denunciada como una usurpacin inaceptable de tareas
que debera realizar el Estado. Los empresarios, las cmaras y
algunos polticos fomentan la primera visin. Los intelectuales,
la prensa y otros polticos adhieren a la segunda.
La descripcin de las actividades de los individuos que constituyen la base real del sector, as como las finalidades que persiguen
las empresas que los emplean, permite formarse una idea menos
heroica, o menos dramtica, acerca de lo que es la seguridad privada. Se trata de la provisin de servicios de vigilancia y custodia,
lo que implica la realizacin de tareas rutinarias y banales tales
como la observacin de la circulacin de personas, el registro de
entradas y salidas, la verificacin de apertura y cierre de puertas y
ventanas, el registro de imgenes de video, el monitoreo de seales
de alarma, etc.
En el presente captulo comenzaremos a demostrar esta afirmacin a partir del anlisis de las caractersticas del personal de
seguridad privada y el tipo de funciones que desempean. Luego
presentaremos los procesos de seleccin a travs de los cuales estos
individuos son reclutados y el tipo de capacitacin que reciben
para convertirse en agentes de seguridad. Este anlisis es un paso
necesario para la comprensin de la naturaleza de sus actividades.

1. Los trabajadores y su trabajo


En el capitulo anterior describamos las caractersticas fundamentales de los directivos de empresas de seguridad, destacando
la importancia de su origen policial y militar. En lo que sigue,
caracterizaremos globalmente a la fuerza de trabajo del sectorconsiderando sus caractersticas personales y el tipo de puestos que
ocupan. Para ello nos serviremos de datos secundarios provenientes de las estadsticas oficiales y de datos primarios elaborados a
travs de entrevistas y observaciones realizadas durante nuestro
trabajo de campo.

148

1.1. Las caractersticas de los vigiladores


Cuando estudiamos a los vigiladores, los socilogos no debemos
producir en el papel una categora abstracta de individuos con
caractersticas comunes, sino dar cuenta de las objetivaciones que
contribuyen a su existencia en tanto hecho social. Esto supone
entender que la descripcin estadstica del mundo sintetiza representaciones polticas y operaciones cognitivas, contribuyendo a dar
forma a los grupos sociales (Desrosires y Thvenot, 1988).
El Clasificador Nacional de Ocupaciones elaborado por el Instituto Nacional de Estadstica y Censos (INDEC) incluye una
categora (cdigo 47) que engloba a los individuos que cumplen
tareas de vigilancia y seguridad civil, incluso por cuenta propia, y
entre los cuales revistan los vigiladores en relacin de dependencia
(cdigo 47313 y 47314). Segn la Encuesta Permanente de Hogares,
la categora general inclua casi 154.000 trabajadores del segundo
trimestre de 2013. En el mismo perodo, el Sistema Integrado
Previsional Argentino (SIPA) registraba poco ms de 162.000
empleados en empresas de servicios de investigaciones y seguridad
(7492), algunos de los cuales no cumplan funciones directas de
vigilancia. El registro de la EPH se funda en la declaracin de los
encuestados, por lo tanto indica al conjunto de quienes trabajan
como vigiladores: la pregunta sobre aportes jubilatorios permite
determinar cuntos de ellos son trabajadores formales. El registro
del SIPA contabiliza a todos los asalariados de las empresas que
pertenecen al sector de la seguridad, por lo tanto incluyen personal
administrativo y comercial. Para completar el panorama, deben
tenerse en cuenta los socios del medio centenar de las cooperativas
que brindan servicios de seguridad en todo el pas: segn la cmara
que las representa son alrededor de 3.000 personas, mientras datos
del RENAR permiten establecer esa cifra en poco ms de 5.000
trabajadores (la mayora de ellos concentrados en media docena
de agencias). En todo caso, la estimacin que sita la cantidad de
vigiladores alrededor de los 160.000 es la ms confiable.
Segn algunos socilogos del trabajo, los empleos de servicio
interactivo se caracterizan por la inexistencia de una distincin
clara entre el producto, el proceso de trabajo y el trabajador (Leidner, 1991). De hecho, el desarrollo de la interaccin constituye la
produccin del servicio y la corporalidad misma de los agentes es
un aspecto fundamental del proceso. Las caractersticas de los trabajadores sexo, edad, apariencia, competencias lingsticas, modales, etc. son fundamentales para el desarrollo de la interaccin
y constituyen un elemento del servicio ofrecido. Por lo tanto, las

149

caractersticas personales de los agentes son decisivas para determinar la naturaleza del objeto de la transaccin, su utilidad y sus
cualidades.
En 2013, el 96% de los vigiladores eran varones y solamente 4%
mujeres.1 Esta distribucin expresa las concepciones socialmente
dominantes de las ocupaciones y su divisin entre los sexos:las
ocupaciones que implican el uso de la fuerza son mayoritariamente
masculinas (98% de los obreros de la construccin, 89% de los policas y 85% de los militares son varones), mientras que los trabajos
de cuidado son mayoritariamente femeninos (98% de los empleados domsticos, 79% de los maestros y 78% de los enfermeros son
mujeres). As, la seguridad privada se sita en uno de los polos de
la divisin sexual del trabajo: se trata de una actividad claramente
masculina. En cierto modo, la distribucin en el sistema de ocupaciones reproduce los roles tradicionales en el hogar (proteccin,
fuerza, relacin con el exterior para los hombres; cuidado, afectividad, relacin con el interior para las mujeres). Esta divisin se
reproduce a su vez en el propio seno de la industria de la seguridad
privada: en este universo mayoritariamente masculino, las mujeres
se encargan de tareas que no podran realizar los hombres (como el
cacheo de clientas o empleadas sospechadas de robo) o de aquellas
para las que se les reconocen cualidades destacadas (por ejemplo,
el monitoreo de cmaras de seguridad: en este rubro, dos tercios
de los trabajadores son mujeres).2
Los trabajadores de seguridad privada tienen una edad apenas
ms elevada que el conjunto de la poblacin ocupada (42 aos contra
39 aos), pero son ms jvenes que sus patrones (segn nuestro
estudio sobre archivos oficiales, la edad promedio de los directivos
de empresas de seguridad es de 62 aos). Entre las ocupaciones
masculinas frecuentes, son un poco ms jvenes que los choferes (47
aos) y los policas (47 aos), y un poco ms viejos que los militares
(37 aos) y los obreros de la construccin (35 aos). La distancia es
ms grande con los cadetes y repositores (30 aos). Sin embargo,
es llamativa la persistencia de un importante segmento de traba1

150

No se trata de una singularidad argentina. Los estudios de Ocqueteau (1987)


y Musumeci (1998) muestran que el 89% de los vigiladores franceses en 1986
y el 92 % de los vigiladores brasileos en 1995 eran hombres. En Francia, la
media de participacin de las mujeres en el empleo de seguridad privada se
mantuvo alrededor del 10% en los aos sucesivos (Ocqueteau, 2006).
Para un estudio en profundidad de las definiciones de gnero en la industria
de la seguridad privada, basado en ms de cien entrevistas con agentes de
seguridad en Toronto, ver Erickson, Albanese y Drakulic (2000). Para una
discusin ms general del acceso de las mujeres al territorio antes prohibido
de la seguridad, ver Pruvost (2007).

jadores de edad elevada en la seguridad privada: en 2003, 29% de


los vigiladores eran mayores de 50 aos; en 2013, el 33% supera
esa edad. En el otro extremo, apenas 14% de los vigiladores eran
menores de 30 aos en 2003, mientras que hoy este segmento es de
20%. No obstante, casi la mitad de los vigiladores siguen ubicndose en una categora intermedia de individuos de 35 a 50 aos.
Como otras propiedades demogrficas diferenciales, la edad de
los trabajadores de los distintos sectores y ocupaciones no es producto del azar. En el caso de la seguridad privada, la edad expresa
las disposiciones consideradas pertinentes para el ejercicio de la
actividad. En nuestras entrevistas comprobamos la existencia de
un principio de seleccin que opera tanto a nivel de la demanda
como a nivel de la oferta de empleo: entre los hombres adultos que
constituyen la mayora de los agentes de seguridad, esta actividad
es percibida como un nicho en el que pueden encontrar un empleo,
mientras que los empleadores los prefieren porque los consideran
ms responsables y organizados que los jvenes. Las estrategias
de bsqueda de empleo de los unos tienden as a ajustarse con
las necesidades de mano de obra de los otros, lo que contribuye a
reforzar los rasgos especficos de los asalariados del sector. Adems
de los recientes cambios captados por las estadsticas oficiales, los
testimonios recogidos en las entrevistas permiten entrever que
estos principios estn transformndose: cada vez ms, los clientes
de las empresas de seguridad privada solicitan vigiladores jvenes,
a la vez que stos tienden a evaluar positivamente un trabajo con
una remuneracin aceptable (un promedio de 4.300 pesos en el
segundo trimestre de 2013 con un promedio de 52 horas semanales
trabajadas), flexibilidad de horarios que permiten combinarlo con
los estudios (la mitad de los vigiladores trabajan por la noche o en
horarios rotativos) y cobertura social (alrededor del 73% de los asalariados estn registrados, con descuento jubilatorio y obra social).
Al igual que la edad, el estado civil es algo ms que un atributo
individual: el jefe de familia, casado y con hijos, es visto como ms
responsable que aquel que no necesita trabajar para subsistir o no
tiene bocas a su cargo. En lo que hace a la situacin conyugal, 72%
de los trabajadores de seguridad privada estn casados o unidos,
mientras que 23% son solteros: esta distribucin expresa preferencias y mecanismos de seleccin que contribuyen a estructurar este
segmento del mercado de trabajo. La fuerte crisis del empleo que
caracteriz a los aos noventa, y su profundizacin a comienzos
del siglo XXI, hizo que hombres con responsabilidades familiares
fueran empujados a modificar sus expectativas y aceptar ocupaciones que los solteros rechazaban.

151

De hecho, casi 63% de los vigiladores son jefes de hogar, es decir,


los principales sostenes econmicos de sus familias. Los estudios
sobre la desestructuracin del mercado de trabajo en los aos
noventa sealaron que, en un contexto de desocupacin y cada de
los ingresos de los jefes, hijos y cnyuges tuvieron que buscar un
empleo para compensar las prdidas relativas de ingresos del grupo
domstico (Monza, 2002). Se observa claramente que el aumento
del empleo en la seguridad privada no responde a esta tendencia
general del mercado de trabajo, sino a la expansin de la actividad
y, como resultado de la creciente tercerizacin a la que aquella responde, a una redistribucin de la mano de obra entre las ramas de
la economa. El anlisis de las trayectorias muestra que este oficio
se convirti en un refugio para trabajadores que ya no encontraban
empleo en otros sectores: no se trata de hijos o cnyuges3, sino de
jefes de hogar que deban conseguir sustento para sus familias.
En lo que respecta al nivel educativo, quienes trabajan como vigiladores se distribuyen en dos grandes categoras que cuentan con
un nmero similar de casos. Por un lado, la mitad de los vigiladores
tienen estudios primarios completos o secundarios incompletos: se
trata, pues, de una mano de obra con un grado relativamente bajo
de escolarizacin. Por el otro lado, 43% de los vigiladores recibi
una educacin secundaria y superior: 34% termin la escuela secundaria, 5% inici estudios universitarios sin haberlos concluido y
4% tiene estudios universitarios completos. Llama la atencin que
personas tan escolarizadas desarrollen una tarea que requiere, en
apariencia, tan poca calificacin. Sin embargo, el anlisis de las
prcticas laborales y de la demanda de los empleadores permite
anticipar que algunas de las caractersticas que hoy resultan
apreciables en un vigilador suelen ir asociadas a mayores niveles
de estudio: trato cordial, comunicacin, capacidad de escritura y
registro de datos, uso de computadora. En general, las personas que
tienen estos atributos son tambin ms jvenes que los vigiladores
menos escolarizados.
Como decamos al comienzo, una cuestin socialmente sensible
en lo tocante a los agentes de seguridad privada es la sospecha de
que fueron militares o policas, y no justamente de los mejores. Sin
embargo, esta imagen no se ajusta a los hechos. Parece corresponder
a un momento anterior de la actividad en que el oficio de vigilador
serva para completar los ingresos de policas y militares en fun3

152

Las cnyuges estn sobrerrepresentadas en el empleo domstico (38%), mientras


que 43% de los repositores y cadetes son hijos del jefe de hogar. En el caso de
la seguridad privada, 11,3% eran cnyuges y 11,7% eran hijos en 2013.

ciones o retirados. Sin embargo, las cosas cambiaron desde los aos
noventa: la expansin de los mercados de la seguridad privada y
la regulacin estatal de la actividad parecen haber contribuido al
cambio de las caractersticas de las personas que ahora se desempean como trabajadores de vigilancia.
Segn la EPH, 9,2% de los trabajadores de seguridad privada
perciban tambin un ingreso jubilatorio o una pensin de retiro
en 1986. La cifra actual es similar, lo que representa alrededor de
15.000 individuos. No sabemos qu ocupacin tenan cuando eran
trabajadores activos, pero s que los ex militares o ex policas forman
parte de este segmento minoritario. Los testimonios de los actores
de la industria de la seguridad privada indican que la presencia
de este tipo de individuos era importante hasta los aos ochenta,
pero tambin sealan su progresiva desaparicin en las ltimas dos
dcadas. Esta tendencia tiene como contracara la aparicin de un
nuevo perfil de trabajadores de seguridad privada, relativamente
ms jvenes y sin socializacin previa en las instituciones armadas
del Estado. Un nuevo proletariado de servicios antes que la mano
de obra desocupada de las fuerzas armadas y de seguridad.
La expansin cuantitativa de los mercados de la seguridad, las
transformaciones cualitativas de los servicios y los criterios de
reclutamiento de las empresas del sector contribuyeron a la mutacin de las caractersticas del personal. La desaparicin progresiva
de los servicios con uso de armas hace de la vigilancia una actividad ms parecida a la de conserjes, recepcionistas y porteros. Las
competencias militares y policiales se vuelven menos pertinentes.
Los propietarios y administradores de las empresas de seguridad
encuentran que individuos provenientes de otras ocupaciones pueden cumplir estas funciones con xito, sobre todo en lo que refiere
al trato personal con el pblico.
La prdida de peso relativo de los antiguos policas y militares en
los puestos ms bajos de las empresas de seguridad es concomitante
con dos procesos: por un lado, estos individuos parecen haberse
desplazado hacia tareas que requieren el uso de sus saberes especficos (proteccin personal, escoltas, supervisin, direccin tcnica);
por otro lado, el desembarco de vastos contingentes de civiles hace
que, incluso si fuesen tan numerosos como antes, constituiran una
porcin ms pequea del conjunto de la mano de obra del sector.

1.2. Categoras de agentes y diversidad de roles


Los servicios ofrecidos por las empresas, y planificados por
sus cuadros directivos, son realizados por agentes que operan en

153

el terreno. En este mbito, hay varios tipos de posiciones, cada


una de las cuales entraa relaciones sociales y responsabilidades
variables. Las caractersticas de los individuos que ocupan esas
posiciones varan sistemticamente y no son producto del azar:
hay una lnea de demarcacin bastante fuerte que diferencia a los
detentores de saberes policiales de Estado y a quienes provienen
de otros universos laborales.
Mediando las relaciones entre la direccin central de la empresa
y las operaciones en el terreno, los supervisores son los responsables del encuadramiento operacional de los agentes de seguridad
distribuidos en los distintos objetivos. En la jerga del sector de la
seguridad privada, un objetivo es cualquier lugar un edificio, un
centro comercial, un hospital, etc. en que se lleva a cabo un servicio
de vigilancia. Dado que el personal de las empresas de vigilancia
se encuentra distribuido en estos sitios espacialmente distanciados,
los supervisores son los encargados de la comunicacin, el control
y el apoyo necesario. Se desplazan en vehculo de un puesto de
vigilancia a otro, para verificar que cada vigilador est en su lugar
y que cumpla adecuadamente con las instrucciones recibidas.
En el puesto de supervisor encontramos a la mayor parte de
los empleados de origen militar o policial, atributo que se vuelve
menos frecuente a medida que descendemos en la jerarqua de las
posiciones. No tenemos estadsticas para apoyar esta afirmacin.
Sin embargo, cuando se pregunta a los agentes de seguridad si
algunos de sus compaeros de trabajo eran policas o militares,
responden que no, para corregirse casi inmediatamente y afirmar
que los supervisores s lo eran. Los empresarios insisten sobre el
hecho de que colocan a ex policas y ex militares en puestos de
supervisin porque saben encuadrar al personal, enfrentar situaciones de crisis a veces complejas y manejar las comunicaciones.
En cierto modo, se los considera sobrecalificados para las simples
tareas de vigilancia, en particular para aquellas cada vez ms frecuentes, y ya mayoritarias en las que no se emplea arma de fuego.
Por lo dems, se los considera a veces demasiado rgidos para la
interaccin con el pblico, incapaces de impedir la transferencia de
modalidades de accin propias de las funciones que desarrollaban
anteriormente en las fuerzas armadas y de seguridad, y dotados de
un temperamento rudo, forjado en el ejercicio de esas funciones. Por
lo tanto, los supervisores estn ms cerca de la direccin no solamente porque ocupan puestos de encuadramiento que les otorgan
autoridad con respecto a los vigiladores, sino tambin porque son
como una parte importante de los propietarios de las empresas de
seguridad y la casi totalidad de los directores tcnicos responsables

154

de las operaciones portadores de una cultura policial o militar


en la cual fueron socializados. La principal diferencia es que si los
oficiales son mayoritarios entre los directivos, la mayor parte de
los supervisores son suboficiales: en muchos casos, los primeros
arrastraron a sus antiguos subordinados al nuevo emprendimiento,
ofrecindoles oportunidades de ingresos complementarios o de
reconversin laboral luego del retiro.
Hay otras funciones especficas que suponen la aplicacin de
saberes policiales y para las cuales se tiende a reclutar antiguos
miembros de las fuerzas armadas y se seguridad: el seguimiento
de camiones que transportan mercancas valiosas (medicamentos,
electrodomsticos, artculos electrnicos, etc.) y, en menor medida,
la custodia de valores. El seguimiento de camiones es una tarea
que requiere la portacin de armas, dado que los enfrentamientos
con bandas de asaltantes profesionales forman parte de las ocurrencias probables. El servicio consiste en acompaar al camin
desde el punto en que recoge las mercancas hasta el punto en
que deben ser almacenadas. El transporte de valores tiene caractersticas similares: supone la proteccin de bienes en circulacin
y enfrenta el riesgo de ataques armados, tanto durante el desplazamiento en el espacio como en los lugares de estacionamiento; la
diferencia es que se utilizan para ello vehculos blindados que son
menos vulnerables que los camiones y que los automviles que
se utilizan para el seguimiento. En estos casos, los custodios no
tienen ninguna autoridad sobre el resto del personal: se trata de
agentes especializados, con calificaciones para el uso de armas en
situaciones crticas.
La categora ms voluminosa de trabajadores de seguridad privada est constituida por los vigiladores. En su mayora, se trata
de trabajadores con calificacin operativa que desempean tareas
generales de vigilancia. Se los recluta a travs de un procedimiento
de seleccin fundado sobre las caractersticas personales y sociales
consideradas adecuadas para el ejercicio de la funcin. Algunas de
esas caractersticas operan como anticipaciones de la capacidad de
los individuos para desarrollar ciertas tareas: los ms clidos y
comunicativos sern destinados a lugares de residencia, mientras
que los ms instruidos o entrenados en lenguas extranjeras sern
enviados a las oficinas de empresas transnacionales o a embajadas; quienes son menos locuaces sern desplegados en plantas
industriales, fbricas o depsitos, en los que hay poca interaccin
con el pblico; quienes tienen mayor fortaleza fsica trabajarn
en servicios que requieran el uso de la fuerza disuasiva, como los
espectculos deportivos o los conciertos de rock.

155

En todos los casos, las tareas previstas requieren pocas calificaciones especficas, que pueden por lo dems adquirirse sin mayor
dificultad en los centros de formacin y luego ser consolidadas en
pocas semanas de ejercicio en el mismo puesto de trabajo. Se trata
de vigilar los movimientos de las personas y de los vehculos en
los accesos, inspeccionar el cierre de portones, puertas y ventanas, realizar rondas regulares, acoger al personal o al pblico en
general. Por esa razn, los agentes encargados de estas tareas son
intercambiables, tanto con individuos que pueden ser contratados
como con otros trabajadores de la misma empresa. Sin embargo,
no estn desprovistos de saberes especficos, tanto en lo relativo
al ejercicio de sus tareas como a los movimientos de los destinos
en los que se desempean.
En efecto, quienes trabajan en el sector desde hace varios aos
y hay que subrayar que, segn la EPH, casi el 80% de los vigiladores trabaja en esta ocupacin hace ms de un ao, y ms de
40% desde hace ms de cinco aos tienen un conocimiento de los
detalles legales de su actividad, las diferencias entre las empresas
del sector y las particularidades de cada servicio. Adems, son portadores de conocimiento local sobre los mbitos en que trabajan: los
vigiladores de edificios conocen las rutinas de habitantes y visitas;
los guardias de plantas industriales, aeropuertos y depsitos conocen el movimiento de las personas y los bienes que all circulan;
los custodios de bancos, centros comerciales y farmacias saben en
qu horarios se recoge el dinero de la recaudacin o se entregan las
mercaderas costosas. Este conocimiento, necesario para el buen
desempeo de las tareas de vigilancia, contribuye a reforzar el
carcter sensible de la funcin de seguridad en las organizaciones
y la ineludible confianza que el cliente debe tener en la empresa
prestataria y en sus agentes.
Adems de los servicios estandarizados de vigiladores uniformados, las empresas de seguridad ofrecen prestaciones particularizadas, que constituyen segmentos de mercado relativamente
diferenciados: la portera de bares y discotecas, los servicios de
guardaespaldas y la vigilancia nocturna. En el primer caso, se trata
de una categora de agentes popularmente denominados patovicas,
jvenes musculosos de mirada severa, a veces formados en artes
marciales y defensa personal, que vigilan y a veces reprimen
con ms o menos violencia a los clientes de sus clientes, es decir,
a los asistentes que pueden ocasionar desordenes y daos en los
locales de diversin. En el segundo caso, nos encontramos con
personas de aspecto a veces similar, pero con una formacin ms
profesional en cuestiones de seguridad, casi siempre con experien-

156

cia previa en fuerzas armadas o de seguridad, y por ello capaces


de usar un arma y efectuar operaciones de proteccin bastante
sofisticadas que tienen por destinataria a una clientela particular:
empresarios, polticos, deportistas, figuras mediticas. En el tercer
caso, encontramos a los tradicionales serenos, que suelen vigilar
locales en horario nocturno y que representan quizs la figura
ms tradicional de lo que tendemos a concebir como seguridad
privada. Normalmente, se trata de individuos de edad avanzada
y directamente contratados por el usuario sin intermediacin de
una empresa. Se encargan de proteger el patrimonio durante los
momentos en que no hay personas presentes, suelen estar armados
y como las alarmas electrnicas y los sistemas de cmaras que
en gran medida vinieron a reemplazarlos tienen por fin evitar las
intrusiones no deseadas.
Finalmente, estn los puestos de trabajo asociados a las prestaciones electrnicas. Adems de los instaladores de equipos electrnicos, que suelen ser jvenes con formacin tcnica que realizan
trabajos vinculados con sus estudios, hay dos categoras de agentes
directamente vinculados a las tareas de vigilancia. Por un lado, los
operadores de seguridad electrnica tienen por funcin el monitoreo
a distancia de las cmaras y alarmas instaladas en los locales de
los clientes. Realizan una tarea relativamente pasiva, detrs de una
computadora o frente a una pantalla, en una sala de la empresa
de seguridad que a veces se denomina central de monitoreo. Por
otro lado, los acuda son agentes que se desplazan hacia el lugar en
caso de que el dispositivo electrnico emita una alarma. Su tarea
es sumamente activa, suelen desplazarse en automviles o motocicletas, y no estn exentos de riesgos en caso de contacto con los
intrusos: en el terreno, cooperan con la polica que tambin suele
ser alertada en caso de alarma.

2. La seleccin del personal


Acabamos de observar que los agentes de seguridad son
mayoritariamente hombres adultos, casados y jefes de familia,
que tienen un nivel relativamente bajo de educacin formal. Que
los agentes tengan estas caractersticas es resultado de un proceso
de seleccin que se orienta por principios que las empresas aplican
al reclutar su personal. Pero tambin depende de la disponibilidad
de cierto tipo de mano de obra, que incluye no slo la composicin
de la poblacin activa y sus necesidades de ingresos, sino tambin
las estrategias de bsqueda laboral de esa poblacin.

157

2.1. Las preferencias de los empleadores


Las caractersticas de los trabajadores y los procesos de seleccin
a travs de los cuales son reclutados tienen sentido. Varones ms
que mujeres, adultos ms que jvenes, sectores populares ms que
clases medias y superiores, gente con una educacin formal relativamente baja ms que universitarios. Estas oposiciones expresan
esquemas de clasificacin socialmente establecidos que se aplican a
la hora de distribuir a las personas entre las diferentes posiciones
del sistema de divisin del trabajo social. Pero no se trata de un
mecanismo ciego. El proceso es realizado por actores determinados:
los encargados de la contratacin del personal en las empresas de
seguridad privada. Estos actores estn condicionados por la visin
dominante de lo que es un buen perfil para ciertos puestos, que se
impone tanto a ellos como a sus clientes y a los empleados actuales
o potenciales. Ahora bien, sus opciones se realizan en situaciones
concretas, con ciertos candidatos disponibles para ser contratados
y en vistas de un servicio dado que debe ser prestado a un cliente
con requerimientos determinados.
Cmo se desarrolla el proceso inmediato de reclutamiento?
En la mayor parte de los casos, los candidatos son convocados a la
sede de la empresa para una primera entrevista. Los encargados
de la seleccin son muchas veces los dueos de las empresas, a
veces los directores tcnicos, solamente en las grandes empresas
hay un servicio especializado de recursos humanos. Los candidatos
son evaluados segn diferentes criterios que procuran determinar
si tienen las disposiciones adecuadas para desempear el trabajo.
Ahora bien, estos criterios no son establecidos por los empleadores
con total autonoma, sino que muchas veces son impuestos por los
clientes a los que el servicio estar destinado:
En cada uno de los lugares, en funcin de las necesidades del cliente,
lo que se busca es poner gente con capacidad de reaccin. Gente que es
seleccionada Bueno, en primer lugar hay parmetros de seleccin. Se
miran varias cosas, en primer lugar estudios, que tenga estudios secundarios completos. En segundo lugar, que tenga buena comunicacin. Y que
razone: se le plantean situaciones, hiptesis de conflicto, en esa primera
entrevista de seleccin, donde la persona tiene que encontrar una solucin
a un problema. La idea nuestra es que, ya que se invierte en la seleccin y
en la capacitacin, tomar gente que Incorporar a lo mejor que se pueda,
capacitarlo y mantenerlo (A. M., director de recursos humanos de una
empresa de seguridad privada con ms de 600 empleados).
Se observan ya dos tipos de criterios que los empleadores aplican:
los que derivan de las demandas de los clientes y los que se apoyan

158

en los principios de apreciacin que los propios empleadores tienen


sobre las competencias necesarias para ser vigilador. En casi todos
los testimonios observamos la tensin entre estas dos fuerzas:
Primero hay que ver qu objetivo vas a cubrir, qu es lo que quiere el
cliente. Lo que pasa es que todos los clientes quieren a Lorenzo Lamas en
la puerta. Que sea buen mozo, alto que hable ingls nos han pedido.
Todo depende del perfil que quiera el cliente. Por lo general, buscamos en
lo que tenemos. Podes tener gente que est en un lugar, pero puede andar
bien en otro, y va con el perfil. Vos no pods poner un tipo nuevo en un
objetivo nuevo, que no sabs si va a faltar, si va a llegar tarde, si va a robar,
o lo que fuera. Lo tens que tener visto, la conducta, si es un tipo educado
[] As que se charla muy poquito, se ve la letra, el estilo de persona. Se
va codificando, ponemos numeritos, signos ms, signos menos, mientras
habls (M. P., directora de recursos humanos de una empresa de seguridad
privada con ms de 200 empleados).
En general, se observan los rasgos ms visibles de la persona. Tambin se analizan sus comportamientos en situaciones
que funcionan como experiencias de laboratorio. En una ocasin,
estaba entrevistando al responsable de personal en una empresa
de seguridad y un ex vigilador se acerc a la sede para solicitarle
una entrevista de trabajo. Para que el trabajador no esperase,
propuse a mi entrevistado que lo atendiese y continuramos luego.
Me respondi entonces:
No! Tiene que esperar, es parte del trabajo. Lo hago a propsito. Lo dejo
parado ah afuera un rato [Desde su ventana en el primer piso puede observar al hombre que espera en la vereda]. Quiero ver. Si se apoya o no se apoya.
Cmo es su presencia, est afeitado o no est afeitado, tiene el pelo corto,
cmo es su forma de vestir. Si vos vas a buscar un trabajo, sos una persona
consciente, tens que ir con buena presencia: bien vestido, afeitado, bien
peinado, aseado. Si yo no veo esa cualidad, a la persona directamente no
la tomo (R. C., responsable de operaciones de una empresa de seguridad
con 200 empleados).
En todos los casos, ms all de las caractersticas comunes que
tienden a privilegiarse, el perfil de los vigiladores buscados cambia
segn los objetivos en que se va a brindar seguridad, por lo tanto
segn el tipo de actividad que se espera del personal de vigilancia:
Si yo necesito hacer una custodia, o un seguimiento, prefiero tener un personal retirado, porque en custodias, en seguimientos, en enfrentamientos,
muchos aos de calle lo hacen ms apto para esa funcin. Si yo tengo que
custodiar un edificio de oficinas, de pronto, no necesito que tenga toda la
experiencia, necesito que sea una persona que tenga voluntad de trabajo, que

159

est capacitada, que sea apto y que d el perfil para lo que yo necesito. Eso
depende mucho del objetivo que uno tenga que cubrir, de la necesidad del
objetivo (R. M., propietario de una empresa con poco ms de 50 empleados).
Todo parece que indicar que, ms all de las competencias
especficas, son las propiedades psicolgicas y morales de los candidatos las que constituyen el principal desafo del reclutamiento.
Si el candidato parece adecuado para el puesto, el proceso
contina con otros exmenes. En el caso tpico, sobre todo cuando
la empresa cuenta con los recursos financieros y la voluntad de
invertirlos en esta actividad, hay primero un examen fsico que
incluye radiografa de trax, electrocardiograma, prueba de agudeza visual, audiometra y los exmenes habituales de laboratorio.
Vienen luego los test psicotcnicos en los que se busca determinar la
aptitud del candidato para desempear honestamente la actividad
y su capacidad para enfrentar situaciones de crisis. Finalmente, se
verifican sus antecedentes penales, en algunos casos se realizan
estudios ambientales con sus familiares, vecinos y compaeros de
trabajo. Si todo funciona, pasar algunos meses a prueba como
franquero es decir, cubriendo los francos de los vigiladores titulares. Si se lo considera suficientemente bueno, se le enviar a un
puesto fijo segn las particularidades de su perfil.
Hay criterios de apreciacin que dan contenido a este procedimiento. Casi todos los empleadores prefieren individuos adultos,
pero no demasiado viejos, que tengan una familia. La disciplina y
la responsabilidad parecen ir asociadas con estas caractersticas
socio-demogrficas:
Al tener una persona de 45 o 50 aos, promedio, es una persona que ya
en su vida tiene cierta experiencia y que va a tener una cultura distinta
del trabajo que un chico que tiene 23 y recin se larga al mercado laboral,
porque tiene toda la vida por delante (R. M., propietario y director tcnico).
Casi todos los empleadores insisten sobre la distribucin desigual de esos valores segn la edad y la situacin familiar. Y
recuerdan que se trata de una actividad de 24 horas, 365 das
del ao, y que un empleado que falte pone en riesgo el contrato
de prestacin de servicios que la empresa consigui a veces con
mucho esfuerzo. No debe faltar, y para eso es necesario que tenga
una vida privada ordenada. Segn una visin bastante extendida,
los jvenes son considerados irresponsables, que se aburren en las
guardias y no pueden quedarse parados durante doce horas sin apoyarse en las paredes. El nico incentivo para trabajar es el salario,
pero no les gusta lo que hacen. Y muchas veces esto no alcanza,
porque viven con sus padres, no tienen cargas familiares o pueden

160

conseguir trabajo en otro rubro. Esto resulta ms frecuente en un


contexto de expansin del empleo: estos jvenes no atravesaron la
experiencia traumtica del desempleo que haba disciplinado a las
generaciones anteriores.
Desde la perspectiva de los reclutadores, las caractersticas
personales de los individuos son ndices que permiten anticipar,
en el momento de la seleccin, sus cualidades morales y su disposicin al trabajo:
En un momento tombamos gente grande, porque era ms responsable.
No tombamos gente joven... Pero los chicos jvenes, hoy por hoy, estn
viviendo de otra manera, algunos ya tienen responsabilidades, estn casados, tienen hijos. Que estn casados y tengan hijos te da la pauta que el
tipo tiene que s o s trabajar porque necesita mantener a la familia (R. C.,
directivo de empresa de seguridad).
Las competencias militares y policiales son apreciadas en
los responsables del encuadramiento operativo de los agentes de
seguridad:
De los supervisores que tenemos en este momento, uno es un suboficial
mayor de Marina, un tipo de muy buena presencia, muy buena capacitacin, y el otro es un comandante de gendarmera. Es gente que tiene un
sentido de cmo se conduce personal, cmo se maneja, cmo se organiza
(J. J., propietario de empresa de seguridad).
No obstante, existe una tensin entre las propiedades morales
y las competencias tcnicas que se atribuyen a quienes pasaron
por las fuerzas de seguridad del Estado. Para los ex militares y
para los civiles, la polica es sinnimo de corrupcin, de comportamientos deshonestos. En algunos casos, subrayan con orgullo que
no tienen empleados provenientes de esa institucin. El desprecio
moral y profesional se mezcla a veces con un desprecio social, dado
que los militares se sienten por encima de los policas por su origen
social, su cultura y sus relaciones. Incluso entre los ex policas
existe esta tensin evaluativa. Para ellos, sus antiguos camaradas
y subordinados tienen experiencia y disciplina, pero tambin sus
vicios, que hacen que no sea fcil mantenerlos a raya. Adems,
cuando son relativamente jvenes, deben justificar por qu razn
han dejado de ser policas:
Hay mucha gente de polica que viene. Lo que pasa es que uno ya tiene el
ojo un poco afinado, cuando estn en la institucin y se van, me retir
despus de 6 aos no se retir, lo echaron. Y si lo echaron, lo echaron
porque no es bueno. Y si no es bueno, yo no lo voy a poner a trabajar ac.
Son deducciones lgicas (R. M., ex comisario y propietario de empresa
de seguridad).

161

Este juicio sirve para desarrollar una idea ms general:


El polica es diferente para trabajar en seguridad, por eso preferimos trabajar con gente que no sea. Primero el polica ya viene con maas. Por algo
la polica est en descrdito (R. C., directivo de empresa de seguridad y
hermano de polica en actividad).
Pero no solo los malos juicios que pesan sobre ellos sirven como
barreras de entrada: las leyes prohben formalmente la contratacin de ex policas oficialmente definidos como malos policas.
Aunque puedan esquivarlo de algn modo, los empleadores estn
condicionados por el orden jurdico:
Sabe por qu no hay [ex policas trabajando como vigiladores]? Porque el
que se fue por su propia voluntad, ya se fue viejo, cansado, no quiere ms
problemas. Y al que lo fueron, no pueden incorporarse. La ley 12.297 nos
prohbe a nosotros incorporar policas que hayan sido exonerados, o cesanteados, o que hayan tenido problemas dentro de la institucin, es decir, que
han sido expulsados de la fuerza. Ya sea polica, gendarme, de prefectura o
de cualquier fuerza de seguridad. Por eso no se va a encontrar con muchos
policas (B. B., ex comisario general y propietario de empresa de seguridad).
El anlisis de las preferencias de los empleadores que se manifiestan tanto en sus testimonios como en las ofertas de empleo que
publican en los avisos clasificados revela que las caractersticas
de los empleados de las agencias de seguridad son la consecuencia
de lo que hacen los actores dominantes en el sector. La seleccin
de personal que realizan est determinada por sus criterios de
apreciacin de las competencias morales y tcnicas de los individuos y de los requerimientos de los puestos que deben cubrir, pero
est condicionada tambin por las demandas de los clientes y por
las normas establecidas por el Estado. Sin embargo, la eleccin se
realiza sobre una poblacin de candidatos que estn dispuestos
a ocupar un puesto de estas caractersticas. Para comprender el
proceso en su conjunto, es necesario considerar el otro resorte
de conformacin de esta categora socioprofesional, a saber, los
buscadores de empleo.

2.2. Los modos de acceder al empleo


Ms all de las diferencias de edad y de trayectoria social, el
conjunto de los agentes de seguridad privada que entrevistamos
reconocen que llegaron a este empleo por necesidad, no por vocacin.
Casi todos tienen claro que slo se trata de vender su fuerza de
trabajo para ganarse la vida. Esta relacin abstracta con el propio

162

trabajo lleva a los individuos a abrirse a los empleos que encuentran


disponibles o que les son ofrecidos. En efecto, trabajar en el sector
de la seguridad privada es algo que a la mayora le sucede, no algo
que buscan. Una parte importante de los vigiladores entrevistados
ni siguiera conoca este oficio antes de empezar a trabajar en l,
o por lo menos no haban imaginado desempearse en esta actividad. Ahora bien, en un contexto de desempleo y crisis econmica,
estaban abiertos a lo que se presentara. De distintas maneras,
fueron descubriendo que haba una oferta importante de puestos
en seguridad privada: a veces eran amigos, familiares o vecinos
que servan de fuente de informacin, otras veces descubran las
ofertas leyendo los avisos clasificados. En efecto, estos dos modos de
acceso al empleo son los nicos que aparecieron en nuestro trabajo
con los vigiladores.
Los contactos personales son la principal va de acceso al empleo
en la seguridad privada.4 Con frecuencia, los amigos, los parientes
y los antiguos compaeros de estudios o de trabajo son la principal
fuente de informacin relativa a ofertas de empleo en el sector, o
bien son portavoces en sus propios crculos sociales de las necesidades de empleo de quienes buscan un trabajo. En ciertos casos, sobre
todo cuando se trata de contactos que ya trabajan en seguridad o
en una organizacin que utiliza servicios de seguridad, hay una
recomendacin directa del candidato a la empresa o al responsable
de la contratacin de personal:
Empec laburando por mi cuenta vendiendo pirotecnia... despus plantitas... despus estuve ayudando en un depsito... despus estuve ayudando a
levantar un depsito... despus vendiendo medialunas... despus labur de
moto, de repartidor y despus ac... Ac consegu porque se me rompi la
moto... y bueno me qued sin laburo... y ac me hizo entrar mi suegro. Mi
suegro hace seis aos que trabaja ac. El fue habl y bueno... me tomaron..
me hicieron la prueba psicolgica, todo... y me tomaron. Ahora laburo ac
en seguridad, y los francos laburo en la construccin (P. A., vigilador y
obrero de la construccin, 22 aos).
Encuentros fortuitos y coincidencias tambin pueden llevar a
una oportunidad laboral. En el marco de una circulacin por diversos puestos de trabajo de baja calificacin, un imprevisto permite
en algunos casos el ingreso en el mbito de la seguridad privada:
4

Esto constituye un caso particular de la tendencia general expuesta por Mark


Granovetter en su clebre libro sobre los buscadores de empleo, y resumida
en su artculo sobre la fuerza de los vnculos dbiles (Granovetter, 1973).
Nuestros entrevistados haban encontrado trabajo tambin en otros sectores
por esta misma va.

163

Y cunto tiempo estuviste as, buscando laburo?


Seis meses. Claro, haca changas as, de albail, ayudante de albail
Y en mecnica, no buscabas por ese lado?
No, en mecnica no
Ya estabas cansado
Si, no quera
Y cmo fue que caste en seguridad?
Y bueno despus un amigo de ah de mi barrio, que no vea yo porque
se haba mudado, me dijo que estaba trabajando en seguridad, me dio la
direccin de la empresa y fui y me anot (D. L., ex futbolista y soldado
voluntario del Ejrcito, 27 aos).
Otros testimonios replican experiencias similares. Al igual que
los trabajadores de otros sectores, una parte importante de los
agentes de seguridad encuentra su trabajo a travs de contactos.
Se observa en ellos una tendencia a la movilizacin de vnculos
fuertes (familia, amigos, vecinos): esta configuracin confirma
la hiptesis de Mark Granovetter sobre las variaciones entre
grupos sociales en lo relativo al uso de las relaciones. En efecto,
las clases populares al igual que las clases superiores utilizan
sus vnculos fuertes para encontrar empleo y otras oportunidades
vitales, mientras que las clases medias se sirven mucho ms de
sus vnculos dbiles. Segn el autor, eso contribuye a reforzar el
particularismo cultural de los grupos subalternos y la reproduccin de las posiciones dominadas en el espacio social (Granovetter,
1983: 206, 212-213). Dado que el puesto de vigilador pertenece a
los escalones inferiores del sistema de las ocupaciones, es mucho
ms accesible que otros a individuos que padecen condiciones de
desempleo o intermitencia. En algunos casos, la relacin imaginaria con este tipo de empleo estable, asalariado, con beneficios
sociales y previsionales ejerce una cierta atraccin, anloga a la
que una investigacin clsica sobre las clases populares argelinas
revelara hace ya casi medio siglo.5
A su vez, el individuo contratado por una empresa de seguridad se convierte en un contacto movilizable por otros que estn
desempleados o buscan un nuevo empleo. En efecto, la mayora de
los testimonios recogidos hablan de contactos que ofrecen informacin o recomendaciones para acceder al empleo. En algunos
casos, la fuente de informacin forma parte de la propia empresa
5

164

Empleos como los de vigilador, sereno, ordenanza o cuidador son, a su manera,


oficios de ensueo, no solamente porque son menos sufridos sino tambin
porque son los ms seguros entre aquellos a los que puede acceder un individuo
sin instruccin, sin formacin profesional y sin capital (Bourdieu, 1977: 91).

de seguridad en la que hay empleos disponibles. Sin dudas, quienes


ya estn empleados en ellas quieren ayudar a sus conocidos, pero en
muchos casos son instrumentalizados por los propios empleadores,
que utilizan los contactos de sus empleados ms confiables para
procurarse otros nuevos:
Nosotros tenemos como norma que la gente siempre venga recomendada
por alguien, en lo posible por otro vigilador. Uno, conociendo al que recomienda, ya ms o menos puede inferir la gente que va a recomendar (D.
S., presidente de cooperativa de vigilancia).
Este mecanismo informal de reclutamiento, que se despliega
desde el corazn mismo de la empresa, encadena otro tipo de vnculos: familiares, de vecindad, de simple conocimiento. Aparentemente, esto vale para vnculos con distintos contenidos, incluidos
los polticos y los religiosos:
Esa misma noche me llama y me dice que consiga una persona. Y bueno,
yo gente tengo para traer, porque de nuestros hermanos de la iglesia hay
mucha gente desocupada (A. F., vigilador y mormn, 52 aos).
La iglesia, como el partido poltico y la universidad, ofrece a sus
miembros un capital de relaciones que puede servir para acceder
a puestos de trabajo.6
Los avisos clasificados en peridicos son la segunda modalidad
de acceso a los empleos en el sector de la seguridad privada, aunque
la mayora de los individuos la consideran mucho menos eficaz que
el recurso a los contactos. Por lo dems, dado que la tendencia a
la lectura de diarios se distribuye desigualmente en funcin de la
edad y el nivel educativo, esta actividad es ms frecuente entre los
individuos que descienden a los puestos en el sector luego de haber
tenido ocupaciones ms prestigiosas:
Yo siempre trabaj con electrodomsticos. Soy tcnico en electricidad, y
siempre me orient hacia los electrodomsticos y trabaj en varias empresas,
entre ellas Kohinor Y mientras trabajaba en Kohinor de da, al mismo
tiempo empec a trabajar de noche [como sereno] en el Banco Pero
despus me qued sin trabajo en Kohinor y bueno, por una cuestin de
edad ya no consegua trabajo y me pas a lo que es seguridad.
Y cunto tiempo estuvo sin trabajo?
Dos meses nada ms. Por suerte poco. Esos dos meses fue porque yo quera
seguir en lo mo y bueno, tampoco poda estar tanto tiempo sin trabajar. Y,
6

Sobre la movilizacin de las redes de vecindad y amistad, pero tambin de los


contactos acumulados en el seno de partidos polticos e iglesias, para acceder
a bienes y servicios, a veces tambin a puestos de trabajo y changas, ver la
tesis de Gabriel Kessler (1998: 193-201).

165

de ltima, como no consegua, opt por trabajar en seguridad. Necesitaba


tener un trabajo estable, o al menos trabajar, ms no poda estar Pero como
no encontraba [en mi actividad anterior], por una cuestin de edad, por una
cuestin de cmo estaba la situacin del pas en ese momento bueno, en
el Clarn lo que ms sala era vigilador. Y yo como tena conocimiento en el
tema porque haba trabajado diez aos en el Banco Provincia, en uno de esos
avisos llam, me anot y no hubo problema, a los dos das ya estaba trabajando (A. Q., vigilador y ex tcnico en fbrica de electrodomsticos, 54 aos).
En efecto, los avisos clasificados son termmetros del mercado
de trabajo para un segmento de los demandantes de empleo. La
paradoja es que aquellos que utilizan a los diarios como fuentes de
informacin son a menudo individuos de edad relativamente elevada
para quienes este camino no conduce casi nunca a buen puerto:
La cuestin es que por la edad no te tomaban. Los avisos decan hasta 35 aos.
Yo tena 40 y, sabs que bronca. Te anotabas en una agencia, para operario,
de cualquiera, 35 aos. Ya era un viejo. Pero ahora para la parte de vigilancia
quieren gente vieja. Porque sos ms responsable. A los pibes no los quieren
porque se van, se borran, viste? En cambio uno, yo tengo pibes, entonces,
vos tens que cuidar el laburo (O. A., vigilador con una extensa trayectoria
laboral en la industria, el comercio y la administracin pblica, 47 aos).
Los mismos individuos que buscaron empleo a travs de los
diarios insisten sobre el hecho de que es casi imposible encontrar
algo si se tiene ms de 45 aos, lo que se confirma al analizar
efectivamente los clasificados con las ofertas de empleo. Y se trata
de uno de los sectores menos restrictivos para los trabajadores de
edad avanzada
Ahora bien, las fuentes de informacin sobre las oportunidades
de empleo sean contactos o avisos clasificados no bastan para
que los desocupados se conviertan en buscadores de empleo en el
mbito de la seguridad privada. Es necesario que estos individuos
tengan expectativas especficas, que quien recibe el mensaje se
sienta interpelado y se convierta en un verdadero candidato para
el oficio de vigilador. Tambin hace falta que uno sea capaz de
demostrar que puede ocupar el puesto, y los testimonios indican
que esto no sucede de manera automtica.

3. La produccin de las competencias y su despliegue


Una vez que los individuos han sido seleccionados, deben incorporar las competencias necesarias para el desempeo de las funciones de vigilancia. Para ello existen centros de formacin, pero
la experiencia se adquiere sobre todo en la prctica.

166

3.1. La incorporacin de las capacidades adecuadas


La construccin social de las ocupaciones de los servicios de
vigilancia y seguridad civil7 no es independiente de la formacin de
una industria de la seguridad privada, que se desarrolla a partir
de mediados del siglo XX para proveer inicialmente servicios de
proteccin patrimonial a los grandes establecimientos industriales,
generalizndose luego a otras organizaciones y llegando mucho ms
tarde a los espacios de residencia de las clases privilegiadas. Los
propietarios y gerentes de las empresas de vigilancia, en permanente interaccin con sus clientes y con las autoridades reguladoras,
enfrentados adems a estados especficos del mercado de trabajo,
contribuyeron a producir y transformar los perfiles socialmente
definidos de sus propios empleados.
Durante la primera etapa del desarrollo de la industria de la
seguridad, que podemos situar entre los aos cincuenta y los aos
ochenta, no slo los propietarios y gerentes de las empresas eran
personal no siempre en situacin de retiro de las fuerzas armadas
y de seguridad, sino que tambin lo era la mayora de los simples
agentes. Los testimonios recogidos en las entrevistas revelan que
los vigiladores eran mayormente policas, gendarmes, prefectos o
militares que buscaban ingresos complementarios a sus salarios o
jubilaciones. Estas propiedades sociales entraaban la disponibilidad de competencias policiales, incorporadas como insumo para
la naciente industria, pero tambin como criterio para definir el
tipo de capacidades consideradas legtimas para desempear esta
funcin. El problema de la capacitacin no se planteaba siquiera,
puesto que se daba por supuesto que los agentes eran competentes
y se perciba una evidente continuidad con la profesin de origen.
Las cosas habran de cambiar cuando, en el contexto de una fuerte
expansin de los mercados de la seguridad, la fuerza de trabajo
del sector comenzase a conformarse con individuos sin experiencia previa en los cuerpos armados del Estado. Desde entonces, la
fabricacin de los (nuevos) agentes de seguridad se impone como
una tarea para las empresas.
La presencia de estos individuos sin calificaciones especficas,
provenientes de diversas categoras ocupacionales (albailes, changarines, obreros industriales, repartidores, cadetes, empleados,
encargados de mantenimiento, etc.), impuso entonces la necesidad
de producir en ellos este savoir-faire juzgado necesario para ser un
7

Categora oficial que engloba a los agentes de seguridad en el Clasificador


Nacional de Ocupaciones.

167

vigilador, sucedneo de las prcticas policiales y militares apenas


adaptado a las necesidades del medio civil. Los empresarios del
sector, que haban organizado las actividades y las prestaciones de
sus compaas segn categoras de interpretacin y de accin que
tenan en gran medida un origen militar y policial, no hicieron en
este caso sino persistir en este tipo de transferencia de esquemas
generadores de prcticas. Los nuevos agentes habran de ser formados segn principios forjados en las instituciones armadas del
Estado, no ya porque ellos hubieran sido socializados en ellas, sino
por la intermediacin de los gerentes y cuadros de las empresas
de vigilancia.
Segn la visin y las prcticas dominantes, el desempeo del
rol socialmente definido como vigilador requiere una serie de
competencias morales y tcnicas. Algunas de estas competencias
asociadas a las caractersticas fsicas, al nivel de instruccin y a
la situacin familiar, por ejemplo son seleccionadas en el momento
de la contratacin del personal, mientras que otras deben ser incorporadas luego en los centros de capacitacin especializados o en la
propia prctica de trabajo.
Hasta hace poco ms de una dcada, los supervisores y los vigiladores ms antiguos tenan la responsabilidad de capacitar a los
recin ingresados. Los nuevos reclutas eran puestos a prueba en
distintos objetivos y se les enseaba las particularidades de cada
uno de ellos, previendo su desempeo en los distintos destinos en
que podran ser utilizados ms tarde. Se trataba de adaptar a los
nuevos empleados a las particularidades de sus lugares de trabajo:
sus tareas, sus escenarios, sus puntos crticos, sus riesgos. La
actividad se desarrollaba de manera artesanal, con pocos niveles
de control y formalidad:
Nosotros lo que hacamos, una vez que llenbamos todos los papeles y
hacamos todas las cosas, lo llevbamos al lugar de trabajo, le mostrbamos
todo, le explicbamos todo, le presentbamos le decamos quienes eran las
personas a las cuales tena que requerirles algn tipo de informacin, preguntas, etc. y lo ponamos en paralelo con alguno que ya tena experiencia,
y hacia una cantidad de das de prctica, hasta que estaba en condiciones
de poder llevarlo adelante. Y no ha cambiado mucho (J. J., propietario de
una empresa de seguridad privada).
Aunque la formacin en el puesto de trabajo no desaparece
completamente, desde mediados de la dcada de 1990 comienzan
a surgir centros de capacitacin especializados en la formacin de
vigiladores. Para institucionalizar la capacitacin, que algunos
juzgan todava insuficiente, fue necesario la consolidacin de la

168

actividad, la formalizacin de las empresas y las relaciones contractuales, as como la intervencin activa de las autoridades estatales
para corregir ciertos vicios y desviaciones.
Algunos de estos centros pertenecen a instituciones pblicas,
como el que funciona en la Universidad Tecnolgica Nacional. Hay
tambin cursos de capacitacin para vigiladores ofrecidos por otras
universidades nacionales o por las policas provinciales. Pero la
mayora son institutos privados. Algunas empresas tienen sus
propios centros, y las ms grandes forman all tanto a sus propios
agentes como a los de otras empresas. Normalmente, los contenidos
se ajustan a los requerimientos fijados por las autoridades a travs de las respectivas leyes. All, los vigiladores reciben dos tipos
de instruccin: una formacin operacional que los prepara para
las prcticas de vigilancia, incluyendo el uso de armas de fuego,
los primeros auxilios y la extincin de incendios; una formacin
terica que refiere a los lmites legales de la funcin que realizan,
los comportamientos que deben desplegar en situacin de crisis
y premisas para el trato con las distintas categoras de pblicos.
Estos contenidos del aprendizaje se inscriben en un proceso de
fabricacin de agentes que tiene sentido. Los elementos puramente
tcnicos de la formacin dejan traslucir visiones del mundo y sistemas de relaciones sociales en los que se enmarcan las prestaciones. Estn directamente ligados a la produccin del servicio. Al
contrario, la formacin jurdica promovida en gran medida por
sectores polticos progresistas y fundamentado por profesionales
del derecho ligados a los organismos de derechos humanos, al menos
en la Capital y la provincia de Buenos Aires se inscribe en una
dimensin normativa y busca impedir que los vigiladores confundan
su estatus con el de la polica. Desde el punto de vista de la empresa,
se procura as evitar sanciones de parte de los organismos pblicos
de regulacin que suelen entraar multas, pero pueden llegar a
la clausura si no se tienen los respaldos necesarios y sobre todo
garantizar que las compaas de seguros respondan por eventuales
daos a terceros. En este sentido, se insiste sobre la precaucin que
el vigilador debe tener en el uso de las armas y, sobre todo, en la
vigilancia del espacio pblico. Tanto el uso de armas como la vigilancia del espacio pblico constituyen reas sensibles de la vida social,
reclamadas con exclusividad por los agentes del Estado en el marco
de su pretensin al monopolio del uso de la violencia fsica legtima.
De hecho, la formacin jurdica que reciben los agentes busca
evitar confusiones con el rol de la polica y, de manera ms instrumental, abusos de autoridad o usurpacin de competencias estatales
que podran entraar un perjuicio patrimonial para la empresa de

169

seguridad o su cliente. Sin embargo, hay un elemento fundamental


de esta formacin que viene impuesto por las leyes y que tiene por
fundamento una visin negativa del personal de seguridad privada,
frecuente en polticos, periodistas e intelectuales en general: en
efecto, una parte importante de las horas de formacin ahondan
sobre cuestiones de derechos humanos, buscando operar como contrapeso de una cultura policial (o militar) marcada por el autoritarismo
y la violencia que se supone dominante en el mundo de los vigiladores.
Ms all de las enseanzas tcnicas, los agentes de seguridad
reciben prescripciones acerca de la manera de desarrollar su trabajo
en el terreno: uno de las normas recurrentemente invocadas es que
no debe arriesgarse la vida. Como dice un formador, lo ms importante es la vida de la persona que ests protegiendo y la tuya (R. C.,
responsable de personal). En efecto, se indica a los agentes que no
deben hacerse los hroes, que deben priorizar siempre las personas
por sobre los bienes, que no debe confundirse el rol de vigilador con el
de polica. En la mayora de los casos, los agentes parecen saber que
no pueden intervenir en conflictos o situaciones que ocurran fuera de
los lmites espaciales en que el contrato de prestacin tiene vigencia.
Tambin saben que, en la medida de lo razonable, deben ser receptivos
con respecto a las demandas del cliente. He aqu una tensin entre la
norma de un servicio adecuado y la mxima mercantil.

3.2. Un sentido prctico para la vigilancia


Los vigiladores incorporan los principios generales de su actividad en los centros de formacin, as como en las instrucciones
que reciben de los supervisores o jefes de servicio cuando llegan
al objetivo. Sin embargo, hay otros que solo pueden asimilarse en
la propia experiencia de trabajo. Un saber prctico, formado en la
prctica y orientado por fines prcticos, florece en el ejercicio de
las tareas de vigilancia.
Vigilar es, antes que nada, saber observar. Pero se trata de una
mirada particular, de una observacin focalizada:
Te das cuenta, la mirada, la manera de caminar, la manera de ver las cosas.
Bueno, se aprende a ver... primero bueno, uno se pone a mirar y mira noms,
y despus vos te das cuenta que no, el que va a robar es distinto al que
va a comprar, tiene facha... por qu? Porque es automtico, por ejemplo
nosotros mirbamos as, y decamos, por qu los movimientos... yo los
veo normal, pero qu pasa... la persona vos la ests siguiendo por cmara,
o vos mientras te vas corriendo, y vos ves que cuando la vas agarrando...
agarra otra cosa y mira... qu estas mirando, y que esa persona sola se est
mandando al frente, quizs no quiere hacerlo, pero es algo necesario si l

170

se lo quiere guardar, pero a la vez te est avisando que te rob. O sea esas
son las fallas que tienen las personas que van a robar al mercado, que ellos
cuando tocan algo, miran si lo estn mirando, o miran a las cmaras, ellos
piensan que nosotros no estamos mirando, nosotros estamos en nuestro
trabajo, y vos miras y ves todos, yo veo mil, pero veo los mil, cualquiera
que me mire y me di cuenta. Entonces, si entran mil personas, y empiezan
a caminar por el supermercado, y veo uno que levanta la vista, mir todo,
la bola negra, y yo tengo que avisar, hay uno que mir la bola negra, y no
tiene por qu mirarla, y vos decs, bueno mantenelo un rato, y dnde se
fue, a un metro, porque para ese lado lo sigui la cmara, ests viendo,
ests prestando atencin si las manos, siguiendo si la cmara llega adonde
est l, pero no vio que hay otra cmara, entonces comete el error despus,
cuando va a agarrar un discman, mira para el costado, y est mirando al
vigilador que est dando vueltas, ya se olvid de la cmara, que mir una
que estaba adelante y otra que estaba atrs no la vio y se quiere escapar del
vigilador, pero ya al mirar dnde est el vigilador, te est mostrando que la
persona va a afanar algo. Entonces eso es lo que vas aprendiendo da a da.
Vas viendo qu diferencia hay entre la persona que va a comprar y la persona que va a robar. Aparte, vos ya tens el olfato(P. J., vigilador, 43 aos).
La experiencia aqu citada corresponde a un agente de seguridad
que explica la manera en que se maneja en un mbito particular de
trabajo y cmo se aprende a observar para realizar la tarea de vigilancia. Ms all de las variaciones derivadas de las especificidades
de cada objetivo, el mismo tipo de intuicin puede funcionar en
toda circunstancia: te das cuenta que no es de ah. Por su forma
de ser es como que te alerta. Hay gente que vos mirs y ya te das
cuenta que hay algo que no te gusta (O. A., vigilador, 41 aos).
En situaciones concretas, los vigiladores disponen de principios de
apreciacin que les permiten identificar las amenazas potenciales:
En el caso de que venga una persona medio sospechosa, la interrogas:
caballero?, s, vengo a... cuando empiezan a tartamudear, se meten mucho
las manos en el bolsillo, las sacan, empiezan a transpirar, empiezan a mirar
para todos lados, no saben qu decirte. La ropa... si en verano vienen con un
sobretodo, una campera de cuero... porque vos podes estar tranquilamente
en remera si hace calor! (G. C., vigilador, 21 aos).
Aquello que se vive como un sentido prctico combina varias
percepciones que remiten a esquemas de interpretacin compartidos
por quienes realizan este trabajo. As, la combinacin de la vista y el
olfato puede realizarse deliberadamente, y la intuicin se convierte
as en estudio, modo de observacin que supone la focalizacin de
los sentidos en personas y situaciones particulares. Los vigiladores
pueden as producir un sistema de clasificaciones que expresa los

171

saberes acumulados colectivamente por la industria de la seguridad


privada, pero tambin individualmente en sus propias experiencias.
De hecho, la relacin entre los saberes colectivos incorporados y los
saberes individuales acumulados en la experiencia resulta crucial
para la produccin de los servicios, puesto que las prcticas de
vigilancia y proteccin distan muchsimo de la mera aplicacin de
las instrucciones pergeadas por los directores tcnicos y gerentes
de operaciones en las oficinas de la empresa prestataria.
El comportamiento de los agentes se basa en parte en las instrucciones que reciben de sus superiores, transmitidas y verificadas
por los supervisores, o bien en las indicaciones permanentes que
realizan los responsables internos de la seguridad de la organizacin contratante, encargados en estos casos del encuadramiento
del personal contratado a una empresa tercerizada. Pero, al igual
que en el caso de los street level bureaucrats de las fuerzas pblicas
de polica, los agentes de seguridad del sector privado disponen de
un margen de discrecionalidad que constituye al mismo tiempo
un constreimiento y un recurso para la accin. En este sentido,
los vigiladores realizan una verdadera labor interpretativa en la
aplicacin de las normas, que requiere un trabajo de adaptacin
a las diversas situaciones. En efecto, los agentes se ven permanentemente obligados a producir respuestas, en parte originales,
siempre limitadas por la posicin especfica que ocupan en el seno
del sistema de relaciones del que participan.
Ahora bien, las prcticas sociales tienen una economa propia
que est muy alejada del modelo racionalista del homo conomicus. Los agentes disponen de un acervo de recetas que pueden ser
movilizadas en cada situacin prctica sin que exista la necesidad
de elaborar en cada caso una decisin racional y, menos an, la
capacidad de formularla conscientemente, de ah la importancia de
la observacin directa. La economa de las prcticas y la acumulacin de saberes prcticos les permiten disponer de sistemas de clasificacin y categoras de intervencin que pueden ser aplicadas sin
que sea necesario elaborar cada vez una costosa decisin racional.
La clasificacin de los diferentes tipos de clientes y los distintos
tipos de pblicos constituye uno de los principios fundamentales de
la accin de los vigiladores, y la capacidad para realizar una buena
clasificacin de los actores involucrados puede hacer la diferencia
entre la rotacin permanente y la estancia prolongada en un objetivo que se desea conservar. Los vigiladores saben que hay transentes que son proclives a la conversacin, mientras otros pasan
de largo sin siquiera esbozar un gesto. Hay clientes que solicitan
servicios no previstos en el contrato, mientras que otros exigen el

172

cumplimiento a rajatabla de la funcin especfica de vigilancia.


Cuando se trata de un cliente, hay que saber tratarlo para evitar
conflictos que incluso cuando carezcan de justificacin puedan
desembocar en una queja, incluso en el desplazamiento del guardia. A pesar de las instrucciones recibidas de parte de la empresa
y de las condiciones estipuladas en el contrato, el cliente siempre
tiene razn.8
Cuando se trata de una persona que no forma parte de la organizacin que contrata el servicio en el caso tpico, un cliente del
cliente, un proveedor, un visitante ocasional, se debe estar en
guardia dado que hay casos de robos colectivamente realizados en
que algunos individuos distraen al vigilador mientras sus cmplices
sustraen los bienes ms valiosos o accesibles. En las fbricas, depsitos y lugares de trabajo, la interaccin debe ser mnima, dado que
es muy frecuente que el empleado o el visitante ms simptico sea
justamente aqul que se apropia de lo que no le pertenece. De este
modo, los sistemas de clasificacin de los agentes de seguridad no
solamente distinguen entre las distintas categoras de individuos
peligrosos, sino tambin las distintas situaciones que pueden entraar riesgos para el objetivo y que son por ello mismo susceptibles de
variar segn las particularidades de la organizacin vigilada. Este
saber panormico se debe sobre todo a la rotacin de los guardias
en diferentes sitios, y no tanto a un intercambio entre compaeros
de trabajo o colegas, que es casi inexistente.

Conclusin
En el presente captulo, presentamos una descripcin de las
caractersticas socio-demogrficas de los empleados de las empresas
de vigilancia. A partir de estas caractersticas, afirmamos que se
trata de un segmento sumamente importante del nuevo proletariado de servicios. En las ocupaciones de la seguridad privada,
encontramos a individuos que se reclutan en diversas categoras
sociales de clases populares o de clases medias en descenso (sea
por la supresin de cierto tipo de empleos, sea por las rupturas de
trayectoria que enfrentaron en una edad madura en el contexto
del neoliberalismo y la ulterior crisis econmica). Ocupan puestos
de trabajo con remuneraciones relativamente bajas, que exigen
8

He aqu una marca de que la prestacin de servicios de seguridad no es


simplemente un intercambio funcional que entraa dimensiones tcnicas, sino
tambin una relacin comercial en la que un prestador cobra dinero por el servicio
que ofrece y el cliente espera un determinado rendimiento por el dinero que paga.

173

pocas calificaciones, pero ofrecen en la mayor parte de los casos


una cobertura social y son accesibles a capas de la poblacin que
tiene dificultades para acceder a ocupaciones ms rentables.
Este segmento del proletariado de servicios realiza primordialmente tareas de vigilancia. La vigilancia es un tipo de prctica
social que consiste en observar los movimientos de las cosas y las
personas en un espacio determinado, a partir de la presencia de
personal especializado en dichas tareas como es el caso de los
vigiladores o de medios tcnicos monitoreados a distancia como
las alarmas y, cada vez ms, las cmaras de video-vigilancia. Esta
tarea tiene por meta la prevencin de delitos y daos involuntarios
al patrimonio, pero tambin apunta a una funcin ms general
de mantenimiento del orden: vigilar no solo es prevenir posibles
robos, sino tambin controlar la circulacin de las personas y la
disposicin de los objetos.
Este proletariado encargado de tareas de vigilancia es seleccionado y socializado por las empresas de seguridad privada. Las
caractersticas del personal se definen a partir del encuentro
entre ciertos requisitos de los puestos del trabajo, que no son
totalmente tcnicos (no puede decirse, por ejemplo, que las tareas
de vigilancia requieran fuerza fsica o capacidad en el manejo de
armas) sino sobre todo sociales y morales (honestidad, seriedad,
responsabilidad, buen trato, etc.), y la oferta de mano de obra que
puede encontrarse en un momento determinado en el mercado de
trabajo. En cierto modo, las empresas de vigilancia buscan un perfil
de empleado; como si fuese una pura coincidencia, suelen encontrar
aquello que buscan. Es cierto que la queja sobre el material humano
con que deben ofrecer sus servicios es recurrente en el discurso de
los empresarios de seguridad; sin embargo, saben que no pueden
esperar otra cosa para un tipo de ocupacin caracterizada por la
monotona y las bajas remuneraciones.
En un primer momento, procuramos describir a los agentes de
seguridad privada y las tareas que desarrollan. Con una intencin
ms explicativa, tratamos de poner de relieve luego los mecanismos
sociales que estn por detrs de la constitucin de esta poblacin
y de sus actividades. Entendemos que este anlisis ofrece, por un
lado, elementos para una sociologa de las categoras ocupacionales y, por el otro, realiza aportes a una mejor comprensin de las
prcticas de control social. En un contexto de transformacin de
la economa y de expansin de la sensibilidad social con respecto
a la seguridad, los servicios de vigilancia constituyen un mbito
sumamente dinmico de la nueva forma de organizacin del mundo
social y de las actividades que desarrollamos en l.

174

Captulo 5
Un fenmeno socialmente
enraizado

a seguridad privada no es un fenmeno pasajero, superficial,


puramente accesorio. Su desarrollo no depende de un factor
nico, como la creciente preocupacin social por la inseguridad, o
de una moda que llevara a ciertas categoras sociales a rodearse
de barreras materiales y simblicas. Hunde sus races en estructuras profundas de la organizacin econmica, social y poltica,
al tiempo que encarna patrones culturales que caracterizan a la
sociedad contempornea. A partir del anlisis de los determinantes
que moldean las prcticas de las distintas clases de consumidores,
puede observarse en concreto la existencia de mecanismos globales
que gobiernan la economa, la administracin y la vida cotidiana. El
desarrollo de nuevas formas de organizacin del espacio, la expansin de las actividades de servicios, las nuevas modalidades de la
produccin y la distribucin, los nuevos tipos de hbitat urbano,
el aumento del temor al delito y la bsqueda de mecanismos de
proteccin del patrimonio y de la persona, constituyen una diversidad de factores estructurantes de los mercados de la seguridad
privada. He aqu un conjunto de fenmenos interconectados que
pueden observarse como causas y condicionantes de la utilizacin
de servicios de seguridad privada en las organizaciones y en los
espacios de vida.
Por lo tanto, en el estudio de los mercados de la seguridad se
debe considerar el carcter relacional de las transacciones entre
prestadores y usuarios, pero tambin la colaboracin negociada
entre ambos a la hora de (co)producir las condiciones de seguridad
buscadas. Para ello, es necesario identificar en primer lugar cules
son los diferentes tipos de clientes que se sirven de servicios de
seguridad privada para satisfacer sus necesidades de proteccin.
Veremos que existen dos tipos principales de clientes de servicios
de seguridad: por un lado, las organizaciones pblicas y privadas,

175

que se rigen oficialmente en funcin de fines impersonales y segn


reglas instrumentales; por otro lado, los grupos domsticos, que
estaran ms bien sometidos a las pasiones y a determinaciones
culturales menos racionales. En el presente captulo, analizaremos
especficamente el consumo de servicios de seguridad privada en
las organizaciones, dejando el estudio del consumo domstico para
el prximo.

1. Un emergente de la modernidad econmica y social


Ms all de sus contenidos especficos, las formas mercantiles
de provisin de seguridad se inscriben en condiciones sociales que
las determinan causalmente y contribuyen a definir su significado.
Distintas voces coinciden en que el desarrollo de la seguridad
privada es el resultado de una crisis del Estado en su funcin de
seguridad, ante un escenario de aumento de la inseguridad objetiva
(crmenes) y subjetiva (sentimiento de inseguridad) o, al menos, de
aumento de la demanda de seguridad (con independencia de sus
fundamentos). Otras voces sealan la existencia de una pluralidad de factores que intervienen en su desarrollo: una creciente
preocupacin social por la inseguridad, el apogeo global de una
ideologa de mercado, la aparicin de nuevas formas de organizacin
espacial de los mbitos de residencia y esparcimiento, la tendencia
de las empresas y los organismos pblicos a la tercerizacin de los
servicios auxiliares. Aunque no podemos medir sistemticamente
todas estas relaciones, puede resultar iluminador analizar algunos
de los fenmenos generales que enmarcan a la seguridad privada.

1.1. Factores que estructuran los mercados de la seguridad


Para determinar cules son los factores que ms contribuyen
al desarrollo de los mercados de la seguridad privada, utilizamos
datos de diferentes fuentes oficiales para el conjunto de las provincias argentinas y los sometimos a dos tipos de anlisis. Por un
lado, el anlisis de correspondencias mltiples que revela la asociacin entre modalidades de variables nominales y, por otro lado,
el anlisis en componentes principales fundado en correlaciones
entre variables numricas.
El anlisis de correspondencias mltiples de un conjunto limitado de variables nominales revela una estructura diferenciada de
implantacin de la seguridad privada en asociacin con una serie de
configuraciones de propiedades. Se construy un espacio relacional
sobre la base de las siguientes variables: nivel de urbanizacin,

176

producto geogrfico per cpita, incidencia del sector industrial


en el total del empleo, cantidad relativa de cajeros automticos,
desigualdad de ingresos de los hogares, tasas de delitos contra la
propiedad y contra las personas. Se proyectaron luego las variables relativas de seguridad privada, gasto pblico en seguridad y
existencia de personal policial:
GRFICO 2. La implantacin social de la seguridad privada.

En la parte baja del grfico se ubican las provincias con ms


altos niveles de ingresos por habitante, y con una fuerte implantacin del sector bancario. Son los lugares en los que hay ms
seguridad privada, y tambin ms gasto pblico en seguridad. En
el cuadrante superior derecho, se encuentran las provincias ms
pobres, menos urbanizadas y con un menor desarrollo de la industria y las finanzas. Son tambin las zonas con mayores niveles de

177

desigualdad y menor incidencia del delito global. All la seguridad


privada tiene poco presencia, y el gobierno gasta relativamente poco
en seguridad pblica. En el centro del grafico, levemente hacia la
izquierda, se ubican las regiones con un desarrollo intermedio de
la seguridad privada, que es relativamente un poco ms fuerte en
aquellas zonas en las que hay mayor presencia de la industria, una
urbanizacin ms elevada y una tasa de delitos un poco ms alta.
La implantacin de la seguridad privada es ms fuerte en las
zonas ms ricas, modernas y desarrolladas del pas, que tienen
niveles relativamente bajos de desigualdad. En ellas hay un mayor
desarrollo de los mbitos privilegiados en los que se despliega este
modo de proteccin de los bienes y las personas (centros comerciales, cadenas de comercio minorista, bancos, fbricas). Son tambin
las provincias que ms recursos destinan a la seguridad pblica.
Como todo fenmeno social de cierta importancia, la seguridad
privada se caracteriza por la presencia de una multiplicidad de
elementos, relaciones y estructuras. En su carcter de industria
abocada a la produccin de servicios de vigilancia y proteccin, la
seguridad privada es una actividad econmica que como muchas
otras depende de factores estrictamente econmicos. Algunos de
estos factores estn directamente vinculados al funcionamiento
de la actividad de las empresas, las formas de organizacin de la
economa y las dinmicas de los distintos mercados de bienes y
servicios. Otros factores, no totalmente ajenos a la dinmica econmica, estn fuertemente ligados al modo de existencia social,
los modos de residencia y consumo, los ingresos y las relaciones
entre los grupos sociales. Slo en un plano secundario aparecen
factores relativos al delito y al control del delito como elementos
que moldean los mercados de la seguridad.
En el anlisis en componentes principales, utilizamos como
variable dependiente la cantidad de asalariados de empresas de seguridad privada por cada 100 mil habitantes, introduciendo medidas
ponderadas para un conjunto de variables independientes relativas
a factores econmicos y sociales que pueden operar sobre aquella.
El desarrollo de la seguridad privada est directamente relacionado con la intensidad de la actividad econmica, que medimos
por Producto Bruto Geogrfico per cpita (+.76) y por la tasa de
actividad (+.40). La seguridad privada tiene ms dinamismo all
donde las grandes empresas tienen un papel mayor en la actividad
econmica (+.56) y donde, en trminos globales, existe una presencia mayor de las empresas en la vida social (+.50). En trminos
diacrnicos, la evolucin de la industria de la seguridad acompaa

178

los movimientos globales de la economa, en particular del sector


servicios. Esto puede observarse tambin en trminos sincrnicos
cuando observamos las covariaciones que la vinculan con distintos
componentes de la estructura econmica, As, el desarrollo de la
seguridad privada est ligado ms estrechamente al empuje de sectores como los servicios (+.61) y la construccin (+.54). Al contrario,
adonde hay un fuerte desarrollo de actividades agropecuarias y
pesqueras, hay menor presencia de seguridad privada (-.63).
Estos factores econmicos estn asociados con una serie de
caractersticas de la poblacin que se corresponden con un alto
nivel de prosperidad y de modernidad: el nivel de acceso a conexin
internet por banda ancha (+.74), la presencia de cajeros automticos (+.72), el uso de computadora personal (+.67) y la posesin
de una computadora en el hogar (+.53). De hecho, no llama la
atencin encontrar una fuerte correlacin entre el desarrollo de
la seguridad privada y el nivel de ingresos de los hogares (+.66)
y de las personas (+.65). Una poblacin ms rica, con un estilo de
vida ms moderno, encuentra en los mercados de la seguridad
un medio para satisfacer sus diversas necesidades de proteccin.
Puede considerarse que, en general, en las provincias ms ricas
existe un mayor nivel de formalidad econmica, y que una serie de
actividades que se desarrollan aqu a travs de contratos, empresas,
asalariados y dinero, en otras zonas del pas puedan resolverse a
travs de mecanismos informales, servicios personales o relaciones
de clientela. Por lo tanto, la generalizacin de los mercados como
institucin econmica depende de una serie de causas sociales ms
amplias. De hecho, los niveles de mercantilizacin de la seguridad
no slo se modifican en el tiempo, sino que tambin varan segn
los pases, las regiones y los grupos sociales.
En trminos de condiciones de vida, no llama la atencin que los
servicios de seguridad privada tengan mayor nivel de penetracin
en poblaciones que tienen tambin un acceso mayor a otros servicios, como el acceso a desages cloacales (+.57), el telfono fijo (+.53)
o el agua de red (+.42). Y que estn ms disponibles, globalmente,
en las provincias que tienen una mayor ndice de desarrollo humano
(+.54). A su vez, el fenmeno est ligado a cuestiones morfolgicas
tales como la densidad de la poblacin (+.46) y el nivel de urbanizacin (+.56 cuando hablamos de poblacin en ncleos de ms de
2000 habitantes, +.49 cuando nos referimos a centros urbanos de
ms de 50.000). Como otros fenmenos sociales a los cuales est
estrechamente vinculada, la seguridad privada es una realidad
preeminentemente urbana.

179

Sin embargo, al menos a escala global, no hay relacin con los


distintos indicadores de desigualdad, sea en trminos de distribucin del ingreso (-.166) o de brecha de ingresos (+.03). Observaremos
en el prximo captulo el modo en que la estructura de clases moldea
los consumos domsticos de seguridad privada. Pero la desigualdad social no parece determinar globalmente a un fenmeno que
depende ms estrechamente del volumen de la actividad econmica
y la modernidad de los estilos de vida.
Existe una implantacin diferencial de la seguridad privada
en funcin de ciertas caractersticas morfolgicas de la poblacin.
Ahora bien, cabe preguntarse cul es la relacin entre el desarrollo
de esta actividad y variables especficamente criminolgicas.
El auge de la seguridad privada tiene lugar en un marco general
de aumento de los delitos, y eso con independencia de los reparos a
la forma en que se producen las estadsticas que procuran medirlos
(Lorenc Valcarce, 2009). Si analizamos la evolucin del volumen
global de los delitos y la cantidad de asalariados de las empresas de
seguridad, observamos que hay una fuerte covariancia entre ambos
indicadores: considerando el desarrollo a lo largo de tres lustros,
la relacin entre las tasas de delitos y la cantidad de empleados
de seguridad privada es muy fuerte.1 En un plano sincrnico, hay
una relacin positiva entre la tasa global de delitos y el desarrollo
de la seguridad privada (+.44).
No puede descartarse el papel que desempea la inseguridad
en la estructuracin del fenmeno. Ahora bien, la cifra global de
delitos es un indicador muy vago de aquello que suele llamarse la
inseguridad objetiva. Algunos delitos no tienen ninguna relacin
con lo que socialmente se define como inseguridad, por ejemplo, las
muertes dolosas en accidentes de trnsito o los delitos de guante
blanco. Para determinar el efecto especfico de los diferentes tipos
de delitos sobre el mercado de la seguridad, se consideran primero
los datos globales de delitos contra las personas y delitos contra
la propiedad, luego dos tipos precisos de delitos para cada una de
estas categoras, a saber el homicidio doloso y el robo de vehculos.
Consideremos primero las dos categoras globales que pueden
guardar alguna relacin con el desarrollo de la seguridad privada:
los delitos contra las personas incluyen homicidios y lesiones, siendo
las lesiones culposas ms de la mitad de los casos, las lesiones en
1

180

Los primeros datos agregados sobre empleo en el sector de seguridad privada


de que disponemos son de 1994, mientras que los ltimos datos oficiales
sobre delito en Argentina son de 2008. Por esta razn utilizamos este marco
temporal para el presente anlisis.

accidentes de trnsito poco menos de un tercio; los delitos contra


la propiedad incluyen sobre todo robos y hurtos, que constituyen
casi el 90% de los casos. Estos indicadores expresan los atentados
globales contra los bienes y las personas, sea con intencin delictiva
o por simple negligencia.
Ambas variables independientes estn fuertemente ligadas con
el volumen de empleo en la seguridad privada. Aunque constituyen
una base objetiva para la inseguridad, sabemos que estas dos categoras incluyen no obstante muchos tipos de actos y situaciones que
no siempre son experimentados como tales. Lo inesperado es que
la mayor correlacin est dada con los delitos contra las personas:
normalmente, la seguridad privada est ligada orgnicamente con
la proteccin patrimonial a travs de tcnicas preventivas. El hecho
de que se asocie ms fuertemente con delitos de otro tipo puede
estar mostrando que hay una mediacin importante a travs de
los smbolos asociados a la cultura de la inseguridad.
Cuando se analiza la inseguridad subjetiva, se observa que las
personas temen sobre todo los ataques fsicos y, particularmente,
el homicidio: por medio de esta representacin, debera entonces
existir una relacin entre la tasa de delitos contra las personas y
el desarrollo de la seguridad privada. El anlisis diacrnico muestra que esta tendencia tiene algn asidero emprico. Sin embargo,
cuando se analiza los datos para las provincias argentinas, la
seguridad privada tiene poca correlacin con el nivel de delitos
contra las personas (+.32)y ninguna relacin con la tasa de homicidios (-.13). Puede interpretarse que el nivel de delitos contra las
personas, y particularmente la tasa de homicidios, no es un factor
con influencia directa y clara sobre el desarrollo de la seguridad
privada. Esto no parece inconsistente con los anlisis cualitativos
sobre las motivaciones de los clientes de las empresas de seguridad
privada: por un lado, la mayora de los clientes orientan su accin
en funcin de la reduccin de prdidas y la gestin de riesgos
multidimensionales; por otro lado, los clientes particulares que
son minoritarios en las carteras de las empresas del sector actan
en funcin de su definicin de la situacin y no sobre la base de sus
condiciones objetivas de existencia.
Si es cierto que la seguridad privada ofrece servicios preventivos
orientados a la reduccin de prdidas y la proteccin del patrimonio,
la probabilidad de victimizacin que se expresa en la tasa de delitos contra la propiedad debera llevar a una parte de la poblacin
a consumir este tipo de servicios. En efecto, las provincias en las
que hay ms delitos de este tipo son tambin las que presentan un

181

desarrollo ms marcado de la seguridad privada (+.39), tendencia


que se confirma si consideramos el robo de vehculos (+.41). Estas
distribuciones van en la misma direccin que otros indicios: los
mercados de la seguridad estn ligados a los delitos contra la
propiedad y ofrecen dispositivos de proteccin contra este tipo de
amenazas, inscribindose en una lgica de defensa del patrimonio.
El conjunto de estos anlisis muestra que el desarrollo de los
mercados de la seguridad privada tiene lugar en un contexto de
aumento general de los delitos. Sin embargo, la morfologa del delito
no alcanza para explicar el auge de este fenmeno.
La explicacin de la seguridad privada sobre la base de variables
estrictamente criminolgicas no considera solamente el efecto de
los delitos sobre el comportamiento de los actores la demanda
de seguridad privada, sino tambin las supuestas fallas de una
oferta policial insatisfactoria.
Una de las hiptesis propuestas por los estudios sobre la seguridad privada afirma que el desarrollo de los mercados de la proteccin depende de un rezago de la oferta pblica policial, que
expresa a su vez una crisis ms general del Estado: segn esta
interpretacin, los servicios privados deberan expandirse a medida
que los servicios pblicos muestran su insuficiencia o su ineficacia.
Ahora bien, muchas investigaciones internacionales muestran que
los gastos en seguridad privada y en seguridad pblica evolucionan
de modo concomitante. Algunas distribuciones estadsticas simples
pueden servirnos como punto de partida para avanzar algunas
interpretaciones sobre el caso argentino.
En primer lugar, puede considerarse el nivel de los gastos en
seguridad en el mbito subnacional. Si la seguridad privada se
expande a costa de la polica pblica, deberamos observar evoluciones contrarias para los indicadores que miden estos fenmenos.
Sin embargo, all donde hay mayor gasto pblico en seguridad hay
tambin una mayor presencia de seguridad privada. Estamos antes
dos respuestas diferentes, pero ms complementarias que alternativas, frente a los problemas complejos de una sociedad en mutacin.
Para medir la inversin pblica en seguridad elegimos dos
indicadores: por una parte, la cantidad de personal de seguridad
pblica cada 100 mil habitantes; por otra parte, el volumen de gasto
en seguridad por habitante. El primero corresponde a la presencia
de agentes policiales, mientras que el segundo estima la cantidad
de dinero pblico destinado a la produccin de seguridad. Estos
indicadores deberan dar cuenta del nivel de la oferta pblica de
servicios policiales.

182

Segn la hiptesis de la crisis del Estado, la seguridad privada


nace porque la polica no satisface las necesidades de la poblacin.
Por lo tanto, debera haber ms seguridad privada all adonde hay
menos seguridad pblica: no obstante, la relacin entre la cantidad de agentes de seguridad privada y la cantidad de agentes de
seguridad pblica es positiva (+.47). Los datos obtenidos a nivel
local a travs de encuestas realizadas en distintos centros urbanos muestran la misma configuracin: es all donde las personas
afirman que la polica tiene una fuerte presencia en el terreno que
tambin se enrazan con mayor vitalidad los mecanismos privados
de proteccin (Lorenc Valcarce, 2011: 336-347).
Por su parte, el anlisis de los presupuestos provinciales revela
que las poblaciones que ms gastan en seguridad por medio del
Estado son tambin las que ms desembolsan en los mercados de
la seguridad privada. La correlacin entre ambas variables es relativamente alta (+.50), cuando debera ser negativa para corroborar
la hiptesis antedicha. La variable que explica ambas parece ser
la riqueza global de una poblacin que, adems de padecer ms
delitos contra la propiedad, tiene recursos para destinar a distintos mecanismos de control del delito. En efecto, tanto el desarrollo
de la seguridad privada como el gasto pblico en seguridad estn
fuertemente relacionados con el ingreso per cpita (+.76 y +.82,
respectivamente). Esta relacin se mantiene casi con la misma
intensidad cuando se incluye la tasa de delito como variable de
control. Podran verse all dos factores que contribuyen a una
mayor demanda global de seguridad: las necesidades objetivas
de proteccin que pueden medirse a travs de la cifra del delito
y la disponibilidad de recursos que acompaa el nivel general de
riquezas. Esta demanda recibe dos respuestas: una poltica pblica
organizada a travs de las fuerzas policiales y una poltica mercantil desplegada por empresas privadas que celebran contratos
con sus clientes. Estas dos respuestas no parecen alternativas sino
complementarias.
En resumen, podemos observar que no existe una oposicin entre
el desarrollo de la seguridad privada y la presencia de una fuerza
pblica encargada de la lucha contra el delito. Contrariamente a la
concepcin de la seguridad privada como una respuesta alternativa
frente al desentendimiento del Estado, el anlisis ofrece algunos
indicios de que es en los mismos lugares en que el Estado tiene ms
presencia que los mercados de la seguridad se desarrollan ms vigorosamente. Por lo tanto, es menester buscar en otro lado las causas
especficas que estructuran el desarrollo de la seguridad privada.

183

1.2. Un universo plural de usuarios de seguridad privada


Como bien mostr la economa poltica clsica, la demanda de un
bien o de un servicio cualquiera no es independiente de su oferta.
Los productores contribuyen a moldear las preferencias de los consumidores potenciales y determinan directamente el consumo por
el simple hecho de poner en circulacin un objeto con determinadas
caractersticas. El desarrollo de una industria especializada en
la produccin y comercializacin de ciertos bienes y servicios, la
emergencia de ciertas concepciones acerca de la calidad de lo que
se ofrece y del modo en que se organizan las prestaciones, la formacin de un empresariado con ciertas concepciones acerca del modo
en que se produce un servicio, las competencias y disposiciones de
los encargados de llevar a cabo las tareas definidas en funcin de
estos principios, son todos elementos que participan de una definicin relativamente autnoma de las prestaciones de seguridad
privada por parte de los productores. Ahora bien, las necesidades
no pueden ser totalmente inventadas. Dependen de la estructura,
las disposiciones y las lgicas de accin de los consumidores, que a
su vez remiten a determinantes sociales ms generales.
Para reconstruir la estructura de la demanda de seguridad
privada, analizamos las declaraciones juradas presentadas por
las empresas que contratan con el sector pblico ante la Oficina
Nacional de Contrataciones. Para aquellas que no lo hacen, recurrimos a las listas de clientes presentadas en las carpetas comerciales, sitios de internet, informacin de prensa o materiales de
entrevista. En total, contamos con informacin confiable para la
clientela de 424 empresas de seguridad privada, lo que arroja un
total de 1197 usuarios.
Una primera clasificacin de la clientela de las agencias de
seguridad nos revela que las empresas del sector privado representan el 73% del conjunto de los usuarios, los hogares el 14,4%
y los organismos pblicos el 12,6%. Lejos de tratarse de una
prctica reservada a individuos y familias pertenecientes a las
clases privilegiadas, que se protegeran de pobres y delincuentes
en un contexto de creciente desigualdad y violencia, el consumo
de seguridad privada tiene como principal sujeto a organizaciones
complejas, tanto pblicas como privadas, que utilizan distintos
medios de proteccin y vigilancia para regular sus actividades y
mantener los lmites con el entorno en el marco de una lgica del
control de prdidas y de gestin de un orden instrumental. Solo
subsidiariamente hay un uso especfico de la seguridad privada en

184

los espacios de vida que tiene como horizonte la inseguridad ligada


al delito y la violencia.
Cuando lo desagregamos en funcin de las actividades que
realizan los clientes, el panorama es el siguiente:
CUADRO 6. Clientes de empresas de seguridad privada segn rama
de actividad (Argentina, 2001-2013)
Actividad o sector

Cantidad

Porcentaje

203

17,0

Viviendas

172

14,4

Transporte, logstica y distribucin

140

11,7

Entretenimiento

96

8,0

Comercios minoristas

95

7,9

Organismos pblicos

95

7,9

Industrias

Bancos y servicios financieros

65

5,4

Centros comerciales y supermercados

60

5,0

Establecimientos de salud

54

4,5

Servicios varios

53

4,4

Constructoras

35

2,9

Energa y agua

34

2,8

Establecimientos educativos

28

2,3

Minera y petrleo

28

2,3

Comunicaciones

23

1,9

16
1197

1,3
100,0

Agricultura, ganadera y pesca


Total

Fuente: Elaboracin propia a partir de declaraciones juradas presentadas


ante la Oficina Nacional de Contrataciones, 2001-2013

Salta a la vista la heterogeneidad de los consumidores de seguridad privada: existe una pluralidad de usuarios y, como veremos
ms tarde, de motivaciones y finalidades en la utilizacin de estos
servicios. Por lo tanto, no puede reducirse el significado del desarrollo del sector a una nica causa, o a una funcin general de
proteccin. En cada uno de los espacios en los que se acopla, la
seguridad privada tiende a articularse segn lgicas especficas.
Como acabamos de observar, la primera categora corresponde
a diversos establecimientos privados, que van desde las empresas
industriales y los bancos hasta los centros comerciales, los supermercados y los locales de atencin al pblico. En el mundo de las
empresas, la seguridad privada est estructuralmente vinculada a
la gestin racional de riesgos, que tiene como elementos fundamen-

185

tales la proteccin de los bienes y la regulacin de la circulacin de


personas en mbitos espaciales restringidos. En este universo, las
empresas de servicios constituyen la categora ms importante, con
poco ms del 41%, las empresas industriales representan el 17%
y las empresas comerciales el 13%. Por detrs de estos grandes
sectores econmicos agrupados se ubican las constructoras, las
actividades extractivas, la agricultura, la ganadera y la pesca.
Las empresas de servicios ocupan un lugar central entre los
consumidores de seguridad privada: esto incluye a empresas de
transportes de personas y de mercaderas, servicios pblicos privatizados como la electricidad y el agua, servicios financieros y
comerciales, incluidos los bancos. Algunos sectores se destacan
especialmente.
En primer lugar, las empresas que ofrecen servicios asociados a
la circulacin de bienes y personas representan por s mismas casi
el 12% de los consumidores de seguridad privada. Los servicios de
vigilancia se realizan sobre todo en depsitos y centros de distribucin, incluyendo terminales portuarias y aeroportuarias, mientras
que los vehculos mismos en particular, los camiones pero tambin
los navos y los mnibuses son objeto privilegiado de seguimientos
por medio de custodias humanas o satelitales. En segundo lugar,
los mbitos de esparcimiento tambin conocen de una presencia
importante de servicios de seguridad privada y representan el 8%
del total de los clientes de las empresas. Restaurantes, hoteles y
casinos, bares, discotecas y clubes son lugares en los que la vigilancia privada tiene una fuerte presencia. Esto se intensifica en
los momentos en que se realizan eventos musicales y deportivos,
algunos de ellos fuera de estos lugares especficos. En casi todos
estos mbitos se realizan tareas de portera, en algunos casos
bajo la modalidad especfica de control de acceso y permanencia.
Finalmente, los bancos y los establecimientos de salud son clientes
importantes de las empresas de seguridad: en ellos, la proteccin
del patrimonio va asociada al no menos importante ordenamiento
del acceso, la circulacin y la permanencia del pblico.
Consideradas en su conjunto, las empresas industriales tienen
un lugar importante entre los consumidores de seguridad privada.
La vigilancia en fbricas, luego acompaada por la custodia en los
depsitos y los procesos de distribucin, ha sido una de las primeras actividades realizadas por las empresas de seguridad privada.
Hasta la dcada de 1970, eran prcticamente los nicos espacios
en los que este negocio tena un desarrollo importante. Y sigue
siendo hoy un lugar privilegiado. Entre las empresas industriales

186

destacan las alimenticias, las metalrgicas, las petroqumicas,


las farmacuticas y las textiles. En todas ellas, las empresas de
seguridad prestan servicios de vigilancia y control de accesos en
plantas y oficinas, adems de servicios vinculados con la distribucin (en particular, depsitos y transporte). De todas maneras, en
cualquiera de estos mbitos la seguridad privada tiende a combinar, como hemos observado, el control perimetral y la proteccin
del patrimonio.
En el caso del comercio, los espacios ms desarrollados son
los que corresponden a los centros comerciales, hipermercados y
supermercados. La literatura internacional presenta a las grandes
superficies, en particular a los shoppings, como un nuevo modo de
organizacin del espacio que reclama por s mismo la presencia
de una forma especfica de policiamiento: la que las empresas de
vigilancia proveen en los mbitos privados de acceso pblico. All,
se regulan las actividades que los visitantes realizan en el centro
comercial, que no necesariamente coinciden con los fines de la
empresa que lo explota. En el caso de los supermercados, como
en las fbricas y en las tiendas, se trata de evitar el robo de mercancas: adems de los dispositivos electrnicos, la presencia del
vigilador trata de evitar que los aparentes clientes se apropien de
bienes sin abonar por ellos. Junto a estos mbitos clsicos, llama la
atencin la proliferacin de mecanismos de seguridad privada, y en
particular de seguridad fsica, en tiendas de productos electrnicos
y artculos para el hogar, farmacias y negocios de venta de ropa.
La presencia de los vigiladores es cada vez ms visible, y esto no
ocurre solamente en las ciudades argentinas.
Para poner en perspectiva esta configuracin, podemos hacer
un anlisis especfico de los clientes corporativos. Dejamos de lado
los organismos y las empresas pblicas, as como los mbitos residenciales en los que se consume seguridad privada. Consideramos
nicamente las empresas y su distribucin en funcin de la actividad
principal que realizan. Luego calculamos el porcentaje que las mismas representan en el universo de los consumidores de seguridad
privada, y lo comparamos con su peso relativo en el universo general
de las empresas del pas. Los resultados son los siguientes:

187

CUADRO 7. Clientes de empresas de seguridad privada y conjunto de


establecimientos totales segn sectores de la economa, en porcentajes
(Argentina, 2001-2013)
En el conjunto
de la economa

En usuarios
de seguridad
privada

Servicios

46,7

48,8

Industria

11,2

23,8

Comercio

25,7

18,2

4,2

4,1

0,3

3,2

Sector

Construccin
Minas y petrleo
Agricultura, ganadera y pesca
Total

11,9

1,9

100,0

100,0

Fuente: Elaboracin propia a partir de declaraciones juradas presentadas ante la Oficina Nacional de Contrataciones, 2001-2013 y de datos
del Ministerio de Economa.

En el universo de los clientes de seguridad privada, las empresas


de servicios tienen una presencia mayoritaria, pero apenas superior
a su peso relativo en el conjunto de la economa del sector privado.
Lo mismo sucede, a otra escala, con la construccin.2 Los sectores
que estn fuertemente sobrerrepresentados entre los clientes de la
seguridad privada son la industria, la minera y la actividad petrolera. Como vimos, las plantas industriales son un locus privilegiado
de la seguridad privada. Aunque su peso no sea determinante a
nivel global, las empresas mineras y petroleras explican parte del
desarrollo de la seguridad privada en la Patagonia. No obstante su
presencia parece haber aumentado, sobre todo en centros comerciales, supermercados y tiendas de ropa de grandes cadenas, el sector
comercial tiene una propensin relativamente baja al consumo de
seguridad privada. Lo mismo sucede, con mayor intensidad aun,
en las empresas agrcolas, ganaderas y pesqueras que son poco
afectas por su propia morfologa al uso de seguridad privada.
Sin embargo, esta ltima aparece en sectores vinculados a aquellas
actividades, como el transporte y la agroindustria.

188

Al igual que la fbrica, el obrador aparece como mbito privilegiado de


despliegue de la vigilancia privada en los relatos sobre los orgenes histricos
de la actividad. En el caso del universo que aqu analizamos, esto incluye
tanto a las empresas que desarrollan proyectos de construccin de viviendas,
como aquellas directamente vinculadas a la infraestructura industrial, vial
o energtica, muchas veces como contratistas del Estado.

Como veremos enseguida, el desarrollo de la seguridad privada


responde a la demanda de organizaciones que procuran evitar
prdidas, sea por robos de clientes o de empleados, o que pretenden
ofrecer a los clientes un ambiente seguro, como es el caso de los
shoppings, los restaurantes y los barrios cerrados. En estos casos,
la seguridad privada es ms bien un modo de gestin de riesgos
multiformes que un instrumento de lucha contra el delito.
Ahora bien, esta forma de control y vigilancia tiene lugar tambin en el mbito del Estado. No es extrao encontrar vigiladores
privados en escuelas y universidades, hospitales y centros recreativos, empresas de gestin estatal, oficinas de atencin al pblico,
organismos descentralizados y ministerios. En efecto, los organismos del Estado nacional, los gobiernos provinciales y los municipios,
son sobre todo consumidores de servicios de seguridad fsica. En la
mayora de los casos se trata de oficinas en las que se desarrollan
actividades rutinarias de la administracin pblica, algunas de
ellas con atencin al pblico. En otros casos aparecen mbitos que
pueden asociarse con las industrias, como es el caso de una planta
atmica o una fbrica militar, o con las empresas de servicios, como
las compaas de transportes o los medios pblicos de comunicacin.
Por lo tanto, esta categora remite ms a una forma jurdica que a
una caracterizacin morfolgica especfica, o a un tipo determinado
de actividad. Esta presencia llama la atencin sobre los cambios
en los mtodos de proteccin del patrimonio pblico y de gestin
de la circulacin del personal y del pblico en general. A su vez,
obliga a reflexionar sobre el papel de la polica en la vigilancia de
las organizaciones estatales. Pero, sobre todo, exige considerar la
transformacin del empleo pblico y la influencia de los contratos
con particulares y sociedades comerciales en el funcionamiento
global del Estado. Es por ello que este proceso debe, sin dudas, ser
comprendido en el marco de las transformaciones organizativas que
trascienden ampliamente los mercados de la seguridad.
La ltima categora agrupada est representada por los clientes residenciales, tanto en las viviendas situadas en countries y
edificios de departamentos, como en las viviendas particulares.
Ms all del lugar privilegiado que ocupan en las representaciones sociales de los consumos de la seguridad privada, el conjunto
de las urbanizaciones cerradas representan menos del 3% de la
cartera de clientes de las empresas de seguridad. Pero se trata de
un hecho social que reviste inters histrico y cultural. Como nos
comentaban viejos empresarios del sector, desde los aos setenta
las agencias de seguridad trasladaron una concepcin de la protec-

189

cin perimetral desde las fbricas hacia los barrios cerrados que
empezaban a surgir, y que habran de generalizarse ms tarde. Con
independencia de sus diferencias especficas, ligadas a los aspectos
residenciales, estos mbitos presentaban una organizacin espacial
y material inteligible para las empresas acostumbradas a gestionar
la seguridad de fbricas, depsitos y obrajes.
Algo similar sucede con los mbitos residenciales abiertos, que
representan poco menos del 5% de la clientela de las agencias de
seguridad: adems del desarrollo de los sistemas de garitas, que
tienen sus precursores tambin en el mbito fabril y antes en el
militar, la concepcin de la seguridad que all se impone consiste en
establecer un cierre espacial del mbito que debe protegerse. Ms
all de ciertas resistencias localizadas, este proceso fue fomentado
por parte de la poblacin, y aceptado por las autoridades municipales. Junto con estas redes de vigilancia fsica que exploraremos ms
tarde, surge todo un tejido fundado en la tecnologa que permite el
monitoreo centralizado y mercantilizado de las intrusiones en
el mbito fsico de la propiedad privada residencial.
Finalmente, encontramos el ms reciente desarrollo de la seguridad privada en los edificios de departamentos que representan
casi el 7% de la clientela de las agencias. En este caso, las mismas
tendencias que empujaron a ciertos segmentos de la poblacin
a los nuevos barrios cerrados, o que potenciaron el desarrollo
de redes sociotcnicas de vigilancia en los barrios residenciales
tradicionales, llevaron a un traspasamiento de los mecanismos
privados de proteccin hacia el mundo de los consorcios. All, los
vigiladores operan como porteros especializados en las tareas de
control de accesos, y eventualmente de rondas. Estas tareas ya las
realizaban en oficinas, supermercados y plantas industriales. Aqu
deben adaptarse a las prcticas y las representaciones del pblico
especfico que habita en su lugar de trabajo.
Para comprender los consumos de seguridad privada es necesario considerar tanto los aspectos morfolgicos como fisiolgicos
de los espacios en los que estas actividades se despliegan. Es decir,
deben considerarse las propiedades fsicas, espaciales, de escala y
de organizacin, de los sitios en los cuales se realizan los servicios.
Pero tambin las caractersticas institucionales, ideolgicas y polticas que permiten distinguir mbitos que morfolgicamente pueden
presentar similitudes, como un centro comercial y un hospital, una
fbrica y una universidad.

190

2. La seguridad privada en el mundo de la empresa


Por qu las empresas contratan los servicios de agencias de
seguridad privada? A qu fines sirve su utilizacin? Qu tipo de
concepciones y de prcticas estn por detrs de esta configuracin
de las relaciones entre empresas? Para responder estas preguntas,
recurriremos a las explicaciones ofrecidas tanto por quienes prestan
servicios de seguridad como por aquellos que son responsables de
contratarlos en el seno de las empresas que los consumen.
El consumo de la seguridad privada en las empresas se orienta
por dos racionalidades: por un lado, una racionalidad tcnica que
determina el recurso a agencias especializadas para procurarse
los medios adecuados para lograr ciertos fines, en este caso, la
satisfaccin de las necesidades de ordenamiento de las actividades, proteccin de las personas y resguardo patrimonial; por otro
lado, una racionalidad econmica que procura reducir los costos
y externalizar los riesgos vinculados a la contratacin de mano
de obra. Aunque estos dos elementos pueden ser distinguidos, la
conjuncin de ambos permite explicar la presencia generalizada
de agencias de vigilancia en las empresas e, indirectamente, dar
cuenta de la existencia misma de la seguridad privada como actividad diferenciada.

2.1. Prevencin y control de prdidas


La seguridad privada nace de un proceso por el cual una
empresa u organizacin delega parte de sus operaciones a agentes
formalmente externos, especializados en la prestacin de servicios
de vigilancia y resguardo patrimonial. Inicialmente, las empresas
utilizan este mecanismo para procurarse medios tcnicamente
sencillos para resolver ciertos aspectos de su funcionamiento.
Los responsables de la seguridad relatan que las necesidades
de proteccin que sus empresas satisfacen mediante los servicios
de vigilancia se formaron en su propio seno. Tambin afirman que
la seguridad privada fue incorporada para hacerse cargo de tareas
que nunca haban sido realizadas por la polica:
La seguridad brindada por empresas privadas, surge en primera instancia
por necesidades internas. Porque lo que es seguridad privada est limitado
en un 90% de los casos, para estar puertas adentro. La seguridad privada no
puede estar en la va pblica, ni siquiera en la vereda de la empresa. Eso es
algo que muchos de los que contratan estos servicios por ah ignoran. Por
lo tanto, una empresa de seguridad privada me sirve para controlarme de

191

puertas hacia adentro, donde la seguridad del Estado no puede actuar salvo
por orden de un juez. Entonces la primera necesidad surge por ese aspecto
[...] Despus aparece lo de la inseguridad externa que se mete adentro. El
rol que yo tena de la vigilancia original que era cuidar que nadie me robe
nada de adentro y lo saque, porque era eso. Y muy espordicamente que
alguien se me meta de afuera para cometer un ilcito, fue cambiando, porque
aparte las empresas fueron cambiando. Esta empresa, por ejemplo, paso de
ser una empresa que fabricaba cosas a una empresa de servicios. Entonces
ya no tengo que cuidar que alguien se lleve cosas, sino que no se me metan
de afuera y que me asalten, o me hagan atentados, o me secuestren (M. M.,
responsable de seguridad en una gran empresa de servicios).
Este testimonio permite identificar dos elementos que hacen a
la implantacin de la seguridad privada en la organizacin de las
empresas. En primer lugar, los servicios de vigilancia y proteccin forman parte de los dispositivos de control de las poblaciones
implementados por la direccin de las empresas en particular, de
las plantas industriales y depsitos para reducir el fraude de los
empleados, los proveedores y los transportistas. El advenimiento
de la economa de servicios y las transformaciones de la industria
del delito en el exterior de las empresas vino luego a modificar las
necesidades de proteccin, y por tanto los fines que deban perseguir los servicios. En adelante, las amenazas exteriores debern
ser tenidas en cuenta.
A travs del recurso a la seguridad privada, las empresas buscan
gestionar diferentes tipos de riesgos, que no te desaparezca nada,
que no te entre quien no tiene que entrar () una vez que hay un
problema, se investiga y se detecta cul fue el problema y en base
a qu se dio, y quin fall, o sea, se busca a los responsables. (M.
T., responsable de seguridad en una empresa multinacional).
Las consideraciones morales estn ausentes del sistema de
fines y principios de operacin de estas organizaciones. No importa
si las personas son buenas o malas, si las conductas son ticas o
condenables, ni tampoco si hay delitos que tienen lugar en su seno.
Lo que importa es su impacto sobre las prdidas de la compaa.
Se trata de gestionar el movimiento de los bienes y de las personas
para detectar las fallas que puedan dar lugar a prdidas ocasionadas por robos, negligencia o espionaje. Para ello, la vigilancia a
travs de personal uniformado se integra con sistemas electrnicos
y electropticos:
Tenemos deteccin de incendios, que hace a la seguridad, el sistema de
cmaras, alarmas inalmbricas. Tenemos un circuito fijado para que se
haga una ronda cada determinada cantidad de tiempo, en todo horario,

192

donde hay un punto donde uno pone un lector que acumula informacin,
entonces los puntos crticos se van recorriendo y pods asegurar que el
vigilador estuvo ah a tal hora, se baja en la PC, tira un listado, de horas,
de recorridos y algunas otras cosas. Hay elementos ms sofisticados, hay
alarmas laser, etc. (M. T., responsable de seguridad).
A travs de estos dispositivos se busca controlar la circulacin de
personas y la situacin de las cosas para identificar las potenciales
fuentes de amenazas. Esto sirve para prevenir que sucedan hechos
que puedan afectar los intereses de la empresa: los tres pilares
del trabajo son prevencin de robos, prevencin de accidentes y
prevencin de incendios, que en definitiva todo es prevencin de
prdidas (A. M., gerente de empresa de seguridad). Como vimos
ms arriba, los servicios de vigilancia y proteccin se definen
casi exclusivamente de acuerdo a una teora de la prevencin de
riesgos mltiples. Esto supone ponderar cules son las amenazas
especficas a las que se enfrenta un objetivo determinado, identificando las potenciales fuentes de prdidas que deben ser atacadas.
Esto puede hacerse de manera artesanal, aplicando una receta
estandarizada, o bien utilizando mtodos sistemticos y evaluando
la solucin ms beneficiosa.
Hay una pretensin de racionalidad por detrs de los dispositivos de seguridad, una racionalidad que se apoya en la elaboracin
reflexiva de las necesidades de proteccin de un sitio particular y
la anticipacin de los comportamientos que pueden afectarlo. Pero
otra forma de racionalidad participa tambin del proceso global de
contratacin. La prevencin de prdidas no puede ser ms costosa
que las prdidas que se previenen. Si as fuera, la empresa prefiere
simplemente computar la prdida desconocida en sus balances. Por
lo tanto, la calidad de los servicios debe ser puesta en un balance
con el costo de su adquisicin.
La innovacin tecnolgica es un subproducto de la bsqueda de
prestaciones ms accesibles. En efecto, la irrupcin de sistemas electrnicos es posible gracias a la disponibilidad de nuevas tecnologas,
pero tambin debido a la necesidad de hacer ms baratos los medios
de proteccin. El reemplazo de parte de los servicios de vigilancia
humana por cmaras y alarmas, y su combinacin en sistemas
integrales de seguridad, es una innovacin al mismo tiempo tcnica
y comercial, que sintetiza los intereses de los prestadores y de los
usuarios. Lo mismo sucede con el pasaje de las custodias al seguimiento satelital, o la instalacin de cmaras en medios de transporte.
La produccin de los servicios de seguridad entraa la cooperacin entre las empresas prestatarias y los portadores de las

193

necesidades de proteccin. El peso de los distintos actores en la


determinacin de las prestaciones necesarias depende tanto de los
saberes especficos de que disponen unos y otros como del poder relativo que les permite imponer su punto de vista. La literatura tiende
a sealar que la seguridad privada es una actividad gobernada por
las necesidades y demandas del cliente. Esto es particularmente
cierto cuando se trata de grandes empresas. Pero no siempre el
cliente sabe lo que necesita, y por lo tanto sus requerimientos deben
ser determinados en la interaccin.
En todo caso, el tipo de servicios implementados depende de la
estructura y del funcionamiento general de los sitios en los cuales
tienen lugar. Las prestaciones son definidas por los responsables
de la organizacin de acogida en negociacin permanente con la
empresa contratada. Cada elemento de un sistema de seguridad es
el resultado de una reflexin colectiva, pero tambin de disputas
en el seno de cada empresa sobre el destino de los recursos, sobre
la oportunidad de recurrir a tal o cual proveedor, sobre los beneficios de determinados tipos de servicios, sobre la conveniencia de
su tercerizacin, etc. Las decisiones suponen una anticipacin de
costos y beneficios, y se ajustan permanentemente en funcin de
la evaluacin de los resultados.
En lo que respecta a los contenidos de las prestaciones, la seguridad privada se organiza segn una lgica preventiva: esto supone
que, a pesar las variaciones en las caractersticas de los mbitos
protegidos y de los dispositivos instalados, hay una tendencia
universal a reducir los eventos que afecten al patrimonio, al funcionamiento y, como corolario, a la rentabilidad de la empresa. En
efecto, las empresas de seguridad se limitan a proteger los bienes
y la vida de sus clientes, y a ordenar las actividades que tienen
lugar en su mbito privado, sin prestar atencin a los problemas
de orden pblico ni tener en cuenta consideraciones normativas,
salvo cuando afectan los intereses del cliente.
Como seala David Garland, los servicios de seguridad privada
se concentran en el flujo de la conducta delictiva y apuntan a
sus formas ms persistentes y costosas en lugar de buscar que se
aplique la ley de un modo justo y totalizante. Optan por soluciones
tecnolgicas integradas, enraizando los mecanismos de control
del delito en las prcticas de la empresa, de un modo que no sea
intrusivo y no interfiera en el asunto central de la empresa, es decir,
promover las ventas, crear confianza y tener ganancias (Garland,
2005: 266). Por eso, muchos analistas subrayan que la seguridad
privada tiene como finalidad ltima el control de prdidas, que

194

participa en la produccin de un orden puramente instrumental,


que se trata pues de un puro policing for profit (South, 1988).

2.2. Reduccin de costos y externalizacin de riesgos


El anclaje de los servicios de seguridad en el funcionamiento de
las empresas define algunas de sus caractersticas tcnicas. Pero
otras reenvan a procesos econmicos ms amplios y generales que
no tienen aqu ms que una manifestacin particular. Por un lado,
expresa las transformaciones de las necesidades de proteccin de
los usuarios: cambios en las fbricas, transicin a la economa de
servicios, emergencia de centros comerciales y cadenas de distribucin. Por otro lado, participa del movimiento de externalizacin
de las funciones secundarias y de conformacin de una red de relaciones econmicas: all, la seguridad privada ocupa una posicin
subalterna y asigna empleos precarios, flexibles y mal remunerados
a trabajadores con bajas calificaciones.
Estos dos procesos se corresponden con la dualidad que puede
observarse en la seguridad en tanto mercanca: tiene un contenido
material que brota de sus cualidades tcnicas, pero tambin una
forma social que le viene dada por el modo en que es producida
y adquirida. Ante los gerentes de las empresas, esto se presenta
como la oposicin entre una actividad sensible y una prestacin
como cualquier otra:
Por un lado, tens que cuidarlo como cualquier contrato de subcontratista
de mano de obra que ests haciendo. Llmese motoqueros, llmese operarios
de limpieza, llmese proveedores de gente que te hace software. Con todos
tens que tener las mismas pautas que tens en todas las contrataciones:
el ANSES, los ingresos brutos que paga, o sea, todo ese tipo de cosas que
requiere, que cuando vos contrats personal lo tens que cumplir. Esto es
ms sensible porque es gente que tiene un trabajo delicado (J. B., gerente
de una empresa industrial).
Ms all de los contenidos de las prestaciones, la forma de la
relacin la subcontratacin se impone como criterio de organizacin del trabajo. La seguridad contractual, como la llamaron
Shearing y Stenning hace ms de treinta aos, depende directamente de este sistema de produccin. Ahora bien, cules son las
razones que llevan a una empresa a externalizar los servicios?
Hay un movimiento general que va en esta direccin, pero tambin
razones precisas que se aplican a este caso particular.

195

En la economa fordista, el conjunto de las funciones necesarias


para la produccin estaban integradas en la gran firma capitalista:
los servicios especializados de vigilancia aparecen como unidades
internas en la empresa de organizacin multidivisional (Spitzer y
Scull, 1977). En las ltimas dcadas se dio una tendencia sostenida
a la externalizacin de los servicios auxiliares y las actividades
secundarias. En el caso particular de la vigilancia y la proteccin,
la existencia misma de un conjunto de empresas cuya cantidad
y tamao aumenta sin cesar constituye un indicador bastante
confiable del alcance de la externalizacin de esta funcin.
Los testimonios de quienes participan de este proceso sealan
tanto los costos como la calidad para justificar el recurso a contratistas:
Usted sabe que tiene que tener algn tipo de control. El problema es quien
lo va a hacer, si lo va a hacer usted a travs de su gente, o lo va a hacer a
travs de un tercero. Si lo hace a travs de su gente, tiene que armar una
organizacin de control, bancarse las enfermedades, los despidos, los problemas y poder cubrir todos los agujeros, y mantener la continuidad []
Si usted decide que no lo va a hacer por usted mismo, sino a travs de un
tercero, hasta por ah puede convenirle, porque por ah sus sueldos de convenio son ms altos que los de los vigiladores y cuando termina de hacer la
cuenta, la diferencia de dinero es poca y usted no tiene ningn problema,
paga y se saca el problema de encima. Del otro modo, paga igual y tiene
los problemas (J. L., propietario y presidente de empresa de seguridad).
La cuestin de los salarios es fundamental. Los vigiladores estn
entre los asalariados con peor paga del sector formal de la economa. Su fuerza de trabajo puede ser adquirida a un costo menor
que en sectores como la industria, las finanzas o el transporte.
Por otra parte, el usuario puede administrar con gran flexibilidad
la cantidad de personal que requiere, variando segn el ritmo de
sus propias actividades. Al no existir un vnculo salarial con los
vigiladores, no deben pagarse los costos que afronta el empleador ni
correrse los riesgos acarreados por accidentes, licencias o despidos.
Si el usuario necesita disminuir o aumentar el nmero de vigiladores, simplemente renegocia los trminos del vnculo comercial
o solicita directamente el cambio al contratista. Incluso en caso
de cambiar de empresa proveedora, puede conservar a los agentes
de seguridad que a su juicio le hayan servido satisfactoriamente.
Pero no solamente el clculo de costos y la evaluacin de los
servicios recibidos conducen a las empresas a subcontratar a
prestadores externos de seguridad privada, sino que existe tambin
un condicionamiento normativo. En algunos casos, las normas son

196

de carcter pblico, como en el caso de la ley de seguridad bancaria


que obliga a los bancos a tener ciertos dispositivos de proteccin.
En otros casos son de carcter privado: en diversas ocasiones, los
testimonios recogidos apuntaron hacia las compaas de seguros
como impulsoras directas del recurso a los mercados de la seguridad. Este aspecto ha sido sealado por la literatura internacional
(Bartel, 1975; Lematre, 1995; Ocqueteau, 1995; South, 1988).
En resumen, una de las claves que permiten entender la existencia de la seguridad privada es la tercerizacin. La existencia de
empresas especializadas en la prestacin de servicios de vigilancia y
proteccin se explica por razones tcnicas y econmicas: por un lado,
puede entenderse que los prestadores especializados tienen mayor
capacidad operativa para ofrecer servicios de calidad; por otro lado,
la contratacin de un prestador externo facilita la circulacin y la
adaptacin del nmero de personal a las necesidades estacionales
del cliente. En el primer eje, la contratista se encarga de ciertas
operaciones de la organizacin que la contrata. En el segundo eje,
se hace cargo de regular la calidad y el flujo del personal encargado de ellas, operando parcialmente como una agencia de empleo.
Ahora bien, ms all de estas razones tcnicas, lo cierto es que el
salario de convenio del sector de seguridad privada es uno de los
ms bajos de la economa. Por lo tanto, quienes contratan estos
servicios pueden pagar salarios inferiores a los que deberan pagar
a empleados internos de su organizacin.

3. La seguridad privada en la administracin pblica


El Estado no es solamente un conjunto de instituciones polticas que ejercen la autoridad soberana, sino tambin un conjunto
de administraciones y organismos burocrticos que enfrentan los
mismos desafos y tienen los mismos requerimientos que cualquier
otra empresa humana impersonal y de gran escala. No debera
sorprender, en este sentido, que la administracin pblica sea
escenario de procesos de externalizacin y contractualizacin
semejantes a los que observamos en las empresas. Ahora bien, los
procesos de toma de decisiones y de ejecucin de medidas administrativas en el sector pblico tienen singularidades que no hemos
de encontrar en las empresas. Algunas de estas singularidades
dependen de las disposiciones jurdicas a las cuales deben ajustarse
los agentes estatales a la hora de producir sus acciones, incluidas
las compras y contrataciones. Otras, no menos importantes, se debe
a las particulares dinmicas polticas, gremiales e ideolgicas que
caracterizan al aparato estatal.

197

3.1. La gestin instrumental de las dependencias estatales


Cmo se producen las necesidades de proteccin en las administraciones? Podemos obtener algunos elementos de respuesta de
tres casos en los no haba servicio de seguridad privada y donde
se puso en marcha un proceso de contractualizacin.
En primer lugar, el caso de un Ministerio. El comisario responsable de la proteccin policial del Ministerio comunica a los
secretarios, y muy especialmente al Subsecretario de coordinacin encargado de las contrataciones de bienes y servicios para la
administracin, que no tienen bastante personal para proporcionar ms horas de servicio policial, que son en su opinin necesarias. Al mismo tiempo, avanza la posibilidad de convocar a una
empresa privada de seguridad para que las provea. Algunas semanas ms tarde, un comisario retirado con importantes funciones
institucionales entre sus pares llama por telfono para recordar al
funcionario que hay antiguos camaradas que trabajan en el sector y
que sera importante tenerlos en cuenta si se convoca a un prestador
para asegurar estos servicios. Por razones polticas e ideolgicas,
este planteamiento no desemboca en una relacin comercial; pero
podra haberlo hecho en otro contexto, y nada impide pensar que
as se procura generar una necesidad y orientar las compras hacia
un determinado proveedor.
En segundo lugar, el caso de algunos locales de la municipalidad de Buenos Aires. Una auditora realizada en el Centro
Cultural Recoleta que incluye un museo de arte contemporneo
y varias salas para manifestaciones artsticas concluye que
dado el nmero de accesos del organismo auditado, el personal de
seguridad asignado resulta extraordinariamente insuficiente, en
la medida que slo hay dos agentes en la entrada principal.3 Otra
auditora, realizada en un hospital pblico, destaca los defectos de
los dispositivos de proteccin de las personas y los bienes.4 Este tipo
de auditora permite a quienes dirigen estas instituciones hacer
un pedido a los responsables administrativos y polticos: directores
de compras, directores generales, subsecretarios o secretarios. Se
trata de un mecanismo institucional que desencadena el recurso a
la contractualizacin de los servicios de vigilancia, o a la compra
de los equipamientos necesarios.

3
4

198

Auditoria n 328/1996, Auditoria General de la Nacin.


Informe final, Auditoria del Hospital Argerich 2003-2004, Auditoria General
de la Nacin, agosto 2005.

En tercer lugar, el caso de una facultad de ciencias humanas.


Se dan hurtos frecuentes en las aulas de la universidad y las autoridades hacen pblica la situacin, indicando a travs de carteles
que los estudiantes y los profesores no deben dejar bolsos o prendas
de vestir en las salas durante las pausas. Las medidas no parecen
tener los resultados deseados. El consejo directivo de la facultad
dominado por profesores elegidos por una coalicin progresista
propone entonces un contrato de vigilancia con una cooperativa
que ya opera en otra facultad. El conjunto del sistema poltico de
la facultad y sobre todo los grupos de izquierda del movimiento
estudiantil se moviliza para denunciar la voluntad de introducir
una polica privada para supervisar a los estudiantes, y tambin a
los artesanos, a los chicos de la calle y otras personas que circulan
en el establecimiento.5 Los sindicatos de trabajadores afirman que
se podra establecer un servicio interno de control de acceso y rondas, sin recurrir a empresas privadas que utilizan los servicios de
antiguos policas o militares. Despus de fuertes luchas sindicales
y partidarias se aprueba el contrato.
Estos ejemplos muestran la complejidad de los procesos de
tomas de decisin en las organizaciones del sector pblico. En
toda medida que afecte al personal, en toda decisin que implique
la apropiacin diferenciada de partidas presupuestarias, en toda
adquisicin de bienes y servicios, han de hacerse presentes una
pluralidad de actores, intereses, argumentos, justificaciones e
incluso amenazas. Polticos, funcionarios de carrera, trabajadores,
gremios, organismos de control, instancias judiciales, contratistas,
lobbies, etc. han de intervenir cuando se trata de un proceso regido
por los principios que caracterizan a la administracin pblica en
sus distintos niveles y reas.
Ahora bien, existe tambin una dimensin de la contratacin
de servicios de seguridad que depende de criterios morfolgicos
y tcnicos que hacen a la naturaleza de las prestaciones y su
enraizamiento en los lugares sujetos a vigilancia y proteccin
particular. Una vez que la contratacin de seguridad privada se
naturaliza y deja de desatar controversias en el seno del aparato
estatal, el vnculo con los proveedores de servicios de seguridad
se asimila al que tiene por objeto otras prestaciones. Se trata de
conseguir los servicios mejor adaptados a los requerimientos del
objetivo que debe ser protegido.

Se trata de carteles y volantes observados en el establecimiento durante el


segundo semestre de 2006.

199

El anlisis de casi un centenar de llamados a licitacin y concursos de precios de organismos pblicos nacionales, provinciales
y municipales revelan el modo en que se definen las necesidades
de proteccin y las condiciones especficas que la estructura de los
objetivos imponen a las prestaciones. Algunos ejemplos particulares
permiten ilustrar el tipo de definiciones que se manejan en estos
documentos, plasmando los estudios previamente realizados y
anticipando los servicios por implementar.
En el caso de un hospital de la ciudad de Crdoba, las tareas
asignadas al personal de vigilancia son las siguientes:
Recibir a los pacientes/enfermos y sus familiares, con la calidez humana
necesaria; acompaar a los familiares en diferentes situaciones que se planteen; resguardar en un todo el patrimonio del Hospital de Urgencias;
identificar y prohibir la circulacin de toda persona ajena al Hospital de
Urgencias, como as toda persona ajena de vnculos con el paciente, con la
nica excepcin de los medios de comunicacin autorizados; informar a
los pacientes y familiares la prohibicin en la circulacin en reas y zonas
restringidas; hacer cumplir prohibiciones de circulacin y permanencia en
la rampa de acceso al Hospital de Urgencias y rampa de acceso a la cochera
del subsuelo; requisar bales, interiores de los vehculos; coordinar con el
personal del Hospital de Urgencias el cumplimiento de rgimen de horario
de visitas a los familiares evitando el desorden; prohibir a los familiares la
visita fuera del horario estipulado. 6
Para la misma poca, otro organismo dependiente de la misma
municipalidad, en este caso la direccin de obras pblicas, requera
los siguientes servicios de una empresa de vigilancia:
Controlar las entradas y salidas de personal, vehculos, materiales, herramientas, objetos y dems elementos, todos los das y en el horario que
corresponda; realizar rondines permanentes, tanto en el predio de los
obradores; registrar por escrito en el libro de rdenes de servicio, todos los
movimientos originados por vehculos, materiales y personal, siguiendo las
instrucciones de la Supervisin; revisar en recorrida por todas las instalaciones la existencia de situaciones que pudieran general accidentes o siniestros
de cualquier naturaleza; verificar que puertas y ventanas que comuniquen
con el exterior se encuentren debidamente cerradas, durante los momentos
en que no se cumplan las tareas en los respectivos obradores.7
En los dos casos, las caractersticas de los sitios reducen el universo de las prestaciones posibles y necesarias. Un hospital no es
6
7

200

Municipalidad de Crdoba, Licitacin n 55-2005, art. 11.


Municipalidad de Crdoba, Concurso de precios n 323-2005, art. 10.

un obrador: las construcciones son diferentes, los objetos que deben


protegerse tambin lo son; los movimientos de las personas son
diferentes, y la relacin de la organizacin con el pblico tambin lo
es. Estas diferencias tienen efectos sobre el tipo de servicios requeridos, las caractersticas de los vigiladores y los comportamientos
que se esperan de ellos. Las observaciones en el terreno permiten
afirmar que las prcticas de los vigiladores se ajustan a los procedimientos previstos en la solicitud, y que existe una reflexividad
entre las descripciones y las acciones que constituyen los servicios.
Al igual que en el mundo empresarial, los servicios de seguridad privada se enrazan en las operaciones de los sitios en los que
se consuman. Puesto que las agencias de seguridad que prestan
servicios en organizaciones privadas y en organizaciones pblicas
son las mismas, las variaciones tcnicas de los servicios dependen
mayormente de las rutinas y de las normas especficas que rigen en
cada objetivo. En este punto, las estructuras sociales y espaciales
de los sitios son tan importantes como las culturas organizacionales
y las lgicas especficamente polticas del aparato estatal.

3.2. Contractualizacin, privatizacin, politizacin


Los organismos pblicos nacionales, provinciales y municipales
estn entre los principales consumidores de servicios de seguridad privada. La contractualizacin de algunas actividades entre
ellas los servicios de vigilancia, resguardo patrimonial y control
de accesos no parece ser un fenmeno impuesto desde el exterior,
sino el producto de decisiones tomadas por los actores que ocupan
posiciones dominantes en la cspide del Estado: para ellos, existen
ventajas tcnicas, administrativas y econmicas en la externalizacin de los servicios; eventualmente, hay tambin beneficios para los
individuos que favorecen a una empresa en una licitacin. Ambos
procesos se inscriben en un marco general de transformacin
organizativa del Estado, vinculada a cambios ideolgicos profundos en las lites polticas y estatales: estos cambios acompaan
el proceso de mercantilizacin de varias esferas de la vida social.
A lo largo del siglo XX, el Estado argentino fue un empleador
fundamental para la economa argentina. En 1986, haba ms de
1,8 millones de funcionarios que representaban un 16% de la poblacin activa y un 23% de los asalariados argentinos: 50% trabajaban
en las administraciones provinciales, 31% en las administraciones
del Estado central y 19% en las empresas pblicas (Orlansky, 1989:
65). En el ltimo medio siglo, el empleo pblico se duplic en las

201

provincias y se mantuvo estable en el resto de las instancias: eso


deriva directamente del proceso de descentralizacin de las funciones sanitarias, de enseanza y de servicios pblicos empezada
desde la segunda mitad de los aos sesenta (Orlansky, 1989: 66).
La relativa inmutabilidad del nmero de funcionarios del Estado
nacional hasta los aos 1980 se explica por la transferencia de
competencias y la contractualizacin de la administracin puesta
en marcha desde ese momento: esto incluye la racionalizacin
administrativa de la empresa estatal de ferrocarriles en 1962, la
concesin de las redes de autobs de la ciudad de Buenos Aires en
1963, la transferencia de los servicios mdicos a las obras sociales
y la subcontratacin de los servicios de limpieza urbana en 1970
(Orlansky, 1989: 68). A partir de esa poca comenz tambin a
hablarse de patria contratista para designar a las empresas que
vivan mayormente de las compras del Estado.
La organizacin de las administraciones del Estado argentino
sufri profundas transformaciones desde los aos setenta y estas
transformaciones se profundizaron durante el gobierno de Carlos
Menem. La reforma del Estado implic una fuerte reduccin del
nmero de empleados pblicos, en particular, en la administracin
nacional y en las empresas pblicas. A finales de los aos ochenta,
la administracin pblica nacional contaba con 874.000 empleados,
mientras que diez aos ms tarde ya no haba ms que 266.000
(Oszlak, 2003: 520). Junto a este proceso de reduccin del nmero
de agentes, se estableci una verdadera administracin paralela
formada por personal contractual y empresas subcontratadas. Por
una parte, cuadros tcnicos y administrativos asumieron una parte
importante de las tareas de monitoreo, reglamentacin y control
consustanciales al nuevo tipo de Estado. Por otra parte, un gran
nmero de servicios auxiliares de la administracin de la limpieza
a la consultora pasando por el mantenimiento, el transporte y la
imprenta se externalizaron a empresas especializadas que firman
contratos de prestacin con las administraciones. La contractualizacin de la seguridad privada forma parte de este proceso ms
general: esta transformacin estructural de la organizacin estatal
contribuy al desarrollo de prestadores externos que se organizaron
como una verdadera industria.
Aunque fundada sobre necesidades tcnicas y operativas, la
contratacin de servicios de seguridad privada por parte de los
organismos pblicos implica siempre una determinada politizacin,
por lo tanto conflictos. En efecto, a pesar de la generalizacin de los
contratos con empresas de seguridad que se pueden situar a todos

202

los niveles y en todos los mbitos del Estado, hay an sectores en


los cuales individuos y grupos, en particular, profesionales de la
poltica que forman parte de las distintas expresiones del progresismo poltico y cultural, resisten.8
En algunos casos, se les obliga a contratar servicios adicionales
de polica a travs de lobbies informales que forman parte de los
intercambios ordinarios entre agentes de la administracin. En
otros casos, los propios responsables de seguridad prefieren no
recurrir al mercado: en un ministerio se mont un servicio interno
de control de accesos, rondas y vigilancia garantizado por jvenes
licenciados en seguridad, intencionalmente seleccionados en funcin de su exterioridad con respecto a la cultura policial y a las
prcticas represivas que le son solidarias. En el mismo sentido, una
universidad nacional contrat a una empresa de seguridad privada
hasta 2001, para sustituirla entonces por un servicio interno de
encargados y porteros que mejor la prestacin y redujo los costes.
Est totalmente claro que no se iba a recurrir a la polica para
supervisar la superficie del rectorado, el cuarto piso, la puerta de
acceso y el centro de informacin. 9 Este ltimo ejemplo muestra
que, como en la mayora de los otros casos, los servicios privados
de vigilancia contratados a travs de procedimientos externos no
concernan a tareas realizadas por la polica, sino por personal
encargado de tareas no policiales de proteccin y vigilancia de los
bienes y personas (ordenanzas, porteros, serenos). Pone de manifiesto tambin que no hay un modo nico y necesario de llevar a
cabo las actividades funcionales dentro de las administraciones
del Estado.
Por lo dems, la contratacin de empresas de seguridad no es
ms que un caso particular y por otra parte muy modesto de
la relacin que existe entre las administraciones y las empresas.
En otros mbitos, como la construccin de caminos, puentes o
viviendas, la compra de medicamentos para los hospitales o de la
comida para los planes de ayuda a las poblaciones desfavorecidas,
circulan volmenes de dinero mucho ms elevados.

Dos altos funcionarios entrevistados me confiaron, no sin orgullo, que


haban impedido la contractualizacin de la seguridad en administraciones
que estaban a su cargo. Esta resistencia de base poltica e ideolgica que
se encuentra aqu como fundamento de la accin de los funcionarios en
tanto potenciales clientes se revela tambin en los debates en torno al
reconocimiento de la industria de la seguridad privada por las autoridades
pblicas.
Universidad Nacional de Mar del Plata, Informe de gestin 2001.

203

En el caso ideal, la administracin convoca y empresas en competencia proponen un precio para los bienes o los servicios pedidos.
Pero los mltiples testimonios que se pueden encontrar en los
medios de comunicacin o recoger en conversaciones con personas
que ocupan posiciones en el mundo de los negocios o en el campo
burocrtico, indican que se trata de mercados muy politizados. En
efecto, estos contratos son muy a menudo la moneda que paga la
ayuda a las campaas electorales o, en una lgica de privatizacin
an ms radical, pero menos mercantil, los vnculos de parentesco
o amistad con los funcionarios o los dirigentes polticos.
Toda investigacin sobre la relacin entre el Estado y el mercado, pero tambin sobre la financiacin de la actividad poltica y
los partidos, debera observar los presupuestos del Estado y los
gobiernos locales, as como los concursos de las administraciones,
y preguntarse acerca de los vnculos que unen a los vendedores y
a los compradores, o tambin sobre la lgica poltica y econmica
que anima este vnculo. Se descubrira as un ajuste que est
muy lejos de las visiones abstractas del Estado y su relacin con
el mundo social y econmico. Si la privatizacin y la contractualizacin se legitiman en trminos de eficacia, su prctica oculta a
menudo una realidad bien diferente: la apropiacin privada de los
recursos pblicos y la distribucin de prebendas entre distintos
tipos de clientela.
En resumen, el Estado es desde hace mucho tiempo un comprador importantsimo de servicios de seguridad privada: a partir
de los aos noventa, todas las administraciones se convierten en
clientes regulares de las empresas de vigilancia. Las tareas de
control de accesos y proteccin del patrimonio, a veces garantizadas por la polica sea en cumplimiento de su misin de servicio
pblico, sea bajo el rgimen de servicio adicional, pero sobre
todo por simples empleados cuyos roles eran ms o menos difusos
(porteros, recepcionistas, supervisores, choferes, etc.), son desde
entonces atribuidas a personal externo, contratado y uniformado.
En cualquier caso, no son tareas policiales las que se transfieren,
sino funciones ejercidas antes por otros agentes administrativos.
Para ser precisos, cuando hablamos de las relaciones comerciales
entre el Estado y la industria de la seguridad, convendra hablar
de subcontratacin antes que de privatizacin. Salvo que queramos
jugar con las palabras para generar confusin.

204

Conclusin
Analizando los dispositivos de vigilancia en Disneyworld, Clifford Shearing y Philip Stenning formularon por primera vez una
concepcin que sera luego validada por un sinnmero de investigaciones sociolgicas: las fuerzas de seguridad privada organizan
sus actividades en funcin de la produccin de un tipo particular
de orden, que ellos proponen llamar orden instrumental y definen
como el conjunto de las condiciones que favorecen el logro de los
objetivos fundamentales de la comunidad (Shearing y Stenning,
1985: 29). Lejos de encargarse del control del delito, los agentes de
seguridad privada se ocupan fundamentalmente de la prevencin
de prdidas, el mantenimiento del orden y la prestacin de servicios
generales (Micucci, 1998: 44). Esto se debe al hecho de que la seguridad privada est gobernada por los intereses particulares de los
clientes: los dispositivos y servicios de seguridad deben adaptarse
a sus demandas (Wakefield, 2008: 669). Como otras mercancas,
los bienes y servicios consagrados a la produccin de seguridad
admiten una pluralidad de usos (Goold, Loader y Thumala, 2010).
Los anlisis presentados en este captulo muestran que la seguridad privada est directamente ligada al desarrollo econmico y
la prosperidad de las poblaciones, lo que se traduce en la cantidad
de recursos que los individuos y las organizaciones pueden destinar al consumo de bienes y servicios. En un marco en el que la
preocupacin por la seguridad se generaliza, la propensin global
a la adquisicin de servicios de proteccin aumenta. Por otro lado,
las organizaciones pblicas y privadas recurren a prestadores
externos para procurarse estos servicios, lo que incrementa no la
cantidad de empleados de unas y otras, sino el nmero de contratos
con agencias especializadas.
Al analizar la estructura de la demanda de seguridad privada,
observamos que las organizaciones privadas y pblicas desempean
un papel central. Sus consumos responden a necesidades especficas
que se basan tanto en elementos morfolgicos y tcnicos como en
modos de funcionamiento y estructuracin de las relaciones sociales. En este segundo aspecto, parecen existir lgicas que oponen
ms all de todas las propiedades comunes a las empresas y a
las agencias estatales.
En las empresas, la compra de bienes y servicios a contratistas
externos es una actividad rutinaria, no problemtica. En todo caso,
las tendencias recientes a la tercerizacin de actividades que antes
se realizaban con personal propio plante algunas resistencias gre-

205

miales y gerenciales, pero el proceso avanz sin mayores problemas


en funcin de lo que los directivos consideran una combinacin de
mayor calidad y menor costo en los servicios obtenidos.
En lo que respecta al Estado, la compra de bienes y servicios no
es una actividad reciente. Pero hay un conjunto de tabes polticos
e ideolgicos que operan como frenos a un proceso generalizado de
tercerizacin que sera fcilmente visto como desmantelamiento,
privatizacin y avance de las lgicas neoliberales. Sin embargo,
incluso en la ltima dcada, el avance de la externalizacin fue
importante.
En todo caso, el anlisis de los usuarios de servicios de seguridad privada muestra que la naturaleza del producto termina
de definirse en el momento del consumo. En este caso, quizs sea
mejor decir en el lugar del consumo. Porque es el usuario, con sus
intereses, sus objetivos y sus prcticas de incorporacin de los
servicios de seguridad a sus propias rutinas, quien termina definiendo las caractersticas y los efectos de aquello que es ofrecido
por la industria de la seguridad. Esta idea ser profundizada en
el prximo captulo.

206

Captulo 6
Entre la desigualdad y el temor

ntre las distintas cuestiones que interesaron a las ciencias


sociales en las ltimas dcadas, hay dos que se cruzan de modo
singular en el terreno de la seguridad privada: por un lado, las
nuevas formas de desigualdad social que no slo se dan en el plano
de los ingresos y el consumo, sino tambin el campo de las oportunidades vitales, los mbitos residenciales y el acceso a derechos;
por otro lado, la irrupcin inesperada de la violencia y el crimen
como foco de sentimientos intensos y generalizados que engendraron una verdadera cultura de la inseguridad capaz de articular
una multiplicidad de significados relativos al delito y la violencia,
organizando razonamientos sociolgicos prcticos y encarnndose
en objetos y comportamientos provistos de sentido.
La preocupacin por la violencia, la muerte, el miedo y el delito
han estado presentes en la teora sociolgica desde el perodo clsico. Y no se trata de cuestiones marginales: la sociologa weberiana
tiene a la violencia en el centro de su concepcin de la poltica y el
Estado, el delito aparece como un objeto privilegiado de los enfoques
que como en el caso de Durkheim o de Howard Becker tratan de
pensar la relacin entre el comportamiento humano y las reglas
sociales que lo enmarcan. Menos frecuente en sociologa que en
antropologa, la preocupacin por las prcticas y las representaciones que acompaan a la muerte fue tratada en las obras de autores
tan distintos como Robert Hertz y Viviana Zelizer.
Lo mismo sucede con el inters por el miedo o el temor: aunque
menos presente que en la teora poltica de raz maquiaveliana o
hobbesiana, la renovada atencin que la sociologa le presta hoy
a los sentimientos recrea cuestiones que ya haban sido planteadas por Marcel Mauss, o sealadas en las teoras generales de
Durkheim (en su definicin misma de los hechos sociales que inclua
a los frecuentemente olvidados modos de sentir) o de Weber (para
quien la accin afectiva era una de las formas tpicas del compor-

207

tamiento humano, por lo dems crucial en su sociologa poltica de


la dominacin carismtica).
Muchos de estos elementos atraviesan los debates recientes en
torno a la inseguridad. En todos los pases de Amrica Latina,
la inseguridad constituye hoy un problema pblico mayor. Se
habla profusamente de ella en los medios de comunicacin y en
las campaas electorales, en los documentos de la Iglesia y en los
coloquios del mundo empresario, en las series de televisin y en los
trabajos publicados por cientficos sociales. Las encuestas de opinin
muestran que la inseguridad es un tema de preocupacin central
de amplias franjas de la poblacin y que el temor al delito aumenta
sostenidamente. Hay personas que definen su lugar de residencia y
sus hbitos ms bsicos de consumo, incluso individuos y familias
que abandonan el pas o las grandes capitales, invocando la inseguridad como una de sus principales causas. Ms recientemente,
fuimos testigos de movilizaciones callejeras organizadas en torno
a la nica demanda de seguridad que lograron hacer salir de sus
casas a grupos sociales que frecuentemente no lo hacen. De esta
manera, la inseguridad existe antes que nada como un problema
para los diferentes grupos sociales. A travs de la definicin explcita o implcita, terica o prctica, que hacen de la realidad que
los circunda, estos grupos hacen existir la inseguridad como un
problema colectivo.1
El mundo acadmico no ha sido ajeno a este proceso de
problematizacin social. De hecho, investigadores de distintas
latitudes produjeron algunos de los conceptos con los cuales se describe la experiencia nativa en relacin con el delito y la violencia.
La inseguridad tiene como referente una realidad criminolgica
(ella misma sujeta a controversias en el mbito acadmico, en la
1

208

En el marco del presente anlisis, inseguridad y seguridad son consideradas


categoras nativas que tienen una historia y una diversidad de usos. En ese
sentido, no son ni conceptos tericos que usamos para analizar la realidad,
ni hechos independientes del modo en que los grupos sociales los conciben
y simbolizan. Por razones de estilo, he optado por no utilizar comillas al
introducir estos trminos: pero debe entenderse que se trata de conceptos
que los actores sociales (individuos, grupos, instituciones) utilizan para dar
sentido a la realidad en que habitan. Lo mismo sucede con otros trminos
como polticas de seguridad, sentimiento de inseguridad o incluso delito, que
son objetos de definiciones sociales y polticas previas e independientes del
anlisis que se realiza desde el mbito de las ciencias sociales. Sin embargo,
al analizar la cuestin en una perspectiva histrica, podramos observar que
las construcciones intelectuales del derecho, la filosofa poltica y las ciencias
sociales contribuyen a moldear una realidad que luego se les presenta como
dada. Algunos elementos tericos de este punto de vista pueden encontrarse
en Callon (2008).

poltica y en los medios), pero se nutre sobre todo de significados


poltico-culturales: creencias nativas, representaciones mediticas,
narrativas expertas, discursos polticos. La construccin de estos
significados no slo describe un objeto (por ejemplo, el crimen o
la violencia) sino que traduce intereses, conflictos y deseos de los
distintos grupos sociales.
En la ltima dcada, estas cuestiones suscitaron un creciente
inters en Argentina, dando lugar a diferentes lneas de investigacin, entre las que encontramos trabajos sobre las representaciones asociadas al crimen, la cobertura meditica del delito o el
tratamiento poltico de la inseguridad. Estos trabajos pretenden
poner un poco de distancia con respecto al tratamiento directo y
objetivista de los hechos vinculados a la categora de inseguridad.
En primer lugar, existen investigaciones que abordan
especficamente las representaciones de la inseguridad, sus contenidos y sus fundamentos sociales. Las principales contribuciones
en este terreno fueron realizadas por Gabriel Kessler (2009), por
Alejandro Isla y Daniel Mguez (2010), y por una serie de trabajos
ms acotados que procuran dar cuenta de distintos aspectos del
problema (Galvani et al., 2010; Otamendi, 2009 y 2012; Pegoraro,
2000; Varela, 2006). En segundo lugar, la mediatizacin del delito
llam la atencin de numerosos investigadores que abordaron la
construccin social de la inseguridad, concentrndose en los discursos y las imgenes producidos por los agentes del campo periodstico, en la manera en que se organizan relatos y se describen
sucesos relativos al delito (Fernndez Pedemonte, 2007; Lorenc
Valcarce, 2003 y 2005; Martini y Pereyra, 2009; Rodrguez y
Seghezzo, 2013; Vilker, 2006). En tercer lugar, encontramos varios
trabajos que abordan el problema desde una perspectiva poltica,
sea porque analizan las movilizaciones sociales en torno al problema (Annunziata, Mauro y Slipak, 2006; Calzado, 2009; Galar,
2009; Pita, 2004; Schillagi, 2006) o la manera en que los actores
del campo poltico construyen simblicamente la cuestin o las
polticas pblicas de seguridad que se presentan como soluciones
al problema (Ayos, 2014; Hathazy, 2013; Lorenc Valcarce, 2002 y
2003; San, 2002). En efecto, los actores sociales y polticos contribuyen a travs de sus discursos y sus acciones a la construccin
social del problema de la inseguridad; las propuestas electorales
anticipan y contribuyen a moldear ciertas demandas sociales de
seguridad; las polticas pblicas se presentan como una respuesta,
prctica y simblica, a algunos de los hechos que suelen nombrarse
bajo la categora de inseguridad.

209

Todos estos trabajos constituyen, sin dudas, contribuciones


mayores a la problematizacin sociolgica del modo en que la
sociedad aborda, prctica y simblicamente, aquello que define
como inseguridad. Nuestra investigacin propone ir ms all de
una descripcin de las representaciones y sus fundamentos, para
abordar sistemticamente sus efectos sociales, en particular, en el
plano de las prcticas cotidianas a travs de las cuales las personas
enfrentan un entorno que definen como amenazante. Intentamos
descubrir cules son las conexiones concretas entre las representaciones as formadas y toda una serie de prcticas que emergen,
se transforman o se especifican en el marco de una cultura de la
inseguridad que ofrece significados nuevos para organizar la propia
experiencia y las actividades rutinarias.

1. Espacios de vida y modos de proteccin


Desde el punto de vista econmico, los clientes particulares de
la industria de la seguridad privada no representan un segmento
demasiado importante: la mayor parte de las empresas de este sector viven de sus relaciones comerciales con empresas industriales,
comerciales y de servicios. Sin embargo, el consumo de seguridad
privada en este segmento se ha incrementado en los ltimos aos:
las prcticas de estos individuos y grupos permite, por lo dems,
aprehender cambios sociales significativos en los estilos de vida.

1.1. Una red de proteccin


En los barrios residenciales existen tres tipos de prestaciones de
seguridad privada: los vigiladores en garitas, el control de entradas
y salidas del domicilio, y las alarmas electrnicas. En los edificios
de departamentos se despliegan dispositivos centrados en la figura
del vigilador encargado del control de accesos y las cmaras de
vigilancia que permiten monitorear la circulacin de las personas,
y eventualmente los daos al patrimonio.
En los barrios ms acomodados, o en los islotes de relativa
prosperidad de los barrios mixtos tan frecuentes en las ciudades
argentinas, el nmero de garitas creci fuertemente durante los
ltimos veinte aos. Los servicios de serenos particulares se organizan a partir de cabinas situadas en esquinas: el control visual
de las cuatro calles que se sitan en forma de cruz permite prestar
servicio a unas ochenta casas individuales. En este punto especfico,

210

nuestra investigacin se desarroll en dos localidades del conurbano


bonaerense, una en la zona norte y la otra en el sudoeste.
Un estudio realizado en tres barrios privilegiados de una de las
principales ciudades del interior de la provincia de Buenos Aires
estableci que existan 51 garitas en un rea que comprende 175
manzanas. Las funciones all observadas, as como los mecanismos
sociales de su contratacin y su uso, presentaban grandes similitudes con lo observado en la regin metropolitana. La tasa real de
ocupacin de las garitas por personal de vigilancia variaba entre
alrededor de un 20% en el horario matutino, cerca de un 40% en el
horario vespertino y casi 80% en horario nocturno (Cecchi, 2014).
Estos cambios en el curso del da parecen indicar una concepcin
acerca de los momentos de mayor peligrosidad, adems de una
restriccin en los recursos monetarios destinados a la seguridad
incluso en poblaciones de alto poder adquisitivo.
En cualquiera de los casos, el precio global del servicio es propuesto por el prestatario a los representantes de los vecinos: son
estos ltimos quienes se ponen de acuerdo para distribuir los costos,
segn criterios negociados en cada caso particular. Si todos participan del financiamiento, el costo por hogar desciende; los testimonios
indican que, en general, medio centenar de vecinos participan del
financiamiento de este bien pblico. Esto corresponde a la idea de
un bien que es adquirido colectivamente, que supone por lo tanto
la capacidad de ponerse de acuerdo y cooperar, aun cuando ello
suponga establecer criterios de participacin en el financiamiento
y sobre todo lmites en el acceso a los beneficios que se derivan de
la presencia de los dispositivos de proteccin (Hope, 2000).
En la mayor parte de los casos, los vigiladores de las garitas no
portan armas. Pero su presencia se vuelve ms frecuente cuando
la zona en que se halla el servicio es definida como caliente, lo que
suele ser traducido por cercana con una villa miseria, un conjunto
habitacional o un estadio de futbol. En general, los vigiladores controlan el movimiento de las personas y de los vehculos de acuerdo
a una lgica preventiva:
Esto, en realidad, es una actividad preventiva, entonces lo mejor es buscar
la prevencin, y esa prevencin se hace cuando entran dos personas sospechosas en la zona, caminando, qu s yo, ya se empiezan a avisar entre los
vigiladores: Mira, hay dos, no me gusta la pinta, fijate; Doblaron para tu
cuadra, ahora van a entrar. Entonces eso genera que el que va caminando,
pone un pie en la cuadra, y el vigilador sale de la garita y los mira fijo a ellos.
Y bueno, ya le llama la atencin. Otra vez doblan y les pasa lo mismo. Ah
bueno, listo, ac nos recontra delataron, vaymonos () Tenemos varias

211

zonas en las cuales realmente trabajan tipo barrios cerrados, porque todos los
accesos a esas zonas tenemos vigilancias nuestras, al estar bien comunicados
todos, bueno entra un auto medio sospechoso, un auto que no es del barrio,
entonces, ya se van avisando los vigiladores: ah va un auto que es as, as
y as. Entonces ya el vigilador sale a recibirlo. Entonces, ya el que entra en
un auto con fines sospechosos, y ni bien dobla ve que el vigilador medio
lo va a buscar, o lo est esperando, dice: Ac, ya ac sorpresa no tenemos
y la sorpresa es el elemento fundamental para el robo, si no hay sorpresa
no hay casi robo. Si yo te digo: Maana, a las 10 de la noche, vamos a ir a
asaltar tu casa, y bueno vos vas a hacer tantas cosas que, en realidad, va a
ser imposible. Esto es lo burdo del factor sorpresa. Lo mismo pasa si el que
va a robar, ni bien puso un pie en la cuadra, est el vigilador esperndolo.
Dice: Upa. Hace dos cuadras ms, y otra vez sale el vigilador a buscarlo.
Bueno, saben ya que ellos son autos sospechosos y que en unos minutos
nada ms va a estar el patrullero detenindolos, revisndoles todo el auto,
y revisndolos a ellos (D. S., propietario de una empresa de vigilancia).
Ms all de la funcin general de mantenimiento del orden y
de control de la circulacin en los espacios en que tiene lugar el
servicio, la seguridad privada persigue el fin de evitar el actuar
deliberado de individuos que intentan producir algn tipo de ataque
contra las personas o los bienes protegidos. La racionalidad anticipatoria de los dispositivos de seguridad se apoya, por lo dems,
en un presupuesto acerca del comportamiento de los potenciales
agresores:el delincuente es definido como alguien que procura
evitar lugares fuertemente protegidos y que intenta buscar los
puntos vulnerables para perpetrar su intencin delictiva. Nada
indica que los delincuentes acten siempre de este modo (Kessler,
2006), pero esta creencia constituye un fundamento de la actividad
de las empresas de seguridad privada; sirve, por otro lado, para
legitimarla frente a los clientes.
Un segundo tipo de servicio de seguridad privada en los barrios
residenciales es el control de ingresos y egresos de las personas.
Tanto los prestadores como los consumidores de seguridad privada
creen que estos momentos son sumamente riesgosos, puesto que
constituyen ocasiones propicias para quienes busquen asaltar,
secuestrar o tomar rehenes en vistas de robar una casa. Por esta
razn, una prestacin particular para hacer frente a este riesgo se
ha generalizado en los ltimos aos: se trata de vigilar el momento
en que el cliente entra o sale de su casa, normalmente en auto, muy
temprano por la maana o luego del atardecer. En el momento de
entrar o salir, el cliente llama por telfono a la empresa que le ofrece
el servicio: cada cliente tiene un cdigo personal con el cual su

212

ficha puede ser identificada que debe comunicar al encargado de


la base, que enviar luego a un agente. El cliente y el operador se
ponen de acuerdo sobre el tiempo preciso en que el evento tendr
lugar; el agente se desplaza en auto y estaciona delante del domicilio
del cliente; espera que el evento se produzca y luego regresa a la
base. Este servicio exige una cierta proximidad entre el local en
que funciona la empresa prestataria y las casas que consumen el
servicio: el servicio implica la utilizacin de automviles para realizar los desplazamientos. Una empresa que estudiamos en detalle
tiene ms de mil clientes de esta modalidad en un barrio de clase
media del conurbano bonaerense y brinda servicio en un radio de
cinco kilmetros. Cada cliente tiene el derecho de llamar hasta diez
veces por da. El servicio es relativamente accesible y sirve como
sustituto de las garitas cuando no existe el volumen necesario de
clientes para poder hacer frente al gasto de su funcionamiento,
con frecuencia porque los vecinos no lograron ponerse de acuerdo.
Tambin sucede que familias de recursos relativamente modestos
pueden procurarse de esta manera un servicio que hace unos aos
era solo accesible a las clases ms acomodadas.
Un tercer tipo de servicio es brindado a travs de alarmas electrnicas conectadas a una central de monitoreo. En las viviendas
individuales, como tambin en los pequeos comercios, existen
sensores que permiten proteger el permetro y las salas a travs de
un dispositivo que se dispara en caso de una intrusin indeseada.
Este dispositivo puede ser utilizado durante la noche, o durante la
ausencia de los residentes, a travs de un mecanismo automtico;
si los usuarios se encuentran dentro del local, pueden activar el
sistema a travs de un pulsador. Cuando un acontecimiento se
declara, la central de monitoreo recibe una seal: los agentes de
monitoreo llaman al cliente para verificar si todo est en orden.
El cliente debe responder y dar un cdigo. Si no hay respuesta, la
empresa enva un mvil que verifica el estado del sitio y, en caso
de ser necesario, llama a la polica.
En paralelo con el desarrollo de los servicios de vigilancia privada en barrios residenciales, durante los ltimos aos se extendi
la presencia de guardias uniformados en los edificios de departamentos. Como sucede con otros servicios comunes, este gasto se
distribuye entre los residentes con lo cual el costo individual vara
segn el nmero total de departamentos; en muchos casos, la
relacin contractual tiene por intermediario al administrador del
consorcio. En un edificio ordinario, con un solo acceso, el servicio
de vigilancia es asegurado por un agente de seguridad privada: si

213

es un servicio de 24 horas, normalmente hay dos trabajadores con


turnos de 12 horas durante los das de semana y un tercero que
realiza los remplazos durante los das francos de los titulares. La
tarea fundamental de estos agentes es vigilar el ingreso y el egreso
de personas, tanto residentes como visitantes varios (repartidores,
amigos, conocidos, cobradores, etc.). Es en el marco de una gestin
global del trfico de personas que el dispositivo procura evitar las
intrusiones violentas o los ataques delictivos.
Radicalizando la tendencia a la incorporacin de guardias de
seguridad en los edificios tradicionales, los nuevos emprendimientos
residenciales integran en su propia construccin una serie de
dispositivos en el marco de una gestin integral de riesgos. Las
rejas perimetrales, la garita fija, el estacionamiento, la piscina y el
supermercado forman parte del conjunto de objetos de consumo que
acompaan la renovacin urbana en curso desde los aos noventa.
En estos mbitos residenciales, el guardia de seguridad y el tradicional encargadode edificio controlan la circulacin de personas y
objetos. Muchas veces existe tambin un sistema de vigilancia con
grabacin de imgenes a travs de una cmara de seguridad, que
no siempre es falsa. En todo caso, las fronteras con el exterior se
hacen ms marcadas y las personas que provienen de afuera son
consideradas como fuentes potenciales de amenaza a la seguridad
de los residentes. La clausura social sobre el espacio domstico es
as consagrada por la disposicin de barreras fsicas.

1.2. Burbujas de seguridad


Desde los aos ochenta, un proceso de suburbanizacin de las
clases medias y superiores se ha puesto en marcha en las principales ciudades argentinas. Gracias a la construccin de autopistas que
unen desde entonces los centros de trabajo con los nuevos mbitos
de residencia, cuyo caso paradigmtico es Pilar, y por iniciativa
de diversos actores del mercado inmobiliario, los antiguos clubes
de campo que albergaban las casas de fin de semana de las elites
desde los aos treinta se convirtieron en lugares de residencia
permanente (Svampa, 2001: 54-60). Junto con esta transformacin de los viejos countries, se produce la emergencia de nuevos
emprendimientos los barrios privados o barrios cerrados, ms
pequeos y menos exclusivos destinados a albergar a una fraccin
ascendente de la clase media que abandona la ciudad y los conflictos de la vida urbana en un contexto de profundizacin de las
desigualdades sociales, dislocacin entre las fracciones ganadoras

214

y perdedoras de las clases medias, y aumento de los valores de los


indicadores objetivos y subjetivos de inseguridad.
Las urbanizaciones cerradas constituyen una objetivacin de los
cambios en los modos del habitar de ciertos grupos sociales, que
abandonaron la ciudad para iniciar una nueva vida en contacto
con la naturaleza y con seguridad.2 Los cercos perimetrales y los
guardias de seguridad son barreras que protegen a las personas
de adentro, al mismo tiempo que conjuran los riesgos provenientes del afuera. Como en cualquier mbito privado, la funcin de
los dispositivos de seguridad es impedir el acceso no deseado de
las personas ajenas a este espacio reservado, tanto como disuadir
a aquellos que tienen la intencin de perpetrar un ataque contra
los bienes o las personas que se hallan dentro de este territorio
fortificado.
Un informe sobre la segregacin urbana en Argentina seala
que en 2007 existan 541 urbanizaciones cerradas en la regin
metropolitana de Buenos Aires: 349 barrios privados conjunto
residenciales de una superficie media de 30 hectreas, 136 countries localizados en terrenos de un promedio de 100 hectreas y
con una desarrollada infraestructura colectiva para la prctica de
deportes, 44 clubes de chacras grupos de parcelas de entre 2 y
3 hectreas cada una y 12 mega emprendimientos verdaderas
ciudades de una superficie media de 700 hectreas.3 Todos estos
complejos residenciales disponen de personal de vigilancia, pero
el nmero de guardias necesarios vara segn el tamao del sitio.
Segn los empresarios de seguridad privada que entrevistamos,
los countries ms grandes pueden emplear un total de cincuenta
guardias repartidos en dos o tres turnos, mientras los ms pequeos
barrios privados pueden llegar a emplear cuatro o cinco guardias.

Segn la conocida frmula de Durkheim: el tipo de vivienda que se nos


impone no es ms que la manera en que todo el mundo que nos rodea y, en
parte, las generaciones anteriores, se han acostumbrado a construir sus casas
(Durkheim, 1986: 51). Este alrededor de nosotros introduce la variabilidad
de las formas sociales de la vivienda entre los distintos pases y, en nuestro
estudio, entre las distintas clases y fracciones de clase. Conviene asimismo
volver sobre el uso que Bourdieu hiciera de estas ideas durkheimianas tanto
en sus estudios de etnografa kabila como en sus anlisis de las variaciones
del gusto segn los distintos grupos sociales (Bourdieu, 1980: 441-461;
Bourdieu, 1979).
Las cifras sobre barrios privados han sido tomadas de Aportes para el
desarrollo humano en Argentina/2. Segregacin residencial en Argentina,
Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo, Buenos Aires, 2009.
La superficie de cada tipo de emprendimiento fue calculada por Guy Thuillier
(Thuillier, 2002: 189).

215

Adems del tamao del servicio, es pertinente saber el tipo de


funcin que desempea la vigilancia y cmo los servicios de proteccin se integran en la morfologa de los espacios vigilados. La
siguiente descripcin es frecuente entre nuestros entrevistados:
Un barrio privado requiere de gente muy preparada, un barrio privado
requiere personal, antes que de seguridad, administrativo. Porque es el control de proveedores, visitas, personal domstico, personal de mantenimiento.
Yo tengo el country L. desde hace 5 aos, y ah hay 2.000 viviendas, as
que fijo tenemos 5.000 personas fijas en el lugar, ms otras 2.000 personas
de personal de mantenimiento o domstico, ms los fines de semana unas
10.000 personas de visita, o torneos, si no ests preparado para eso no
estara hace 5 aos (J. Z., propietario de una agencia de seguridad privada).
Como en otros casos, existe una estructura compleja y un movimiento permanente de personal de servicio, residentes y visitas.
Por lo tanto, la gestin de la seguridad debe hacer frente a una
serie de riesgos multiformes: la amenaza no proviene solamente
del exterior, sino del propio interior del espacio protegido. Por esta
razn, la vigilancia del permetro y el control de los accesos son tan
importantes como las rondas internas. Estas rondas se realizan a
pie, en bicicleta o en pequeos vehculos: se trata de observar que
nada perturbe el orden privado del centro residencial.
La vida en este tipo de hbitat se organiza alrededor de algunos
patrones bsicos: el verde, la familia, la seguridad. A medida que
nos alejamos de los tradicionalescountry clubs acercndonos a los
ms recientes barrios privados, que es al mismo tiempo una desplazamiento de las clases superiores ms antiguas a las clases medias
en ascenso, el verde asociado al tenis y la piscina, incluso el polo
y el golf cede su lugar de privilegio a la seguridad (Svampa, 2001:
88-89, 94). Todos estos mbitos se organizan segn un principio de
proteccin privada y de construccin de fronteras objetivas con el
exterior. En el seno de estos guetos dorados, la vida es ms libre,
los nios ms autnomos y las relaciones sociales ms relajadas.
Desde el punto de vista de la gestin de la seguridad, el elemento
comn a todos los tipos de urbanizacin cerrada es que se trata
de territorios cercados por dispositivos mecnicos, electrnicos y
humanos de proteccin.
Las formas sociales de ocupacin del espacio geogrfico se
transforman de manera profunda, tanto en los pases centrales
como en los de la periferia. La emergencia de enclaves fortificados es uno de los elementos salientes de esta transformacin,
que es acompaada por una profundizacin de la fractura social.

216

El surgimiento de centros comerciales y residenciales de difcil


acceso para las categoras sociales desfavorecidas, pero tambin
de edificios de oficinas o de universidades privadas que calcan el
mismo modelo, acompaa transformaciones ms generales en las
prcticas de trabajo y de consumo, en un marco en el que la seguridad ocupa un lugar central. Clifford Shearing y Philip Stenning
agruparon todos estos nuevos espacios de vida bajo la categora
de propiedad privada de masa y vincularon el nacimiento de la
seguridad privada de tipo mercantil a este modo de organizacin
de las relaciones sociales: la particularidad de estos lugares es
que son mbitos privados de acceso pblico, es decir territorios en
los que se plantean problemas de seguridad pblica que deben ser
gestionados por el titular de la propiedad privada. De hecho, la
seguridad privada tiene su justificacin jurdica en el derecho de
propiedad que autoriza al titular a ejercer all una cierta soberana
(Shearing y Stenning, 1981 y 1983).

1.3. Los medios domsticos de proteccin



y sus determinantes
Las posibilidades de acceso a los servicios comerciales ofrecidos por la industria de la seguridad privada no se distribuyen de
manera homognea segn los grupos sociales: en efecto, las prcticas varan en funcin de los recursos econmicos de las familias
y las representaciones que sus miembros se hacen de las distintas
tecnologas de proteccin. Estos recursos y estas preferencias
cambian segn las clases sociales, pero tambin segn el lugar de
residencia y el tipo de vivienda. Distintas investigaciones pueden
revelar la presencia de mecanismos diferenciados de proteccin y
su variacin segn un conjunto de factores.
Un estudio realizado en 1999 por la Direccin Nacional de Poltica Criminal muestra que el 5 % de la poblacin del Gran Buenos
Aires dispona entonces de los servicios de vigilancia prestados por
guardias de seguridad. Sin embargo, existen variaciones segn las
distintas zonas: hay mayor presencia en los barrios residenciales
del noreste de la capital (15%), en San Isidro (11%) y en Lomas de
Zamora (17%).4 En la misma encuesta, 6,5% de la poblacin de la
aglomeracin de Buenos Aires deca tener una alarma electrnica
4

Direccin Nacional de Poltica Criminal, Estudio de victimizacin en Capital y


Gran Buenos Aires, Buenos Aires, Ministerio de Justicia y Derechos Humanos,
1999.

217

contra la intrusin de extraos. No se observaba todava la presencia de cmaras de seguridad.


Al correlacionar los distintos mecanismos de proteccin con
factores que caracterizan a la poblacin, se revela que no hay
variaciones significativas segn sexo y edad: esto resulta coherente dado que el hogar es la unidad de produccin de seguridad.
Al contrario, las diferencias segn zonas y niveles de ingreso son
ms marcadas: en primer lugar, solo 7,6% de las personas de clases
superiores carecen de mecanismos de proteccin, contra 15,2% de
las clases medias y 26,5% de las clases populares. Las preferencias
de ciertos tipos de mecanismos tambin vara segn los grupos
sociales: las clases bajas recurren con ms frecuencia a los perros
guardianes (21,7% contra 18,5% de las clases medias y 14,4% en
las clases superiores) y los muros elevados (4,3% contra 3,8% y
3,0%), mientras que las clases altas utilizan preferentemente las
cerraduras especiales (18,6% contra 16,9% de las clases medias y
10,7% de las clases bajas), las alarmas (14,9% contra 6,6% y 2,3%) y
los servicios de vigilancia (9,1% contra 5,0% y 2,9%). Esto muestra
que existen mecanismos que, por su precio, solo son accesibles a
quienes tienen un cierto poder adquisitivo.
Ms all de las diferencias de ingresos, las distintas zonas
se caracterizan tambin por diferentes tipos de residencia que
imponen lmites morfolgicos a ciertos tipos de dispositivos:en las
zonas centrales de la ciudad, en las que la proporcin de edificios
de departamentos es ms elevada, las rejas y los perros guardianes
son menos frecuentes que en los barrios del oeste, del sur y del
conurbano. Al contrario, las paredes altas son ms frecuentes en
los barrios en los que las viviendas individuales son mayoritarias.
Un trabajo similar realizado en 2000 ofrece algunos datos para
establecer la presencia de diversas estrategias para hacer frente a
los riesgos criminales en la ciudad de Buenos Aires, el conurbano,
Crdoba, Rosario y Mendoza:

218

CUADRO 8. Mecanismos de proteccin en los hogares


(principales centros urbanos argentinos, 2000)
Mecanismos
Rejas
Ninguna
Cerraduras especiales
Perro guardin
Alarma
Autoproteccin con vecinos
Vigilador
Medianera alta
Puerta blindada
Arma de fuego

Porcentaje
32,9
27,4
12,7
10,2
8,8
4,7
1,3
0,8
0,1
0,1

Fuente: Direccin Nacional de Poltica Criminal, Estudio de victimizacin


en centros urbanos de la Repblica Argentina, Ministerio de Justicia y
Derechos Humanos, 2000.

La primera respuesta a la pregunta sobre los mecanismos de


proteccin no solo expresa la existencia material de un objeto,
sino tambin el hecho de que las personas definan tal objeto como
un dispositivo de seguridad. As, por ejemplo, casi no aparece la
referencia al arma de fuego: pero luego el 13,6% de las personas
dijo poseer una cuando se le pregunta especficamente por ello (casi
la mitad de estos individuos dijo disponer de ella para su defensa
personal). Al mismo tiempo, la aparicin de ms respuestas en
segunda y tercera instancia, en particular la referencia a rejas,
perros guardianes y murallas elevadas, revela tanto la acumulacin
de medios de proteccin como el carcter relativamente vago de la
categora que utilizan las encuestas para interrogar a las personas
sobre estas cuestiones.
Estudios ms recientes no alteran este panorama general,
revelando que los dispositivos comercializados por las empresas
de seguridad privada (servicios de vigilancia, alarmas monitoreadas, cmaras de seguridad) tienen una presencia relativamente
limitada, sobre todo si se compara con las barreras fsicas ms
tradicionales (muros, rejas, cerraduras reforzadas). Esto sucede
incluso en las zonas ms modernas y morfolgicamente favorables a la implantacin de este tipo de dispositivos. En la ciudad
de Buenos Aires, la encuesta ms detallada y rigurosa que existe
hasta el momento, revelaba la siguiente distribucin de estrategias
domiciliarias de proteccin:

219

CUADRO 9. Mecanismos de proteccin en los hogares


(Ciudad de Buenos Aires, 2007)
Mecanismos
Rejas
Cerraduras especiales
Perro guardin
Colaboracin con vecinos
Alarma
Cmara de seguridad
Servicio de seguridad privada
Arma de fuego con fines de proteccin

Porcentaje
39,9
31,1
20,6
16,3
12
6,3
5,3
3,2

Fuente: Informe Final. Encuesta de victimizacin de la Ciudad Autnoma


de Buenos Aires, Gobierno de la Ciudad de Buenos Aires/Universidad de
San Andrs, 2007.

Los anlisis factoriales que realizamos utilizando distintas


fuentes y considerando diferentes variables tienden a coincidir sobre
la configuracin que define el espacio de los modos de proteccin
(Lorenc Valcarce, 2011: 338-247). El principal eje de divisin es el
que opone a las formas tradicionales de las modernas: por un lado,
las barreras fsicas (muros y rejas), y los medios potencialmente
violentos (perros guardianes y armas de fuego); por otro lado,
los dispositivos de vigilancia (tanto humana como electrnica o
electroptica) que suelen entraar una relacin de servicio con
un prestador de seguridad privada. Estas modalidades se apoyan
sobre las caractersticas diferenciales de las poblaciones que las
utilizan: quienes tienen una posicin social ms elevada y viven en
departamentos estn ms inclinados a enrolarse en los mercados
de la seguridad, aunque no sean los ms tocados por la actividad
delictiva; al contrario, quienes tienen una posicin social menos
favorable, viven en casas individuales y tienen una mayor exposicin al delito, utilizan preferentemente barreras fsicas contra las
intrusiones, al tiempo que se organizan con sus vecinos y piden
la intervencin de las fuerzas policiales. As, la morfologa de los
espacios de vida y la posicin social se combinan para dar cuenta
de las variaciones en los modos de proteccin.
A medida que aumenta el nivel socioeconmico, aumenta tambin la tendencia al consumo de mecanismos de proteccin comercializados por la industria de la seguridad privada. Esto puede
explicarse claramente en funcin de la disponibilidad de recursos
monetarios para hacer frente a un tipo de gasto que no es accesible
a todos los grupos domsticos:

220

CUADRO 10. Distribucin relativa de mecanismos de proteccin


segn nivel socioeconmico (Ciudad de Buenos Aires, 2007)
Nivel socioeconmico
Mecanismo

Alto

Medio

Bajo

Total

Vigilancia
Alarma

10,2
20,5

4,5
11,7

2,2
5,7

5,3
12,0

Cmara

10,7

6,2

2,8

6,2

Fuente: Encuesta de victimizacin de la Ciudad Autnoma de Buenos


Aires, Gobierno de la Ciudad de Buenos Aires/Universidad de San Andrs,
2007.

El anlisis ecolgico de los datos para las quince comunas de


la ciudad tiende a confirmar esta distribucin. La presencia de
vigiladores en un barrio determinado est directamente vinculada al nivel de ingresos (+.81), a los aos de escolarizacin de la
poblacin (+.68) y negativamente con las variables especficas de
inseguridad objetiva y subjetiva. El hecho de ser vctima del delito
no lleva directamente a contratar seguridad privada. Al contrario,
puede conjeturarse que el hecho de contar con proteccin particular
ofrece un ambiente seguro a los sectores que cuentan con los recursos econmicos y culturales para recurrir al mercado la seguridad
privada. Las entrevistas que realizamos con clientes de empresas
de seguridad privada apoyan esta interpretacin.
Ahora bien, como las entrevistas se centran solo en los usuarios
de seguridad privada, all es posible observar cmo se configuran
prcticas, sentimientos y representaciones relativas a la proteccin
de la vida y el patrimonio a travs de mecanismos mercantiles. Para
complementar esta perspectiva focalizada en un segmento particular de la poblacin, llevamos a cabo una encuesta en hogares de
la ciudad de Buenos Aires5: aun con sus limitaciones, este estudio
5

Construimos inicialmente una muestra representativa de hogares de la


ciudad de Buenos Aires (N=400), elaboramos un cuestionario y decidimos
administrarlo personalmente en el domicilio de los encuestados potenciales.
El trabajo de campo result frustrante tanto por la tasa de rechazo como por la
hostilidad que percibimos en parte de la poblacin. Podemos considerar estos
obstculos como parte del mismo objeto de investigacin: la hostilidad puede
ser interpretada como una respuesta basada en el sentimiento de inseguridad
y desconfianza que atraviesa los vnculos interpersonales en la ciudad. Al
mismo tiempo, explica porqu con mucho esfuerzo, y extendiendo la duracin
del relevamiento no logramos realizar ms que 146 encuestas. Por lo tanto,
la muestra efectiva con la que trabajamos aqu no tiene representatividad
estadstica, aunque comparamos la distribucin de frecuencias de las
principales variables con la observada en el universo o en estudios basados
en muestras representativas, y los datos presentan marcadas similitudes.

221

nos permite realizar una comparacin entre aquellos usuarios que


inspeccionamos cualitativamente y el resto de la poblacin. As,
por ejemplo, la distribucin de los mecanismos de proteccin revela
una cierta inercia con respecto a lo que sealaban investigaciones
anteriores:
CUADRO 11. Mecanismos de proteccin en los hogares
(Ciudad de Buenos Aires, 2012)
Mecanismos
Rejas
Cerraduras especiales
Cmara de seguridad
Perro guardin
Muros elevados
Servicio de seguridad privada
Alarma
Arma de fuego con fines de proteccin

Porcentaje
40,4
26,7
21,9
15,8
15,8
13,0
10,3
6,8

Fuente: Informe Final del Proyecto UBACyT: La cultura de la inseguridad y sus efectos sociales, Instituto de Investigaciones Gino Germani/
Secretara de Ciencia y Tcnica de la Universidad de Buenos Aires, 2013.

En la poblacin estudiada, el 34,2% tiene algn tipo de dispositivo de proteccin provisto por la industria de la seguridad privada,
sea vigilancia humana, cmara de seguridad o alarma, de manera
exclusiva o combinada. Esta elevada proporcin parece deberse,
sobre todo, al fuerte crecimiento de la presencia de cmaras en
relacin con pocas anteriores, mientras la vigilancia humana se
incrementa ms moderadamente y las alarmas tienden a estancarse. Lo mismo sucede con otros medios de proteccin ms tradicionales.
Si analizamos las caractersticas de quienes recurren a este tipo
de dispositivos provistos por el mercado de la seguridad, saltan a
la vista algunas diferencias con el resto de la poblacin. Entre los
usuarios de seguridad privada, son relativamente menos quienes
creen que la inseguridad es el principal problema del pas (18%
contra 30%), pero son ligeramente ms quienes sienten que este
problema los afecta mucho o bastante en su vida personal (32%
Por lo dems, sigue siendo vlido analizar la diferencia de proporciones en
las tablas de contingencia, que muestra que los valores de ciertas variables
varan distinto de como lo haran si hubiese independencia estadstica. Eso
es lo que hicimos con un conjunto de factores que constituyen el ncleo de
nuestro estudio, as como con otro conjunto de variables que consideramos
tienen alguna influencia sobre ellos.

222

contra 28,1%). A ttulo personal, padecieron menos la victimizacin


delictiva que el resto de la poblacin (28% contra el 35%), pero los
miembros de sus hogares fueron ms afectados que los del resto
(50% contra 39%).
Los mecanismos de proteccin tienen al domicilio como mbito
privilegiado de despliegue. Podemos imputar a este rasgo el hecho
de que los usuarios de seguridad se sientan mucho ms seguros
en sus hogares que el resto de la poblacin (94% contra el 76%).
En consonancia, 54% cree que es poco o nada probable ser vctimas de un delito en su mbito de residencia, contra el 42,7% de
quienes no tienen seguridad privada. Este sentimiento de proteccin se extiende al entorno inmediato del hogar: 54% se sienten
seguros cuando caminan por sus barrios, contra 43,8% del resto
de la poblacin; 32% cree que es probable que sean vctimas de un
delito en sus barrios, frente al 47,9% en el resto de la poblacin.
Esto puede deberse tanto a la existencia de mecanismos privados
de proteccin que generan un efecto colectivo (Hope, 2000), como
al hecho de que en los mbitos socialmente privilegiados tiende a
construirse un ambiente residencial ms protegido.
Al contrario, los usuarios de seguridad privada creen que es
mucho ms probable ser vctimas de un delito fuera de sus barrios
(64% contra el 53,1% del resto de los encuestados). Se sienten ligeramente ms inseguros que las dems personas cuando utilizan el
transporte pblico, van a un cajero automtico o caminan por un
barrio desconocido. En este segmento de la poblacin se radicaliza
una contraposicin que atraviesa al conjunto de los habitantes de
la ciudad: la tendencia a concebir al mundo como un continuo que
va desde lo ms prximo y seguro a lo ms ajeno y amenazante.
Esto es comprensible si consideramos que, adems, los mecanismos de proteccin tienen efectos probablemente materiales, pero
sobre todo simblicos en el entorno residencial, puesto que estn
enraizados espacialmente.
Una interpretacin criminolgica clsica afirma que la seguridad privada se desarrolla como una alternativa frente a un
servicio pblico de seguridad juzgado insuficiente. Esta hiptesis
parece verificarse en el caso de los consumidores particulares que
procuran efectivamente protegerse de amenazas delictivas. Los
usuarios de seguridad privada evalan ms negativamente que
el resto de la poblacin el accionar de la polica frente al delito:
apenas 8% acuerda con un juicio positivo, frente al 20% en el resto
de la poblacin. En sintona con esto, creen con mayor frecuencia
que el resto de la poblacin que este fenmeno se desarrolla porque

223

el Estado no cumple con la funcin de proteger a los ciudadanos


(80% contra 66,7%). En este caso, hay una visin negativa del
Estado que va acompaada por un sentimiento de desproteccin,
pero que se acompaa tambin de la invocacin normativa de un
mayor compromiso por parte de los poderes pblicos. No hay una
afirmacin del derecho a la autoproteccin, propio de sociedades
ms individualistas o de una cultura neoliberal.
A la par de un cierto desencanto con el Estado, hay una relativa
confianza en que la seguridad privada pueda satisfacer las demandas que se le plantean. Los usuarios de los distintos mecanismos de
seguridad privada creen que estos elementos sirven para combatir
el delito (36% frente a 28,1%) y producen tranquilidad (70% frente
a 52,1%) en mayor proporcin que el resto de la poblacin. Pero la
proteccin se circunscribe a algunas funciones, que varan segn
el tipo de prestacin utilizada. As, los usuarios de servicios de
vigilancia consideran que sirve para evitar robos en el domicilio
o que personas extraas merodeen, al tiempo que da tranquilidad observar la presencia del vigilador. Si bien la confianza en
la utilidad de las cmaras no es tan elevada como la que reciben
los vigiladores, se entiende que permiten prevenir los robos y dan
cierta tranquilidad. Entre los usuarios de alarmas, la confianza en
que sirvan para algo es relativamente baja, razn que permitira
explicar la poca expansin que ha tenido este tipo de dispositivos
en los ltimos aos. En todos los casos, hay una cierta toma de
distancia con respecto al hecho de que estar protegido garantice
la seguridad personal y patrimonial de quienes utilizan estos
mecanismos.
Ms all de la disponibilidad de los recursos financieros y
la motivacin adecuada, las caractersticas morfolgicas de los
hogares son disparadores cruciales para que un individuo o grupo
pueda convertirse en usuario de un servicio de seguridad privada.
En este caso, se trata de hogares que tienen tres o ms miembros
en una proporcin mayor que el resto de los hogares (70% frente a
56,3%). Una mayora reside en departamentos, 80% entre los usuarios de seguridad privada frente al 65% que reside en este tipo de
vivienda en el conjunto de la poblacin. Por lo tanto, la seguridad
privada se localiza sobre todo en edificios de departamentos: esto
es especialmente cierto para la vigilancia humana (el 90% de los
usuarios reside en departamentos) y las cmaras de seguridad (el
93% de los usuarios vive en edificios). Al contrario, la proporcin
de personas que tienen alarmas se acerca ms a la distribucin
global, con una leve sobrerrepresentacin de personas que viven

224

en casas (20% frente a 14,5%). En sintona con lo sealado por


las investigaciones clsicas de Nigel South y Frdric Ocqueteau,
73% de quienes tienen alarmas tienen tambin un seguro contra
robo en su domicilio, cuando la media en la poblacin es de 26,7%.
Este constreimiento no parece afectar la distribucin de otros
mecanismos de proteccin.
Adems de los elementos fundados en la morfologa residencial,
en las experiencias de victimizacin y en las representaciones espacializadas de la inseguridad, hay otras incitaciones que se apoyan
directamente en la estructura social. As, los usuarios de seguridad
privada tienden a tener personal a cargo en su actividad laboral en
una proporcin que duplica a la del resto de la poblacin (18% frente
al 11,5%), y tambin estn ligeramente sobrerrepresentados los
individuos con estudios superiores completos (36% frente a 29,2%).
Aqu aparecen claramente los indicios que permiten caracterizar
a la seguridad privada como un privilegio ms de los favorecidos
por la riqueza y por la educacin, en este caso, una proteccin
diferencial frente a las amenazas contra la vida y el patrimonio
en el mbito residencial.

2. Aspectos subjetivos del consumo


de seguridad privada
Acabamos de ver cmo los mecanismos de proteccin se inscriben
en una doble determinacin objetiva: por un lado, los dispositivos
se adaptan a las particularidades morfolgicas de los mbitos de
residencia; por otro lado, el acceso a los bienes y servicios est determinado por las condiciones materiales de existencia de las distintas
clases sociales. Ahora bien, el consumo de seguridad privada se
inscribe tambin en un contexto subjetivo: por un lado, las motivaciones de los actores se apoyan sobre sentimientos y creencias;
por otro lado, el uso de la seguridad privada tiene consecuencias
sobre los estados subjetivos de las personas.

2.1. Entre la ganancia y el miedo


El consumo de bienes y servicios de seguridad privada por parte
de las empresas muestra que la incorporacin de estos dispositivos
en la organizacin tiene un fundamento racional ligado a la naturaleza de actividad econmica. En el otro extremo encontraremos
a los hogares, que recurren a la seguridad privada en un marco
simblico fuertemente cargado por la sensacin de inseguridad. En

225

una zona intermedia se sitan distintos tipos de emprendimiento:


los centros comerciales y residenciales son empresas que buscan
gestionar racionalmente los procesos que tienen a su cargo, pero
que deben sin embargo tomar en consideracin las expectativas de
sus clientes; lo mismo sucede en ciertos comercios, donde la proteccin patrimonial se articula con la voluntad de crear un ambiente
favorable para los visitantes. Aqu abordaremos, en particular, la
perspectiva de los pequeos comerciantes.
La mayora de los pequeos comerciantes entrevistados disponan de servicios de alarma monitoreada, a veces combinados con
mecanismos ms o menos informales de vigilancia humana. En
todos los casos, el hecho de convertirse en cliente de una empresa
de seguridad privada est enraizado al mismo tiempo en una lgica
econmica y en una lgica de prevencin de riesgos. Consideramos
un caso para mostrar la manera en que los clientes estructuran
esta decisin.
Emilio hered de su padre un negocio de electrodomsticos de
alrededor de 1.000 m2 y 25 empleados en el conurbano bonaerense.
En el momento de la entrevista, estaba evaluando la posibilidad
de contratar un servicio de seguridad privada. Ahora bien, contratar seguridad privada no es una cuestin de todo o nada. De
hecho, hace ms de diez aos que el negocio de Emilio cuenta con
un dispositivo de proteccin electrnica a travs de alarma, que
remplaz en su momento al antiguo sistema de alarma sonora que
haba tenido desde comienzos de los aos ochenta. Por otra parte,
siempre hubo alguien que se encargaba de vigilar las puertas de
acceso y el movimiento de las personas en el interior del local:
muchas veces, el propio Emilio o alguno de sus hermanos. Hace
pocos das, una representante comercial haba venido a ofrecerle
el servicio de vigilancia de una pequea empresa de seguridad
privada. Aunque tiene una vasta experiencia de trato con proveedores y clientes, Emilio no tiene mayor experiencia especfica con
este tipo de servicios. Por lo tanto, tiene muchas dudas. La cuestin
se le plantea de la siguiente manera. En primer lugar, no sabe si
puede confiar en alguien que no conoce y que estar al tanto de
los movimientos y el funcionamiento general de su negocio. Piensa
que podra hacer circular varios agentes de seguridad, pero si el
conocimiento estratgico se volvera as menos profundo, el nmero
de personas que conocen al menos algo se volvera mucho ms
grande. En segundo lugar, encuentra pocas ventajas econmicas en
el hecho de contratar una empresas de seguridad que le cobrara
por mes para tener un guardia durante las horas de apertura del

226

local, mientras l podra destinar uno de sus empleados a esta tarea


por la mitad de ese precio o seguir encargndose de la vigilancia de
manera difusa, como lo ha hecho hasta ahora. En tercer lugar, no
sabe si contratar una agencia de seguridad, un polica retirado o un
empleado propio que podr ser destinado exclusivamente a tareas
de vigilancia. En sntesis, la eleccin de contratar un servicio de
proteccin se organiza segn diferentes criterios: la creencia en la
confiabilidad del servicio, sus ventajas econmicas y las diferentes
alternativas socialmente disponibles para abordar el problema de
la seguridad.
El caso de Daro no es muy diferente del de Emilio. Joven propietario de un local de venta de productos elctricos, tiene tambin una larga historia de consumo de alarmas que va desde los
primeros dispositivos que slo hacan sonar una sirena hasta los
ms recientes sistemas monitoreados. Daro cuenta con un conocimiento fino que le permite establecer diferencias cualitativas entre
los distintos tipos de servicios y evaluar su pertinencia en funcin
de los costos: recientemente, remplaz un servicio directamente
conectado a la polica por un servicio de monitoreo con acuda de
la empresa de seguridad, que le garantiza una rpida presencia
en caso de urgencia. En su caso, el uso de redes personales le permiti obtener informacin sobre la existencia y la calidad de los
servicios disponibles:
Bueno, pas con un proveedor nuestro que intentaron vaciarle el depsito
y la gente de Prosegur haba evitado con el llamado telefnico y el servicio
de las motos, nos cont eso, nosotros llamamos a ADT para preguntar
si ellos tambin ofrecan eso, nos dijeron que no lo tenan y decidimos
pasarnos. Pedimos presupuesto en Prosegur, plata por plata era lo mismo
y estbamos hablando ponle que de 10 pesos ms y entonces nos pasamos al otro equipo. Dimos la baja en ADT y solicitamos el otro equipo.
S Prosegur nos cobr 300 pesos de instalacin de equipo, pero como ya
habamos visto que el otro servicio no era tan efectivo, bueno, pagamos la
diferencia y pusimos el equipo (D., comerciante, 34 aos).
En este caso, el servicio de alarma tiene por fin principal el de
evitar que roben el local durante la noche, los fines de semana o
en los horarios en que permanece cerrado. Por el contrario, el dispositivo no tiene ninguna eficacia contra los robos a mano armada:
adems, Daro no est dispuesto a usarlo en un caso como ese. Por
eso mismo no ve ninguna ventaja en tener un vigilador parado
delante de su negocio: adems, considera que es caro y que ofrece
a los potenciales ladrones seales de que en ese lugar hay movi-

227

miento de dinero. Sin embargo, Daro estara de acuerdo con tener


un servicio comn de vigilancia junto con los otros comerciantes
de su calle. Esta posibilidad no es ajena a otros comerciantes, de
otros barrios y otros rubros:
No, pero estuvimos hablando con los comercios vecinos de, en algn
momento, de ponernos de acuerdo entre todos, la de al lado, la del frente,
como para pagar algn tipo de seguridad.
Y en ese caso, en qu tipo de servicio de seguridad pensaron?
Pensamos o en una persona o en algo por lo cual pudiramos estar todos
comunicados (R., propietaria de un saln de belleza, 30 aos).
Para este tipo de clientes, el principal objetivo consiste en proteger sus bienes materiales sin poner en riesgo la seguridad de las
personas. Por esta razn, la mayora se opone a la presencia de
vigiladores armados:
Bsicamente lo que me parece bien es la prevencin. Tampoco a m nunca
me interes en el caso de que hubiera un polica o alguien que si pasa algo
dentro de mi comercio, tambin vienen muchos chicos, es peligroso... No
me gustara que se haga una balacera, pueden lastimar a una persona.
Mientras sea prevencin, todo te ayuda (V., propietario de un local de
deportes, 27 aos).
En otros casos, la aversin para con los guardias privados no se
debe al riesgo de violencia fsica, sino ms bien a una desconfianza
ms general:
Est todo tan confuso en este momento, que no sabs si ests contratando
alguien que te cuida o que va a manejar despus un montn de informacin
sobre vos No sabs si es una persona honesta o no. Eso mismo se aplica
a la polica. No pods confiar de que realmente te van a proteger (W.,
propietario de una casa de artculos para el hogar, 42 aos).
Esta desconfianza es muchas veces un obstculo para convertirse en cliente de una empresa de seguridad. En otros casos, los
clientes se involucran de todos modos en este tipo de intercambio,
aun sabiendo no sin cierta dosis de cinismo que involucra un
componente mafioso, en el sentido de que se paga por proteccin,
ms no sea para evitar ataques de parte de aquellos que ofrecen
el servicio.
El servicio de alarmas es, pues, el ms frecuente entre los
pequeos comerciantes. Estos clientes tienen limitaciones financieras para pagar un servicio de vigilancia humana y prefieren,
en todo caso, compartir con sus vecinos los gastos de un servicio
de vigilancia colectivo, brindado a veces a partir de una garita.

228

En la mayor parte de los casos, el servicio les es ofrecido por el


prestatario: en efecto, las empresas de alarmas y, cada vez ms,
las de vigilancia apuntan a este tipo de clientes.

2.2. Una vida tranquila


Hay dos tipos principales de clientes particulares de servicios de
seguridad privada: por un lado, los habitantes de casas individuales
que posean una alarma o un servicio de vigilancia participaron,
de una manera o de otra, en la decisin de contratar a una empresa
de seguridad y tienen, por lo tanto, una motivacin ms o menos
consciente que logran en ciertos casos verbalizar: por otro lado, los
habitantes de inmuebles colectivos sea de edificios de departamentos o de barrios cerrados que encontraron los dispositivos de
seguridad ya instalados y, en muchos casos, simplemente tomaron
en cuenta este dato a la hora de elegir su vivienda o decidir una
mudanza. En el primer caso, es posible reconocer las secuencias
que llevaron a establecer el vnculo comercial con una empresa
de seguridad, mientras que en el segundo debemos conformarnos
con identificar los motivos que llevan a los individuos a elegir una
residencia protegida.
Al presentrseles la posibilidad de contratar un servicio de
seguridad, los habitantes de barrios residenciales tradicionales
dan testimonio de dos tipos de prcticas. Por un lado, justifican su
eleccin en funcin de la inseguridad ambiente cuya existencia se
les revela de diversas maneras: era una poca difcil con toda la
cuestin de los secuestros dice Emilio, el comerciante antes citado,
que tambin cuenta con un servicio de vigilancia en su residencia
particular. El testimonio de un funcionario jubilado, que particip
del proceso de instalacin de un servicio de vigilancia en su barrio,
apunta en la misma direccin:
Hubo una reunin de vecinos por los hechos que ocurran, no en el vecindario
en s, sino por la situacin que se presentaba en el pas de la inseguridad.
Entonces hubo varias reuniones entre los vecinos, y se resolvi poner la casilla. Haba que buscar el lugar, coincidi el lugar justo enfrente de la esquina
donde estoy yo, poner la casilla (R., empleado pblico, jubilado, 76 aos).
En este caso, el imaginario de la inseguridad que puede ser
definido como el sistema de sentimientos y representaciones que se
organiza en torno a las posibles amenazas exteriores, sobre todo de
tipo criminal recubre las prcticas sin estar directamente anclado
en experiencias personales de victimizacin. Estas contribuyen,

229

en todo caso, a dar asidero a una visin ms general de un riesgo


omnipresente.
La ausencia de un servicio policial satisfactorio incluso el hecho
de haber recurrido a la comisara local sin encontrar una respuesta
a las demandas de proteccin es sealada como una de las razones
que llevan a la contratacin de un servicio particular de vigilancia:
Tuvimos un lamentable hecho particular cuando vinimos a vivir. O sea, en
cuanto a robo, no de dao personal. Y despus con eso quedamos un poco
marcados. Con el tiempo vimos, como vena avanzando todo, que era lo
ms adecuado ya que las autoridades no podan, o no tenan como darnos la
seguridad, lo afrontamos entre los vecinos. Charlamos entre varios vecinos
que tenamos las mismas inquietudes, empezamos a averiguar, costos, como
se poda organizar, y as empez, empezamos prcticamente nosotros. Y
muchas cuadras del barrio, vecinos, se fueron adhiriendo porque vieron
que se viva un poco mejor, con una mejor calidad de vida (R., contador
pblico, jubilado, 73 aos).
En este tipo particular de hbitat, la incorporacin a las transacciones mercantiles de servicios de seguridad supone una cierta
coordinacin de la accin de varios individuos que actan como
representantes de sus grupos familiares. La contratacin de un
servicio reviste la forma de una movilizacin colectiva: un individuo
o un pequeo grupo de iniciadores, sensible al problema de la seguridad, entrev una respuesta que propone compartir a sus vecinos;
otros grupos se incorporan luego y el movimiento se expande a
las zonas adyacentes, muchas veces por va de la imitacin o de la
recomendacin. La mayor parte de nuestros entrevistados dicen
haber seguido un movimiento de este tipo, sin conocer claramente
cules fueron sus orgenes:
Bueno, no a m no se me ocurri. En esta cuadra robaron varios autos y
hay un comercio en la otra cuadra y lo robaron, y entonces organizaron
una reunin, fuimos los vecinos, la mayora dijo que s y punto (J., jubilado, 69 aos).
En algunos edificios de departamentos, sobre todo en los ms
antiguos, las cosas no se desarrollan de un modo demasiado diferente. En algunos casos, los vecinos organizan reuniones para buscar una solucin a problemas de seguridad que se les aparecen como
urgentes; en otros casos, el administrador les propone incorporar
un vigilador como parte del conjunto de prestaciones comunes. La
iniciativa y las caractersticas del proceso de toma de la decisin
varan segn el grado de democracia de cada uno de los consorcios.

230

En todo caso, existe un cierto tipo de movilizacin: como en todas


las movilizaciones, hay iniciativas que fracasan.
Entre las dinmicas barriales y la naturalizacin propia de
los edificios desarrollados con una seguridad privada ya incorporada por definicin, se ubica el caso de los consorcios de edificios
nuevos. Al constituirse el consorcio, los vecinos que participan de
las reuniones deben ocuparse de distintos aspectos del funcionamiento del inmueble. A diferencia de los vecinos que viven en casas
individuales, los habitantes de un departamento estn obligados
a convivir, a compartir reas y gastos comunes, eventualmente a
tomar decisiones colectivas en un marco institucional compartido.
Naturalmente, no todos participan de las instancias deliberativas
y quienes lo hacen se vuelven cada vez menos numerosos con el
transcurrir del proceso constituyente. Los problemas, los desafos y
las posibles soluciones son planteados en dilogo con el administrador, quien conoce por su propia actividad profesional cules son los
elementos a tener en cuenta y las modalidades de organizacin que
se estn implementando en otros edificios. En algn momento, se
plantea la cuestin de la seguridad. Los ms radicales proponen que
se contrate a un vigilador, que se instalen cmaras de seguridad,
que se incluya todo medio disponible para garantizar la integridad
personal y patrimonial de los residentes. Rpidamente se plantean
argumentos acerca de la seguridad que efectivamente provee la
seguridad privada, se duda sobre la pertinencia de que exista
una persona que conozca todos los movimientos de los residentes.
Cuando se incluyen los costos en la controversia, y se calcula el
impacto que los distintos mecanismos de proteccin han de tener
sobre las expensas, el escenario de la decisin colectiva termina
de adquirir su forma definitiva. Aqu, nuevamente, los factores
econmicos y socioculturales juegan un papel fundamental.
Los edificios de construccin reciente y, sobre todo, los barrios
cerrados, tienen caractersticas morfolgicas que reclaman la presencia del guardia de seguridad privada, as como de dispositivos
electrnicos y pticos de vigilancia: garita, cmara y alarma perimetral forman parte de la arquitectura de estos emprendimientos.
Cuando se interroga a los residentes de este tipo de vivienda sobre
las razones que llevaron a contratar un servicio de seguridad,
siempre se obtiene la misma respuesta: no participaron de la decisin, que fue tomada por el consejo de administracin. No existe
iniciativa de parte de los residentes, sino ms bien que la opcin
de habitar en un mbito de este tipo est determinada por la existencia previa de un dispositivo de seguridad, que forma parte del
men de prestaciones en el que se expresa el estilo de vida de los

231

enclaves cerrados. As, el caso de una joven profesional que trabaja


en el rubro del marketing:
Ya estaba, o sea cuando nos mudamos ya estaba, vena como parte de los
servicios del edificio.
O sea que no fue una decisin
No, pero si fue una decisin importante para elegir mudarnos ah. O sea,
no elegimos la empresa, pero si lo tomamos en consideracin al momento
de mudarnos (V., 29 aos).
La eleccin de la residencia est frecuentemente marcada por
un temor que no se basa en las propias experiencias del individuo.
Es el caso de un joven profesional que, convencido de que iba a ser
secuestrado, intento mudarse sin xito primero a Miami, luego a
Madrid, para regresar a Argentina y abandonar su barrio residencial para instalarse en un country (H., empleado en una constructora, 39 aos). La combinacin de una experiencia de victimizacin
y la inseguridad ambiente percibida en el entorno contribuye en
ciertos casos a forzar una mudanza hacia barrios cerrados o hacia
edificios de departamentos con seguridad privada:
Toda esa zona se empez a poner medio fea, que le robaron al vecino, que
le robaron en la esquina. Y as, nosotros ramos chicos relativamente y un
da entraron al jardn, saltando de medianera en medianera. Y entraron a un
cuartito donde guardbamos las bicicletas, el Cohinor, todas esas cosas. Y
se llevaron cosas, y entonces ah medio que se asustaron, como bueno, si me
entraron ac, maana me entran a casa, tengo a todos mis hijos. Ya muchos
robos, mucha inseguridad y empezaron a averiguar para mudarnos. Igual
ya estaba la idea porque la casa ya nos quedaba chica y todo. Y empezaron
a averiguar, y siempre estaba la posibilidad de un barrio privado, pero por
una cuestin de seguridad. Provincia se pona cada vez ms feo, y en el 99
nos mudamos (E., empleada de una consultora, 23 aos).
Esta configuracin de las representaciones y las prcticas fue
ampliamente demostrada por las investigaciones sobre la vida en
los countries y barrios privados. As, sobre la base de entrevistas
con residentes de este tipo de hbitat, Maristella Svampa mostr
que las personas que abandonan la ciudad para instalarse en una
urbanizacin cerrada son sumamente sensibles a la cuestin de la
seguridad, que frecuentemente asocian con los valores de la familia
y la tranquilidad. Algunos de estos nuevos residentes fueron vctimas de delitos, pero la gran mayora manifiestan una sensacin
de inseguridad que se funda en la circulacin intersubjetiva de
experiencias ajenas y en el trabajo sistemtico de los medios de
comunicacin (Svampa, 2001: 89-90, 231-232).

232

Para los habitantes de nuevos edificios protegidos o de barrios


cerrados, el servicio de seguridad forma parte de una oferta ms
general y sistemtica de vivienda segura es decir, as presentada
por los agentes del mercado inmobiliario que permite gozar de una
libertad sin lmites hacia adentro de las fronteras de estas fortalezas cercadas. Muchos de ellos escogieron un lugar de residencia
que les ofrece un entorno protegido:
En qu sentido te da seguridad el country?
El mo, est al lado de la Panamericana y apenas bajo est, entonces, como
no tomo alcohol, en 20 minutos estoy con el auto. Despus bajo, est la
guardia y uno se siente protegido. Y una vez que ests adentro te pods
mover con total libertad (H. 39, economista, aos).
En otros casos, las personas simplemente buscaron un lugar
juzgado conveniente y, en el caso de los nuevos edificios de las zonas
acomodadas de las grandes ciudades, el control de los accesos por
medio de vigiladores forma parte de un nuevo estilo de vida que
incluye tambin el solrium y el gimnasio. De la misma manera
que la inseguridad se convirti en pocos aos en un smbolo capaz
de organizar toda una serie de representaciones, sentimientos,
disposiciones y prcticas, la seguridad privada se transform en un
elemento omnipresente del paisaje urbano. Para nadie resulta hoy
extrao que este tipo de servicio pueda ser adquirido fcilmente
en el mercado.

2.3. Usos instrumentales y rendimiento simblico


Las personas que disponen de servicios de seguridad privada,
sea en forma electrnica o en las distintas modalidades de vigilancia humana, se sirven de estas objetos exteriores para satisfacer
necesidades concretas de proteccin. En algunos casos, se trata
de defender cierto espacio o ciertos bienes. En otros casos, se trata
simplemente de sentirse seguro: este rendimiento simblico forma
parte de las satisfacciones que asegura esa mercanca particular
que es la seguridad privada.
En primer lugar, existe un uso especfico de la seguridad privada que confirma lo que haba sido anticipado en el momento de
la concepcin y la produccin del servicio: as, los consumidores, se
sirven de este servicio para protegerse. Es frecuente que las personas recurran a la vigilancia en el momento de entrar en su casa:
Al tener seguridad, no tengo problemas de horario. Lo que si hago, cuando
vuelvo tarde, si entro el auto a veces dejo el auto afuera, como est la

233

guardia. Pero si entro el auto, tengo la precaucin de hacerle seas al polica, que me mire mientras yo entro a casa. Y si no entro el auto, aunque
llegue, o me traigan, antes de entrar hago seas, para ver si est atento, y
si no est lo espero. En invierno, cuando llego que ya es de noche, paro en
la esquina y pongo las balizas. Los de seguridad ya me conocen el auto.
Por ah estn mirando en otro lado, o caminando. Por eso yo me hago ver,
ellos se acercan y recin ah entro a mi casa. Siempre que ellos me estn
cuidando () tomar el recaudo de que me estn mirando cuando entro
a casa, porque es el momento que los delincuentes aprovechan, tienen la
oportunidad de entrar con uno (A., profesora de ingls, 37 aos).
Este testimonio introduce elementos que son recurrentes entre
nuestros entrevistados y que muestran que la produccin de seguridad se realiza en la interaccin, a travs del uso que los clientes
hacen del servicio que compran en el mercado. La presencia de
los agentes de seguridad est profundamente incorporada en las
rutinas cotidianas de las personas, que se sirven de sus servicios
en vistas de una gestin racional de los riesgos que enfrentan al
momento de entrar en sus hogares. De hecho, existe una teora
que comparten empresarios, empleados y clientes sobre el carcter crtico de este acto cotidiano, que contribuye a legitimar tanto
la oferta como la demanda de servicios de vigilancia en barrios
residenciales. El dispositivo se apoya as sobre estados subjetivos
claros y profundos que se encarnan en prcticas concretas.
En segundo lugar, hay usos menos especficos de la seguridad
privada que contribuyen a borrar la particularidad de las funciones
de seguridad:
Las 24 horas hay una persona en la puerta de acceso, que te toca timbre
cuando te conoce y si no te pregunta a qu departamento te dirigs. Si de
repente hay algn inconveniente, vos de repente le tocas timbre abajo, si
ests en tu departamento, y le peds por favor, no s, que el del 8 H baje
la msica. O le preguntas si el portero est dando vueltas por ah, porque
quers encontrarlo. O le preguntas si est ocupado el saln de usos mltiples
tal da, porque quers festejar tu cumpleaos () Siempre saludo, hola,
chau. A veces charlo. A veces cuando vuelvo con la ropa del Laverap y le
digo: Me tens un cachito que voy al sper a comprar algo (F., empleada
pblica, 31 aos).
En este caso, la funcin del vigilador se acerca notoriamente a
la del encargado de edificio. De hecho, ambas categoras de trabajadores ocupan con frecuencia el mismo espacio fsico; hay numerosos
casos en los que el vigilador toma el lugar del encargado entre el
atardecer y la maana siguiente. Es frecuente que la interaccin

234

con el vigilador sea cordial pero distante y las fugaces conversaciones cotidianas no tratan normalmente sino de cuestiones banales.
El servicio de vigilancia forma parte a veces de un dispositivo
que los usuarios consideran como una unidad al servicio de sus
fines subjetivos, lo que les permite combinar distintos elementos
para procurarse la proteccin deseada:
Me hace estar ms tranquila el hecho de tener seguridad en el edificio.
Porque s que hay alguien que est permanentemente frente a la puerta
de entrada. Adems tenemos el sistema de Cablevisin, que se ve a travs
de la pantalla del televisor la puerta de entrada. O sea que tambin tenemos eso. Y el hecho de entrar con el auto, nosotros tenemos cochera ah,
de pronto de noche ellos siempre estn atentos si entra alguien atrs del
auto, o si estn esperando al auto para que entre. Ellos tienen una alarma,
entonces identifican que va a entrar un auto, y ya estn ellos ah mirando.
Ellos saben que va a entrar un auto e inmediatamente van, por adentro
del edificio, hacia la cochera y te estn esperando en la puerta. Y despus
bajan la rampa, para ver si no viene ninguna persona antes de que cierre
la rampa. (L., empleada de una inmobiliaria, 54 aos).
La vigilancia de los ingresos en auto es una prestacin sumamente valorada por los clientes. Se trata de un servicio cada vez
ms generalizado, que casi no exista hace diez aos, pero que
expresa transformaciones sustantivas en las prcticas cotidianas
al tiempo que contribuye a consolidarlas.
En efecto, las prcticas concretas de apropiacin de los servicios
son acompaadas por un relato que contribuye a constituirlas: el
sentido de lo que se hace consiste en garantizar la propia seguridad.
Esto es ms notorio en los casos en que la relacin comercial se
basa en un fuerte sentimiento de inseguridad: el dispositivo de proteccin permite a las personas mantener una mnima normalidad
en sus rutinas habituales. En ciertos casos, la seguridad privada
les da a las personas la tranquilidad suficiente para poder seguir
haciendo cosas que no haran ms si no dispusieran de la garanta
que ofrece la presencia de un vigilador: estacionar sobre la calle,
salir de noche, encargarse del jardn, pasear al perro o lavar el
auto en la vereda. En otros casos, sobre todo en quienes tienen una
alarma monitoreada, los clientes se sienten ms tranquilos a la
hora de salir de sus casas para ir a trabajar o cuando se ausentan
por vacaciones: de esta manera, el dispositivo de proteccin libera
a las personas de la obligacin de quedarse en sus casas.
En los barrios privados, este sentimiento de que la seguridad
privada es una condicin necesaria para llevar adelante una vida
normal alcanza su mxima expresin:

235

Ah donde estamos, hay seguridad, es un barrio privado donde tens seguridad y ah dormimos con la puerta abierta, se queda todo afuera, no hay
ningn problema (A., traductora, 57 aos).
Muchos autores insistieron sobre el hecho de que estas nuevas
modalidades residenciales ofrecen a sus habitantes un sentimiento
indito de libertad (Caldeira, 2000; Low, 2003; Svampa, 2001).
De una manera ms atenuada, lo mismo sucede en los edificios de
departamentos que cuentan con seguridad privada:
No estaba buscando departamento con seguridad, pero s me dio tranquilidad. Y ahora, una vez que lo tengo, me da un poco de tranquilidad. Que
puedo llegar a cualquier hora, llego a las 2 de la maana, un sbado o un
viernes, cuando salgo, y estoy tranquila de que me deja el taxi en la puerta
y est el de seguridad adentro. No tengo que estar dndome vuelta, viendo
si hay alguien atrs con un revolver atrs o con lo que sea (F., 31 aos).
De esta manera, la seguridad privada es una prestacin que
satisface la necesidad material de proteccin, pero tambin la
necesidad espiritual de sentirse seguros. Los habitantes de los
distintos tipos de viviendas utilizan distintos mecanismos para
proteger sus bienes. Sin embargo, la dimensin ms enfatizada es
la de sentirse seguro.
Aunque rara vez sea verbalizado, pueden rastrearse elementos
que permiten afirmar que la exclusin de cierto tipo de personas
constituye un atractivo no siempre consciente para quienes se
sienten protegidos. As puede interpretarse, en parte, el sentido de
la vigilancia en clubes privados, restaurantes, bares y comercios,
como parte de una estrategia ms global o como simple marca de
la distincin entre los grupos sociales. De hecho, el sentido original
del trmino exclusivo remite a la distincin entre el adentro y el
afuera. El carcter relacional de la categora permanece relativamente oculto en este uso derivado que insiste sobre la pertenencia
a un crculo de personas distinguidas, ms no sea en la esfera del
consumo (Bourdieu, 1979).

Conclusin
Vimos de qu manera los servicios de seguridad privada ofrecidos en mbitos residenciales se instauran materialmente sobre
el terreno, as como el ajuste de los dispositivos en funcin de la
variedad de condiciones morfolgicas en que deben realizarse. La
descripcin de los motivos de las personas muestra que la inseguridad es sobre todo una manera de representarse la propia relacin

236

con el entorno, antes que la elaboracin de las experiencias personales. Esto no significa que se trate de una representacin ficticia,
o una pura ideologa. De hecho, las representaciones son siempre
elaboraciones colectivas que se imponen a los individuos. En todo
caso, es en la bsqueda de articulacin entre las representaciones y
las prcticas de consumo que pueden problematizarse las transacciones mercantiles en el terreno particular de la seguridad privada.
El estudio de este segmento particular del mercado de la seguridad privada los servicios domiciliarios para clientes particulares
permite plantear una cuestin dotada de significacin sociolgica
general: Cules son los fundamentos simblicos de las relaciones
econmicas? Qu tipo de sentimientos estn por debajo de las transacciones en las que las personas intercambian bienes y servicios
que entraan una promesa de seguridad? Un parte importante de
la sociologa econmica demostr que las relaciones mercantiles
se apoyan parcialmente sobre las creencias y los sentimientos de
los grupos sociales (Bourdieu, 1979; Zelizer, 1978 y 1992). Por
otro lado, las prcticas de consumo se relacionan con los estilos
de vida de las personas en sus mbitos de residencia. En el caso
de la seguridad privada, el uso de estos dispositivos por parte de
los grupos domsticos expresa en parte ciertas transformaciones
ms amplias de los lazos de vecindad (en particular, aislamiento
y repliegue sobre lo privado) al tiempo que las consolida (Caldeira,
2000; Low, 2003; Svampa, 2001). Los mercados de la seguridad, el
temor frente al delito y la segregacin espacial son componentes
centrales de una cultura de la inseguridad que caracteriza a las
sociedades contemporneas.
Esta cultura de la inseguridad que se revela en el material
analizado, y en otros objetos de anlisis que pueden ser abordados sociolgicamente puede ser definida como un conjunto de
representaciones y sentimientos relativos al delito y la violencia
de los cuales los individuos y grupos son portadores, pero que se
materializa tambin en prcticas y en cosas, es decir, opera como
principio de las actividades provistas de sentido (por ejemplo, el
voto o la participacin en una marcha) y permite comprender la
existencia y los usos de determinados artefactos (por ejemplos,
armas o alarmas). Siguiendo la tradicin de la sociologa norteamericana clsica, la cultura se entiende as como el conjunto de
las creencias, conductas y artefactos elaborados y utilizados por
un grupo social (Becker, 2009).
El panorama que acabamos de desplegar revela que la inseguridad no es solamente un hecho objetivo, en el sentido de una situacin

237

de exposicin muda frente al crimen, ni tampoco un hecho subjetivo


simple, como si se tratara simplemente de creencias y sentimientos
que los individuos desarrollan y expresan aisladamente. En el complejo campo de las narrativas y los discursos sobre la inseguridad
se articulan elementos econmicos, polticos y socioculturales: de
este modo, cuando nos adentramos en este terreno, afloran procesos
estructurales que pueden ser reconocidos en los rastros que dejan
en los testimonios.
As, la inseguridad no puede ser considerada como sinnimo
de delito o violencia. Por eso no resulta convincente, en trminos tericos, la concesin que se hace al realismo filosfico que
coincide en gran medida con el sentido comn y con el realismo
poltico el derecho a hablar de una inseguridad objetiva que sera
independiente del modo en que es percibida y construida simblicamente como inseguridad subjetiva. La inseguridad tiene una base
objetiva hechos socialmente definidos y percibidos como delitos,
pero es sobre todo una categora de pensamiento y de accin que
es producida, instalada, debatida y puesta en circulacin por los
periodistas, los expertos y los actores polticos en mltiples arenas
pblicas. Resulta estril oponer dos formas ingenuas de realismo y
de constructivismo, como sucede a menudo en las controversias polticas. Estamos frente a una pluralidad de regmenes de existencia
de la inseguridad, y el desafo consiste en pensar articuladamente
las distintas formas de existencia real, y justamente por ello mismo
construidas, de lo que socialmente es nombrado con dicho trmino.

238

Conclusin

n el transcurso de las pginas precedentes, fueron desplegados


los distintos componentes de los mercados de la seguridad.
Tambin se identificaron los factores estructurales que acompaan,
moldean e impulsan el desarrollo de este nuevo fenmeno social.
Ahora bien, ni las caractersticas, ni las causas estructurales de
la seguridad privada son independientes de una serie de factores
polticos y culturales, que permiten la institucionalizacin de este
espacio en el que convergen el comercio de la seguridad y la gestin
colectiva del delito.
La seguridad se ha convertido en un tema sensible, social y
polticamente. No es un asunto que pueda tomarse a la ligera.
Las personas tienen sentimientos intensos y definidos en relacin
con el delito y la violencia, hechos que suelen ser nombrados con
la ayuda de la nocin de inseguridad. Estos sentimientos acompaan a teoras sociales legas acerca de la naturaleza, las causas y
los responsables de este mal. Quien ose relativizar alguna de las
convicciones que se hallan fuertemente arraigadas en la conciencia
colectiva habr de padecer una severa sancin moral. En poltica,
no solamente los sectores ms conservadores despliegan las clsicas campaas de ley y orden, o las variantes punitivistas de mano
dura y tolerancia cero, sino que los candidatos de las fuerzas ms
progresistas hacen de la inseguridad uno de los ejes principales de
su presentacin en sociedad, cuando no tambin de sus propuestas
legislativas o gubernamentales.
En este marco, el desarrollo de los mercados de la seguridad
se hace cuanto menos comprensible. Por qu no habra de generalizarse la preocupacin sobre la seguridad? Por qu habra de
plantear mayores problemas que las personas recurran a todos los
medios disponibles para conjurar el flagelo de la inseguridad? Al
mismo tiempo, la emergencia de este fenmeno novedoso es acompaada por una serie de percepciones y concepciones que circulan

239

en la vida cotidiana, los medios de comunicacin y las ms diversas instancias polticas. Se habla de ejrcitos privados o policas
paralelas que deben ser regulados. Se denuncia una retirada del
Estado que debe ser corregida. Se anuncia la profundizacin de las
desigualdades a travs de mecanismos de discriminacin y segregacin. Incluso se figura una poblacin atemorizada y sometida a
un modo mafioso de gestin del miedo.
Algunos de estos elementos fueron observados en el anlisis de
los relatos de los usuarios de servicios de seguridad privada acerca
de sus necesidades, sus intereses y sus inquietudes con respecto a
la seguridad privada. Tambin al considerar las argumentaciones
polticas subyacentes a las herramientas jurdicas con que se fue
regulando la actividad. Estas representaciones, junto con las que
elaboran los medios de comunicacin, no pueden ser vistas simplemente como imgenes distorsionadas, como prenociones oscuras
o como tosco conocimiento de sentido comn, que habran de ser
superados y descartados una vez que el conocimiento cientfico
arroje su luz sobre los hechos hasta entonces ocultos. Al ensayar
una interpretacin general del fenmeno no puede hacerse abstraccin de estos fantasmas. Las representaciones colectivas sobre
el delito, la violencia, el peligro, la inseguridad, la polica y la
intervencin estatal en materia de seguridad, as como las visiones
sobre la seguridad privada, sus funciones y sus riesgos, forman
parte de la realidad misma que aborda la investigacin. Es sobre
esta resistente materia que la ciencia social opera.
Ahora bien, si el desarrollo de la seguridad privada se vuelve
legtimo y comprensible en el marco de una sociedad crecientemente
preocupada por los problemas relativos a la proteccin de la propiedad, englobando en ella al propio cuerpo y a la propia vida, no
parece que esta sea la causa del desarrollo de esta actividad social
organizada segn lgicas mercantiles. En el desarrollo del libro
se han encadenado fenmenos que confluyen en la formacin del
espacio multidimensional de la seguridad privada, un espacio que
no puede ser reducido a una nica causa o a un solo principio rector,
ni ser portador de un significado unvoco. Se trata de una industria
voluminosa y compleja, con un fuerte arraigo espacial y social, y
con una historicidad relativamente larga. Antiguos militares y
policas, sobre todo oficiales, crean la actividad al tiempo que se
reconvierten en ella. Trabajadores de condicin popular obtienen
all un empleo registrado y estable, aunque montono y mal pago,
como vigiladores. Prestaciones varias que no pueden reducirse a
la idea de una polica privada, que se solapan con la portera, la

240

recepcin, la supervisin, el servicio postal o la atencin al pblico,


son vendidas a una pluralidad de clientes que no se reducen a la
figura de ciudadanos atemorizados, sino que incluye a empresas,
organismos pblicos y diversos tipos de instituciones.
A su turno, la propia complejidad del fenmeno de la seguridad
privada es reforzada por representaciones contrapuestas, que traducen tensiones y conflictos polticos y sociales. Me gustara aprovechar esta conclusin para mezclarme en estas controversias, en
particular para poner en discusin tres ideas muy difundidas sobre
la seguridad privada: en primer lugar, que es una herramienta
exclusiva que usan los ricos para aislarse de los pobres; en segundo
lugar, que su desarrollo es una forma de privatizacin de la seguridad; en tercer lugar, que se trata de una actividad poblada de ex
represores que lograron refugiarse en ella. No propongo rechazar
de plano estas imgenes de la seguridad privada, sino tratar de
ponerlas en el marco de una interpretacin global del fenmeno en
el que ellas ocupan un papel menos relevante.
Comencemos por la controversia en torno al carcter explicativo
de las desigualdades sociales sobre el desarrollo de la seguridad
privada. El anlisis de la demanda de seguridad privada mostr que
la fragmentacin social y los dispositivos de proteccin se ensamblan en los mbitos residenciales. Sin embargo, tanto en trminos
econmicos como de impacto en la definicin de la naturaleza de las
prcticas de vigilancia y proteccin, el desarrollo del segmento de
seguridad para mbitos residenciales ocupa un papel secundario.
Se trata no solamente de un mercado relativamente pequeo, sino
que gran parte de los servicios que all se ofrecen son traducciones
y adaptaciones de los que se haban creado para servir las necesidades de las organizaciones. La seguridad privada est enraizada
en estructuras econmicas. Su desarrollo es incomprensible si no
se consideran los cambios en los modos de gestin de las empresas
y el desarrollo de una economa en red. Una persistente tendencia
a la subcontratacin de servicios complementarios por parte de las
empresas abre nichos para la existencia de agencias especializadas
en la prestacin de servicios de seguridad, como haba sido ya el
caso para la limpieza, la investigacin tecnolgica, la seleccin de
recursos humanos o la comercializacin. Por lo tanto, no se puede
comprender la forma que revisten los servicios de vigilancia y proteccin sin entender estos cambios estructurales del capitalismo. A
su vez, el avance de las lgicas mercantiles como fenmeno social
ms general tiene tambin su impacto sobre la posibilidad de que la
vigilancia y la proteccin se conviertan en mercancas. En efecto, si

241

existen estos mercados de la seguridad es en parte porque existen


mercados a secas y esta forma de organizacin se transfiere de un
mbito a otro produciendo durante los dos ltimos siglos, principalmente en las dos ltimas dcadas procesos de mercantilizacin
de distintos bienes y servicios.
En este marco, la controversia en torno a la privatizacin de la
seguridad puede empezar a plantearse. A lo largo del libro procuramos mostrar que la mercantilizacin es el proceso que da forma
al desarrollo de la seguridad privada. En trminos de prcticas
y representaciones, la aparicin de los mercados de la seguridad
implica la supresin progresiva del vnculo que una exclusivamente
el concepto de seguridad con el de Estado, vnculo construido a su
vez contra una concepcin de la seguridad como tarea autnoma de
los grupos sociales (familia, tribu, comuna, ciudad, etc.) antes del
advenimiento de los grandes agregados polticos y la consiguiente
centralizacin de los medios de administracin de la violencia. Su
conformacin fue realizada poco a poco por individuos que organizaron las acciones y las cosas segn una lgica mercantil: los
empresarios de la seguridad y sus clientes. Acompaando este proceso con cierto rezago, otros agentes contribuyeron a travs de la
produccin simblica y la puesta en forma poltica a la fabricacin
de una concepcin de la seguridad privada como forma legtima
de proteccin de los bienes y las personas: los polticos y los periodistas, pero tambin los arquitectos, las empresas constructoras,
los publicistas y los expertos en comunicacin. En fin, los agentes
gubernamentales aportaron tambin a esta legitimacin, en particular, por el reconocimiento acordado a la seguridad privada por
medio de leyes, decretos, circulares y rganos especializados de
control. Las autoridades pblicas moldean la produccin, el consumo
y el intercambio de bienes y servicios a travs de la instauracin
de un sistema jurdico general derecho de propiedad, derecho
comercial, derecho del trabajo, etc. y especfico en este terreno
particular, leyes sobre las armas, leyes de polica, leyes y decretos
de seguridad privada, etc.
Pero las instancias polticas no fomentan la formacin del mercado de la seguridad solo por medio de la legitimacin simblica y
jurdica, sino tambin como usuarios: los propios organismos pblicos contratan sistemticamente los servicios de las empresas de
seguridad privada. En efecto, la observacin sociolgica del mundo
de la seguridad privada revela formas mltiples de articulacin
entre el Estado y el mercado: el Estado proporciona los cuadros
directivos y los principios de organizacin de las prestaciones en los

242

orgenes de la industria de la seguridad; el Estado asiste y acompaa la prestacin de servicios en el terreno; el Estado controla y
reconoce la legitimidad de la actividad; el Estado compra bienes y
servicios ofrecidos por las empresas del sector. Se trata pues de un
mercado que se constituye contra el Estado pero no en oposicin
a l, sino junto a l y apoyndose en sus recursos.
En este marco, hablar de privatizacin parece inconveniente.
El desarrollo de la seguridad privada no resulta de un proceso de
transferencia de bienes, agentes o funciones desde el Estado hacia
las empresas, las familias o los individuos. Expresa ms bien una
reconfiguracin de los modos de organizacin de las actividades de
la sociedad y las funciones de los poderes pblicos
Algunas intuiciones centrales de la sociologa econmica permiten romper con la idea de que el Estado y el mercado son espacios
discretos, simples, homogneos y exteriores el uno con respecto al
otro, ayudndonos as a reformular algunas de las preguntas que
se han planteado tradicionalmente sobre el significado social y
poltico del desarrollo de la seguridad privada. Hay efectivamente
una crisis del Estado en el mbito de la produccin de la seguridad?
O las agencias de seguridad son ms bien una emanacin informal
del Estado, es decir, un negocio reservado a grupos sociales que
ya estn en el Estado? Hasta qu punto la idea de una crisis del
Estado o la nocin de privatizacin bastan para explicar la aparicin y la propagacin de los mercados de la seguridad? No sera
ms preciso hablar de una mercantilizacin de las actividades
sociales que incluye los servicios pblicos, la salud o la educacin,
pero tambin la proteccin de los bienes y personas, el trabajo de
los militantes sociales y polticos (convertidos en profesionales de
lo colectivo) y la colaboracin de los intelectuales en poltica (bajo
contratos de asesora o como consultores independientes)? A mi
entender, los mltiples papeles del Estado en la instauracin de los
mercados de la seguridad no pueden ser caracterizados satisfactoriamente con la nocin de privatizacin, ni ser vistos como resultados de su crisis. En este mercado como en otros, muchos agentes
estatales tienen un papel activo a la hora de crear actividades e
instituciones que algunos consideran como producto de su crisis,
pero que pueden ser interpretadas como resultado de la estrategia
de acumulacin de capitales diversos por parte de quienes ocupan
espacios de poder en ciertas reas de la administracin pblica.
En el caso de la seguridad privada, no existe ninguna transferencia directa de funciones y tareas desde organismos pblicos
hacia empresas privadas: categoras sociales que se constituyen

243

primero en el Estado (militares, policas, gendarmes, prefectos,


agentes penitenciarios) se convierten en empresarios de la seguridad dando nacimiento a un nuevo sector de actividad. Puede
hablarse aqu de una crisis del Estado y postular un sustrato comn
a los procesos de privatizacin? En este caso particular, la construccin del mercado de la seguridad se promueve desde el Estado
mismo y son justamente algunos de los actores estatales ligados
al ejercicio del monopolio de la violencia fsica los que controlan el
proceso y se benefician de l. Al mismo tiempo, el Estado consagra
jurdicamente la legitimidad de esta actividad y, desde periodos
muy tempranos, recurre a contratos con empresas del sector para
asegurar la proteccin de ciertos bienes muebles e inmuebles. Esta
dinmica se distingue claramente de la privatizacin de la salud,
la privatizacin de las empresas pblicas o la privatizacin de
las telecomunicaciones, que a su vez tienen poco en comn entre
ellas. Cada uno de estos espacios se produce y se reproduce y por
lo tanto se transforma en funcin de interacciones entre actores
especficos que participan de un juego especfico.
Finalmente, es en el marco de la relacin especfica que existe
entre el Estado y los mercados de la seguridad que conviene situar
la controversia sobre la presencia de ex represores en el mundo
de la seguridad privada. Las coberturas periodsticas y los discursos polticos han tendido a subrayar este aspecto como uno de
los puntos salientes de la actividad. Hay elementos para sostener
que estas representaciones se corresponden con la informacin
existente, o que pueden ser inferidas de la observacin directa. En
primer lugar, la presencia de ex miembros de las fuerzas armadas
y de seguridad es mayoritaria entre quienes crearon y dirigen las
empresas del sector. Por el momento histrico en que se produce
el auge de la seguridad privada, muchos de ellos pertenecen a las
promociones que jugaron un papel protagnico en la represin
ilegal y las violaciones a los derechos humanos que tuvieron lugar
durante los aos setenta. En segundo lugar, las investigaciones
periodsticas y judiciales revelaron con lujo de detalles una serie
de casos emblemticos de consumados represores que, sea porque
se amparaban en las llamadas leyes de la impunidad (obediencia
debida, punto final, indulto), sea porque todava no haban sido
detectados por los organismos de derechos humanos o por las
instancias estatales encargadas de su enjuiciamiento, pudieron
desempear un papel importante en el desarrollo del sector. En
tercer lugar, porque el propio trabajo de campo de esta investigacin
permiti recoger testimonios de actores polticos encargados de las

244

primeras regulaciones civiles impuestas al sector, que insistieron


sobre el nfasis que sus gobiernos pusieron en impedir la presencia
de personas implicadas en la violacin de derechos humanos en las
empresas de seguridad privada, as como sobre las depuraciones
que siguieron a la aplicacin de dichas normas por parte de los
rganos creados para fiscalizar y regular la actividad.
Por lo tanto, la presencia de ex represores en el sector de la seguridad privada puede ser aceptada como una realidad incontestable,
aunque su alcance deba ser acotado a un segmento minoritario del
empresariado. As, por ejemplo, al contrastar una lista bastante
completa de ms de un millar de directivos de empresas de seguridad privada registrada desde 2001 hasta nuestros das con los
registros de personas imputadas de violacin de derechos humanos, se pudo identificar a varias decenas de individuos que luego
de haber creado agencias de seguridad, o formando parte incluso
de las cmaras empresarias del sector fueron inhabilitados por
las nuevas normas en los aos noventa, o bien localizados por la
profundizacin de las investigaciones judiciales en el despertar del
nuevo siglo. Quien fuera encargado de regular la actividad en la
ciudad de Buenos Aires luego de la sancin de la ley 118 manifest
que alrededor de un 10% de las empresas de seguridad privada
haban estado hasta entonces en manos de ex represores. Pero no
podemos tampoco estar seguros de que ms individuos con estos
antecedentes no hayan escapado de la atencin judicial o poltica,
o incluso otros que operen clandestinamente tras la figura de
parientes o amigos.
En todo caso, la presencia de ex represores forma parte de las
controversias pblicas acerca de la seguridad privada en Argentina,
contribuyendo a crear una cierta imagen del sector. El anlisis sistemtico del conjunto de este empresariado, incluso considerando
las limitaciones de las fuentes, muestra que esta imagen se corresponde slo parcialmente con la realidad: el tratamiento meditico y
poltico, basado en algunos casos resonantes, tendi a generalizar
sobre el conjunto del universo lo que en realidad es solo vlido para
una parte. En lo que coinciden, sin embargo, el anlisis sistemtico
y la crnica periodstica es en resaltar la presencia mayoritaria
de ex militares y ex policas, hayan estado o no involucrados en
episodios de violacin de los derechos humanos. Esta presencia no
expresa necesariamente un hecho histricamente singular por
ejemplo, que los represores se refugien en la seguridad privada
sino un hecho estructural que los ex militares y los ex policas
encuentran en la seguridad privada un mbito privilegiado de

245

reconversin. Este fenmeno se daba ya en los aos sesenta, y


tambin se observa en otros pases. Puede argumentarse que este
hecho estructural es sociolgicamente ms relevante que el hecho
histrico singular.
En resumen, las imgenes mediticas y polticas de la seguridad
privada no son simplemente una representacin desfigurada y parcial de lo real. Son parte de lo real. Determinan la manera en que
se regula polticamente la seguridad privada. Pero tambin los comportamientos de los consumidores. Aunque la mirada sociolgica
busque muchas veces mostrar las limitaciones cognoscitivas o las
distorsiones ideolgicas de las representaciones ordinarias de sus
propios objetos, hace tiempo que fue puesto en duda su pretendido
derecho a tener la ltima palabra. La interpretacin sociolgica
forma parte de las disputas entre visiones contrapuestas de los
hechos que constituyen el mundo social.
Este libro intent arrojar luz sobre un mbito de la vida social
que suele ser enfocado desde perspectivas parciales, casi siempre
de manera espordica, pero no para presentar simplemente una
mirada superadora y definitiva. De hecho, las diversas narrativas
que revelan la existencia de la seguridad privada narrativas que
son enunciadas por empresarios, polticos o consumidores, pero
que tambin saben tomar cuerpo en estadsticas, directorios, listas
administrativas y normas jurdicas se han desplegado en el cuerpo
de este libro. Con todo, hay algunas cuestiones que pudieron ser
sistematizadas en el marco de este dilogo entre actores, teoras y
textos. En primer lugar, que la seguridad privada tiene una cierta
profundidad histrica y mltiples anclajes estructurales. Los distintos aspectos que constituyen el fenmeno responden a causas y
determinantes estructurales que lo hacen una realidad robusta.
Por lo tanto, algo que no depende de la voluntad ni de la mala
fe lo que no significa que no haya iniciativas de agentes pblicos
y privados para que se desarrolle esta actividad lucrativa, ni que
no existan prcticas extorsivas, mafiosas o contrarias a valores y
derechos no puede ser suprimido por la voluntad o la buena fe es
decir, la pura prohibicin o una biempensante legislacin.
La seguridad privada se orienta en funcin de la proteccin de
los bienes y de las personas para as obtener una ganancia econmica. Y los mercados de la seguridad se acoplan con un tipo de
deseo, demanda o imperativo social en donde el Estado ha tenido
una incumbencia protagnica durante ms de dos siglos. Pero
no solamente hace eso. Tambin ordena los espacios de vida y de
trabajo, asegura el emplazamiento y la circulacin de las pobla-

246

ciones en el espacio, ofrece oportunidades de lucro y de empleo a


determinadas categoras sociales. Debe evitarse toda reduccin
funcionalista, o toda simplificacin panormica, que tienda a
generar una ilusoria visin unitaria de esta realidad enmaraada.
Para ello hemos construido un dilogo sistemtico con las principales hiptesis planteadas por la literatura especializada para
explicar y comprender el desarrollo de la seguridad privada. En el
curso del anlisis procuramos revisarlas, retenerlas y acomodarlas
en el marco de una explicacin multidimensional del desarrollo de
la seguridad privada.
La tesis de que la seguridad privada es el producto de la
privatizacin de la funcin policial, en el sentido de transferencia
de agencias pblicas a empresas que operan en el mercado, fue
rechazada. No explica ni su origen ni su actual conformacin. Si
algunas tareas estatales fueron externalizadas hacia los privados,
no son especficamente las que realizaban las fuerzas de seguridad.
La tesis de que la seguridad privada se desarrolla porque el
Estado no cumple con su papel de garantizar la seguridad pblica
fue tambin relativizada, en parte porque tiende a haber una coincidencia entre el gasto pblico en seguridad y el desarrollo de los
mercados de la vigilancia y la proteccin, pero sobre todo porque
cualitativamente este mecanismo solo atae a los particulares.
Las empresas industriales, comerciales y financieras, principales
clientes de las agencias de seguridad privada, nunca dispusieron
de la polica para proteger su patrimonio y organizar sus procesos
internos. La falta de respuesta policial puede explicar solamente
el desarrollo de mecanismos privados de proteccin en los mbitos
residenciales: debe reconocerse que la seguridad privada se desarroll con mayor fuerza en los barrios privados desde los aos ochenta
y en los edificios de departamentos desde hace poco ms de una
dcada. Pero incluso as el alcance de la hiptesis es limitado y deber
ser especificado. Conviene de hecho combinarlo con el aumento de
la inseguridad, la percepcin de riesgo y la preocupacin creciente
por la seguridad para explicar por qu las familias recurren al
mercado para obtener tranquilidad y proteger su patrimonio.
La tesis que pone nfasis en la externalizacin de las tareas de
vigilancia, control y proteccin patrimonial por parte de las organizaciones tanto pblicas como privadas resulta vigorosa, tanto para
explicar el origen como gran parte de las operaciones presentes de
la industria de la seguridad. Son las empresas privadas y los organismos estatales los que recurren a estos servicios para desarrollar
tareas que antes realizaban por s mismos.

247

La tesis de los fundamentos socioespaciales del desarrollo de la


seguridad privada, que postula la solidaridad que existe entre la
propiedad privada de masas y las formas privadas de gestin del
orden, tambin parece robusta. Permite explicar el desarrollo de
la seguridad privada en centros comerciales, grandes instalaciones
de esparcimiento y barrios privados. En los primeros dos casos,
puede combinarse cmodamente con la hiptesis de la externalizacin, mientras que el ltimo puede articularse con las hiptesis
de aumento de la preocupacin securitaria y ausencia de proteccin
policial que afecta a las familias.
Finalmente, hay factores polticos que operan como catalizadores de los procesos de conformacin de los mercados de la seguridad.
En primer lugar, un grupo social relativamente poderoso como los
militares, con su apndice policial, pudo crear en los aos sesenta
y setenta una actividad que tena entonces posibilidades de ser
reconocida como legtima por el Estado, por las empresas y por
los sectores sociales ms proclives a servirse de sus prestaciones.
En segundo lugar, las instituciones gubernamentales confirman
la validez de una solucin mercantil a los problemas de seguridad
a travs de la legislacin y la creacin de organismos especficos
para su regulacin. En lo atinente a la conformacin de una oferta
de servicios de seguridad privada, estos factores no deberan ser
minimizados.
En sntesis, los servicios de vigilancia, custodia y proteccin que
comercializa la industria de la seguridad son realizados a travs de
procedimientos humanos y dispositivos tecnolgicos que se ensamblan con las prcticas rutinarias de una pluralidad de consumidores
individuales y colectivos, portadores de motivaciones e intereses
diversos. As, el desarrollo de un sector especializado en la prestacin de servicios de proteccin de los bienes y las personas remite a
cambios ms generales en el mundo econmico: la tercerizacin, la
gestin racional de los riesgos, la recomposicin de los presupuestos de los hogares, de las empresas y de los organismos pblicos.
Implica tambin elementos sociales y culturales distintivos de la
sociedad contempornea: el nfasis en la prevencin y el temor al
delito, la compartimentacin y el aislamiento de los individuos y los
grupos, la recurrencia a soluciones particulares para los problemas
vitales. Y tiene una manifiesta naturaleza poltica, no solamente
porque el Estado est inextricablemente unido a su emergencia y
a su funcionamiento, sino porque cuestiones polticas de primer
orden tales como la seguridad ciudadana y la igualdad de derechos
se ponen en juego en el desarrollo de los mercados de la seguridad.

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La presente edicin se termin de imprimir en octubre de 2014,


en los talleres de Grfica LAF s.r.l., ubicados en Monteagudo 741,
San Martn, Provincia de Buenos Aires, Argentina.