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GUA DE APRENDIZAJE

CONGRESO DE LA REPBLICA: FUNCIONAMIENTO Y FUNCIONES

Con el fin de continuar el tema del Congreso de la Repblica, deber desarrollarse por los
estudiantes en equipos de aprendizaje, taller mediante el cual se estudien y analicen los
aspectos que se relacionarn a continuacin, y que sern discutidos oralmente en las
prximas clases:
1. FUNCIONAMIENTO DEL CONGRESO. Mediante un mapa conceptual organizar la
informacin relacionada con:
a. SESIONES. Clases de sesiones.

Son:
*Sesiones Ordinarias: son por derecho propio y se realizan durante dos perodos por ao
que
conforman
una
legislatura.
*Sesiones Extraordinarias: se realizan por convocatoria del Gobierno, a travs de Decreto,
durante el trmino que ste indique y slo se tratan los asuntos que el Gobierno
establezca
en
dicho
Decreto.
*Sesiones Especiales: son las convocadas por el Congreso en manera directa, por fuera
del perodo ordinario legislativo, cuando se presentan Estados de Excepcin.
*Sesiones Permanentes: son las que se decretan durante la media hora antes de culminar
la sesin para continuar con el orden del da hasta finalizar, a solicitud de cualquier
congresista.
*Sesiones Reservadas: son en las que se ordena despejar las barras en consideracin a
la gravedad del asunto, requirindose la aprobacin por parte de la Corporacin o
Comisin
respectiva.
(Artculo 85 y 86 de la Ley 5 de 1992).

Es posible que el Presidente de las Cmaras pueda convocar a las cmaras para
sesionar en tiempo de receso? Art 143 C.P
ARTICULO 143. El Senado de la Repblica y la Cmara de Representantes podrn
disponer que cualquiera de las comisiones permanentes sesione durante el receso, con el
fin de debatir los asuntos que hubieren quedado pendientes en el perodo anterior, de
realizar los estudios que la corporacin respectiva determine y de preparar los proyectos
que las Cmaras les encarguen.

b. QURUM Y MAYORAS. Clases.

- Qurum de liberatorio: Es el necesario para debatir sobre cualquier asunto y requiere la


presencia de por lo menos la cuarta parte de los miembros de la respectiva Corporacin
o
Comisin
Permanente.
- Qurum

Decisorio:

Que

puede

ser:

- * Ordinario: Las decisiones solo podrn tomarse con la asistencia de la mayora de los
integrantes o miembros de la respectiva Corporacin Comisin Permanente, salvo que
la
Constitucin
determine
un
qurum
diferente.
- * Calificado: Las decisiones pueden adoptarse con la asistencia, al menos, de las dos
terceras
partes
de
los
miembros
de
la
Corporacin
Legislativa.
- *Especial: Las decisiones podrn tomarse con la asistencia de las tres cuartas partes de
los integrantes.

Cundo se exigen?
Las decisiones que se adoptan a travs de los diferentes modos de votacin surten sus
efectos en los trminos constitucionales. La mayora requerida, establecido el qurum
decisorio,
es
la
siguiente:
-Mayora simple: Las decisiones se toman por la mayora de los votos de los asistentes.
-Mayora absoluta: La decisin es adoptada por la mayora de los votos de los integrantes.
-Mayora calificada: Las decisiones se toman por los dos tercios de los votos de los
asistentes
o
de
los
miembros.
-Mayora especial: Representada por las tres partes de los votos de los miembros
integrantes.
(Art. 117 Ley 5 de 1992)

Qu significa el que los congresistas deben sesionar actuando en bancadas polticas?


Cuando hablamos de bancadas, hacemos referencia a grupos de parlamentarios que
actan en bloque cohesionados por una caracterstica comn. Generalmente, las
bancadas estn integradas por personas elegidas bajo el aval de un mismo partido
poltico. Sin embargo, tambin se han conformado bancadas en torno a factores tnicos,
regionales y de gnero.
La ley 974 de 2005 (Ley de Bancadas) estableci la presencia de bancadas en las
corporaciones pblicas. As, el artculo 108 de la Constitucin establece que "los
miembros de las Corporaciones Pblicas elegidos por un mismo partido o movimiento
poltico o ciudadano actuarn en ellas como bancada en los trminos que seale la ley y
de conformidad con las decisiones adoptadas democrticamente por estas". Sin embargo,
los temas que segn los reglamentos internos de dichos partidos o movimientos
consideren de conciencia, sern votados individualmente. La Ley de Bancadas obliga a
los miembros de una corporacin pblica electos por el mismo partido o movimiento
poltico a actuar en bloque. Esto supone, entre otras cosas, que deben votar en bloque los
proyectos que estudien. Tambin le confiere a los estatutos internos de cada partido o

movimiento poltico la potestad de fijar los castigos para quienes infrinjan la disciplina de
bancada.
As mismo, la norma le confiere a las bancadas parlamentarias el derecho a presentar
proyectos de ley, as como la potestad exclusiva para citar a debates de control poltico.
Las bancadas pueden intervenir de manera preferente en las sesiones, hacer
interpelaciones y solicitar votaciones nominales, entre otros. Por ltimo, cabe sealar que
la Ley de Bancadas permite que, en determinados casos, los miembros de una misma
colectividad voten de manera distinta, cuando por mayora decidan que estn tratando un
asunto de conciencia.
Las bancadas deben tener las siguientes caractersticas:
1. Deben tener un vocero que exprese las preferencias de la bancada cuando las
votaciones as lo exijan. Esto significa que los miembros de la bancada deben votar de
manera unificada, exceptuando los temas que se consideran "de conciencia". En estos
casos, los miembros de la bancada podrn votar de manera individual.
2. Deben sesionar por lo menos una vez al mes, y para este fin, utilizarn los recintos de
las comisiones permanentes del Congreso.
3. Cuando las bancadas presenten un proyecto de ley, deben designar su ponente.

Dinmica: Inicialmente se expondrn por dos o tres equipos la parte terica y luego se
proyectarn casos con el fin de que se identifiquen las sesiones.
Fuentes a consultar

2. FUNCIONES DEL CONGRESO DE LA REPBLICA:


2.1 Cundo el Congreso de la Repblica aprob el acto legislativo No. 01 de 2009
cumpli funcin legislativa? Cundo aprueba la ley que convoca a referendo
constitucional o a Asamblea Nacional Constituyente est cumpliendo funcin legislativa?
2.2 En Colombia, slo el Congreso de la Repblica, en forma exclusiva, puede expedir
normas con carcter de ley?
El Gobierno nacional expidi el Decreto Ley 1065 de 2014 mediante el cual se desarroll
lo relacionado con el habeas corpus. La ley que le concedi las facultades extraordinarias
fue la 1549 de 2014. Son constitucionales tales normas?
El Congreso de la Repblica mediante una ley puede organizar el crdito pblico o
Regular el comercio exterior? No . El Congreso de la Repblica, a solicitud expresa del
Gobierno, puede revestir, hasta por seis meses, al Presidente de la Repblica de precisas
facultades extraordinarias, para expedir normas con fuerza de ley cuando la necesidad lo
exija o la conveniencia pblica lo aconseje. Tales facultades debern ser solicitadas
expresamente por el Gobierno y su aprobacin requerir la mayora absoluta de los
miembros de una y otra Cmara.
El Congreso tiene la facultad, en todo tiempo y por iniciativa propia, de modificar los
decretos leyes dictados por el Gobierno en uso de facultades extraordinarias.
Estas facultades no se podrn conferir para:

a.

Expedir cdigos, leyes estatutarias u orgnicas.

b.

Organizar el crdito pblico.

c.

Decretar impuestos.

d.

Regular el comercio exterior y sealar el rgimen de cambio internacional, en


concordancia con las funciones que la Constitucin consagra para la Junta Directiva del
Banco de la Repblica.

e.

Modificar, por razones de poltica comercial los aranceles, tarifas y dems


disposiciones concernientes al rgimen de aduanas.

f.

Regular las actividades financiera, burstil, aseguradora y cualquiera otra


relacionada con el manejo, aprovechamiento e inversin de los recursos captados del
pblico.

g.

Fijar el rgimen salarial y prestacional de los empleados pblicos, de los miembros


del Congreso Nacional y la Fuerza Pblica.

h.

Regular el rgimen de prestaciones sociales mnimas de los trabajadores oficiales.

Los Decretos - Leyes, tambin llamados Decretos Extraordinarios, estn clasificados


dentro de la jerarqua normativa como Decretos con Fuerza de Ley, y son aquellos que
dicta el Presidente en ejercicio de facultades extraordinarias. Los Decretos - Leyes tiene
jerarqua de ley ordinaria, por lo tanto, estn en la pirmide normativa debajo de la
Constitucin, de las leyes orgnicas y las estatutarias.
El inciso 3 del artculo 150 numeral 10, establece que el Congreso, como titular de la
potestad legislativa, puede modificar en cualquier momento los Decretos - Leyes que
hayan sido dictados por el Gobierno en ejercicio de facultades extraordinarias. El
Congreso no est vinculado por la ley delegante y por razones de conveniencia puede
considerar que no procede la delegacin y derogar de forma expresa o implcita la ley de
facultades extraordinarias.

2.3Cundo una comisin permanente o una de las cmaras en pleno requiere al Ministro
de Ambiente para que presente un informe sobre el estado de cumplimiento de alguna
poltica, se est cumpliendo funcin legislativa? Consiste en emplazar a cualquier persona
natural o jurdica, para que rinda declaraciones orales o escritas sobre hechos
relacionados con las indagaciones que la Comisin adelante. (Artculo 6 de la Ley 5 de
1992).
Y si lo cita para que presente de manera oral el informe, qu clase de funcin cumple
cuando hace tal requerimiento? Consiste en emplazar a cualquier persona natural o
jurdica, para que rinda declaraciones orales o escritas sobre hechos relacionados con las
indagaciones que la Comisin adelante. (Artculo 6 de la Ley 5 de 1992).
Qu sucede si el Superintendente de Industria y Comercio deja de asistir sin excusa
alguna a una citacin de la comisin segunda del senado para que rinda un informe sobre
las sanciones que ha estado imponiendo a las empresas de televisin digital?
Si se declara la mocin de censura a un ministro, superintendente o director de
departamento administrativo este queda inhabilitado para ejercer algn cargo?

CUL ES EL PERODO PARA EL QUE SE ELIGEN LOS


MIEMBROS DEL CONGRESO DE LA REPBLICA?
Para perodos constitucionales de cuatro aos (Art. 138 de la Constitucin Poltica)

Es otro mecanismo de control previsto en la Constitucin que no se aplica. Su


reglamento, las coaliciones de gobierno y el poder de los presidentes se encargan de que
as sea y as lo prueban las cifras-.
La mocin de censura es el procedimiento por el cual la rama del poder legislativo puede
exigir la separacin del cargo de funcionarios de la rama del poder ejecutivo. En
Colombia, la Constitucin Poltica de 1991, as como el Reglamento del Congreso de la
Repblica (Ley 5 de 1992), definen el articulado que establece los mecanismos mediante
los cuales este procedimiento de control poltico tiene lugar. A pesar de existir la
posibilidad de destituir de sus cargos a ministros, directores administrativos y
superintendentes por incumplimiento de sus funciones, la mocin de censura no ha sido
aprobada en ninguno de los casos en los que ha sido propuesta por diferentes
congresistas. La pregunta que intentaremos responder en este artculo gira en torno a las
razones que explican este fenmeno: Por qu la mocin de censura no ha prosperado, a
pesar de ser un mecanismo de rendicin de cuentas contemplado en la legislacin
colombiana? Cules son los factores que explican que esta medida no prospere? El
argumento que proponemos a continuacin plantea que la mocin de censura no ha
prosperado por razones procedimentales, y sobre todo por una configuracin del poder
poltico que ha sido favorable al ejecutivo. Adicionalmente, el poder de nombramiento de
ministros y otros funcionarios de la rama por parte del Presidente de la Repblica y la
posibilidad que ste tiene de renovarlos a su consideracin, explica la ineficiencia de tal
procedimiento. Sustentaremos esta idea apoyndonos en evidencia emprica que nos
provee el sistema de informacin de Congreso Visible, y nos concentraremos en lo corrido
del cuatrienio de la presidencia de Juan Manuel Santos (2010-2014). A continuacin
expondremos tres factores que explican por qu en el Congreso colombiano las mociones
de censura no han sido exitosas:

Pueden las comisiones permanentes ejercer control poltico sobre los mismos
congresistas?
ARTICULO 6o. Clases de funciones del Congreso. El Congreso de la Repblica cumple:
1. Funcin constituyente, para reformar la Constitucin Poltica mediante actos
legislativos.
2. Funcin legislativa, para elaborar, interpretar, reformar y derogar las leyes y cdigos en
todos los ramos de la legislacin.
3. Funcin de control poltico, para requerir y emplazar a los Ministros del Despacho y
dems autoridades y conocer de las acusaciones que se formulen contra altos
funcionarios del Estado. La mocin de censura y la mocin de observaciones pueden ser
algunas de las conclusiones de la responsabilidad poltica.
4. Funcin judicial, para juzgar excepcionalmente a los altos funcionarios del Estado por
responsabilidad poltica.
5. Funcin electoral, para elegir Contralor General de la Repblica, Procurador General de
la Nacin, Magistrados de la Corte Constitucional y de la Sala Jurisdiccional Disciplinaria

del Consejo Superior de la Judicatura, Defensor del Pueblo, Vicepresidente de la


Repblica, cuando hay falta absoluta, y Designado a la Presidencia en el perodo
19921994.
6. Funcin administrativa, para establecer la organizacin y funcionamiento del Congreso
Pleno, el Senado y la Cmara de Representantes.
7. Funcin de control pblico, para emplazar a cualquier persona, natural o jurdica, a
efecto de que rindan declaraciones, orales o escritas, sobre hechos relacionados con las
indagaciones que la Comisin adelante.
8. Funcin de protocolo, para recibir a Jefes de Estado o de Gobierno de otras naciones.

2.4 Los representantes a la cmara radican proposicin de citacin a los Presidentes de


Saludcoop EPS y Coomeva EPS con el fin de que rindan declaraciones sobre el
seguimiento y vigilancia que la Superintendencia de Salud ha estado realizando en cuanto
a los recobros al FOSYGA. Si lo citan qu clase de funcin estar ejerciendo la
comisin?
QU ES CONTROL POLTICO?
Entre las funciones del Congreso contempladas tanto en la Constitucin Poltica
como en la Ley 5 de 1992 son la de control poltico y control pblico.
Se entiende por control Poltico a la funcin constitucional de vigilancia que tiene el
Congreso para las acciones y/u omisiones de funcionarios del Estado en particular
del Poder ejecutivo y de requerir informacin acerca de sus funciones y desarrollo
de las mismas. Adems se tiene la herramienta de mocin de Censura mediante al
cual se puede, por votacin mayoritaria del congreso (ambas Cmaras) retirar a un
Ministro de sus funciones por su responsabilidad poltica. Cada cmara pude Citar y
requerir a los Ministros para que concurran a las sesiones, bajo las condiciones
constitucionales y legales. Si los Ministros no concurren, sin excusa aceptada por la
respectiva Cmara, sta podr proponer mocin de censura. (Concordancia Artculo
114 de la Constitucin Poltica.)
Procedimiento
El citante (H. Representante Cmara) presenta en la Plenaria Proposicin por
escrito con una explicacin breve y el cuestionario que se somete a consideracin
de la Cmara.
El citante o citantes, solicitarn a la Cmara o a la Comisin respectiva escuchar al
Ministro y sustentarn su peticin. Las proposiciones de citacin slo sern
suscritas por uno o dos Congresistas.
Cuando se pretenda la respuesta oral en Plenarias, el escrito no podr contener
ms que la escueta y estricta formulacin de una sola cuestin, interrogando sobre
un hecho, una situacin o una informacin, sobre si el Gobierno ha tomado o va a
tomar alguna providencia en relacin con un asunto, o si el Gobierno va a remitir al
Congreso algn documento o la informacin que interese.
Los escritos se presentarn con una antelacin no inferior a cinco (5) das, y sern
comunicados al citado inmediatamente.
De aprobarse el Presidente de la misma har la citacin con una anticipacin no
menor a cinco (5) das de anticipacin ni mayor a diez (10) das calendario,
acompaada del cuestionario escrito, indicando la fecha y hora de la sesin, se
incluir igualmente el cuestionario y se advertir la necesidad de darle respuesta

escrita dentro de los cinco (5) das calendario siguientes.


En la discusin de la proposicin original pueden intervenir los citantes para
sustentarla e igual nmero para impugnarla, pero slo por el trmino de veinte (20)
minutos.
El Ministro deber radicar en la Secretara General respectiva la respuesta al
cuestionario, dentro del quinto (5o.) da calendario siguiente al recibo de la citacin
a efectos de permitir al Congresista o Congresistas interesados conocer
debidamente los diversos aspectos sobre la materia de la citacin y lograr sobre ella
la mayor ilustracin.
Los Ministros debern ser odos en la sesin para la cual fueron citados y el debate
encabezar el Orden del Da de la sesin sin perjuicio de continuar en la siguiente.
El debate no podr extenderse a asuntos distintos a los contemplados estrictamente
en el cuestionario.
Un Ministro slo dejar de concurrir si mediare excusa aceptada previamente por la
respectiva Cmara. De actuarse de otra manera, podr proponerse mocin de
censura.
El debate concluir con una proposicin aprobada por la plenaria declarando
satisfactorias las explicaciones. En caso contrario, se formular nuevo cuestionario
y se sealar nueva fecha. Si en este segundo evento de igual manera no
satisfacen las explicaciones, podr estudiarse la mocin de censura y su
procedencia, en los trminos de la Constitucin y el presente Reglamento.
La mocin de censura hacia los Ministros del Despacho se ceir estrictamente a lo
dispuesto en la Constitucin y la ley, en especial al Capitulo 3o., Titulo 1, del
presente Reglamento.
As mismo, la mocin de observacin podr ser presentada cuando en ejercicio del
mismo control las Comisiones Constitucionales o cada una de las Cmaras en
pleno as lo consideren, como pronunciamiento que afecta a alguno de los
funcionarios citados.
El debate no podr extenderse a asuntos ajenos al cuestionario, y encabezar el
Orden del Da de la sesin. Este slo podr modificarse una vez concluido el
debate.
Las Comisiones Permanentes podrn, adems, solicitar la presencia de los
Viceministros, los Directores de Departamentos Administrativos, el Gerente del
Banco de la Repblica, los Presidentes, Directores o Gerentes de las entidades
descentralizadas del orden nacional y la de otros funcionarios de la Rama Ejecutiva
del Poder Pblico. De conformidad con el artculo 137 de la Constitucin Poltica,
una Comisin Permanente, mediante proposicin, podr requerir la presencia de
cualquier persona natural o del representante de cualquier persona jurdica o de los
miembros de su Junta Directiva para que, segn el caso y bajo juramento, en forma
oral o escrita, declare o informe sobre temas que sean de inters para la Comisin.
Salvo las restricciones constitucionales o legales toda pregunta deber ser absuelta.
La renuencia a responder ser sancionada en los trminos de la legislacin vigente
como desacato a la autoridad.
En la sesin correspondiente, tras la escueta formulacin de la pregunta por el
Congresista, contestar el Gobierno, representado en uno o varios Ministros. Aqul
podr intervenir a continuacin para repreguntar y, luego de la nueva intervencin
del Gobierno, terminar el asunto. El Presidente distribuir los tiempos
razonablemente. No se podr interpelar en ningn caso.

2.5 El Presidente de la Repblica afirm en una rueda de prensa que el ex presidente y


actual senador Lpez es un paramilitar y sus campaas han sido financiadas con recursos
provenientes de estas fuentes. El senador Lpez presenta denuncia ante la Cmara de
Representantes contra el Presidente de la Repblica, y est decide acusar ante el
Senado. El Senado admite oficialmente la acusacin y destituye e inhabilita
permanentemente para ejercer cargos de eleccin popular al Presidente de la Repblica.
Se ajusta a la Constitucin este procedimiento? Si se ajusta qu clase de funcin est
cumpliendo el Congreso en este caso? Si se ajusta y es funcin judicial Consiste en
juzgar excepcionalmente a los altos funcionarios del Estado por su responsabilidad
poltica.
As por ejemplo, son investigados por la Cmara de Representantes y juzgados por el
Senado de la Repblica, los siguientes funcionarios: Presidente de la Repblica, Fiscal
General de la Nacin y los Magistrados de la Corte Constitucional, la Corte Suprema de
Justicia , el Consejo de Estado y el Consejo Superior de la Judicatura.
(Artculo 174 y 178 de la Constitucin Poltica de Colombia y artculo 6 de la Ley 5 de
1992)
2.6 Caso de la funcin administrativa
Cuando el congreso nombre o destituye a un funcionario esta ejerciendo una funcin
administrativa
TEXTOS A CONSULTAR:
1.
2.
3.
4.

Ley 5 de 1992
Constitucin Poltica de Colombia. Edicin 2015
Doctrina de Derecho Constitucional Colombiano
Jurisprudencia constitucional

Sentencia 013 de 1993 (Leyes marco)