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INGENIERIA METALURGICA

CARBONATOS, NITRATOS Y BORATOS


Los minerales de esta clase estn constituidos por grupos aninicos de tipo
XO3, donde X es C4+, N5+, B3+, respectivamente. El tomo central (X) est
coordinado con tres oxgenos, con una disposicin estructural triangular plana.
Los enlaces X-O son covalentes, mientras que los enlaces que unen los grupos
aninicos con los metales son inicos.
Los carbonatos se disuelven en cidos desprendiendo CO2 y produciendo
efervescencia. En general son incoloros, excepto los que contienen metales de
transicin, y presentan brillo vtreo y una elevada brirrefringencia.
Grupo de la calcita

Smithsonita ZnCO3

Calcita

CaCO3

Dolomita

CaMg(CO3)2

Grupo del aragonito

Magnesita

MgCO3

Aragonito

CaCO3

Siderita

FeCO3

Witherita

BaCO3

Estroncianita SrCO3

Rodocrosita CO3Mn

Cerusita

PbCO3

carbonatos anhidros
Malaquita

Cu2(CO3)(OH)2

Azurita

Cu3(CO3)2(OH)2

Los nitratos se descomponen en medio cido con menos facilidad que los
carbonatos. Son muy solubles en agua. Se originan por precipitacin qumica
en cuencas continentales con fuerte evaporacin.
Nitrato sdico NO3Na

Nitrato potsico NO3K

Los boratos son escasos pero tienen una gran diversidad mineralgica por su
gran capacidad de polimerizacin. Son relativamente blandos y presentan
coloraciones blancas, grises o amarillentas.

Boracita B7O13Mg3Cl

Ulexita B5O9NaCa.8H2O

Brax B4O7Na2.10H2O

Colemanita B6O17Ca2.5H2O

Kernita B4O7Na2.4H2O

MINERALOGIA
GENERAL
1

CALCITA - CaCO3
Etimologa: del latn calx que significa cal.
Composicin: carbonato clcico, CaCO3. CaO=56%, CO2=54%
Cristalografa
Sistema cristalino: hexagonal, escalenoedrico, Rombodrico
Habito: cristales extremadamente variados en apariencia; escalenoedros
y romboedros ms comnmente, a veces masivo, fibroso, granular,
estalacttico.
Propiedades fsicas
Color: Variable
segn
impurezas
(blanco, caramelo)
Raya: Blanca
Lustre:
Vtreo
Transparencia:
Translcido
Exfoliacin: Perfecta
Dureza:
3
Densidad: 2,7 g/cm3
Yacimientos
Es uno de los minerales ms abundantes en la superficie terrestre, apareciendo
asociado a diferentes tipos genticos de rocas, especialmente a sedimentarias,
pero tambin es muy comn en rocas metamrficas y filones hidrotermales.
Ms raramente, se puede localizar en rocas volcnicas y plutnicas, casi
siempre como producto de alteracin de algunos minerales presentes en ellas,
aunque existen rocas gneas (carbonatitas), en las que la calcita es un mineral
primario esencial.
La mayora de los cristales de espato de Islandia proceden de Mxico. Hay
ejemplares de cristales notables en varias localizaciones de Estados Unidos,
en Sajonia (Alemania),
en Brasil, Guanajuato (Mxico), Cornwall (Inglaterra), India y muchos sitios
de frica.
Aplicaciones
Se usa en la fabricacin de cemento; para la obtencin de cal (por encima de
900 C se desprende CO2); con fines ornamentales en revestimientos de
fachadas, abonos agrcolas para tierras demasiado cidas, o incluso la calcita
transparente para la industria ptica como prismas polarizadores de

microscopios. La caliza fundida se usa tambin en la industria metalrgica


del acero y en la fabricacin de vidrio.
MAGNESITA - MgCO3
Etimologa: Del griego magnes, piedra de magnesio.
Composicin: carbonato de magnesio, MgCO3. MgO=47.8%, CO2=52,2%
Cristalografa
Sistema cristalino: hexagonal-R,
escalenoedrico
Hbito: se presenta en forma
masiva
o
de
agregados
cristalinamente granulares y masas
criptocristalinas en blanco, compactas
parecidas a la porcelana.
Propiedades fsicas

Color: Incoloro, blanco, blanco-gris, amarillento, pardo o rosado-lila


Raya: Blanca y cristalina
Lustre:
Vtreo
Transparencia:
Transparente a translcido
Exfoliacin: rombodrica Perfecta
Fractura:
Concoidea
Dureza:
4 - 4,5 (Mohs)
Tenacidad: Quebradizo
Densidad: 3,01
Fluorescencia:
verdoso a azulada en luz UV, con fosforescencia

Yacimientos
El ambiente de formacin suele ser en rocas sedimentarias de tipo evaporita, a
partir de una desecacin de lagos salados ricos en magnesio. Tambin puede
aparecer por sustitucin metasomtica en los depsitos de calcita y dolomita.
Una tercera forma de formarse es a partir de la alteracin de rocas gneas
bsicas y serpentinitas.
Existen yacimientos importantes en pases productores como Brasil, Italia,
Manchuria,
Montes
Urales,
Estiria
(Austria), Polonia, Rusia, Estados
Unidos o China.
Los de tipo criptocristalino se hallan en Eubea (Grecia)
Aplicaciones
La magnesita calcinada se emplea en la fabricacin de ladrillos refractarios
para hornos. Se obtienen dos tipos de derivados: el magnesio metlico
(obtener aleaciones ligeras, muy solicitadas en la industria aeroespacial) y las

sales de magnesio en la industria farmacutica . En las industrias del caucho y


en la papelera, as como en la fabricacin de estucos y cementos especiales
para la construccin. Otro uso es el coleccionstico.

SIDERITA - FeCO3
Hierro esptico. Chalibita
Etimologa: del termino griego sideros que significa hierro en alusin a la
composicin de este mineral.
Composicin: carbonato ferroso, CO3Fe. FeO=62.1%, CO2=37.9%, Fe=48.2%
Cristalografa
Sistema

cristalino:

hexagonal-R,

escalenohedrico

Hbito cristalino: Usualmente


rombodrico,
escalenodrico,
prismtico o tabular, botrioidal,
masivo, de grano fino, granular basto
Propiedades fsicas
Color: Pardo, pardo amarillento, gris,
verduzco, gris amarillento

gris

Raya: Blanca
Lustre:

Vtreo, sedoso, nacarado

Transparencia:

transparente a traslucido

Exfoliacin: Perfecta
Fractura:

Irregular

Dureza:

3,5-4,5

Tenacidad:

Quebradiza

Densidad:

3,96 g/cm3

Yacimientos
Muy a menudo se encuentra en depsitos de lechos sedimentarios mezclada
con algn componente biolgico, pizarras, arcillas ocarbn, lo que sugiere que
la siderita es creada biognicamente bajo condiciones de bajo pH y baja
concentracin de oxgeno.

Tambin se puede encontrar en rocas sedimentarias metamorfizadas formando


masas cristalinas masivas, como mineral principal de depsitos hidrotermales,
as como en pegmatitas y en depsitos de pantanos.
Se encuentran yacimientos con calizas en Estiria, Austria, en filones como en
Wetsphalia, Alemania; Vascongadas y Teruel en Espaa.
Aplicaciones: importante mena de hierro.

RODOCROSITA - CO3Mn
Etimologa: Debe su nombre al color rosa carne que caracteriza la mayor parte
de los ejemplares, derivando Del griego rhodon (rosa) y khroma (color).
Composicin: carbonato manganoso, CO3Mn.MnO=61.7%, CO2=38.3%
Cristalografa
Sistema cristalino: hexagonal,
escalenoedrico
Hbito cristalino: Masas
exfoliables,
estalacttico, globular, granular, nodular y
botroidal

Propiedades fsicas

Color:Pardo, gris amarillento, rojo, rojo rosado, rojo de rosa


Raya: Blanca
Lustre:
Vtreo a nacarado
Transparencia:
Transparente a translcido
Exfoliacin: Rombodrica perfecta
Fractura:
Irregular a concoidal
Dureza:
3,5-4
Densidad: 3,7 g/cm3
Solubilidad: Soluble en cido clorhdrico caliente

Yacimientos
Se encuentra en filones metalferos hidrotermales de temperatura media,
asociada con sulfuros de cobre, plata y plomo, y tambin junto a otros
minerales de manganeso. Es bastante comn como mineral sedimentario.

Rodocrosita encontramos en minas de plata en Rumania, Sajonia, Bulgaria,


Sudfrica, China y, cabe destacar los ejemplares de Branchville en USA y
Argentina.
En Per se han encontrado ejemplares en la mina Manuelita, en Yauli-Junin;
asociados a calcita en la mina Casapalca, Uchucchaua, Oyon-Lima, etc.

Aplicaciones: mena secundaria del manganeso

SMITHSONITA - ZnCO3
Etimologa: en honor de James Smithson, fundador de la Smithsonian
Institution en Washington D. C., antiguamente el mineral se conoca como
calamina.
Cristalografa
Sistema cristalino: Trigonal, hexagonal, escalenoedrico
Hbito cristalino: reniforme, botroidal, estalactico, con incrustaciones
de cristales. Tambin de granular a terroso.
Composicin: carbonato de zinc, ZnCO3. ZnO=64.8%, CO2=35.2%
Propiedades fsicas
Color: generalmente
pardo
sucio, blanquesino, verdoso
azulado y rosado
Raya: Blanca
Lustre:
Vtreo, perlado
Transparencia:
Translcido
Exfoliacin: Muy buena
Fractura:
Irregular
a
subconcoidea
Dureza:
4 - 4,5 (Mohs)
Tenacidad: Quebradizo
Densidad: 4,43
Solubilidad: Soluble en cidos con efervescencia (Qumica)
Fluorescencia:
puede de forma plida con luz UV
Yacimientos
Es una mena de zinc supergenico, se encuentra en depsitos con calizas
Es un mineral proveniente de la alteracin de sulfuros de cinc, que dan
sulfatos de cinc que reaccionan con rocas carbonatadas. Por lo que suele

aparecer asociado a otros minerales procedentes de la alteracin superficial de


otros sulfuros, como hemimorfita, cerusita, anglesita, malaquita, etc.
Ejemplares cristalizado y finsimos se han obtenido de la mina de Brocken
Hill,Rhodesia, y en Tsumeb, frica Suroriental. Como mena en depsitos de
zinc en Colorado. Arkansas, Virginia (EE.UU). En Santander y Asturias en
Espaa.
Aplicaciones
Es una importante mena de cinc (calamina), aunque algunas variedades de
intenso color azul o verde, y translucidez se emplean en decoracin.

DOLOMITA - CaMg(CO3)2
Etimologa: Del mineralogista y gelogo francs Deodad Dolomieu que estudi
estas rocas.
Composicin: carbonato clcico y magnsico CaMg(CO3)2. CaO: 30,41%;
MgO: 21,86%, CO2: 47,73%.
Cristalografa
Sistema: rombodrico, hexagonal
Habito: caras curvas, forman cristales en forma de silla de montar.
Masas exfoliables granuladas gruesas o finas y compactas.
Propiedades fsicas

Peso especfico: 2,9


Dureza: 3,5 - 4
Color: Incolora, blanca, gris, verduzco, parduzco.
Raya: Blanca
Brillo: Vtreo
Transparencia: Transparente a translcida
Fractura: Concoidea
Exfoliacin: Muy perfecta
Tenacidad: Frgil

Yacimientos
Principalmente sedimentario; es posible tambin por transformacin de las
calizas bajo la influencia de las soluciones magnesianas. Tambin de origen
hidrotermal en filones minerales. La dolomita es un constituyente fundamental
de las rocas sedimentarias carbonatadas (dolomas y calizas dolomticas)
formadas en ambiente diagentico, por la accin del agua de mar sobre fangos
calcreos o formaciones organgenas; est presente tambin en filones
hidrotermales de baja temperatura y en rocas de facies metamrfica, bien sea

en forma de mrmoles dolomticos o asociada a talcoesquistos


y Serpentina como producto de transformacin de las rocas ultramficas.
Se hallan en grandes rocas en las regiones dolomticas de Tirol meridional,
buenos cristales en Binntal (Suiza), Joplin Missouri (EE.UU), Brumado, Baha
(Brasil), Banska Stiavnica (Eslovaquia), Cavnic (Rumana), Jachymov
(Repblica Checa), Teruel (Espaa). En Per se han encontrado en la mina
Quiruvilca en La Libertad.
Aplicaciones:Como piedra de edificacin y ornamentacin. Para la fabricacin
de ciertos cementos. En Metalurgia, como material termo resistente para la
preparacin de revestimientos refractarios.
ARAGONITO - CaCO3
Etimologa: de Aragn, Espaa donde fueron descubiertas las maclas
pseudohexagonales
Composicin: carbonato clcico, como la calcita, CO3Ca. CaO=56%;
CO2=44%. Puede contener un poco de Sr y Pb; raro el Zn.
Cristalografa
Sistema
cristalino:
rmbico,
bipiramidal
Hbito cristalino: Columnar,
tabular,
piramidal
acicular,
maclas pseudohexagonales

Propiedades fsicas

Color: Blanco habitualmente. Violceo, marrn, negro, azul o verde.


Raya: Blanca
Lustre: Vtreo
Transparencia: Transparente a translcido
Exfoliacin: Difcil
Fractura:
Irregular, concoidea
Dureza:
3.5 - 4
Tenacidad: Frgil
Densidad: 2.94
Solubilidad: Soluble en cido clorhdrico (qumica)
Fluorescencia:
Ciertas variedades presentan fluorescencia bajo
rayos ultravioleta

Yacimientos
El aragonito se forma a partir de aguas termales o giseres, aguas filtradas que
han entrado en contacto con rocas muy calientes situadas a gran profundidad y

que han vuelto a emerger a la superficie. Estas aguas disuelven minerales de


las rocas a su paso, entre ellos, el calcio. A medida que las aguas termales se
evaporan, el calcio que contiene precipita y, cuando entra en contacto con el
aire, se combina con el oxgeno y el dixido de carbono formando los cristales
de aragonito.
El aragonito puede encontrarse formando estalactitas en cuevas. Tambin
puede localizarse en rocas metamrficas o en rocas sedimentarias de los
fondos ocenicos, as como en los esqueletos de muchos organismos marinos
vivos o recientemente fosilizados. Adems, es comn en zonas oxidadas de
yacimientos metlicos.

Los yacimientos de aragonito ms importantes se encuentran en Espaa, entre


los que destacan el de la localidad de Luzn (Guadalajara), y los de Minglanilla,
en Cuenca, donde se encuentra en una gran variedad de colores. Pueden
encontrarse cristales pseudohexagonales en Italia y Sicilia, agregados en pia
en Marruecos y variedades estalactticas y coraloideas en Arizona, Chihuahua
(Mxico), Francia (de color azul), Austria e Italia.
En Eslovaquia hay una cueva entera formada de aragonito, llamada la cueva
de aragonito Ochtinsk.

WITHERITA BaCO3
Etimologa: en honor de William Withering, naturalista ingls que lo descubri
y analizo
Composicin: carbonato barico BaCO3. BaO=77.7%. CO2=22.3%. El Ba
puede estar sustituido por pequeas cantidades de Sr y Ca

Cristalografa

Sistema
cristalino:
rmbico,
bipiramidal
Habito: cristales universalmente
maclado,
dando
bipirmides
pseudohexagonales.
Globular,
tuberosa y botrioidal, estructura
columnar,
granular
o
costras
fibrosas

Propiedades fsicas
Color: Incoloro, blanco, grisceo,
amarillo brillante
Raya: Blanca
Lustre:
Vtreo, resinoso
Transparencia:
Transparente a translcido
Exfoliacin: pobre
Brillo: vtreo, traslucido
Fractura:
Sub-concoidea
Dureza:
3 - 3,5 (Mohs)
Densidad: 4,289 - 4,293 g/cm3
Solubilidad: Soluble en clorhdrico (qumica)
Fluorescencia:
Fluorescente y fosforescente, blanco-azulado con luz
UV
Yacimientos
Relativamente raro, asociado ala galena
Se ha encontrado en yacimientos en vetas hidrotermales de baja temperatura,
donde es un componente minoritario producto de la alteracin de la barita.
Tambin se puede originar en sedimentos anxicos a partir de bario
suministrado por actividad volcnica. Muy rara vez se ha encontrado en
yacimientos de carbn.
Suele encontrarse asociado a otros minerales como: barita, fluorita, calcita o
galena.
No hay muchos lugares de este mineral. Las dos localidades ms importantes
son los depsitos en Alston Moor, Pennines Norte, Cumbria, Inglaterra, y la
mina de Minerva No. 1, Cave-in-Rock, Co. Hardin, Illinois. Otros sucesos son
los Fallowfield y Minas, Settlingstones Acomb, cerca de Hexham,
Northumberland, Inglaterra, la mina de Pigeon Roost, Glenwood, Montgomery
Co., Arkansas, El Portal, Mariposa Co., California, y Thunder Bay, Ontario,
Canad.
Aplicaciones: fuente de bario

ESTRONCIANITA - SrCO3
Etimologa: De la localidad de Strontian (Escocia) donde fue descubierto por
primera vez.
Composicin: carbonato de estroncio SrCO3. SrO: 70,19%; CO2: 29,81%,
poder contener algo de Ca.
Cristalografa
Sistema cristalino: rmbico, bipiramidal
Habito: cristales generalmente aciculares, radiales como el aragonito.
Tambin columnar, fibroso y granular.
Propiedades fsicas

Peso especfico: 3,8 g/cm3


Dureza: 3,5
Color: Incoloro, blanca, verdosa,
amarillenta o rosada.
Raya: Blanca
Brillo: Vtreo a resinoso
Transparencia: Translcida.
Fractura: Concoidea
Exfoliacin: Buena
Tenacidad: Frgil
Yacimientos
Se
encuentra
en filones hidrotermales de
baja
en sedimentos calcreos y arcillosos. Es soluble en
presentando efervescencia.

temperatura
y
cidos diluidos,

Se encuentran en depsitos comerciales como Strontian (Escocia), Wetsphalia


(Alemania), Bleiberg (Austria), Ohio (EEUU), Melun (Francia), Tsumeb
(Namibia).
Aplicaciones
Como fuente de estroncio, el cual no tiene gran aplicacin comercial. En
industria azucarera para la separacin de melazas y pirotecnia.
Uso en pirotecnia en los fuegos artificiales, signos de socorro marinos,
bengalas militares y municin rastreadora.
En electrnica usado como agente de proyeccin en el cristal plano de los
tubos de televisin. En la industria el carbonato de estroncio es agregado al
hierro fundido para mejorar su Colabilidad y maquinabilidad. El aluminio con
base de carbonato de estroncio es mejor para realizar piezas fundidas.

CERUSITA - PbCO3
Etimologa: de la palabra latina cerussa que significa plomo blanco
Composicin: carbonato de plomo PbCO3. PbO=83.5%, CO2=16.5%

Cristalografa:
Sistema cristalino: Rmbico, bipiramidal
Hbito:
Normalmente
en
cristales
tabulares, piramidal, maclados formando
pirmides pseudohexagonales. Masivo o
granular.
Propiedades fsicas
Exfoliacin: prismtica
Color: Incoloro o blanco. Ms
raramente grisceo o verde.
Raya: Blanco
Brillo: Adamantino, pero se altera a brillos inferiores como vtreo o
resinoso.
Trasparencia: transparente a subtraslucido
Dureza: 3-3'5 (blando, se raya con punzn de cobre).
Densidad: 6'5 gr/cm3 (pesado, casi muy pesado).
Otras: Soluble en cido ntrico diluido en caliente con fuerte
efervescencia.
Yacimiento
Mineral secundario tpico de la zona de oxidacin del sulfuro de plomo (galena)
por accin de aguas cargadas de gas carbnico, por lo que suele ir asociado a
este sulfuro y a otros minerales secundarios como la goethita, el oligisto, la
anglesita, la smithsonita o la piromorfita.
Los mejores especmenes provienen de Tsumeb (Namibia), donde existen
cristales triples de hasta 200 mm de dimetro. Se conocen grandes maclas en
Broken Hill, Nueva Gales del Sur (Australia).Se han descrito bellos cristales de
hasta 50 mm en Mibladen (Marruecos).Se han encontrado buenos ejemplares
de hasta 50 mm en Strbo (Repblica Checa). En la mina de Flux, Arizona
(EE.UU.), son tpicos los cristales aciculares blancos, de hasta 60 mm.
Aplicaciones:
Mena principal de plomo. Los ejemplares bien cristalizados tienen un inters
coleccionistico. Se empleaba como ingrediente principal del "blanco de plomo",
sobre todo en las pinturas de plomo.
MALAQUITA - Cu2(CO3)(OH)2
Carbonato verde de cobre
Etimologa: Del griego malake (malva).
Composicin: Dihidroxido de carbonato de cobre (II), Cu 2CO3(OH)2. CuO:
71,9%; CO: 19,1%; H2O: 8,2%; Cu=57.4%.

Cristalografa:
Sistema
cristalino:
monoclnico,
prismtico
Habito:
cristales
prismticos
delgados,
Masas
informes,
mamelonares
en
capas
concntricas,
fibroso,
sedoso,
aterciopelada, estalacttica, terrosa o

capilar.

Propiedades fsicas

Peso especfico: 3,5 - 4


Dureza: 4,1
Color: Verde oscuro a verde brillante.
Raya: Blanco verdoso.
Brillo: adamantino a vtreo (cristales); sedoso (variedades fibrosas); mate
(tipo terroso)
Transparencia: Translcida a opaca, rara vez transparente.
Fractura: Concoidea
Exfoliacin: Buena
Tenacidad: Frgil

Yacimientos
La malaquita es una mena supergenica muy importante de cobre y es muy
frecuente. Se halla en zonas de de oxidacin de filones de cobre, asociada a la
azurita, cuprita, cobre nativo, xidos frricos, y diversos sulfatos de cobre y
hierro.
Los yacimientos ms importantes de este mineral estn en Nizhne Tagil, en los
montes Urales, Chessy, Lyon, Francia (asociada con la azurita); Tsumeb, frica
Sudoriental, Australia del sur. En Bissbee, EE.UU, en nuevo Mxico. Colombia,
Repblica Democrtica del Congo, Sudfrica, Zimbabue, Rusia, Namibia y
Hungra. Existen tambin en Recuay, Per.
Aplicaciones
Mena del cobre. Los ejemplares botroidales de Zaire como objetos de adorno
en joyera. La base del Trofeo de la Copa Mundial de Ftbol est hecho en este
material
AZURITA - Cu3(CO3)2(OH)2
Chessilita. Carbonato azul de cobre
Etimologa: de la palabra rabe azur, que significa azul. Chesilita, de Chessyles-Mines, cerca de Lyon, en Francia, se encontraron magnficos ejemplares.

Composicin: carbonato bsico de cobre Cu3(CO3)2(OH)2. CuO=69.2%,


CO2=25.6%, H2O=5.2%, Cu=55,3%
Cristalografa
Sistema cristalino: Monoclnico,
prismtico
Hbito cristalino: Prismtico, tabular,
compacto terroso.
Propiedades fsicas

Color: Azul marino intenso


Raya: Azul claro
Lustre:
Adamantino a trreo
Transparencia:
Translcida a opaca, transparente en cristales muy
finos
Exfoliacin: Perfecta en {011}, buena en {100}, mediana en {110}
Fractura:
Concoidea
Dureza:
3,5 - 4
Tenacidad: Frgil
Densidad: 3,77 g/cm3
Pleocrosmo:Visible, en azul
Solubilidad: Soluble en cidos, efervescente en cido clorhdrico
Fluorescencia:
No

Yacimientos
La azurita es abundante en las zonas oxidadas de los depsitos de cobre. Se
forma a partir de otros minerales de cobre, o a partir de soluciones que
contienen cobre en forma de CuSO 4 o CuCl2, cuando sobre ellos actan aguas
con CO2 disuelto (aguas carbonatadas).
Los yacimientos de azurita estn repartidos por todo el mundo, pero los
depsitos
ms
importantes
se
encuentran
en Tsumeb, Namibia;
Chessy, Francia; y Bisbee, Arizona, EE. UU.
Aplicaciones
La azurita se usa como piedra ornamental, en joyera y para coleccionismo. La
azurita tambin se considera una mena del cobre porque, aunque es muy poco
importante, revela la presencia de otras menas, al estar asociada con ellas
Antiguamente se utilizaba como colorante.
NITRATINA - NO3 Na.
Etimologa: Fue descubierta en 1821 en la regin de Tarapac (Chile), siendo
nombrada as por su composicin de nitratos
Composicin: nitrato sdico NO3 Na.Na2 O = 36,5% Na2 O3. = 63,5%

Cristalografa:
Sistema cristalino Trigonal,
hexagonal escalenodrico
Hbito cristalino: Cristal
rombodrico raro; tambin
granular masivo, en costras
Propiedades fsicas
Color: Incoloro,
blanco
ligeramente teido de colores segn las impurezas, rojizo, pardo,
grisceo o amarillento.
Raya: Blanca
Lustre :Vtreo
Transparencia:
Transparente
Fractura:
Concoidea
Exfoliacin: rombodrica perfecta
Dureza:
1,5 - 2 (Mohs)
Tenacidad: Sectil
Densidad: 2,26
Solubilidad: Soluble en agua
Yacimientos
Se encuentra como eflorescencias en regiones de clima seco y clido. En estas
regiones se forman yacimientos superficiales al descubierto por
encharcamiento con aguas de drenaje ricas en esta sal y el secado rpido por
el clima, mientras que las eflorescencias se producen dentro del suelo en
zonas protegidas. Suele encontrarse asociado a otros minerales como:
Nitrocalcita, nitro, mirabilita, halita, yeso o epsomita.
Debido a su solubilidad en el agua la nitratina se halla solamente en regiones
ridas y desrticas. En grandes cantidades en la provincia de Tarapac y
Antofagasta, noroeste de Chile y las cercanas de Bolivia en reas inmensas
aparece como capas salinas (caliche) mezclada con arena, sal comn, yeso
etc. En los Estados Unidos se han encontrado en Humboldt County, Nevada y
San Bernandino County, California.
Aplicaciones
Fuente de Nitratos. La nitratina compite hoy en da con el nitrgeno " fijado"
del aire, los nitratos se emplean para fabricar explosivos y fertilizantes.

NITRO - NO3 K
(Salitre)

Etimologa: del griego, nitron, o en latn, nitrum por su composicin.


Composicin: Nitrato potsico NO3 K. K2 O = 46.5%

N2 O2 = 53.5%

Cristalografa
Sistema cristalino rmbico,
bipiramidal
Hbito cristalino
Granular
masivo terroso. En costras
sedoso o delicadas acculas

Propiedades fsicas

Color: Incoloro o blanco traslucido, amarillo brillante, gris brillante


Raya: Blanca
Lustre :Sub-vtreo
Transparencia:
Transparente
Macla:
Comn en doble-ala, en grupos pseudohexagonales
Exfoliacin: Muy buena
Fractura:
Irregular, subconcoidea
Dureza:
2 (Mohs)
Tenacidad: Quebradizo
Densidad: 2,11
Solubilidad: Soluble en agua

Yacimiento
El nitro se halla en forma de costas finas, como eflorescencia en la superficie
de la tierra muros y rocas etc. Tambin como constituyente de ciertos suelos
as como, en los suelos residuales de las cuevas calizas no estn corriente,
como la nitratina, pero se produce en Espaa, Italia, Arabia e India.
Aplicaciones
En su manipulacin se debe tomar precauciones, pues es detonante en
contacto con sustancias combustibles.

BRAX - B4 O7 Na2 .10H2 O


Etimologa: El brax procede del nombre rabe buraq que significa: blanco
correspondiente a esta sustancia.

Composicin: Borato Sdico Hidratado. B4 O7 Na2 10H2 O. Na2 O = 16,2% ;


B2 O2 = 36,6% ; H2 O = 47,2% .
Cristalografa
Sistema cristalino: Monoclnico; prismtico.
Habito cristalino: Cristales prismticos, algunos de ellos grandes.
Tambin en forma celular, en masa o incrustaciones.
Propiedades fsicas
Exfoliacin: perfecta paralela a {100}.
Peso especfico: 1,7
Color Incoloro-blanco. Sabor alcalino
dulzn.
Raya Blanca
Lustre Vtreo a resinoso
Transparencia:
Translcido a opaco
Fractura
Concoidea
Dureza
2 - 2,5 (Mohs)
Tenacidad Quebradiza
Magnetismo Diamagntico
Yacimientos
El brax es el Borato ms extendido. Se forma por evaporacin de los lagos
salados y como eflorescencia en las superficies de la tierra de las regiones
ridas. Los depsitos del Tbet han suministrado grandes cantidades de brax,
qu fueron exportadas a Europa en crudo con el nombre de tncal siendo el
primer brax usado por la civilizacin occidental. Se obtiene en las fuentes
termales del norte de Italia. Los yacimientos de boratos de importancia
comercial se encuentran solamente en un reducido nmero de regiones
geogrficas en el mundo: Anatolia (Turqua), California y Nevada (suroeste de
Estados Unidos), la Puna Sudamericana (sur de Per, suroeste de Bolivia,
norte de Chile y noroeste de Argentina), Inder (Rusia) y Asia Central (China y
Rusia)
Aplicaciones
El brax y otros boratos minerales son la fuente del boro. Se usa para el
lavado y limpieza; como antisptico y preservativo en medicina, como
disolventes de xidos metlicos en soldadura y como fundente en diversos
trabajos de laboratorio y esmaltado. El boro elemento, se emplea como
desoxidante y en aleacin con metales no frricos; en los combustibles para
proyectiles cohetes y como producto de adicin a los combustibles de motores
de explosin.

ULEXITA - B5 O9 NaCa
Bolas de algodn
Etimologa: procede del qumico alemn George Ulex que determin por vez
primera la especie.
Composicin : Borato clcico y Sdico Hidratado B 5 O9 NaCa
O = 7,7% ; CaO = 13,8% ; B2 O3 = 43,0% : H2 O = 35,5% .

8 H 2 O.. Na2

Cristalografa:
Sistema cristalino: triclnico
Hbito cristalino: ms habitual es redondeado en pequeos ndulos,
como masas lenticulares, lo que se suele denominar "en bolas de
algodn", a veces con cristales bien formados.
Propiedades fsicas

Color: Incoloro, blanco insipiodo


Raya: Blanca
Lustre :Vtreo, opalescente, sedoso
Transparencia: Transparente, opaca
Fractura:
Irregular
Dureza:
2,5
Tenacidad: Quebradiza
Densidad: 1,96 g/cm3
Fluorescencia: amarilla con luz UV

Yacimientos
Requiere para formarse aridez, por lo que suele encontrarse en playas y
regiones desrticas. Muy comn en lagos salinos desecados, en los que se
forma por precipitacin. A la intemperie se descompone un poco con el agua,
pues pierde sodio.
Abundante en las planicies ridas del norte de Chile y Argentina.
En los
Estados Unidos se ha encontrado en ciertas cuencas cerradas de Nevada y
California.
Aplicaciones
Es una fuente del brax.

COLEMANITA - B6 O11 Ca2. 5 H2 O

Etimologa:
En honor de W.T. Coleman
californiana del boro.

fundador de la industria

Composicin: Borato Clcico Hidratado. B6 O11 Ca2.


B2 O2 = 50.9% H 2O = 21.9%.

5 H2 O. CaO = 27.2%

Cristalografa
Sistema cristalino: monoclnico; prismtico.
Habito: En cristales prismticos cortos, muy modificados masas
exfoliables o granular a compacto. Agregados masivos, radiales,
granulares, geodas
Propiedades fsicas

Dureza: 2,4
Densidad: 4,5
Fractura: Desigual, semi-concoidea.
Raya: Blanca.
Transparencia:
Transparente
a
translcido.
Exfoliacin: perfecta paralela a {010}
Peso especfico. : 2.42
Brillo: vtreo
Color: incoloro a blanco
Caractersticas: Se caracteriza por una sola direccin de Exfoliacin
perfecta y exfoliable al ser calentado.

Yacimientos
Se encuentra principalmente en las zonas desrticas donde se formaron los
yacimientos de boro.Los depsitos de colemanita estn interestratificados con
los depsitos lacustres de la poca terciaria. Generalmente tienen asociada
Ulexita y se cree que la colemanita se ha formado por alteracin de aquellay
del brax.
Existen yacimientos en el valle de la muerte en los Estados Unidos, en Bolivia,
en Argentina, en Kazajistn, en Turqua, en Irn.
Aplicaciones
En la industria de esmaltes y cermicas. Se utiliza como fundente, ello se debe
principalmente a que la colemanita es un fundente de baja temperatura. En la
fabricacin de vidrio y fibra de vidrio. En la elaboracin de vidriados libres de
plomo. La ligersima solubilidad de la Colemanita en agua, libera iones de
calcio que actan como floculante. En detergentes y blanqueadores, para
remover manchas y para dar un efecto buffer. En Fertilizantes

BIBLIOGRAFA
1. Manual de Mineraloga - basado en la obra de J. D. Dana - Volumen 1 y 2.
Cornelis Klein, Cornelius S. Hurlbut. 4 Ed. Editorial: Reverte, Barcelona 1996
2. http://www.uhu.es/museovirtualdemineralogia/galerias/clase5.html