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El jabn (del latn tardo sapo, -nis, y este del germnico saipn) es un producto que sirve

para la higiene personal y para lavar determinados objetos. Se puede encontrar en pastilla, en
polvo, en crema o en lquido.

2 imgenes equivalentes de la estructura qumica del estearato de sodio, y un jabn tradicional.

El jabn generalmente son sales sdicas o potsicas resultadas de la reaccin qumica entre
un lcali (generalmente hidrxido de sodio o de potasio) y algn lpido; esta reaccin se
denomina saponificacin. El lpido puede ser de origen vegetal (aceite) o animal (grasa), por
ejemplo, manteca de cerdo o aceite de coco. El jabn es soluble en agua y, por sus
propiedades detersivas, sirve comnmente para lavar.
Tradicionalmente es un material slido. En realidad la forma slida es el compuesto "seco" o
sin el agua que est involucrada durante la reaccin mediante la cual se obtiene el jabn, y la
forma lquida es el jabn "disuelto" en agua, en este caso su consistencia puede ser muy
viscosa o muy soluble.
ndice
[ocultar]

1Origen del jabn

2Tipos

3Accin detergente

4Mtodos de obtencin
o

4.1Primer mtodo

4.2Segundo mtodo

4.3Variantes

4.4Farmacutica

4.5Fabricacin industrial

5Vase tambin

6Referencias

7Enlaces externos

Origen del jabn[editar]

Como ocurre con otros muchos productos no est claro cuando ni cmo se invent el jabn, y
diversos pueblos y leyendas se atribuyen su invencin.
Segn la leyenda, se descubri en Italia. Cuentan que en el Monte Sapo, cerca de Roma, se
hacan sacrificios ceremoniales de animales. En ese mismo monte ardan fuegos para la
realizacin de esas ceremonias de sacrificio. Cuando llova el agua arrastraba la grasa animal
y las cenizas de esos fuegos, que bajaban por riachuelos hasta la base del monte. Los
esclavos que lavaban la ropa de sus amos en las aguas que bajaban desde ese monte
descubrieron que esas aguas la limpiaban mejor e indagando en la razn de esto
descubrieron cmo hacer jabn.
Los restos de jabn ms antiguos son de origen babilonio y datan del 2800 a. C.

Tipos[editar]

Jabn para afeitar.

Existen innumerables tipos de jabn; cientficamente no pueden estar marcadas por la


consistencia, el olor, la forma, el color, la textura, o sus propiedades limpiadoras o
teraputicas. Algunos de los ms conocidos tipos de jabones son:

Jabn de Marsella.

Jabn de Castilla.

Azul y blanco portugus.

Jabn de brea.

Jabn de coche.

Para afeitar.

Jabn de Alepo. Fabricado en Alepo, Siria, utilizando


extractos de laurel y aceite de oliva.

Jabn lquido.

Jabn de aceite.

Jabn de glicerina.

Accin detergente[editar]

Los jabones ejercen su accin limpiadora sobre las grasas en presencia del agua debido a la
estructura de sus molculas. stas tienen una parte liposoluble y otra hidrosoluble.
El componente liposoluble hace que el jabn moje la grasa disolvindola y el componente
hidrosoluble hace que el jabn se disuelva a su vez en el agua.
Las manchas de grasa no se pueden eliminar slo con agua por ser insolubles en ella. El
jabn en cambio, que es soluble en ambas, permite que la grasa se diluya en el agua.
Cuando un jabn se disuelve en agua disminuye la tensin superficial de sta, con lo que
favorece su penetracin en los intersticios de la sustancia a lavar. Por otra parte, los grupos
hidrofbicos del jabn se disuelven unos en otros; mientras que los grupos hidroflicos se
orientan hacia el agua generando un coloide, es decir, un agregado de muchas molculas
convenientemente orientadas. Como las micelas coloidales estn cargadas y se repelen
mutuamente, presentan una gran estabilidad.

Mtodos de obtencin[editar]

Caja de jabn "Amigo del Obrero" de Mxico. De la coleccin del Museo del Objeto.

En esencia el proceso de obtencin del jabn, sea industrial o artesano, consta de tres fases:
saponificacin, sangrado y moldeado.
Saponificacin: se hierve la grasa en grandes calderas, se aade lentamente soda
custica (NaOH) y se agita continuamente la mezcla hasta que comienza a ponerse pastosa.
La reaccin que ha tenido lugar recibe el nombre de saponificacin y los productos son el
jabn y la leja residual que contiene glicerina: grasa + soda custica jabn + glicerina.
Sangrado: el jabn obtenido se deposita en la superficie en forma de grnulos. Para que cuaje
de una manera completa se le aade sal comn (NaCl). Esta operacin recibe el nombre de
sangrado o salado; con ella se consigue la separacin total del jabn (que flotar sobre la
disolucin de glicerina), de la sosa custica (que no ha reaccionado) y de agua.
Moldeado: ya habiendo realizado el sangrado, el jabn se pasa a otro recipiente o vasija
donde se le pueden aadir perfumes, colorantes, productos medicinales, etc. Entonces,
todava caliente, se vierte en moldes, se deja enfriar y se corta en pedazos.

Tradicional jabn de Marsella.

El jabn lquido est constituido principalmente por oleato de potasio, preparado por
la saponificacin del cido oleico con hidrxido de potasio. Tambin es muy usado (por ser
ms econmico), el estearato de sodio o palmilato de sodio, anlogo al anterior, usando cido
estearlico, esterico o palmtico e hidrxido sdico, respectivamente.
En la actualidad hay dos mtodos de obtencin del jabn, ambos basados en
la saponificacin.

Primer mtodo[editar]
En el primer mtodo se produce la saponificacin directamente sobre la grasa, se hace
reaccionar el lcali con la grasa, y se obtiene el jabn y glicerina. Este mtodo tiene como
desventaja que es ms difcil la separacin de la glicerina y el jabn.

Segundo mtodo[editar]
En este mtodo, primero se produce la ruptura qumica de la grasa, y se obtiene la glicerina y
los cidos grasos; stos se separan antes. Luego se produce la sal del cido graso y los
alcalinos.

Variantes[editar]
Tambin se le suele agregar colorantes, cargas (para abaratar el costo), glicerina, etc.

Farmacutica[editar]
En farmacutica se puede utilizar amonaco u otro alcalino, o un xido metlico, sobre aceites,
grasas o resinas, y se mezcla a veces con otras sustancias que no producensaponificacin.

Fabricacin industrial[editar]
Las materias primas se mezclan con agua hasta que forman una pasta. Despus se realiza la
atomizacin, que consiste en transformar la pasta en polvo:

La pasta pasa por un tubo a presin y entra en una gran torre,


donde es "rociada" con aire caliente a contracorriente.

El aire evapora el agua de la pasta y se forma el polvo (es


ms o menos fino segn la presin con la que ha salido del
tubo y el dimetro de los orificios del "rociador").

Algunos de los ingredientes, que no pueden resistir la


temperatura del aire caliente o la humedad, se aaden al
polvo obtenido despus de la atomizacin.

A continuacin, el polvo se revuelve en un tambor giratorio.

Finalmente, pasa por un cedazo que separa las partculas


demasiado finas o gruesas, esto hace un contraste en los
diferentes tipos de jabones que podemos encontrar en los
mercados.

Vase tambin[editar]

Jabn de afeitar

Glicerina

Higiene personal

Referencias[editar]
Enlaces externos[editar]

Wikimedia Commons alberga contenido multimedia


sobre Jabn.

Wikcionario tiene definiciones y otra informacin


sobre jabn.

Cmo hacer jabn de naranja casero.

Jabn de lavanda

Jabn de aloe vera casero

Categoras:

Jabn

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