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ERA

DE LASUPERVTVENCIA

TT - Una interpretacin del

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BUEN VIVIR

Omar Felipe Giraldo

UTOPAS EN LA ERA DE LASUPERVIVENCIA

Una interpretacin del Buen Vivir

UTOPAS EN LA ERA DE LASUPERVIVENCIA

Una interpretacin del Buen Vivir

Omar Felipe Giraldo

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Giraldo, Omar Felipe, autor.


Utopas en la era de la supervivencia : una interpretacin del buen vivir/
Omar Felipe Giraldo. Primera edicin. Mxico : Editorial Itaca ; Chapin
go, Estado de Mxico : Universidad Autnoma Chapingo, Departamento de
Sociologa Rural, 2014.
220 pginas ;21 cm.
Bibliografa: pginas 211-220
ISBN 978-607-7957-71-3
1. Ecologa poltica Amrica Latina Filosofa. 2. Ecologa poltica
Amrica del Sur Estudios de casos. 3. Ambientalismo Amrica Latina
Filosofa.4. Ecologa humana Amrica Latina Filosofa. I. Universidad
Autnoma Chapingo. Departamento de Sociologa Rural. II. Ttulo.
304.2098-scdd21

Biblioteca Nacional de Mxico

Omar Felipe Giraldo


omarfgiraldo@hotmail.com
Diseo de la portada:Sergio Amorocho y Julin Toro
Correccin de estilo y cuidado de la edicin: Graciela Reynoso Rivas
Primera edicin, 2014
Editorial Itaca
Piraa 16, Colonia del Mar C.P 13270, Mxico D.F.
www.editorialitaca.com.mx
Departamento de Sociologa Rural
Universidad Autnoma Chapingo
Km 38.5 carretera Mxico-Texcoco C.P. 56230
ISBN 978-607-7957-71-3
Derechos
reservados conforme a la ley
Impreso y hecho en Mxico

A mis amados padres

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El proceso ideolgico..................................................................................!"
La construccin de utopas posibilistas.....................................................##
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La emancipacin humana de la naturaleza y la insurreccin
de la Madre Tierra.......................................................................................$%
El vivir mejor y las ideologas del capital.................................................&&
La disyuntiva existencial de la era de la supervivencia..........................'!
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Losdiscurso
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principios
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poltico
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epistmicos
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El discurso utpico y la autoextincin de la humanidad.....................%)'
La
El paraso
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y la nostalgia
persistentes..................................................%$%
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La transformacin del paradigma cientco y la utopa
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. buen vivir.............................................................................................%$'

El recorte del futuro y la revalorizacin del lugar............................. %"(


La crisis del capitalismo mundial y las alternativas de
la experiencia.............................................................................................%"$
El
sistema global de poder y las tensiones del pachamamismo....... %'!

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Utopas en la era de la supervivencia. Una interpretacin del Buen Vivir,


hermosa escritura-investigacin del pensador-agricultor colombiano
Omar Felipe Giraldo, es una obra nica en el panorama del pensamien
to crtico ambiental en esta tierra llamada por los kunas, Abya Yala.
Esta potente palabra caracteriza como utopa, dos acontecimientos
inseparables: la manera como habitamos la Tierra, y la manera como la
Tierra permite que la habitemos. Abya Yala signica buen vivir-tierra
generosa, tierra en orecimiento. Para los quechuas, buen vivir
se expresa como sumak kawsay, dos palabras con fuerza tica en tanto
que se reeren a cmo habitar el ethos, o sea la casa del hombre, la tierra
generosa, madre nutricia y permanente, que permite el permanecer.
La crisis ambiental como expresin de una crisis an mayor, la crisis
civilizatoria, exige una preocupacin-otra por la tierra que habitamos.
Tierra que hemos perdido, en tanto hemos perdido el cuerpo. Esta
prdida es en metfora la prdida del paraso. El poeta que somos habi
ta en la nostalgia del otro-lo otro. La condicin de nuestro tiempo oscila
entonces entre la nostalgia y la melancola: nostalgia del cuerpo-tierra
perdido cuando el humano occidental decidi distanciarse de la tierra,
romper amarras con la naturaleza y convertir en mercanca la vida y
melancola de lo otro el otro-otro radical: la tierra-naturaleza-vida
que, en palabras de Withman y Pessoa, es esa pltora de alteridades que
me habitan y que habito. Me contradigo? Claro que me contradigo...
en m habitan multitudes, escriba Withman y lo recordaba bellamente
Pessoa, abriendo a un pensamiento alterno, en clave de la diferencia y
la diversidad.
El poeta no necesita del adjetivo ambiental. El poeta siente y ese
sentimiento lo coloca en los pliegues de la piel de la tierra. El otro, esas
multitudes que me habitan, me impelen a comprender la tierra como
un otro radical diferente. Una alteridad que permite innitas maneras
de alteridad; una alteridad sin la cual no es posible la vida, la cultura,
el pensamiento, el conocimiento. Con anterioridad al lsofo, el poeta
nos advierte, desde el sentimiento ambiental, que la vida, si no orece
en poesa, no vale la pena. Esta hermosa armacin hecha por el poe

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ta-lsofo ambiental Augusto ngel Maya, en una entrevista realizada


en Cali, Colombia, el 26 de febrero del 2009, diecinueve meses antes de
su partida nal, permiti que nuestro pensamiento ambiental asumiera
el reto de desplegar el hermoso acontecimiento del orecer de la vida,
como alternativa bitica-simblica al desarrollo, paradigma econmico
que ha permeado todos los hilos de la cultura moderna, acentuando,
rearmando y consolidando la idea de la dominacin de la naturaleza,
como tarea fundamental del humano moderno en la tierra.
Omar Felipe asume ese reto en clave geopotica, mostrando en su
libro cmo el sumak kawsay, vocablo quechua que signica Buen Vi
vir, permite la armona entre lo humano y todo lo existente, es decir,
entre lo humano y la tierra en tanto que la tierra es el lugar donde es
posible La Trama de la Vida. Vivir en estos tiempos de miseria exige la
recuperacin, resignicacin y reconguracin del Buen Vivir, como
utopa de todas las utopas, cuyos principios fundamentales nos dice
el autor han sido tomados de las culturas aymara y quechua, y de
las expresiones sumak qamaa y sumak kawsay, las cuales, en trminos
generales, podran denirse como el arte de vivir en equilibrio y armo
na con lo existente, a travs de la comprensin, y experiencia plena, de
que todo est interrelacionado con lo dems.
Comprender la complejidad de la vida, su conguracin en entra
mados, sus procesos autopoisicos, su sin-sentido en tanto la vida no
tiene una nica teleologa, es la tarea del pensamiento ambiental hoy,
como un ethos alternativo al de la modernidad excluyente, homogeni
zante y presuntuosa.
Por eso la losofa del Buen Vivir, continua Omar Felipe Giraldo, no
puede equipararse de ninguna manera, al desarrollo o al progreso, ni
a las nociones de bienestar o calidad de vida. Es una utopa que para
su realizacin demanda de agudas transformaciones culturales y de la
revisin de las bases mismas de la civilizacin occidental moderna.
Esa transformacin cultural exige cultivar los smbolos que permiten
la sacralidad de la tierra y erradicar aquellos que han reducido la tierra
a recurso. Lo sagrado en sentido antropolgico es aquello enigmtico
dador de vida. Lo sagrado de la tierra, es aquello que permite el ore
cimiento. De ah que el pensamiento ambiental que construye el autor,
logra encontrar los indicios de aquello que permite la vida, ms allo
ms ac, de una descripcin lgica, de una racionalidad bio-lgica.
El Buen Vivir no es un nuevo humanismo. No bebe de las fuentes an
tropocntricas del humanismo ilustrado, ni tiene relacin con el huma
nismo renacentista. Las palabras sumak kawsay, Abya Yala, no tienen
traduccin a una lengua europea como el espaol, porque las lgicas
que las constituyen no emergen de un sujeto que dice algo de un objeto,

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sino de una tierra que es siendo, y su ser se expresa en el orecimiento


de la vida.
Con la dicultad propia de la lgica sujeto-objeto que constituye la
lengua en la que pensamos-escribimos-habitamos esta tierra-sur,
la escritura de Omar Felipe Giraldo logra hacernos comprender el
ser-siendo-tierra, la accin de la vida misma, el permanecer. Esta
geo-oiko-onto-loga, que el agro-lsofo construye en su obra, es acon
tecimiento, manera de habitar de comunidades originarias-sur: geopo
ticas-sur.
El Buen Vivir como utopa no ser una razn instrumental al servicio
de una teleologa estatal o epocal. Ser ante todo un aprendizaje, una al
ternativa a la poltica neoliberal impuesta en Amrica Latina pero ante
todo, un ethos acontecimental donde la Tierra es la maestra que ensea
a partir de su lengua cmo habitar poticamente, en tanto en diversos
tiempos y en diversas geografas, una pltora de comunidades vivas lo
han venido haciendo.
La tensin dialctica entre ideologa y utopa permite comprender
que el Buen Vivir es exible a la diferencia, no tiene una teleologa li
neal sino que tiene lugar, congura y crea lugar en el pensamiento lati
noamericano alternativo.
En un tiempo que no solo est dando qu pensar, sino que este pen
sar se coliga con el sentir, el Buen Vivir se congura como senda que
permite la emergencia de la vida. Smbolo potente frente a una poca
donde el Vivir Mejor ha permeado todos los pliegues del mundo de
la vida moderna, el Buen Vivir horada los cimientos de una poltica
donde el desarrollo ha ocupado todos los espacios del pensamiento. Si
la ideologa se ocupa de la deformacin de las estructuras simblicas
colectivas, la legitimacin del statu quo y la integracin, Omar Felipe
Giraldo propone una circularidad temporal crtica entre ella y la utopa.
El libro se despliega brillantemente en la tensin entre estas dos pala
bras, para construir una imagen de utopa, como aquello que posibilita
la creacin de lugares-otros.
Si lo que permanece lo fundan los poetas, esta escritura permanecer
en el pensamiento-otro latinoamericano, en tanto abre una compuerta
para pensar cmo habitar poticamente esta tierra. Frente a la globali
zacin de la tierra, como mercanca, este libro rearma la posibilidad
de la diferencia de lugares y sentidos, propia de un geo-pensamiento.
Ana Patricia Noguera de Echeverri
Profesora Emrita
de
Universidad Nacional Colombia, Sede Manizales
Febrero 20 de 2014

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El presente libro es el fruto de una tesis doctoral sustentada en el Depar


tamento de Sociologa Rural de la Universidad Autnoma Chapingo en
mayo de 2013. Durante su elaboracin participaron, directa e indirec
tamente, muchas personas a quienes expreso mi ms profundo agra
decimiento. En especial, quiero mencionar a Gabriela Kraemer Bayer,
por todo su conocimiento y experiencia, el cual fue fundamental para la
formulacin, desarrollo y conclusin de este trabajo. A ella toda migra
titud, cario y respeto. A Patricia Noguera de Echeverry, por su bello
prlogo pero sobre todo por haberme enseado la necesidad de habitar
poticamente. Durante la estancia de investigacin doctoral realizada
en el Grupo de Pensamiento Ambiental de la Universidad Nacional de
Colombia, rearm, reconsider y recre muchsimos apartados del
texto. Un agradecimiento a Juan de la Fuente Hernndez, Guillermo
Torres Carral y Mara Virginia Gonzlez, por su acompaamiento, por
la lectura cuidadosa de todo el manuscrito y por sus sugerencias y cr
ticas oportunas. Tambin debo un reconocimiento a Flix Hoyo Arana,
Jos Alfredo Castellanos, quienes leyeron algunos captulos y me apor
taron sus opiniones en distintos momentos.
A Graciela Reynoso por su invaluable cooperacin en la correccin de
estilo, y por su incondicional patrocinio en todos los aspectos relacio
nados con el proceso editorial. Gracias a su desinteresada colaboracin
ha sido posible la publicacin de este trabajo. De igual manera, tengo
que agradecerles profundamente a Sergio Alberto Amorocho, Julin
Toro y Jairo Andrs Beltrn por prestarme su servicio en el diseo de la
portada, as como a David Moreno Soto de la Editorial Itaca, y a Liberio
Victorino Ramrez, Subdirector de Investigacin del Departamento de
Sociologa Rural, quienes me apoyaron en la edicin del libro.
A mis amigos y compaeros en Mxico, Vernica Bello Contreras,
Julin Aquino Gutirrez, Marco Antonio Meja, Mnica Garca Abar
ca, Giovannie Soto Torres, Jos Francisco Ziga, Kenya Rodrguez Daz,
Kalib Aburto Garca, Pamela Peuelas, Samuel Tlatempa Martnez, y a
mis amigos en Colombia, Andrs Felipe Escovar, Ricardo Andrs Lo
zada, Sergio Amorocho, Jairo Beltrn, Fabio Rodrguez, Julin Toro y

Jorge Mario Vlez, por sus aportes afectivos e intelectuales. Ellos estn
inscritos, envueltos, parafraseados de tantas maneras que no puedo sa
ber a ciencia cierta qu tanto de lo que aqu se escribi forma parte de
ellos mismos.
A mi padre, por sus oportunos consejos de redaccin y por su apo
yo decidido, el cual, junto al de mi entraable madre y mi admirada
hermana Mara Elena, ha hecho posible la realizacin de este sueo.
Sus esfuerzos y sacricios, pero sobre todo, su amor, fue denitivo para
cumplir este sueo. A Ingrid Fernanda Toro, mi amada compaera de
vida, quien con su ejemplo, su forma de relacionarse con la naturaleza,
percibir y sentir el mundo, me ayud ms a escribir este libro que toda
la bibliografa reunida y citada con comillas. Gracias por la empata que
cobija su vida.
Finalmente, deseo agradecer a la naturaleza de la que soy emergencia
por su paciencia frente a todas mis contradicciones.

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Esta es la encrucijada de la historia: o la


muerte o la simbiosis.
Michel Serres
El Contrato Natural

El mdico helnico Hipcrates fue el primero en utilizar el trmino cri


sis para referirse al momento decisivo en la enfermedad de un paciente,
durante el cual el curso de una enfermedad podra, o bien resolverse
hacia el restablecimiento de la salud, o por el contrario, evolucio
nar hacia el desenlace fatal. De manera que la palabra crisis, derivada
del lenguaje de la medicina, enuncia un lapso crucial, en el que cierta
patologa puede tomar cualquiera de los dos caminos. Recordar la an
terior denicin, sirve para llamar la atencin sobre el hecho de que la
crisis ambiental contempornea es una etapa de inexin que debe ser
interpretada como un periodo de disyuntiva civilizatoria, en cuyos fat
dicos posibles se encuentra la consumacin del animal humano, gracias
a sus propios mritos. Esta es la razn por la cual he resuelto denomi
nar a nuestro presente, la era de la supervivencia, como una forma de
nombrar una poca de profundas decisiones existenciales, de las cuales
depender la conservacin de nuestra especie en el planeta.
Vivimos una era turbulenta, en la cual existe una documentada evi
dencia del riesgo de autoextincin a consecuencia de la insostenible ci
vilizacin construida. Sin exageraciones apocalpticas, pero con susten
to cientco, el suicidio colectivo es uno de los sentidos anunciados por
el cual podemos optar en caso de continuar la ruta transitada. La buena
noticia, por lo menos siguiendo las deniciones mdicas, es que las cri
sis no solo conducen a resoluciones trgicas o a catstrofes inevitables,
tambin existe la opcin de que el paciente recupere la salud, lo que para
nuestro caso signica escoger la alternativa de crear las condiciones ade
cuadas para sobrevivir y de hacerlo con dignidad. Es esa la va en la
cual comienzan a circunscribirse las utopas del siglo
, o por lo menos,
es la interpretacin que en las siguientes pginas tratar de sostener.

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Aunque la palabra utopa a menudo se emplea en sentido negativo


para denotar denigrantemente un proyecto optimista que parece fanta
sioso desde el momento de su misma formulacin, en el presente libro
utilizo este concepto para referirme a proyectos polticos posibilistas,
siempre en aras de su realizacin. El objetivo es mostrar la manera en
que los discursos de las utopas en la era de la supervivencia estn con gurndose en disputa con los smbolos culturales de la modernidad ca
pitalista y estructurndose en torno a la reproduccin de la vida. Dicho
en otras palabras: intentar explicar cmo las utopas contemporneas
estn buscando nes distintos de aquellos trazados por el proyecto de
la civilizacin occidental moderna.
El Buen Vivir es un ejemplo ilustrativo de este fenmeno, en la medi
da en que lo considero una buena muestra de los lenguajes, preocupa
ciones y objetivos de las utopas de comienzos de siglo. En lo bsico po
dra decirse que el Buen Vivir es un proyecto poltico alternativo que ha
surgido recientemente en Latinoamrica especialmente en Ecuador y
Bolivia, el cual ha capturado la atencin de movimientos sociopolti
cos, y ha despertado un creciente inters en espacios acadmicos de dis
tintas latitudes. Es prueba de su relevancia poltica su presencia como
paradigma orientador de las constituciones de ambos pases. A mi jui
cio, en el contexto latinoamericano, el Buen Vivir es la ms atrayente
alternativa a la modernidad capitalista.
Los principios fundamentales han sido tomados de las culturas ay
mara y quechua, y de las expresiones suma qamaa y sumak kawsay, las
cuales, en trminos generales, podran denirse como el arte de vivir
en equilibrio y armona con lo existente, por medio de la comprensin
y la experiencia plena, de que todo est interrelacionado con lo dems.
El concepto hace hincapi en una vida plena, con acceso a lo suciente
y necesario en absoluta correspondencia con el bienestar de la Madre
Tierra y el de los dems seres humanos. El enunciado no se puede Vi
vir Bien, si los dems viven mal podra resumir el n de una sociedad
comunitaria e interdependiente, guiada por los principios de la com
plementariedad y la reciprocidad, segn propone su discurso y a lo que
aspira su prctica poltica.
Segn podr apreciarse, es una losofa absolutamente profunda y
con frecuencia muy mal interpretada, que debe comprenderse en toda
su riqueza. No puede equipararse de ninguna manera al desarrollo o al
progreso, ni a las nociones de bienestar o calidad de vida. Es una utopa
que para su realizacin demanda de agudas transformaciones cultu
rales y de la revisin de las bases mismas de la civilizacin occidental
moderna.

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No est de sobra anotar que el proyecto no se restringe, ni mucho


menos, a las acciones de los gobiernos de los pases en cuestin. De he
cho, cuando uso la expresin utopa del Buen Vivir, no estoy haciendo
alusin a la ejecutoria de los proyectos gubernamentales en curso, sino
a la construccin poltica que ha venido entretejindose por parte de
movimientos sociales, acadmicos y diferentes actores en distintas par
tes de Latinoamrica. De modo que no reducir el proyecto a los ejerci
cios y enunciaciones personales de ciertos gobernantes, o a los artculos
constitucionales de los pases que la han adoptado, pues considero que
hacerlo signicara abaratar la propuesta e innecesariamente despojarla
del lo con la que ha emergido.
La anterior advertencia sirve para aclarar que la hermenutica que
en ocasiones har del discurso de ciertos polticos en especial en el
captulo 3y4, no tiene el propsito de reexionar sobre sus opiniones,
ni sobre la legislacin hasta ahora aprobada para regularla. Se trata de
entender las enunciaciones que poco a poco se han impuesto al dis
curso de esos sujetos. Como podr apreciarse, la imbricacin de sus
enunciados no es ni coyuntural nifortuita; tampoco es un asunto idea
do por unos individuos particulares ubicados en cierto nivel de poder.
El orden de este nuevo discurso utpico es, en cambio, un asunto de
poca, con antecedentes de diverso tipo, el cual se encuentra situado en
un sistema global que es preciso develar.
En realidad, este libro puede ser ledo como el intento por entender
la manera en que un proyecto poltico de este tipo pudo surgir en el
mundo contemporneo, pero tambin, como el esfuerzo por aportar
con algunas herramientas tericas a la complejidad de realizacin de
una utopa tan ambiciosa.
Respecto a este ltimo objetivo, la investigacin en su primer captu
lo, parte del reconocimiento de la necesidad de atender la sosticacin
de dispositivos de poder que reproducen el orden existente. Como se
sabr, la ingenuidad de muchas utopas est en el hecho de ignorar que
no solo somos artces de un futuro a ser construido, sino que adems
estamos marcados por la historia heredada. De modo que la gran pre
gunta no est nicamente relacionada con las sociedades alternativas
que debemos imaginar. Al mismo tiempo, debemos interrogarnos so
bre la forma en que se pueden llevar a cabo esos sueos en medio de la
sosticacin de los mecanismos de poder que hacen perdurar los reg
menes de dominio. Efectivamente, esta primera seccin debe entender
se como un marco terico que reunir algunos conceptos para ayudar
a interpretar la utopa del Buen Vivir, y como un entramado de instru
mentos que aportar algunas claves para su realizacin pragmtica.

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En lo especco, se acoge la propuesta de contraponer ideologa y uto


pa, en la medida en que se acepta que la ideologa es el medio ms til
para mantener el estado de cosas, y por lo tanto, la fuente de signica
ciones ms rica para la elaboracin de cualquier utopa. De hecho, no se
escogi iniciar por la descripcin detallada de los contenidos del Buen
Vivir, sino por un plexo abstracto de conceptos que rene algunas cate
goras que ayudan a guiar la discusin a lo largo de la investigacin. El
propsito es evitar la candidez que supone hablar de transformaciones
y cambios en la sociedad, sin atender primero la dicultad de despren
derse de los presupuestos ideolgicos recibidos del pasado.
En el segundo captulo se intenta desandar el camino que nos ha
conducido a la crisis de la civilizacin. Particularmente se abordan las
ideologas modernas instituidas como discursos de verdad, cuyos con
tenidos mantienen las soluciones a los problemas de hoy, cautivas en un
crculo vicioso y sin alternativa de escape. El objetivo, por un lado, es
comprender las causas estructurales y las enfermedades sistmicas que
hacen que los problemas se reproduzcan y se perpeten a s mismos;
y por el otro, contribuir a liberar el campo discursivo de las ideologas
modernas, para ayudar a que las alternativas utpicas se mantengan
alejadas de la cercana de los regmenes de verdad y las prcticas mo
dernas. Es importante tener en cuenta que la crtica que se har durante
todo el captulo, parte desde una perspectiva de civilizacin diferente,
la cual, en palabras de Guillermo Bonl Batalla (1991:84), pone en el
centro de las crticas las premisas fundadoras y los caminos propuestos
o recorridos, porque cuestiona en primer trmino el punto al que se
quiere llegar.
Atendiendo el marco terico presentado en la primera parte, en el
tercer captulo se presenta el Buen Vivir como una utopa, la cual se
mantiene en una dialctica constante con la crtica a las ideologas de
la modernidad desarrollada en el captulo 2. Inicialmente se exponen
los principios epistemolgicos de la relacionalidad de todas las cosas, la
complementariedad, la reciprocidad y la ciclicidad de la temporalidad.
En esa seccin se intenta hacer una tematizacin de algunos presupues
tos ontolgicos y epistmicos alternativos, inspirados en las racionali
dades vivas de algunas sociedades rurales latinoamericanas, para luego
mostrar cmo los mismos podran aterrizarse en algunas propuestas
polticas especcas. En particular, se discuten las reformas que hasta
el momento se han emprendido en Ecuador y Bolivia, y se debaten al
gunos de los desafos que la utopa ha debido enfrentar en la prctica.
Durante el cuarto captulo se hace una genealoga del Buen Vivir, con
el n de encontrar la historia de las ideas que nutren su discurso. En este
apartado utilizo la metodologa de la arqueologa de Michel Foucault,

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la cual, en trminos muy generales, consiste en encontrar los entrecru


zamientos de acontecimientos y enunciados de orgenes aparentemen
te distintos, que explican la emergencia de una prctica discursiva. La
hiptesis de trabajo consiste en que el tema de la no asegurada super
vivencia de la especie humana en el planeta a causa de la degradacin
ambiental antropognica, es el eje que articula diversos enunciados de
orden muy diferente, pero que pueden rastrearse con relativa facilidad
en el pensamiento occidental. En efecto, se plantea que el quiebre del
discurso utpico surgi en el periodo comprendido entre 1985 y 1995,
aunque sus enunciados se siguen de diversas situaciones acaecidas du
rante todo el siglo .
Se analizan de manera especca los entreveramientos del miedo a la
autoextincin de la humanidad por el holocausto nuclear; las eviden
cias cientcas en torno a la degradacin ecolgica; el derrumbamiento
del bloque socialista; el crecimiento del movimiento indianista en Lati
noamrica y la etnizacin de su discurso; el renacimiento de los mitos
occidentales del milenarismo, el Jardn del Edn y la Edad de Oro; la actua
lizacin de las utopas rurales, y la transformacin del paradigma cientco
y las correspondencias con las losofas de los pueblos no occidentales.
Aunque parezcan acontecimientos de un orden enteramente diferen
te, se mostrar cmo el Buen Vivir puede remitirse a las interrelaciones
de todos esos sucesos, para que al nal se pueda hablar con los enun
ciados polticos con los que hoy la utopa est hablando. El propsito
en esta parte es mostrar que las utopas en la era de la supervivencia
responden a una poca especca, y que sus soluciones atienden a todo
un entramado de situaciones de un orden mayor, con las cuales se pro
ponen caminos alternativos para tratar de cambiar el rumbo suicida en
el que nos encontramos.
En el quinto captulo se explica la manera en que el discurso del Buen
Vivir se sita en el contexto de los debates de la globalizacin contem
pornea. En concreto, se discute como el recorte en la percepcin de la
temporalidad lineal e innita orientada hacia el futuro, incide sobre las
fuentes de inspiracin de los nuevos discursos utpicos, y las respuestas en
las acciones colectivas de los movimientos sociales latinoamericanos
en el marco del neoliberalismo. Posteriormente, se expone la ubicacin
de este proyecto en el contexto de la crisis del capitalismo y el descrei
miento de los discursos del desarrollo, aunque tambin se plantea la
sospecha de si discursos como stos son un instrumento til al siste
ma mundial de poder. Se retoman las crticas de varios autores frente
a lo que ellos han llamado despectivamente el pachamamismo, y se
advierte sobre los perjuicios que dichos discursos podran estar gene
rando en los pueblos histricamente oprimidos y subordinados.

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Finalmente, como una forma de concluir, se bosquejan algunas re


exiones sobre los retos que un proyecto de este tipo tiene que afrontar
durante el paso del discurso a la accin. Ah se retoman los postulados
presentados a lo largo de la investigacin y se arguye que las transfor
maciones anheladas por la utopa del Buen Vivir, deben hacerse direc
tamente sobre los smbolos de la cultura, lo cual implica una revolucin
total de los nes mismos de la educacin, as como de los contenidos y
formas del aprendizaje. Las conclusiones se enfocan en la direccin en
que podrn introducirse cambios en las legislaciones, reformas econ
micas o polticas, aunque se deja claro que mientras no transformemos
los presupuestos ontolgicos que hemos heredado de la modernidad,
no estaremos a la altura de una transformacin como la que requiere
una era en la cual se determinar nuestra permanencia en el planeta.

(9:14:%$/%814/$#4#:&"6/&:
$#&2123!4:;:862.!4
Cuando se derrumban los dolos es tiempo de autocrtica. Y cuan
do se derrumban hasta sus cimientos ha sonado la hora de revi
sar sin clemencia los fundamentos mismos de nuestro proyecto.
Armando Bartra
La llama y la piedra

En este primer apartado se desarrollarn los supuestos tericos que


guan esta investigacin. En trminos generales, se argumentar porqu
es mejor interpretar la utopa a partir del examen de la ideologa, y la
razn por la que ambos conceptos funcionan como opuestos dialcti
cos. La idea es acercarnos al entendimiento de cmo construir utopas
posibilistas, atendiendo la sosticacin de mecanismos por los cuales es
tan difcil emanciparnos de la racionalidad1 con la que cotidianamente
aprehendemos la realidad social y obramos con cierto grado de signi
cacin dentro del orden vigente. Pido a los lectores seguir de manera
muy atenta las explicaciones que se darn en el presente captulo, pues
to que conformarn la base conceptual de los siguientes.
Para comenzar, es necesario que comprendamos a la sociedad como
una red estructurada en trminos de sentido, manifestaciones y sis
temas simblicos. Lo anterior quiere decir que los seres humanos, en
nuestra intrnseca y constitutiva caracterstica de seres sociales, estamos
inmersos en tramas de signicacin que hemos elaborado colectiva
mente. Diferencindonos del resto de los animales, hemos construi
do, por medio de la relacin social, diversos smbolos que nos sirven
como recetas, mapas, patrones o instrucciones para orientarnos en el
mundo y guiar nuestra conducta (Geertz, 1991). Dichos simbolismos
nos ayudan a comprender, interpretar y explicar nuestro mundo, y dar
1 En la medida en que la nocin de racionalidad es central en el presente trabajo, me
adelantar a denirla no como un asunto inherente a la razn, sino como una manera
particular en el que un grupo perteneciente a una cultura concibe la realidad y se ubica
signicativamente en el mundo que le rodea. Mucho ms que un asunto de pensa
miento, tiene que ver con la manera como se siente, se vive y se construye la realidad
(Estermann, 1998).

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sustento a una determinada racionalidad del qu, cmo y para qu ha


cemos las cosas.
Los procesos semiticos que dan sentido a nuestras acciones han sido
hilvanados intersubjetivamente por medio de la interaccin y comu
nicacin con otros sujetos con quienes entretejemos mltiples signi
caciones de la vida, y aprehendemos e interpretamos sus abigarradas
estructuras de sentido. Es decir, los seres humanos nos encontramos
vinculados unos a otros en nuestras actividades cotidianas, y a partir
de la permanente interrelacin, elaboramos conjuntamente smbolos
como esquemas para organizar nuestros procesos sociales y psicolgi
cos. Una primera y fundamental conclusin de lo anterior consiste en
que la naturaleza del pensamiento humano no es un asunto privado, ni
un proceso que se desarrolla en la cabeza de alguien de manera indivi
dual, por el contrario, es un asunto social y pblico, un complejo entre
verado de signicaciones expresadas en sistemas simblicos colectivos
(Schutz, 1974; Geertz, 1991).
La concepcin de la sociedad como obra de sujetos humanos que
constituyen un mundo signicativo dependiente del lenguaje como
principal medio de accin intersubjetiva, permite romper con las no
ciones de las losofas clsicas de la conciencia,2 las cuales parten de
sujetos autrquicos, autnomos y meditativos aislados en un mundo
solitario. Lejos de ello, la interpretacin sociolgica en la que se apoya
esta investigacin entiende que somos parte de un colectivo con el que
interactuamos por medio de la comunicacin lingstica. Justamente
en este punto se puede encontrar el quiebre con las teoras de la con
ciencia, pues el lenguaje usado para comunicarnos es utilizado tambin
para pensar y emitir nuestros puntos de vista. De manera que el sistema
del lenguaje dentro del cual desempeamos nuestras funciones de pen
samiento, antes de ser apropiado para hacernos conscientes, ha sido
un instrumento pblico elaborado intersubjetivamente. La conciencia,
en consecuencia, es inseparable del lenguaje, porque incluso la com
prensin de cada uno de nosotros est conectada integralmente con el
colectivo (Wittgenstein, 1988).
Como sugera Martin Heidegger (1971), estamos en el mundo de las
signicaciones lingsticas que anteceden a toda comprensin. Existi
mos dentro de horizontes y limitaciones del lenguaje del cual dependen
nuestras posibilidades de interpretacin de la realidad. As, es la estruc
tura lingstica la que hace posible la comprensin, puesto que todo
lo conocido est mediatizado y antecedido por las posibilidades de la
lengua de la que somos parte. Segn se ve, el pensamiento est dialc
2 Me reero a las teoras de la conciencia en las versiones de Descartes, Kant, Hegel
y Marx.

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ticamente relacionado con el lenguaje y procede de imaginarios co


lectivos signicativos consolidados en racionalidades y lgicas morales
que ayudan a guiar nuestras acciones. Sabemos que nadie podra actuar
sin ideas y sin moral, puesto que constituyen condiciones fcticas de
nuestra vida. Sin embargo, no pensamos, o por lo menos no fundamen
talmente, por nosotros mismos; estamos predispuestos a hacerlo de
acuerdo con la cultura y estructura lingstica a la cual pertenecemos.
Aceptar que el pensamiento no es un fenmeno individual, que opera
fundamentalmente dentro del crneo de alguien de manera privada,
sino que est indisolublemente vinculado a nuestra historia social y
nuestro lenguaje, nos ayudar a comprender la heterogeneidad de ar
quetipos ideolgicos utilizados para que las personas reproduzcan un
determinado statu quo, pero tambin, los caminos que debera recorrer
toda utopa que no quiera cimentarse en los mismos smbolos cultura
les sobre los cuales se sustenta el sistema que se quiere superar.
Para lograr estos objetivos, en este primer captulo me apoyar en la
losofa hermenutica y fenomenolgica, especcamente en las confe
rencias sobre Ideologa y utopa dictadas por Paul Ricoeur (2008). Creo
con este lsofo, que juntos, ideologa y utopa, conforman un crculo
dialctico que tipica la imaginacin social y cultural de la sociedad.
Abordar primero las nociones de temporalidad e historicidad en
Heidegger para interpretar esta relacin dialgica. Posteriormente se
delinearn las tres funciones de la ideologa: la deformacin de las es
tructuras simblicas colectivas, la legitimacin del statu quo y la integra
cin. Para la primera, me concentrar en el pensamiento de Karl Marx;
en la segunda, me apoyar en Max Weber, Michel Foucault y Pierre
Bourdieu, y la tercera ser analizada a travs de la antropologa simb
lica de Cliord Geertz, y los estudios sobre la metfora de Ricoeur. Por
su parte, describir las funciones de la utopa: como alternativa al poder
y exploracin de lo posible en tiempos de crisis. Para ello me respaldar
principalmente en Karl Mannheim y en los aportes de la temporalidad
heideggeriana.
***
Como anlisis preparatorio para abordar la circularidad entre ideologa
y utopa, iniciar por describir la concepcin de la temporalidad ex
puesta por Heidegger (1971:253 y ss.) en la segunda seccin de su obra
El ser y el tiempo. Adems de considerar que aqu se encuentra la ms
genial, original e inspiradora aportacin con respecto a la temporali
dad, este trabajo nos permitir entender con mayor claridad el anlisis
que guiar la posterior interpretacin histrica en torno a la insepara

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bilidad, complementariedad y dependencia entre estos dos conceptos,


pero sobre todo, la propuesta terica que realizar en torno a la utopa.
Para Heidegger existe una concepcin vulgar del tiempo, la cual hace
referencia a lo que conocemos como pasado, presente y futuro, es
decir, lo anterior, actual y posterior, respectivamente. Se trata de una
forma de interpretar el tiempo como una sucesin continua de ahoras, me
dibles y calculables. Es una visin irreversible, en la medida en que lo
que fue, ya pas; es un pasado muerto que ya no volver a ser. El futuro
est por venir ms adelante, aunque an no se ha vuelto real; llegar a
ser despus, en algn otro momento. El presente es lo nico existente
y palpable; una secuencia constante de instantes, que van pasando
innita y linealmente uno tras otro. Imaginado as, lo que ya pas es
pasado: corresponde a lo que ya no es, mientras que lo que vendr,
ser futuro, hace referencia a lo que todava no es. En denitiva, an
terioridad y posterioridad se encuentran separados, el uno del otro,
por el lmite del presente. Este tiempo mundano se presenta como una
multiplicidad de momentos; un ujo permanente, ininterrumpido de
secuencias de ahoras, que transcurren uno tras otro, como curso conti
nuo e indetenible del tiempo.
Las consecuencias de esta concepcin temporal irreversible, lineal e
innita de un tiempo cuya primaca est en un presente desligado del
pasado y del futuro, residen, en primer lugar, en el hecho de estar per
manentemente esperando lo que va a venir. Es un tiempo que no surge,
sino que simplemente pasa, como algo ajeno e impropio. Se est a la ex
pectativa de los instantes, los cuales no se hacen ad-venir, sino que son
un destino que est por-venir. El problema de estar a la expectativa de
que ocurran las cosas, es la incapacidad de elegir por s mismo, lo cual
conlleva a permanecer en un estado permanente de irresolucin, espe
rando que sea el destino el que tome las decisiones. En segundo lugar,
como cada ahora que pasa, es un ahora que desaparece, se est en un
continuo olvidando. En cuanto el pasado ha quedado a la zaga y se ha
vuelto irreconocible, la consecuencia resulta en una actitud de volcarse
en la bsqueda de lo nuevo, de lo que se dice que hay que hacer, en una
presurosa avidez por las novedades, en una exploracin constante por
un presente desprendido del pasado.
En contraposicin al tiempo vulgar, Heidegger plantea un tiempo ori
ginal, en el cual se pone en evidencia un entrelazamiento entre las tres
dimensiones de la temporalidad. No existe pues, una disyuncin entre
ellas. El acento ac no se encuentra en el ahora, como instantes que
pasan y vienen constantemente, sino en un advenir que acontece hacia
el presente. No es algo que llegar a ser, como ocurre con la concepcin
vulgar del futuro; hace referencia a la capacidad de hacer que ocurra,

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de poderse proyectar hacia las posibilidades ms propias, aspecto que


contrasta con el estado de expectativa caracterstico del tiempo impro
pio. Por su parte, el pasado, es remplazado por la nocin del haber sido,
entendido como un antes que an continua presente. Tal temporalidad
recorre un movimiento circular, puesto que el advenir retroviene hacia
el haber sido, lo que permite abrir las posibilidades.
La idea radica en proyectarse, escoger las propias posibilidades y no
esperar a que ellas lleguen solas. No es una cuestin de esperanza, ex
pectativa o anhelo. Se trata de elegir y decidir, de resolver la existencia
por s mismo.
Sin embargo surge una pregunta, de dnde se originan las posibili
dades sobre las cuales proyectarse? Heidegger responde: del haber sido;
es decir, de un pasado vivo que no ha dejado de ser. En la proyeccin
se determina lo que debe ser conservado, pero tambin lo que debe ser
ignorado u olvidado. As las cosas, la historia tiene la funcin de abrir
el pasado, retroceder hacia s mismo para hacer surgir las posibilidades
y gestarse histricamente. En consecuencia, resolverse de manera co
lectiva como comunidad, signica volver hacia su haber sido, hacia su
tradicin y herencia y producirse a s mismos en su advenir. No se trata
de ninguna manera de abandonarse a su pasado ni apuntar exclusiva
mente hacia el futuro. El sentido histrico sirve para resolverse, abrir lo
posible y proyectarse, lo que quiere decir no esperar o estar a la expec
tativa, sino gestarse a s mismo. Consiste en un movimiento circular a
partir del entrelazamiento de las dimensiones temporales.
Esta difcil, pero lcida concepcin heideggeriana de la temporali
dad, permitir comprender la dialctica entre ideologa y utopa, pues
como se expondr, cada uno de estos conceptos acta en un particular
orden temporal: mientras que la ideologa intenta legitimar el estado
de cosas existente, la utopa explora lo posible, acontecindolo hacia el
presente. En este punto me apoyo en Mannheim (1987) quien rechaza
el modelo que opone la ideologa frente a la realidad y alude, en cambio,
a confrontarla con la utopa. Tal aseveracin surge del hecho de que la
utopa tiende a destruir el statu quo, en tanto la ideologa preserva y
justica lo existente. Al punto que quiero llegar es que el pensamiento
utpico recorre la misma tendencia del tiempo original, en cuanto pro
yecta el advenir, volviendo hacia la ideologa para criticarla, haciendo
emerger sus propias posibilidades. Regresar al tema con mayor pro
fundidad hacia el nal del captulo cuando se discuta la temporalidad
propia de la utopa.

***

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Habamos comenzado este captulo aceptando que los grupos huma


nos se explican su mundo por medio de la elaboracin de smbolos
compartidos, los cuales operan como guas para dar sentido a su exis
tencia, razn por la cual la ideologa funcionara como un entramado
simblico que preserva la integridad social, pues hace aparecer legti
mas las instituciones en las que se vive (Geertz, 1991). Entendido as,
no existe posibilidad de llegar a un estado no ideolgico de la realidad
porque la realidad social sera incomprensible sin una estructura sim
blica. La nica forma de salir advierte Ricoeur (2008:203) es tomar
una utopa, declararla, y juzgar una ideologa sobre esa base.
Precisamente, lo que har en el segundo captulo es asumir el Buen
Vivir como utopa, y a partir de ah, hacer una crtica radical hacia el
pensamiento occidental de la poca moderna. Hacer esta declaracin,
siguiendo a Gadamer (1988), es poner en evidencia mis propios prejui
cios, pues, como dice el autor, en todas las ocasiones tenemos opiniones
previas antes de hacer una interpretacin. Corresponden a presupues
tos que actuaran de todas formas, incluso si no los hiciramos cons
cientes. Expreso, entonces, mi posicin a favor de la utopa del Buen
Vivir.
Heidegger asegura que no existe un saber objetivo, trasparente o
desinteresado sobre el mundo; no somos observadores imparciales,
ni existe una separacin entre un sujeto autnomo que observa los fe
nmenos, y un objeto a ser comprendido que se ponga en frente de
l. Ambos, en cuanto entes histricos, son parte del mundo, lo que
impide observar neutralmente la realidad. De modo que cualquier co
nocimiento est precedido por determinados prejuicios que orientan,
pero tambin limitan nuestra comprensin. Por eso, hacer consciente
mi prejuicio a favor de la utopa del Buen Vivir ayudar a la presente in
vestigacin a salirse del crculo en el cual suelen sumirse las ideologas.3
Con lo anterior tambin estoy siguiendo a Mannheim (1987), quien
sostiene que el criterio para juzgar lo que es ideolgico depende del
cuestionamiento hecho por la mentalidad utpica, en la medida en que
siempre es esta la que dene lo que es y lo que no es ideolgico. A la
inversa, y dialcticamente, la utopa es tambin criticada por la ideolo
ga, pues los grupos y culturas defensoras del statu quo llaman a todo
pensamiento que cuestiona el orden existente como un sueo imposi
ble e irrealizable. Los criterios para determinar lo realizable o no, estn
suministrados por los representantes de las agrupaciones y culturas he
3 El crculo al cual me reero, consiste en un problema tradicional del concepto de
precisar qu es lo que no es ideolgico de lo que s lo es. El inconveniente se presenta
en la medida en que, poco a poco, todo se va volviendo ideolgico, hasta el punto de no
saber si la crtica ideolgica es ella misma ideolgica.

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gemnicas, sin importar si se trata de una utopa absoluta, cticia en


toda circunstancia, o de una utopa que solamente no puede llevarse a
cabo desde un orden determinado. Sin embargo, en defensa de la utopa
armo junto a Mannheim, que esta no es simplemente un sueo, sino
un sueo que indispensablemente aspira a realizarse.
La utopa tiene la inconmensurable labor de reescribir la vida, de ayu
darnos a cuestionar y repensar la vida en sociedad, nos ayuda a evitar la
realidad como algo natural, inquebrantable, inmodicable y sin alter
nativa. En consecuencia, la utopa est siempre en proceso de realizarse,
lo que contrasta con la ideologa, la cual no tiene el inconveniente de
la ejecucin, porque, precisamente, su principal funcin es legitimar el
orden existente (Ricoeur, 2008).
Es justo en el poder, y su consecuente legitimacin, el punto de in
terseccin entre los dos conceptos. La utopa afronta el problema de la
autoridad, cuestionando el orden establecido, emprendiendo esfuerzos
por ofrecer alternativas y remplazarla por algo diferente. Entretanto,
lo que pretende la ideologa es legitimar el poder por medio de la ela
boracin y repeticin de discursos que se autoconstituyen en verdades
incuestionables.
Ahora bien, los dos conceptos dan cuenta de un aspecto negativo y
otro positivo, una dimensin patolgica y otra constitutiva. En ambos
casos, el fenmeno nocivo aparece antes que el elemento integrador. La
ideologa, por un lado, conlleva a ciertos procesos de deformacin y le
gitimacin, en virtud de los cuales se enmascaran ciertas estructuras de
poder a travs de diversos dispositivos de dominacin. Por el otro, la uto
pa tiende a proyectarse en el futuro con lo cual elude su responsabilidad
en el presente, as como puede convertirse en una doctrina dogmtica e
intolerante frente a otro tipo de pensamientos divergentes. En cuanto al
papel positivo, la mejor funcin de la ideologa es conservar la identidad
de una colectividad, mientras que la de la utopa es su capacidad de ex
plorar lo posible. Dice Ricoeur (2008:326) que lo que debe intentarse es:
tratar de curar las enfermedades de la utopa por lo que hay de saludable
de la ideologa y tratar de curar la rigidez, la petricacin de las ideologas
mediante el elemento utpico En ltima instancia lo que debemos ha
cer es dejarnos atraer por el crculo y luego tratar de convertir el crculo en
una espiral.

Me detendr para describir, con algn nivel de detalle, las funciones de la


ideologa, comenzando por su capacidad de deformar los entramados simb
licos colectivos, para luego esbozar su rol en la legitimacin del orden exis
tente, y culminar en el papel positivo relacionado con la integracin.

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E
La nocin predominante de ideologa en Occidente surge de los textos
del joven Marx, razn por la cual su obra ser nuestro primer eje de
anlisis. De acuerdo con la exgesis hecha por Ricoeur (2008) el con
cepto empieza a delinearse en la Filosofa del derecho de Hegel y los Ma
nuscritos econmicos y loscos de 1844, aunque no ser mencionado
y desarrollado sino hasta la Ideologa alemana. En este ltimo trabajo
la ideologa es descrita como una representacin imaginaria opuesta a
lo real. Marx procura demostrar la ilusin que supone una revolucin
basada nicamente en conceptualizaciones tericas como haba sido
concebida por los jvenes hegelianos.4 La crtica contra ellos consiste
en que es una falsedad argumentar que para modicar la vida de las
personas basta con cambiar sus pensamientos. Segn la escuela lo
sca neohegeliana, la historia es obra de las ideas y no resultado de la
accin y la vida de individuos reales. Aparece entonces una inversin,
pues se olvida que los pensamientos son una produccin derivada de la
actividad material cotidiana de los seres humanos. Tales armaciones
son ideolgicas, asegura Marx junto a Engels (1958), porque deforman
la realidad mediante una representacin imaginaria de la praxis. Lo que
tiene Marx en mente, cuando se reere a la ideologa, es algo similar a
un espejo mgico, el cual proyecta un reejo distorsionado de un objeto
puesto frente a l.
En la Ideologa alemana lo ideolgico se opone a la realidad y no a la
ciencia como ocurre con el Marx maduro. La dicotoma no est entre
lo falso y lo verdadero, sino entre lo real y su representacin (Ricoeur,
2008). Ciertamente, el concepto de ideologa durante muchos aos fue
discutido sobre la base de la verdad o la falsedad de ciertos contenidos
de conciencia; particularmente, sobre el carcter ilusorio de una cla
se social con respecto de s misma. De acuerdo con esta conceptuali
zacin, un trabajador asalariado, por ejemplo, adopta una conciencia
que no concuerda ni con sus intereses individuales ni con los de su
clase, sino con los intereses de la clase burguesa. Esta aseveracin tiene
el inconveniente de que entra en contradiccin con la hiptesis segn
la cual solo pensamos dentro de los lmites de nuestro lenguaje y, por
consiguiente, no habra una actividad de la conciencia esencialmente
4 Los jvenes hegelianos Feuerbach, Bauer, Strauss y Stimer constituan un grupo
de izquierda seguidor de la losofa de Georg Hegel. Los representantes de esta corrien
te aseguraban que el Estado prusiano reposaba toda su legitimidad en la religin. Marx
y Engels escribieron La ideologa alemana con el propsito de contradecir sus ideas.

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privada como el marxismo le pretenda adjudicar al trabajador. Con Ri


coeur quiero partir entonces, del primer modelo marxista en el cual se
opone ideologa frente a la realidad, e intentar apartarme del concepto
de la falsa conciencia.
Sin embargo, es necesario hacer un fundamental ajuste a la idea del
joven Marx, puesto que en el modelo que opone ideologa y realidad,
se encuentra el problema de que la realidad no es algo inmanentemen
te dado. En la losofa occidental ya David Hume (2001), desde 1739,
consideraba a la realidad como un ujo constante de percepciones que
la imaginacin ordena de diferentes modos, pero que no se derivan de
elementos dados; sino creados y producidos por la imaginacin. No
existen percepciones reales de los objetos, sino representaciones;
en consecuencia, todo sentido de lo real es obra de la imaginacin.
Friedrich Nietzsche (1996), en concordancia con Hume, aseveraba que
no existen verdades en s mismas, sino metforas de las cosas, repre
sentaciones de las cuales hemos olvidado que han sido creadas para
relacionarnos con el mundo. Por lo que sigue, debemos rechazar el
sustancialismo de la aparente falsedad o veracidad de una nica apre
ciacin virtualmente real. Si esto fuera as, frente a dos percepciones
diferentes del mundo tendramos que decidirnos por una correcta y
otra incorrecta, y para ello apelaramos a medir con la medida de la per
cepcin correcta, una medida con la que ciertamente no disponemos.
Efectivamente, la tradicin positivista ha hecho creer que la existencia
de las cosas es independiente de nosotros como sujetos, y que pode
mos conocer el mundo como es, por medio de la percepcin y la razn.
El conocimiento, segn esta doctrina, consiste en acceder a la realidad
mediante la separacin de nosotros como individuos del resto de los
entes. Se trata de la separacin sujeto-objeto, edicio cartesiano sobre el
cual se ha construido la mayor parte de la ciencia moderna. El positi
vismo ha supuesto que la existencia de todo lo que nos rodea tiene lugar
de manera autnoma respecto de quien las observa, por lo que el saber
radicara en acceder a una especie de espejo que reeja la realidad tal
cual como ella es (Rorty, 1983). Al decir de Heidegger (1971) o Maurice
Merleau-Ponty (1957), el problema de esta perspectiva radica en que
el conocimiento es inseparable de nuestros cuerpos, nuestro lenguaje
y nuestra historia social. Es imposible separarnos del mundo en el que
nos encontramos para observar, describir, o reexionar acerca de un
medio en el cual siempre habremos estado inmersos.
As pues, el acto de conocer es dependiente de nuestra historia cor
poral y social; surge de un vnculo entre el conocedor y lo conocido,
lo que signicara que tanto sujeto como objeto se encuentran en una
relacin recproca; emergen conjuntamente (Maturana y Varela, 2003).

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Esta posicin fenomenolgica ha encontrado respaldo en las investiga


ciones neurosiolgicas sobre el funcionamiento del cerebro y la cog
nicin.5 Particularmente ha sido esclarecedor el entendimiento acerca
de la percepcin de los colores por el campo visual. En efecto, ha sido
documentado que la sensacin del color percibido por una persona es
independiente de la longitud de onda de la luz reejada por un objeto.
En la cotidianidad estaramos tentados a asumir que tal cual vemos los
colores, son como ellos realmente son, sin embargo, moderaremos esta
aseveracin si recordamos que otras especies animales, durante su evo
lucin, han desarrollado distintos mundos cromticos en comparacin
con el nuestro (Varela, 2000). Por lo tanto, como adverta Nietzsche
(1996), preguntar si mi percepcin del color es la verdadera, o bien la de
la paloma, o la del insecto, es un cuestionamiento que carece por com
pleto de sentido, porque el color no es un espejo de las propiedades de
la naturaleza, sino un mundo que es relevante para cada especie y que, a
su vez, es absolutamente inseparable de su vivir. Nuestra percepcin del
mundo no coincide con un estndar exterior previamente dado, sino
que ms bien, es una de las muchas percepciones posibles formada jun
to con nuestra historia evolutiva. Las capacidades cognitivas dependen
de una historia que es vivida: hace muchos mundos en lugar de ree
jarlos, trae a un primer plano, creativamente, un universo de diversas
signicaciones (Varela, 2005; 2000).
Dada la inseparabilidad de la percepcin y la historia corporal de los
seres vivos, tenemos que asumir que toda aprehensin en el ser huma
no, en cuanto organismo biolgico, es dependiente de su lenguaje. Y
esto es as porque la lengua ha sido parte constitutiva para la especie por
cerca de dos millones de aos.6 Es la herramienta que utilizamos para
referirnos a nosotros mismos, o a cualquier otra cosa. Por ejemplo, el
rojo como lo percibimos, no es rojo en s mismo, ni es una recuperacin
visual de las caractersticas intrnsecas de un objeto. Es el ordenamiento
de un mundo que aparece en el pensamiento, precisamente, gracias a la
lengua a la que pertenecemos. La realidad, por lo tanto, no podra ser
algo objetivo y pre-dado, sino tan solo una explicacin a nuestra expe
riencia cotidiana que acontece dentro de un discurso lingstico; con
sistira en un argumento, en una proposicin interpretativa del mundo
en el que vivimos (Maturana, 2009).
Aunque tambin se le debe mucho a los aportes de la mecnica cuntica.
Entre otras razones, los cambios cerebrales en los homnidos tempranos fueron
posibles gracias al desarrollo del lenguaje. Por eso los seres humanos existimos por y
a travs del lenguaje, el cual, cabe mencionar, no es un privilegio exclusivamente hu
mano. Tambin muchas otras especies animales como los delnes, ballenas o primates,
tienen su propio sistema de comunicacin lingstica (Maturana y Varela, 2003).
5
6

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Ahora bien, veamos con Geertz que siempre hay una mediacin
simblica en la relacin entre nosotros y el mundo que aprehendemos.
Para Nietzsche esa mediacin es una metfora con la que comienza
toda percepcin. En todo caso, es siempre necesario un elemento in
termediario en nuestra relacin con lo dems, aunque debe insistirse,
en que esos smbolos que mediatizan el conocimiento no estn en la
mente de forma individual, ni corresponden a operaciones psicolgicas
personales. Forman parte de signicaciones colectivas descifrables por
los dems actores de la sociedad.
Finalmente el punto al que quiero llegar es que aquello deformado
por obra de la ideologa no podra ser la realidad misma como plantea
ba el joven Marx, sino sus representaciones simblicas. Es la estructura
que media lo que queda distorsionado. Son las metforas y representa
ciones, las explicaciones que necesitamos para darle sentido a todas las
cosas, la base sobre la cual acta la ideologa.
De acuerdo con todo lo antes dicho, la ideologa operara socialmen
te, es decir, sobre grupos que comparten una cultura determinada. Si
aceptamos que los sistemas simblicos son constructos pblicos entre
tejidos de manera intersubjetiva a travs de la interaccin comunicati
va, podra deducirse que la deformacin actuara sobre el entramado de
smbolos colectivos y no sobre la realidad, de modo que la imagina
cin como elemento ordenador de las percepciones sociales quedara
distorsionada. Una consecuencia importante se hace maniesta: si los
smbolos primarios son deformados, del mismo modo se deforma su
signicacin. El sentido originario queda alterado; la informacin que
provea la estructura simblica resulta perturbada. Lo que antes signi caba una cosa, a travs de la ideologa, termina convertida en otra dis
tinta. Es un fenmeno en el que el colectivo ve lo mismo, pero a travs
del cambio, interpreta de modo diferente.
Valgmonos de la expresin recurso natural como ejemplo para hacer
claridad en este asunto. Se trata de una connotacin utilitarista y an
tropocntrica por la cual el concepto de naturaleza aparece como exis
tencia y reserva; una suerte de activo para resolver las necesidades de la
humanidad. Indudablemente, es una locucin con un fuerte contenido
simblico que produce un efecto de distorsin, en virtud de la cual, se
est frente a la naturaleza, pero se aprehende de manera instrumental.
Para Ricoeur (1995a) un smbolo siempre reere su elemento lings
tico a alguna otra cosa, y en este caso, el trmino transere el sentido
hacia un medio para satisfacer los requerimientos y ambiciones del
ser humano. Sin embargo no siempre fue as, puesto que no podra ha
ber deformacin si no existiera una signicacin original que pudie
ra ser deformada (Ricoeur, 2008). Segn veremos con detenimiento en

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el prximo captulo, la transguracin se consolida en la modernidad


gracias al mtodo cientco, pero hace parte de un proyecto inacabado
que podra remitirse a los orgenes de la institucin patriarcal. De to
das maneras, si la naturaleza era antes un ser sagrado dotado de alma
y vida, lo que hoy representa es una vulgar despensa llena de materias
primas para la industria moderna.
En contraste con la anterior conguracin que domina en la mayor
parte del pensamiento contemporneo, en muchas culturas indgenas
de Amrica aun el entorno se concibe como la Madre Tierra, compara
cin con la cual pretendo ilustrar que podemos estar frente a lo mismo
en este caso la naturaleza, pero la mediacin simblica de interpreta
cin recurso vs. Madre cambia radicalmente. Mediante este ejemplo
podra comprenderse que el simbolismo, y no la realidad, es lo que re
sulta deformado por la accin de la ideologa.
Evidentemente al hablar de deformacin existe un juicio tico. Un
simbolismo originario que se considera laudable y que ha sido desgu
rado por la ideologa. Hay una posicin segn la cual lo que mediaba
era mejor que la metfora transformada. Pero si es as: desde la posi
cin de quien se dene lo que es lo ideolgico de lo que no lo es?, por
qu la posicin del otro es la deformada y no lo es la ma? Es debido a
estas preguntas que he aceptado la propuesta de Manheimm poste
riormente reinterpretada por Ricoeur de oponer la utopa frente a la
ideologa, para ubicarnos dentro de una posicin determinada en este
caso la utopa del Buen Vivir y escapar as de tal contrasentido. No
podemos suponer que existe una verdad absoluta, una realidad que no
sotros conocemos de manera privilegiada pero que los dems ignoran
debido a la accin de la ideologa, en la medida que no existe un mundo
pre-dado como ya se ha sugerido. Inexorablemente debemos aceptar
nuestros prejuicios y juzgar lo ideolgico desde la orilla de la utopa.
En todo caso, aun cuando la primera funcin de la ideologa sea in
herentemente despectiva y est dirigida de manera pragmtica contra
los dems, ms adelante se aceptar con Geertz, que nosotros mismos
no podramos prescindir de ella, porque es, en s misma, constitutiva
de lo humano.
***

Si una ideologa pretende distorsionar la representacin imaginaria de


nuestra relacin con el mundo, es debido a la existencia de ciertos in
tereses que aspiran la aceptacin del resto de la sociedad. En efecto,
Marx y Engels (1958) aseguraban que una idea vinculada con un inters

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particular, por accin de la ideologa, aparece como una idea univer


sal. Desenmascarar una ideologa, por lo tanto, signicara descubrir
y poner de maniesto la estructura de poder escondida tras de ella
(Ricoeur, 2008). Lo que me dispondr atender a continuacin son los
mecanismos de operacin de la ideologa. Los dispositivos que emplea
para deformar las estructuras simblicas colectivas.
Se ha mencionado que nuestra percepcin de la realidad se constitu
ye a partir de la continua experiencia vivida, de nuestra historia evo
lutiva y social, pero tambin y es lo que interesa por ahora, de la
elaboracin simblica surgida mediante la interaccin lingstica. Los
smbolos, como instrumentos de conocimiento y comunicacin, hacen
posible un supuesto consenso sobre el sentido del mundo. Sin embargo,
las interacciones entre actores, de donde surgen el contenido y la signi
cacin simblica, suelen ser asimtricas, lo cual quiere decir que los
productos intersubjetivos son el resultado de una relacin de poder. La
sociedad, asvista, se formara a partir de la articulacin y combinacin
de luchas de fuerza por la legitimidad, por posicionarse preferencial
mente para proporcionar el valor de cada smbolo y su correspondiente
signicado. El poder no sera as un privilegio adquirido o conservado
por quienes dominan, sino el efecto de posicionarse de manera estra
tgica dentro del espacio social (Bourdieu, 1990). Por consiguiente, los
grupos y culturas mejor ubicadas son las que imponen su discurso, en
cuanto han adquirido la legitimidad simblica de enunciar el mensaje
y darle valor al mismo.
Es necesario pues un complicado trabajo en la transposicin de inte
reses particulares a intereses universales para que los individuos subor
dinados acten en consecuencia, por lo que hablar de poder presupone
heterogneos y complejos mecanismos por los cuales se producen los
efectos de dominacin. De acuerdo con Weber (1964) la dominacin
es la probabilidad de encontrar obediencia dentro de un grupo deter
minado. Esta dominacin descansa en abigarrados y diversos disposi
tivos para lograr la sumisin pretendida. En un primer momento son
necesarias acciones coercitivas, aunque no como represin, obligacin
y prohibicin, sino ms bien como coacciones sutiles, modestas y sus
picaces, para que el grupo subordinado reproduzca por s mismo su
propia dominacin (Foucault, 1996). No obstante, por ms tenue que
sea la coercin ella sola nunca es suciente; es necesario lograr la legiti
macin: la validacin por la cual un grupo considera justo, adecuado y
cierto un orden determinado. En ltima instancia las dos dimensiones,
tanto coaccin como legitimidad, procuran conseguir la obediencia de
un modo que las personas asuman y reproduzcan por s mismas las
condiciones de su propio sometimiento.

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Foucault (2000) asegura que el triunfo del capitalismo sobre su pasado


feudal implic la imposicin de un nuevo marco basado en la libertad,
la igualdad y la democracia. Sin embargo la instauracin nal de esta
nueva lgica tica y cultural tuvo que sustentarse en dispositivos disci
plinarios, los cuales se multiplicaron en Europa a lo largo y ancho de los
siglos
y
. La sociedad disciplinaria por medio de instituciones
la
escuela,
la
como
familia, la iglesia, el ejrcito, las fbricas, hospitales y
crceles, ejerce control en la conducta social, a travs de tenues, nos
y calculados elementos para engendrar hombres y mujeres dciles, e
integrarlos a la lgica del sistema econmico de la produccin capitalis
ta. La idea es transformar multitudes confusas, intiles o peligrosas en
multiplicidades ordenadas; crear cuerpos fuertes para el trabajo, pero
dbiles y acrticos polticamente; originar una mentalidad reglamen
tada que convierta a los individuos en obedientes trabajadores. Para
ello no es necesario recurrir a las armas, violencia fsica o coacciones
materiales; por el contrario, se trata de ejercer el poder de la manera
menos costosa y ms discreta posible: basta una mirada dice Fou
cault (1980:18) una mirada que vigile y que cada uno, sintindola
pesar sobre s termine por interiorizarla hasta el punto de vigilarse a
s mismo; cada uno entonces ejercer esta vigilancia sobre y contra s
mismo.
Mediante la sujecin prolongada y el sosticado mecanismo de ejerci
cio de poder de la sociedad disciplinaria, el colectivo constituye la norma
social, hasta que nalmente sea la misma comunidad quien ejerza los
actos coercitivos, condenando, rechazando, deplorando la transgresin
a la convencin, con mucha ms fuerza de la que pudiera alcanzar cual
quier forma de coaccin jurdica. Wittgenstein (1988) ya enseaba la
imposibilidad de seguir una regla de manera privada. No podra una
persona, por ejemplo, tener por su propia cuenta reglas privadas para
la solidaridad, porque el colectivo lo corregira. Efectivamente, es la
agrupacin social la que ja las reglas y solo si ella acepta su actuacin,
dicho individuo est siguiendo la regla. Solo mediante la sancin de
otros es posible saber si se est o no infringiendo una norma determi
nada. Con todo, este supuesto consenso acordado de manera armnica
para la convivencia comunal es, en muchas ocasiones, el resultado de
la lucha de poder de grupos y culturas por proporcionar el valor signi
cativo a los mediadores simblicos de representacin de la realidad.
Muchas normas que se imponen a la conducta humana son el efecto de
las posiciones estratgicas e intereses del grupo ganador, las cuales por
medio de la coercin prolongada y la constante reproduccin por parte
de los dominados, se han convertido en una arraigada costumbre. En
esta primera dimensin, la reglamentacin de hbitos precisos se nca

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en un intrincado juego de coerciones, castigos y sanciones, por parte de


una sociedad disciplinada.
La segunda dimensin del poder es la que ciertamente le concierne
al presente anlisis, puesto que lo que est en disputa en toda ideologa
es la legitimacin del orden existente (Ricoeur, 2008). La legitimidad es
la capacidad de un poder para obtener obediencia sin la necesidad de
recurrir a coacciones. Tal obediencia, de acuerdo con Weber (1964),
reside en la creencia respecto de la validez de un orden particular, en
cuanto es la expresin de valores morales supremos. Precisamente, lo
que busca el poder es que se ejerza la dominacin sobre un colecti
vo con la anuencia del mismo, para que aun cuando exista conciencia
sobre su condicin, las mismas personas contribuyan a reproducir la
ecacia de su opresin. Aqu es donde encontramos el objetivo central
sobre el cual operan las ideologas: alcanzar la legitimacin del orden
para disminuir los costos que representa mantener su permanencia.
Lo que busca la ideologa es establecerse como un discurso de verdad,
que sirva a su vez para reproducir el poder. Segn Foucault (1979; 1996;
1999) por verdad hay que entender el conjunto de ideas por las cuales
se distingue lo verdadero de lo falso, lo bueno de lo malo, lo normal
de lo anormal, lo que debe y lo que no debe hacerse. Hay una estrecha
relacin entre poder y saber, pues el poder necesita un discurso que
legitime y permita el mantenimiento del dominio. De hecho solo es po
sible ejercer el poder legtimamente hasta que los subordinados liguen
un discurso verdadero y justo a una respectiva autoridad y se constituya
por s mismo en incontrovertible. El binomio poder y saber se encarga
de denir los enunciados que acoge y hace funcionar como ciertos y
aceptados, pero tambin los mecanismos para sancionar cualquier otro
tipo de discurso. Dene las tcnicas, procedimientos e instancias para
obtener las verdades que le interesan al poder, adems de delimitar el
estatuto de quienes se encargan de decir lo que funciona como verda
dero. El discurso ideolgico pretende encontrar validez absoluta por
parte del cuerpo social, de modo que su contenido se convierta en una
especie de mxima que gobierne la conducta del colectivo. Lo que hace
que el poder sea aceptado, es que no opera como una fuerza que dice
no, que reprime, coarta o restringe; sino que produce formas de saber,
discursos, rituales de verdad e induce placer. En denitiva, es mejor
concebir el poder como una red productiva que como una instancia
negativa que tiene la funcin de represin.
Justamente, la ideologa asume todo su poder cuando se apoya dentro
de un marco de motivacin. No existe manera de prescindir de este
elemento como estrategia de dominacin (Ricoeur, 2008). Al hablar del
concepto de motivacin se hace referencia a las necesidades que indu

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cen a la accin. El trmino abarca los casos en los cuales las personas
tienen nocin de sus intenciones, pero tambin aquellas ocasiones en las
que su conducta est inuida por fuentes no accesibles a su conciencia.
En muchas ocasiones los individuos no son necesariamente conscien
tes de cules son sus intereses en las situaciones en las que participan
(Giddens, 1987). Por obra de la ideologa, muchas motivaciones, ideas
y creencias aparecen como genuinas, cuando en realidad corresponden
a una mezcla de informacin deformada que oculta ciertas estructuras
de poder. Por ejemplo, el incremento de la cultura de consumo, que
ha sido inconscientemente impulsado por el bombardeo de la publi
cidad, viene acompaado por la disminucin de los precios de la co
modidad y del lujo, aunque para adquirir dichos bienes suntuarios, las
personas tengan que acordar, por medio de un contrato de trabajo,
las condiciones de su propio sometimiento. Muchas libertades y grati caciones que ofrece la sociedad llegan a ser, en s mismas, instrumentos
de la dominacin (Marcuse, 1983).
Weber (1964) adverta que una de las condiciones para garantizar
la legitimidad de un orden es la expectativa de algunas consecuencias
bencas de participar en dicho sistema. Corresponde a intereses ma
teriales y consideraciones utilitarias que representan aparentes ventajas
por parte de quien obedece. Por mencionar otro ejemplo, no es posible
que el capitalismo funcione si antes no existe una creencia del valor de
sus productos. Para que haya una disposicin de participar en el campo
econmico es indispensable, en primer trmino, legitimar la importan
cia de participar en dicho juego (Bourdieu, 2007). En cualquier caso,
una de las mejores formas de comprender cmo funcionan los rdenes
de una sociedad es interpretar los marcos de motivacin sobre los cua
les se sustenta su legitimidad.
El resultado nal es que, mediante los intrincados dispositivos de po
der, las normas sociales y morales, el orden y su respectiva legitimidad,
se arraigan como una vigorosa costumbre. Se convierten en una especie
de receta que gua la conducta cotidiana. Alfred Schutz (2003) sealaba
que en el curso de la vida, los seres humanos presuponemos nuestro
mundo como real como un principio incuestionable de nuestra expe
riencia. Aceptamos el orden en el que hemos vivido y compartimos con
otros, pues constituye la base de nuestro conocimiento. Nos guiamos
por motivaciones pragmticas y no necesitamos buscar nuevas solu
ciones cuando la explicacin a un problema es satisfactoria de acuerdo
con nuestros esquemas de referencia. La utilizacin ecaz de las rece
tas vuelve innecesario encontrar distintas alternativas para resolver los
problemas, dado que podemos actuar como ya hemos actuado en otras
circunstancias equivalentes. As concebida, la ideologa termina gene

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rando una habituacin en las personas en cuanto crea un mapa para


guiar el actuar cotidiano. En la vida diaria la frmula es simple: si las
representaciones que hemos recibido as seamos conscientes de su de
formacin sirven para explicarnos el mundo, no necesitamos de otras
nuevas. Existe un prejuicio a favor de la tradicin, un peso enorme de
lo recibido del pasado; domina una ciega costumbre a un comporta
miento tradicional dentro del cual interactuamos con otros, quienes
tambin asumen lo dado como principio irrebatible dentro del cual se
desenvuelven rutinariamente.
Estas habituaciones se incorporan en nuestros cuerpos en forma de
disposiciones permanentes, como un principio inconsciente de accin,
percepcin y pensamiento. Se trata de un sistema de representacin
simblica heredado de la pertenencia a un colectivo social con un de
terminado proceso histrico, con el cual se aprehende y se juzga la rea
lidad. Al estar incorporado, parece innato, como un producto de los
condicionamientos que tiende a reproducir las condiciones sociales de
manera imperceptible. Por medio de lo recibido, se impone un modo
de clasicar, sentir, experimentar la vida cotidiana. Programa nuestras
prcticas, valores, creencias, y principios organizadores de la accin.
Determina una racionalidad inmanente a un sistema histrico de rela
ciones sociales y condiciones econmicas (Bourdieu, 1990; 1995; 2007).
Segn se ha venido asegurando, hablar de este sistema de disposiciones
heredado signica plantear que lo individual, e incluso lo personal, es
social. Da cuenta del hecho de que somos producto de la historia, de
que nuestras ideas, valores, actos, emociones, y hasta nuestras sensacio
nes como anotara Wittgenstein son productos pblicos y culturales.
Tal dimensin de permanencia hace que nuestros hbitos sean muy
difciles de cambiar, puesto que los discursos aceptados, validados y
constantemente reproducidos se convierten en costumbres mecnicas.
Se trata de un dispositivo poderoso de dominacin que terminamos
absorbiendo como el aire, sin la necesidad de sentirnos presionados.
Hay un vnculo muy potente que nos ata a la tradicin, a la cultura
y lenguaje que hemos recibido. Precisamente una de las ingenuidades
de muchas utopas reside en el hecho de ignorar, con frecuencia, que
somos producto de una herencia recibida, el resultado de un pasado
adquirido y no solo actores activos de un presente que construimos. Es
imprescindible adems tener en cuenta la ecacia y sosticacin de los
heterogneos dispositivos de poder, dentro de los cuales los discursos
ideolgicos desempean un papel fundamental en cuanto proporcio
nan el entramado simblico sobre el cual descansa el sistema social. En
en gran medida
efecto, el fracaso de las utopas socialistas del siglo
deberse
que
se
la
tica,
puede
a
constituyeron sobre misma
epistemolo

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ga y ontologa economicista que suministra la estructura simblica del


capitalismo. Fueron establecidos sobre un idntico sistema de represen
tacin de la realidad histricamente heredado.
Ahora bien, el crculo ideolgico no pasa por el mismo punto de su
comienzo como parece, es decir, gira a partir de la produccin, repro
duccin y reinvencin de discursos de verdad, pero no del imaginario
primario distorsionado. Como seala Bourdieu, los productos sim
blicos de representacin son el resultado de la lucha de fuerzas entre
grupos y clases, dado que en todos los juegos sociales existen ciertos
intereses que hacen a la competencia y la disputa por la dominacin
un hecho casi inevitable. Sin embargo, el crculo ideolgico no vuelve
a transitar por la lucha que determin la emisin de los enunciados de
verdad. Una vez proporcionado el valor al smbolo, el ciclo ya no regresa
a su origen. Conocemos la verdad incuestionable, la norma moral in
controvertible, pero solemos olvidar la situacin histrica de la disputa.
Y esto ocurre porque la ausencia del recuerdo es un elemento necesario
para liberarnos de la carga que representa nuestro pasado. Ya Nietzsche
(2000) adverta el peligro que signica para la humanidad el exceso de
historia y de vivir siempre encadenada al pasado. La actuacin del ol
vido histrico es indispensable para vivir el presente. Efectivamente,
cuando Funes, el memorioso el personaje de Jorge Luis Borges quien,
producto de un accidente, era incapaz de olvidar, intent reconstruir
un da entero de su vida, cada reconstruccin le tom otro da comple
to. Funes ensea que el olvido es inevitable si no queremos cavarle una
fosa a nuestro presente. Pero quiz lo ms importante consiste en que
la capacidad de olvido es un elemento ineludible para la felicidad. En la
prctica, tendemos a excluir los conocimientos histricos perjudiciales,
puesto que su evocacin difcilmente nos proporcionara alivio. Es ms
fcil estar en un estado de anestesia permanente que subsistir atados a
nuestras reminiscencias.
De modo que es una necesidad humana olvidar todo aquello que
nos provoca angustia, todo lo que va en contra de nuestros principios
incontrovertibles; ignorar el peso del pasado que no podemos cargar
sobre nuestras espaldas. La ideologa, justamente, conlleva a tal eva
sin histrica, a crear mecanismos de resistencia frente a todo hecho
que amenace ciertas verdades que aparecen como incuestionables. La
evasin es un poderoso instrumento frente a nuestra incapacidad de
explicarnos el mundo y ante el desasosiego que ello nos genera; por esta
razn, es comn evitar el conocimiento del origen y el desenmascara
miento de nuestros sistemas de pensamiento y estructuras de creencias.
Y an si intelectualmente lo comprendiramos, de igual manera nos
resultara un elemento insuciente. Como ocurre en la terapia psicoa

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naltica, aunque el paciente entendiera el origen de su trauma, esa in


formacin no bastara para solucionar su trastorno.
Aun cuando tiendan a olvidarse los orgenes de nuestros pensamien
tos, es necesario insistir en que el proceso ideolgico comienza con la
confrontacin por enunciar un discurso que obtenga la validez absoluta
por parte de todo el grupo social, hecho que tiende a eludir la colectivi
dad en cuanto resultara contraria a los dogmas que sustentan su coti
dianidad. Indudablemente, como advierte Geertz (1991), las ideologas
surgen en momentos de conicto y tensin, en periodos de disputa,
cuando el pueblo ha perdido la capacidad de comprender el nuevo
entorno, y cuando las orientaciones culturales ya no suministran una
imagen adecuada de la sociedad en la que se vive. Me estoy reriendo a
procesos histricos como la transicin del feudalismo al capitalismo en
Europa, la cada de Constantinopla en manos del Imperio Otomano o
la colonizacin de Amrica, casos todos en los cuales se desarrollaron
ideologas apoyadas por las lites como nuevas fuentes de signicacio
nes en contextos de transformaciones sociopolticas. En estos entornos
sociales confusos son necesarias las ideologas para cubrir vacos de
informacin, como una suerte de mapas que guen a exploradores por
terrenos desconocidos. Ciertamente lo que da nacimiento a las ideolo
gas es la prdida de orientacin, la falta de recursos culturales median
te los cuales se le d sentido a la vida social en situaciones de tensin,
se interpreten contextos sociales incomprensibles y se obre con cierto
grado de signicacin.
***
Despus de haber analizado dos funciones de la ideologa la defor
macin y la legitimacin llegamos a la tercera funcin que consiste en
la integracin; un empleo menos peyorativo del trmino, que ya haba
encontrado Antonio Gramsci cuando sealaba la existencia de algunas
ideologas necesarias para la organizacin y para dar sentido a la ac
cin de grupos humanos. De manera que la ideologa sera entendida,
bajo estos trminos, como un cuerpo coherente de imgenes e ideas
compartidas que suministran orientacin general para la conducta. Si
aceptamos que la cultura se aborda de un modo ms efectivo como un
sistema simblico, es decir, como una serie de planes, recetas, frmulas,
reglas o instrucciones, en virtud de las cuales formamos, ordenamos,
sustentamos y dirigimos nuestras vidas, debemos concluir que las ideo
logas, en cuanto parte de la cultura, son mapas de una realidad social
problemtica y, a su vez, matrices para preservar la identidad grupal
(Geertz, 1991). Este ltimo punto es en particular importante, puesto

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que la ideologa, en su funcin positiva, ayudara a crear sentido de


pertenencia y concebirse como parte integral de una agrupacin social
que se percibe como propia. En situaciones conictivas de tensin y
cambio, cuando las soluciones que antes se le daban a los problemas ya
no resultan satisfactorias, las ideologas son decisivas para explicar lo
que ya no resulta comprensible. Es necesaria pues, la funcin integra
dora, razn por la que, en el sentido amplio del trmino, no hay forma
de prescindir de las ideologas pues forman parte de la cultura en la que
habitamos.
Como indica Schutz (2003), cuando las experiencias y tipicacio
nes que antes resultaban tiles en la vida cotidiana para explicarnos
el mundo se han vuelto problemticas, necesitamos proceder a dar ex
plicaciones adicionales, hasta que se alcance un nivel de claridad su ciente para resolver problemas prcticos. En estos casos las ideologas
sirven para llenar las carencias de informacin en contextos inciertos.
Sin embargo, una vez se estabilizan las situaciones de tensin y crisis,
estas explicaciones se convierten en verdades mecnicas, aunque nun
ca se solucionen los cuestionamientos que las produjeron. Un ejemplo
de ello es la ideologa del libre mercado dentro del capitalismo, la cual
ayuda a los individuos a cubrir el vaco de informacin acerca de las
inequidades de la reparticin de los recursos, de modo que las priva
ciones econmicas se conciban como un fracaso individual, pero no
como un problema constitutivo del sistema. Es la nica manera de ac
tuar con signicacin ante situaciones que de otra forma resultaran ab
solutamente incomprensibles e injustas. As, todas las ideologas tanto
polticas, religiosas o econmicas operan como imgenes integrado
ras que ayudan a desenvolverse de manera consistente en un medio
incoherente moralmente. Segn se deduce, y de acuerdo con Ricoeur
(2009), la tercera funcin de integracin, nos va llevando al problema
de la legitimacin y esta, por su parte, a la deformacin, en donde cada
uno de los conceptos no se traslapa, sino que entra en correspondencia
el uno con el otro.
Siguiendo a Ricoeur, la ideologa proporciona imgenes que proyec
tan la identidad de un grupo, algo parecido a una pintura del entorno
donde se vive. Es una imagen social que resulta integradora para una
colectividad y que funciona como supuesto de los otros dos conceptos
deformacin y legitimacin. En efecto, el nexo o relacin entre las
tres funciones de la ideologa est en el papel que juega la imaginacin
dentro de la vida social. Especcamente, es el mecanismo esgrimido
para preservar y conservar un determinado statu quo: representar, a
travs de imgenes, el orden establecido; poner en escena un proceso de
integracin y conservacin de la identidad a travs de lo que ya existe.

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En resumidas cuentas, la ideologa provoca que los grupos humanos


se resistan al cambio por medio de la seguridad que produce el hecho
de sentir un orden determinado como propio. Es dar una explicacin
a la experiencia cotidiana dentro de un discurso lingstico, lo que re
velara la ecacia con que cada ideologa, una vez aceptada, es capaz
de mantenerse.
En este orden de ideas, sera imposible comprender cmo opera
la ideologa sin antes haber analizado sus instrumentos discursivos.
De hecho, para que un discurso ideolgico funcione, tiene que orien
tar la accin, mostrar cmo son las cosas y explicar qu hacer en
situaciones complejas; resulta pues insoslayable, considerar las diver
sas herramientas de la retrica en la medida en que constituyen los
dispositivos lingsticos por excelencia con los cuales se hace viable
deformar, legitimar e integrar las estructuras simblicas colectivas.
Adems, el discurso que oriente la accin no puede ser muy exten
so, por el contrario, debe ser sinttico e idneo para explicar algo
fcilmente. La metfora no solamente cumple a la perfecccin con
estas dos caractersticas sino que logra reunir una multiplicidad de
imgenes para hacerlas aparecer luego como poderosos conceptos.
Sin duda, la metfora es el recurso retrico ms importante del que
hace uso la ideologa.
Esta gura estilstica es una estrategia del discurso que busca su
gerir algo distinto de lo que se arma. Presenta una idea bajo el sig
no de otra ms incisiva o ms conocida con el propsito de ampliar
el signicado. No es una sustitucin de un trmino por otro, ni un
adorno del discurso; lo que hace es ofrecer nueva informacin, decir
algo diferente sobre el mundo, crear un excedente de signicacin.
Algo parecido ocurre en el arte plstico, en el que se reconstruye la
realidad sobre la base de un lenguaje visual particular. Lo que hace la
pintura, por ejemplo, es ampliar el signicado del universo al captu
rarlo dentro de sus propios medios y expresarlo a travs de una obra
concreta. De manera similar, en la metfora existe una extensin de
sentido, pero por medio de elementos lingsticos. Dicho recurso re
trico congrega dos ideas sobre dos cosas totalmente diferentes en
una sola expresin, fundando una tensin entre los trminos. Sin em
bargo, es el receptor quien establece la relacin entre ellos, por lo que
la metfora en rigor no existe por s misma, sino dentro y a travs de
una interpretacin. Es en virtud de la hermenutica hecha por quien
recibe el enunciado como se logra el ensanchamiento del signicado,
puesto que si el mismo lo interpretara de manera literal, resultara un
absurdo. Justamente, la expresin metafrica adquiere todo su senti
do sobre el fracaso de su interpretacin literal (Ricoeur, 1995a, 1980).

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La construccin de una metfora se apoya en materiales culturales


preexistentes, en lugares comunes ya conocidos por una comunidad
lingstica, de modo que sean susceptibles de fcil recordacin. A pesar
de lo anterior, no funciona enunciando una semejanza que ya exista
antes, sino que es la metfora misma la que la crea. Ms que encontrar
y expresar una semejanza, la establece. Y lo consigue al formar una se
mejanza con una imagen asociada, en la que encuentre una correspon
dencia entre esta y aquello que quiere ser representado. Lleva a pensar
en alguna otra cosa considerando una imagen similar. Consiste en crear
proximidad entre dos trminos, a pesar de su distancia; hace percibir
lo mismo, pero a travs de lo diferente. La metfora tiene la capacidad
de poner ante los ojos y construir una relacin entre lo lingstico y lo
no verbal, hacer fusin entre el acto del decir y el hacer ver cmo.7
Por obra de la metfora, se renen dentro del lenguaje una multitud
de imgenes que son evocadas a aparecer, y as, conduce la apertura de
lo imaginario. Se trata de la relacin que mantiene unidos el sentido y
la imagen. En suma, lo verbal y lo imaginario se unen estrechamente
gracias a la funcin provocadora de imgenes que ocurre en el lenguaje
(Ricoeur, 1980).
Examinemos, por ejemplo, en el discurso ideolgico la sutil expre
sin: una nacin debe desarrollarse. Por la fuerza de la costumbre, en
principio parece lgico reunir las palabras nacin y desarrollo. Sin
embargo, si analizamos con mayor atencin el vocablo desarrollo de
duciremos que ha sido tomado de un contexto biolgico. En el caso de
los mamferos, la vida de un animalsegn el modelo tradicionalmen
te aceptado, comienza con la fecundacin y, desde ese momento, el
individuo empieza su proceso de desarrollo biolgico hasta llegar a su
mximo nivel de crecimiento. As, un cachorro o un nio no estn de
sarrollados, sino que estn en desarrollo. Se trata de una imagen muy
potente que se entiende puesto que entra en sintona con otros elemen
tos de la cultura.8 Explica una situacin compleja: vivimos as porque
nuestra nacin no est desarrollada; maniesta qu se debe hacer: de
sarrollarnos, y orienta la accin: hay pases que ya estn desarrollados,
luego debemos seguir su misma ruta. Asimismo, como ha ocurrido con
este discurso ideolgico, necesita repetirse constantemente hasta que la
colectividad la adopte como cierta, se convierta en una signicacin
usual, y ofrezca de esta manera seguridad en su accin.
7 La vista es el sentido privilegiado en Occidente para la construccin de la realidad,
por lo que hacerver algo por medio de palabras es el objetivo ltimo de todo discurso
ideolgico.
8 El xito del discurso del desarrollo puede deberse tambin a que se apoya en la
nocin moderna del progreso, concepto que tratar con detalle en el siguiente captulo.

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Como se seal antes, existe una percepcin metafrica de la reali


dad, en la cual nuestro mundo no es un mundo dado, sino representado
a travs del lenguaje. El trmino representacin aqu no se reere a un
espejo o una copia de lo que existe independientemente del observador,
sino a la connotacin que hacemos con nuestros sistemas simblicos
para construir una realidad de las muchas que son posibles. El dominio
de la metfora dentro del discurso ideolgico consiste entonces en pro
yectar de manera creativa un mundo determinado, traer a un primer
plano determinadas signicaciones.
Ahora bien, el enunciado metafrico en el discurso ideolgico en
cuanto dice algo sobre algo, busca establecerse como una verdad de
aquello a lo cual se reere. Precisamente, lo que persigue es reescribir la
realidad y congurar el mundo, y lo logra solo cuando las verdades que
enuncia son apropiadas por el resto de la comunidad. La destreza en el
manejo del discurso ideolgico radica en lo que se hace al decir, lograr
que el receptor vea a travs de las palabras; provocar el efecto de que
algo sea visto cmo. Aqu reside el xito del dominio metafrico. Si
retomamos el ejemplo de la expresin recurso natural antes menciona
da, consistira en conseguir que la gente perciba la naturaleza como un
medio para satisfacer las necesidades de los seres humanos. Hace ver
que el medio natural existe solo y para esta especie. El discurso ideol
gico busca entonces generar una creencia perceptiva en una colectividad.
La utopa, en la medida que se construye durante y a travs de la
crtica a la ideologa, en un primer momento debe desenmascarar y ex
poner los disfraces de los discursos ideolgicos, y en un segundo, buscar
otras metforas diferentes y, de acuerdo a sus principios, emplear aque
llas que se consideren mejores. Para Ricoeur (1980:340): no hay otra sa
lida que remplazar las mscaras por otras. As, como muestra, ante
la crtica del enunciado recurso natural, el discurso de la utopa del Buen
Vivir sugiere que la naturaleza es mejor aprehenderla como la Madre Tie
rra a la cual se le respeta y se ama en cuanto sagrada. Lo que debe hacer
se es usar la capacidad creativa del lenguaje como el arma ms vigorosa
para criticar la ideologa. No existe otra manera de re-crear la realidad.
Como se ha explicado, nuestros pensamientos, creencias y convic
ciones son heredadas de la tradicin a la que pertenecemos, pues
estamos marcados por nuestro pasado, por la manera en que padece
mos nuestra historia. Corresponde a la dimensin de permanencia, a lo
que recibimos de la cultura y del lenguaje del que formamos parte. No
obstante, en la medida en que la historia sigue su curso, no solo se trata
de una historia que sufrimos, sino tambin aquella que construimos
todos los das (Gadamer, 1988). Es esta ltima la dimensin creativa a
la que pertenece la utopa y que guiar el siguiente apartado.

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L
Todas las utopas tienen horarios, tiempos, y
es tan desalentador reducir la realidad a lo
que existe, que yo pienso que nuestro tiempo
es realmente el tiempo de la utopa.

!!!!!!!!!!!!!!!!!!
Boaventura de Sousa Santos

El trmino utopa tiene su origen en la famosa obra literaria del mis


mo nombre escrita por Toms Moro en 1516, quien cre la palabra a
partir de la combinacin de los vocablos griegos ou usado para expre
sar una negacin en general y topos que signica lugar, por lo que
la expresin utopa etimolgicamente signica en ningn lugar. El
concepto utopa fue recurrente en la literatura del Renacimiento euro
peo, como lo muestran las conocidas novelas La Ciudad del Sol escrita
por Tomas Campanella en 1623 o la Nueva Atlntida de Francis Bacon
en 1627, relatos que, emulando la obra Moro, describen comunidades
ideales y sociedades armnicas frecuentemente ubicadas en islas imagi
narias protegidas por el ocano de toda interferencia exterior. No obs
la palabra utopa dej de restringirse a
tante, a comienzos del siglo
de
la
recursos narrativos
literatura, y empez a usarse para dar cuenta
de modelos polticos alternativos al presente. Fue sobre todo en las pos
trimeras del siglo
y durante el
, cuando pensadores utpicos
sus
de
sociedades
ideales en una poca fu
circunscribieron
sistemas
tura (Manuel y Manuel, 1981). Quiz el aspecto que ms inuy para
que las utopas dejaran de reconocerse en ningn lugar, y pasaran a
denotar premoniciones de futuro, fue la tendencia ceida a la idea mo
derna del progreso y la historia por hacerse al margen de la voluntad
divina (Kraemer, 1993). En cualquier caso, el vocablo utopa adquiri
un carcter polismico y comenz a utilizarse para indicar programas
alternativos de accin poltica.
Sin embargo, la utopa concebida como un proyecto poltico cuyo
propsito es llevarse a la prctica, tiene orgenes mucho ms antiguos.
Si nos remontamos a la historia del pensamiento occidental, encontra
remos que La Repblica de Platn reconocida por el mismo Moro y
Campanella como la primera utopa de Occidente fue una sociedad
ideal que para el lsofo griego no era una fantasa, sino imaginada
viable desde su misma formulacin. Incluso hacia el siglo
a.C. se
discpulos
de
para
al
formaron
Platn
luego enviarlos creciente mundo
helnico, con el n de ayudar instituir las ciudades platnicas descritas

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en la obra La Repblica (Manuel y Manuel, 1981). Tambin podemos


citar el caso de las utopas milenaristas acaecidas entre los siglos y
en Europa, las cuales fueron grandes movimientos campesinos que
emprendieron guerras revolucionarias para hacer realidad la profeca
del reino de Cristo por mil aos en la Tierra (Norman, 1983). Igual
mente en Amrica es conocido el caso de Vasco de Quiroga, quien su
gestionado por la Utopa de Moro, cre en el Mxico del siglo
una
de
en
los
cuales
se
la
das
red hospitales
practicaba propiedad comn,
de trabajo de seis horas, y reparto igualitario de bienes (Imaz, 1941), o
la historia del sistema comunista establecido por los jesuitas del siglo
en los pueblos guaranes de Paraguay. Que la utopa no es solo un
sueo, sino un sueo que aspira a realizarse, es una armacin demos
trada por un sinnmero de ejemplos histricos.
Pero es el siglo
el periodo durante el cual se experimentaron en la
el
prctica mayor nmero de utopas, debido a la creencia de sus inven
tores en que el xito de uno solo de sus ensayos sera prueba suciente
para demostrar en la prctica la bondad de sus sistemas. Cabe anotar
que el establecimiento de una gran diversidad de comunas result, en
su gran mayora, un rotundo fracaso. No hay duda de que es esta una
de las razones por las que el uso comn del trmino es usado de mane
ra despectiva para aludir a caprichos quimricos y cciones sin asidero
en la vida real. Con seguridad Marx es el principal responsable de la
acepcin peyorativa del trmino, dado que para l, toda utopa estaba
en contradiccin con su socialismo cientco en la medida en que no
tomaba en cuenta las condiciones objetivas de la sociedad y de su in
trnseco desarrollo histrico (Manuel y Manuel, 1981).
Por eso, para liberarnos del sentido denigrante del que es lugar co
mn el trmino utpico, no me remitir a los experimentos fracasa
dos de las pequeas comunas, sino a la historia de otros proyectos que
demostraron su viabilidad de revelarse contra el estado de cosas vigen
te y remplazarlo por un orden diferente. Es cierto que algunas utopas
que debieron considerarse absurdas en el momento de su formulacin,
fueron posibles y se convirtieron en hechos que cambiaron el orden
establecido. Me estoy reriendo, por ejemplo, a las conquistas que hoy
vemos gracias al movimiento feminista, proyecto que pareca quimri
co luego de cinco milenios de ideologa patriarcal, o la emancipacin
de los pueblos americanos de sus verdugos imperiales despus de tres
siglos de sometimiento colonial. Probablemente, ambos deseos se adje
tivaron como sueos irrealizables en un primer momento, pero hoy po
demos clasicarlos como hechos que fueron efectivamente viables. De
manera que es la historia la que determina si es o no realizable una uto
pa; es la ubicacin temporal la que permite nalmente su juzgamiento.

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Siguiendo a Mannheim (1987) dir que lo que caracteriza una utopa


es su pretensin de romper el orden establecido e imaginar otro distin
to. As por ejemplo, si un grupo de personas est inconforme con cier
tas instituciones en las que vive, puede imaginar otras y erigir nuevos
modelos en contra del sistema establecido. Pero no se trata de la imagi
nacin mesinica de un pensador solitario como fue frecuente en las
, sino de la imaginacin
utopas occidentales de los siglos
y
por
la
cual
grupos
que
colectiva,
ciertos
abanderan un proyecto alter
se
con
nativo, enfrentan
las clases, culturas e ideologas hegemnicas.
Dado este conicto en el momento de su planteamiento, la etiqueta de
proyecto utpico, en su acepcin despectiva de sueo irrealizable, es
colocada por quienes creen en el orden existente puesto que, desde su
propio punto de vista, consideran que dicho ideal nunca podr reali
zarse. Si tomamos como ejemplo a un individuo que ha tomado par
tido en favor del capitalismo, veremos que considerar prcticamente
imposible pensar en otro sistema que no est inserto dentro del mismo
capitalismo, y considerar como irrealizable todo discurso que intente
rebasar el sistema en el que ha depositado todas sus creencias.9 De esta
manera, junto con Mannheim, este trabajo denominar utopa a todo
sueo que aspira a realizarse, pero que parece ilusorio desde la perspec
tiva de quienes deenden el orden social vigente.
La anterior armacin debe moderarse puesto que quienes empren
den la utopa, al crear una imagen ideal, una suerte de pintura que re
trata el sueo para servir como gua orientadora de su proyecto, hacen
que la utopa termine trasladndose a un futuro inalcanzable. Esta pri
mera patologa de la utopa puede apreciarse con claridad en la siguien
te armacin del escritor uruguayo Eduardo Galeano:10
Para qu sirve la utopa? Esa pregunta me la hago todos los das. La utopa
est en el horizonte. Me acerco dos pasos; ella se aleja dos pasos. Camino
diez pasos y el horizonte se corre diez pasos ms all. Por mucho que yo
camine, nunca la alcanzar. Pero para eso sirven las utopas: para caminar.

9 Un buen ejemplo de este fenmeno podemos apreciarlo en la siguiente frase del


controvertido politlogo neoliberal Francis Fukuyama (1992:83-84): Quienes vivimos
en democracias liberales nos cuesta imaginar un mundo que sea radicalmente mejor
que el nuestro, o un futuro que no sea esencialmente democrtico y capitalista. Dentro
de este marco por supuesto que pueden mejorarse muchas cosas Pero no podemos
imaginar un mundo que sea esencialmente distinto del nuestro y al mismo tiempo me
jor (las cursivas son del original).
10 Famosa cita pronunciada durante el Foro Social Mundial en Porto Alegre, Brasil
en el ao 2005, en la que Galeano parafrasea a su amigo el cineasta Fernando Birri.

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Creo que el problema radica, precisamente, en proyectar la utopa en


el horizonte, ubicarla en un tiempo lineal, en un camino inacabable
que se aleja mientras ms se camina, razn por la cual termina con
virtindose en un n inaccesible. Limitarla a una funcin orientadora,
signica reducirla a lo irrealizable. Esta patologa puede apreciarse de
manera mucho ms literal en la siguiente declaracin del lsofo Franz
Hinkelammert (2008:359-360), al tomar posicin sobre el lema del mo
vimiento zapatista:
un mundo en el cual quepan todos asegura no es un proyecto y tam
poco directamente una meta factible de la accin. Es, podramos decir, una
idea regulativa de la accin una utopa necesaria que ha de penetrar la
realidad de forma transversal. Como utopa no es en s misma factible, es un
principio orientador bsico, aunque radical. Una utopa es algo que no existe
en ningn lugar de la realidad, ni tampoco existir.

De las dos citas podemos deducir que uno de los aspectos nocivos de
las utopas es el autoconcebirse como fantasa, como un sueo impo
sible de llevar a la prctica. El hecho de ubicar un ideal en un futuro
indenido que nunca se conseguir, induce a que se evadan las res
ponsabilidades en el presente. Se trata de un sueo de un destino me
jor ncado en el mismo fetiche temporal del progreso. El problema
es que si la felicidad colectiva est ms adelante, en un horizonte in
determinado, entre ms nos acercamos, ms nos alejamos de la meta,
porque en realidad el sueo se ha planteado desde el principio como
inalcanzable. As, no solamente los representantes del orden estableci
do consideran la imposibilidad de lo realizable bajo toda circunstancia,
sino que, de manera paradjica, los mismos formuladores de la utopa
tambin aceptan que se trata de un sueo que seguramente nunca se
obtendr, y que por tanto, su funcin se restringe a orientar la conduc
ta humana.
Considero que es un mecanismo de evasin de la libertad, un miedo
a asumir las acciones en el presente trasladando las imgenes hacia
el futuro. La consecuencia consiste en quedarse esperando, en una
suerte de expectativa, esperanza o anhelo de un destino que ser me
jor, en algn buen da. En la cotidianidad es ms fcil rehuir a la au
todeterminacin colectiva y fundirse en sueos de evasin, mientras
se somete a las motivaciones del orden existente. Hay un miedo a la
libertad (Fromm, 2006) porque ello signica jarse horizontes prxi
mos y factibles, trazarse tareas concretas en el ahora, limitar perspecti
vas para hacerlas viables, en ltimas: apoderarse de la responsabilidad
que ocupa el cambio al que se aspira. Se suea con algo diferente a lo

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establecido, pero existe al mismo tiempo un inconmensurable temor


de emprender los compromisos que requiere buscar cumplir el sueo.
Una consecuencia de este mecanismo de refugio en el horizonte, es
el hecho de que se omitan las labores necesarias para hacer realidad la
ilusin que se ansa. Por eso mismo, as como han existido utopas exi
tosas, tambin ha habido muchas otras que no han dado los pasos nece
sarios para hacer realidad un orden diferente. Hablo de todas aquellas
insurrecciones fallidas en la historia que han sido ciegas a la ecacia
de la ideologa que hace posible la manutencin del statu quo. Muchas
utopas suelen suprimir los obstculos existentes, lo que las lleva a caer
en la ingenuidad de creer que el cambio se logra con el acceso al poder
gubernamental. Es posible convertirse en autoridad, pero no se harn
cosas muy diferentes si se construye un nuevo rgimen sobre las ruinas
de los mismos smbolos culturales, como ampliamente lo demostra
ron las utopas socialistas del siglo . La sublevacin entonces no solo
debe dirigirse contra un gobierno. Es sencillo sealar con el dedo a los
otros como los culpables de todos nuestros males. Si bien no es posible
llevar a los hechos cualquier utopa mantenindose al margen del po
der, la primera emancipacin, y con seguridad la ms importante, es
aquella que se hace en contra de nuestros propios pensamientos.
Si el entramado simblico permanece intacto, es previsible que la uto
pa termine trasladndose en el tiempo, que se haga una proyeccin de
deseos en el horizonte y se considere que solo ser posible su consuma
cin en un remoto futuro. Lo anterior ocurre porque a ciencia cierta no
se sabe cmo hilvanar un proyecto por completo alternativo en cuanto
los smbolos culturales continan siendo los mismos que se han recibido
del pasado. El problema, por tanto, no reside nicamente en los intereses
ocultos detrs de las estructuras de poder, se encuentra sobretodo, en los
simbolismos y representaciones que sustentan nuestra conducta. Creo
que es necesario cambiar el actual sistema econmico, social y poltico,
as como sus relaciones con la naturaleza, pero tal utopa solo ser po
sible cuando cambien tambin nuestros imaginarios y signicaciones
culturales. No se trata de preguntar cul de los dos procesos debe ocu
rrir primero, como la paradoja del huevo y la gallina, debemos enten
derlo mejor como una mutua relacin dialctica. Mientras no seamos
capaces de entenderlo, los sueos se gurarn en un futuro como una
especie de cuadro distante del deber ser de una sociedad perfecta.
La imagen petricada que se concibe en el horizonte tiene adems
consecuencias que pueden llegar a ser catastrcas, pues se tiende a
dogmatizar, como si se tratara de una religin, la pintura pretendida.
As, solo se concibe camino, una nica va, para transitar inspirados por
la imagen de la sociedad perfecta que los formuladores de la utopa han

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pincelado. De acuerdo con Hinkelammert (2008), esta ruta consiste en


un proceso calculable con etapas rigurosamente modeladas para diri
girse a la supuesta sociedad anhelada. El problema radica en que, como
cualquier dogma, pretende instituirse como verdad absoluta y termina
aplastando, eliminando y reprimiendo cualquier pensamiento que no
sea compatible con su razn instrumentalizada. Se promete el sueo con
la condicin de renunciar a toda crtica y resistencia hacia el mismo.
Planteada as, la utopa conlleva a procesos totalitarios, con un poder
destructivo absoluto, que aniquila cualquier tipo de divergencia, como
fue tristemente demostrado durante las dictaduras comunistas del siglo
pasado o en los movimientos guerrilleros anquilosados durante medio
en Colombia.
siglo como las
de
Adems
fetichizar la sociedad perfecta preconcebida, otra causa
de la corrupcin de la utopa est en el hecho de constituirse sobre la
misma estructura simblica de la ideologa criticada. Una vez la utopa
gana la lucha de fuerzas frente al statu quo y se convierte en autoridad,
al no poder fundamentarse en un pensamiento colectivo diferente al
existente, termina construyendo una ideologa mucho ms enajenado
ra y desptica que aquella a la cual se opona. Justamente, al cimentarse
sobre las ruinas del anterior orden y utilizar las mismas herramientas
de su oponente derrotado, termina transgurndose en lo mismo, o en
un engendro mucho peor que su enemigo. Es el caso de los fracasos
socialistas del siglo
y de las contradicciones de los socialismos del
cuales
siglo
, los
no fueron algo muy diferente al orden criticado; se
convirtieron, sin excepciones, en capitalismos de Estado. Es este, sin
lugar a dudas, el aspecto ms patolgico al que puede llevar la bsqueda
de las utopas. Consiste en un crculo vicioso por medio del cual una
vez la utopa destruye el statu quo, ineludiblemente, se convierte ella
misma en otra ideologa y, cuanto ms se esfuerce por conservar su
conquista, tanto menos tolerar un movimiento que trate de contrade
cir sus principios.
Ante este panorama cmo evitar caer en dicha trampa? La solucin
puede encontrarse en el reconocimiento de que no existe una sola uto
pa en singular; por el contrario, se debe aceptar la existencia de muchas
utopas diversas, mltiples y plurales, fundadas desde cada territorio
y cultura, en donde cada una pueda aprender de la otra, dentro de un
mundo que no pretenda crear monocultivos de la mente en la expre
sin de Vandana Shiva (2007), sino reorientado a valorar la alteridad.
Asimismo, es preciso soslayar la evasin que signica imaginar una so
ciedad ideal que no es, pero que podra ser. Es mucho ms saludable
mirar lo que ya existe, en el aqu y el ahora, en pensamientos, accio
nes, valores y relaciones vivas, en las cuales podamos inspirarnos para

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volvernos creativos. Debemos prestar atencin a losofas existentes,


movimientos sociales, redes solidarias, economas populares, comuni
dades que han entretejido relaciones armnicas con su entorno y go
biernos que sirven a su pueblo obedeciendo (Bartra, 2003).
***
De otro lado, como mencionaba, es necesario recordar que somos vc
timas de un pasado que recibimos, pero tambin y este aspecto es
fundamental, que somos actores activos de una historia que cons
truimos todos los das. Por una parte, como enseaba Hegel, estamos
en la cspide de la historia y somos los ltimos que han llegado a ella;
pero por la otra, nuestro presente es la inauguracin de una historia
que est por hacerse, por lo que en estricto sentido, somos los prime
ros en llegar (Ricoeur, 1995b). En esta ltima dimensin se inscribe el
orden temporal de la utopa. Hay que ejercer activamente su capaci
dad creativa para evitar caer en los arquetipos errneos en los que han
incurrido otras utopas y, para ello, es imprescindible transformar las
estructuras de representacin simblica de la realidad, tarea que con
siste en re-simbolizar percepciones y creencias que han sido recibidas
simbolizadas por parte de la ideologa, y reconstruir sus respectivas
re-signicaciones para que emerjan nuevos imaginarios sociales. No
existe otra manera que reir con la ideologa y disputarle la proporcin
de valores a los mediadores simblicos entre nosotros y el mundo que
aprehendemos.
La buena noticia es que el signicado no es renuente al cambio, no
es una camisa de fuerza en la que estemos atrapados y sin alternativa
de escape. Por el contrario, si aceptamos, como dice Bourdieu, que
los sistemas simblicos son constructos sociales que no reejan una
realidad dada, sino productoras del mundo, entonces debemos acep
tar forzosamente que es posible, dentro de ciertos lmites, transformar
el mundo transformando su representacin (1995:22). Sin duda, los
smbolos constituyen un aspecto central en el ordenamiento de toda
sociedad, y en consecuencia son los mecanismos sobre los cuales pri
mero se ataca en toda lucha por el poder. As las cosas, el desafo de la
utopa residira en derrumbar antiguos simbolismos para luego rem
plazarlos por otros nuevos. La dicultad es que estos no pueden cimen
tarse de manera libre y caprichosa, sino que deben estar en sintona con
la cultura, por lo cual es preciso que se construyan a partir de materiales
preexistentes, sobre los escombros de los edicios simblicos preceden
tes. En efecto, para que una signicacin imaginaria funcione es nece
sario contar con unos signicantes colectivamente disponibles, y hacer

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que los nuevos simbolismos se produzcan unos a partir de los otros


(Castoriadis, 1989). El reto consiste entonces en encontrar la manera de
unir lo viejo con lo nuevo, de realizar conexiones entre dos imgenes y,
en ltimas, de hacer emerger la utopa transformando los simbolismos
que antes haba trenzado la ideologa.
Puesto que no podemos salirnos de las posibilidades de la comuni
cacin, debemos aceptar que los simbolismos se obligan a estar inmer
sos dentro del lenguaje y las estructuras discursivas de produccin de
verdad que funcionan en la sociedad. Dentro de tal orden de ideas, las
utopas no tienen otra salida que establecerse como discursos de verdad
en disputa con las ideologas, e instituirse como mapas simblicos que
ayuden a la colectividad a comprender, interpretar y explicar el mundo
de otra manera, y con otro sustento racional del qu, cmo y para qu
hacer las cosas. Sera ingenuo prescindir de este recurso en cuanto es
un instrumento ineludible del poder. Sin embargo, es necesario tener
especial cuidado puesto que se transita por una lnea muy peligrosa que
puede convertirse en imposicin, situacin que es preciso impedir. Para
ello, debe diferenciarse tanto de las patologas tiranas en las que han
incurrido otras utopas, como de los discursos ideolgicos que enmas
caran privilegios de ciertos grupos y clases dominantes de la sociedad.
Ambos puntos son igualmente importantes, por la extensa experiencia
adquirida y continua enseanza de la historia acerca de que todo mo
vimiento poltico tiende a traicionar su inspiracin original y sus pro
pios principios, hasta pervertir sus sueos motivadores y convertirlos,
ya sea en actitudes dictatoriales, como en artilugios para alcanzar nes
privados.
Segn vimos en la exposicin sobre la ideologa, la metfora es el
recurso ms potente del discurso para originar creencias perceptivas
y de aprehensin de la realidad, por lo que representa un dispositivo
fundamental en la conguracin del discurso utpico. Las metforas
no deben verse como guras del lenguaje aisladas entre s, sino como
una vasta red de inter-signicaciones, en la cual cada una llama a la
otra, como los eslabones de una cadena (Ricoeur, 1995a). Pensemos
en la interconexin de los vocablos evolucin, progreso, avance y de
sarrollo, los cuales tienen alguna semejanza de familia entre ellas de
acuerdo con el trmino wittgensteiniano, razn por la que cuentan
con la capacidad de unir un enunciado metafrico con otro, y as sus
tentar seguridad en su signicacin. Ms adelante, al abordar la crtica
de las ideologas modernas, se explicar la manera en que tales concep
tos evocan una imagen de un Vivir Mejor, en cuanto se circunscriben
en el mismo orden temporal de un futuro prspero y mejor que el pre
sente. Como se deduce del anterior ejemplo, la signicacin imaginaria

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es aquella que aparece en la imaginacin gracias al efecto metafrico


mediante el cual a travs de las palabras algo es visto como; es decir, el
hecho de que otros piensen en alguna cosa al pronunciar una expresin
dentro del lenguaje. Estas signicaciones imaginarias tienen una poten
te capacidad de organizar el mundo, orientar ciertas formas de vida y
estructurar la sociedad.
Hay ciertas signicaciones centrales concretas que reorganizan una
multitud de signicaciones sociales subordinadas, por lo que es nece
sario prestarles especial atencin, de modo que por medio del discur
so utpico se reconguren por otras que se consideren ms loables, y
que a su vez, sirvan para ordenar al resto de la red. El trabajo consiste
entonces en establecer prioridades entre los mediadores simblicos es
tratgicos que van a ser re-simbolizados y re-signicados mediante re
cursos retricos como las metforas. Dichas guras lingsticas deben
tener alguna semejanza de familia con las metforas ideolgicas a n de
que sean congruentes con la cultura del colectivo, se comprendan con
facilidad y la comunidad lingstica se las apropie luego de la constante
repeticin.
Si como se ha aseverado, la realidad no es algo inmanentemente
dado y, adems, no hay un objeto que existe independientemente del
sujeto, sino que emergen en una relacin recproca, entonces tenemos
que aceptar que la realidad se construye por medio de explicaciones e
interpretaciones de las percepciones y experiencias que acontecen en
la cotidianidad. De modo que no solo es posible, sino constitutivo de
nuestra cognicin, traer creativamente numerosas signicaciones (Va
rela, 2000; Maturana, 2009). Este es el punto de inexin donde mayor
fuerza creativa le corresponde tener al discurso utpico, para disponer
de recursos penetrantes que, adems de guiar a una colectividad den
tro de ciertos trminos y en un proceso relativamente largo, tambin
sirvan para que la gente se explique de otra forma su mundo, le d un
nuevo sentido a su vida en sociedad y reoriente su pensamiento y ac
cin. El desafo no es menor, pero si hablamos de un cambio epistmi
co, tico y ontolgico, es inevitable modicar el entramado simblico
sobre el cual se asienta la sociedad.
Por otro lado, si bien las utopas emergen en diferentes periodos his
tricos al intentar romper los lazos con el orden prevaleciente, es cierto
que no siempre encuentran las bases sociales para cambiar las condi
ciones en las que se vive. Efectivamente, no basta con que surjan nue
vos pensamientos en rechazo a ciertas ideologas, sino que se necesita
adems un contexto favorable que lo haga posible. El escenario propicio
al que me estoy reriendo es el de las crisis, en el sentido en que las en
tiende Gramsci, como los espacios de tiempo en que muere lo viejo sin

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que pueda nacer lo nuevo (1992:313); se trata de una tensin por me


dio de la cual el presente se refugia en el horizonte de espera mientras
que el pasado se convierte en un depsito muerto (Ricoeur, 1995b:
981). Hablo de esos lapsos histricos en los cuales la ideologa del orden
social vigente ya no ofrece la orientacin necesaria a una colectividad
pero que, concomitantemente, persiste una marcada resistencia para
emprender las transformaciones que se requieren.
Como se dijo al comenzar este trabajo, el trmino crisis proviene del
lenguaje de la medicina humana que designa el cambio abrupto en el
curso de una enfermedad, en el cual se determina si el cuerpo enfermo
de una persona va a entrar en un proceso de recuperacin, o si por el
contrario, el curso del padecimiento nalmente va a imponerse sobre
el individuo. En las crisis clnicas, el propio paciente sabe que el proceso
siopatolgico es independiente de su voluntad, por lo que experimen
ta su impotencia y pasividad de cambiar su propia situacin. Por tal
razn la crisis, como ensea Jrgen Habermas (1999:20) es inseparable
de la percepcin de quien la padece, puesto que ella solo existe para
el sujeto cuando l mismo advierte su falta de libertad para sobrepo
nerse a su condicin por sus propias fuerzas. De manera anloga, solo
podemos hablar de crisis cuando los miembros de una comunidad, al
igual que el enfermo, perciben los cambios de la estructura social en
la que viven como riesgosos y sienten amenazada su integridad social.
Estos lapsos de la historia, cuando la colectividad vive en un estado en
el cual ya no cree plenamente en lo que se recibe del pasado y, al mismo
tiempo, adquiere conciencia de su incapacidad para desprenderse del
orden vigente, son los momentos ms plausibles para el nacimiento de
las utopas.
Sin duda, los tiempos idneos para su emergencia, las pocas his
tricas cuando ms las necesitamos y cuando ellas son seriamente
posibilistas, corresponden a espacios de crisis; cuando est todo en
conicto con todo, cuando los modelos sociales, polticos y econ
micos estn bloqueados, y los sistemas ensayados y reinventados han
fracasado, pero pareciera que no pudieran ser vencidos. En dichos
momentos las utopas, a contrapelo, ayudan a explorar lo posible (Ri
coeur, 2009). Ellas tienen la funcin de evitar que se aprehenda la
realidad de una sola manera y sin alternativa. Son necesarias para
criticar el statu quo y dar sentido a una sociedad cualitativamente
diferente. Se exigira una insensibilidad, una apata o una enorme in
genuidad, para vivir en perfecta armona con las condiciones inicuas
de este mundo y pensar que ha llegado el n de las grandes causas
emancipadoras o grandes relatos, como han profetizado los pos
modernos. Por el contrario, demandamos con urgencia la organiza

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cin de utopas mltiples, diversas y plurales para enfrentar nuestros


complejos tiempos de crisis.
No obstante, las utopas contemporneas no pueden ser obras de in
telectuales, polticos o de cualquier grupo reducido de individuos, ya
que es imposible que por s mismos puedan modicar el orden preva
leciente. Considero que, sin excepcin, deben ser obras de movimien
tos sociales, de grupos que mediante la accin colectiva, cuestionen las
formas de dominacin social, utilizando distintos recursos para des
legitimar los discursos ideolgicos que orientan a la colectividad. Los
movimientos sociales se agrupan en torno a valores compartidos, y de
enden una tica diferente de aquella que impone su adversario social.
As por ejemplo, el movimiento feminista inspirado por la utopa de la
equidad entre gneros, se contrapone al patriarcado; o los movimien
tos indianistas, motivados por los ideales de diversidad social y cultu
ral, pluralismo y diferencia, se oponen a los agravios producidos por la
ideologa moderna de la universalizacin, la colonialidad y los efectos
nocivos de la globalizacin neoliberal. Es cierto, segn advierte Alain
Touraine (1998), que los nuevos movimientos sociales ya no hablan en
el lenguaje de la revolucin, lo hacen para defender su propia dignidad y
se autodenen como actores de la democratizacin.Se movilizan por la
defensa de sus derechos, su libertad y equidad. En otras palabras hablan
por y para s mismos. Pero si bien no inician sus acciones motivados por
grandes causas y esto es lo que omiten los posmodernos, pronto com
prenden que sus conictos particulares forman parte de problemas ms
complejos y globales, por lo que sus demandas locales suelen adherirse
a enormes movimientos mundiales, los que a su vez, se han constituido
como respuesta ante la crisis de la civilizacin y el n de la modernidad
misma. Por ende, son corrientes de protesta que critican la ideologa
prevaleciente, pero tambin son arquitectos de polifnicas utopas.
No hay, pues, posibilidad de analizar utopa alguna sin antes conocer
la dinmica de los movimientos sociales en pocas de crisis sistmicas,
en cuanto ya no creemos en mundos perfectos pintados en cuadros pe
tricados que se jan en un futuro inalcanzable. Sin embargo, por lo
que sigue, tampoco podemos hablar sobre utopas sin reexionar pre
viamente acerca del problema de su temporalidad.
Ciertamente, se haba dejado en suspenso la discusin acerca de la
obra El ser y el tiempo de Heidegger con la que comenzamos la argu
mentacin acerca de la circularidad entre la ideologa y la utopa, y que
retomar enseguida para dar solucin al problema de la visin lineal,
irreversible e innita del tiempo, la cual conduce al efecto de proyectar
la utopa en un horizonte que se aleja en la misma proporcin en que se
camina hacia a ella.

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Lneas arriba se mencion que el tiempo original heideggeriano tiene


su primaca sobre el advenir, es decir, en un futuro que no se espera
a que llegue por s solo, sino que se escoge en el ahora. Es como si el
horizonte sobre el cual se est proyectando se hiciera presente. Por lo
tanto, no corresponde a un estado de expectativa a que las cosas pasen,
porque ello desalentara las acciones en el presente; por el contrario
hace referencia a provocar que las cosas ocurran mediante lo que hoy
realicemos. La nalidad es resolvernos como comunidad, elegir el des
tino por nosotros mismos y resistir a toda nocin de porvenir; dicho en
otros trminos, resistir aquella creencia de que necesitamos esperar a
que las condiciones de cambio lleguen ms tarde, pues estn por-venir
luego, en algn otro momento, pero no todava. Muy al contrario, la
idea es que nuestra actuacin sea denitiva para que advenga el futuro
que hemos planteado como utopa. Es lograr que suceda, acontecindo
lo hacia el presente, y no esperar un porvenir pensado de antemano. De
hecho no consiste en hacer premoniciones, porque la nica forma en
que el futuro se nos presenta es posibilidad y siempre sucede algo dife
rente de lo que habamos augurado. Ms bien el objetivo es elegir entre
las posibilidades sobre las cuales proyectarnos y emprender en nuestro
presente las labores que dicha meta requiera.
Por otro lado, tambin estamos marcados por la historia, por la tra
dicin y herencia que hemos recibido del pasado y, en particular, de la
cultura y el lenguaje en donde se inscribe la ideologa, como igualmente
hemos mencionado. As entonces, la utopa al proyectar el advenir, re
torna hacia la ideologa para criticarla, y de ah hace emerger sus pro
pias posibilidades. Corresponde al juego de las dimensiones temporales
que muestra la inseparabilidad, complementariedad y dependencia en
el crculo dialctico entre la ideologa y la utopa. Asimismo, como en
sea Heidegger, las posibilidades sobre las cuales se proyecta no salen
de la nada, sino que surgen de un pasado vivo, que no ha dejado de ser.
Cuando huimos de lo que hemos sido como comunidad, y nos olvida
mos de nosotros, entramos en un proceso de negacin, por lo que bus
camos el progreso, entendindolo como la dura e innita disputa que
hay que librar en contra de s mismos. El problema, por tanto, no est
en inventar algo nuevo sino en redescubrir aquello que hemos olvida
do, reabrir el pasado y reavivar las potencialidades asxiadas.
En la temporalidad lineal, irreversible e innita del tiempo, al igual
que el horizonte se aleja dos pasos mientras se avanza otros dos, el pa
sado parece ms lejano a medida que ms se transcurre. Las secuelas
del distanciamiento de las dimensiones pasadas y futuras del presente
vivido, consisten en el cierre ante lo sido, y sobre la base de dicho ol
vido, se construye el estado de expectativa propio de tal temporalidad.

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Por el contrario, retornar a s mismos, a la tradicin y la herencia, hace


que las propias comunidades sean capaces de encontrarse a s mismas y
proyectar cada utopa sobre esta base. Un ejemplo de lo anterior lo en
contramos en un texto escrito por el grupo de tradicin oral de los in
dgenas nahuas en San Miguel de Tzinacapan en Puebla, Mxico (2009:
33-34):
Al
querevivir
mirando
se nos abren
somos
nuestra
nuestra
historia
historia
arman
comprendemos
quines
nuevos
horizontespory se fortalecen
nuestras races Al darle oportunidad a nuestros abuelos decir la palabra, la
historia oculta, la historia silenciada brota como manantial de vida Todo
esto nos da fuerza para luchar y construir nuestro futuro.

Segn se ve, el n es reabrir el pasado para que la historia tenga accin


sobre el presente y cada pueblo proyecte sus posibilidades ms propias.
De hecho, el mismo pensamiento conlleva a que se reconozca la alteri
dad, la autenticidad, el derecho y la autonoma de las dems comunida
des a gestarse a s mismas y programar sus propias utopas.
En la temporalidad heideggeriana, tanto pasado como futuro ya no se
encuentran separados el uno del otro por el lmite del ahora, sino que
al contrario, convergen juntos en el presente, el cual surge ensanchado
por la conuencia tanto del advenir como del pasado vivo. En el mismo
sentido, la utopa debe gestarse en el presente, nutrida por un lado, del
horizonte que adviene, y por el otro, de la experiencia que se ha reci
bido como herencia. El presente es la categora en la cual se topan la
proyeccin hacia nuestra resolucin y lo que nos llega del pasado. Es
la dimensin temporal en la que comienza la iniciativa, la inauguracin
de un proceso proyectado hacia un advenir prximo. Adems, es muy
importante comprender que de su apropiacin depende la posibilidad
de asumir el poder. En efecto, si el orden temporal de la ideologa es lo
vigente, y lo que est en juego entre la ideologa y la utopa es la lucha
por el poder, luego lo que est realmente en la disputa entre los dos
conceptos es la apropiacin del presente. Cuando la utopa se ubica en
el horizonte se convierte en el refugio de los sometidos; en cambio, una
vez se encarga del presente se empodera para volverse realizable.
Creo que con una interpretacin alternativa a la temporalidad lineal
es posible hilvanar utopas posibilistas, y as escapar de la ccin que
supone ubicar los sueos en un horizonte inalcanzable. Pero as como
es fundamental la dimensin temporal original tambin es imprescin
dible la dimensin espacial propia, dado que las utopas que la crisis
demanda, tienen que ser elaboradas desde el lugar, a partir de cada te
rritorio, entendido como un espacio construido social e histricamen

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te. Frente a la crisis sistmica, cada territorio debe ser capaz de mezclar
de manera virtuosa sus elementos fsicos con todos aquellos recursos
intangibles memoria colectiva, saberes, valores, cultura, identidad, re
des, entre otros con el n de entretejer el proyecto alternativo, hacien
do uso tanto de lo propio, como de lo aprendido de utopas procedentes
de otros espacios. Se necesita la conguracin de mltiples alternativas
autogestionarias locales, regionales, nacionales o incluso subcontinen
tales como ocurre con la utopa del Buen Vivir, puesto que no existen
ni queremos recetas aplicables universalmente para todos, en la medida
en que correspondera a la misma lgica uniformadora que ya hemos
experimentado durante el proyecto de la modernidad.
No hay leyes, paradigmas, modelos o frmulas nicas para construir
la utopa, sino una multiplicidad de posibilidades creativas construidas
desde cada territorio que requieren escenarios exibles y multicultu
rales. Pese a lo anterior, opino que a todas las utopas les corresponde
partir de una solitaria, forzosa e ineludible condicin universal: gestarse
a raz de la crtica a la modernidad. Justamente, para que una utopa
emerja tiene que edicarse comenzando con la negacin de las ideo
logas vigentes. Si lo que estamos viviendo es el proceso del n de una
era, el mundo futuro tiene que ser la negacin del mundo moderno. No
consiste en anatematizar hasta su ltima brisa, puesto que existen mu
chos elementos que habr que rescatar lo que Ricoeur llama volver el
crculo una espiral, pero tampoco podremos construir nuevos imagi
narios sobre los mismos smbolos que hemos heredado de la tradicin
moderna.
Precisamente, lo que se har a continuacin, ser encontrar esos sm
bolos culturales de la modernidad que estn congurando la gran crisis
civilizatoria. Haciendo eco de la conceptualizacin en torno a la ideolo
ga presentada en la primera parte de este captulo, presentar una muy
breve interpretacin crtica de la Edad Moderna, lo cual dar la posibi
lidad de reexionar sobre la hiptesis segn la cual las utopas contem
porneas, cada vez ms, estn congurndose relativamente desligadas
de los discursos de verdad modernos, hiptesis que ser presentada en
el captulo 3.

*9:#&:14:52#&/"$#4#:4:14:
&/4:#&:14:78.&/<$<&"%$4
Articular histricamente el pasado no signica conocerlo
tal como verdaderamente fue. Signica apoderarse de un
recuerdo tal como este relumbra en un instante de peligro.
Walter Benjamin
Tesis sobre la historia y otros fragmentos

En continuidad con el cuerpo terico desarrollado en la seccin pre


cedente, se presenta la descripcin de algunos smbolos centrales de la
Edad Moderna que ordenan el pensamiento contemporneo y sirven
como gua interpretativa para darle sentido al mundo en el que vivi
mos. Dada la complejidad del tema solo ser posible hacer una muy
limitada jerarquizacin de algunos simbolismos estratgicos sobre los
cuales descansa el orden social contemporneo. Sin embargo, la crti
ca a las ideologas seleccionadas es fundamental para la construccin
de todo discurso utpico que no pretenda cimentarse sobre el mismo
pensamiento de la modernidad capitalista. Se describirn someramente
los procesos histricos de lucha de fuerzas en donde se hayan propor
cionado sus respectivos signicados y se contar cmo nos condujeron
a crisis civilizatoria contempornea. Asimismo, se buscarn las met
foras que deberan ser re-simbolizadas y re-signicadas por obra de las
utopas, y se examinarn las estructuras de poder escondidas tras sus
discursos de verdad, as como los marcos de motivacin que hacen fun
cionar el estado de cosas vigente.
En este captulo se pretende mostrar que al mismo tiempo que la glo
balizacin constituye el proceso ms radical de profundizacin y con
sumacin de la modernidad capitalista, estamos viviendo en una nueva
etapa histrica que he denominado: la era de la supervivencia. Esto sig
nica que el ocaso de la modernidad es un proceso que determinar la
conservacin de nuestra especie en el planeta, y que como respuesta,
las utopas ahora estn orientadas no a criticar solo un modelo econ
mico, sino a la crisis del pensamiento como totalidad sistmica segn
se ejemplicar ms adelante con el Buen Vivir. No quiere decir que

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hemos salido de una poca, asistimos a su agotamiento, lo cual se ma


niesta de manera ms dramtica en la crisis ambiental, aunque por
supuesto tambin lo hace en las crisis alimentarias, blicas, migratorias,
energticas o econmicas globales, pues las aristas del conicto hist
rico se entreveran y articulan complejamente (Bartra, 2010a). Pero lo
nuevo de la actual crisis es que debido al resultado acumulativo de la
radical escisin entre cultura y naturaleza, ahora la sociedad enfren
ta la insurreccin del planeta habitado, el cual le es imposible domi
nar, como ha sido durante siglos la arrogante aspiracin moderna. La
historia ensea que el ser humano ante los cambios socioculturales y
ambientales ha reaccionado avasallando pueblos, devastando culturas,
invadiendo territorios, sometiendo a otros y otras; en todos los casos,
siempre, sin excepciones, se trat de otras personas y culturas a las cuales
logr oprimir. En la era de la supervivencia, la cuestin es distinta, pues
to que ya no se trata de dominar a otros seres humanos, sino de resistir
la revolucin de la naturaleza, fenmeno que cae como bumern sobre la
misma especie que produjo el estrangulamiento planetario.
Veremos que la era de la supervivencia es la consecuencia de la po
breza de pensamiento occidental y, en particular, de la tajante eman
cipacin del ser humano de la naturaleza, la cual constituye el mayor
problema ontolgico, epistmico y tico de la sociedad contempornea.
Con los smbolos culturales heredados de la tradicin moderna, muchos
creen sinceramente que la hecatombe ambiental puede detenerse con el
desarrollo e implantacin de diversas herramientas tcnicas y con
un modelo econmico capitalista ms amigable con el medio. Opino
por el contrario, junto a Boaventura de Sousa Santos (2010), que no
existen soluciones modernas para los problemas causados por la misma
modernidad. Sus simbolismos estn, ahora ms que nunca, totalmente
caducados. Si bien las aspiraciones de clculo, manipulacin, discipli
narizacin y dominacin de la naturaleza, cobran su mayor auge du
rante la globalizacin y con los impresionantes desarrollos tcnicos de
las sociedades industriales, al mismo tiempo, tal discurso experimenta
su impotencia e incapacidad para reparar el colosal deterioro ambien
tal sobrellevado por la humanidad entera. La sociedad globalizada est
encontrando nalmente los lmites de sus sistemas de pensamiento, y
debe abandonar la racionalidad moderna, incluyendo la jubilacin del
capitalismo, si lo que desea es sobrevivir. No se trata de una decisin
opcional. Lo que est ahora en juego es su propia vida, un desafo exis
tencial nunca antes experimentado en la historia de la humanidad.
Anthony Giddens, Jrgen Habermas, Manuel Castells o Alain Tou
raine consideran que la globalizacin es el proceso irreversible de uni
versalizacin de la modernidad el cual, para bien o para mal, constituye

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el destino irremediable del planeta (Escobar, 2005). Entiendo aquello


de que la globalizacin es un proceso de profundizacin del proyecto
moderno, pero no comparto la aseveracin, segn la cual desde aho
ra habr modernidad para siempre y en todos lados. El clmax de la
Edad Moderna es justamente la causa de su culminacin. La realiza
cin de este proyecto se encuentra terminado. No me estoy reriendo
a los valores ilustrados de libertad, igualdad y democracia, puesto que
ellos no son constitutivos de la modernidad segn ha sido enseado
por la visin eurocentrista de la historia. Hablo de la universalizacin
del capitalismo, de la colonialidad del sistema-mundo como patrn de
poder mundial que comenz con la constitucin de Amrica (Quijano,
2000a) tal como sealar detenidamente ms adelante. Es la cspide de un
proceso que inici a manera de pesadilla y termina, concomitantemente,
con el riesgo de la extincin de toda la especie humana sobre el planeta. Es
esta la razn por la que no es exagerado denominar la culminacin de
la modernidad como la era de la supervivencia.
Me he demorado en el primer apartado en elaborar algunos presu
puestos tericos sobre la determinacin de nuestros sistemas de pen
samiento, y el papel de la ideologa en la imaginacin colectiva, porque
considero a la racionalidad moderna como el ncleo central de la actual
crisis civilizatoria. Siguiendo los presupuestos elaborados, me concen
trar inicialmente en describir la actual debacle ecolgica y en realizar
un dilogo con el pasado que nos permita encontrar los procesos de
deformacin y legitimacin de los entramados simblicos colectivos
que la hicieron posible. Despus se analizar el capitalismo industrial
como el producto histrico de la brutal separacin de los seres huma
nos de la naturaleza y se buscarn los principales simbolismos que nos
han empujado a la multidimensional crisis planetaria. Por ltimo, se
plantear la dicultad de construir nuevos marcos epistmicos en cuan
to las ideologas modernas, en su funcin de integracin, an siguen
suministrando imgenes orientadoras para la vida cotidiana en las so
ciedades occidentales.

MT

Comenzar discutiendo el tema de la crisis ambiental, la cual no se


restringe a los efectos ocasionados por el calentamiento global antro
pognico. Mucho ms, se trata de una devastacin ecolgica mltiple,
que incluye las alteraciones en los ciclos del nitrgeno y el fsforo, la

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contaminacin del agua, los efectos de los aerosoles sobre la atmsfera,


la polucin qumica, el agotamiento del ozono estratosfrico y la acidi
ficacin de los ocanos, procesos que, reunidos juntos, conguran la
sexta extincin masiva de la biodiversidad. Esta crisis ambiental que
determinar prontamente la supervivencia de la especie sobre la Tierra
debe ser entendida dentro de un contexto mayor de esplendor y culmi
nacin de la modernidad capitalista.
El calentamiento global es sin duda la ms conocida de las debacles
naturales, originada por las concentraciones de carbono atmosfrico
que no tienen precedentes en medio milln de aos. El cambio de la
temperatura terrestre se maniesta, por un lado, en fuertes temporales
invernales con nevadas y copiosas lluvias que ocasionan graves inun
daciones por el desbordamiento de los ros y derrumbes, pero tambin,
en fuertes olas de calor en el verano, sequas e incendios forestales que
arrasan implacablemente bosques enteros. Las secuelas de igual forma
se hacen visibles en el derretimiento de los casquetes polares y el au
mento del nivel de los mares, as como en el incremento en la extensin
de los desiertos y la formacin de huracanes cada vez ms destructivos.
Es muy probable que si continua el calentamiento de la Tierra, los da
os sobre la naturaleza sern por completo irreversibles, y se reducir
an ms la disponibilidad de alimentos, con efectos desastrosos para
ciertas poblaciones, las cuales se sumaran a los ms de mil millones de
hambrientos en el mundo.
A lo anterior debe aadirse el hecho de que el modelo agroindustrial de
la revolucin verde no solo no satisface las necesidades alimentarias de la
humanidad, como lo demuestran las estadsticas de hambre en el mun
do,1 sino que tambin ocasiona serios peligros ambientales. En efecto,
la elaboracin y utilizacin de fertilizantes para la mal llamada agricul
tura2 capitalista, y la produccin de leguminosas, convierten el nitr
geno atmosfrico en compuestos reactivos que causan contaminacin
atmosfrica y terminan depositados en los ocanos, los cuales a su vez,
tambin estn contaminados con fsforo, elemento utilizado para el
abono de suelos con uso agrcola. El problema del ltimo aspecto radi
ca en que su aumento en aguas marinas est fuertemente relacionado
con la falta de disponibilidad de oxgeno, situacin que podra expli
car algunas de las extinciones masivas ocurridas en el pasado (Handoh
y Lenton, 2003). Del mismo modo, el reemplazo de bosques y selvas
1 Segn la Organizacin de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimenta
cin (), durante el ao 2012 existan 870 millones de personas con hambre y subnu
tricin crnica, alrededor de la octava parte de todos los seres humanos.
2 En otro lado he discutido la inconveniencia de llamar agricultura a la produccin
fabril de alimentos de la revolucin verde. Vase Giraldo (2013).

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para monocultivos y reas urbanas, tiene efectos sobre el calentamiento


global por la deforestacin resultante, la prdida de biodiversidad y la
alteracin de los sistemas geolgicos del planeta.
Ahora bien, tanto la agricultura de la revolucin verde, como la
industria urbana, se apropian de ms de la mitad del agua dulce del
planeta, la cual luego de ser utilizada, es devuelta al ciclo hdrico, pero
contaminada con plaguicidas, euentes industriales y otros qumicos
sintticos, lo que afecta la salud animal, humana3 y ambiental. Por su
parte, la contaminacin atmosfrica con aerosoles est alterando los
mecanismos mundiales de precipitaciones, con peligro de afectar al
gunos sistemas de lluvias como el del Sudeste Asitico y la Cuenca del
Ocano Indico (Rockstrm et al., 2009) de las cuales dependen las
cosechas y la vida de ms de la mitad de la humanidad. A ello debe
agregarse la contaminacin que condujo al agotamiento del ozono es
tratosfrico y la consecuente ltracin de rayos ultravioleta, as como la
emisin de compuestos radioactivos, contaminacin con metales pesa
dos y con diversos qumicos desechados por la industria moderna, todo
lo cual altera la salud de los seres vivos con los obvios corolarios sobre
la biodiversidad.
En particular es importante la contaminacin por dixido de carbo
no, responsable en gran medida del calentamiento global, compuesto
que adems de quedarse en la atmsfera, se difunde en el mar, contri
buyendo a otra ruina ambiental igual de peligrosa para la vida, como lo
es la acidicacin de los ocanos. El problema que conlleva el aumento
de la acidez del agua la cual est incrementndose mucho ms rpi
damente que en los ltimos veinte millones de aos, se debe a que
muchos organismos marinos como los moluscos y corales, son muy
sensibles a los cambios del pH, por lo que son previstos profundos
desastres en los ecosistemas ocenicos, pudiendo degenerar en la extin
cin de la totalidad de la vida marina que depende de estos organismos
(Rockstrm et al., 2009). Si recordamos que en los ecosistemas existen
ciertas especies cuyo papel es irremplazable en las cadenas alimenticias,
concluiremos que si ellas desaparecen arrastraran a todas las dems.
Y esto es lo que justamente est en juego en la destruccin de la biodi
versidad originada por el biocidio antes descrito. Es tan dramtico el
golpe sobre la vida, que se estima la prdida de treinta mil especies por
ao (Wilson, 1989), razn por la cual existe consenso en la comunidad
cientca respecto a que estamos en la sexta extincin masiva de la his
3 Hoy ms de mil millones de personas no tienen acceso directo al agua y ms de dos
mil millones sufren de enfermedades por culpa de la disposicin de agua contaminada
(, 2010).

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toria natural. El Panel Intergubernamental de Expertos sobre el Cam


bio Climtico (, 2007) calcula que si la temperatura mundial au
mentara tres grados y medio Celsius, podra sobrevenir una extincin
de hasta 70% de las especies conocidas del planeta.4 Segn sabemos,
la ltima de las grandes extinciones ocurri hace unos 65 millones de
aos, con la eliminacin de los dinosaurios terrestres, mientras que la
actual hecatombe ecolgica comienza activamente5 con la Revolucin
agrcola de hace diez mil aos, y se intensica y consolida con la Re
volucin industrial europea del siglo
. De acuerdo con el premio
de
Qumica
Crutzen
(2002)
desde
ese momento se inicia
Nobel
Paul
una nueva era geolgica denominada Antropoceno, y naliza la ante
rior conocida como el Holoceno, lo que da cuenta de las alteraciones
ambientales durante la modernidad industrial capitalista.
Podemos deducir fcilmente de la rpida descripcin hecha sobre las
hecatombes ambientales, que no es posible la vida humana sin biodi
versidad terrestre y marina, puesto que solamente es viable en la inte
rrelacin con otras especies. Su subsistencia es la condicin ineluctable
de la posibilidad de nuestra vida.6 Y no digo la totalidad de la vida. La
pedantera humana no puede llegar al extremo de armar que debido
a su obra predatoria se acabar con toda la vida sobre el planeta. Segn
ensea la historia natural, la vida, luego de periodos muy largos tras
cada extincin masiva, ha sido capaz de recuperarse. Sin embargo fue
siempre necesario que la causa del evento desapareciera. En la sexta ex
tincin, dado que la causa somos nosotros, podremos elegir el camino
de la autodestruccin para que luego de nuestra desaparicin la vida
rebrote o, por el contrario, permitir nuestra supervivencia como espe
cie, lo cual depende de la modicacin radical de la sociedad moderna
y capitalista construida. Esta es la disyuntiva existencial de la era de la
supervivencia.

***

ha advertido sobre la alta probabilidad de que la temperatura aumente tres


4 El
grados Celsius antes del 2050.
5 En realidad la sexta extincin masiva empez cuando los primeros grupos huma
nos se dispersaron de frica a diferentes partes del mundo hace cien mil aos, pero
la alteracin de los ecosistemas ms radical se da con la Revolucin de la agricultura
durante el periodo neoltico.
6 Por citar solo un caso, se sabe que las abejas polinizan un tercio de los alimentos
consumidos por los humanos. Si ellas se extinguieran los humanos nos extinguiramos
junto a ellas.

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Como bien seala Crutzen, el punto de inexin lo encontramos a par


tir de la segunda mitad del siglo
, pues a partir de este periodo
histrico se acelera el paso de los desastres ecolgicos hoy padecidos
que conguran la justa insurreccin de la Madre Tierra. La Revolucin
Industrial europea fue posible gracias al desarrollo de la tcnica mo
derna y, particularmente, a la energa derivada del vapor y la combus
tin de carbn, de manera que lo apropiado sera partir de la tcnica para
de-construir y entender el fundamento de la crisis ontolgica, epistmi
ca y tica que tiene a nuestra especie al borde de la desaparicin.
Entiendo con Heidegger (1994b) que lo conocido en nuestros das
como tcnica, es la aplicacin concreta y prctica de los hallazgos he
chos por las ciencias modernas, aspecto que la hace diametralmente
distinta a todas las dems tcnicas anteriores. La tcnica moderna solo
pudo ponerse en marcha a partir del momento en que las ciencias fue
ron desarrolladas en la Europa de comienzos del siglo
. Un examen
cronolgico de los eventos histricos muestra que primero se produjo
la ciencia moderna y una vez establecida con su mtodo cientco, tuvo
lugar la invencin de mquinas para la produccin industrial del siglo
. No obstante y siguiendo a Gadamer (1988), lo que una cosa es, la
expresin de su sentido, solo se distingue desde la distancia histrica con
respecto al pasado, por lo que si invertimos la interpretacin, y la hace
mos a la luz de los hechos acaecidos, veremos que en la medida que el
conocimiento moderno se basa en el principio del conocimiento til,
realmente la tcnica es la que emplaza el urgente progreso de la ciencia
para satisfacer los requerimientos del capitalismo mundial emergente.
Sin embargo, si todava quisiramos hilar ms no, y entablaramos
dilogo con el mundo presente con la pregunta: qu necesita la glo
balizacin para existir?, responderamos, sin lugar a dudas, que del
auxilio tcnico, puesto que los circuitos mundiales de produccin y
consumo, as como la libre circulacin del capital, dependen de la tc
nica para operar globalmente. As, al establecer la relacin histrica en
tre la contemporaneidad y los primeros aos de modernidad industrial,
encontraremos que el progreso tcnico ha sido demandado por la actual
globalizacin capitalista. De modo que desde la ptica de la historia
acontecida7 es la globalizacin la que solicita el desarrollo de la tcni
ca, y esta, a su vez, el de la ciencia moderna. Como resultado del ante
rior anlisis, al nal tendramos que concluir que la ciencia moderna
es emplazada a surgir por la globalizacin, en cuanto es ella el mximo
esplendor y consumacin de la modernidad capitalista. Por lo que sigue,
7 Historia acontecida quiere decir representar la historia no segn el orden crono
lgico de los acontecimientos, sino pensar lo que cada hecho histrico ha solicitado de
antemano.

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deberamos concentrarnos especcamente en el primer eslabn, el de la


ciencia moderna, puesto que es el que se demanda primero, y sin el cual
no habra sido posible la tcnica moderna, ni el orden social vigente.
Con Heidegger (1996)8 abordar el tema desde su pregunta esencial:
en qu consiste aquello a lo cual llamamos ciencia moderna? Cuestio
namiento que se responder armando que justamente en el proceso
investigativo. Es ste el aspecto que la diferencia de la ciencia medieval
precedente, puesto que durante la Edad Media no se usaba la observa
cin directa de la naturaleza, sino que se empleaba un mtodo esen
cialmente dialctico. El procedimiento consista en partir de premisas
aceptadas por el sentido comn, las cuales deban adaptarse a las Es
crituras y a las opiniones de los antiguos. Luego se extraan deduccio
nes de dichos axiomas, y la prueba de la verdad no era su vericacin
emprica, sino el hecho de que encajara en el sistema aceptado. Nicols
Coprnico todava us el viejo mtodo escolstico para postular su teo
ra heliocntrica, no observando el cielo, sino leyendo a Cicern, quien
sugera que Hicetas haba sostenido que la Tierra giraba diariamente
sobre su eje, y al griego Aristarco de Sarmos, quien dieciocho siglos
atrs haba dicho que la Tierra describa rotaciones alrededor del sol
(Randall, 1952). De manera que la ciencia moderna se diferenci dia
metralmente de la medieval por la investigacin y la elaboracin del
mtodo cientco.
En efecto, durante el siglo
el problema primordial para quienes
la
ciencia
de
la
Edad
rechazaban
Media consista en cmo hallar un m
todo infalible para acceder a la verdad. Los cientcos del Renacimien
to pensaban que la ciencia debera partir de la experiencia y no de la
autoridad de los antiguos. Sin embargo exista aun una inseguridad. El
descubrimiento de Coprnico haba hecho dudar de los sentidos como
fuente de conocimiento seguro, por lo que las causas de los fenmenos
percibidas por la observacin, deberan ser demostradas adems mate
mticamente. Con los principios aceptados, se tuvo la base para cons
tituir el nuevo mtodo respaldado por el experimento el cual sera el
dispositivo por excelencia de todo conocimiento. Solamente a partir de
Galileo Galilei se aplic con seriedad, y es a Ren Descartes a quien se
le debe la enumeracin sistemtica de las reglas y el mtodo cientco.
Precisamente, la ciencia moderna basada en experimentos, se aleja tan
to de la ciencia antigua asentada en la contemplacin y la perfeccin
inmutable como de la medievalncada en la dialctica sin observa
cin directa de la naturaleza, ambas concebidas sin el requerimiento
de cualquier tipo de experimentacin (Randall, 1952).
8 En esta parte seguir la argumentacin hecha por Heidegger en La poca de la
imagen del mundo.

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As, la investigacin de la ciencia moderna nos lleva ahora a analizar


el papel del experimento, en la medida en que es su fundamento cons
titutivo. El experimento puede denirse como una representacin de
la naturaleza en donde se manipulan las condiciones de aquello que se
desea conocer. Usualmente se divide lo que va a investigarse en dos o
ms grupos: el primero, corresponde al grupo control, el cual permitir
la comparacin de los hallazgos, mientras que en los dems se modi
carn las variables que podran determinar la causa del fenmeno. A
todos los grupos experimentales se le aplican mediciones matemticas,
que posteriormente sern confrontadas con el grupo control, buscando
encontrar las diferencias en cada una de las manipulaciones. Como se
ve, consiste en un intrincado complejo de controles, clculos, medicio
nes y comparaciones de un artefacto elaborado por un investigador. El
experimento en la ciencia moderna se convierte en la fuente de toda
objetividad; en l reside la verdad y la certeza infalible que garantiza la
certidumbre del saber.
Pero lo metafsicamente relevante, segn anota Heidegger (1996), es
que la ciencia moderna mediante el experimento, convierte lo que est
en frente en objeto, lo cual es un punto esencial del mtodo cient co moderno que no haba estado presente en ninguna poca anterior.
Pero tambin, que en el mismo instante en que lo que est delante se
transforma en objeto, el ser humano puesto en escena, se convierte a s
mismo en sujeto. Es este el aspecto esencial de la Edad Moderna: que
el hombre blanco y europeo, convertido ahora en sujeto, se vuelve en el
nico ser sobre el cual se fundamenta todo lo existente.
A travs de la ciencia podemos observar que durante la modernidad
se presenta la radical disociacin del hombre occidental y la naturaleza.
La tajante ruptura en la que l se convierte a s mismo en sujeto y todo lo
dems en objeto. Aunque es preciso hacer una distincin. No todos los
seres humanos son sujetos. nicamente lo son los varones adultos he
terosexuales de piel blanca y de origen europeo; todos los y las dems,
al igual que las plantas, animales o las cosas, pasan a ser simples objetos
sumisos de control, dominacin y sometimiento, aspecto que se reto
mar ms adelante cuando se discuta sobre la conquista de Amrica y
el autntico nacimiento de la Edad Moderna
Hay adems una metfora importante encontrada por Heidegger. Por
medio del experimento se hace posible poner las cosas ante s, como
una especie de reejo o imagen aparecida frente al sujeto. Resulta inte
resante que los principales instrumentos de la investigacin de la cien
cia natural, como el telescopio, el microscopio o el estereoscopio, estn
diseados de modo que pueda ponerse ante los ojos. La cuestin es
que emerge la metfora segn la cual el mundo puede ser visto como

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imagen, con la que se genera la creencia perceptiva9 de que todo lo exis


tente se encuentra separado del observador y puede ser visto distante a
l. Evidentemente, es un proceso ideolgico de deformacin en virtud
del cual pareciera que el sujeto pudiera separarse del objeto. Una distor
sin en la que ya no se forma parte del medio natural, sino que se es un
espectador que percibe las cosas de forma ajena e impropia. Sin duda,
corresponde a una operacin ideolgica, puesto que es imposible apar
tarnos de un mundo en el que desde siempre hemos estado inmersos.
Adems, porque no podramos convertirnos en sujetos, si no reconoce
mos que el rbol, la ardilla, o el agua son igualmente sujetos, y porque
ningn organismo de la Madre Tierra es en realidad un objeto. Consi
dero que es el sistema ideolgico ms importante durante la modernidad,
y que se pueden explicar muchas otras signicaciones derivadas de esta
brutal separacin entre la cultura occidental y la naturaleza.
Durante la modernidad esta ideologa se ha constituido en el discurso
de verdad que en la prctica ha permitido reproducir toda la domi
nacin sobre el medio, pero tambin la opresin sobre las dems per
sonas, segn trataremos despus. Tal vez la expresin recurso natural
corresponde al discurso ideolgico que en la actualidad muestra con
mayor claridad cmo es posible aprehender el mundo de manera ins
trumental: la naturaleza es un recurso para saciar las necesidades de
las personas: es y existe, solo y para los seres humanos signica. Tiene
un potente contenido simblico que nos indica que podemos dispo
ner de el recurso a nuestra discrecionalidad, siempre y cuando sir
va para satisfacer nuestros requerimientos. Es una ideologa que no se
mantiene esttica. Se enmascara ahora bajo las premisas del discurso
del desarrollo sostenible, con el que se suaviza el mismo presupues
to ideolgico heredado de la modernidad. Satisfacer las necesidades
de las generaciones presentes sin comprometer la capacidad de las ge
neraciones futuras de satisfacer las suyas, como se lee en el informe
Brundtland de las Naciones Unidas, en otros trminos quiere decir algo
as: sigue usando la naturaleza, pues est ah para ti, solo que no te ex
cedas mucho, para que tus hijos tambin puedan aprovecharla, lo cual
en denitiva sigue sugiriendo una visin antropocntrica en donde los
recursos naturales son un objeto disponible para nuestra ahora racional
disposicin (Giraldo, 2012b).
El marco de motivacin ms importante que ha permitido la legiti
macin de tal ideologa, ha sido la pretensin de convertirnos en amos
con Bacon, pero
y dueos de la naturaleza. Desde inicios del siglo
con
se
pensaba
que
gracias
al
decisivamente
Descartes,
mtodo cient
9 Hay que recordar el argumento esbozado en el captulo anterior segn el cual la
ideologa busca generar una creencia perceptiva en una comunidad.

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co por n haba llegado el momento en el que el ser humano podra


arrebatarle a la naturaleza todos sus secretos. Haba llegado la aspira
cin de la dominacin del mundo, la ambicin de doblegar la naturale
za para ponerla al servicio de la voluntad humana. En efecto, Descartes
en su Discurso del Mtodo (2008:38) escriba:
se puede encontrar una losofa eminentemente prctica, por medio de
la cual, conociendo la fuerza y las acciones del fuego, del agua, del aire, de
los astros, de los cielos y todo lo que nos rodea aplicaramos esos conoci
mientos a todos los usos adecuados y nos constituiramos en amos y posee
dores de la naturaleza.

Cerca de 300 aos despus, en 1955, durante un encuentro interna


cional de premios Nobel, el cientco Wendell Stanley advertira: Se
acerca la hora en que la vida estar puesta en manos del qumico, quien
podr descomponer o construir, o bien modicar la sustancia vital a su
arbitrio (Heidegger, 1994a). Varios decenios despus podemos veri car cun acertados estaban sus vaticinios mediante lo que hoy cono
cemos como biotecnologa, con la cual se est logrando, inclusive, la
apropiacin industrial de la vida misma. Las intenciones de ser amos de
la naturaleza, continan siendo hoy bsicamente idnticas a las del siglo
, pues la humanidad sigue fascinada por su enorme y en realidad
sorprendente capacidad de controlar, manipular y sojuzgar el mundo
natural a su antojo.
Pero el inters de extender el imperio humano sobre la naturaleza
por medio de la ciencia es un ideal absolutamente moderno. Durante
la Edad Media europea el conocimiento de la naturaleza en s misma se
habra considerado un propsito casi blasfemo. Para Toms de Aquino,
por ejemplo, la ciencia no tena como n dominar la naturaleza, sino
buscar la comprensin y contemplacin, puesto que la meta que deba
perseguirse era la sabidura y el entendimiento de las creaciones divi
nas. Similarmente, en la antigedad, la nalidad de la ciencia era servir
al bien, hacer posible la vida, la felicidad y la virtud. Es solo a partir
del siglo
cuando en Europa se comienza a sentir la insatisfaccin
de todo conocimiento que no fuera til y aplicable a los intereses de
la creciente vida urbana y al capitalismo mundial emergente. La cien
cia moderna, en consecuencia, abandona completamente el objetivo
de alcanzar la gloria de Dios o la virtud como nes en s mismos, y
se transforma en un instrumento para aumentar el poder del hombre
blanco y europeo sobre la naturaleza y sobre los dems seres humanos.
No quiero decir con ello que la ruptura de amarras con la naturaleza en
Europa hubiera comenzado con la modernidad, es slo que el mtodo

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cientco da por n con el medio idneo para un proyecto inacabado


que puede remontarse a los orgenes de la institucin patriarcal.
Recordemos que en las culturas sumeria, griega, celta, nrdica, vasca,
romana, y en general, en todos los cultos europeos y egeos, existan
deidades femeninas que servan para celebrar la fertilidad de la tierra.
Particularmente, la Diosa Madre era vista como la divinidad dadora
de vida y se representaba frecuentemente como la Madre Tierra.10 Este
hecho nos hace pensar la manera sagrada en que todava era concebida
la naturaleza. El advenimiento del patriarcado, desde antes de la civili
zacin sumeria en Mesopotamia, supuso la creacin de una ideologa
en donde se impusieron valores masculinos sobre los femeninos, y la
paulatina sustitucin de las diosas por dioses varones. Fue gradual, por
que en las culturas patriarcales aun subsistieron las diosas madres. El
golpe denitivo en la cultura occidental ocurre durante la institucio
nalizacin del monotesmo judeocristiano en el Imperio Romano. En
todo caso, en la ancestral lucha de fuerzas entre el patriarcado sobre las
sociedades matrilineales y el correspondiente valor de los contenidos
simblicos de ella derivados, se ubica la primera gran separacin del
ser humano y naturaleza.
Dada la importancia del monotesmo judeocristiano en la escisin de
la cultura occidental y los ecosistemas, es fundamental prestar atencin
al relato hebreo del Jardn del Edn, puesto que es el mito de origen del
judasmo y la narracin constitutiva de la europeidad (Dussel, 1994).
En efecto, en el primer libro bblico se aprecia, con suma claridad, el
evidente distanciamiento de los judos con la naturaleza: Hagamos al
hombre a nuestra imagen, conforme a nuestra semejanza dijo Dios;
y seoree en los peces del mar, en las aves de los cielos, en las bestias, en
toda la tierra, y en todo animal que se arrastra sobre la tierra (Gnesis
1:26). Como se estima, el mandato divino que se transmite a travs de
Adn y Eva es denitivamente contundente: Fructicady multiplicaos;
llenad la tierra, y sojuzgadla(Gnesis 1:28). Consiste en someter la
naturaleza, la cual ha sido puesta al servicio de hombres y mujeres por
obra de su Creador. Lo que puede analizarse es que en el mismo encar
go de dominar la tierra del Gnesisescrito basado en historias orales
que datan del segundo milenio antes de Cristoya est implcita en el
pensamiento semita el apartamiento de la naturaleza puesto que, como
10Segn la historiadora feminista Gerda Lerner (1990), en las evidencias arqueol
gicas que datan a partir del cuarto milenio antes de Cristo, se aprecia a la diosa madre
acompaada de rboles, cabras, serpientes, pjaros, huevos y distintos smbolos vege
tales. Dichos simbolismos aunados a los mitos de origen, han sido interpretados como
un sistema de creencias animistas que rinden culto a la deidad femenina para celebrar
la fertilidad y la unin entre humanos y la naturalez!"

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bien seala Javier Medina (2008), es imposible dominar la tierra si se


tiene conciencia de ser parte simbitica de ella.
Otro lugar donde ya se aprecia la separacin de la cultura y el me
dio natural es la religin griega, lo cual es un aspecto identicado por
eodor Adorno y Max Horkheimer (1987) en su obra Dialctica del
iluminismo. Segn los autores, en la mitologa griega haba una distin
cin muy clara entre los dioses olmpicos y los elementos naturales. En
efecto, Zeus tena el poder total sobre el cielo, Poseidn sobre el mar,
Apolo sobre el Sol o Potnia eron sobre los animales, lo que anuncia
el apartamiento del entorno y esboza el esquema de dominacin sobre la
naturaleza concebida en la cosmovisin de la cultura helnica.11 Pero
si adems se aprecia que a las divinidades griegas se les asigna un de
cidido parecido con la gura humana podemos deducir que, igual al
mito judo bblico, se est avizorando el traslado del poder sobre todo
lo existente a las personas. Tanto el mito del Jardn del Edn como el de
la religin olmpica, tienen en comn la invencin de una ideologa
de los inicios del mundo que legitiman las aspiraciones de dominacin
sobre la naturaleza al atriburselas a fuerzas divinas, y as convertirlas
en premisas fundamentales a las que debe referirse toda creencia so
bre el justo sometimiento de la naturaleza. La aspiracin patriarcal de
la dominacin del mundo se sustenta en los mitos de origen, en los
cuales su legitimidad est dada de antemano por omnmodo mandato
celestial.
As pues, podemos apreciar que el quebrantamiento cultura-ecosis
tema (ngel, 1996) no es asunto exclusivo del pensamiento del siglo
; es un aejo ideal occidental. Incluso en la nocin de la Buena Vida
griega ya est vislumbrado el desarraigo de la naturaleza,12 puesto que
desde su visin, la ciudad es el lugar por antonomasia donde ella puede
ser efectuada.
Es la polis el espacio propicioen que se realiza la Buena Vida, por opo
sicin al espacio brbaro: incivilizado, que est ligado a la agricultura, al
bosque y, por tanto, a la naturaleza El ideal griego de la Buena vida est,
11
En realidad puede considerarse una cultura de transicin, pues en su mitologa, la
diosa Gea es considerada aun como la Diosa Madre, pero la idea de dominacin est
advirtiendo la separacin de la naturaleza.
12
En la losofa griega la visin de un mundo separado se inicia con Platn. Espe
ccamente en el Mito de la Caverna de La Repblica, se muestra como todo aquello
que percibimos con nuestros sentidos es mera apariencia: lo verdadero est oculto a
nuestros sentidos Platn funda la losofa metafsica. Y esta manera de ver el mundo
como escindido en dos, uno fuente de verdad y otro fuente de engao o, simplemente,
mundos opuestos, simultneos, dialcticos o como se interprete, pero mundo escindi
do, que determina todo el pensamiento occidental (Noguera, 2004:33).

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asimismo, vinculado a la actividad contemplativa, al desarrollo del intelecto,


del cuerpo y de las artes, a la poltica y a la posibilidad de disponer de tiempo
libre para hacer lo que el espritu demande (Medina, 2008:31).

Por el contrario, las tareas relacionadas con la ruralidad nunca estuvie


ron asociadas al arte del buen vivir. Me adelantar mencionando que en
la concepcin del Buen Vivir de algunos pueblos de Latinoamrica, en
contraposicin a su homlogo griego, la existencia de la vida slo es
posible imaginarla en virtud de los vnculos con la naturaleza, en una
conexin ntima e intersubjetiva que conforma la totalidad.
Segn se ha dicho, en realidad lo nuevo de la ruptura durante la Edad
Moderna, es que por n se ha encontrado el dispositivo para doblegar
la naturaleza con la invencin del mtodo cientco, y que gracias a l,
el varn europeo se alza a s mismo como nico y omnisciente sujeto
que ha hallado en el experimento la fuente de toda objetividad. Ahora,
situando al frente de s todos los objetos incluida toda la naturaleza,
l se entroniza en su nueva posicin, emancipndose nalmente de las
ataduras que an lo amarraban a su medio. Estrenndose como sujeto
emprende la senda del soberbio proyecto de antao, de convertirse,
ahora s, en seor y amo de todo lo existente. Hoy, durante la era de la
supervivencia, pagamos las implacables consecuencias de su arrogan
cia y de este divorcio articioso.
La separacin del ser humano y naturaleza es el mayor problema onto
lgico de la cultura occidental. Lo es porque hemos olvidado que nues
tro ser solo es posible que sea, en una relacin intersubjetiva con todo
lo dems, es decir, en el vnculo con otros sujetos plantas, otros sujetos
animales, otro sujeto agua, e incluso, otros sujetos como el carbn o el
petrleo13 (Giraldo, 2012b). Si reconocemos la subjetividad de la natu
raleza, y rechazamos la objetividad impuesta durante la modernidad, re
sultara absolutamente lgico, segn demandan las utopas emergentes
del Buen Vivir, que tal como ocurri con la declaracin de los derechos
humanos durante la Revolucin francesa, se promulguen los derechos de
la Madre Tierra en cuanto sujeto de derechos. Pero si seguimos apre
hendindola como recurso natural, es decir como objeto para nuestro
libre arbitrio, resulta descabellado imaginar que a un recurso se le
puedan atribuir derechos.

13 Por miles de aos las plantas almacenaron el gas carbnico bajo la tierra en forma
de petrleo y carbn. Pero al extraerlos se cre el desequilibrio climtico y la contami
nacin atmosfrica que nos tiene adportas de la extincin como especie. Razn tenan
los indgenas cuando advertan que el petrleo sobre el cual haba puesto los ojos la
humanidad era la sangre de la tierra.

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Con este sistema simblico de pensamiento, adems, se ha construi


do el desprecio sobre la ruralidad, pues el espacio donde se encuentran
las selvas, los bosques y el agua, y en el que se realiza la agricultura, la
pesca, la crianza de animales ha estado relacionado con el atraso, con lo
no civilizado. Su funcin se limita a proveer materias primas y recursos
naturales para la urbe: sitio privilegiado donde se celebra la Vida Bue
na, como pensaban los griegos, o el lugar donde es posible el progreso
segn se asegura con las ideologas de la modernidad. Durante la Edad
Media europea la relacin con la tierra y la agricultura era el fundamen
to mismo de la sociedad, por lo que la independencia de la era medieval
supuso la displicencia con la ruralidad, la cual deba subordinarse a la
vida civilizada urbana, pues la manufactura, y no las actividades del
campo, era la verdadera fuente de riqueza nacional. Gracias a lo ante
rior, lo rural, en el imaginario colectivo, todava representa el atraso, el
subdesarrollo que debe ser superado por medio de la consecuencia
tcnica de la modernidad: la modernizacin criterio que inicia en la
posguerra en Amrica Latina, frica y Asia, mediante el avance hacia
una sociedad cada vez ms industrializada.
***
La aprehensin instrumental de la naturaleza como objeto tambin tena
enmascarado el objetivo de la dominacin sobre los otros seres huma
nos. Como se mencion antes, el europeo se haba concebido a s mis
mo como el nico sujeto, y haba encontrado en Descartes la certidum
bre de su yo, por medio de su inherente superioridad como ser que
piensa. Pero los animales y las plantas no razonan; son tan solo objetos,
que pueden explicarse a partir de principios mecnicos, es decir, por
la separacin de sus elementos y el entendimiento de cmo funcionan
sus procesos en cada una de sus partes, segn predicaba el nuevo m
todo cientco. La idea cartesiana consista en investigar el mecanismo
implcito de toda la naturaleza. Con Descartes y posteriormente con
Newton, la naturaleza fue transformada en una vulgar mquina.
Aos despus, tal concepcin aplicada a la biologa, signicara que
la vida sera convertida en un elemental asunto de cambios sicoqumi
cos. Surge as la metfora ideolgica que genera la creencia perceptiva
de hacerver a los organismos vivos como mquinas qumicas. No
obstante, en el mecanicismo cartesiano an quedaba un fundamental
giro adicional: si por un lado, los seres humanos tienen el don del pen
samiento, el cual los ubica privilegiadamente en la posicin dominadora
sobre su medio, por el otro, son tambin organismos vivos, razn por la
que su biologa puede interpretarse, al igual que el resto de la naturale

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no
za, puede
en trminos
la metfora ms
ciencia
de lareduccionista
letra: el amor,del
la felicidad,
aceptar
mecanicistas.
Hoy al
la pie
siglo
el gozo o la ternura son reducidos al papel de los neurotransmisores en
la compleja mquina del cerebro.
Mediante esta ideologa el ser humano comienza a ser visto como
una mquina, percepcin que necesitara la Revolucin Industrial para
la explotacin de los obreros en las fbricas. Si bien de acuerdo a los
hechos histricos el capitalismo industrial llega en la segunda mitad
del siglo
y el mecanicismo inicia con Descartes en el siglo
,
desde la perspectiva de la historia acontecida heideggeriana, es la Re
volucin Industrial la que solicita a la ciencia moderna la invencin de
la metfora del ser humano como mquina, para poder aprovecharla,
literalmente, y de la manera ms brutal en el capitalismo industrial
emergente. Es, sin duda, una operacin ideolgica de deformacin pues
al decir de Castoriadis (1989:274): tratar a un hombre y a una mujer
como cosa, o como puro sistema mecnico, no es menos, sino ms ima
ginario que pretender ver un bho pues el parentesco real con un bho
es incomparablemente mayor que el que tiene con una mquina, y, pese
a ello, nunca una metfora fue interpretada tan textual y cruelmente
como esta en la modernidad industrial. De manera encubierta, el anhe
lo de la dominacin de la naturaleza tambin signic la opresin sobre
los otros seres humanos.
No obstante, tenemos que ir an ms atrs en el anlisis, pues la as
piracin del sujeto de convertirse en amo y seor de todo lo existente
fue precedida de 150 aos de imperialismo sobre Amrica. Su soberbia
pretensin tuvo que sustentarse en un ego adquirido con el avasalla
miento de las poblaciones americanas. De manera que la idea de domi
nar la naturaleza del siglo
y
, a la luz de la distancia histrica,
de
la
demand inicialmente
opresin de las culturas originarias de este
por
que,
de
continente,
lo
acuerdo con los autores latinoamericanos
Enrique Dussel (1994), Anbal Quijano (2000a) o Walter Mignolo
(1995), la modernidad comienza con la conquista de Amrica y no con
el Renacimiento,
segn
sostiene Habermas
la Reforma
(1989),
con las teoras
de losdesiglos
y la oIlustracin
Rousseau y Marx
como sugiere Jean-Franois Lyotard (2006). Para los ltimos pensado
res, hay posmodernidad en la medida en que los valores ilustrados y los
grandes relatos pierden vigencia. Sin embargo, la interpretacin histri
ca de la posmodernidad pierde su fundamento, si la analizamos a la luz
de la conquista americana como inicio de un proceso consolidado con
la globalizacin del capitalismo del sistema-mundo, de acuerdo con el
concepto de Immanuel Wallerstein.

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Hasta antes del descubrimiento de Amrica, Europa era un rea


perifrica y secundaria respecto al mundo musulmn. Era una cultura
aislada, y nunca haba sido el centro de la historia, segn pensaba Hegel
(Dussel, 1994). Incluso, hasta nes del siglo
, el emperador chino
no consideraba que haba algo que pudiera aprenderse de la cultura eu
ropea (Randall, 1952). El punto ms crtico para Europa lo haba cons
tituido la ocupacin de Constantinopla por parte de los turcos en 1452,
hecho que en la prctica le representaba quedar sitiada y bloqueada para
el comercio de sus productos. Sin embargo para Hegel, quien es el pri
mer lsofo que desarroll un concepto claro de modernidad segn
Habermas (1989:15), Europa era absolutamente el centro y el n de la
historia universal. Tan miope visin no solo reeja la soberbia de los
,14 quienes alzados soberanamente
europeos de comienzos del siglo
como sujetos vean en su cultura el eje y culminacin de la historia, sino
que tambin ignoraba la situacin europea antes de la destruccin de
los pueblos del continente americano. La verdad es que Europa no haba
sido nunca el centro de la historia. Tuvo que esperar hasta la conquista
de Amrica para que su centralidad constituyera otras civilizaciones en
su periferia, y salir de los lmites dentro de los cuales el mundo mu
sulmn los haba subsumido. De modo que el nacimiento de la Edad
Moderna ocurre con la conquista del continente americano en el siglo
, lapso en el que Europa se vuelve el centro, y establece en su periferia
a las otras culturas, interpretacin que a contracorriente, renuncia a la
tradicional historia eurocentrista inaugurada por Hegel e intenta apro
ximarse a una denicin mundial de la modernidad (Dussel, 1994).
Una vez conquistada, Amrica se convierte en la fuente de la acumula
cin originaria del capital, lo que permiti una progresiva monetizacin
del mercado global, gracias al saqueo de metales preciosos del subconti
nente. Adems, tras el descubrimiento del nuevo mundo, Europa gan
una posicin privilegiada como centro del comercio, con lo que pudo
fcilmente adquirir el control del intercambio de mercancas con Chi
na, India, Ceyln, Egipto, Siria, y los futuros Lejano y Medio Oriente
(Quijano, 2000a:206). De tal manera, Europa surgi como sede medular
del mercado, e impuso su dominio colonial sobre todas las regiones pe
rifricas del planeta, mediante su incorporacin al sistema-mundo recin
14
Esta visin puede apreciarse en la siguiente cita de Hegel (1985:171) en sus Lec
ciones sobre la losofa de la historia universal: Los aborgenes son una raza dbil en
proceso de desaparicin. Sus rudimentarias civilizaciones tenan que desaparecer nece
sariamente a la llegada de la incomparable civilizacin europea. Y as como su cultura
era de calidad inferior, as quienes siguieron siendo salvajes lo fueron en grado sumo:
son las muestras ms acabadas de la falta de civilizacin A los europeos les tocar
hacer orecer una nueva civilizacin en las tierras conquistadas har falta un buen
lapso de tiempo para que el europeo consigna despertar en ellos un poco de dignidad.

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conformado. El comienzo de la Edad Moderna, por lo tanto, se presenta


con la constitucin de Amrica y del capitalismo eurocentrado a escala
mundial (Quijano, 2000a).
Hasta el momento se ha interpretado la modernidad desde la perspec
tiva europea, no porque comparta la denicin tradicional excluyente del
resto de la Tierra, sino porque desde los inicios de este periodo hist
rico, se impuso sobre los dems pueblos su cultura hegemnica como
la nica vlida, y se establecieron sus respectivos discursos de verdad con
el n de mantener el poder global, hoy reinventado bajo el sosticado
imperio estadunidense.15
Lo que pretendo destacar por ahora, siguiendo a Dussel, es que el ob
jetivo de dominar la naturaleza y la separacin del sujeto frente al obje
to, estuvo precedida por la experiencia de la conquista americana, pues
a partir de este momento se funda el ego europeo cuando logra vencer,
oprimir, exterminar y someter al otro, quien es aprehendido no como
humano, sino como objeto susceptible de control, manipulacin y ena
jenamiento. Con la invasin de Amrica se crean las bases egocntricas
del varn blanco conquistador y sus capacidades dominadoras. No es
de extraar que en el siglo
hubiera adquirido la petulancia de que
rer convertirse en amo y seor sobre todo lo existente con la invencin
del mtodo cientco. Pero adems, que internamente, conformara el
hbito de sometimiento sobre los otros europeos obreros, vistos como
mquinas, durante la Revolucin Industrial del siglo
mediante la
de
las
ideologas
las
invencin
y
disciplinas capitalistas.
Es deducible entonces, que la miseria del pensamiento moderno radi
que en el hecho de poner la naturaleza ante s como un objeto, y hayamos
olvidado que la condicin de nuestra existencia no es la dominacin, sino
la relacin intersubjetiva con los dems sujetos naturales. Pero tambin
que nuestra vida solo es posible en la relacin intersubjetiva con otros
seres humanos, quienes deben ser vistos como sujetos y no como obje
tos, la cual es una metfora moderna inventada en la conquista del con
tinente americano. De hecho el capitalismo no podra funcionar sin tal
deformacin ideolgica. Para que alguien se enriquezca, debe ver al otro
en forma de mquina susceptible de explotacin, pero nunca como radical
mente otro. Quiero decir enfticamente que un sujeto no puede existir sin
el otro, pues ambos adquieren sus propiedades a consecuencia de sus
interacciones. Pero el varn blanco y europeo tuvo que individualizar
se, encumbrarse a s mismo en sujeto, y diferenciarse en una entidad
autnoma y distinta de otros entes naturales y humanos de su entorno,
para lograr el cometido de aprehenderlas como objetos.
15 Para un examen detallado de la estrategia imperialista de Estados Unidos vase
Chomsky (2005).

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Para aspirar a someter la tierra tuvo que deformar el principio de la


intersubjetividad: el hecho de reconocer que se es parte simbitica de
ella. Pero de igual modo, para subyugar a otros seres humanos, debi
renunciar a la aceptacin de que nicamente en una relacin intersub
jetiva de cooperacin es posible la existencia, y que la posibilidad de la
vida humana est estrechamente referida a la capacidad de convivencia.
Para que la enajenacin del humano en el capitalismo haya sido una
realidad, el varn occidental primero ha debido emanciparse de la na
turaleza para poder controlarla, y luego dominar al resto de los indivi
duos. Hay sucientes elementos de juicio para creer que el capitalismo
industrial moderno es el producto histrico de la separacin del ser
humano de la naturaleza.
Hasta ahora se ha partido de la crisis ambiental, porque entiendo con
Escobar (2005) que ella no es una crisis ms, sino la crisis central y l
mite para el capitalismo en la actualidad. A partir de ella, se pudo argu
mentar que el mayor problema ontolgico contemporneo es la tajante
separacin de la naturaleza durante la modernidad, que a su vez ha
sido constitutiva del capitalismo global, de acuerdo con el enfoque de
la historia acontecida. A continuacin se analizan las representaciones
simblicas del capitalismo, no como modo de produccin, sino como
una vasta red de ideologas econmicas, polticas y culturales, cuya in
teraccin mantiene el estado de cosas existente.

E
Establecer un dilogo con el pasado desde la contemporaneidad permi
tir encontrar los sistemas simblicos centrales que nos han arrastrado
a la era de la supervivencia. Seal al nal del captulo anterior que las
utopas que la crisis demanda deben gestarse a raz de la crtica y la
negacin de la modernidad, y a partir de ella, re-elaborar sus simbolis
mos y sus correspondientes signicados. Como quiera que estoy seguro
de que la crisis civilizatoria es provocada por el pensamiento humano
moderno y la intrnseca racionalidad capitalista, quiero ahora des-hil
vanar algunas ideologas medulares que hacen posible el actual orden
dominante.
Habamos llegado a la conclusin de que el sujeto europeo se insti
tuy a s mismo mediante su separacin de la naturaleza y, tras la con
quista de Amrica, cre en su periferia un universo adecuado para la
manutencin de su hegemona. Se estructur en un ente diferente de
todo lo dems, por medio de la experiencia que le signic su relacin

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asimtrica con el otro durante la invasin americana. Sin embargo, para


crear su propia identidad y alzarse nalmente como individuo, inven
t la categora raza: una supuesta diferencia estructura biolgica que
ubicaba a los unos en situacin natural de inferioridad respecto a los
otros (Quijano, 2000a:202).
Se debe anotar que la lnea fenotpica del color de la piel fue un modo
de otorgar legitimidad a las relaciones de dominacin impuestas por
la conquista, y que a diferencia del patriarcado o la estructura de clase,
ideologas que acompaan milenariamente a la humanidad, el racis
mo fue una invencin moderna del siglo
(Hinkelammert, 2002).
se
sabe
que
los
europeos
conocan
Efectivamente,
a los africanos desde
la poca del Imperio Romano, pero nunca se pens en ellos en trmi
nos raciales antes de la aparicin de Amrica. Por tanto, la calidad de
la raza se aplic a los indios primero que a los negros (Quijano,
no en
2000a), a quienes se les discrimin hasta antes del siglo
funcin de sus rasgos fsicos, sino por una supuesta condicin de bar
baridad.
Lo interesante es que por medio de la raza los europeos crearon una
identidad autnoma en torno a la blancura de su piel, al establecer l
mites y fronteras para auto-concebirse como seres superiores; al distin
guirse de los otros salvajes, incivilizados e inferiores en todo sentido,
incluso en la estatura de acuerdo con la infame expresin hegeliana
(1985:172). Gracias a la ideologa racial, la cual aparece muchos aos
despus del inicio de la conquista americana, los europeos pudieron de
nitivamente individualizar su sociedad; esto es, apreciarse como entes
separados no solo de la naturaleza, sino del resto de los seres humanos.
El punto anterior es particularmente interesante, pues la lucha de fuer
zas de la conquista y la produccin simblica del imaginario raza, fun
da el momento histrico en el que los blancos europeos terminan de
individualizarse con la divisin racial del trabajo, y concluir de abrir
paso a la conformacin del concepto individuo.
Recordemos que en la Edad Media europea dicha nocin no exista
an. Durante el periodo histrico medieval, cada persona desde su na
cimiento se identicaba con un papel dentro de la sociedad. Se era cam
pesino, artesano o caballero, pero nunca un individuo. Los hombres y
mujeres se conceban a s mismos como miembros de un pueblo, de una
familia o de una corporacin, pero en todo caso, lo hacan mediante
una categora general (Fromm, 2006). Hubo dos hechos histricos del
siglo
que coadyuvaron al nacimiento del individuo. El primero
ocurri cuando el europeo conquistador pudo confrontarse con la alte
ridad y logr vencerla y autoconstituirse como sujeto superior, ego que
luego legitim por medio de la ideologa racial. El segundo, acaecido

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en el seno de la sociedad europea, cuando las antiguas corporaciones


medievales terminaron de monopolizarse, y la empresa individualista
rompi con los valores cooperativistas del sistema econmico feudal.16
En la Edad Media europea la economa se sustentaba en el princi
pio de la solidaridad, dado que las corporaciones constituan una em
presa cooperativa para bienestar de toda la comunidad. De hecho, las
riquezas materiales revestan una importancia secundaria, pues toda
actividad econmica que no tuviera un n moral careca de sentido.
La bsqueda insaciable de bienes materiales no solo era mal vista, sino
que signicaba cometer el pecado mortal de la avaricia. La propiedad,
por lo tanto, no tena otra nalidad que servir a la felicidad de la co
munidad. Aprehenderla como n en s misma habra sido considerada
una pretensin absolutamente irracional (Fromm, 2006). Al respecto
Tomas de Aquino escriba en su obra Summa theologica: El hombre
debe poseer cosas externas no como propias sino como comunes, es
decir, debe estar dispuesto a comunicarlas a los dems en caso de que
las necesiten. Era la lgica de los hombres y las mujeres medievales,
que en contraste con el raciocinio contemporneo, a algunos puede pa
recernos tan meritoria.
Sin embargo, cuando las corporaciones se fueron convirtiendo pau
latinamente en empresas monopolsticas, el loable espritu de la econo
ma medieval degener en egosmo. Los dems ya no fueron ms sus
aliados en una empresa comn; se haban vuelto sus competidores. La
solidaridad se remplaz por una actitud en la que la competencia y la
destruccin del otro para la consecucin de nes individuales pasaron
a ser las racionalidades dominantes (Fromm, 2006). Gracias al ego ad
quirido con la conquista de Amrica, la mundializacin del capitalismo
y la abolicin de la corporacin cooperativa, el nuevo individuo blan
co europeo se estren por su egocentrismo apasionado y una voracidad
insaciable de poder y riqueza.17
No merece mayor anlisis la aseveracin de que con el neoliberalis
mo mundial se niquit el proyecto del individualismo radical europeo
iniciado en el siglo
, en la medida en que lo que hoy vivimos es un
hipercapitalismo acompaado por un hiperindividualismo vertiginoso,
16

que nos muestra el nacimiento de la nocin


Otro hecho importante del siglo
de individuo es la protesta luterana y calvinista contra la Iglesia medieval. Si bien,
desde el siglo
ya existan tendencias de inconformidad hacia la institucin, la rup
tura protestante solo pudo darse en la medida que el concepto de individuo daba pie
a que la religin se concibiera como un asunto esencialmente personal desligado de los
ritos sacramentales y sacerdotales del catolicismo.
17
Cosa maravillosa es el oro! exclamaba Cristbal Coln, quien es el primer hom
bre moderno segn Dussel (1994). Quien tiene oro es el dueo y seor de cuanto ape
tece. Con oro hasta se hacen entrar las almas en el paraso (Hinkelammert, 2009: 108).

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utilizando los trminos de Gilles Livopetsky (2006). En el siglo


im
pera la maximizacin de los intereses individuales sobre los colectivos,
pues vivir en exclusiva para s mismo signica ser ms y no menos. El
valor armado es la codicia, ya que la meta nal es tener y no ser, como
acertadamente asevera Eric Fromm (1978). De hecho, se es entre ms
se tiene. El objetivo supremo es conseguir cada vez ms bienes. Prima
el deseo de riqueza econmica y el xito se mide de acuerdo con la
cantidad de bienes materiales acumulados. Para Vivir Mejor hay que
tener ms y ms, pues la felicidad se dene por la capacidad de ostentar
y consumir sin hasto. Adquirir, conservar y aumentar pertenencias son
los derechos por excelencia que deben ser armados,18 y los adinerados
son admirados como seres superiores, pues representan el patrn a ser
emulado.
Habra sido imposible que existiera el individualismo sin que antes
se creara el concepto de individuo, nocin inexistente en la menta
lidad de los hombres y las mujeres medievales. Al mismo tiempo que
surgi dicha signicacin, el nuevo individuo qued solo, aislado y
completamente abandonado a s mismo, quebrantando por completo
los vnculos que antes lo ataban a su comunidad (Fromm, 2006). Para
individualizarse, fue necesario diferenciarse de su medio, distinguirse
del entorno que lo rodeaba, lo que representaba distanciarse de la co
lectividad a la cual perteneca19 con el propsito de generar la creencia
perceptiva de su propia autonoma individual como sujeto autrquico.
Sin embargo, el costo que debi pagar no fue solo la soledad y el ais
lamiento; la angustia producida fue transferida a la denicin de su
propio yo en relacin con la propiedad y con su capacidad de tener.
Su problema ontolgico fundamental, la interrogacin sobre el sentido
de su ser (Heidegger, 1971), lo solucion por medio de la premisa: soy
lo que tengo. De manera simultnea, al liberarse de las cadenas que lo
amarraban a un orden dado de antemano desde su nacimiento, se vol
vi dependiente de lo csico, y se determin estrictamente en torno a la
posesin de bienes materiales.
el derecho individual fundamental es el de la
18 Desde John Locke en el siglo
propiedad privada: no es posible que Dios se propusiese que ese mundo permaneciera
siempre como una propiedad comn y sin cultivar escriba. En consecuencia la
nalidad primordial de la sociedad es la defensa de la propiedad (Locke, 1690 citado
por Hinkelammert, 2002).
19 El raciocinio del sentido de la vida en comunidad se aprecia a travs de la siguiente
cita de Toms de Aquino en el Comentario a la tica nicomaquea: Por naturaleza el
hombre est llamado a vivir en sociedad, pues necesita de muchas cosas imprescin
dibles que l mismo no puede procurarse No slo no puede vivir, sino vivir bien
sin las oportunidades que le brinda el contacto social (citado por Randall, 1952).

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No obstante ocurri una inversin. En cuanto la tenencia de los bie


nes materiales se transform en la denicin constitutiva del ser mo
derno, el sistema capitalista empez a determinar sus actitudes y sus
aspiraciones individuales. El dinero dej de ser un medio para satisfa
cer el bienestar comunitario y se volvi un n en s mismo que domin
con prontitud al individuo, y se transgur en amo y las personas en sus
esclavas; el dinero en sujeto y lo dems en objeto. El enunciado dinero
como sujeto no es una abstraccin utilizada como adorno. Literalmente,
en el neoliberalismo contemporneo y en la economa ortodoxa es un
sujeto con derechos: invulnerable es su libertad a incrementarse, a no
ser distorsionado en los mercados mundiales, o bien, a no ser deva
luado o revaluado de manera exagerada frente a las divisas internacio
nales. La poltica econmica y su mxima aspiracin, el crecimiento
con estabilidad est diseada como el n al que deben apuntar todos
los esfuerzos nacionales. Los derechos humanos y los de la Madre Tie
rra estn subordinados a los del capital, y no al contrario. No impor
ta si un megaproyecto minero contamina las aguas, arrasa un bosque,
se implanta sobre terrenos sagrados de las comunidades o vulnera las
condiciones de salud y dignidad de sus trabajadores; todo eso es se
cundario, son externalidades: costos necesarios para alcanzar la meta
del crecimiento. Por encima de la naturaleza, y sobre toda persona o
comunidad, priman los derechos de la economa capitalista.
Asimismo, el capital es sujeto porque controla a las personas desde
todas las perspectivas. Tiene poder sobre los que no satisfacen sus nece
sidades bsicas, en cuanto genera ingentes privaciones materiales y por
los efectos sicolgicos que acompaan dicha situacin, pero tambin
controla a quienes han superado dicho umbral, en la medida en que los
ha puesto al servicio del lucro como n ltimo de todas sus acciones.
Los individuos, por su parte, son objeto, debido a que el capital necesita
de su aislamiento, del individualismo, de la sed excesiva de acumulacin,
del egosmo, de la codicia, de la competencia, de la mercantilizacin de
lo que no es comercializable; en resumen, de la total objetivacin y ena
jenamiento de la humanidad frente a un instrumento que ella misma
invent.
El mismo trabajo se convirti denitivamente en un medio, un objeto
para Vivir Mejor y dej de ser una nalidad en s. No estoy diciendo
que dicha apreciacin instrumental del trabajo fuera un asunto exclusi
vamente moderno. Ya en el mito judeocristiano del Jardn del Edn se
aprecia la displicencia hacia el trabajo, pues segn se sabe, Adn y Eva
vivan antes de cometer el pecado original en ocio perpetuo, y el castigo
que Dios les imputa por comer del fruto prohibido es justamente traba
jar para comer el pan con el sudor de su frente. De la misma manera,

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por el lado griego, el Vivir Bien estaba relacionado con la actividad con
templativa y el desarrollo del intelecto, mientras que el trabajo manual
era percibido como una actividad que rebajaba la condicin humana y,
por ende, estaba destinado a las mujeres y los esclavos20 (Medina, 2008).
Lo que quiero expresar es que en la Edad Media europea el trabajo te
na la nalidad de alcanzar la vida eterna, el amor de Dios; pero en el
capitalismo, el trabajo se volvi enajenado, es decir, dej de ser una ac
tividad vital y constitutiva de los seres humanos para volverse un simple
medio de subsistencia. Se transform en una accin ajena, externa a los
trabajadores, en la cual ya no se sienten armados o realizados, sino
negados, disgustados y morticados (Marx, 1968). Un empleado ena
jenado inconscientemente odia tanto a su jefe como a su trabajo, y solo
se siente en s cuando sale de sus horas laborales. De hecho, situviera
el albedro de decidir sobre si asiste o no a su empleo, an recibiendo un
idntico salario y sin riesgo de perderlo, resolvera no presentarse. La
expresin tiempo libre simboliza cmo el resto de su vida transcurre
en un tiempo esclavo.
No obstante, en sus horas extralaborales contina enajenado. Se ale
gra cuando puede matar el tiempo que ha ahorrado con tanto esfuer
zo. En realidad, sigue siendo solitario, angustiado y dependiente de la
posesin de objetos fsicos. Debido a que se ha denido a s mismo en
funcin de la tenencia de lo csico, la nica manera de lograr un alivio
en su estado depresivo, es a partir del consumismo. As, en las vitrinas
de los centros comerciales, en su automvil o en su celular encuentra su
alma. Aunque solo ocurre momentneamente, porque pronto el bien
consumido pierde su carcter satisfactorio, en cuanto no llena ni el
vaco interno, ni la soledad que se supone debera resolver (Fromm,
1978). Igual que en el sndrome de abstinencia, requiere consumir ms
y ms, para saciar el hecho de no encontrarse consigo mismo ms all
de lo que puede poseer. Sin duda, la expresin de este consumo des
enfrenado como patrn de la racionalidad del Vivir Mejor en la cual
vive la mayor parte del mundo contemporneo la encontramos en la
ruina ecolgica durante la era de la supervivencia, pues hoy consumi
mos como si en lugar de que viviramos en un planeta existiera uno
y medio, y para satisfacer las supuestas necesidades impuestas por la
voracidad del capitalismo, harn falta dos, en el ao 2030, y tres en el
2050 (, 2010).
20 Muy similar a la maldicin bblica del edn, en los mitos helnicos de Prometeo y
Pandora, se esconde la enseanza de que a los seres humanos no les queda ms remedio
que aceptar el decreto de Zeus, en lo referente a que el sustento ya no se ofrecer como
en la Edad de Oro, sino que en adelante se tendr que trabajar para sobrevivir.

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A consecuencia de que el ser se ha determinado en relacin con el


tener, el individuo se dirige hacia al mundo con la aspiracin de poseer
y dominar. Es un n que ya est jado de antemano. Ha acompaado a
la humanidad capitalista desde la individualizacin de la sociedad oc
cidental. En el mismo momento en el que apareci como individuo,
se deni ontolgicamente por su capacidad de tener. En consecuencia,
la racionalidad concebida a partir del individuo, ha sido desde su mis
mo nacimiento, una razn instrumentalizada. Con ello pretendo armar,
junto a Horkheimmer (2002), que es un tipo de pensamiento en el cual los
nes no son discutidos como tales, y en cambio se orienta a calcular los
medios ms adecuados para alcanzarlos. Pero como poseer es el n,
pues es la respuesta a la pregunta por el ser, el inters egosta y la lucha
entre codiciosos, orientada a la consecucin de bienes materiales, no
est puesta en cuestin. La meta es la acumulacin, la rentabilidad y
la competitividad, y todos los medios estn en funcin de lograr tales
objetivos. En cuanto no se reexiona sobre dichos nes, cualquier ac
cin que coadyuve a alcanzarlos con eciencia resulta absolutamente
racional.
Sin embargo, desde la perspectiva de la supervivencia como especie,
dichas acciones resultan irracionales. Si el juicio se hace ya no en fun
cin del tener, sino sobre la vida, encontraremos que la racionalidad
moderna a partir del individuo nos tiene en inminente riesgo de desa
paricin. Consumir sin cansancio, como si se viviera en ms de un pla
neta, desde el enfoque del tener acomete el n mismo del ser. Pero si se
juzga con la lupa de la racionalidad en torno a la continuidad de la vida
humana sobre la Tierra deduciremos que es denitivamente irracio
nal. Segn el criterio neoliberal, las acciones que contribuyan a la libre
autorregulacin del mercado son las deseables y racionales, aunque en
trminos de supervivencia estn negando la posibilidad de la vida mis
ma. La depredacin de la Madre Tierra ha sido el resultado de la razn
instrumental, porque el n ms importante, el de la vida, nunca ha sido
considerado con seriedad (Hinkelammert, 2002).
***
Para llegar a tal irracionalidad ha sido necesaria la construccin de di
versas ideologas que legitiman las bondades de la razn instrumenta
lizada. Segn reinterpreto a partir de las conclusiones de Weber (1981),
el capitalismo se sustent en la estructura simblica de la tica puritana
burguesa como marco de signicacin para justicar las acciones in
dividualistas en el capitalismo del siglo
. Efectivamente, luego de
la Reforma calvinista y luterana, se empez a armar que a Dios se le

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serva mejor en las actividades comerciales y en la bsqueda de bienes


propios, que en los dogmas de fe enseados por la religin catlica me
dieval. En otros trminos, se gener la creencia perceptiva de hacer
ver los negocios y la codicia como instancias de salvacin humana.
Para los puritanos, el mayor deber cristiano consista en sacar el mayor
partido posible a las capacidades que Dios les haba dado a hombres y
mujeres. Aspirar a conseguir cosas ya no se considerara ms peligroso
para la convivencia humana al igual que en la Edad Media; antes bien,
la prosperidad material ahora sera un signo de favor divino y la codicia
sera un acto aplaudido en el cielo.
La legitimacin nal de tal ideologa encontr descanso en la doc
trina del libre mercado de Adam Smith, quien sostena que el egosmo
y la avaricia no son ambiciones nocivas, por el contrario, el conjunto
de las acciones individuales, en las cuales cada persona est motiva
da por su propio inters, producen bienestar y felicidad para toda la
comunidad.21 Segn tal ideologa, en el mercado hay una especie de
automatismo, una mano invisible, que conlleva al bien pblico. Con
Smith pretender Vivir Mejor que otros ya no ser nunca ms una ambi
cin egosta; por el contrario, ser una aspiracin portadora del inters
general. El mercado, con la ideologa protestante y luego con la escuela
de la economa liberal se hace ver como un medio para amar al pr
jimo. Incluso: amor al dinero y amor al prjimo llegan a ser lo mismo
(Hinkelammert, 2009:111). El empresario no tendr ms problemas de
conciencia por explotar al otro, ha encontrado la excusa para pensar
que es servidor, da trabajo, impulsa el crecimiento nacional y sirve al
inters general.
Una segunda ideologa que invent la modernidad durante los si
glos
y
para legitimar la razn instrumental fue la libertad,
con el n de hacer el costo del ejercicio de poder lo ms bajo posible.
Consisti en sustituir las antiguas tcticas feudales de servicio mutuo
por nuevos dispositivos de sometimiento como las disciplinas, segn
se seal en el captulo anterior. As, la libertad fue concebida para ser
una novedosa estrategia de dominacin, pues todos nacemos libres, de
acuerdo con la democracia liberal, pero desde muy temprano en las
instituciones, se somete a los cuerpos mediante el control de las ideas,
para fabricar individuos dciles y tiles dentro de la lgica del sistema
capitalista (Foucault, 2009). Por otro lado, la libertad no existi tampo
co, por cuanto el individuo emergi dependiente y autodenido por su
21 As lo arma Smith (1979:612): Todo hombre, con tal que no viole las leyes de la
justicia, debe quedar en perfecta libertad para perseguir su propio inters como le plaz
ca, dirigiendo su actividad e invirtiendo sus capitales en concurrencia con cualquier
otro individuo o categora de personas.

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capacidad de tener. Encadenado desde el principio, su aparente libertad


hoy se restringe a elegir entre marcas en una tienda, a escoger entre un
amo u otro, y a decidir entre un trabajo enajenado si se tiene la suerte
de encontrarlo o morir de hambre. Sin embargo, al decir de Marcu
se (1986), la libre eleccin de amos no suprime ni a los amos ni a los
esclavos, y seleccionar libremente entre una amplia variedad de bienes
y servicios no signica libertad, si en la orientacin hacia ellos se per
peta la alienacin. De forma clara en el neoliberalismo la libertad es
disfrutada por el mercado y el dinero como sujetos dignos de derechos,
mientras que la humanidad est domesticada para que acepte vivir con
trolada por las fuerzas de las relaciones econmicas capitalistas.
La sujecin del ser humano consiste en existir como un instrumento,
como un objeto, un simple medio para servir a nes econmicos. Su vida
entera la dedica al cumplimiento de la funcin acumulativa en cuanto
las disciplinas e ideologas han aumentado la docilidad y utilidad de las
personas para ser vulgares elementos del sistema. Pese a ello, la repre
sentacin simblica de la realidad consigue que las personas se auto
perciban como sujetos libres, consideren a sus acciones motivadas por
intereses personales, crean que su destino est a merced de la diligencia
de sus propios esfuerzos, mritos y trabajo, y que sus existencias trans
curren insertas en sociedades democrticas. Por el contrario, sus vidas
lejos de ser libres, estn dedicadas a intereses que no son suyos; son tan
solo instrumentos sentenciados a servir a los propsitos del engranaje
capitalista. Por supuesto, no hay obligaciones o prohibiciones. Debido a
que la cultura occidental ha denido la individualidad del ser en torno
al tener, la mejor manera de sometimiento es facilitar la adquisicin
de bienes suntuarios, tecnolgicos, lujos y comodidades. A cambio, los
individuos no slo venden su trabajo cuando pueden conseguirlo,
sino tambin su tiempo libre, sus valores, su conciencia. Por aspirar a
Vivir Mejor, el individuo ofrece en compensacin el control total sobre
su propia vida (Marcuse, 1983).
Sin duda, el dispositivo ms fuerte de dominacin es lograr que la
servidumbre sea agradable e incluso imperceptible. Que el sometimien
to no se aplique a los individuos, sino que los invada, pase por ellos, y se
apoye sobre ellos (Foucault, 2009). En el capitalismo esto se consigue al
lograr que las necesidades de consumo para la vida parezcan genuinas
y autnomas. El adoctrinamiento se logra con el uso de la publicidad y
mediante la creacin de valores y requerimientos, los cuales nalmente
alcanzan su cometido con la coaccin social y la promesa suprema de
Vivir Mejor, lo que signica una vida mejor a la de hoy, pero tambin
mejor a la de los dems. La razn instrumental se apoya en la instau
racin de necesidades y valores, sin los cuales sera imposible sostener

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el sistema de dominio. Me reero a la necesidad de competencia, del


xito econmico, del derroche, del hiperconsumismo, de la negacin de
la necesidad de conformidad. Gracias a los mecanismos mencionados
las personas se esclavizan no solo en el trabajo, sino que en su tiempo
libre de manera inconsciente buscan continuar enajenadas a las lgicas
del orden capitalista.
Una tercera ideologa cuyo contenido permiti legitimar la razn
instrumentalizada fue la nocin de igualdad, premisa que desde John
Locke predicaba el hecho que la naturaleza humana era en sus fun
damentos siempre y en todos lugares la misma, y en consecuencia, lo
bueno en Europa del mismo modo lo sera en cada rincn del plane
ta (Randall, 1952). Efectivamente, en la medida que el varn blanco y
europeo se haba encumbrado a s mismo como el nico sujeto sobre
la faz de la Tierra, eso tambin signicaba que se erigira en mode
lo y paradigma de lo humano. Dicho de otra manera: el parmetro de
comparacin para establecer la humanidad de alguien se jara, a partir
de la modernidad, de acuerdo con la semejanza fenotpica y cultural
europea. El raciocinio por tanto consista en predicar la igualdad de to
das las personas siempre y cuando fueran semejantes al paradigma del
hombre blanco. Bajo tal perspectiva, las mujeres, los indios, negros
o amarillos, no seran completamente humanos en cuanto no cumpli
ran con el estereotipo jado de antemano. Resulta coincidente que el
siglo
inventor de la igualdad, creara al mismo tiempo la ideologa
del racismo, representacin simblica de la realidad con la cual se logr
hacerver que el criterio de la humanidad completa se determinaba
entre ms claro fuera el color de la piel. Con ella, se trat de generar una
divisin racial en la geopoltica del planeta, para legitimar las relaciones
de dominacin del centro hacia su periferia durante la mundializacin
del capitalismo como evento fundador de la modernidad (Maldonado,
2007).
En cuanto a las mujeres, la modernidad culmin de efectuar la divi
sin genrica del trabajo, en la medida en que las labores productivas
y asalariadas se convirtieron en tareas destinadas para el varn adulto,
mientras que los trabajos domsticos y reproductivos, llamados por el
patriarcado improductivos, fueron trasladados de modo denitivo a las
mujeres (Wallerstein, 1988). No estoy diciendo que la divisin del trabajo
por gneros fuera un invento del capitalismo; lo nuevo en la Edad Mo
derna es su valoracin en torno a su capacidad del tener, del conseguir
y acumular. El trabajo histricamente relegado al gnero femenino con
el capitalismo fue en denitiva devaluado al mximo, y en contraste, el
ejecutado por los hombres fue realzado como el trabajo en verdad au
tntico. Si con la modernidad el ser se relacion de manera estrecha con

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su capacidad del tener, el mayor mecanismo de dominacin intergen


rico consisti en despreciar las actividades cotidianas ejecutadas por las
mujeres, y as legitimar el discurso masculinista segn el cual ellos re
presentan el nico sujeto que en realidad es, en cuanto encarna la gura
del proveedor, y en consecuencia solo los varones pueden distinguirse
como iguales entre s.
Toda vez que el criterio moderno para denir al ser se bas exclusi
vamente en el tener, resultaba por completo previsible que la sociedad
fuera clasicada alrededor de las caractersticas diferenciales de riqueza
y pobreza, y as surgiera la nocin de la clase social. El enfoque de la
clasicacin fue fundado por Saint-Simon y despus fue apropiado y
desarrollado por Marx y el ulterior materialismo histrico. Tal ideolo
ga perpetu la racionalidad en virtud de la cual la gente es portadora
de una determinada estructura de clase, por lo que debera actuar en
consecuencia con ella; todos sus comportamientos, preferencias, inten
ciones y acciones, y en denitiva su conciencia, se obligaran respon
der a la clase social a la cual se perteneca (Quijano, 2000b). Como su
nombre lo indica, el materialismo es un sistema terico sustentado en
el anlisis de poder de acuerdo con el enfoque de las diferencias socia
les en torno a lo material. El problema de dicha apreciacin radica en
el hecho de aprehender la igualdad en relacin con la posesin de las
objetos; es decir, el presupuesto de que para ser iguales cada cosa debe
ser repartida exactamente igual entre todos los individuos de una co
lectividad, lo que en denitiva demuestra que su propia denicin del
ser sigue enraizada a la orientacin del tener (Fromm, 1978). Ellos mis
mos equiparan la felicidad a la acumulacin de bienes fsicos y riqueza
econmica. No quiero negar con ello las carencias de una parte signi
cativa de la poblacin mundial, es solo que en la misma denicin
del Vivir Mejor, rearmada por la idea de la clase social, la miseria es
concebida de manera exclusiva como un asunto de distribucin de lo
csico. Tcitamente el fetiche economicista acepta que la nica manera
como se logra vivir bien y en igualdad, es por medio de la consecucin
y la posesin de bienes materiales.
Como en el racismo, en donde la superioridad se evalu de acuerdo
con el paradigma blancura de la piel, la supremaca en el discurso
del clasismo se conceptu con el patrn clase social. Hoy por hoy, la
comparacin de las personas se hace en estricta correspondencia con
la propiedad de lo monetario. En la pirmide social se hace ver que
arriba se encuentran los adinerados, mientras que abajo coexisten
los inferiores: la clase baja, segn se le denomina. Con tal representa
cin simblica de la realidad, hay unos en la cima que son admirados
y representan el camino a transitar, pues son quienes tienen, ostentan y

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consumen; mientras en el otro extremo, se encuentran los descamisa


dos, pauperizados y oprimidos. Por su parte, en el medio se halla una
clase que desprecia a los de abajo, pues pretende romper nalmente
las cadenas que los ata a sus orgenes, pero al mismo tiempo permanece
en constante genuexin y en reverencia frente a sus dolos adinerados.
Lo anterior no implica desconocer las vergonzosas asimetras econ
micas entre los distintos grupos poblacionales o las brechas entre las
diferentes naciones del mundo. Lo que se pretende subrayar es que al
delimitar a las sociedades exclusivamente por la distribucin de su ri
queza econmica, se est reproduciendo la ideologa del Vivir Mejor,
con la cual se hace percibir que la esencia del ser no encuentra otro
resquicio de existencia ms all del tener. Tampoco se preconiza el es
toicismo o una vida monstica como salida a los atolladeros en los que
nos tiene sumidos el capitalismo, pues el problema no es la propiedad
privada, sino nuestra autodenicin ontolgica en torno a lo material;
el hecho de que las cosas determinen todas nuestras relaciones, inten
ciones, acciones y valores. Alrededor de tal percepcin se construyen
instrumentos poderosos de dominacin, enmascarados bajo la igualdad
legal promulgada en las constituciones de las democracias liberales, pero
que necesariamente se acompaan de las ideologas del racismo, el pa
triarcado, o el clasismo, como mecanismos para legitimar la razn ins
trumental.
Asimismo, desde su origen, tras la ideologa de la igualdad se esconda
la pretensin de legitimar la dominacin de Europa sobre sus colonias
durante la Edad Moderna. Si lo bueno en Inglaterra, Portugal, Espaa
o cualquier pas del continente europeo, era lo deseable en cualquier
otra latitud, segn pensaban los hombres modernos, entonces la do
minacin sobre sus colonias ya no sera ms una accin inicua; por
el contrario, sera una ayuda para que otras culturas salgan de su bar
barie, una accin pedaggica para que ya no sean ms infantiles, se
desarrollen, alcancen la adultez propia de acuerdo al paradigma de la
civilizacin europea, y se eleven a la categora de lo humano (Dussel,
1994). Luego de la segunda posguerra en el siglo , una idntica ra
cionalidad fue aplicada con el discurso del Tercer Mundo, cuando los
pases occidentales pretendieron reproducir los rasgos caractersticos
de las sociedades avanzadas en el resto del mundo y generar las su
puestas condiciones indispensables para la prosperidad y el progreso
econmico mundial. Tal discurso universalista, como en la conquis
ta de Amrica, facilit el dominio hegemnico de Occidente por medio
de una construccin ideolgica en la que nadie poda poner en duda
el hecho mismo del desarrollo y su necesidad. Asimismo, produjo un
modo permisible de ser, al mismo tiempo que descalicaba, e incluso

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imposibilitaba otras formas de autodeterminacin (Escobar, 1998). La


razn instrumentalizada mediante la ideologa de la igualdad pretendi
que todas las naciones tuvieran el prototipo de sociedad de los pases
adinerados, pues es el nico modelo a ser imitado. Las culturas que
no lo hacen son inferiores, viven en un mundo de tercera, atrasado y
espurio en comparacin con los niveles de buena vida de las sociedades
industrializadas.
Sin duda, tal ideologa enmascara la necesidad de que el mercado se
expanda constantemente como requisito ineluctable para que el capita
lismo pueda sustentarse, segn descubri Marx primero en el Maniesto
Comunista y luego en su obra El Capital. Lo anterior ocurre porque el
sistema tiende a crear ms excedentes de lo que el mismo consumo
puede absorber. Es esta la razn por la cual las recurrentes crisis econ
micas mundiales22 se generan por una sobreproduccin acompaada de
subconsumo, y en derivacin, el mecanismo usado para huir de ellas, es
la ampliacin permanente de los mercados de las naciones perifricas.
Sin embargo, como la contradiccin interna reside en la baja demanda
de los productos elaborados por las naciones del centro, es indispen
sable la elaboracin de discursos de verdad predicadores de un Vivir
Mejor en los pases perifricos, con el propsito de que consuman sus
bienes con voracidad, y el capitalismo escape constantemente de las cri
sis inherentes al modelo. El discurso del desarrollo resulta un medio
idneo para generar la creencia perceptiva de que se vive en un entorno
atrasado y resulta obligado desplegar los dispositivos necesarios para
alcanzar a las naciones industrializadas del Primer Mundo, y adquirir
nalmente sus capacidades de consumo.
Segn se explic en el captulo anterior, la idea del desarrollo fue to
mada de la biologa y del proceso de crecimiento de los organismos
vivos. Sin embargo, no habra podido comprenderse y convertirse en
un dogma como lo es en la actualidad, si no se hubiera sustentado en el
concepto del progreso, cuarta ideologa involucrada en la legitimacin
de la razn instrumental.
Progresar, de acuerdo con Heidegger (2000), signica marchar ms
all de ese lugar. Consiste en una representacin simblica, que si bien
ha acompaado a la civilizacin occidental por ms de tres mil aos,
durante la Edad Moderna ha sido el axioma dominante con el cual se
ha generado la certeza de que el mundo prospera hacia un destino cada
vez mejor. Tal ideologa sostiene que la humanidad ha avanzado y se ha
perfeccionado con respecto al pasado, y recorre una tendencia lineal
22
Hago alusin a las crisis de los aos 1857, 1864-1866, 1873-1877, 1890-1893, 1900,
1907, 1913, 1920-1922, 1929-1932, 1977, 1987, 1991, 1997 y 2008 (Bartra, 2009).

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hacia estadios cada vez ms elevados de conocimiento y cultura.23 El


discurso dice que ha habido un proceso civilizatorio que ha ocurrido y
continuar sucediendo, mediante una evolucin que tiene sus orgenes
en sociedades brbaras y primitivas y se dirige hacia unos niveles de
perfeccin cada vez ms altos (Nisbet, 1981). No es que sea una accin
realizada gracias al esfuerzo humano, es un proceso natural e inevitable.
La percepcin de la naturalidad del progreso fue respaldada con la
publicacin de la obra El origen de las especies de Charles Darwin en
1859, cuyo contenido consumaba las creencias de evolucin, cambio,
crecimiento y desarrollo, las cuales se haban vuelto hegemnicas du
rante la Ilustracin del siglo
. Pero adems, las tesis darwinianas
de la seleccin natural, conrmaban los preceptos del capitalismo en el
mbito biolgico; es decir, constataban la permanente competencia en
la naturaleza, la ineludible lucha por la existencia y la supervivencia de
los ms aptos. As como en los ecosistemas primaban tales principios,
en la sociedad pensaban los darwinistas, la guerra entre individuos
codiciosos sera la principal arma de la evolucin social, y la competen
cia sera un instrumento mucho ms ecaz que la cooperacin entre las
personas. El origen de las especies legitimaba no solo el progreso como
gua orientadora de la conducta humana, sino tambin las lgicas del
capitalismo como inmanentes al orden natural.
Adems, Darwin (2009:461) daba las bases para sustentar el hecho
de la continua evolucin de todas las especies biolgicas, incluida la
humana, con la que se daba piso certero al culto hacia el futuro:
podemos estar seguros de que jams se ha interrumpido la sucesin or
dinaria por generacin escriba y de que ningn cataclismo ha desolado
el mundo entero; por tanto, podemos contar, con alguna conanza, con un
porvenir seguro de gran duracin. Y como la seleccin natural obra sola
mente mediante el bien y para el bien de cada ser, todos los dones intelectua
les y corporales tendern a progresar hacia la perfeccin.

Vemos pues que el progreso se convierte en una creencia perceptiva, en


virtud de la cual se genera la conviccin de que el cambio hacia lo mejor
se acelera, y se abre hacia el futuro un destino superior al presente.
Aunque el progreso se hubiera transformado en la premisa dominante
en la modernidad, hay que remontar la concepcin lineal, unidireccio
As lo armaba Herbert Spencer, defensor de la doctrina evolucionista en el siglo
: Es cierto que el hombre debe llegar a ser perfecto El ltimo desarrollo del
hombre ideal es seguro, tan seguro como cualquier otra conclusin en que descanse la
fe implcita; por ejemplo, que todos los hombres morirn El poderoso movimiento
siempre avanza hacia la perfeccin, hacia el desarrollo completo y un bien ms puro
(citado por Randall, 1952:453).
23

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nal, irreversible y progresiva del tiempo lo que Heidegger llama el tiem


po vulgar, al impacto de la tradicin judeocristiana en Occidente. Los
semitas pensaban que el tiempo avanzaba desde un punto inicial, ncado
en la Creacin divina, y avanzaba inexorablemente hacia un lejano y
glorioso punto nal, de acuerdo con el plan trazado por la Providencia
(Nisbet, 1981). Con tal predominio de la percepcin lineal del tiem
po, se expresa un optimismo por el cual cada presente abre una poca
totalmente nueva y la historia transcurre en un proceso de evolucin
permanente. Dichos preceptos evocan una imagen de un futuro prs
pero, venturoso, radiante y, en denitiva, un por-venir en donde se
podr Vivir Mejor que en cualquier tiempo vigente y pasado. El in
conveniente de lo anterior es que la imagen de un Vivir Mejor conlleva
al aplazamiento permanente del bien-estar; a una incesante y sucesiva
prrroga de la felicidad para el futuro. Equivale a la crtica de la utopa
hecha en el captulo precedente, ya que ubicar la felicidad adelante de
la lnea unidireccional y evolutiva del tiempo es predestinarla a su total
imposibilidad, pues entre ms se intente acercarse hacia ella, en la mis
ma proporcin se alejar el horizonte prometido.
Debido a que el discurso del progreso ha advertido acerca de la pre
destinacin natural de una existencia ms placentera en el porvenir, la
disposicin derivada es orientarse permanentemente hacia el futuro y a
descontar la felicidad en el presente para ubicarla siempre ms adelante.
As, la creencia en el progreso da sentido a la acumulacin del tiempo,
pues ofrece la certeza de su utilizacin efectiva en la posteridad. Para
ello la imaginacin reere a la abundancia, la opulencia, las comodida
des y la riqueza econmica, de acuerdo con el principio del Vivir Mejor
hedonista de la modernidad consumista. Gracias a las imgenes de una
vida mejor a la presente, la acumulacin de todas las cosas cobra senti
do, es posible explicar el enajenamiento cotidiano de la gente como un
mal necesario para salir adelante, y resulta razonable economizar el
tiempo y atesorarlo de manera til.
Adems con la idea del progreso moderno, los discursos sobre el desa
rrollo, el avance y todos los pensamientos relacionados con el Vivir Mejor,
encuentran seguridad en su signicacin. Se convierten en dogmas que
no pueden ponerse en duda. Se vuelven nes en s mismos que no de
ben discutirse sino buscar los medios ms adecuados para alcanzarlos. La
meta nal del desarrollo no est puesta en cuestin. Lo que se debate son
los modelos encaminados a conseguir dicho objetivo. Y bajo tal pers
pectiva, los proyectos polticos desarrollistas cuando llegan a las comuni
dades del Tercer Mundo les hacen ver las supuestas condiciones de
atraso en que viven, y el camino al progreso para Vivir Mejor y aseme
jarse a un patrn jado de antemano. Con los discursos del desarrollo se

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generan necesidades de consumo inexistentes, las cuales esconden, en


el fondo, el afn de ampliar los mercados y huir ante las crisis de sobre
produccin y subconsumo inherentes al sistema econmico capitalista.
En sntesis, las ideologas sobre las bondades de la codicia individua
lista, la supuesta libertad de las democracias modernas, la necesidad de
adquirir la igualdad entre todos, y la naturalidad del progreso, constitu
yen discursos de verdad que buscan, por un lado, legitimar la raciona
lidad del capitalismo referente a una imagen de un Vivir Mejor; y por
el otro, servir como marcos de integracin para orientar la conducta
colectiva en las sociedades contemporneas.
Luego de haber priorizado algunos simbolismos estratgicos para
sustentar el statu quo vigente, y despus de describir muy brevemente
la lucha de fuerzas en donde se produjeron sus respectivos signicados,
ahora se plantear la dicultad de romper con ellos y emanciparnos del
sistema construido. Segn recordaremos, la ideologa en su funcin de
integracin suministra una gua, una especie de mapa para que la colec
tividad acte con cierto grado de signicacin y se resista a cualquier
tipo de cambio gracias a la seguridad que le genera sentir un determi
nado orden como propio. Las ideologas mencionadas, vistas por me
dio de la integracin, sirven para que la gente no necesite buscar nuevas
soluciones a sus problemas pragmticos, en cuanto la explicacin es
satisfactoria de acuerdo con sus requerimientos cotidianos. Es ste el
debate con el cual se nalizar el segundo captulo.

L
Abandonar los smbolos de la cultura moderna es un asunto en rea
lidad complicado. Si los mapas orientadores, aunque mal, continan
funcionando, no existir inters alguno de explorar otras posibilidades.
En otros trminos, si todos los das buscramos los zapatos debajo de
la cama y ah los encontrramos un da tras otro, no habra razn para
buscarlos en el armario. Solo cuando los zapatos ya no estn en el sitio
donde siempre los habamos hallado, solo entonces, tendra sentido bus
carlos en otro lugar. Quiz la anterior analoga no sea la ms afortunada,
pues no es que las representaciones simblicas dejen de funcionar de un
momento a otro como en el caso de los zapatos perdidos, sino que
pararn de actuar dentro de un proceso relativamente largo. El proble
ma radica en que las signicaciones modernas an siguen ofreciendo
respuestas para la accin prctica, y en consecuencia hay una marcada

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resistencia para buscar los zapatos en el armario, es decir, para pensar


en una vida ms all del capitalismo y otras maneras de autorregulacin
social.
De acuerdo con lo dicho en la seccin precedente la frmula en la
vida cotidiana es sencilla: si las representaciones que usamos sirven
para explicarnos el mundo, no necesitamos de nuevos esclarecimien
tos. De ah la dicultad de transformar nuestras creencias perceptivas
recibidas del pasado. No es un asunto de conciencia, o de cambio tico
por el deber ser, como plantean muchos pensadores. Es obvio que las
razones morales no son sucientes. Creo con Bourdieu, que es mejor
analizar la conducta humana bajo la perspectiva del inters y la moti
vacin para conseguir una determinada meta. En tal orden de ideas, los
mapas de representacin simblica no cambiarn si no hay un inters
real para elaborar nuevas explicaciones de una realidad problemtica.
La racionalidad constituida en la modernidad capitalista no ser re-ela
borada si no fallan todas las recetas que guan la accin humana y si no
hay estmulos concretos para producir sociedades alternativas.
Adems, como se mencion en el captulo anterior, solo podemos
hablar de crisis cuando la misma colectividad percibe como riesgosa
una determinada situacin y siente amenazada su integridad social. Por
tanto, el inters de jubilar al capitalismo solo podr darse cuando real
mente se sienta la inquebrantable necesidad de hacerlo para sobrevivir,
cuando la humanidad advierta el inminente riesgo de la desaparicin
de su especie. El dilema consiste en que los desastres ambientales advie
nen con mucha mayor rapidez respecto de la velocidad de las socieda
des para reaccionar y buscar los zapatos en otro lado.
En efecto, las inundaciones cada vez ms frecuentes, los incendios
forestales, el aumento de la extensin de los desiertos, las sequas, la
extincin masiva de la biodiversidad, la deforestacin, las hambrunas
de los pueblos menos adinerados y el incremento de los precios de los
alimentos, el despojo, el acaparamiento de la tierra, los conictos bli
cos, las revueltas por la falta de empleo, la inestabilidad poltica, el xo
do de cientos de miles de personas, las epidemias por falta de acceso
al agua potable, la crisis energtica, entre otras, son aprehendidas por
la poblacin general como problemas independientes que pueden so
lucionarse con la adecuacin del sistema, y no como sntomas de una
enfermedad sistmica y estructural que nos anuncia el n de la mo
dernidad capitalista y el emplazamiento a transformar radicalmente la
sociedad construida. Nos resistimos a aceptar que estamos asistiendo
al n de una era, porque las ideologas, en su funcin de integracin,
aun nos suministran algunas imgenes orientadoras para nuestro ac
tuar cotidiano.

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Sin embargo, pese a la falta de reconocimiento de que nos encontra


mos inmersos en una gran crisis civilizatoria como totalidad sistmica,
la degradacin ambiental est anunciando, desde hace tiempo, los lmi
tes naturales del capitalismo. Y es este el aspecto nuevo de la crisis en la
era de la supervivencia. No se trata de una falla coyuntural del modelo
que pueda apelar a la sorprendente exibilidad del capitalismo para ade
cuarse a un entorno cambiante, sino del hecho de haber traspasado las
fronteras ambientales. Me reero a la segunda contradiccin del capital
consistente en que la aparente ecacia de producir siempre ms, es logra
da a costa de la destruccin de la naturaleza, de la desestabilizacin de
los equilibrios ecolgicos, de la sobreexplotacin de los ecosistemas,
de la prdida de la fertilidad de los suelos, y de la ruina ambiental en
general. Es decir, pretender incrementar la productividad, paradjica
mente socava las mismas fuentes del proceso productivo y conlleva a la
catstrofe del sistema entero (Le, 1998). Pero a diferencia de la primera
contradiccin, la cual es evadida con la ampliacin permanente de los
mercados de las naciones perifricas o mediante la acumulacin por
desposesin (Harvey, 2005) segn ser explicado ms adelante, la deba
cle ambiental es imposible de eludir, pues emerge como un desequilibrio
global ajeno a los arreglos que pueda efectuar el mismo sistema.
Segn sostiene Armando Bartra (2010a), a diferencia de las crisis
econmicas ocasionadas por la sobreabundancia y subconsumo que
aquejan de manera recurrente al capitalismo por su incapacidad de ab
sorber sus excedentes productivos, la crisis civilizatoria contempornea
llamada en esta investigacin la era de la supervivencia, es una crisis
ecolgica de escasez global y no de abundancia. Obedece a la segunda
contradiccin del capital, expresada por los lmites impuestos por la
naturaleza al actual sistema societal.
Un ejemplo esclarecedor lo podemos observar en la sustitucin de
exuberantes bosques tropicales por vastos sembrados de palma afri
cana para la produccin de biocombustibles y aceite en Indonesia. Esta
nacin, a partir de la ltima dcada del siglo , ha devastado cada ao
1.3 millones de hectreas de selva tropical y ha liberado al ambiente
mil 800 millones de toneladas de gases con efecto invernadero, caso
ilustrador de las lgicas capitalistas para buscar alternativas energticas
ante el agotamiento de las fuentes fsiles como el carbn o el petrleo.
Sin embargo, la tala indiscriminada de bosques para remplazarlos por
uniformados monocultivos ha sido generada por la colosal demanda
energtica de la sociedad capitalista la cual ha empleado en el ltimo
siglo ms energa que en todo el resto de la historia de la humanidad
(, 2006). La bsqueda presurosa de biocombustibles ha sido la res
puesta inmediata ante el desespero del capitalismo para suplir la

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demanda energtica desenfrenada de su sistema industrial. Sin embar


go, ante la solicitud de producir siempre ms para una sociedad opulen
ta y dependiente de energa, el mismo capital termina autodestruyendo
las fuentes de su misma riqueza: el ser humano y la naturaleza, como
ya predeca Marx hace siglo y medio. Esto es as porque adems de la
debacle ecolgica generada por la inconmensurable sevicia a la que es
capaz de conducir la codicia capitalista, la produccin de carburantes
es responsable de la tercera parte del aumento del precio global de los
alimentos, ocasionada por la competencia por el uso de la tierra.
Las grandes extensiones sembradas con palma africana en sustitucin
de la selva tropical, representan uno de los casos ms extremos a los que
la humanidad ha llegado en su proceso de separacin de la naturaleza,
en una prisa utilitarista asistida por la tcnica como medio instrumen
tal para el rompimiento del equilibrio ecolgico. El ejemplo anterior
tambin pone de maniesto que nos encontramos ante una crisis de
escasez global: escasez de fuentes fsiles de energa, escasez de tierras y
aguas por la cual compiten bioenergticos y que producen competencia
por los alimentos, escasez para satisfacer las necesidades materiales de
toda la poblacin, y escasez para mantener el nivel de vida de las nacio
nes industrializadas. Sin embargo, la escasez en el corto plazo, es fuente
de acaparamiento y especulacin, por lo que constituye un excelente
negocio generador de ganancias extraordinarias (Bartra, 2010a) como
lo demuestra el dinamismo del aceite de palma africana. Las tasas de ga
nancia aumentan en la misma medida en que el futuro de la humanidad
se destruye (Hinkelammert, 2009) y nos pone ante la disyuntiva de nues
tra propia supervivencia en el planeta.
Se trata un periodo histrico en el cual las ideologas ofrecen cada
vez menos orientacin, pero todava siguen guiando el actuar cotidiano
y creando resistencia para efectuar los cambios requeridos. Es por ello
que es una crisis de la civilizacin. El punto de inexin que denir su
recuperacin o su suicidio nal. No es una crisis de la modernidad. Ella
ya no puede salvarse. Su mayor auge durante el neoliberalismo es justa
mente la causa de su deceso. Con todo, asistimos a un trnsito de poca
que en trminos de nuestra vida puede parecernos largo en exceso, pero
a la luz de la historia est adviniendo de manera vertiginosa, pues la
naturaleza ya puso los lmites a la insostenible sociedad construida.
Los defensores de la modernidad como proyecto inacabado argumen
taran en contra de la anterior declaracin, que si bien coinciden en que
hay muchos efectos perversos que habra que corregir, ellos podran so
lucionarse sin salir de la modernidad. Es ms, sealaran que solo es po
sible remediarlos con los recursos modernos. Mencionaran adems que
solo mediante un acuerdo argumentativo y un consenso universalizable

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podremos evitar la extincin de nuestra especie. Asimismo, diran que


es precisamente por la ciencia moderna y toda la informacin que ella
nos ha suministrado que podemos ahora acordar acciones guiadas por
nuevos principios ticos.
Para el punto del acuerdo argumentativo, respondera que un ver
dadero dilogo implicara una interlocucin equitativa con formas no
occidentales de conocimiento, lo cual es justamente lo que la visin
eurocentrista no incluye dentro de sus interpretaciones de la moder
nidad.24 Adems considero que ese dilogo no implica la necesidad del
mejor argumento como mecanismo uniformador del consenso; antes
bien, signica la apertura hacia la pluralidad y creatividad epistmica
de culturas locales que no pueden ser calcadas o copiadas, sino valo
radas desde la diversidad. Otro punto a resaltar, advertido por Patri
cia Noguera (2004:63), es que ese supuesto consenso sera acordado
nicamente entre seres humanos, excluyendo de la nueva tica a otros
interlocutores vlidos que nos hablan, que debemos escuchar y no po
demos ignorar: los ecosistemas, la tierra, el universo.25
No obstante, hay que considerar la tesis habermasiana de que tam
bin se necesitan soluciones universalizables, puesto que no sern su
cientes acciones realizadas por territorios especcos o por naciones
perifricas. Un ejemplo de ello es el proyecto de Declaracin Universal
de los Derechos de la Madre Tierra, el cual se discutir con detalle en el
siguiente captulo. De modo que la cuestin se entiende por ambas vas:
por un lado, en reconocer la variedad de racionalidades que subsisten
a contracorriente del capitalismo globalizado, respetando su autodeter
minacin, sin pretender trasladarlas o reproducirlas como imitacin a
otros espacios; pero por el otro, ser necesario escuchar y aprender de
su sabidura para encontrar soluciones alternativas que deben ser con
sensuadas a escala global.
De otro lado, en lo referente al punto de la ciencia y tcnica moder
na, la crtica en este trabajo se enfoca, precisamente, a que la discu
sin sobre la salida a la crisis ambiental se centre en exclusiva en la
24 Boaventura de Sousa Santos (2010:40) cita una entrevista a Habermas publicada
en 1985, por Perry Anderson y Peter Dews, en la cual al ser interrogado sobre si su
teora de la accin comunicativa podra ser til a la fuerzas progresistas del Tercer
Mundo, y si tales fuerzas podran ser tiles a las luchas del socialismo democrtico en
los pases desarrollados, Habermas contest: Estoy tentado a contestar no en ambos
casos. Estoy consciente de que esta es una visin limitada y eurocntrica. Preferira no
tener que contestar.
25 Incluir a la naturaleza como interlocutora vlida es un asunto que debe sonar des
cabellado para la cultura occidental moderna. Sin embargo, es necesario recordar que
muchas otras culturas la incluyen dentro de sus acuerdos comunales: la Madre Tierra
habla y sus hijos debemos escucharle.

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implantacin de tecnologas limpias o energas renovables, las cuales


si bien son deseables, son soluciones dirigidas a mitigar las consecuen
cias y no las causas que la ocasionaron. Una salida alternativa consiste
en transformar los smbolos culturales modernos con los cuales nos
relacionamos con el mundo y sobre la base de otros nuevos, plantear
soluciones pragmticas que se dirijan al ncleo del asunto. Es ac donde
se circunscriben las utopas en la era de la supervivencia, que ampliar
en lo que sigue.
De modo que la armacin de que la modernidad ya no puede sal
varse responde no a los defectos de la modernidad, sino a su esencia,
lo que se debe, de acuerdo con lo expuesto hasta ahora, al olvido de
que nuestro ser solo es posible que sea en una relacin intersubjetiva
con los dems seres humanos y con la naturaleza. En tal sentido, he
insistido en que la era de la supervivencia es el producto de la miseria
del pensamiento occidental y de la aparente separacin del ser huma
no del medio natural, pues al producirse esa imaginaria des-relacin,
la humanidad qued abandonada y aislada dentro de s misma, y en
consecuencia debi autodenirse inmediatamente por medio de la po
sesin de lo csico, para solucionar la angustia que su soledad le produ
jo. El individualismo es una consecuencia de la ngida disyuncin de
la cultura occidental y los ecosistemas, y del ensimismamiento por la
desvinculacin y competencia con su misma comunidad.
A diferencia de lo interpretado por Darwin, la supervivencia de las
especies, incluida la humana, es un asunto no de lucha individual por
el alimento o la vida, sino de ayuda mutua y cooperacin, de acuer
do con lo argumentado por el ruso Pitotr Krpotkin (1978) quien ya
ar
haba debatido la hiptesis de la seleccin natural en el siglo
la
en
las
de
gumentando que socializacin, como
colonias
hormigas,
las bandadas de aves o los cardmenes de peces, es materia de super
vivencia, porque en el apoyo mutuo, en la colaboracin de conjunto
reside el aspecto fundamental para la conservacin y el mantenimiento
de la existencia de cada especie. En una lnea similar, pero yendo an
ms lejos, la genetista Lynn Margulis descubri que la cooperacin
continuada y la dependencia simbitica que ha devenido de manera
permanente entre todas las formas de vida, han sido los dos factores
ms poderosos e importantes para la evolucin y la supervivencia de
las especies (Capra, 1998).
En cualquier caso, los humanos, en cuanto seres biolgicos, conser
vamos el instinto de supervivencia como la inclinacin natural ms
arraigada a nuestra condicin de organismos vivos. Precisamente,
como el riesgo de autoextincin es lo que est en juego, no puede haber
un inters ms grande para la especie que el aseguramiento de su propia

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vida. No es un asunto de altruismo, de sacricarse para que otros vivan.


Es una cuestin de reconocer que somos entes relacionales y comuni
tarios, y que solamente en el conjunto de los otros seres naturales y
humanos es posible nuestra existencia.
En la medida en que la amenaza para la humanidad est en la racio
nalidad de la modernidad capitalista, no puede haber ninguna solucin
para la crisis civilizatoria dentro de la modernidad misma. No consiste
en cuestionar un modelo de produccin, como un asunto exclusiva
mente econmico, sino a la crisis del pensamiento como totalidad sis
tmica. De acuerdo con Foucault (1979), los sistemas de poder estn
ligados de modo circular a regmenes de verdad que los originan y
los mantienen, es decir, los contenidos discursivos se instituyen como
verdades incuestionables que hacen perdurar los regmenes de domi
nio. Por eso, seguir ofreciendo soluciones modernas a los problemas
de hoy, signica permanecer encerrados en un crculo vicioso, del cual
dependen ciertas verdades para mantener su hegemona. As, la pre
gunta que debe hacerse, siguiendo a Foucault, es si es posible cambiar
el rgimen poltico, econmico, cultural de produccin de la verdad, o
en nuestro caso, si la utopa del Buen Vivir obedece a un rgimen de
verdad alternativo a los discursos ideolgicos de la modernidad.
No se pretende decir que la utopa del Buen Vivir sea absolutamente
no moderna. Lo es en muchos rasgos. No se trata de estigmatizar a
todos y cada uno de los principios de la modernidad. Ms bien con
siste en establecer un dilogo con otros imaginarios culturales que nos
permitan encontrar las condiciones para adaptarnos a una nueva poca
y salirnos de los actuales discursos de verdad que mantienen el statu
quo vigente. Justamente, en la era de la supervivencia las utopas hacen
un llamado global a escuchar otras formas de convivencia, otros jue
gos de lenguaje, otras racionalidades y losofas vivas acalladas por las
mltiples relaciones raciales, culturales y econmicas de dominacin
constitutivas de la Edad Moderna.
A partir del siguiente captulo se presenta especcamente la utopa
del Buen Vivir, como discurso poltico inspirado en los imaginarios de
los pueblos indgenas y campesinos latinoamericanos, el cual reconoce
en la crisis ambiental el problema central de la civilizacin contempo
rnea, y plantea otras maneras de convivencia y autorregulacin social
retomadas de los pensamientos de sus propios pueblos. Se trata de una
utopa que reacciona ante la impotencia de la racionalidad moderna
para reparar el estrangulamiento planetario producido por el modelo
capitalista, y que actualmente tiene un notable impacto en las discusio
nes sobre la gran crisis civilizatoria.

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No existe nada que no haya dependido de otra


cosa pues incluso la misma dependencia no
existe con una naturaleza propia.
Ngrjuna
Fundamentos de la vida media

En el presente captulo se presenta la hiptesis en virtud de la cual las


utopas en la era de la supervivencia estn congurndose relativamente
desligadas de los discursos de verdad modernos. Esta armacin se re
ere a la aprehensin del individuo humano como nico sujeto y centro
del mundo, separado de la naturaleza, en la que l se representa a s
mismo como aquel que da medida a la totalidad de lo existente, pero
tambin, a las estrategias discursivas del Vivir Mejor asociadas con las
necesidades del capital, segn se discuti en el captulo anterior. Para
ello, se expondrn los principios epistmicos del Buen Vivir, en con
traste con los entramados simblicos que se han expuesto crticamente
hasta el momento. Se mostrar la manera en que mediante sus recur
sos retricos es posible re-simbolizar percepciones y creencias que han
sido recibidas simbolizadas por parte de la ideologa, con nfasis par
ticular en la visin ontolgica de dicho discurso utpico, analizando
cmo sobre tal base es posible plantear soluciones prcticas mucho ms
creativas que las esbozadas por la racionalidad moderna.
En la seccin anterior se realiz un corto recorrido por ciertos pro
cesos histricos de produccin de pensamiento occidentales, dado que
uno de los aspectos escondidos, pero constitutivos de la modernidad,
es el avasallamiento de las perspectivas cognitivas, simbolismos, ima
ginarios, y productos culturales de todas las regiones y poblaciones del
planeta, para sustituirlos luego, por un nico orden cultural global en
torno a la cultura europea. En otros trminos, a partir de la conquista
de Amrica, todas las sociedades del mundo pretenden ser reducidas a
la manifestacin de la historia y la cultura occidental, con el propsito
de crear formas de saber apropiadas para el desarrollo del capitalismo
a escala global (Quijano, 2000a). Efectivamente, y de acuerdo con lo

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enseado por Foucault (1979; 1996; 1999), el poder no puede ejercerse


sin la denicin de discursos que hacen funcionarse por verdaderos,
pero tampoco, sin la exclusin, omisin e invisibilizacin de toda forma
de saber que no sea compatible con el sistema de conocimientos que le
sirvan al poder. As, durante la colonia se impuso un tipo de discurso
eurocentrista y capitalista, el cual no solo privilegi una cultura sobre
las dems, sino que tambin acall, suprimi y despoj a los otros pue
blos de sus propias y singulares identidades histricas.
Una vez los pueblos colonizados lograron su aparente descoloniza
cin durante los siglos
y , hubo un aspecto que permaneci in
la
del
saber
tacto: colonialidad
(Lander, 2000), la dimensin epistmica
de conocimiento que continu reproduciendo por su propia cuenta
las coacciones del poder del centro sobre su periferia. Esto no signica
que el rgimen de verdad puesto en juego espontneamente sobre los
mismos pueblos corresponda a la totalidad de los modos de conocer y
racionalidades europeas durante todas las pocas, sino que concierne a
una perspectiva muy especca de saber de la Europa occidental, cuyo
contenido se ha descrito antes, y que muy a pesar de las crticas hechas
por pensadores y movimientos sociales del mismo continente y del res
to del mundo, es la pobreza de pensamiento que hoy, en la era de la
supervivencia, an mantiene su predominio. La crisis vivida por todos,
es la de este tipo de civilizacin, vinculada e integralmente relacionada,
con una forma particular de saber que ofrece la estructura simblica de
signicaciones para que el sistema capitalista pueda sustentarse.
Para fortuna de todos los pueblos del planeta en el contexto de la
gran crisis, el proyecto de reduccin de la diversidad de saberes a un
uniformado, homogeneizado y emparejado pensamiento en torno a la
cultura occidental no fue concluido por completo y, simultneamente
a la decadencia civilizatoria vista como totalidad, hay otras historias y
racionalidades que coexisten en un mismo tiempo y espacio histrico.
Corresponden a otros tipos de perspectivas cognitivas, otras gnoseolo
gas compuestas por lgicas diferentes a las aceptadas por los modos de
saber dominantes, y que tienen otros smbolos como mediadores para
relacionarse con el mundo.
El suma qamaa o sumak kawsay es, justamente, una de esas racio
nalidades que est ayudando a construir una utopa, la cual obedece
a un rgimen de verdad alternativo a la esencia de la modernidad, se
gn expondr a lo largo del captulo. A continuacin se expondrn de
manera breve sus principios y despus se describir su episteme en lo
pragmtico en las distintas dimensiones del discurso poltico.

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L
Para empezar es necesario explicar la nocin de racionalidad. Para ello,
se retoma el punto antes mencionado de que existen muchas maneras
en que puede explicarse el mundo, y que la realidad no es algo objetivo,
ni de cierta manera que pueda conocerse tal cual es, como si pudiera
llegarse en denitiva a una comprensin pura y no contaminada de la
realidad. A diferencia de esta posicin positivista, la realidad surge o
emerge dependiente de quien la percibe, porque los sujetos no estn
separados de su entorno, sino que estn, desde siempre y constitutiva
mente, en relacin con el mundo.1
En el campo de las ciencias, esta posicin ha sido el paradigma que ha
gobernado la fsica del siglo . Especcamente, la mecnica cuntica
sostiene que a escala subatmica todos los objetos que vemos, como un
ladrillo, una silla o una mesa, no son ni estticos, ni slidos. Dependen
de como se vean las unidades atmicas, a veces aparecen como ondas y
en ocasiones como partculas, lo que implica que dicha unidad puede
estar al mismo tiempo en dos o ms lugares (Capra, 2007). Cul es
entonces la realidad fsica? La perspectiva cuntica sugiere que tan solo
podemos hablar de posibilidades, y quien elige entre las posibilidades,
es el observador haciendo las relaciones con el objeto observado. De
manera que el observador al escoger entre las diversas probabilidades,
literalmente crea su propia realidad.
En la misma lgica, la escuela de la neurosiologa de la enaccin de
Francisco Varela (2000), advierte que la realidad est siempre coo-emer
giendo, coo-surgiendo, como fruto de la constante interaccin entre el
conocedor y el medio en el que el mismo se encuentra inmerso. Para este
neurosilogo, la cognicin no podra ser la recepcin pasiva, ni la recu
peracin de las propiedades de un mundo independientemente del que
percibe, sino la capacidad creativa de la mente para generar signica
dos. No se trata de un evento pasivo, sino activo, en donde el observador
construye un signicado mediante su interaccin con el medio.
A la cuestin a la que quiero llegar es que, tomando como base cual
quiera de las anteriores concepciones, una racionalidad ya no podramos
denirla como la capacidad de la mente para llegar a un conocimiento
verdadero de la realidad, sino como una de las muchas formas en que los
seres humanos se ubican signicativamente dentro del mundo. Es una
manera activa en que interpretamos la constante experiencia vivida y
1 Tal perspectiva fenomenolgica debe en Occidente su descripcin sistemtica a
Husserl, James, Heidegger o Merleu-Ponty, pero en la tradicin oriental se remonta a la
tradicin madhyamaka de la India del siglo .

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un modo de comprender la manera en la que aparecen los fenmenos.


Una racionalidad no es la comprensin entendida como un espejo de
la naturaleza (Rorty, 1983), sino un dimensionamiento creativo del sig
nicado que se hace del mundo; es la gestacin de un universo sobre
la base del lenguaje, la historia social y la corporalidad; es el ordena
miento de una experiencia interpretada mediante algunos parmetros
culturales compartidos con otros en sociedad.
Sin duda, entender la realidad de tal modo, nos permite dar cuenta
de que vivimos en un mundo en el que, en rigor, nadie puede pretender
comprenderlo mejor que los dems. Pero tambin es un mecanismo
para ayudarnos a permanecer abiertos a la experiencia del otro, reco
nocer que siempre es posible interpretar de otro modo, hacer un au
tntico dilogo tomando en serio el punto de vista de la alteridad. Una
racionalidad no pretende decir la verdad, sino que es un esfuerzo para
explicar de manera signicativa el qu, el cmo y el para qu se hacen
las cosas. Es un sistema simblico que se construye intersubjetivamente
para darle sentido a las acciones. No obstante, es importante no perder
de vista una cuestin: una cultura que elabora cierta racionalidad no
teoriza sus presupuestos sino que los vive; corresponde a un asunto que
atae a la cotidianidad y vivencialidad de las mismas comunidades y no
necesariamente a la razn.
El esfuerzo que hace la utopa del Buen Vivir es tematizar las raciona
lidades de algunas culturas campesinas, indgenas y afrodescendientes,
con el propsito de que sirvan de insumo para la construccin de un
discurso que oriente la accin en el presente. Lo interesante del Buen
Vivir es que no se construye a partir de un saber erudito o cienticista,
como pretendi el marxismo ortodoxo; por el contrario, est cimenta
do en racionalidades, formas de interpretar el mundo y prcticas vivas
de diversas comunidades rurales latinoamericanas. Si bien parte de a
priori que podran ser debatibles y que se discutirn en los captulos
siguientes, la utilidad del discurso utpico reside en el hecho de con
gurar imgenes penetrantes que, adems de guiar a una colectividad,
tambin sirvan para que la gente se explique de otra manera su mundo
y reoriente su pensamiento y accin. En tal sentido, es meritorio que un
discurso de estas caractersticas surja en pocas en donde nos estamos
preguntando por la posibilidad de la supervivencia humana sobre la
Tierra.

***
El punto de partida para comprender el Buen Vivir es el entendimiento
del principio de la relacionalidad, nocin bsica de la cual se derivan

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los dems principios, y concepcin losca2 que se maniesta en los


diversos campos de existencia de muchos pueblos indgenas, campesi
nos y afrodescendientes del continente americano. La relacionalidad,
como rasgo fundamental de estas racionalidades, sostiene que todo
est conectado, todo es interdependiente y todo est interrelacionado
con lo dems.3 Nada existe de manera solitaria, porque cada entidad
es parte integral de la totalidad (Estermann, 1998). Cada uno de los
componentes del cosmos cumple una funcin necesaria y, en conse
cuencia, no es posible separar, divorciar o dividir, lo que inmanente
mente est unido. Pensar que algo est fuera, abstrado o aislado de la
red de vnculos con el medio es aceptar su inexistencia, en la medida
en que no puede haber un ente que sea por completo carente de rela
ciones.
Mediante el principio de la relacionalidad, podemos percibir el pri
mer contraste con las ideologas de la modernidad, las cuales parten
de la supuesta existencia de unidades desunidas, compartimentadas,
fragmentadas y desligadas entre s, disyuncin sobre la que fue posible
la aparicin del ser humano como sujeto apartado de la naturaleza.
Segn dicha deformacin simblica de la realidad, hombres y mujeres
somos entes aislados, que vivimos entre cosas inertes siempre dispo
nibles para nuestros afanes explotadores. Por el contrario, en la otra
orilla de tal ideologa, el principio de la relacionalidad reconoce que
en el tejido de la vida, sus mltiples constituyentes estn insepara
blemente asociados; y, en derivacin, un sujeto separado y autosu ciente, segn lo entiende la losofa moderna, sera una concepcin
decididamente absurda, porque solamente es posible su existencia a
travs de la relacin con el todo.
El principio de la relacionalidad indgena en Amrica no es exclu
sivo de su losofa, sino que tiene una profunda anidad con mu
chas otras formas de pensamiento, como lo es el caso de la doctrina
budista madhyamaka.4 Especcamente encuentro correspondencia
con el concepto snscrito prattyasamutpda traducido como ori
2 Siguiendo a Josef Estermann (1998) aqu se toma la palabra losofa en un sen
tido amplio, es decir, como el esfuerzo humano por entender el mundo, hecho que
compete a todos los pueblos del mundo en todas las pocas, y no exclusivamente a la
concepcin de una sola cultura.
3 Sin duda esta es una visin compartida por muchos pueblos no occidentales en el
mundo y que ha inuido ampliamente en la conceptualizacin de la llamada Ecologa
Profunda, inaugurada por Arne Naess.
losca de la India
4 El madhyamaka doctrina de la va media es una escuela
del siglo fundada por el monje budista Ngrjuna, la cual tuvo gran inuencia en el
pensamiento de China, Tbet, Corea y Japn (Arnau, 2005).

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gen condicionado, relacionalidad o contigencia, el cual hace refe


rencia a que la existencia de cualquier cosa o fenmeno es el resultado
de causas y condiciones que estn tambin condicionados. Segn la
nocin prattyasamutpda, no hay nada que sea independiente de lo
que lo rodea, o que pueda existir de manera autnoma, ya que las cosas
se apoyan unas en otras, en una relacin de dependencia y condicio
namiento mutuo (Arnau, 2005). El trmino, al igual que en la relacio
nalidad indgena, hace hincapi en la caracterstica interdependiente
de todo lo que existe, de la imposibilidad de aislar algn elemento de
la realidad y de que algo sea autnomo de lo dems. Tal perspectiva
budista resa de manera radical concebir la substancialidad de alguna
cosa existente por s misma y a partir de s misma, pues ella solamente
puede ser si est en relacin con otras, dentro de un condicionamiento
recproco (Saviani, 2004).
Adems de la concurrencia con el budismo, el principio de la rela
cionalidad tambin tiene marcadas coincidencias con la losofa ban
t del frica central, la cual plantea la unidad y el intrnseco vnculo
entre vivos, difuntos, divinidades, plantas, animales, piedras, tierra,
mares, ros, fuego, estrellas y herramientas. Para el bant el mundo
depende del equilibrio y la armona entre estas fuerzas vitales, nti
mamente interrelacionadas (Tempels, 1959). En Amrica, la raciona
lidad del bant fue sembrada por los millones de africanos esclavizados
quienes reconstruyeron dicho contexto cosmognico en el continente
donde forzadamente asentaron su terruo. De hecho, para Manuel Za
pata Olivella (1997), la comprensin de los humanos vivos hermanados
inseparablemente a los muertos y al resto de los seres naturales de la
Tierra, las divinidades y el cosmos la ontologa del munt5fue lo que
permiti mantener unida a los descendientes de la dispora africana.
En el munt la existencia no puede considerarse de modo aislado, sino
hondamente ligada a la totalidad (Walsh, 2009).
Tanto en la perspectiva indgena como en la afro, la relacionalidad co
bra su mayor sentido en lo que Floriberto Daz(2007) denomina la co
munalidad, entendida como el sentido profundo de la vida en relacin
con los dems, con el resto de personas pero tambin con los otros seres
de la Madre Tierra. En efecto, para muchos pueblos no es el trmino
comunidad entendido exclusivamente en referencia al crculo humano,
sino de una manera ampliada que incluye tambin a plantas, animales,
el agua, las piedras, el aire y el cielo, o las montaas. Son racionalidades
en donde el nfasis est en el nosotros, en la colectividad, la cual ubica
a cada uno de sus miembros en funcin de un contexto organizativo
5 El munt en la losofa bant es la persona, viva o difunta, inherentemente relacio
nada con los dems entes del cosmos (Tempels, 1959)

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mayor, y en la que la denicin del individuo se basa en su capacidad


de ser parte de, ser con y estar con otros sujetos de la comunidad.
En contraste con esta racionalidad comunitaria que pervive en las
vivencialidades de muchos pueblos a lo largo y ancho del planeta, la
modernidad capitalista ha construido sus mltiples estrategias discur
sivas en torno al individualismo y al yo independiente, unitario y bien
demarcado. En divergencia, la utopa del Buen Vivir reconoce el hecho
de que el individuo no puede vivir sino en permanente relacin con su
comunidad; y a su vez, la comunidad no puede ser sino en funcin de
sus individuos, pues lo que cada uno es, se determina por sus interac
ciones. Anlogamente, las tradiciones orientales arman que no tiene
ningn sentido concebir a un yo al margen de sus vnculos con el otro,
dado que el ser humano, como el resto de los entes, no puede tener una
identidad en s mismo y, por tanto, no hay un verdadero yo indepen
diente. Esto quiere decir que no podemos decir nunca esto soy yo,
porque nos constituimos en todo momento por medio de la innidad
de lazos con el entorno. En realidad, al intentar ubicar nuestro yo, nos
damos cuenta de que estamos tan hiperrelacionados que nuestra propia
identidad nos trasciende (Varela, 2001).
Lo anterior no signica que el individuo bajo tal concepcin salga
de escena. Antes bien, es un reconocimiento de que un individuo slo
puede ser en la medida en que es un ente distinguible de todo lo dems,
pero al mismo tiempo, este debe permanecer ligado al medio, porque
nicamente en la conexin con su entorno es posible que mantenga su
individualidad. Es una manera de armar que lo uno no puede exis
tir sin lo otro, porque lo que cada uno es, se estructura mediante sus
interacciones. Para explicarlo en trminos biolgicos imaginemos el
caso de una clula. Ella mantiene su individualidad al diferenciarse del
medio que le rodea por medio de una membrana biolgica, pero ella
no podra existir si no estuviera permanentemente ligada a su espacio
extracelular (Varela, 2000). Como puede apreciarse, se trata de una dia
lctica ontolgica que plantea una perspectiva diferente del individuo
moderno, en la cual este no se aprehende como un ente aislado y soli
tario, sino en constante relacin y sobreabundancia dentro de la red de
vnculos con la comunidad.
Para la mayora de las comunidades indgenas y afro el individuo solo
est perdido, es una nada, un vaco total, porque para ser debe estar
relacionado. En trminos occidentales, la pregunta que interroga por
el sentido su ser es contestada por medio de su relacin, por medio del
sinnmero de nexos vitales con su entorno, lo cual contrasta con su ho
mloga respuesta del Vivir Mejor moderno cuyo raciocinio soluciona
el mismo cuestionamiento con la armacin soy lo que tengo. Para

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las racionalidades de las que se nutre la utopa del Buen Vivir, el acento
ontolgico no es el individuo, sino la relacin, porque la atencin no
est puesta en el yo, sino en el nosotros (Lenkersdorf, 2005), la co
munidad, y dentro de ella, los humanos somos miembros integrados a
una colectividad; simples actores especcos dentro de una red de rela
ciones (Estermann, 1998).
Sin embargo se ha mencionado que los integrantes de la comunidad
no son solo los humanos, sino que ella hace referencia a la totalidad de
los seres de la Madre Tierra y, en corolario, animales, plantas, monta
as, aire, o agua son parte de la comunidad, hermanos nuestros, pues
todos, sin excepcin, hemos sido paridos por la tierra. Segn esta con
cepcin del mundo la tierra no es un recurso natural, como lo sugiere el
discurso dominante occidental, por el contrario en palabras del antro
plogo mexicano mixe Floriberto Daz (2007:40-52):
es para nosotros una Madre, que nos pare, nos alimenta y nos recoge en
sus entraas... Para nuestras abuelas y abuelos sabios, el punto de partida y
de llegada era la Tierra. Por eso lleg a ser la Madre de todos los seres vivos:
de ella somos, de ella nos alimentamos y a ella retornaremos

Mucho ms que un objeto o una cosa segn seala el discurso ideol


gico moderno, es una madre que ampara a sus hijas e hijos, y ofrece
todos los elementos necesarios para vivir. Los humanos somos tan solo
una de sus criaturas: nada ms que una de sus expresiones hermanada
indisolublemente con el resto sus retoos.
Admitir la metfora de la Tierra como Madre, nos permite aceptar
que ella y todos sus componentes son organismos vivos. El subsuelo
incluido el gas, el carbn y el petrleo, el suelo, el agua, el aire, las
montaas, plantas y animales son hermanos vivientes, complejamente
concatenados dentro del nudo de relaciones. En realidad, no es biocen
trismo, ecocentrismo o cosmocentrismo, sino una trama de relaciones
vacas de todo centro, pues si intentramos poner la atencin en algn
eje medular, nos daramos cuenta que el principio de la relacionalidad
justamente da cuenta de que cualquier ncleo est, por denicin, des
de siempre, ya desbordado. Dicho en otros trminos: cada elemento
puede ser centro y circunferencia en el mismo momento (Giraldo,
2012a). Pensar lo vivo, en dicotoma con lo muerto, deja de tener
sentido si concebimos a la vida en la Tierra como una compleja y vasta
red de relaciones, en donde cada fenmeno se condiciona y depende
de muchos otros. Incluso el concepto de Gaia, del reconocido cientco
James Lovelock (2007), parece estar en sintona con el ancestral juicio
tribal de que la Tierra es un organismo vivo. Para Lovelock, Gaia es

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un sistema interrelacionado que ha sido capaz de mantener al planeta


apto para la vida durante ms de 3 mil millones de aos, lo cual ha
sido conseguido mediante la autorregulacin de su temperatura y de
su qumica. El autor sostiene que es necesario conocer la verdadera
naturaleza de la Tierra e imaginarla como el ser vivo ms grande del
sistema solar, y no como algo inanimado (2007:39).
Tanto para las racionalidades de los pueblos originarios, como para
los ms aceptados estudios cientcos sobre la siologa de la Tierra, nos
encontramos dentro de un planeta vivo, en todos sus aspectos y com
ponentes, lo cual nos permite tener una percepcin ontolgica radical
mente diferente a las ideologas modernas, pues los humanos no somos
el centro de nada, sino tan solo entes en constante relacin con el con
junto de fenmenos naturales; una especie viviente ms inmersa dentro
de un enmaraado sistema vivo. Para la utopa del Buen Vivir, la Madre
Tierra es la fuente de la vida, un organismo vivo, un sujeto, en toda la
majestuosidad de la expresin, y nosotros solo somos parte de ella, una
de sus porciones constitutivas. Reiteramos, una vez ms, que ello no im
plica la prdida o desaparicin de la individualidad, sino que la misma
se expresa ampliamente en su capacidad de relacionarse con otros seres
de la comunidad. Que el individuo sea una identidad que trasciende
su organismo no signica que se pierda a s mismo; ms bien hay que
decir, que solo ese yo se convierte en un autntico individuo cuando
se incorpora al nosotros de la colectividad.
La relacionalidad, como nocin fundamental de la racionalidad de la
que bebe la utopa del Buen Vivir se maniesta en una serie de princi
pios derivados, los cuales estn tan estrechamente interconectados en
tre s que cada uno de ellos no tendra sentido sin los dems. El primero
de ellos es el principio andino y mesoamericano de la complementarie
dad,6 el cual hace referencia a que nada existe de manera solitaria, sino
siempre en convivencia con sus complementos especcos (Estermann,
1998). No hay nada existente por s mismo, debido a que todos somos
miembros de una gran comunidad ligada en redes de interdependencia
mutua y, por tanto, cada entidad es naturalmente incompleta y necesita
del resto para existir. El principio nos ensea que vivimos en un mundo
de simbiosis, en donde cada quien est incompleto y requiere de lo
6 Anlogamente a las racionalidades indgenas, Niels Bohr en el campo de la fsica
cuntica, introdujo el concepto de complementariedad al considerar que partcula y
onda son descripciones complementarias sin las cuales no podramos explicarnos la
realidad atmica. Del mismo modo, en el pensamiento chino la nocin de complemen
tariedad tuvo hace 2 mil 500 aos un papel fundamental, al considerar que conceptos
opuestos mantienen una relacin complementaria los unos con los otros. Tal idea est
representada en la conocida gura del yin y el yang (Capra, 2007).

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otro para complementarse (Medina, 2008). En otras palabras, es como


si pensramos en chas de un rompecabezas, las cuales son insustan
ciales como unidades solitarias en la medida en que necesitan de las
otras para armar cierta gura, pero que al unirse de manera armnica
completan integralmente una totalidad.
La agricultura campesina del policultivo es quiz la actividad en don
de mejor se expresa el principio de la complementariedad, pues la siem
bra no se basa en simples monocultivos sino en barrocas combinacio
nes (Bartra, 2010b). En un mismo policultivo pueden coexistir hasta
doce o ms plantas entremezcladas en complementacin solidaria. Los
campesinos, especialmente de zonas tropicales, saben que la diversidad
del conjunto les permite aumentar el aprovechamiento de la tierra y
reducir la incertidumbre de perder una cosecha por completo, dado
que si por algn factor alguno de los integrantes del policultivo falla,
se puede compensar con la produccin del otro componente. La in
vestigacin agroecolgica ha demostrado que las ventajas de los sem
brados plurales y entreverados est relacionada con su capacidad de
complementarse entre s y hacer un mejor uso asociativo de la luz, el
agua y los nutrientes, lo que a su vez, permite disminuir el crecimiento
de las malezas. Los cultivos compuestos por especies complementarias
capturan nutrimentos unos de otros, como en el caso de la jacin del
nitrgeno hecha por las leguminosas asociadas; o el de la agroforestera,
cuando las hojas de los rboles caen al suelo y se descomponen liberan
do distintos nutrientes. Las ventajas de la complementariedad tambin
se maniestan en la menor cantidad de plagas de los cultivos asociados,
en respuesta a la abundante fauna de enemigos naturales presentes en
estos sistemas, pero, adems, a la dicultad de los insectos de perma
necer en sembrados dispersos, y a los efectos alelopticos de plantas
mutuamente complementarias (Liebman, 1999).
Segn se aprecia la complementariedad se estructura sobre la base de
la pluralidad y la diversidad holstica. A diferencia de los homogneos
y uniformados monocultivos, en los plantos polifnicos, los dems no
son competidores, sino compaeros asociados integralmente en una ar
mnica sinfona. As, en la agricultura simbitica, algunas plantas regre
san al suelo lo que otras han sacado; unas ofrecen sombra impidiendo
el crecimiento de malezas, o bien se protegen recprocamente mediante
sustancias repelentes o txicas para las plagas. Similarmente, esta misma
lgica se expresa en la vida comunal de los pueblos indgenas y afro-des
cendientes de Latinoamrica, en las cuales existe la conviccin de que
el individuo autnomo y separado est incompleto y, en derivacin,
solo es posible ser en el mutualismo comunitario. Al igual que en el
policultivo, cada miembro se complementa con los dems, puesto que

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todos son necesarios para hacer realidad la consonancia del concierto


colectivo.
En marcado contraste, el saber occidental privilegia no la coopera
cin del conjunto, sino la competencia entre semejantes. Como ejem
plos, el monocultivo no solo entra en contra natura de la variedad agro
ecolgica, sino que destruye a toda planta que intente crecer junto a la
sembrada; la monocultura no tolera la diversidad y la pluralidad del
multiculturalismo por lo que subsume dentro de s a toda expresin
cultural ajena; o el monopolio codicioso de una sola empresa devas
ta sin conmiseracin a su competencia (Lenkersdorf, 2005). Es claro
que el principio moderno como anttesis de la complementariedad, es
la competitividad, en donde los verbos disputar, rivalizar, contender o
combatir estn en las antpodas de la coordinacin, la cooperacin y la
complementacin enseada por el policultivo. Lo racional en la mo
dernidad es la eliminacin de todos los competidores potenciales, pero
nunca la integracin equilibrada entre coequiperos. Segn advierte
Huanacuni (2010), en todos los mbitos de la sociedad contempornea
la eterna lucha que hay que ganar aun a costa de la destruccin de los
dems, es el valor armado, pues competir es la nica forma de relacin
conocida, pero nunca se explora, ni siquiera se considera, la posibilidad
de complementarnos.
Para las racionalidades en las que se inspira la utopa del Buen Vivir,
en cambio, no solo todos los seres de la Madre Tierra son sujetos, sino
sujetos que se complementan. Similarmente a los ecosistemas, en don
de unas especies no desplazan a las otras, sino que dialogan, se hacen
compaa, se asocian, se sintonizan o se acomodan y se reacomodan de
modo que puedan convivir entre todas, el principio de la complemen
tariedad en ciertas sociedades rurales se maniesta como la expresin
por excelencia de la vida comunitaria (Medina, 2008). No quiere de
cir que sea un proceso idlico y ausente de conictos, pero los mismos
buscan solucionarse mediante el acuerdo o el consenso. Justamente, el
derecho consuetudinario indgena est orientado no a la coaccin, pu
nicin o castigo como ocurre en el sistema jurdico occidental, sino que
se busca la manutencin del equilibrio comunitario y espiritual, por
medio de un proceso argumentativo que permita encontrar un arreglo
entre las partes para restablecer la convivencia afectada por algn tipo
de agravio (Collier, 1995).
El principio de la complementariedad es, en denitiva, una racionali
dad intersubjetiva, ncada en la comunidad, en donde todos somos su
jetos que nos necesitamos los unos a los otros, y nos complementamos.
El tipo ideal, en trminos de Weber, es la integracin de entes ontolgi
camente distintos pero necesariamente complementarios.

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Segn Estermann (1998) el segundo principio derivado de la relacio


nalidad es la correspondencia, cuyo contenido sostiene que todos los
aspectos de la realidad se corresponden de manera armoniosa, en una
correlacin mutua y bidireccional. Esta perspectiva diere de la lgica
occidental newtoniana en la cual la causa produce el efecto, pero ignora
la otra echa de la relacin: el hecho de que sin efecto no puede haber
causa. La tradicin del budismo madhyamaka, utilizando las analogas,
sostena que sin planta no hay semilla y sin semilla no hay planta,
o que el padre es tan causa del hijo como el hijo del padre, es decir,
no existe efecto si no hay causa (Arnau, 2005). En la lgica de la uto
pa cercanamente a la losofa oriental, hay una correspondencia entre
causa y efecto, es decir, hay siempre relacin mutua y no unidireccional
como se concibe en la racionalidad occidental moderna. Se asemeja a
la medicina homepata, en donde hay correspondencia entre la enfer
medad, el modo de curar y el medicamento, de modo que el proceso de
recuperacin de la salud se logra por medio de sustancias similares o
correspondientes a las que causaron el proceso patolgico.
En el mbito pragmtico, el principio de la correspondencia se expre
sa en la reciprocidad de las comunidades campesinas, indgenas y afro
descendientes y, en general, en la cotidianidad de las sociedades rurales
latinoamericanas. Dado que la correspondencia no permite la unidi
reccionalidad en las relaciones, la racionalidad derivada seala que a
cada acto le corresponde un acto recproco, es decir, el esfuerzo de una
accin realizada por alguien debe ser recompensado por otro esfuerzo
de la misma magnitud (Estermann, 1998). La reciprocidad antes que un
valor instrumental, utilitario y economicista, segn ha sido delineado
por los trabajos de la sociologa norteamericana sobre el capital social,
es una normativa relacional que persigue guardar el equilibrio y la ar
mona comunitaria. Imaginar una relacin entre dos, en la que una de
las partes da y la otra solo recibe, es romper la estabilidad que debe ser
mantenida en la totalidad.
La reciprocidad puede apreciarse en el trabajo colectivo, en lo de
nominado en diferentes partes de Latinoamrica como mingas, con
vites, tequios o faenas, actividad consistente en la convocatoria de
toda la comunidad para el mantenimiento de carreteras y caminos,
acueductos, escuelas, parcelas comunales o la construccin de casetas
comunales, polideportivos, diques e infraestructura para el benecio
comn. En tal organizacin cada miembro ofrece su esfuerzo fsico en
forma de trabajo o especie, para que mancomunadamente el trabajo
pblico alcance a cada uno de los integrantes del colectivo. Asimismo
la reciprocidad tambin puede percibirse en la mano vuelta o mano
cambiada, la cual es una forma institucionalizada laboral de ayuda mu

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tua an presente en muchas comunidades rurales de Latinoamrica. En


este tipo de actividad, el dueo de una parcela se pone de acuerdo con
algunos de sus vecinos para hacer un determinado trabajo conjunto
en su predio, con la condicin tcita de regresarles el favor en el mo
mento que ellos lo requieran. Por su parte, la prctica del trueque, en la
que se intercambian bienes sin intermediacin monetaria, es tambin
una manera de reciprocidad econmica, pues garantiza que entre todos
los miembros haya una compensacin justa y equilibrada. Del mismo
modo la reciprocidad se hace presente en la ayuda equitativa durante
la realizacin de estas patronales, bazares, rituales y diferentes eventos
de la vida comunitaria de los habitantes del campo.
Sin embargo, tal principio vivencial expresado en las labores comuni
tarias y econmicas, y en la prctica cotidiana de la comunalidad man
comunada, no solo compete a las interrelaciones humanas, sino tambin
a las interacciones con la naturaleza. La racionalidad consiste en que as
como la tierra nos ofrece todos los elementos fsicos necesarios para
vivir, ella requiere que los humanos actuemos con sentido de recipro
cidad o en correspondencia. Cuando no lo hacemos, como ocurre en
la actividad extractiva, se crean profundos desequilibrios en la relacin,
porque las personas son las nicas receptoras inmersas en un vnculo
unidireccional. Siguiendo tal lgica, los desastres naturales son el re
sultado de un desequilibrio originado por la falta de reciprocidad por
parte del ser humano hacia la tierra. Probablemente todava muchos
campesinos son incapaces de cortar un solo rbol del bosque o rastrojo
sin sembrar en el mismo momento o poco despus, cinco o ms pln
tulas para retribuir al suelo lo extrado, o bien, retirarse para que exista
regeneracin natural. Esto hace parte de la lgica segn la cual si no hay
reciprocidad hacia el bosque, su parcela en algn momento se quedar
sin agua.
En trminos ontolgicos, en cuanto el ser humano es emergencia
de un nudo de relaciones complejamente interconectadas, l cumple,
como las dems especies, una funcin muy especca. Es ante todo un
Agri-Cultor en la profundidad mxima del trmino, un cultor o cuida
dor, que ayuda a abrir el suelo para que el agua lluvia penetre en ella y
la fertilice. l no es un productor, a diferencia de lo que denomina uti
litariamente el discurso dominante, porque la verdadera productora es
la Madre Tierra, la Pachamama7 como en quechua se le denomina, y
el papel de los humanos es solo cultivarla (Estermann, 1998). En pala
7 La verdad es que el concepto de la Pachamama, ms que la Madre Tierra, podra ser
traducido en nuestra lengua lo que es siempre reducir como un cosmos espacio-tem
poral complejamente interrelacionado.

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bras de un campesino boliviano: Aqu, estos animalitos que ves, no son


mos; parecen mos, pero no son. Yo slo soy pastor cuidantes noms
somos. Primero de nuestro Dios, despus de nuestros Apus cerros de
ellos son. Pastores noms somos (Medina, 2008: 94). Para el campesino
citado su problemtica existenciaria en palabras heideggerianas,8 la
resuelve siendo un cuidador, un pastor juicioso de un interrelacionado
sistema vivo.
En cuanto pastor el trabajo tampoco es un castigo divino, ni est
enfocado a dominar la tierra como lo predica el mito del Jardn del
Edn. Es, sobre todo, un dilogo ntimo con la tierra, pues el trabajo de
la parcela, la chacra o la milpa es el gran lazo que permite la conexin
plena con la naturaleza (Medina, 2008). Hay adems un vnculo afecti
vo con el cultivo, por lo que el Agri-Cultor sabe que este se pone triste si
no se le visita, se le cuida o se le conversa (Lenkersdorf, 2005). Castigo
sera cuando alguien se vuelve esclavo, pero ontolgicamente para el
campesino el vnculo con la tierra por medio del trabajo es la vida mis
ma. El ser campesino, no puede nunca asociarse con lo que se llama hoy
un pequeo productor agrcola, puesto que es un concepto tan comple
jo que incluye la produccin, pero que la rebasa por encima. La agri
cultura para el campesino no es un negocio aunque produzca ingresos
econmicos, ni un modo de sobrevivencia, es una forma de ser y estar
en el mundo, en la cual la tierra cultivada ofrece las bases culturales,
espirituales, identitarias y materiales para existir, y en correspondencia
el Agri-Cultor acta recprocamente mediante el cuidado.
Por duro que sea fsicamente, el trabajo para los campesinos es al
mismo tiempo relacionalidad, complementariedad, correspondencia y
reciprocidad. Es festividad, meditacin y contemplacin la felicidad
ltima para Aristteles, pero tambin el sentido mismo del ser. El tra
bajo en denitiva es lo que la gente hace en una parte importante de su
tiempo. Sigmund Freud (2007) crea que debido a que el trabajo produ
ce infelicidad y carece de placer existe una natural e instintiva aversin
hacia l. Por el contrario, como ensean los campesinos o segn fue
expuesto por Marx (1969), el problema no es el trabajo en s mismo,
sino el trabajo enajenado, represivo y miserable del capitalismo, el cual
no arma a los trabajadores sino que los niega, los reprime y los anula.
Para los campesinos que laboran en su propia tierra, el trabajo no es
una carga o una condena que deba pagarse. Lo que esclaviza es el traba
jo robado o aprovechado por otros, porque la condicin necesaria para
que el trabajo sea esta, celebracin y armacin es que, insoslayable
mente, debe ser libre.
8

Es decir, el ser que se pregunta por el sentido de su existencia.

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En resumidas cuentas, los principios de la relacionalidad, comple


mentariedad, correspondencia y reciprocidad se expresan en el con
cepto del Buen Vivir, que en todo su esplendor signica la vida en
plenitud, el hecho de ser y estar tan lleno que se es sobreabundante. Es
estar bien consigo mismo, lo que por denicin signica vivir en armo
na, respeto y equilibrio con lo existente, por medio de la comprensin
de que todo est interconectado con lo dems (Huanacuni, 2010). Es
la experiencia plena de una vida ncada en las relaciones armnicas
y equilibradas entre los miembros de la gran comunidad de la Madre
Tierra, entre los que estn incluidos, por supuesto, los seres humanos.
Es la vida gozosa en la cual la mltiple interrelacionalidad entre sujetos
conectados en una compleja red produce bienestar, placer y felicidad.
Es una manera de concebir la vida asociada con el bienestar de la Madre
Tierra y de los seres humanos en su conjunto.
El concepto del Buen Vivir aparece en varios de los pueblos origina
rios de Amrica, segn podemos apreciarlo en las expresiones sumak
kawsay,en quechua; suma qamaa, en aymara; kyme mogen, en mapu
che; ande reko o teko kavi, en guaran; shiir waras, de los ashuar; laman
laka, del pueblo Miskitu en Nicaragua, o volver a la maloka de los
pueblos amaznicos. Se trata de nociones que, respetando la diferencia
y la rica diversidad de cada uno de ellas, contienen puntos de encuentro
sobre los cuales se est ordenando el discurso poltico interpretado en
este trabajo bajo el rtulo de utopa, en el sentido no peyorativo expli
cado ampliamente en el primer captulo.
Al decir de Medina (2008) los campesinos bolivianos hablan de una
vida dulce, para hacer referencia a una situacin en la que sus chacras
orecen, hay tiempo para compartir festivamente, hay agua, montes y
praderas para pastorear los animales, y cuando hay bienes sucientes
para la reciprocidad. De ah surge la amistad, la alianza, la conanza,
la cooperacin mutua. La vida dulce es una vivencia interrelacionada
en donde importa la accesibilidad de lo necesario y lo suciente para
Vivir Bien. Es importante no perder de vista que lo necesario no in
cluye la necesidad impuesta por la coaccin. Consiste en no carecer de
nada salvo de lo enajenante. Prescindir de todo aquello que nos vuelve
no libres. Es una forma de decir que el Buen Vivir propende por la falta
de privaciones, tener de entrada todo, lo que representa mantenerse
desbordado y en sobreabundancia del ser, pero nunca del tener. En pa
labras del Canciller de Bolivia David Choquehuanca:
el Vivir Bien apunta a una vida sencilla que reduzca nuestra adiccin al
consumo y mantenga una produccin equilibrada sin arruinar el entorno.
En este sentido, Vivir Bien es vivir en comunidad, en hermandad y especial

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mente en complementariedad. Es una vida comunal, armnica y autosu ciente. Vivir Bien signica complementarnos y compartir sin competir, vivir
en armona entre las personas y con la naturaleza. Es la base para la defensa
de la naturaleza, de la vida misma y de la humanidad toda.

En contraposicin al Vivir Mejor occidental, la racionalidad del Buen


Vivir no pretende que unos vivan mejor que otros, pues no se puede pre
tender Vivir Bien sabiendo que los dems estn mal. Sera como aceptar
el desequilibrio relacional y la desarmona comunitaria. El ideal, por el
contrario, es que todos podamos Vivir Bien, dentro de un conjunto de
relaciones equilibradas, armnicas, equitativas, complementarias y rec
procas entre las personas, pero tambin entre los seres humanos y la na
turaleza. Segn puede apreciarse es una lgica radicalmente diferente al
raciocinio predatorio del Vivir Mejor, y de su fetiche por el progreso, el
individualismo, la competencia y la fascinacin por la tcnica moderna.
En discrepancia, para el Buen Vivir el ser no puede denirse nunca por
su capacidad de tener, sino por su facultad de relacionarse armnica y
equilibradamente con la totalidad. El Vivir Bien, en suma, es un para
digma opuesto al modelo de la buena vida occidental moderna, debido
a que no es la separacin con la naturaleza, ni el nfasis en la racionali
dad concebida a partir del individuo, sino la inmanencia de la relacin
intersubjetiva y la atencin en la vida comunitaria, las que dan las bases
para Vivir Bien.
Ahora bien, la vida en comunidad no es una abstraccin, sino una
prctica cotidiana que sucede desde un determinado lugar. Como ha
sealado el lsofo japons Kitaro Nishida, el conocimiento parte de la
experiencia vivida desde el aqu, porque el punto de vista, la racionali
dad por la cual se construye un mundo, est intrnsecamente arraigada
al lugar, al pensar con un punto de referencia, al hecho de estar en al
guna parte. La experiencia de la vida en plenitud est asociada con las
relaciones con las montaas, el suelo, los ros, es decir, la manera como
se territorializa un espacio construido en lo social y en lo histrico. Sue
na contradictorio que la etimologa de la utopa sea justamente lo con
trario de lo que aqu se quiere expresar, porque, de modo paradjico, la
utopa cuando es un sueo que aspira a realizarse es volver a ver lo que
ya tiene su propio lugar.
La utopa del Buen Vivir tiene adems una manera caracterstica de
concebir la temporalidad, la cual est ligada a la manera de relacionarse
con el territorio, donde se asienta la base de la experiencia cotidiana.
Para las racionalidades campesinas, indgenas y afro, la manera de vivir
el tiempo est indisolublemente vinculada a los ciclos agrcolas, por lo
que a diferencia de la linealidad, progresividad e innitud del tiempo

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moderno, la temporalidad es cclica, parecida al eterno retorno nietzs


cheano, pues hay siempre posibilidad de volver al punto de partida. Se
mencion en el captulo anterior que el tiempo del progreso es el que
da sentido a la acumulacin, pues como nunca habr retorno, es me
nester atesorar, reservar y descontar del presente para llevarse al futuro.
Por el contrario, cuanto existe ciclicidad en el tiempo, como ocurre en
las economas campesinas, acumular no tiene sentido porque siempre
habr retorno de los periodos de sequa y lluvias, recuperacin de la
fertilidad del terreno por la rotacin de cultivos o reintegro de las se
millas para la siembra luego de la cosecha. Para la racionalidad cclica
el futuro est algunas veces adelante y otras veces atrs, mientras que el
pasado en ocasiones se encuentra atrs aunque tambin adelante. Por
eso la lgica de la utopa del Buen Vivir no es un progreso inevitable
hacia lo mejor, sino hacia el restablecimiento o retorno de la armona
que ha sido alterada.
De modo que a diferencia de la razn instrumentalizada que no pone
en cuestin el punto de llegada sino solo los modelos o medios para
alcanzarlos, la utopa del Buen Vivir se sita en el meollo del asunto al
discutir tambin los nes, para luego buscar los medios ms adecuados
para cumplir los nuevos objetivos. Vivir Bien es el n, pero debe ser
entendido como un arte de vivir en armona con la gran comunidad
de seres humanos y dems sujetos naturales, por lo que el bienestar no
puede signicar ruptura, sino restitucin ptima del orden alterado. El
objetivo es estar bien con los dems lo que incluye la comunalidad
con las dems personas, pero tambin con la Madre Tierra, de la que
depende incuestionablemente nuestra vida. Como lo muestra la eman
cipacin de la naturaleza, no podemos intervenir como dominadores
sin que destruyamos en el mismo acto tambin el equilibrio, y nos lle
vemos por delante nuestra posibilidad de supervivencia.
Los defensores de la modernidad como proyecto inacabado cuestio
narn que podemos hablar de utopa slo en la medida en que la ins
cribimos en el racional de que la historia est por hacerse, una de las
grandes ideas ilustradas que acompaan la historia del progreso y que
se circunscriben en la nocin de la temporalidad lineal orientada hacia
el futuro. Segn tal perspectiva, nicamente desde la nocin del tiempo
irreversible podemos incidir, cambiar el curso de los acontecimientos
y no estar a merced de un destino jado de antemano. En consecuen
cia, toda utopa, incluyendo el Buen Vivir, sera por denicin siempre
moderna. La respuesta a esta posible crtica es que, efectivamente, la
utopa del Buen Vivir acepta que puede hacerse la historia, sin embargo,
la historia por hacer es un retorno de lo posible, segn la ciclicidad del
tiempo campesino. En palabras de Heidegger sera un gestarse histri

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co en el presente, pero que surge de un pasado vivo que no ha dejado de


ser. En tal sentido, el Buen Vivir hace un retorno a s mismos para abrir
sus posibilidades propias y proyectarse en el advenir. Por tanto hacer
la historia no necesariamente se asienta en una visin unidireccional,
progresiva e innita del tiempo, como se expuso en el primer captulo,
y en este sentido la utopa interpretada se aleja de la modernidad.
Otra crtica a la que es posible adelantarse es que el discurso parte
del supuesto de que las comunidades indgenas o algunas campesinas,
viven y han vivido en relacin armnica con el medio natural. No des
conozco que se trata de un romanticismo ajeno a las evidencias de los
impactos sobre la naturaleza de diversas culturas no occidentales, las
cuales contribuyeron a la extincin de animales, deforestacin, cambios
sobre el clima y sequas, erosin y destruccin de sus propias socieda
des. Es evidente que unos ms que otros, pero todos somos correspon
sables de haber devenido a la era de la supervivencia. Lo que importa
tener en la cuenta es que el discurso utpico es ante todo un discurso
poltico que no necesariamente tiene pretensiones de verdad. En el caso
de la utopa del Buen Vivir retoma varias ideas de diferentes culturas y
las adereza para hacer convincente y penetrante una propuesta, y hacer
emerger un nuevo imaginario a partir de las racionalidades de algu
nas sociedades rurales latinoamericanas. No es que se considere a unas
culturas superiores frente a las otras; no son ni mejores ni peores que
las dems. Es solo que cuando se agotan las fuentes inspiradoras en
contextos de crisis sistmicas, es necesario mirar hacia otras racionali
dades, construir nuevos marcos epistmicos y, sobre su base, elaborar
proyectos alternativos. En la generalizacin y la traduccin a la cultura
occidental se pierde mucho contenido, pero lo que importa en este caso
es lograr que el discurso sirva para orientar la accin y estimular la
creatividad poltica.9

9 Es importante aclarar que aunque la utopa del Buen Vivir pretenda apoyarse en
cosmovisiones y losofas procedentes de culturas heterogneas, no intenta uniformar
las, equipararlas o universalizarlas, porque la idea nalmente es construir un discurso
poltico que respete y reconozca la multiculturalidad y que no repita la homogenizacin
propia del proyecto moderno. Se retomar esta discusin en el siguiente captulo.

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E
Quiz la historia universal es la histo
ria de unas cuantas metforas.
Jorge Luis Borges
Otras inquisiciones

Durante la argumentacin hecha en el primer captulo sobre la ideo


loga se intent alejarse del concepto segn el cual existe una verdad
absoluta, una realidad que nosotros conocemos de manera privilegiada
pero que los dems ignoran debido a la accin de la ideologa; ms bien
se eligi analizar la realidad como percepciones que la imaginacin or
dena de diferentes modos (Hume, 2001), y que estn mediatizadas por
representaciones simblicas, con las cuales aprehendemos y juzgamos
nuestra relacin con el mundo (Geertz, 1991). As, la ideologa actuara
no sobre la realidad misma, como pensaba el joven Marx, sino sobre
los mediadores simblicos (Ricoeur, 2008), lo cual se logra mediante
ciertos elementos discursivos que se convierten en verdades incuestio
nables para el colectivo. En consecuencia, la tarea que le corresponde
al discurso utpico es re-simbolizar los mediadores construidos por la
ideologa a n de que surjan otras signicaciones.
Se ha dicho que la metfora es el recurso retrico del discurso que
mejor cumple dicho objetivo, en la medida en que en pocas palabras
es capaz de explicar las cosas fcilmente generando un excedente de
signicacin. Adems la metfora, de acuerdo con Ricoeur (1980), es
un medio gurativo idneo para poner ante los ojos y evocar la apa
ricin de un conjunto de imgenes por medio del lenguaje. La funcin
de esta gura estilstica es despertar la imaginacin y generar creencias
perceptivas en una comunidad lingstica. Cuando se usa en el discurso
utpico, provoca la apertura de lo imaginario al hacer que el receptor
vea con palabras. La meta, en un primer momento, es desenmascarar
los disfraces ideolgicos, poner en tela de juicio las certezas que hemos
considerado incontrovertibles y conseguir que el mundo como lo con
cebimos en la cotidianidad parezca extrao, nos genere dudas y destru
ya en cierto modo lo que siempre nos ha parecido totalmente evidente;
y en un segundo momento, conmover, motivar y guiar la accin por un
cambio en el orden establecido.
En el caso que nos ocupa, el discurso utpico del Buen Vivir procura
hacernos ver el mundo como campesinos o indgenas. Por supuesto
que quienes habitamos las ciudades no vivimos de tal modo, pero pre

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cisamente de lo que se trata es de hacer una transgresin, de llevarnos a


una racionalidad que nos haga cuestionar nuestra propia cotidianidad,
de emanciparnos en contra de nuestros pensamientos. En efecto, cuan
do el discurso hace uso de una serie de metforas, logra proyectar de
manera creativa un mundo determinado, provocando la apertura de lo
imaginario, una vez lo contrastamos con las metforas ideolgicas con
las cuales usualmente nos relacionamos con la realidad.
As, ante las ideologas que nos hacen ver la Tierra como objeto y
la naturaleza como recurso, el discurso utpico del Buen Vivir nos la
hacerver como Madre y ser vivo. Frente a la concepcin ontolgica
de nuestro yo autnomo, solitario e independiente, las metforas nos
hacen vernos como conectados, dependientes y complementarios de
nuestra gran comunidad bitica y humana. En oposicin al concep
to del mundo en proceso incansable de progreso y desarrollo, se nos
presenta como un complejo en equilibrio al que debemos insertarnos
armnicamente. En contraste de la racionalidad concebida a partir del
individuo, se nos hace ver la vida como una interrelacin comunal
en la cual no podemos estar bien si los dems estn mal. En lugar del
Vivir Mejor que en el presente y que las otras personas, se nos presenta
el Vivir Bien como plenitud y sobreabundancia del ser. A diferencia
del tiempo lineal orientado al futuro, las metforas nos hacen ver el
tiempo como un ciclo natural de eterno retorno.
Quiero mostrar que estos simbolismos, metforas o principios sirven
en el discurso poltico para reorganizar una multiplicidad de signicacio
nes subordinadas, pues en todo discurso existen ciertas signicaciones
centrales que ordenan al resto de la red. El objetivo es que con la di
mensin creativa del lenguaje podamos orientar la accin poltica en el
presente y evitar el refugio en el horizonte, donde residen las ilusiones
irrealizables. Al contrario, se entiende la utopa, con Mannheim (1987),
como un sueo que puede y siempre est en aras de su realizacin. Asi
mismo, de acuerdo con lo dicho, la caracterstica diferencial frente a la
ideologa consiste en que la utopa intenta trascender un orden dado,
mientras que la ideologa busca preservarlo. De modo que nicamente
es posible hablar de utopas, cuando en nombre de una serie de ideas
en nuestro caso el Buen Vivir, se intenta destruir el orden establecido
para luego modicarlo por otro que se considere ms loable.
En cuanto toda utopa pretende ser realizable, veremos ahora algunos
de los instrumentos que hasta ahora se han establecido, para aterrizar
su losofa en polticas pblicas concretas.
***

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Lo primero que se debe decir es que cualquier poltica del Buen Vivir
debe tomar muy en serio el principio de la complementariedad. El he
cho de que nunca un discurso est totalmente acabado y que siempre
debe complementarse con otras formas de conocimiento. As, la epis
temologa del Buen Vivir perfectamente puede establecer dilogo con
la ecologa profunda, el pensamiento complejo, la fsica cuntica, las
nuevas ciencias de la vida, el budismo y la losofa oriental, la fenome
nologa, las teoras feministas, el marxismo, la agroecologa y con las
escuelas latinoamericanas de pensamiento ambiental y ecologa pol
tica, la modernidad/colonialidad, la investigacin accin participativa
o la pedagoga de Paulo Freire, entre muchas otras. La idea nalmente
es entrar en una dialctica complementaria, incluso con la misma mo
dernidad, para nutrirse de lo que se intenta superar, pero tambin de lo
que se debe conservar.
Segn ha sealado Eduardo Gudynas (2011), la utopa del Buen Vi
vir es mejor concebirla como un proceso en construccin, un punto
de encuentro de epistemologas y ontologas relacionales. Antes de ser
un concepto plenamente acabado, es una construccin donde se re
nen mltiples voces para elaborar multiculturalmente un proyecto
alternativo. De manera que no puede tomarse la concepcin aymara
o quechua del Buen Vivir, ni la de ningn otro pueblo, y calcarla a
modo de receta en cualquier espacio territorial. Es indispensable que
la utopa se constituya en un lugar de encuentro donde conuyen di
versas posturas con el objetivo comn de elaborar polticas que entren
en contradiccin con las lgicas del capitalismo y la defensa de princi
pios diferentes. No obstante, como advierte Catherine Walsh (2010),
es necesario protegerse del peligro de modernizar el Buen Vivir, pues
cualquier visin comprometida no puede ser coaptada con la racionali
dad sobre la cual se ha edicado el statu quo dominante. Por otro lado,
tambin es preciso distanciarse y aprender de las patologas de utopas
previas, como lo fueron las experiencias del socialismo autocrtico del
siglo . Para evitar ambas contradicciones, el proyecto no puede de
pender de la potestad de quienes estn en el poder una vez el movi
miento logra convertirse en autoridad. El control debe estar siempre en
manos y bajo supervisin del mismo pueblo, so pena de que los ideales
inspiradores sean traicionados, segn ha enseado el maquiavelismo
poltico durante siglos.
Asimismo, es necesario considerar las patologas de las utopas ana
lizadas por Ricoeur (2008). Para el autor todas las utopas comienzan
con una actividad creadora, pero paulatinamente se van convirtiendo
en una suerte de cuadro pintado, una imagen petricada en el hori
zonte, como si el tiempo hubiera quedado detenido. Para Ricoeur las

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utopas no han comenzado an cuando ya han quedado paralizadas


en el tiempo. Cualquier accin debe responder al modelo que ya ha
sido pincelado. El lsofo incluso se pregunta si todas las utopas no se
transforman, en cierta medida, en religiones secularizadas.10 Para evitar
enfermar de este recurrente vicio, es vital no perder nunca la exibili
dad del proceso. As, en el caso del Buen Vivir el consenso debe darse
sobre su esencia, es decir, en el cuestionamiento de la racionalidad mo
derno-capitalista y sobre los cambios requeridos en cuanto a la convi
vencia humana y la relacin con la naturaleza, pero la apuesta por los
medios tiene que hacerse en un entorno multicultural, sin pinturas jas,
ni dogmas prefabricados. Desde luego que los aportes de las losofas
indgenas, afro y campesinas son muy importantes, pero no se trata de
una postura etnocntrica ni esencialista, porque la dimensin creativa
de la utopa depende, justamente, de la complementariedad con otras
ontologas, epistemologas y ticas procedentes desde diversos espacios
planetarios de las cuales pueda aprenderse de manera conjunta.
Sin embargo ello no signica que sea posible una apertura tan amplia
que al terminar metindolo todo, la utopa termine convirtindose en
lo mismo que pretenda cambiarse. Es necesario tener en claro que las
polticas pblicas del Buen Vivir deben fundarse en los principios de la
relacionalidad, complementariedad, correspondencia y reciprocidad,
y que los nes buscados son el Vivir Bien en comunalidad, armona y
equilibrio con todas las formas de existencia. Estas son las signicacio
nes centrales a las que tendra que remitirse cualquier poltica pblica y
cualquier ordenamiento jurdico de dicha la utopa.
Un paso signicativo en este sentido han sido las constituciones apro
badas en 2008 en Ecuador, y 2009 en Bolivia, las cuales incorporan el
Buen Vivir como el paradigma sobre el cual se sustenta la recongura
cin de sus Estados. Efectivamente, ambos pases tras algunos cambios
histricos y sociales, retomaron algunos presupuestos de sus socieda
des rurales a n de que sus nuevas cartas polticas estuvieran inspiradas
en las racionalidades antes expuestas. Lo plausible de este intento es que
por primera vez en Latinoamrica dos pases establecen sus proyectos
polticos, apoyados en losofas histricamente excluidas, subordina
das y discriminadas, lo cual es de por s un acto decolonial (Walsh,
2009), ya que profana el raciocinio de la colonialidad del saber, uno
10 Prueba de la intencin de las utopas de volverse religiones secularizadas est en
la siguiente proclamacin de los seguidores de Saint-Simon en 1831: Hasta ahora el
saint-simonismo ha sido una doctrina y nosotros hemos sido sus doctores. Ahora ha
llegado el momento de realizar nuestras enseanzas. Vamos a fundar una religin
Ahora somos sus apstoles (Religion saint-simonienne: Crmonie du 27 novembre
citado por Manuel y Manuel, 1984).

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de los elementos constitutivos y reproductores del patrn de poder del


sistema-mundo moderno (Quijano, 2000b). Si recordamos que con la
modernidad, y la ideologa racial, la alteridad fue expulsada de las po
sibilidades para reducirlas a un nico discurso de verdad en torno a la
cultura europea (Escobar, 2005), nos percataremos de que el solo hecho
de refundar un Estado basado en las cosmovisiones y sabidura de los
habitantes rurales del subcontinente es un ensayo meritorio para co
menzar a destruir uno de los peldaos necesarios del poder mundial
capitalista.
Al respecto el prembulo de la Constitucin ecuatoriana seala:
Nosotras y nosotros reconociendo nuestras races milenarias forjadas por
mujeres y hombres de distintos pueblos, celebrando a la naturaleza, la Pa
chamama, de la que somos parte apelando a la sabidura de todas las cul
turas que nos enriquecen como sociedad decidimos construir una nueva
forma de convivencia ciudadana, en diversidad y armona con la naturaleza,
para alcanzar el buen vivir, el sumak kawsay.

Similarmente indica el prembulo de la Constitucin boliviana:


El pueblo boliviano, de composicin plural, desde la profundidad de la his
toria, inspirado en las luchas del pasado construimos un nuevo Estado.
Un Estado basado en el respeto e igualdad entre todos, con principios de
soberana, dignidad, complementariedad, solidaridad, armona y equidad
en la distribucin y redistribucin del producto social, donde predomine la
bsqueda del Vivir Bien

Por supuesto que las constituciones conservan los principios de las


democracias liberales modernas creadas durante la Ilustracin euro
pea. En realidad mezclan los valores modernos como la igualdad o la
libertad, con los valores comunitarios de la reciprocidad, la comple
mentariedad, la armona, y la solidaridad del Buen Vivir. Lo interesante
del asunto es la forma en que los movimientos sociales comienzan a in
cidir para que los instrumentos jurdicos y polticos recojan el concepto
del Buen Vivir como el principio ordenador de ambos Estados. Ello
simblicamente implica una vuelta a lo sido, a un pasado vivo que no
ha dejado de ser, a una herencia cultural que pervive especialmente en
muchas reas rurales, en donde predomina el paradigma comunitario,
y en donde las percepciones de la naturaleza son radicalmente diferen
tes a los de la cultura dominante.
En trminos prcticos, el hecho ms signicativo es la declaracin de
los derechos de la Madre Tierra, tanto en la Constitucin ecuatoriana

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como en la legislacin boliviana. En el caso de Ecuador, en forma pio


nera en el mundo, se promulgaron los derechos de la naturaleza: La
Pachamama seala la Carta Magna:
tiene derecho a que se respete integralmente su existencia y el manteni
miento y regeneracin de sus ciclos vitales, estructura, funciones y procesos
evolutivos. Toda persona, comunidad, pueblo, o nacionalidad podr exigir
a la autoridad pblica el cumplimiento de los derechos de la naturaleza...

Independientemente a las valoraciones humanas en cuanto a utilidad,


inters econmico o esttico, la naturaleza normativamente pas a ser
un sujeto de derechos. Esto signicara que la Madre Tierra, por lo me
nos legislativamente, no podra ser considerada ms en forma de objeto,
sino como un sujeto ms all de cualquier provecho para la humanidad.
Una innovacin legal en el texto constitucional es que la Pachamama
tiene derecho a una restauracin integral, es decir, a la recuperacin
integral de los ecosistemas que han sido degradados o destruidos por
la contaminacin, deforestacin o cualquier accin humana que haya
vulnerado el equilibrio ecolgico (Gudynas, 2009).
Sin embargo, estas interesantes herramientas legales, que en el papel
buscaran perseguir el equilibrio y la armona en las relaciones con
la Madre Tierra, han tenido serias dicultades en su aplicacin, pues
la prctica administrativa se ha seguido ciendo al tradicional dere
cho ambiental antropocntrico. El problema ha consistido en que, si
bien los derechos de la naturaleza estn expresamente reconocidos en la
Constitucin, de una manera esquizofrnica, en otros artculos qued
concebida la naturaleza con la tradicional metfora moderna del recur
so natural. Justamente, esta contradiccin es la que ha hecho que en
los actos judiciales se conserve la concepcin tradicional del derecho
humano a un ambiente sano, y se evadan los derechos del sujeto natu
raleza.11
Por su parte, aunque Bolivia no incluy en su Constitucin los de
rechos de la naturaleza, en el ao 2010 promulg la Ley de la Madre
Tierra. El texto jurdico seala que su objeto es reconocer los derechos
de la Madre Tierra, as como las obligaciones y deberes del Estado Plu
rinacional y de la sociedad para garantizar el respeto de estos derechos.
Especcamente, se establecieron los derechos de la naturaleza relacio
nados con el derecho a la vida, a la diversidad, al aire limpio, al agua, al
equilibrio, a la restauracin y a vivir libre de contaminacin. El objetivo,
11 Informacin suministrada por Mario Aguilera Bravo, quien particip como ase
sor de la comisin de biodiversidad y recursos naturales en la Asamblea Nacional del
Ecuador.

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de acuerdo con otra ley regulatoria promulgada durante el ao 2012,12


consiste en que quienes violen los derechos de la naturaleza de manera
premeditada o accidental, deben rehabilitar dichas reas y someterse a
otras responsabilidades legales.
Aunque tanto en Ecuador como en Bolivia no haya existido hasta el
momento una aplicacin efectiva de estos derechos, y que incluso los
mismos hayan sido violentados por las acciones desarrollistas de los go
biernos en curso, resulta muy interesante el rumbo que van adquirien
do las luchas sociales, en el sentido de ir construyendo instrumentos
para proteger la reproduccin de la vida y al mismo tiempo, subordinar
los derechos del gran capital con respecto a los derechos humanos y la
Pachamama. Segn se haba mencionado durante el capitalismo y ms
an, en su expresin liberal, el dinero se transform en un sujeto con
toda la gabela de derechos mientras que las personas y la Madre Tierra
fueron convertidas en objetos sometidos y disciplinados para servir al
engranaje del modelo. Considero que la utopa del Buen Vivir con este
tipo de herramientas va saliendo de las lgicas del capitalismo, al privi
legiar la vida sobre el capital. Como seala Franois Houtart (2009) de
lo que se trata no es de acabar el capitalismo en forma directa eso no
es posible, sino en lograr que polticas concretas vayan en la direccin
de contradecir, a largo plazo, la racionalidad del sistema.
Por otro lado, en lo relativo a la refundacin del Estado, tanto Ecua
dor como Bolivia establecieron en sus cartas polticas el concepto de
interculturalidad y plurinacionalidad,13 Boaventura de Sousa Santos
(2010) sostiene que este reconocimiento implica un desafo al concepto
del Estado moderno, en especco a la idea que sostiene que en cada
Estado hay una sola nacin. Por el contrario, la plurinacionalidad acep
ta que en un mismo Estado coexisten diversas naciones culturales. Re
tomando la epistemologa comunitaria de los pueblos indgenas, ello
12

As est redactado el primer n de la Ley: Establecer la visin y los fundamentos


del desarrollo integral en armona y equilibrio con la Madre Tierra para Vivir Bien, ga
rantizando la continuidad de la capacidad de regeneracin de los componentes y siste
mas de vida de la Madre Tierra, en el marco de la compatibilidad y complementariedad
de derechos, obligaciones y deberes; recuperando y fortaleciendo los saberes locales,
conocimientos ancestrales, cosmovisin y las propias vivencias de las bolivianas y los
bolivianos, las naciones y pueblos indgena originario campesinos, y las comunidades
interculturales y afro bolivianas, acorde a la Constitucin Poltica del Estado (las cur
sivas son mas).
13
Artculo 1 de la Constitucin boliviana: Bolivia se constituye en un Estado Uni
tario Social de Derecho Plurinacional Comunitario, libre, independiente, soberano, de
mocrtico, intercultural, descentralizado y con autonomas Artculo 1 de la Carta
Poltica ecuatoriana: El Ecuador es un Estado constitucional de derechos y justicia,
social, democrtico, soberano, independiente, unitario, intercultural, plurinacional y
laico (las cursivas son mas).

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podra interpretarse como una ontologa relacional, en donde ya no los


individuos, sino las comunidades, mantienen su propia individualidad
al diferenciarse culturalmente de las dems; pero al mismo tiempo, no
buscan la independencia, porque se asumen como parte constitutiva
de una totalidad poltica. En palabras de Santos (2010:30) la pluri
nacionalidad refuerza la comunidad, al mismo tiempo que revela sus
lmites. O sea, en la plurinacionalidad no hay comunidad sin interco
munidad.
Sin embargo, para que el concepto de la plurinacionalidad en la uto
pa del Buen Vivir no sea una declaracin de buenas intenciones sin
operacin prctica, es necesario aplicar, en serio, y no solo en el mbito
legal, las nociones de autonoma y autogobierno, pluralismo jurdico, o
democracia intercultural, todas ellas, luchas de los pueblos indgenas en
Latinoamrica, las cuales se actualizaron con especial fuerza a partir del
levantamiento zapatista mexicano de 1994, pero que se remontan a las
disputas por la autonoma y el control de sus territorios desde pocas
anteriores a la conquista (Kraemer, 2003).
La utopa del Buen Vivir exige que el marco jurdico, educativo, pol
tico, econmico y ambiental no solo se enfoque en el individuo, como
ocurre en las democracias modernas, sino que tambin las polticas se
orienten al paradigma de la vida comunitaria, en la que las acciones
concretas busquen la armona y el equilibrio con lo existente. Toda in
tervencin poltica debe ncarse en el principio relacional segn el cual
el perjuicio contra una parte de la gran comunidad, es el dao de la
comunidad en su conjunto. Por tanto el criterio para el diseo de las
polticas pblicas debe considerar primero la integridad y salud de la
Madre Tierra, luego la armona de la vida comunitaria y, nalmente,
al individuo en cuanto sujeto constitutivo de un contexto organizativo
ms amplio (Huanacuni, 2010). Darle prioridad a los derechos de la
Madre Tierra sobre los humanos no dara lugar a un ecofascismo, como
podra especularse; por el contrario, hacerlo es reconocernos como se
res interdependientes de los otros seres naturales e integrantes de la
gran comunidad de la Madre Tierra. Signica aceptar que no es posible
garantizar el derecho a la vida, a la salud, a la libertad, a la dignidad, a
los alimentos y el agua para los humanos, si primero no protegemos los
derechos de la Madre Tierra (Giraldo, 2012a).
En cuanto a la armacin de que la segunda prioridad es la comuni
dad, ello de ninguna manera quiere decir que por buscar el Vivir Bien
comn se vulneren los derechos individuales de sus miembros, porque
si eso ocurriera, se violara el principio segn el cual no se puede Vivir
Bien si los dems viven mal. Ms bien es entender a la comunidad como
un sujeto colectivo que necesita de la aportacin de cada individuo en

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complementariedad con los dems. Es reconocer la posicin que ocu


pa cada uno de los constituyentes para contribuir al equilibrio y la ar
mona comunitaria, sin negar la individualidad de nadie. En trminos
prcticos, dar prioridad a la comunidad signica que la economa bus
cada debe responder a los principios de la solidaridad y la reciprocidad,
lo que consiste en aplicar la racionalidad de que si el uno gana y el otro
pierde, todos en realidad pierden. Por eso dar prioridad a la comunidad
sobre el individuo es buscar que todos vayan juntos, sin que nadie se
quede atrs.
Este tipo de economa no representa buscar un futuro que no existe
y tendra que ser inventado, pues no estamos hablando de sueos en
un horizonte sin lugar, sino de realidades en comunidades vivas que
coexisten a contracorriente del sistema dominante. Me reero a las
costumbres ms sencillas que se viven a diario en mltiples cuadras
de barrios populares de pueblos y ciudades. Pensemos en el caso de
pequeas comunidades que se prestan ayuda para que a un negocio
familiar nuevo que abre sus puertas le vaya bien. La racionalidad de
ayuda recproca para la colectividad, consiste en que si a ese negocio le
va bien, en general a la comunidad as mismo le ir bien. A contrava de
la lgica competitiva del capitalismo, no hay necesidad de luchar entre
negocios individuales, porque existe el inters comn del xito de todos
y cada uno de los negocios existentes en una comunidad. A pesar de la
crtica que se hara sobre el romanticismo de este juicio, considero que
pensar en un ms all del capitalismo implica revalorar los fenmenos
cotidianos con otros lentes de lectura, y percibir que, dentro del mismo
capitalismo, hay tambin actitudes complementarias, solidarias y rec
procas que se cuelan por las ranuras del sistema.
Precisamente, el Buen Vivir inspirado en este tipo de racionalidades
busca una economa mutualista, orientada por los principios de la co
rrespondencia, la reciprocidad y la complementariedad,14 lo que no es
un tema menor, porque la utopa intenta poner el acento sobre un tema
14
En el artculo 306 y 307 de la Constitucin de Bolivia puede leerse: I. El modelo
econmico boliviano es plural y est orientado a mejorar la calidad de vida y el Vivir
Bien de todas las bolivianas y los bolivianos. II. La economa plural est constituida por
las formas de organizacin econmica comunitaria, estatal, privada y social coopera
tiva. III. La economa plural articula las diferentes formas de organizacin econmica
sobre los principios de complementariedad, reciprocidad, solidaridad, redistribucin,
igualdad, sustentabilidad, equilibrio, justicia y transparencia. La economa social y co
munitaria complementar el inters individual con el Vivir Bien colectivo. El Estado
reconocer, respetar, proteger y promover la organizacin econmica comunitaria.
Esta forma de organizacin econmica comunitaria comprende los sistemas de pro
duccin y reproduccin de la vida social, fundados en los principios y visin propios
de las naciones y pueblos indgena originario y campesinos (las cursivas son mas).

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frecuentemente olvidado: la importancia de la afectividad en las rela


ciones sociales.
Recordemos que el homo sapiens se cre a s mismo15 por medio
de la relacin intersubjetiva con los dems individuos de su especie,
lo que signica que somos constitutivamente sociales porque vivimos
nuestra cotidianidad vinculados con el ser de otras personas. Lo reve
lador del asunto es que la evolucin de nuestra especie no se fund en
el individualismo y la competencia, sino en la sociabilidad cooperativa,
porque nos hicimos a nosotros mismos en procesos de coordinacin
y colaboracin recproca. La conclusin que podemos hacer es que,
biolgicamente, el eje de la convivencia humana est determinado por
la empata en la medida que somos seres sociales que necesitamos del
afecto como el elemento mediador de nuestras relaciones (Maturana,
1995). Una evidencia cientca que rearma lo anterior es que el ele
mento comn encontrado entre los humanos y los primates superiores,
lo que nos hace diferentes de los primates inferiores, es la capacidad de
interpretar el estado de nimo del otro; de experimentar no solo su pro
pia posicin, sino tambin la de los dems, y de poder sentirse tocado
en su emocin por la existencia del otro. Ello quiere decir que las perso
nas instintivamente, al igual que los chimpancs o los gorilas, tenemos
una disposicin gentica de sentir en nuestro propio cuerpo la emocin
ajena y de sentirnos solidarizados de su necesidad (Varela, 2000).16
Otro argumento, ya no biolgico, pero que le da sustento a la relevan
cia de prestar atencin a la empata en la conformacin del tejido social,
son las investigaciones empricas sobre los elementos que impulsan la
accin colectiva en los grupos humanos (Putnam, 1994; Ostrom, 2000;
Ostrom y Ahn, 2003). Tales trabajos han concluido que los valores so
lidarios, como la conanza y la reciprocidad expresados en diversos
arreglos institucionales, son los factores determinantes para la organi
15 Se parte del supuesto segn el cual la cultura como aspecto diferenciador del ser
humano, no se le agreg a un animal biolgicamente terminado, sino que fue un pro
ceso que tard varios millones de aos, comenzando desde los australopitecos hasta el
homo sapiens. Tal evolucin se debe, principalmente, a la cultura porque fue el aspecto
que permiti su evolucin biolgica, siendo particularmente importante el desarrollo
de su corteza cerebral. Lo anterior signica, de manera literal, que el animal humano
por medio de la cultura, es una especie que se cre a s misma (Geertz, 1991).
16 No desconozco el argumento freudiano segn el cual en el ser humano, adems
del Eros, tambin hay una disposicin innata para la agresividad, la crueldad y la des
truccin (Freud, 2007). En la misma direccin, recientemente se ha documentado que
los chimpancs pueden llegar a matar violentamente a individuos de grupos vecinos
para expandir su propio territorio (Mitani et al., 2010). Considero que de tal tenden
cia ya he hablado suciente en el segundo captulo. Lo que quiero expresar es que al
concentrarnos nicamente en el Tnatos hemos olvidado la relevancia de la dimensin
afectiva en los vnculos sociales.

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zacin comunitaria. En todo caso, hay sucientes elementos para creer


que la socializacin est intrnsecamente relacionada con la afectividad,
por lo que es meritorio que el discurso en torno a la economa del Buen
Vivir preste cuidado a la empata comunitaria como fundamento de
intercambio de bienes y servicios.
Similar al campesino que le habla a su cultivo porque hay un vnculo
afectivo que lo une a su parcela, la familia que abre el negocio, en el
ejemplo seguido, tiene el inters de que su emprendimiento funcione
y por tanto genera un lazo sentimental con el mismo. La consecuencia
es que la relacin con el trabajo no es de enajenamiento sino de cario.
En cambio, cuando no existe el elemento afectivo en las relaciones de
trabajo se persiguen intereses contrarios. Los dueos de las corpora
ciones capitalistas quieren que sus empleados trabajen lo mximo po
sible y se les pague lo menos que se pueda a n de incrementar su tasa
de ganancia, mientras que los asalariados desean recibir el mayor pago
econmico, pero con el menor esfuerzo (Huanacuni, 2010). Por el con
trario, las relaciones econmicas que persigue la utopa del Buen Vivir
responden a la lgica del afecto, aunque ello implique que los negocios
no crezcan indenidamente para que no adopten la lgica capitalista
de la plusvala, y aquellas que por sus caractersticas tengan que ser
grandes, el objetivo es que estn insertas en el racional de las coopera
tivas, para que cada uno de los cooperados sienta apego sentimental a
su propia organizacin.17 En denitiva, el n no es enriquecerse sino
que la economa ofrezca las bases econmicas para la vida en plenitud.
Para quienes creen en el orden vigente y la promesa moderna de
abundancia y riqueza econmica para todos, imaginar una vida aus
tera representa condenar a la mayora de las naciones del mundo al
subdesarrollo y la reparticin de la pobreza. La respuesta sera que
la viabilidad econmica de no insistir en la inversin del gran capital,
sino en pequeos negocios mediados por el afecto, podra basarse en la
elemental regla de la economa clsica pero usada de forma antihege
mnica por la cual el aumento de la renta de la poblacin en general
incrementa la demanda y dinamiza la economa local en su conjunto.
No es cuestin de utilizar herramientas econmicas para hacer un ca
pitalismo menos voraz, sino de ir saliendo de su lgica, al propender
por ingresos econmicos equilibrados para la poblacin que le ayuden
a mantener una vida digna, pero, al mismo tiempo, retornar a aspectos
de la felicidad humana que entran en contradiccin con la codicia y la
adiccin al consumo. Me reero a la tranquilidad, la salud ambiental,
17
El tema de las economas basadas en la reciprocidad es mucho ms complejo de
lo que aqu se expone. Para un anlisis detallado de organizaciones comunales en el
contexto mexicano vase Maraon et al. (2013).

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la riqueza de tiempo para compartir con la familia y los amigos, el ocio


y la espiritualidad.
En este sentido, el discurso gubernamental de Bolivia exhorta a una
vida sin opulencia, modesta, que privilegie las verdaderas necesidades
humanas y no el dinero:
Decimos Vivir Bien porque no aspiramos a Vivir Mejor que los otros arguye
el Presidente de Bolivia Evo Morales al referirse al paradigma comunitario.
No creemos en la concepcin lineal y acumulativa del progreso y el desarro
llo ilimitado a costa del otro y de la naturaleza. Por el contrario tenemos
que complementarnos y no competir. Debemos compartir y no aprovechar
nos del vecino. Vivir Bien es pensar no slo en trminos de ingreso per-c
pita, sino de identidad cultural, de comunidad, de armona entre nosotros y
con nuestra Madre Tierra.

Aunque hay que tener en la cuenta las constantes contradicciones de


las enunciaciones de los funcionarios del gobierno boliviano y de los
documentos institucionales, es interesante observar como tmidamente
el discurso intenta despojarse de las nociones de desarrollo, crecimien
to y progreso, inscritas en la temporalidad lineal del tiempo orientada
hacia el futuro:
para nosotros no existe un estado anterior o posterior, de sub-desarrollo o
desarrollo, como condicin para lograr una vida deseableseala el Can
ciller boliviano. Al contrario, estamos trabajando para crear las condicio
nes materiales y espirituales para construir y mantener el Vivir Bien, que se
dene como vida armnica en permanente construccin.

En realidad el discurso no reeja las imgenes de prosperidad eco


nmica al igual que la retrica moderna, sino que proyecta una vida
tranquila, sin abundancias materiales pero con decencia, en equilibrio
y armona con la naturaleza. Si el malestar durante la crisis civilizatoria
es la falta de empleo, la desigualdad socioeconmica creciente entre los
grupos humanos, la ansiedad y la inseguridad por el no-futuro, la in
dignacin por la voracidad del sistema especulativo del capitalismo, y la
devastacin ambiental, el discurso utpico del Buen Vivir intenta des
truir simbolismos modernos y se construye en anttesis de este tipo de
vida, como se discutir con mayor detenimiento durante el captulo 5.
Conviene aclarar que ir en la direccin de los objetivos de la utopa
del Buen Vivir no signica replicar los modelos fracasados de la pro
piedad estatal de los socialismos del siglo , ni el populismo que con
dena a la poblacin a esperar que un Estado paternalista les de todo, ni

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mucho menos las economas de escala con grandes fbricas industriales


en detrimento de los pequeos negocios locales (Escandell, 2011). An
tes bien, debe considerar la complementariedad de formas diversas y
plurales de propiedad que contribuyan a relativizar la centralidad asig
nada a la propiedad privada (Len, 2009:72); implementar polticas
concretas para desarrollar la multidimensionalidad de capacidades de
la poblacin, y poner el acento en economas territoriales y locales, para
que en mercados mediados por el afecto, se encuentren productos y
culturas diversas bajo el racional de la interculturalidad, la reciprocidad
y la complementacin solidaria.
La idea es subordinar a la economa, para que ella sea solamente un
medio, una herramienta ms y las sociedades dejen de ser vulgares eco
nomas como ocurre en el capitalismo y vuelvan a ser eso: socieda
des, en las cuales solo una de las dimensiones sea el intercambio y la
distribucin de bienes y servicios, sin que el modo de producir deter
mine todos y cada uno de los valores, necesidades y relaciones (Bartra,
2010). La utopa del Buen Vivir entiende que lo que hay que cambiar es
la manera de vivir, y solo sobre esa base, se pueden construir relacio
nes econmicas supeditadas y compatibles con las reales necesidades
humanas. Si lo que est en juego es la supervivencia de nuestra especie,
la economa debe girar en torno a la reproduccin de la vida entera, al
comprendernos como seres interdependientes e interrelacionados in
mersos en un planeta vivo.
Particularmente, la normativa descrita en torno a los derechos de la
naturaleza, implicara que las actividades econmicas no puedan alterar
la capacidad de regeneracin de los ecosistemas, nivulnerar su derecho
a continuar existiendo. Con la utopa del Buen Vivir se est tratando de
construir herramientas para que el gran capital deje de ser el eje central
de la economa, y sea la vida la que determine las relaciones econmi
cas compatibles con ella. Sin embargo, el asunto no debe reducirse a
un asunto legislativo. Similar a como el campesino cuida el bosque de
su chacra para que el agua no se acabe, la meta es hacer una economa
del cuidado bajo la racionalidad de la reciprocidad. La idea tampoco
es buscar una accin tica kantiana del deber ser por el deber ser
mismo, en cuanto imperativo categrico supremo, sino que asumamos
una responsabilidad ontolgica que entienda que cualquier accin eco
nmica destructora de la Madre Tierra constituye, literalmente, un sui
cidio para nuestra especie. El n es que entendamos que requerimos de
la vida, en su totalidad, para el mantenimiento de nuestra propia vida.
En todo caso, es supremamente interesante que la discusin sobre el
Buen Vivir est recorriendo el mundo y ya haya tenido impactos en
temas concretos dentro del marco de las Naciones Unidas, como la

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aprobacin del derecho humano al agua y el saneamiento, y actos sim


blicos como el da internacional de la Madre Tierra. Pero quiz un
propsito ms ambicioso es el movimiento mundial de los pueblos
por la Madre Tierra y su proyecto que aboga por la promulgacin de
los derechos de la naturaleza con el n de hacerla vinculante para to
dos los pases miembros de la organizacin. En efecto, en 2010 Bolivia
convoc la primera conferencia mundial de los pueblos sobre el cambio
climtico, evento durante el cual se redact el proyecto:
Nosotros, los pueblos de la Tierradice el prembulo del acuerdo con
siderando que todos somos parte de la Madre Tierra, una comunidad indi
visible vital de seres interdependientes e interrelacionados con un destino
comn; reconociendo con gratitud que la Madre Tierra es fuente de vida,
alimento, enseanza, y provee todo lo que necesitamos para Vivir Bien
convencidos de que en una comunidad de vida interdependiente no es po
sible reconocer derechos solamente a los seres humanos, sin provocar un
desequilibrio en la Madre Tierra; armando que para garantizar los derechos
humanos es necesario reconocer y defender los derechos de la Madre Tierra
y de todos los seres que la componen, y que existen culturas, prcticas y leyes
que lo hacen proclamamos esta Declaracin Universal de Derechos de la
Madre Tierra, y hacemos un llamado a la Asamblea General de las Naciones
Unidas para adoptarla, como propsito comn para todos los pueblos y na
ciones del mundo(, 2012) (las cursivas son mas).

Con esta propuesta que va a contracorriente de los pactos suscritos du


rante las conferencias anuales de las Naciones Unidas sobre el cambio
climtico, se pretende que se declare que todos los seres tienen derecho a
existir y a ser respetados; a la libre autorregeneracin de procesos vitales
sin alteracin humana; a la identidad en cuanto individuos diferencia
dos pero interdependientes, al agua, al aire limpio, a la salud integral, a
estar libre de contaminacin, a no sufrir modicaciones genticas, a la
restauracin de las afectaciones producidas por la humanidad, y a vivir
libres de trato cruel por parte de los seres humanos. Para hacer opera
ble el documento advierte que en caso de conictos entre los derechos
de cada ser, los mismos deben resolverse de manera que mantenga la
integridad, equilibrio y salud de la Madre Tierra (, 2012). Es
decir, el criterio para decidir sobre los derechos econmicos, sociales y
culturales de las sociedades humanas debe responder al principio de la
armona y la salud, entendida como un estado de equilibrio biolgico
entre los miembros de la gran comunidad.
De acuerdo con la epistemologa del Buen Vivir, el proyecto acepta
la concatenacin de relaciones, por lo que los derechos a la existencia

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hacen referencia a la totalidad de la Madre Tierra en cuanto sistema vivo


inmanentemente interrelacionado, y no a sujetos individuales como po
dra malinterpretarse. En otros trminos, el acuerdo no dice que no se
pueda combatir una plaga o una enfermedad bacteriana, porque el jui
cio en el conicto en los derechos de cada ser, se resolvera a favor del
equilibrio y la armona ecolgica. Ello tampoco signica que todos los
seres tengan que vivir; por el contrario, el equilibrio depende de una
relacin ecolgica de la muerte.18 Entendido as, los derechos van en la
direccin de no violar la dinmica armnica del mundo natural; buscar
que las acciones humanas no nieguen la posibilidad de que el otro ser
sea. Permitir que un bosque, una montaa o un arrecife de coralcomo
sistemas naturales y sujetos vivos sigan siendo un bosque, una monta
a o un arrecife de coral.
Ontolgicamente hablando, es notable que el acuerdo sostenga lo si
guiente: El trmino ser incluye los ecosistemas, comunidades natura
les, especies y todas las otras entidades naturales que existen como parte
de la Madre Tierra(, 2012), pues a diferencia de la modernidad,
el concepto ya no se dene directamente con el yo de los humanos,
y en cambio considera a todos y cada uno de los integrantes del gran
sujeto Tierra. En efecto, Heidegger (2000b) nos recuerda que la palabra
latina subiectum en la antigedad occidental serva para designar a la
sustancia de cualquier ente, pero en la losofa moderna pasa a referirse
exclusivamente al yo del hombre. Por eso, el hecho de que se designe
al ser rerindose a todos y cada uno de los entes de la Madre Tierra,
por lo menos normativamente, representa una concepcin ontolgica
que pretende apartarse de la modernidad.
Promulgar derechos no es una accin antropocntrica, como podra
pensarse, puesto que sera posible argumentar que dar derechos a la
naturaleza, es en s mismo una arrogancia que no sale de la lgica del
humano que reduce todo lo dems al tamao de s mismo, porque es l
quien decide qu es digno, o no, de derechos. Es claro que los derechos
de la Madre Tierra no existen, porque esa es una invencin humana,
una metfora como dira Nietzsche (1996) que hemos construido para
relacionarnos con el mundo. Sera ms adecuado entender los derechos
como un acto de reciprocidad con la Tierra. Es comprender el sentido
de nuestro ser como la capacidad de integrarnos armnicamente a la
gran comunidad. Si necesitamos inventarnos metforas para regular
nuestra relacin, ello no signica que persista nuestra posicin domi
nadora, porque, justamente, nos estamos percibiendo como cultores,
18

Recordemos que el equilibrio ecolgico depende no solo de la capacidad de repro


duccin de la vida, sino tambin de la muerte, en la medida en que una sobrepoblacin
de individuos de una especie resulta en plaga para las dems especies.

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cuidadores, pastores, o jardineros de un sistema vivo. Es una manera


potica, creativa y prctica de asumir nuestra responsabilidad de co
rrespondencia como norma relacional con la Madre Tierra.
S que la aprobacin de los derechos de la naturaleza por todas las
naciones del mundo, y lo que ello implica, es un asunto realmente
complicado porque interere con la lgica del capitalismo. Ciertamen
te, los pases con mayor poder, liderados por Estados Unidos y ahora
China, con dicultad asumirn la responsabilidad que les endilga la
aberrante huella ecolgica que han dejado sobre la Tierra. Incluso, no
es difcil sospechar las restricciones que pretendern hacer sobre la
biodiversidad que habita en los pases tropicales para continuar man
teniendo la hegemona del sistema-mundo. No podemos ser ingenuos
e ignorar los grandes intereses que producen y reproducen las ideo
logas con que se estructura el modelo. Lo que me parece interesante,
es la manera como estos discursos empiezan a ir en contrava de las
ideologas dominantes y, poco a poco, van adquiriendo fuerza en el
contexto internacional. Precisamente en este punto llegamos al hori
zonte de la indagacin que guiar el prximo captulo: la manera como
el discurso utpico del Buen Vivir adquiri el estatuto para ser discu
tido a escala mundial.

E
Hemos llegado al cierre del crculo entre ideologa y utopa del cual se
habl en el primer captulo. En efecto, se utiliz el modelo de contra
poner las ideologas de la modernidad con la utopa del Buen Vivir, de
acuerdo con la propuesta hecha por Mannheim (1987), y posterior
mente reinterpretada por Ricoeur (2008). En particular, se interpret
el discurso del Buen Vivir en dialctica con las ideologas de la moder
nidad, a las cuales les hicimos crtica en el segundo captulo. Por su
puesto, se ha aceptado durante el anlisis que el discurso toma muchos
elementos de la modernidad. Por ejemplo, retoma nociones del cons
titucionalismo, el derecho o la democracia representativa desarrollada
en la Europa occidental del siglo
por la poltica liberal del Estado,
se
hace
de
una
pero
manera creativa a n de que avancen las agendas
de
los
polticas
movimientos sociales ms all del capitalismo y del Es
tado liberal moderno (Santos, 2010). O bien, se retoma la idea de los
derechos universales, pero con el propsito de crear instrumentos que
vayan en la direccin contraria a la dominacin del ser humano so
bre la naturaleza. No es que sean soluciones modernas para problemas

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modernos, es una estrategia prctica por la cual se usan ciertos recur


sos del orden cuestionado para luchar en contra de su propia esencia.
Se ha abordado con claridad el hecho de que el reto que corresponde
al discurso utpico es derrumbar antiguos simbolismos y remplazar
los por otros nuevos. Por eso es necesario que el rgimen de verdad
constituido a partir de la epistemologa del Buen Vivir sea realmente
alternativo al de las ideologas modernas, como detalladamente se ex
pres en cada uno de los apartados desarrollados. Sin embargo, no pue
de ser tan diferente a la cultura a la que pertenecemos que termine por
no comprenderse. Por eso es necesario que los nuevos simbolismos se
construyan en relacin con los materiales culturales preexistentes. Con
seguridad en la traduccin se hace violencia a las fuentes originarias de
donde fueron tomadas, pero no debe perderse de vista que el objetivo
es construir un discurso poltico, y no corromper la diversidad cultural.
La exposicin se apoy en la nocin delineada por Ricoeur (2008)
segn la cual la ideologa y la utopa forman un crculo prctico en la
imaginacin social y cultural de la humanidad. As, de acuerdo con el
lsofo francs, por un lado la imaginacin puede funcionar para pre
servar un orden, como en nuestro caso lo es el capitalismo contempo
rneo; pero por el otro, puede tener una capacidad destructora de ese
statu quo para crear una imagen de algo diferente y evitar que se vea
la realidad necesaria y sin alternativa. Dicho de otro modo: la imagi
nacin de la ideologa es reproductiva de lo existente, mientras que la
utopa representa una imaginacin creativa. Teniendo en cuenta lo an
terior, si las imgenes de las ideologas modernas proyectan el man y
la prosperidad para todos, el discurso del Buen Vivir lo hace por medio
de imgenes en relacin con el equilibrio y la armona entre todos y con
todo. Indiscutiblemente, ninguno de los dos discursos tiene pretensio
nes de verdad, pero de manera diferente buscan apasionar a la sociedad
y motivarla para la accin.
Si el punto medular en la lucha por el poder entre ideologa y utopa
est en el control de la imaginacin de la sociedad, la destreza del dis
curso utpico reside en su capacidad metafrica de destruir un viejo
orden para luego inventar otro nuevo. Es decir, el conicto en la re
trica est entre la metfora usada por la ideologa y la empleada por
la utopa. En el caso que nos ocupa, vimos que el discurso del Buen
Vivir se apoya en racionalidades de algunas comunidades rurales la
tinoamericanas, y nos presenta el mundo como un campesino o un
indgena, para transgredir el mundo predatorio e individualista en el
que vivimos los habitantes del mundo moderno. De modo que la Tie
rra como Madre, o el mundo como un bosque en equilibrio, son entre
otras, metforas penetrantes que intentan destruir la legitimidad de la

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dominacin sobre el medio que se construy durante la modernidad.


Pero tambin, en contra de las imgenes de opulencia o riqueza econ
mica, el discurso nos proyecta imgenes de felicidad comunitaria en el
acto afectivo de compartir y de vivir plenamente en relacin armnica
con la naturaleza.
Ahora bien, el argumento central del presente trabajo es que las uto
pas hoy se estn construyendo en torno al dilema de la supervivencia
de la especie en el planeta, y que si la promesa moderna por excelen
cia fue la primaca de la razn, y con ella el progreso y la dominacin
tcnica del mundo, las utopas contemporneas quieren responder a la
pregunta de cmo vivir de otro modo y construir sociedades que nos
permitan seguir siendo posibles. Para ello el discurso no solo critica el
capitalismo en cuanto modo de produccin tal como lo hizo la utopa
del marxismo, sino el pensamiento occidental en su conjunto. En este
sentido, las epistemologas histricamente subordinadas son las que es
tn, a mi juicio, ofreciendo las propuestas ms creativas y estimulando
la imaginacin social en nuestros complejos tiempos de crisis. Si con
Ricoeur (2008) se asever que tanto ideologa y utopa son los lugares
en los que la sociedad deposita las respuestas ante los cambios histri
cos y sociales, la utopa del Buen Vivir propone, a partir de los aportes
de las culturas indgenas, afro y campesinas, cambiar la manera de vivir,
y sobre tal base, buscar las alternativas polticas, econmicas y ambien
tales ms compatibles con esa otra forma de vida.
El cambio que propone la utopa es en realidad ambicioso, pues pre
tende romper la racionalidad de un sistema-mundo que inici hace
ms de cinco siglos con la conquista de Amrica. Es evidente que no es
un asunto fcil. Lo esperado es que dentro del crculo dialctico entre
ideologa y utopa, la crtica al Buen Vivir sea hecha por quienes se sien
ten identicados con el orden social vigente, y aseguren que dicha uto
pa es un sueo irrealizable y, de seguro, indeseable. En contraste, los
movimientos que impulsan tales cambios principalmente en Ecuador
y Bolivia, pero cada vez con mayores adeptos en distintas latitudes, in
tentarn no limitarse a los cambios constitucionales y legislativos hasta
ahora logrados, sino que procurarn hacerlos una realidad pragmtica.
Sin embargo, las tensiones y las contradicciones son muchas. Se est
hablando de habituaciones que estn incorporadas en nuestros cuerpos.
De representaciones simblicas heredadas con las cuales percibimos,
pensamos y juzgamos la realidad. Segn ocurre, y seguir sucediendo,
las polticas de los gobiernos contradicen su propio discurso, porque
estamos dentro de un rgimen de verdad con el que hemos sido edu
cados y en el que nos encontramos sumergidos. Por lo tanto no hay
salida emancipadora de la modernidad capitalista si el mismo proyecto

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alternativo est circunscrito dentro de un poder disciplinario, el cual,


al nal, termina reproduciendo las mismas ideologas heredadas de la
cultura dominante. El discurso del Buen Vivir obedece a un rgimen
alternativo de verdad o por lo menos ha sido el esfuerzo que se ha
tratado de mostrar hasta el momento pero en la medida en que es
tamos dentro, y no fuera, de un capitalismo en el que interactuamos
cotidianamente, es muy probable que todos, incluyendo quien escribe
este trabajo, reproduzcamos una opresin consentida e interiorizada, y
no deje de ser un asunto retrico que suena bien, pero que no cambia
la experiencia cotidiana.
Es conocido que el saber, el entender algo intelectualmente, no cam
bia el ser, ni modica el comportamiento cotidiano. Podemos saber
que algo es de cierta manera, incluso estar por completo convencidos
de su legitimidad, y de manera contradictoria, obramos de manera di
ferente. Para cambiar, hay que estar inmersos en situaciones en las cua
les la experiencia personal nos permita interiorizar cierta enseanza.
Por eso, la cuestin no solo es cmo sera posible cambiar el rgimen
de produccin de verdad en el discurso, sino cmo hacer para que el
discurso alternativo nos invada, se internalice, se incorpore en forma
de disposiciones permanentes y se convierta nalmente en principio de
pensamiento, accin y percepcin.
Si bien es una pregunta abierta a la que no tengo respuesta satisfac
toria, considero que es indispensable inscribir la utopa en un pro
yecto educativo a largo plazo, pues no existen utopas posibilistas sin
proyecto educativo. El n es lograr un cambio ontolgico por el cual la
experiencia vivida desde el lugar, permita la valoracin intrnseca de
la tierra, de modo que al retornar a sus races, se revalorice el fenmeno
de la vida, no por una coaccin jurdica o social, y ni siquiera por un
imperativo categrico moral, sino porque el cuidado de la Madre Tierra
se conciba como parte del inters de nuestra propia existencia. Tambin
es necesario que desde muy pequeos aprendamos a trabajar en equipo
complementariamente, que entendamos que para que todos los de un
saln de clase podamos estar bien, es necesario ayudarnos entre todos
cooperativamente. Si nos ensean a ser competitivos desde que somos
nios, no es difcil imaginar que as seremos en la adultez. Pero si en
la escuela aprendemos a conar, a comportarnos solidaria y recproca
mente con los dems, y vivimos entre padres y dentro de un entorno
que arma estos valores, no ser difcil imaginar que cuando crezcamos
intentaremos comportarnos de esa misma manera.
Por ltimo, hay que entender que si las ideologas no utilizan la repre
sin sino que se apoyan en marcos de motivacin, la contrapropuesta
del Buen Vivir debe lograr que ya no nos sintamos motivados a jugar

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con las reglas del capitalismo: que nos parezca ilegtimo adinerarnos
desproporcionamente; que no nos interese atesorar o consumir sin has
to, y que la codicia y la competencia nos parezcan valores espurios.
No es un adoctrinamiento, sino ms bien un acto de liberacin, un
des-enajenamiento de la ambicin material, de la enfermiza tendencia
a querer tener siempre ms, de la esclavizacin en torno al dinero y un
acto de protesta frente a la idea de que la felicidad sea igualada a la acu
mulacin de bienes fsicos y riqueza econmica. Esto no signica hacer
votos de pobreza, sino aspirar a tener lo suciente para poder vivir sin
carencias y privaciones. Este es un lgido debate al que volveremos al
nal del trabajo.
Siguiendo la hermenutica de la utopa del Buen Vivir, en el siguiente
apartado se reconstruir su genealoga. Se interpretar su elaboracin
discursiva y los eventos histricos que han hecho posible que la utopa
est teniendo fuerza para recongurar dos naciones y est adquiriendo
una atencin importante en el plano internacional, y se desarrollar la
tesis central de la investigacin, en la que se preguntar cmo y porqu
las utopas se estn congurando en torno a la disyuntiva existencial de
nuestra supervivencia en el planeta.

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Cualquier repaso de la historia del pensamiento utpico revela la
existencia de intersantsimas relaciones, retornos, reanudaciones
y repeticiones, como cuando un nieto revive las locuras de su
abuelo, las cuales habran sido impensables en el hijo.
Frank Manuel y Fritzie Manuel
El pensamiento utpico en el mundo occidental

En el captulo anterior se mencion que las culturas en las que se inspi


ra la utopa del Buen Vivir no conceptualizan sus racionalidades, sino
que las viven, antes de ponerse a pensarlas, las sienten, pues hacen parte
de su cotidianidad. As, el sumak kawsay o el suma qamaa son expre
siones que cobran todo su sentido al interior y en la vida de los pueblos
quechua o aymara,1 pero que al traducirlas al lenguaje occidental, ine
vitablemente, se les hace violencia. En otros trminos, el discurso del
Buen Vivir si bien se nutre de racionalidades de algunas sociedades ru
rales latinoamericanas, tambin es claro que existe una interpretacin
de las mismas a travs de los ojos del mundo occidental. De hecho, creo
que la construccin del discurso se basa en ideas utpicas con una his
toria ms visible en el pensamiento occidental, que en el de las mismas
culturas indgenas o campesinas en las cuales la utopa se apoya.
Justamente, en esta parte de la discusin se atender la genealoga de
la utopa del Buen Vivir, con la intencin de examinar la historia de las
ideas que nutren su discurso. Ello nos servir para considerar algunos
debates que la imaginacin utpica occidental ha tenido que enfrentar
en otros momentos en los que han sido planteados, y que vemos ahora
retomados en el discurso del Buen Vivir. Asimismo, se intenta compren
der qu acontecimientos ocurrieron para que pudieran constituirse sus
enunciados, y pese a la transgresin, de la que soy consciente, examinar
cules son las razones para que unas racionalidades histricamente ex
1 Es necesario agregar que en la comunidad acadmica existe disenso sobre la acep
tacin de estos conceptos en las culturas andinas, controversia que se abordar al nal
del captulo 5.

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cluidas y subordinadas, comenzaran a ser escuchadas y consideradas


para la refundacin constitucional de dos naciones, e ir convirtindose
en un paradigma epistmico de importancia internacional.
Para el logro de tales objetivos, me apoyar metodolgicamente en
la Arqueologa del saber de Michel Foucault (2010), obra en la cual el
lsofo francs sostiene que la tarea que le corresponde al anlisis de la
formacin de todo discurso, es establecer las diversas relaciones entre
grupos de acontecimientos y enunciados, aunque estos en un primer
momento parezcan de un orden enteramente distinto. El cometido con
siste en mostrar las condiciones en que es posible que exista un entre
cruzamiento, es decir: hilvanar la interrelacin que unos enunciados y
acontecimientos pueden tener con otros y permitir el surgimiento de
una prctica discursiva. La arqueologa foucaultiana pretende determi
nar el momento en que comenzaron las relaciones que conforman el
tema de un discurso. Intenta jar el inicio, los instantes de quiebre que
hacen posible aparecer lo nuevo, el cambio. Su n es encontrar el punto
de ruptura en el que empiezan a constituirse las relaciones por las cua
les nace cierto discurso.
En el caso que nos ocupa, la hiptesis de trabajo que se propone es
que el surgimiento del tema sobre la no asegurada supervivencia de la
especie humana en el planeta, a causa de la depredacin ecolgica an
tropognica, es el eje que articula diversos enunciados histricos del
pensamiento utpico occidental, con algunos acontecimientos impor
que se describirn brevemente en la presen
tantes del siglo
y
te seccin. Si, como se ha sealado, las utopas son los lugares en los
que la sociedad deposita las respuestas ante los cambios histricos y
sociales, la hermenutica de toda utopa debera ser hecha bajo el ree
jo de la preocupacin por los problemas sociales y las crisis especcas
que pretende resolver. Segn veremos, la utopa del Buen Vivir tiene
muchas ideas viejas que ponen al descubierto los ancestrales deseos y
necesidades no resueltas en la historia de la humanidad, pero que rena
cen reorganizadas en el contexto contemporneo, con la aparicin de la
posibilidad de autoextincin de la humanidad, a causa de la ecocida
civilizacin construida.
Como dice Foucault, no es posible hablar en cualquier poca de cual
quier cosa, y por tanto, es necesario que surjan ciertas situaciones y
transformaciones para que un tema tenga el estatuto de ser discutido.
En tal sentido, se interpretarn los sucesos que permitieron el surgi
miento de la utopa del Buen Vivir. Se intentar mostrar las relaciones
que enunciados procedentes de los mitos occidentales, miedos apoca
lpticos, enunciaciones cientco-ambientales y del cambio del paradig
ma cientco, han tenido con distintos acontecimientos mundiales, as

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como su vnculo con el nacimiento del discurso utpico del Buen Vivir.
Finalmente, es importante decir que las nuevas utopas hoy, aglutinan
do ideas de discursos aparentemente dispersos, estn organizndose en
torno al tema de la reproduccin de la vida y al problema ontolgico
hoy ms acuciante: hacer que la humanidad siga siendo posible.

E
la idea moderna del progreso fue la creen
Si bien durante el siglo
cia ms optimista de la humanidad acerca de s misma, las dos guerras
mundiales, pero particularmente el temor a la devastacin global que
podra sobrevenir luego de Hiroshima y Nagasaki, y la posterior escala
da armamentista nuclear por parte de distintos pases del mundo, sem
braron, en la segunda mitad del siglo , un profundo pesimismo frente
al futuro y un exacerbado miedo por la probabilidad de la autoextin
cin de la especie humana sobre el planeta. La construccin del Muro
de Berln en 1961 y la crisis de los misiles en Cuba en 1962, aumentaron
el pnico frente a la destruccin, a causa de lo que se pensaba sera
una inminente guerra nuclear entre las superpotencias de ese entonces.
En 1982 se calculaba que el poder explosivo de las bombas atmicas
existentes equivala a veinte mil millones de toneladas de dinamita, y
se saba que haba por lo menos 15 mil objetivos a los que apuntaban
los misiles y las fuerzas de bombardeo de Estados Unidos y la Unin
Sovitica. Con mucha razn Jonathan Schell (1982:69) escriba para el
mismo ao en una sentencia apocalptica: Despus de varios atroces
sufrimientos rerindose a lo que ocurrira tras un holocausto nu
clear, se ir extinguiendo totalmente la especie humana: entonces cada
pas se convertir en una repblica de insectos y de hierba.
En la actualidad, el potencial destructivo de las cerca de 24 mil ar
mas nucleares que existen, es diez mil veces mayor al de todas las
armas utilizadas durante la Segunda Guerra Mundial. Si considera
mos que el estallido de 1% de esos artefactos sera suciente para que
sucediera un espantoso invierno nuclear,2 es claro que tampoco ahora
podemos sentirnos liberados. Sin embargo, tras el n de la Guerra
Fra, el temor de una hecatombe de tales proporciones se disip con
siderablemente, y el miedo a que la sociedad moderna estuviera en
la ruta hacia una catstrofe planetaria y ad portas de un suicidio co
2

Clculos del profesor Alan Robock de la Universidad de Rutgers.

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lectivo, poco a poco fue trasladndose del discurso de la devastacin


atmica, al de un cataclismo ecolgico.
En efecto, el enunciado acerca de que la especie humana se estaba
destruyendo a s misma, fue ingresando a la retrica ambientalista de
bido a la progresiva evidencia de la capacidad depredadora de la so
ciedad industrial en crecimiento. As, en 1962, al mismo tiempo que
la humanidad se acercaba al borde del holocausto por la crisis de los
misiles en Cuba, Rachel Carson publicaba Primavera silenciosa, obra
considerada cono del movimiento mundial ambientalista. En este li
bro, Carson denunciaba el peligro que los residuos txicos y los agro
qumicos implicaban para la vida en su conjunto. Lo interesante es la
manera como se comenzaban a relacionar los enunciados que haban
surgido como producto de la Guerra Fra y la creciente preocupacin por
los daos de la sociedad industrial sobre el ambiente: La cuestin es
criba Carson (2010:102) es si alguna civilizacin puede desencadenar
una guerra implacable contra la vida sin destruirse a s misma, y sin
perder el derecho a llamarse civilizacin.
En 1972 la preocupacin frente a la posibilidad de autodestruirnos,
debido a la insostenible civilizacin construida, estaba literalmente ex
puesta por el Club de Roma en Los lmites del crecimiento, informe en
el que se anunciaban las barreras impuestas por la naturaleza al creci
miento demogrco. El texto subrayaba que en el supuesto de que la hu
manidad siguiera incrementndose sin control: cualquier fraccin
de la poblacin que sobreviviera al nal del proceso contara con muy
poco para construir una sociedad bajo cualquier forma imaginable. Es
reveladora la forma en que el miedo a la autodestruccin como conse
cuencia de la carrera armamentista, estaba reejndose en el discurso
ambientalista: El meollo de la cuestin no es solo la supervivencia de
la especie humana sino el que esa supervivencia pueda mantenerse sin
caer en un estado de existencia que no valga nada dice la conclusin
del texto (Meadows, 1972:213 y 246). Si tenemos en cuenta que estos
documentos sirvieron de sustento al movimiento ecologista de los se
tenta, era de esperarse que su discurso estuviera permeado por el temor
a la extincin de la humanidad, no solo por el exterminio que generara
una guerra atmica,3 sino ahora, por la amenaza que para la vida repre
sentaba la ruina medioambiental ocasionada por la sociedad industrial.
3 El siguiente apartado de un paneto publicado en Pars en 1969 es un ejemplo de
la manera en que los movimientos sociales empezaban a reproducir en su discurso el
miedo frente a la guerra nuclear: La crisis universal, de la que somos actualmente tes
tigos y vctimas, hace de la vuelta a la utopa la nica solucin racional que queda para
una humanidad amenazada de extincin (Conseils ouvriers et utopie socialiste, 1969:
14, citado por Manuel y Manuel, 1984:370, tomo III).

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Para la segunda mitad de los setenta, este tema ya no solo inclua la


contaminacin qumica o el crecimiento demogrco, sino tambin el
calentamiento global antropognico, descubrimiento que sera decisi
vo para que el pnico de la autoextincin se trasladara denitivamen
te al discurso ecologista. Aunque desde nales del siglo
, Svante
Arrhenius haba asociado el dixido de carbono con la variacin del
clima, solo hasta 1975 se empez a predecir que la temperatura comen
zara a aumentar como resultado del incremento del 2 atmosfrico.4
No obstante, faltaran varios aos y diversos acontecimientos para que
el tema se constituyera en el punto aglutinante de los enunciados ut
picos en torno a la continuidad de la vida. Como suele ocurrir, los da
tos recopilados durante los primeros aos del calentamiento planetario
eran todava controvertidos para la comunidad cientca, y el miedo a
que ocurriera una guerra nuclear era mucho mayor al temor que podra
ocasionar el efecto invernadero a consecuencia de la emisin de gases
contaminantes. De cualquier manera, el tema permaneca an dentro
de un crculo demasiado especializado y totalmente ajeno para la ma
yora de la poblacin.
Asimismo, el discurso cientco en torno a la crisis ambiental no for
maba parte de la agenda poltica de la izquierda, dominada en ese en
tonces por el marxismo ortodoxo.5 De hecho la idea de que la creciente
industrializacin estaba afectando dramticamente el ambiente era una
tesis que contradeca el desarrollo de las fuerzas productivas pregona
da por el marxismo como requisito inexorable para llegar al estadio
superior del comunismo. Si aceptamos el argumento foucaultiano de
que la conguracin de ciertos enunciados, que son admitidos por ver
daderos, dene no solo lo que puede ser dicho, sino tambin precisa lo
que debe ser excluido, rechazado y juzgado, nos percataremos de que
los enunciados de los movimientos ecologistas, y el naciente discur
so cientco acerca de los graves perjuicios que estaban ocurriendo en
el entorno, eran incompatibles con aquellos que divulgaba el discurso
prevaleciente en la izquierda de la dcada de los setenta y los ochenta.
De manera semejante, no solo el tema ecolgico, sino la cuestin
campesina, estaba excluida por el marxismo ortodoxo para inspirar
Vase Broecker (1975).
Por marxismo ortodoxo estoy rerindome literalmente a la denicin hecha por
el lsofo marxista Georg Lukcs (1969:2): es la conviccin cientca de que en el
marxismo dialctico se ha descubierto el mtodo de investigacin correcto, que ese
mtodo no puede continuarse, ampliarse ni profundizarse ms que en el sentido de
sus fundadores. Y que, en cambio, todos los intentos de superarlo o de corregirlo han
conducido y conducen necesariamente a su deformacin supercial, a la trivialidad, al
eclecticismo.
4
5

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cualquier tipo de agenda poltica. Especcamente, en el debate aca


dmico latinoamericano, tuvo especial fuerza una corriente de pensa
miento conocida como descampesinista, la cual aseguraba que debido
al implacable desarrollo del capitalismo, el tipo de produccin campesi
na era inviable econmicamente y, por tanto, estaba condenada a desa
parecer. Para los autores que defendan tal posicin,6 la muerte del cam
pesino no sera un factor indeseable; por el contrario, una vez estuviera
proletarizado, sera altamente susceptible de adquier una conciencia de
clase en igualdad de condiciones al del obrero urbano, y as, uniran sus
luchas para el derrocamiento del capitalismo (Kay, 2005).
Los estudios de Aleksandr Chayanov sobre la economa campesina
haban tenido una enorme inuencia en las investigaciones acadmi
cas latinoamericanas sobre el campesinado en los aos setenta. Incluso
junto a la corriente descampesinista surgi un lgido debate con otros
acadmicos opositores, quienes apoyados en gran medida en Chaya
nov, defendan la importancia de las pequeas unidades campesinas en
contrava de la proletarizacin que auguraban y deseaban los marxistas
ortodoxos. Aun as, eran discusiones exclusivas de los ambientes acad
micos y no de los movimientos sociales, los cuales estaban concentrados
en el ideal de la industrializacin que propona el marxismo-leninismo,
como va inobjetable para la consecucin del comunismo. En realidad,
durante el auge del marxismo, el campesino era visto como una vcti
ma y un instrumento necesario para la revolucin, pero en esos aos
no estaban dadas las condiciones para considerar sus racionalidades, y
menos las indgenas o las afro, como fuente epistmica para constituir
alguna utopa.
Quiz el movimiento de la contracultura que se difundi por el mun
do en los aos setenta podra representar una diferencia en ese aspecto,
dado que su losofa se basaba en el ideal de la vida del campo y el con
tacto directo con la naturaleza. Sin embargo, el movimiento no buscaba
una utopa para que la humanidad la adoptara, sino que era una manera
de aislamiento para un grupo de individuos en concreto, que rechazaba
y criticaba la vida industrializada y opulenta de las ciudades altamen
te industrializadas. La conciencia ecolgica o los saberes campesinos
como fuente de una utopa universal no encontraban el terreno frtil
para que surgiera el haz de relaciones de enunciados de un discurso
poltico como el de la utopa del Buen Vivir.
Este trabajo propone que el periodo entre el nal de los ochenta y el
comienzo de los noventa es determinante para las utopas contempo
rneas en Latinoamrica, las cuales son construidas de diversos enun
6 Entre otros los ms conocidos estn Roger Bartra, Luisa Par y Hctor Daz Po
lanco.

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ciados, pero posibles gracias a que el tema de la reproduccin de la vida


pudo ponerse al centro del debate.
Ya desde nales de los setenta los fondos econmicos para la inves
tigacin climatolgica aumentaron vertiginosamente, y pronto los ha
llazgos del impacto de la sociedad sobre el aumento de la temperatura
atmosfrica fueron convenciendo a los escpticos. Una de las razones
del incremento en los recursos para los cientcos interesados en el
calentamiento global, fue la necesidad de legitimar la implantacin de
plantas nucleares, luego de la crisis del petrleo de 1973, pues un dis
curso elaborado alrededor de las supuestas energas limpias podra
servir de ayuda para validar su aceptacin. Sin estar libre de sospechas
la razn de que un discurso cuyo contenido cuestiona el modelo capi
talista industrial, no sea censurado, sino incitado a ser dicho, es induda
ble que este es el elemento fundamental para que se conrmara la idea
prevaleciente durante la segunda mitad del siglo : que la humanidad,
encarrilada en el progreso tcnico, se estaba destruyendo a s misma.
De acuerdo con Lovelock (2006), el tema del calentamiento global
lleg al pblico en 1988, cuando el cientco Jim Hansen advirti al
Senado de los Estados Unidos que la Tierra estaba ms caliente que en
cualquier otro momento del cual se tuvieran registros. Pero el hecho
decisivo para que el discurso saliera de los connes cientcos y ate
rrizara en el rea poltica ocurri en 1989, cuando el tema fue institu
cionalizado con la conformacin del Panel Intergubernamental sobre
el Cambio Climtico (). Durante la historia occidental, el miedo
al n del mundo ha dado lugar a las ms extravagantes especulaciones
y predicciones sobre el futuro, lo cual por supuesto, debe mucho a la
tradicin judeocristiana del juicio nal. Pero una cosa son las elucu
braciones fatdicas de profetas agoreros, y otra muy distinta, que los
vaticinios pesimistas sean hechos por tres mil 500 cientcos agrupados
bajo el seno de las Naciones Unidas y la Organizacin Meteorolgica
Mundial. Como dice Foucault (2010), para que un discurso adquiera el
estatuto para ser discutido, es necesario determinar los mbitos insti
tucionales por donde el mismo circula, se legitima y se reproduce. Y en
tal sentido, el nacimiento del
es el evento con el cual el dilema de
la supervivencia de la especie adquiri nalmente la categora necesaria
para que pudiera ser comunicada, y emergieran discusiones polticas
sobre la base de dicho enunciado.
En efecto, y aunque las predicciones fueron empeorando y ann
dose en los informes ms recientes, el primer documento del
pu
blicado en 1990, contena pronsticos realmente desesperanzadores:
temperatura incrementndose ms rpido que lo registrado durante
los diez mil aos anteriores; afectacin de la produccin agrcola y

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cambio en el comportamiento de plagas; alteracin de los sistemas de


lluvias; muerte de bosques y transformacin de ecosistemas; extincin
de especies y reduccin de la diversidad biolgica del planeta; descon
gelamiento de los casquetes polares, aumento del nivel del mar e in
habitabilidad de las zonas costeras; polucin del aire; aumento de la
pobreza de los pueblos cuya economa depende de la naturaleza; xodo;
incremento de enfermedades; disminucin de la disponibilidad de ali
mentos y agua; vendavales, ciclones naturales, inundaciones y sequas
extremas. Todos estos eran fenmenos que estaban respaldados por
la autoridad del discurso cientco y daban el validez a la disyuntiva
existencial en que la humanidad estaba inmersa.
Es importante llamar la atencin sobre el hecho de que a la vez que se
conformaba el
, y se publicaba su primer informe, el mundo pre
senciaba la huda de centenares de miles de personas hacia Alemania
Occidental, lo que producira el derrumbe del Muro de Berln y el co
lapso de la Alemania Oriental. Este suceso desencaden la cada de los
gobiernos comunistas de Checoslovaquia, Bulgaria, Rumania, Polonia,
Hungra y Yugoslavia, hasta que en 1991 se desplomnalmente el blo
que sovitico y, en general, el sistema socialista. En todo caso, el n de
las utopas marxistas coincidi con el arribo del calentamiento global
a la discusin pblica y la agenda poltica internacional, y con ello, el
miedo a la autoextincin de la humanidad abandon el discurso nu
clear el cual se haba incrementado durante la dcada de los ochenta,
y se incorpor cmodamente en la retrica ecologista. La concurrencia
de estos dos importantes acontecimientos fue el elemento determinante
para que ms tarde las nuevas utopas intentaran responder al interro
gante de cmo hacer posible la continuacin de la vida.
Sin embargo hoy en la distancia histrica, es claro que en ese instante
no era posible que surgiera un discurso como el del Buen Vivir. En ver
dad, en el comienzo de los noventa y desde mucho antes el discurso
utpico haba entrado en una profunda crisis, hasta el punto de que
muchos pensadores tildaron el desmoronamiento del socialismo real
como el n de las utopas. Incluso Francis Fukuyama (1992), interpre
t ese momento con el nombre del n de la historia, en la medida que
para l, las diferentes sociedades del planeta se dirigan inexorablemen
te hacia la creacin de democracias capitalistas liberales como ltimo
proceso de la historia universal. Estas armaciones en cierto modo es
taban de acuerdo con Karl Popper (2010), quien despus de la Segunda
Guerra Mundial haba asegurado que el intento de llevar el cielo a la
Tierra produce el resultado invariable de transformar la Tierra en un
inerno. El problema de estas posiciones es que una sociedad no podra
vivir sin utopas, en la medida en que estas son las armas de la imagina

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cin que se emplean cuando ciertos grupos consideran injusto e inicuo


el orden social vigente. Pensar en el n de las utopas sera como acep
tar que la humanidad reconocera nalmente el capitalismo como un
sistema inmutable y sin alternativa. De modo que el cuestionamiento
no era si las utopas haban muerto o no. La pregunta para ese momen
to era cmo considerar el nacimiento de una nueva utopa, cuando el
fracaso del marxismo ortodoxo haba sido tan reciente y contundente?
El mayor inconveniente para la emergencia de otra opcin era que
la dominacin del socialismo positivista durante el siglo
haba ex
de
otra
cluido la posibilidad
cualquier
alternativa utpica, y los repre
sentantes de la izquierda estaban en la muy complicada situacin de
no haber permitido la actualizacin histrica de las voces disidentes
existentes desde los orgenes del marxismo, aunado a la imposibilidad
de seguir defendiendo un discurso que haba perdido toda legitimidad
para seguir siendo proclamado. Es precisamente en ese momento cuan
do la distopa de la debacle ecolgica resultaba ideal para que comenza
ra a ser abanderada por el discurso anticapitalista, dado que como ha
enseado la historia, las profecas de corte apocalptico abren la puerta
a la imaginacin social y dan pie a que se creen utopas que contradigan
el sombro futuro que ya ha sido previsto.
La cuestin era que la tesis marxista de la industrializacin y el creci
miento econmico del Estado era incongruente con las pruebas de que
esa misma va haba devenido en catstrofe planetaria. Al n de cuentas
como el comunismo del siglo
y el capitalismo no haban sido muy
s,
diferentes entre
ambos discursos estaban afrontando una crisis de
para
poder
decir algo diferente. De hecho, el problema
pensamiento
que empezaba a hacerse evidente, no era solamente el de un modelo
econmico, sino que la racionalidad moderna no hallaba respuestas sa
tisfactorias para enfrentar los profundos dilemas civilizatorios. En todo
caso, el tema de la no asegurada supervivencia de la especie era propicio
para erigir una nueva utopa, pero los pases occidentales no encontra
ban en su propia cultura las fuentes para elaborar un discurso realmente
renovado. Era la periferia el lugar donde estaban las racionalidades an
no avasalladas por la locomotora de la modernidad, y que ms tarde
empezaran a ser escuchadas. La dicultad resida en que los conoci
mientos ancestrales de dichos pueblos haban sido considerados duran
te siglos un obstculo, ya que, de acuerdo con la lgica moderna, eran
prejuicios precientcos y constituan el pasado, el atraso y un estorbo
al progreso.7
7 Los ejemplos son numerosos, pero quiz basta con mostrar el orden del discurso
del rgimen desarrollista de la posguerra, en un apartado tomado de un inuyente do
cumento de las Naciones Unidas escrito en 1951: Hay un sentido en el que el progreso

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Sin embargo, en esos mismos aos ocurrieron varios acontecimien


tos para que el mundo poco a poco comenzara a ver con otros ojos
las racionalidades de las culturas histricamente subordinadas. Uno de
ellos fue la consolidacin del movimiento indgena en Latinoamrica,8
suceso que coincidi con la conmemoracin de los 500 aos de la in
vasin del continente americano. Este hecho sirvi para que el resto de
la sociedad advirtiera las demandas histricas de los pueblos indios y
comprobara la marginacin de la que an eran vctimas, luego de cinco
siglos de opresin cultural. En efecto, en 1990 se form un multitudi
nario levantamiento indgena en Ecuador, el cual logr poner sobre la
mesa el debate de la interculturalidad y la plurinacionalidad. El mis
mo ao en Bolivia se realiz la Marcha por el Territorio y la Dignidad,
movilizacin que buscaba defender las tierras de diversas comunidades
indgenas, del despojo por parte de los proyectos madereros y petro
leros trasnacionales. Pero quiz el evento que tuvo la mayor atencin
meditica fue la revolucin del Ejrcito Zapatista de Liberacin Nacio
nal () en 1994, cuando miles de indgenas armados ocuparon siete
poblaciones del Estado de Chiapas en Mxico, para hacer valer sus de
rechos culturales y sociales por siglos vulnerados.
El segundo acontecimiento importante fue el crecimiento de los mo
vimientos rurales luego de la cada del socialismo. Muestra de ello lo es
la fundacin de Va Campesina en 1993, el Proceso de las Comunidades
Negras del Pacco colombiano9 o la relevancia que en el inicio de los
noventa haba adquirido el Movimiento de los Trabajadores Rurales Sin
Tierra () de Brasil. El caso es que luego del n de la Guerra Fra, los
pueblos rurales comenzaron a conformar los movimientos sociales ms
importantes en el mundo, aspecto que contrastaba con el sesgo que el
marxismo ortodoxo haba tenido a favor de la clase obrera urbana, y su
relativo desprecio por las economas y losofas campesinas. El punto al
que se quiere llegar es que en vista de los lmites a los que haba llegado
el pensamiento occidental, las racionalidades de las sociedades rurales
econmico acelerado es imposible sin ajustes dolorosos. Las losofas ancestrales deben
ser erradicadas; las viejas instituciones sociales tienen que desintegrarse; los lazos de casta,
credo y raza deben romperse; y grandes masas de personas incapaces de seguir el ritmo
del progreso debern ver frustradas sus expectativas de una vida ms cmoda. Muy
pocas comunidades estn dispuestas a pagar el precio del progreso econmico (citado
por Escobar,2007:20, las cursivas son mas).
8 Probablemente la primera declaracin de Barbados en 1971 fue el desencadenante
de los procesos del movimiento indgena que se dieron en los aos setenta y ochenta
por toda Amrica Latina, y el comienzo del cambio en el discurso, que para nuestro
inters, conuye en la utopa del Buen Vivir.
9 Para una ilustracin detallada del movimiento vanse los trabajos de Arturo Es
cobar.

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de los pases perifricos empezaron a emerger como sabiduras que el


mundo haba ignorado y que irrumpan como voces que necesitaban
ser escuchadas. Con seguridad el hecho de que las poblaciones rurales
sean mucho ms vulnerables a los desastres naturales por vivir su co
tidianidad en contacto directo con los ecosistemas, es un aspecto que
inuy para que los campesinos e indgenas adquirieran la legitimidad
simblica de representar la preocupacin por los problemas ambienta
les de nuestro tiempo.
En cualquier caso, es indudable que la globalizacin y el neoliberalis
mo econmico tambin fueron banderas de la izquierda a comienzos
de los noventa, pero considero que esos temas eran una faceta ms de
los mismos movimientos anticapitalistas. Lo radicalmente distinto es
que como resultado de los hallazgos cientcos sobre las diversas devas
taciones ambientales, la mediatizacin de los cada vez ms frecuentes y
calamitosos desastres naturales, y la institucionalizacin del asunto en
el plano internacional, el discurso utpico poco a poco se fue forjando
alrededor de un cuestionamiento prcticamente ausente en la izquierda
hasta antes del hundimiento de sistema socialista: si la civilizacin capi
talista permitira nuestra supervivencia. Al respecto Fidel Castro, como
indiscutible protagonista y espectador del cambio en el discurso seal
en 2009: Hasta hace muy poco se discuta sobre el tipo de sociedad en
que viviramos. Hoy se discute si la sociedad humana sobrevivir.
Segn se mencion, la arqueologa foucaultiana intenta determinar
cul es el comienzo en el que es posible el aparecimiento de un nuevo
discurso, y en ese sentido, los acontecimientos ocurridos entre na
les de los ochenta y principios de los noventa, representan el punto de
quiebre por el cual pudo aparecer tiempo despus el discurso utpico
del Buen Vivir. Por supuesto que durante los aos siguientes ocurrieron
muchos otros sucesos coyunturales, como la inestabilidad poltica de
Ecuador y Bolivia, el fortalecimiento de la Confederacin de Naciona
lidades Indgenas del Ecuador (Conaie) y el Movimiento al Socialismo
() y su inuencia sobre las asambleas constituyentes, o la llegada al
poder de Rafael Correa y Evo Morales, entre muchos otros. Pero mi in
ters no es hacer un recuento pormenorizado y exhaustivo de cada uno
de los eventos histricos de la utopa del Buen Vivir,10 sino analizar la
conformacin de su discurso, mediante el entrecruzamiento de grupos
de enunciados y sucesos de un orden ms amplio.
Por qu escoger la supervivencia de la especie como el enunciado
central que articula al resto de enunciados? Si asumimos la armacin
de que cualquier utopa debera ser interpretada como el intento por re
10
Para una descripcin detallada de estos procesos vase Acosta (2009), Santos
(2010), Escobar (2010), Cortez (2011) y Harnecker (2011).

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solver los conictos sociales del momento histrico en la que es plantea


da, no costara mucho trabajo deducir, con base en todo lo antes dicho,
que el mayor problema civilizatorio contemporneo es la crisis de una
forma de vida cuyo desarrollo socava la supervivencia de la misma hu
manidad. Lo que ha entrado en crisis es la posibilidad de continuidad
de la vida, porque la manera en la que la sociedad vive hoy, no permite
que la vida en su conjunto siga reproducindose (Bautista, 2001). De
manera que el elemento diferenciador de la utopa del Buen Vivir, en
comparacin con el marxismo y con las dems utopas del pasado, es
que en su discurso rechaza la manera de vivir moderna, la cual est mi
nando la realizacin de toda la vida sobre la Tierra, y como propuesta
seala que lo que debe hacerse, es cambiar ese modo de vivir.
Literalmente el vicepresidente de Bolivia, lvaro Garca (2010:9), as
lo indica:
La naturaleza y la vida estn en riesgo Frente a eso, a los seres humanos
que queremos la vida, solo nos queda buscar otra sociedad, otro horizonte
regresar al capitalismo y atornillarnos a l es el suicidio de la humanidad, es
declarar la extincin de la naturaleza y del ser humano.

La anterior declaracin nos ayuda a percibir la manera en la que el dis


curso se estructura en torno a la continuidad de la vida y en conse
cuencia la propuesta es el cambio en la forma de vivir, la cual diere
ampliamente de las ideologas del Vivir Mejor capitalista:
Uno de los principios ticos del capitalismo agrega Garca es el endiosa
miento del lucro: una persona exitosa es aquel que tiene mucho dinero y el
que no lo tiene es un fracasado. No obstante se puede ser feliz en base al
trabajo propio y con recursos modestos. Un ser exitoso es aquel que se siente
satisfecho con lo que hace sin necesidad de tener por ello dinero en abun
dancia, sino lo necesario para vivir.

Para que los anteriores enunciados adquirieran la legitimidad para ser


dichos, sin duda tuvieron que ocurrir los acontecimientos que se han
indicado, y dentro de tal contexto, el discurso utpico cambi su ret
rica en el marco del nuevo escenario. El tema de la no asegurada super
vivencia de la especie humana en el planeta se fue constituyendo en el
enunciado medular de la utopa del Buen Vivir, no solo para cuestionar
el sistema capitalista, sino para elaborar una propuesta alternativa cen
trada en la reproduccin de la vida. Lo anterior es posible en la medida
en que en el fondo de la antiutopa de la autoextincin de la especie yace
la idea de poder todava construir un mundo en armona y equilibrio,

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quiz motivados por el contradeseo de la destruccin; o, si se preere,


porque distopas como las que augura el discurso cientco, podran
motivar la accin para una transicin civilizatoria:
Estamos en un momento de la historia en el que debemos tomar decisio
nes, antes que la naturaleza las tome por nosotros dice un documento del
gobierno boliviano.11 Si la temperatura del planeta sigue subiendo y no
hacemos nada, el impacto del cambio climtico puede tener consecuencias
fatales para el planeta, la humanidad y la vida. Ya no tenemos mucho tiempo.
Debemos actuar rpidamente. Este milenio que apenas ha empezado debe
ser el Milenio de la Vida, el Milenio de la Esperanza, el Milenio de la Armo
na entre seres humanos y la naturaleza.

Por todo lo antes dicho, no es arbitrario interpretar la utopa del Buen


Vivir como una utopa que emerge en una poca en donde la supervi
vencia de la humanidad est en inminente riesgo. En realidad este es
el tema que ha adquirido la mayor legitimidad para ser discutido en el
siglo
y no es de extraar que los nuevos discursos utpicos se elabo
ren alrededor de las nuevas preguntas existenciales y ontolgicas a los
que nos aboca la destruccin del planeta.
Sin embargo, no debe olvidarse que tambin el capitalismo ha cons
truido su propio discurso. Como se dijo en el primer captulo, cuando
las tipicaciones que antes servan para explicarnos el mundo comien
zan a ser problemticas ante los cambios histricos y sociales, las ideo
logas ayudan a orientar y llenar las carencias de informacin en contex
tos inciertos de tensin y crisis (Geertz, 1991). As, haciendo patente la
sorprendente exibilidad del capitalismo de adaptar su retrica frente
a las transformaciones del mundo, el sistema ha elaborado en torno al
tema de la supervivencia humana en la Tierra, la ideologa de la soste
nibilidad. Este discurso sostiene que puede hacerse viable el actual de
sarrollo del sistema-mundo con un capitalismo ms amigable con el
ambiente, lo que signica atender los impactos de la sociedad industrial
en crecimiento, sin modicar el statu quo que los origina y los perpeta.
La sostenibilidad seala que por medio de las tecnologas limpias, las
energas renovables y el re-uso permitiremos la satisfaccin de necesi
dades de las nuevas generaciones, y en consecuencia, el reto consiste en
idear un capitalismo verde y responsable con el ambiente.
Sin tachar la idea de que necesitamos del auxilio tcnico del cual es
imposible desentendernos, el aspecto fundamental a cambiarse son los
entramados simblicos con las que nos relacionamos con la naturaleza
11

Repblica de Bolivia. Ministerio de Relaciones Exteriores y Cultos. Los diez man


damientos para salvar el planeta, la humanidad y la vida, p.1.

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y entre nosotros mismos, lo que implica una transformacin en la for


ma de vida, para que precisamente la vida siga siendo posible. Se trata
de una renovacin de nuestra manera de habitar en el mundo, que por
denicin, es incompatible con la lgica del sistema capitalista.
Hasta ahora este trabajo se ha concentrado en el miedo a la autoex
tincin de la humanidad como la trama aglutinante que une a los de
ms enunciados, los cuales, como se ver ms adelante, han estado pre
sentes en diferentes periodos del pensamiento utpico occidental. Por
ahora, se continuar estudiando la genealoga del Buen Vivir desde una
perspectiva diferente, con la pregunta por qu la sociedad empieza a
reconocer un discurso utpico cuyo contenido nos hace ver el mundo
como campesinos e indgenas, lo cual va notoriamente en contrava de
las ideas modernas de progreso, avance y desarrollo?

E
No es posible que una civilizacin de docientos o tres
cientos aos pueda destruir la vida armnica en que vi
vieron los pueblos indgenas por ms de cinco mil aos.
Esa es nuestra profunda diferencia entre el Occidente y
los pases del sur, y especialmente, los movimientos socia
les que viven en armona con la Madre Tierra.12

El siglo
se caracteriz por la creciente sospecha frente a la idea del
la
progreso, cual haba sido en la modernidad una certeza irrefuta
ble, arraigada en la creencia de que el ser humano podra, por medio
de la dominacin racional cientco-tcnica del mundo, ser libre y
aduearse de su propio futuro. Sin embargo, los sucesos dramticos
ocurridos en la centuria pasada eclipsaron el optimismo frente al des
tino, hasta el punto de que se planteara la pregunta de si el camino
recorrido por la civilizacin no estara conduciendo a la especie hu
mana a una muerte inminente. No es que se haya enterrado de ma
nera denitiva la idea del progreso. La temporalidad lineal del tiempo
occidental y el accionar hacia el futuro sigue siendo la estructura de
signicaciones donde se asienta la sociedad capitalista. De hecho, la
fe en el desarrollo muestra que no se ha superado an el dogma en el
progreso, y tambin es seal de la manera en que dicha certidumbre
12 Discurso pronunciado por Evo Morales en la Conferencia de la Naciones Unidas
sobre Desarrollo Sostenible, en Rio de Janeiro el 21 de junio de 2012.

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sigue estando presente en los imaginarios colectivos y en los discursos


polticos hegemnicos.
De lo que podra hablarse, siguiendo a los posmodernos, es que hoy
estamos en un periodo de inquietud y nerviosismo, en el cual prevalece
la duda sobre un devenir que se prev seriamente turbulento y proble
mtico. Este punto es en particular importante para la genealoga que se
intenta realizar, porque las predicciones de carcter apocalptico sirven
de excusa para la negacin del camino que se ha emprendido. Es como
sinos dirigiramos directamente hacia el abismo y reconociramos que
la nica salvacin posible es regresarnos para iniciar otro camino. No
puede olvidarse que se est tratando de argumentar cmo las nuevas
utopas se comprenden ms fcilmente a la luz del miedo de la desa
paricin de la especie humana sobre el planeta, razn por la cual, la
analoga del abismo sirve para entender la lgica en la que la cultura
occidental voltea a ver lo que ella misma advierte como el pasado.
Esta ltima armacin tiene unos orgenes profundamente coloniales,
los cuales pueden entenderse con mayor facilidad sinos remitimos a las
fuentes del pensamiento utpico occidental.
Segn exponen los autores Frank y Fritzie Manuel (1984a), la utopa
en Occidente se nutre, por un lado, del paraso descrito en el Gnesis
bblico; y por el otro, del ideal platnico de una ciudad ideal en la Tie
rra. Estas dos antiguas creencias alimentaron en la imaginacin euro
pea la idea de un cielo en este mundo, que es precisamente el sustento
que subyace tras la fantasa utpica,y que Popper calica como la con
cepcin que conduce a crear un inerno en la Tierra.
El primer mito constituye la fuente ms conocida de la utopa, el cual
debe comprenderse junto a la profeca bblica milenarista. El milena
rismo o quilianismo, fue un dogma respaldado por un comentario de
Juan, en el Libro de las Revelaciones, en el que se profetiza que luego
de un periodo de disturbios, guerra y catstrofes, Cristo descendera
por segunda vez a la tierra, para establecer un reino mesinico durante
mil aos antes del juicio nal. Esta creencia, aunada al mito hebreo de
la creacin, tuvo inuencia sobre la utopa debido a que para muchos
cristianos un paraso similar al edn regresara con ellos hasta el n de
los tiempos.13
La segunda fuente del pensamiento utpico en la cultura occidental
est inspirada en la Edad de Oro de la mitologa helnica. De acuerdo
13

Entre los siglos y


sucedieron con mucha frecuencia movimientos revolucio
narios en Europa occidental liderados por mesas o santos vivientes, quienes inspirados
por las profecas sibilinas o juaninas, dirigan guerras para acelerar el advenimiento del
reino de Cristo a la Tierra. Para un examen histrico detallado del milenarismo vase
Norman (1983).

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con la narracin de Hesodo, hubo un tiempo en el que los seres hu


manos gozaron de felicidad plena, vida justa y virtuosa. Se trat de un
estado de perfeccin absoluta en donde moraban personas gozosas que
vivan como dioses. El mito cuenta que luego de aquellos tiempos do
rados, sobrevinieron pocas abyectas de rpida decadencia, en las que
predomin el vicio, el mal y el infortunio. A tales periodos se les llam,
conforme con el incremento del declive, las edades de plata, bronce y
hierro. La cuestin es que, paulatinamente, la Edad de Oro en la cultu
ra griega se transform en la descripcin de una poca histrica de la
vida real que podra volver, como lo sugera la sociedad armnica que
Platn detallaba en su obra La Repblica (Manuel y Manuel, 1984a).14
A lo que quiero llegar es que el origen de la utopa occidental ya sea
por el lado del edn y el milenarismo, o por el de la Edad de Oro y la
ciudad ideal platnica est implcita la nocin de un pasado primitivo
esplendoroso el cual retornar algn da de nueva cuenta.
Ello tiene relevancia para la historia de la utopa del Buen Vivir, por
que el supuesto glorioso pasado que existi en tiempos pretritos fue la
premisa de muchos colonialistas para idealizar las culturas invadidas y
concebirlas imaginariamente como las autnticas representantes del pa
raso primitivo. De hecho, la mayora de las utopas occidentales estn
relacionadas con las conquistas e invasiones, y los imaginarios colonia
les de supuestos mundos perdidos en donde sus moradores habitan
en estado de naturaleza y perfeccin inmutable. Pero no estoy hablando
exclusivamente de las sociedades amerindias, las cuales son especial
mente importantes en esta discusin. Es una idealizacin de la mayora
de las grandes civilizaciones histricas, como se hizo en su momento
con Egipto, Esparta, Atenas, Escitia, Persia, Roma e Israel (Manuel y
Manuel, 1984a). Sin duda, el mito del buen salvaje de Rousseau es una
creencia que se remonta a la herencia cultural del Jardn del Edn o la
Edad de Oro. Pero adems, la percepcin de pueblos rurales que viven
sin la contaminacin del mal, por estar afuera de la civilizacin, es
un producto de la fantasa colonial inquieta por encontrar por n el
cielo en la tierra en algn lugar de la geografa.
Como se mencion en el primer captulo, el trmino utopa emerge
en el Renacimiento europeo con la obra de Toms Moro en 1516, y no
es de extraar que haya sido publicada en ese ao, porque la aparicin
del nuevo mundo para los europeos, es el acontecimiento que hizo
surgir el concepto de la utopa como recurso literario, el cual fue posible
gracias a los relatos de viajeros conquistadores y evangelizadores, quie
nes describieron las tierras americanas como una regin del mundo
14

Platn aseguraba que su ciudad ideal haba existido ya en la antigua Atenas.

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donde sus habitantes vivan en la anhelada Edad de Oro.15 Por tanto, el


concepto originario de la utopa tiene una historia decididamente co
lonial, en cuanto los pueblos de los territorios invadidos y violentados
fueron vistos a travs de los mitos griegos y hebreos. En otros trminos:
al otro conquistado no se le reconoci como radicalmente otro, sino
como una proyeccin de la cultura europea, que buscaba desaforada
mente un paraso en algn buen lugar del mundo.
Al escudriar la historia de la utopa occidental se puede despejar la
sospecha de que a consecuencia de la herencia colonial recibida, a las
culturas otras hoy se les contina interpretando con los ojos del mun
do occidental. Por eso creo que la arqueologa del discurso del Buen
Vivir se puede comprender ms efectivamente si se hace por medio de
las ideas utpicas occidentales, en lugar de examinar etnografas de las
culturas que sirven de inspiracin para elaborar la utopa. A lo que se va
es que el renacimiento del imaginario colonial del buen salvaje rous
seauniano ha venido a apoyar el cambio del discurso utpico inspirado
en las racionalidades de los pueblos indgenas. Corresponde a la es
tructura de signicaciones de la cultura occidental que ha favorecido el
posicionamiento de los nuevos enunciados del discurso poltico.
Hay que recordar que los movimientos indgenas de los setenta ha
ban surgido muy coligados a los procesos de movilizacin campesinos
en Latinoamrica. De hecho, los pueblos indgenas eran identicados
como poblacin campesina diferenciada tnicamente, indigenatos
campesinos o campesinado indgena, pero en todo caso como parte
de una categora inserta dentro de una poblacin rural generalizada.
Sin embargo, en esa misma dcada comienza el proceso de transforma
cin hacia lo tnico, es decir, el trnsito de la condicin de campesinos
a la denominacin indgena, lo cual reivindicaba los orgenes tnicos
de las comunidades tribales latinoamericanas. En otros trminos, y de
acuerdo con Bonl Batalla (1991:76), se empez a hablar de nosotros,
los indios, o nosotros, los integrantes de los pueblos indios, lo cual,
constitua un rasgo diferenciador al discurso previo, pues desde esta
dcada comenz a armarse, con orgullo, el hecho de pertenecer a una
cultura distintiva, y reconocerse como parte de una dimensin comn:
el hecho de sentirse todos como indios. Esa transformacin es suma
mente importante para el quiebre en el discurso poltico que devino en
el Buen Vivir, pues fue el sustento que permitira al movimiento indge
15

Las palabras de Vasco de Quiroga (citado por maz, 1941:15) reejan esta apre
hensin con mucha claridad: Porque no en vano, sino con mucha causa y razn; este
de ac se llama Nuevo Mundo y eslo Nuevo Mundo, no porque se hall nuevo sino
porque es en gentes y cuasi en todo como fue aquel de la edad primera y de oro, que ya
por nuestra malicia y gran codicia de nuestra nacin ha venido a ser de hierro y peor

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na de los noventa desligarse de los conceptos marxistas de clase liga


dos al movimiento campesino, para construir enunciados alternativos
asociados a las racionalidades de sus propias culturas.
Es conocido por quienes siguieron de cerca al
que en un co
mienzo su retrica estaba fuertemente permeada por los postulados
marxistas, y que pronto sus enunciados fueron cambiando de la tradi
cional jerga marxiana, relacionada con los grupos revolucionarios,16 a un
discurso cada vez ms indianista,17 tematizado con base en las raciona
lidades comunitarias mayas de los tzeltales, tojolabales, tzotziles, ma
mes, zoques y choles. La cuestin es que esa mutacin ayud a volver
a despertar en el resto del mundo la imagen colonial de Latinoamrica
como el nuevo mundo, esperanza que la izquierda desorientada aco
gi con entusiasmo, a n de realimentar con renovados materiales sus
apabullados ideales profundamente heridos con el reciente desmorona
miento del socialismo realmente existente.
El discurso zapatista lograba que la izquierda percibiera a las culturas
indgenas con el colonial perl de pueblos primitivos en estado de can
didez y pureza, lo cual serva para mostrar el contraste con los vicios
individualistas, capitalistas y hedonistas del capitalismo altamente in
dustrializado. La modicacin del discurso haca renacer el imaginario
de la Edad de Oro en la que supuestamente viven los pueblos indge
nas, en oposicin a la decadente Edad de Hierro del mundo occiden
tal; o bien, la creencia de que de repente surga un oprimido revestido
de todas las virtudes, con el que emanara el edn prometido, de acuer
do con la herencia milenarista cristiana.
La propuesta de este trabajo es que en el cruce de acontecimientos y
enunciados ocurridos en el lapso de 1985 y 1995, el discurso utpico
sufri un cambio, el cual se les impuso en adelante a los movimientos
sociales emergentes. La variacin del discurso consisti en el paso de
un debate concentrado en asuntos netamente econmicos y polticos, a
16 En particular, es revelador el proyecto del
antes del 1 de enero de 1994. Por
ejemplo, la Ley Agraria Revolucionaria estaba escrita en los siguientes trminos:
Sern objeto de afectacin agraria revolucionaria todas las tierras que excedan las 100
hectreas en condiciones de mala calidad y 50 hectreas de buena calidad. A los pro
pietarios cuyas tierras excedan los lmites arriba mencionados se les quitarn los exce
dentes Las tierras afectadas por esta ley agraria, sern repartidas a los campesinos sin
tierra y jornaleros agrcolas que as lo soliciten, en propiedad colectiva Las grandes
empresas agrcolas sern expropiadas y pasadas a manos del pueblo mexicano, y sern
administradas en colectivo por los mismos trabajadores No se permitir el acapara
miento individual de tierras y medios de produccin(, 1994:44).
ya contena un
17Siete aos despus de la insurreccin armada, el discurso del
fuerte contenido tnico: Comienza la marcha de la dignidad indgena, la marcha del
color de la tierra. Con quienes son el color de la tierra.

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otro en donde la cultura se volvi el sustento de las nuevas discusiones.


En otros trminos: si antes los enunciados se articulaban alrededor de
la clase llamada a realizar las transformaciones sociales, en las nue
vas circunstancias los enunciados se relacionaran en torno a la crtica
hacia los smbolos culturales de la modernidad capitalista y el cuestio
namiento de los principios reproductores de la crisis civilizatoria.18 En
este frtil terreno, las cosmovisiones de los pueblos indgenas encon
traron las condiciones apropiadas para emitir un discurso alternativo,
el cual adems estara apoyado por los cambios del paradigma de la
ciencia del siglo
como se ver ms adelante, la conciencia ecol
gica creciente, y la defensa de la diversidad propuesta por los lsofos
posmodernos.
En suma, se puede decir que el discurso indianista que haba venido
conformndose desde los aos setenta y ochenta durante el proceso de
separacin de los postulados propiamente campesinistas, se lig a las
enunciaciones de la catstrofe ecolgica las cuales a su vez eran una
prolongacin del miedo a la autoextincin nuclear del siglo , fusin
que fue posible, gracias al desmoronamiento poltico del marxismo or
todoxo y la mediatizacin de los descubrimientos cientcos en torno
a la crisis ambiental.
Adems, esa etnizacin del discurso y su relativa independencia re
trica del movimiento campesino, produjo el efecto de rescatar el viejo
ideal Europeo de un paraso perdido en donde se supona habitaban
culturas en estado de armona y equilibrio con el medio, lo que eviden
temente no da cuenta de las heterogeneidades y complejas dinmicas
de las poblaciones originarias en el siglo
.Ser necesario reexionar
si alimentar un relato como este, en lugar de contribuir a romper las
exclusiones provocadas por las jerarquas epistmicas y raciales de la
modernidad, no contribuir por el contrario, a reproducir la visin co
lonial y peyorativa de buen salvaje que tantas distorsiones generan al
abordar los problemas contemporneos de las comunidades indgenas.
Asimismo, un problema adicional con el que cuenta este nuevo dis
curso, es la tendencia a distorsionar las cosmovisiones y culturas de las
sociedades indgenas vivas, y hacer una generalizacin un poco abusiva
de racionalidades particulares que por denicin no pueden extrapo
larse a un relato universal.
Pese a las anteriores advertencias, se debe comprender mejor las ra
zones de este fenmeno. Como ampliamente se discuti en el apartado
sobre ideologa y utopa, el poder es el punto de interseccin donde se
18
Tambin la diversidad un mundo donde quepan todos los mundos hizo parte
de los enunciados del nuevo discurso indianista, que en el Buen Vivir se acua en la re
fundacin del Estado boliviano y ecuatoriano con el concepto de la plurinacionalidad.

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encuentran los discursos de cada vertiente. Ambos buscan, por sus pro
pios medios, la legitimacin para mantener el poder en el caso de las
ideologas, o para intentar conseguirlo como ocurre con las utopas.
De cualquier manera, los discursos polticos en ninguna circunstancia
pueden ser neutros, porque implican la conservacin o la conquista del
poder.19 Y es precisamente aqu donde est la diferencia entre ambos
conceptos: mientras que las ideologas pretenden la constante repeti
cin de sus discursos hasta constituirse en verdades inimpugnables, las
utopas deben cuestionar esas ideas, para luego ofrecer alternativas a
ese orden objetado.
En el caso de la utopa del Buen Vivir la lucha por el poder y la crtica
la
a ideologa dominante es en particular complicada, puesto que debe
enfrentarse a un discurso moderno universalista y englobante. El in
conveniente est en que las culturas tradicionalmente subordinadas se
conciben a s mismas particulares y nicas, y de ningn modo quieren
extrapolar a otros pueblos sus racionalidades como verdades absolutas.
Se presenta entonces una tensin por la disputa por el poder, porque el
discurso utpico no solo entra en una abismal desigualdad de condicio
nes frente al ideolgico, el cual cuenta con todos los medios culturales
para ser constantemente entendido, asimilado y reproducido, sino que
adems le es muy complicado competirle en su propio terreno con un
discurso en esencia particularista.
Adems se debe recordar que, al decir de los posestructuralistas, to
dos los discursos tienen reglas de formacin que determinan lo que
puede ser dicho, pero no puede olvidarse, que ellos remiten a autores,
algunas veces con dicultad identicables y pblicamente annimos.
En la utopa que se est tratando de comprender, los enunciados son
elaborados y comunicados gracias a la informacin suministrada por
19 Una referencia de la lucha por el poder entre la utopa del Buen Vivir y las ideolo
gas modernas puede apreciarse en la siguiente declaracin del escritor peruano Mario
Vargas Llosa: El desarrollo y la civilizacin son incompatibles con ciertos fenmenos
sociales y el principal de ellos es el colectivismo Ese fenmeno por desgracia est
brotando en Amrica Latina de una manera muy sinuosa y revistindose con un ropaje
que no solamente parece muy inofensivo sino incluso prestigioso: el indigenismo por
ejemplo. Tenemos un rebrote del indigenismo de los aos veinte que pareca haber que
dado completamente rezagado es hoy da lo que est detrs de fenmenos como el del
seor Evo Morales en Bolivia, en Ecuador lo hemos visto operando y adems creando
un verdadero desorden poltico y social Esa actitud es absolutamente incompatible
con la civilizacin y con el desarrollo, esa actitud irremediablemente nos arrastra a la
barbarie. De tal manera si queremos alcanzar el desarrollo y si queremos elegir la civi
lizacin y la modernidad tiene que combatir resueltamente esos brotes de colectivismo.
Podemos derrocarlos desde luego, pero la nica manera de hacerlo es con ideas que
terminen por imponerse y vencer (citado por Pineda, en proceso).

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algunos lderes indgenas, quienes aprovecharon el contexto oportuno


para hacerse voceros de las comunidades de las que hacen parte, y trans
mitir una imagen con frecuencia manipulada de su rica sabidura.
Muchos de estos lderes son integrantes de una generacin que tuvo la
oportunidad de acceder al sistema educativo, con todos sus fundamen
tos modernos y eurocntricos. El tema es que en un escenario histrico
de discriminacin, ellos encontraron espacios de crecimiento personal,
convirtindose en divulgadores positivos de la cultura de sus ancestros.
De modo que con la excepcin de los datos etnogrcos hechos por
algunos antroplogos cuyos lectores se circunscriben a un grupo muy
reducido, el imaginario contemporneo que el pblico tiene sobre ta
les pueblos, se debe, en gran medida, a los relatos contados por ciertos
lderes que hablan en nombre de unas culturas que han idealizado pero
que realmente conocen poco.
El punto es que en vista de la desventaja que el particularismo tena
frente a la ideologa universalizada, muchos de quienes hablan por cul
turas otras incluido un crculo acadmico que tambin se benecia al
atribuirse su vocera, adoptaron la estrategia de construir un discurso
alternativo pero con los mismos vicios de la universalizacin del pro
yecto moderno. En otras palabras: el discurso no habla de grupos con
cretos, con sus aspectos distintivos y caractersticas propias, sino que se
remite a enunciaciones demasiado generalizadas, borrando de tajo los
rasgos especcos de las culturas realmente existentes. Como sabemos,
el imaginario occidental moderno est ms gustoso de discursos uni
versalistas que de relatos particularistas y, en tal sentido, la retrica de
la utopa del Buen Vivir se ajusta con habilidad a esas preconcepciones
culturales, para presentar persuasivamente lo que muchos quieren es
cuchar.
Al igual que toda utopa, con ello pretende posicionar un discurso al
ternativo, cuyo contenido adquiera la legitimidad simblica para com
petir por el poder con la ideologa en condiciones menos desfavorables.
En todo caso, se llama la atencin una vez ms sobre la necesidad de
considerar si esta excesiva generalizacin en detrimento de la particu
laridad, no hace poco favor a unas culturas que intentan despojarse de
juicios colonialistas, as como al proyecto mismo, que podra caer en
una idntica trampa universalista, la cual es ciertamente aquella que se
quiere superar.

***
Sealadas las anteriores inquietudes, regresemos por ahora a la hipte
sis sobre la que estamos reexionando, acerca de la manera en que las

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nuevas utopas se comprenden ms fcilmente si las interpretamos a la


luz del miedo a la desaparicin de la especie humana sobre el planeta.
Se inici este apartado sealando que la sociedad, durante la era de
la supervivencia, siente cada vez ms desconanza por la ruta que nos
conduce hacia el abismo, y en tal sentido suena razonable no continuar
por esa va, sino regresarnos y replantear el camino. Evidentemente las
ideologas pretenden que continuemos el rumbo, pero las utopas in
tentan hoy retornar a otro punto de la historia. Recordemos que el cues
tionamiento que estamos considerando es por qu las nuevas utopas
quieren hacernos ver el mundo como indgenas y campesinos, cuando
las premisas modernas por antonomasia eran el progreso y el desarro
llo, que por denicin son contradictorias frente a las percepciones tra
dicionales y no cientcas del mundo?
La analoga del abismo sirve para entender lo que la cultura occiden
tal aprehende como el pasado en su concepcin lineal, irreversible e
innita del tiempo. En el tren hegeliano de la historia, los pases hoy
llamados desarrollados se han considerado el futuro, mientras que las
culturas no modernas han sido reducidas al pasado de Occidente.20
Sin embargo, si en la delantera de la carretera, donde se sienten los
pases autodenominados como Primer Mundo, no se percibe en el
horizonte la felicidad prometida por la modernidad, sino el abismo, es
sensato para la cultura utpica occidental voltear a ver el pasado y
buscar el momento en el que la civilizacin perdi su norte.
En otras palabras, y parafraseando a Jean Meyer (1999), para la lgica
occidental un relato ms o menos as podra ser descrito: si el presente
est cargado de vicios y decadencia lase Edad de Hierro, y si la sal
vacin de la especie ser completa o no ser como en el milenarismo
cristiano, entonces la sociedad moderna no puede enmendarse. Hay
que acabar con ella para llegar a otra civilizacin entindase el nuevo
mundo. Quines, si no los pueblos originarios que tienen sus races
en Amrica, son los que estn llamados en el siglo
a redimir al resto
de la humanidad?
Con una miticacin como esta, indudablemente estn dadas las
condiciones para que la comunidad indgena renazca para Occidente
como el agente mesinico que salvar a la especie humana y har o
recer un mundo de equilibrio y armona, como de manera astuta lo
pregona el discurso utpico:
20 No hay que olvidar que por Occidente no se hace referencia a una posicin
geogrcamente delimitada, sino a una racionalidad moderna de origen eurocntrico,
que pervive en las sociedades herederas de una muy particular forma de conocimiento
procedente de la Europa Occidental.

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Nuestra visin de armona con la naturaleza y entre los seres humanos es


contraria a la visin egosta, individualista y acumuladora del sistema capi
talista. Nosotros, los pueblos indgenas del planeta queremos contribuir a la
construccin de un mundo justo, diverso, inclusivo, equilibrado y armnico
con la naturaleza para el vivir bien de todos los pueblos.21

Debido a que el precipicio es el destino a donde se aproxima la civiliza


cin moderna, el Occidente global necesita encontrar un salvador no
contaminado por las ideas capitalistas, consumistas, individualistas
y depredadoras de la naturaleza, y bajo ese contexto, los pueblos que
por siglos han sido humillados, menospreciados y discriminados, por
n cuentan con el escenario propicio para hacer emerger una potente
imagen de sociedad, que difcilmente puede hallarse en la civilizacin
occidental:
Para el capitalismo lo ms importante es la obtencin de la plusvala, la ga
nancia, lo ms importante es el capital seala el Canciller boliviano David
Choquehuanca (2010:7) Por otro lado, para el socialismo lo ms importan
te es el hombre; el centro es el ser humano. Por el contrario, para nosotros
los indgenas que buscamos y cuidamos el equilibrio, la complementariedad,
el consenso y nuestra identidad, lo ms importante es la vida.

De acuerdo con Roger Bartra (1987:33), los pueblos rurales suelen pro
yectar sobre la sociedad una larga sombra de nostalgia y melancola,
razn por la cual Occidente inventa un edn mtico; un antiguo lugar
inexistente en donde sus habitantes viven felizmente como si fueran
los sobrevivientes de una poca que no ha de volver jams. Es obvio
que esta imagen no corresponde a la realidad, sino que atae a un ideal
heredado de la Edad de Oro de Hesodo, con el que se crea cticiamen
te el ensueo de un mundo rural esttico, que ha quedado detenido en
el tiempo. Tal imaginario es interesante en especial porque es esta la
ccin que est haciendo al Occidente global voltear a ver a los pases
perifricos, y particularmente a sus zonas rurales, como los lugares pri
vilegiados para la inspiracin utpica.
Tenemos que recordar que las utopas rurales no son nuevas duran
te la modernidad. Si de hacer una historia de las ideas que anteceden
al Buen Vivir se tratara, tendramos que remitirnos a las utopas euro
en sus versiones de Babeuf, Morelly, Sain-Juist,
peas del siglo
y
las
cuales
Fourier y Owen,
fueron proyectos polticos que tuvieron en
el
anhelo
de
al
comn
volver antiguo modo de vida rural y la apacible
21
Repblica de Bolivia. Ministerio de Relaciones Exteriores y Cultos. Los diez man
damientos para salvar el planeta, la humanidad y la vida, p.23.

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felicidad agraria (Manuel y Manuel, 1984b). Asimismo otro tipo de uto


pismo rural en el siglo
y principios del , fue el anarquismo pacis
ta de lise Reclus o Piotr Krpotkin, gegrafos que, a diferencia de los
marxistas embebidos en la nocin del desarrollo de las fuerzas producti
vas industriales, postulaban la idea del regreso a una vida sencilla que
sera posible en comunas rurales, entendidas como unidades de produc
cin y consumo en donde cada integrante tomara del acervo comn lo
que necesitara, sin atender lo que hubiera producido. O tambin en el
siglo , el movimiento de la contracultura retom el ideal de la vida en
el campo de las comunas anarquistas del siglo
, para construir una
utopa rural a contracorriente del consumismo de la vida urbana.22
De manera que la nostalgia buclica como inspiracin de la utopa
occidental puede remitirnos al romanticismo europeo del siglo
e
incluso al
, y no debe sorprendernos que, de nuevo, las utopas
estn constituyndose con base en la idealizacin de los entornos ru
rales. Si el desarrollo cientco racional nos est arrastrando hacia el
abismo, inconscientemente el deseo colectivo de poder an evitar la
autoextincin nos lleva a enraizarnos a la naturaleza y desear ver con
ojos paradisiacos un mundo rural del que podemos inspirarnos cuan
do el pensamiento moderno toca sus lmites. No se trata como en la
contracultura, de un aislamiento en el campo para criticar el capitalis
mo del momento. Corresponde a la imaginacin de toda una sociedad
distinta inspirada en la manera de vivir de los habitantes rurales, como
textualmente lo dice la Constitucin boliviana: La economa social y
comunitaria en la que est basada la nueva Carta Poltica, comprende
los sistemas de produccin y reproduccin de la vida social, fundados
en los principios y visin propios de las naciones y pueblos indgena
originario y campesinos.
Esta nueva concepcin del Estado boliviano es explicada de la si
guiente manera por el vicepresidente Garca (2010:14-17): El socialis
mo comunitario es la expansin de nuestra comunidad agraria con sus
formas de vida agraria y privada, trabajo en comn, usufructo indivi
dual y asociatividad, por eso Los pilares de nuestro Estado y nuestra
economa son las comunidades indgenas campesinas. Enfticamente
Garca arma que el Buen Vivir, o como l lo llama, el socialismo co
munitario, ser la comunidad agraria a nivel planetario.23
22 Chayanov es otro ejemplo del utopismo rural del siglo
. En 1920 escribi una
obra literaria llamada Viaje de mi hermano Alexis al pas de la utopa campesina, en
donde narra la historia de un hombre que despus de un profundo sueo despierta en
1984, y para su sorpresa, encuentra que los campesinos han derrocado el comunismo y
abolido las ciudades de ms de veinte mil habitantes.
23 Me atrevera a pensar que Garca Linera, como buen conocedor del marxismo,

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Sin duda se trata de una reexin exagerada, pero nos muestra con
claridad como las utopas en la era de la supervivencia, por lo menos en
Latinoamrica, estn constituyndose como utopas fundamentalmen
te rurales, es decir, construidas con el criterio de una sociedad distinta
quizya no la mejor pero concebidas a partir de las caractersticas de
pueblos que viven en el medio rural.
No debe perderse de vista que las fuentes no se restringen a racio
nalidades indgenas y campesinas, sino a percepciones occidentales de
las mismas, que tienen una herencia cultural en los mitos del edn o
la Edad de Oro, as como de otras ideas viejas que expondr a conti
nuacin. Lo interesante de este examen es la manera en que las utopas
contemporneas estn organizndose con base en los enunciados de la
autoextincin de la humanidad a consecuencia de los efectos perver
sos que sobre el ambiente ha ocasionado el capitalismo moderno. En
tal contexto los dogmas sobre el progreso y el desarrollo nos parecen
cada vez menos ciertos, y las racionalidades de las comunidades rurales
aprovechan el momento idneo para presentarse a s mismas, como las
voces acalladas por siglos que hoy pueden salvarnos de la destruccin a
la que nos est conduciendo la sociedad contempornea.
Son discursos que empiezan a ser escuchados porque se ajustan a las
ideas utpicas occidentales del paraso perdido, pero tambin y es lo
que enseguida se intentar mostrar porque sus enunciados estn n
cados en aejos problemas an no resueltos, y que podemos rastrear en
la historia de otros discursos utpicos durante la modernidad. Ello a su
vez, permitir considerar antiguos debates que esas utopas han tenido
que enfrentar, y de los cuales el Buen Vivir nuevamente debe atender.

L
En esta parte de la discusin, tratar de argumentar cmo el discurso
utpico tiene concordancia y puntos de encuentro con algunos otros
enunciados planteados en otros momentos de la historia occidental, y
que surgen de nuevo reorganizados en la utopa del Buen Vivir.
La imagen ms reiterativa en la historia del pensamiento utpico
occidental es el ideal de la vida en comunidad. De acuerdo con esta
nocin que podemos encontrar desde La Repblica de Platn, pasan
do por las utopas literarias del Renacimiento europeo, los diversos
est pensando en el comentario realizado por Marx en el Proyecto de respuesta a la carta
a Vera Zasulich.

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proyectos polticos del siglo


y
, el marxismo del siglo
o el
en
cada
una
de
sus
el
anarquismo
vertientes, est patente anhelo del
bien comn, es decir, la consecucin de una sociedad en donde los re
cursos no sean privativos de algunos pocos, sino comunes a todo un
grupo de personas. Con seguridad la comunidad es la nalidad en la
que ms ha insistido la utopa, con todas sus variantes, diferentes pun
tos de vista y medios para acceder a dicho sueo. En efecto, siguiendo la
conviccin platnica de la vida armoniosa en comunidad, las obras de
Moro o Campanella recrearon islas en donde prevaleca la organizacin
comunal, precepto que tambin orient las plataformas de accin de
las utopas de Babeuf, Deschamps, Saint-Simon, Fourier, Owen, Marx,
Proudhon, entre muchas otras. Es claro que el principio del Buen Vivir
en el que se plantea la imposibilidad de Vivir Bien si los dems viven
mal, es prcticamente una rplica de las antiguas utopas comunales
regidas por el criterio felicidad para todos, porque de lo contrario no
habr verdadera felicidad para nadie.
En el mundo contemporneo, insistir en este atavismo seguir sien
do absolutamente legtimo, mientras el ingreso econmico de las 500
personas ms adineradas del planeta sea superior al de las 418 millones
ms pobres, y en ese sentido, pese a la prdida de la credibilidad de la
idea de la comunidad por el fracaso tan estrepitoso de los ensayos co
munistas durante el siglo , es necesario y urgente alar la crtica fren
te a las ideologas modernas, y continuar imaginando mundos menos
injustos e inicuos. La utopa del Buen Vivir retoma no solo un problema
no resuelto durante la historia humana, sino una patologa estructural
del hipercapitalismo contemporneo manifestado hoy en la abismalin
equidad en la distribucin de los recursos econmicos y en la destruc
cin de la Madre Tierra. Quiz sea evasin, pero el arma ms vigorosa
y sugerente sigue siendo el ideal de la comunidad, y lo caracterstico de
nuestra utopa es que para imaginar una sociedad comunitaria no em
plea el cienticismo positivista como lo hizo el marxismo ortodoxo,
sino que se basa en comunidades vivas en donde la vida colectiva no es
una esculida ecuacin, sino una realidad cotidiana.
Es necesario volver a reexionar sobre viejos debates como la dis
cusin entre la austeridad y la abundancia, controversia que distintas
propuestas utpicas han llevado a cabo, en su empeo por idear medios
para la consecucin de la esquiva meta de la sociedad comunitaria. Se
gn se ha expuesto, la utopa del Buen Vivir pone el dedo en la llaga al
considerar que lo que hoy debe cambiarse es esa forma de vivir, cuyas
consecuencias socavan las posibilidades de que la vida en su conjunto
siga siendo posible. Por eso el discurso sostiene que debemos reorientar
las bases del ser, lo cual se consigue recobrando la vida interrelacionada

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con la naturaleza logrando que nuestras acciones sean compatibles y


congruentes con las dems maneras de existencia. El Buen Vivir recla
ma el regreso a una vida modesta en constante relacin con la comuni
dad que a diferencia de la concepcin antropocntrica de las utopas
predecesoras incluye a otros sujetos naturales en la que se privilegien
las verdaderas necesidades y no aquellas impuestas por la lgica del
capitalismo.
En el pensamiento utpico, el rechazo a la vida suntuosa y lujosa ya
estaba explcita desde Platn, quien fue el primero en hacer la distin
cin entre el deseo y la verdadera necesidad de una sociedad ideal. El
lsofo griego estaba convencido de que la vida sencilla era el princi
pio que haba permitido a las mujeres y a los hombres de la Edad de
Oro la consecucin de la felicidad y la virtud. Por el contrario, como lo
mostraban las otras edades, el crecimiento del lujo y el exceso acaban
corrompiendo a las sociedades hasta conducirlas a las guerras ms bru
tales y abyectas. Era menester, pues, que las comunidades practicaran
una vida austera pero sin carencias,24 creencia que luego sera reforzada
por la moralidad cristiana (Manuel y Manuel, 1984a). Como se seal
en el segundo captulo, en las sociedades medievales y, en general, en las
sociedades precapitalistas, la codicia y la avaricia nunca fueron vistas
con buenos ojos. De hecho, en la Utopa de Moro se adverta rotunda
mente que la raz de todos los males que aquejaban a la sociedad resida
en el frentico deseo de posesin, por lo que no era de extraar que los
habitantes de la isla vivieran felices con estrictamente lo necesario.25
Esta idea de la austeridad perme las utopas hasta nales del siglo
,
dado que, para sus autores, tener ms de lo necesario constitua un serio
peligro para la solidaridad de la comunidad, la cual era la base de sus
proyectos polticos.
No obstante fue Marx quien critic a los pensadores utpicos por no
considerar las condiciones objetivas, y por fantasear ingenuamente con
comunidades armnicas sin tener en cuenta los medios cientcos para
la instauracin de una sociedad poscapitalista. Para Marx en la Crtica
del programa de Gotha el comunismo solo podra ser posible a partir
24

Una comunidad que no conozca la pobreza ni la riqueza escriba Platn en sus


Dilogos es sin lugar a dudas la nica en la que se puedan desarrollar personas nobles;
pues en ella no queda sitio para el crecimiento de la insolencia y la injusticia, ni de las
rivalidades o los celos.
25
Mientras en otros pases no le bastan a un hombre cuatro o cinco trajes de lana
de diversos colores y otros tantos de seda y los ms renados ni siquiera diez, en
Utopa cada cual se contenta con uno solo, y este le dura por lo general aos; ningn
motivo tienen para desear ms, ya que, caso de conseguirlo, ni se encontrarn mejor
defendido del fro ni su elegancia se vera aumentada por el vestido en lo ms mnimo
(Moro, 1941:85).

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del desarrollo de las mismas fuerzas productivas que haban hecho po


sible al capitalismo:
En una fase superior de la sociedad comunista cuando el trabajo no sea
solamente un medio de vida, sino la primera necesidad vital; cuando, con el
desarrollo de los individuos en todos sus aspectos, crezcan tambin las fuer
zas productivas y corran a chorro lleno los manantiales de la riqueza colecti
va, slo entoncesla sociedad podr escribir en sus banderas: De cada cual,
segn sus capacidades; a cada cual segn sus necesidades! (Marx, 1968:24).

En contra de la austeridad platnica reinante en las utopas anteriores


al siglo
, Marx planteaba la abundancia material como el concepto
para
inexorable
cumplir con el anhelado sueo de la comunidad. El ra
ciocinio consista en que la alienacin sera solo superada a partir de la
industrializacin basada en formas de produccin socialistas, hasta que
pudiera proporcionarse a cada uno lo necesario de manera indepen
diente de sus capacidades, pues en el futuro, habra una condicin de tal
abundancia que cada recurso podra repartirse equitativamente entre
todos (Riechamann, 2006). El citado pasaje de la Crtica del programa
de Gotha fue uno de los ms importantes referentes del socialismo so
vitico, dado que para el proyecto comunista era ineludible asegurar
primero la abundancia por medio de la industrializacin a gran escala,
como puede evidenciarse con la siguiente declaracin del primer secre
tario del partido comunista de la
, Nikita Jrushchov: Si armamos
que estamos introduciendo el comunismo en un momento en el que la
copa no est todava llena, no nos ser posible beber de ella segn nues
tras necesidades (Gilison, 1975 citado por Manuel y Manuel, 1984b:
368-369).
La abundancia como premisa del marxismo haba sido muy cuestio
nada por el anarquismo desde mediados del siglo
. En efecto, los
de
esta
exponentes
corriente cuestionaban radicalmente la dictadura
del proletariado, y proponan en cambio la agrupacin espontnea en
comunas de vecinos en donde los valores de la reciprocidad y la soli
daridad reinaran en todas la relaciones, sin que nadie estuviera some
tido a un dogma previamente formulado (Manuel y Manuel, 1984b).
De hecho, un sector anarquista del populismo ruso tuvo una fuerte
polmica con los bolcheviques ya que, a diferencia de los marxistas, la
corriente propona la revolucin, no para la construccin de un nuevo
Estado centralizado y autocrtico, sino para la conduccin a un sistema
de comunas asociadas. Es evidente que los mediadores afectivos que
la utopa del Buen Vivir propone para las relaciones econmicas, as
como la agrupacin libre entre comunas, denominada federaciones

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por el anarquismo, pero que hoy es designado plurinacionalidad, son


parte constitutiva de la arqueologa del Buen Vivir. Asimismo, tanto el
anarquismo como la utopa latinoamericana, en diferentes contextos
histricos, pero de manera muy similar, aseguran que no hay necesidad
de asegurar la abundancia y la riqueza a manos llenas, porque en una
red mutualista de intercambios mutuos los verdaderos requerimientos
podran ser satisfechos favorablemente.
La crtica que hoy pudiera hacerse a la idea de la abundancia, partira
no de aquella que el anarquismo realiz a los bolcheviques desde antes
de la Revolucin rusa, sino que, paradjicamente, puede ser hecha con
los mismos preceptos marxistas relacionados con las contradicciones
internas del capital. Recordemos que el principio comn entre el capi
talismo y el comunismo consiste en la creencia de que para repartir la
riqueza, primero debe crearse, porque si no se generara riqueza alguna,
no habra qu repartir. El problema de esta certidumbre materialista
es que segn se expuso en el segundo captulo, el frentico deseo de
producir siempre ms y ms, termina socavando al mismo tiempo
las dos fuentes originales de toda riqueza: la tierra y el hombre como el
propio Marx aseguraba en su obra El capital (1946:424).
La realidad del mundo contemporneo parece estar dndole ms la
razn a este ltimo argumento, que a la tesis que el mismo Marx adu
jera en la Crtica del programa de Gotha. Segn se ha dicho, en la ac
tualidad algunos pocos consumen como si existiera planeta y medio, y
necesitaremos de dos planetas en el 2030, si se continuara el modo de
vida impuesto por la ruta del desarrollo y el progreso moderno. No se
trata de las consecuencias originadas por el modo de vida de una po
blacin enteramente opulenta, ya que, mientras los pobladores de los
pases adinerados cuentan con excelentes niveles de vida gracias a la in
dustrializacin inserta en el racional de la abundancia, al mismo tiem
po la sexta parte de los seres humanos padecen subnutricin y hambre.
Por eso, como fue expuesto por primera vez por el Club de Roma en
los setenta, en un escenario de escasez global, el crecimiento econ
mico tiene sus lmites, y por tanto la abundancia para todos no podr
ser posible, pues para que corrieran a chorro lleno los manantiales de
la riqueza colectiva como dice el Marx de Gotha, tendramos que
destruir por completo la naturaleza, lo cual signica autodestruirnos a
nosotros mismos.
Si consideramos lo anterior, la idea de la austeridad y la vida sencilla
deja de sonar como un capricho insensato. No se trata de volver a las
cavernas, o de convertimos en campesinos, como pretendi el movi
miento de la contracultura. El objetivo es que sin desentendernos del
mundo que habitamos, podamos Vivir Bien en una comunidad que in

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cluya a otros sujetos naturales, para lo cual no hay frmulas como bien
lo prevena el anarquismo a nales del siglo
. De lo que se trata es de
que
no
es
posible
la
entender
abundancia propagada por las ideologas
del Vivir Mejor contemporneo, y los discursos hegemnicos desarro
llistas. Creo con Platn, que las necesidades materiales son realmente
pocas y sencillas, pero lo cuestionable de nuestra era es que esas ms
elementales necesidades sean un lujo y un sueo imposible de cumplir
para millones de personas, lo que acontece simultneamente al hecho
de que algunos pocos se vanaglorien con el crecimiento inusitado de
sus fortunas econmicas.
La disyuntiva existencial en la cual nuestra sociedad est inmersa, es
que la salida para satisfacer las verdaderas necesidades de esta poblacin
sumida en la ms ingentes y humillantes privaciones, no es aquella que
pregona el desarrollo en cualquiera de sus presentaciones, pues la evi
dencia ambiental nos advierte que la ruta del avance industrial y la con
comitante abundancia material, inevitablemente conduce a la escasez
global y multidimensional ms extrema. De manera que la respuesta de
cualquier alternativa utpica que considere este escenario debe ncar
se, no en buscar alternativas de desarrollo, como bien plantea Arturo
Escobar, sino en imaginar y construir alternativas al desarrollo.
El inconveniente es que es un objetivo difcil de cumplir en un mundo
donde han imperado las visiones lineales desarrollistas y la poblacin
en el corto plazo demanda otro tipo de polticas. En efecto, en la prcti
ca hay profundas contradicciones con el discurso ecologista pregonado.
As por ejemplo, los derechos de la naturaleza, tanto en Ecuador como
en Bolivia, son vulnerados por la tendencia a la nacionalizacin del pe
trleo, el gas y la minera y, en general, por la propensin de acrecentar
una economa nacional extractivista. La poltica consiste en que el Es
tado reasuma la explotacin de sus riquezas naturales en contrava a
la receta privatizadora del Consenso de Washington, a n de que sus
excedentes sirvan para aumentar la inversin pblica en otras necesi
dades de la poblacin. Sin desconocer la verdad de a puo, que para
Vivir Bien es necesario atender muchas otros requerimientos, como la
salud o la educacin que exigen ingentes inversiones econmicas es
tatales, es muy importante que el movimiento logre que la economa
nacional salga del extractivismo y el rentismo, inserto en la lgica de la
abundancia, el progreso y la cosicacin de la naturaleza, y en cambio
se privilegie las economas populares comunitarias. La meta es hacer
hincapi en pequeas economas locales mediadas por los principios
de la reciprocidad, la solidaridad, la complementariedad, la diversidad
y la compatibilidad con la vida, y no en la gran industrializacin y la
uniformidad que pretende la modernidad capitalista.

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El otro tema en el que me concentrar es aquel relacionado con las


utopas en torno al trabajo, el cual ha sido, junto a la comunidad, una de
las cuestiones ms generalizadas en el pensamiento utpico occidental.
El Buen Vivir sigue en este aspecto la crtica marxista a la explotacin
del ser humano por el humano. La idea segn su discurso, es no apro
vecharse del vecino sino buscar una economa recproca en la que to
dos nos ayudemos sin que nadie se quede atrs.
La pretensin de salvar el trabajo de la maldicin bblica y de su des
precio heredado de las culturas helnica y romana por la cultura occi
dental, tiene su origen en la obra literaria de Moro y, en general, en la
mayora de las fantasas utpicas modernas. Entre todos los utopistas,
fue Franois Fourier quien lleg a la formulacin ms elaborada del
trabajo, al asociarlo estrechamente con el placer, pues de acuerdo con
su detallada elaboracin, en sus falansterios el trabajo sera atractivo en
la medida en que no estara relacionado en exclusiva con la necesidad
de sobrevivir, sino de manera directa con las pasiones del ser humano.
Si bien Marx se neg a identicar el trabajo con el placer en los trmi
nos de Fourier (Manuel y Manuel, 1984:242b), s critic fuertemente
la enajenacin y la alienacin del proletariado por parte de la burguesa.
El problema para Marx (1968) consista en que el trabajo se haba con
vertido en algo ajeno al trabajador, es decir, no en un n para la auto
armacin, sino en un simple medio destinado a satisfacer ambiciones
extraas a l.
No puedo encontrar una contradiccin ms grande entre esta vigente
reexin marxista del capitalismo, y la enajenacin hacia el pueblo de
los proyectos autocrticos del siglo , pues cul es la diferencia entre
ser un esclavo de un burgus y ser un esclavo del Estado? Corresponde
a una alienacin no solo sin resolver en los sistemas econmicos ensa
yados, sino estructuralmente perpetuada bajo las lgicas de la discipli
narizacin de los cuerpos y de la naturaleza, ncados en las estructuras
simblicas del Vivir Mejor que reproducen las ideologas modernas.
Como seala Marcuse (1983) el problema no es el trabajo en s mis
mo, sino el trabajo robado por otros, la plusvala del capitalismo y, en
ese sentido, la utopa del Buen Vivir se inspira en la nocin del trabajo
de algunas comunidades originarias andinas, en las cuales est profun
damente vinculado a la nocin de criar la vida del mundo (Medina,
2008). As pues, la utopa del Buen Vivir desde una perspectiva autc
tona, recupera discusiones mucho antes planteadas como la relacin
entre la nocin del placer y el trabajo de Fourier, y la crtica marxista al
trabajo enajenado del capitalismo, pero con el nuevo ingrediente de que
las acciones realizadas por las manos humanas no violen las congruen
cias del mundo natural.

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Sin desconocer la imposibilidad de que todos y cada uno de los traba


jadores puedan contar algn da con una labor enteramente placentera
y realizadora, tambin es cierto que la lgica del desarrollo y el progreso
conduce a un extremo totalmente contrario al pregonado por la uto
pa del Buen Vivir. La promesa de acuerdo con las ideologas del Vivir
Mejor es trabajar a doble jornada como esclavos para poder saciar el
enfermizo afn de tener siempre ms y ms, y adquirir bienes suntuosos
que muy pronto se vuelven obsoletos, y que deben ser remplazados por
otros nuevos, en una cadena innita de desechos materiales. De modo
que la discusin de hoy no se restringe a que el trabajo de las personas
sea robado por otros, sino al n mismo del trabajo, el cual contribuye
a perpetuar la alienacin y a destruir la naturaleza. Asimismo a que,
como sealamos antes, la crisis contempornea no es una crisis coyun
tural de sobreproduccin y subconsumo como aquellas crisis que han
aquejado recurrentemente al capitalismo, sino a un fenmeno estructu
ral de escasez global, que incluye escasez de trabajo para una poblacin
joven que no logra insertarse dentro del engranaje del sistema.
Por supuesto, no es que el Buen Vivir tenga la frmula mgica que
solucionar de manera milagrosa los histricos problemas no solo sin
disipar, sino dramticamente profundizados en la civilizacin contem
pornea. La meta es que por medio de la crtica a las ideologas del
Vivir Mejor, las polticas se concentren en crear trabajo no para produ
cir siempre ms y postergar la felicidad en un horizonte que nunca se
alcanzar, sino para Vivir Bien en economas del cuidado de los otros
cuerpos naturales y humanosy que nos permitan reconocer la felici
dad en el presente. La idea es que luego de cuestionar radicalmente las
lgicas de los discursos del desarrollo y del progreso, cambiemos los
objetivos, para ir buscando los medios ms adecuados a n de alcanzar
los nuevos nes. No hay que perder de vista que el Buen Vivir no puede
convertirse en un dogma, por lo que debe tener en cuenta que no se
trata de elaborar recetas aplicables para todos, sino de salirnos de los re
gmenes de produccin de verdad modernos en los cuales circularmen
te nos hallamos encerrados, para que con creatividad cada territorio y
cada cultura encuentre sus propios instrumentos.
De otro lado, y en lo que respecta a la genealoga del Buen Vivir, el
examen del proyecto poltico reeja que su discurso no es nuevo en sus
enunciados, sino que retoma algunas formulaciones planteadas en di
ferentes pocas de la historia por la mentalidad utpica occidental. Es
as como reviven los anhelos de la vida en comunidad; los valores de la
reciprocidad y la solidaridad; el papel de los mismos en las relaciones
econmicas localizadas; las comunidades autnomas asociadas; la ins
piracin agraria; la vida sencilla, y los imaginarios en torno al trabajo

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no enajenado. Estas antiguas enunciaciones vuelven a ser proyectadas


hoy, luego del quiebre en la retrica presentado en los noventa, duran
te la conuencia de los discursos ecologistas apocalpticos apoyados
por la autoridad de la ciencia, el hundimiento poltico del socialismo,
la consolidacin de los movimientos indgenas y sociales en Amrica
Latina y la etnizacin de su discurso. Posterior a este entramado de
situaciones, el discurso utpico no solo se nutri de las culturas ori
ginarias del subcontinente, sino que tambin lo hizo de tradicionales
proposiciones del pensamiento utpico occidental. No se trata de un
rencauche de conceptos viejos que emergen disfrazados bajo un len
guaje indianista; mejor hay que interpretarlos como enunciaciones que
irrumpen redistribuidas de acuerdo con los nuevos campos institucio
delde acontecimientos,
ynales,
comienzos
conjunto
.
y discursos de nales del siglo
Otro elemento importante dentro del cual la utopa del Buen Vivir se
sita y que merece tratamiento aparte, es la correspondencia de su dis
curso con el comienzo del cambio paradigmtico de la ciencia.Se mos
trar cmo, a pesar de que tal transformacin empieza a congurarse
desde el movimiento romntico del siglo
, solo ahora sus enuncia
dos empiezan a hacer parte de los discursos polticos alternativos du
rante la era de la supervivencia.

L
Los procesos polticos no son sino fenmenos biolgi
cos, pero qu poltico sabe eso?
Gregory Bateson
hacia
Pasos
una ecologa de la mente

El estudio de la historia del utopismo moderno, ensea que los prin


cipios de los discursos han venido siempre de la mano del destino de
la ciencia y de las rupturas en sus enunciados tericos. Si en la Edad
Media las plataformas de accin revolucionaria se basaban necesaria
mente en las profecas bblicas, en la modernidad, en cambio, ha exis
tido la tendencia a asociar los programas sociales con los fundamentos
cientcos aceptados. As, y de acuerdo con Foucault (2010), no existen
enunciados libres e independientes; lo que ocurre es que los enunciados

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se incorporan a juegos discursivos de un orden mucho ms extenso.


En el caso de la utopa moderna, el campo adyacente dentro del cual el
discurso se suele inscribir es el paradigma dominante de la ciencia de
su respectivo momento histrico.
Por ejemplo, los contemporneos Saint-Simon, Fourier y Owen estu
vieron por completo inuidos por el mecanicismo newtoniano. Todos
ellos queran lograr para el mundo social lo que Newton haba hecho
en el campo de la fsica. De hecho la prueba de que sus proyectos no
eran una fantasa consista en que sus hallazgos estaban regidos por
unas sencillas leyes que podran ser demostrables cientcamente. Gra
cias a sus modelos, la sociedad funcionara como un aparato mecnico,
lo cual es sustentado por Fourier, quien se consideraba a s mismo el
inventor del mecanismo social: Mi teora es la continuacin de la
teora de Newton sobre la atraccin asegurabal explot solamen
te la veta material; yo exploto la industrial (citado por Manuel y Ma
nuel, 1984b: 157). Ciertamente, la mentalidad europea del siglo
y
principios del
, estuvo por entero acoplada a la mquina fsica de
movimientos lentos ideada por Newton, pues era el referente obligado
al que deba remitirse todo proyecto social.
En la segunda mitad del siglo
, la publicacin del Origen de las es
pecies de Darwin le dio casi el mismo prestigio a la biologa, en compara
cin a la forma en que la mecnica newtoniana se lo haba dado a la fsica
en el siglo
(Randall, 1952). No es que la idea relativa a la evolucin
hubiera nacido con Darwin el primero en formularla fue Lamarck a
, ms bien simbolizaba la rme creencia en el
principios del siglo
el
progreso y optimismo frente al futuro caractersticos de esa centuria.
Aunque ya Saint-Simon se haba inspirado en el taxnomo Linneo para
hacer su sistema de clasicacin social, con Darwin la biologa se con
vierte en la fuente de signicaciones para los discursos polticos y eco
nmicos, y para la naciente sociologa positiva. De hecho, fue Augusto
Comte el primero en sostener, de manera explcita, que la ciencia de la
sociedad deba fundarse en dicha disciplina. De modo que ya no era el
universo newtoniano la base a la que se deba remontar todo proyecto
social; era la biologa la ciencia que dara cimiento seguro a la evolucin
del espritu humano, en su trnsito por la etapa teolgica, metafsica y
cientca de la humanidad.
Desde una posicin distinta a la de Comte, tambin Marx crea que
la sociedad evolucionaba, no hacia el positivismo de Comte o el indi
vidualismo de Spencer, sino hacia el colectivismo y el socialismo. En
concreto, Marx trataba de probar que la lucha econmica de las clases
sociales antagnicas conducira de manera inevitable a la sociedad a
asumir nuevas formas en los modos de produccin, debido a que el pro

!"#"$%&!'$()"(%$(*+&,'$()"% (-*"#(././0

letariado asumira el poder para servir a sus propios intereses. Tambin


el anarquismo de Krpotkin (1989) pretenda darle bases cientcas a
su doctrina por el lado biolgico, pues de acuerdo con sus observacio
nes, la ayuda mutua era un factor determinante en la evolucin natural,
con lo cual pretenda refutar las tesis competitivas de los darwinistas
sociales. El caso es que en el siglo
y, en general, durante casi todo
el siglo , los enunciados de los discursos utpicos estuvieron fuerte
mente inuidos por las teoras cientcas de la biologa positiva.
No obstante, es importante tener en cuenta que el positivismo deci
monnico no estuvo libre de detractores. Desde nales de siglo
,
haba comenzado a gestarse la primera gran oposicin al mecanicismo
cartesiano con el movimiento romntico. En trminos generales, el re
clamo del romanticismo frente al cienticismo mecanicista, consista
en la apelacin segn la cual la naturaleza no era una mquina muerta
que poda entenderse por la separacin de sus partes. Mucho ms que
eso: la naturaleza era una totalidad viva intrnsecamente interrelacio
nada. As, Goethe hablaba de conocer lo que en lo ms ntimo man
tiene unido el universo (1952:54) y de manera tcita rechazaba la idea
del reduccionismo al decir que cada gura no es sino una gradacin
pautada de un gran y armonioso todo(citado por Capra, 1998:41). En
la misma direccin el poeta alemn Hlderlin (1998:25) escriba: Ser
uno con todo lo viviente, volver, en un feliz olvido de s mismo, al todo
de la naturaleza y todos los pensamientos desaparecen ante la imagen
del mundo eternamente uno!. En realidad se trataba de una visin
compartida por los artistas del romanticismo, por la cual la naturaleza
era aprehendida como un todo integrado, en franca oposicin a la frag
mentacin imperante en la ciencia moderna.26
Con seguridad el movimiento romntico, junto a sus nociones de na
turaleza viva e integrada, tuvo una importante ascendencia en algunos
cientcos del siglo
. Especial atencin merece el bilogo evolucio
nista Ernst Haeckel, discpulo de Darwin y lector de Goethe, quien en
1886 introdujo el trmino ecologa, como palabra derivada del griego
oikos casa, y denida por l mismo como la ciencia de las relaciones
entre el organismo y el mundo exterior que le rodea (citado por Ca
26

De hecho los artistas romnticos tanto en literatura, msica y pinturaprofeti


zaron la crisis ambiental que padecera una cultura basada en la explotacin y no en
el cuidado (Noguera, 2004). Un buen ejemplo de ello lo podemos encontrar en una
descripcin que hizo Edvar Munch del origen de su famosa obra El grito: Caminaba
yo con dos amigos por la carretera, entonces se puso el sol; de repente el cielo se volvi
rojo como la sangre. Me detuve, me apoy en la valla, indeciblemente cansado. Lenguas
de fuego y sangre se extendan sobre el ordo negro azulado. Mis amigos siguieron ca
minando, mientras yo me quedaba atrs temblando de miedo, y sent el grito enorme,
innito, de la naturaleza.

!"#$%&'()*'%+)$#(,!

pra, 1998: 52). La ecologa, a diferencia de la escisin y fragmentacin


del mtodo de Descartes (2008), naci como una ciencia relacional, es
decir, no ncada en el axioma dividir para conocer, sino concentrada
en las relaciones que vinculan a todos los miembros de la naturaleza.
En el mismo sentido, a principios del siglo , los bilogos organicistas
acuaron el concepto de sistema, para referirse al hecho de que las
propiedades esenciales de un organismo vivo son propiedades del todo
que ninguna de las partes posee (Capra, 1998:48), con lo cual se estaba
gestando una nueva manera de comprender la biologa, en la que ms
all de las comunes explicaciones fsico-qumicas, la complejidad de la
vida se debera entender en trminos de conexiones, interacciones y
relaciones entre las partes.
Tambin la fsica de los primeros aos del siglo
concibi que los
de
la
sus
no
tienen
componentes
materia y
fenmenos
sentido si se ex
que
el
plican aisladamente, y
por contrario, los mismos deben pensarse
en complejas interacciones. En palabras del fsico cuntico Niels Bohr
(1934): las partculas materiales aisladas son abstracciones, y sus pro
piedades son denibles y observables solo a travs de su interaccin con
otros sistemas. Werner Heisenberg, por su parte, as explicaba la visin
que haba trado la nueva fsica: el mundo aparece como un compli
cado tejido de acontecimientos, en el cual las relaciones de diferentes
especies se alternan, o se superponen y se combinan, determinando de
este modo la textura de la totalidad (citado por Capra, 2007:187 y 190).
En todo caso, el cambio paradigmtico que se haba empezado a con
formar en la ciencia consista en la transformacin del antiguo anlisis
de partes aisladas, a la interpretacin de lazos, conexiones y contextos
dentro de un todo integrado.
Para los propsitos de esta genealoga, es claro que los enunciados en
torno al pensamiento de la totalidad, y las interrelaciones complejas,
no haban tenido la inuencia en los discursos utpicos de la primera
mitad del siglo , de la misma forma que las rupturas en los enuncia
dos tericos de la ciencia natural, haban afectado a los utopistas de los
siglos
y
. A ese respecto, es necesario recordar que el enfoque
no
fue
una
holstico
revolucin paradigmtica que haya permeado el
de
ciencia.
Segn subraya omas Kuhn (2006), si bien un
conjunto la
de
tipo
cambio
este
resulta revolucionario para los miembros de una
especialidad particular, no necesariamente deber extenderse al resto
de las disciplinas o por lo menos no en ese momento histrico. Por
eso, aunque la ecologa, el pensamiento de sistemas o la fsica cuntica
transformaran la disyuncin y la compartimentacin cartesiana, por
un enfoque de entidades ligadas a un todo funcional, el paradigma
dominante de las ciencias naturales continu siendo el reduccionismo

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cartesiano y la separacin, como lo demuestra el auge que tuvo la bio


qumica y, en general, la hiperespecializacin de los saberes durante
todo el siglo anterior.
Sin embargo, es necesario tener en cuenta que, pese a la hegemona
que an sigue teniendo la ciencia moderna reduccionista, en la segunda
mitad del siglo , el paradigma cientco de las redes de relaciones
empez abarcar campos cada vez ms amplios. Ejemplo de ello es la
ciberntica de primer y segundo orden, la neurobiologa, la autoorga
nizacin de los seres vivos, las estructuras disipativas o las matemti
cas de la complejidad.27 Pero tal vez uno de los acontecimientos ms
importantes de la ciencia, que inuira en los enunciados de los dis
cursos utpicos contemporneos, fue la famosa foto tomada a la esfera
terrestre durante el ltimo viaje a la luna en 1972, la cual incidi en el
imaginario de la poblacin mundial cuando se pudo percibir, por vez
primera, el planeta Tierra como un todo integrado (Capra, 1998:118).
En efecto, la fotografa que mostraba una solitaria mota de polvo en
la gran envoltura de la oscuridad csmica, segn la bella expresin de
Carl Sagan (2003:15), rpidamente se convirti en el smbolo ms po
deroso para los nacientes movimientos ecologistas, y en el pretexto ms
importante para que, en adelante, no resultara descabellado hablar de la
Tierra como un sistema vivo, autorregulado e interrelacionado, segn
la aceptada teora de Gaia propuesta por Lovelocky Margulis.
El hecho que se destaca es que el cruce de esos enunciados y acon
tecimientos cientcos con las evidencias en torno a la creciente crisis
ambiental, fue determinante para la posterior emergencia de discursos
como los del Buen Vivir. En efecto, desde los aos setenta, e incluso desde
nales de los sesenta, la disciplina de la ecologa comenz a transcender
las discusiones biolgicas para convertirse en referente de los discursos
polticos. Esto quiere decir que en divergencia con el fraccionamiento del
mecanicismo, poco a poco se fue proponiendo una interpretacin hols
tica de la sociedad, pues, en correspondencia con el nuevo paradigma
que estaba adquiriendo importancia en las ciencias naturales y exactas,
las ciencias sociales optaron por entender su campo de estudio en trmi
nos de interrelaciones, interdependencias y retroalimentaciones. Ejem
plos de ello son la ecologa profunda de Arne Naess, el ecosocialismo de
James OConnor y Michael Lwy, el ecoanarquismo de Murray Bookchin
o el pensamiento complejo de Edgar Morin. En palabras de Enrique Le
(2003:6): la ecologa se fue haciendo poltica y la poltica se fue ecolo
gizando en la medida en que aumentaba la evidencia cientca de los
impactos sobre la naturaleza de origen antropognico.
27

Para un examen detallado e integral de todas estas perspectivas cientcas vase


Capra (1998).

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Paulatinamente la ecologa se fue convirtiendo en el paradigma al


cual remitirse, y en tal sentido las palabras equilibrio o armonatan
recurrentes en el discurso utpico del Buen Vivir, fueron situndose
en un campo enunciativo que haba surgido dcadas atrs, en el seno de
las discusiones acadmicas, cuando una corriente de las ciencias socia
les empez a nutrir su discurso del enfoque sistmico de la biologa. Los
juegos del lenguaje de la utopa del Buen Vivir estn necesariamente
inscritos en la vanguardia de una revolucin paradigmtica de la cien
cia como asegura Capra (1998), la cual consiste en el paso de una
concepcin mecanicista del mundo a una ecolgica, con profundas im
plicaciones para los enunciados de los nuevos movimientos sociopolti
cos. Lo anterior no ocurre porque subordinadamente el discurso asuma
los postulados de la ciencia para hacer sus elaboraciones retricas, sino
ms bien porque las sabiduras de muchos pueblos empiezan a ser con
gruentes con las teoras cientcas aceptadas.
Hay que recordar que la modernidad se ha caracterizado por el impe
rio de la razn y el rechazo a cualquier autoridad metafsica, por lo que
cualquier forma de saber que no pueda servalidada por criterios cient
cos, es excluida de los enunciados del rgimen de verdad. Por eso uno
de los objetivos de la modernizacin en Latinoamrica, frica y Asia,
a partir de la posguerra, consisti en acabar las creencias y supersti
ciones acientcas de las culturas no occidentales, puesto que, segn
el criterio dominante, constituan un obstculo para las teleologas del
desarrollo al que deberan dirigirse irremediablemente todas las nacio
nes del orbe.28 Pero si el paradigma de la ciencia, poco a poco se va
aproximando a las ideas de que la Tierra se comporta como un sistema
nico y autorregulado como fue escrito en una declaracin rmada
por mil de los ms importantes cientcos que estudian el calentamien
to global; que el planeta es un organismo vivo e integral formado
por partes animadas e inanimadas (Lovelock, 2007:38); que la Tierra
tanto qumica como trmicamente se ha mantenido por un tercio de la
existencia del universo en equilibrio dinmico, y que la reciprocidad
cooperativa entre microorganismos ha sido el factor ms importante de
la evolucin de los organismos superiores (Margulis y Sagan, 1997), no
resulta extrao que los conocimientos de muchos pueblos del mundo
no sean, al n y al cabo, tan acientcos como anteriormente el dis
curso moderno crea.
28 La siguiente cita de Fukuyama (2011) es un buen ejemplo del raciocinio de este
tipo de discurso: La universalidad es igualmente posible porque la fuerza primordial
en la historia humana y la poltica mundial no es la pluralidad de culturas, sino el avan
ce general de la modernizacin, cuyas expresiones institucionales son la democracia
liberal y la economa de mercado.

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En tal escenario, las racionalidades de algunas culturas que tradi


cionalmente haban sido despreciadas por el Occidente hegemnico,
comienzan a emerger con un estatuto dado por el inicio de una trans
formacin paradigmtica de la ciencia que incluye campos del saber
cada vez ms disimiles. El punto en este apartado es que el discurso
utpico del Buen Vivir obedece a unas reglas de formacin de ciertos
enunciados, los cuales han adquirido toda la autoridad para ser pro
nunciados en el campo poltico, gracias al giro epistmico de la ciencia
no mecanicista. No podemos olvidar que los smbolos culturales de la
modernidad estn totalmente acoplados a la escisin platnica y car
tesiana, y no a la relacionalidad de todas las cosas, como s ocurre con
los smbolos de algunas culturas orientales, africanas y amerindias. Por
eso resulta coherente que los discursos utpicos contemporneos sean
abanderados por los movimientos sociales que reclaman su condicin
tnica, en cuanto sus culturas entran en correspondencia con el cambio
de percepcin de la realidad que ha venido creciendo en el discurso
cientco.
Con seguridad esta es una de las razones que podran explicar porqu
ha venido disminuyendo su habitual menosprecio, hasta el punto de
convertirse en fuente de autoridad para respaldar utopas polticas. No
cabe duda de que el cambio de percepcin en ocasiones resulta despro
porcionado, pero quiz ello deba entenderse como una respuesta frente
a la imposibilidad de encontrar muchas de las signicaciones necesa
rias para comprender el mundo contemporneo en la cultura occiden
tal moderna.
Por supuesto que lo anterior es un asunto que no se restringe a nues
tro tiempo. El agotamiento de la cultura occidental para encontrar los
conceptos necesarios para entender un mundo alejado del mecanicis
mo, se remonta a la fsica de comienzos del siglo . Por citar solo un
ejemplo, Albert Einstein (1984:46) en su autobiografa describa as la
ausencia de categoras para explicar los nuevos saberes aportados por
sus descubrimientos:
Todos los intentos que hice para adaptar el fundamento terico de la fsica a
este conocimiento fracasaron rotundamente. Fue como si el suelo desapare
ciese bajo los pies, sin que pareciera haber por ningn lado unos cimientos
rmes sobre los que se pudiera edicar.

En realidad, esta experiencia sentida por Einstein con respecto a la


ciencia positiva, corresponda a la expresin de una crisis cultural mu
cho ms amplia, como fue claramente dilucidado por Edmund Hus
serl (1984:18), en un ciclo de conferencias escritas entre 1934 y 1937:

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la crisis de la losofa signica la crisis de todas las ciencias moder


nas como miembros de la universalidad losca aseguraba Husserl
al referirse a las ciencias dependientes de la losofa de Descartes. Una
crisis primero latente pero luego cada vez ms maniesta como crisis
de la humanidad europea en toda la signicacin de su vida cultural.
De modo que el inters por las culturas otras nos remite a esta crisis
cultural de Occidente, manifestada en las dicultades que el reduccio
nismo moderno estaba afrontando, para explicar los nuevos problemas
y descubrimientos que la ciencia haba trado en la primera parte del
siglo
. De hecho, muchos lsofos y cientcos occidentales bus
en
el misticismo oriental la fuente de conceptos que no podan
caron
encontrar en su propia cultura,29 lo cual, como ya haba argumentado
Husserl (1948:9), evidenciaba la crisis de las ciencias como expresin
de la radical crisis vital de la humanidad europea.
En tal escenario, las sabiduras y religiones de culturas no occiden
tales gradualmente empezaron a ser campo de un particular inters,
como lo muestra la inuencia que las losofas de Oriente, y las racio
nalidades de los indgenas norteamericanos, tuvieron en los discursos
y prcticas del movimiento de la contracultura de la generacin del 68.
Asimismo, en una lnea muy similar, a mediados de los ochenta, los
lsofos de la corriente posmoderna cuestionaron las interpretaciones
englobantes del mundo y abogaron por la necesidad de hacer un en
cuentro intercultural.
Se mencionan estos acontecimientos solo para indicar que el cansan
cio de la cultura occidental moderna haba estado expresndose duran
te ms de un siglo en diversas reas, incluida la ciencia, y que durante
muchos aos se haba estado abonando el terreno para que otras cul
turas empezaran a ser reconocidas de manera diferente. Por supuesto
que el racismo y el etnocentrismo estn muy lejos de acabarse, pero no
hay duda de que el reconocimiento de racionalidades no occidentales
es un fenmeno que ha venido incrementndose durante un largo pe
riodo. En cualquier circunstancia, discursos utpicos como el del Buen
Vivir estn incorporados a un rgimen de verdad alternativo que no ha
surgido espordicamente, sino que ha estado conformndose durante
un extenso lapso, y creo que es comprensible, que la transformacin
paradigmtica de la ciencia ha tenido sobre ese rgimen un papel fun
damental.
29 En la losofa un buen ejemplo del acercamiento de los pensadores europeos a la
sabidura oriental es el de Martin Heidegger. Para una descripcin detallada al respecto
vase Saviani (2004). En lo concerniente a los cientcos y el paralelismo de la fsica
cuntica y oriente revsese Capra (2007).

!"#"$%&!'$()"(%$(*+&,'$()"% (-*"#(././0

La genealoga presentada en este captulo ha sido un ejercicio para


mostrar cmo la elaboracin del conjunto de enunciados de la utopa
del Buen Vivir no es un hecho coyuntural que responda a un discurso
enumerado por unos sujetos particulares ubicados en una posicin de
poder privilegiada. Es, en cambio, parte de una formacin enunciativa
que ha venido imponindose a los discursos de esos sujetos. El Buen
Vivir se circunscribe a un agregado de acontecimientos histricos, ra
zn por la cual la utopa no debe entenderse exclusivamente al interior
ni de s misma, ni de los lugares especcos en donde irrumpe, sino
como parte integrante de unas formaciones discursivas de un orden
mucho ms grande.
La ineludible dicultad que se experimenta al formular esta genea
loga es la escasa distancia histrica con respecto a su surgimiento. No
obstante, considero que la informacin que hoy tenemos a mano nos
permite pensar que el lenguaje de los nuevos discursos utpicos se
est conformando con unos enunciados muy similares a los del Buen
Vivir. En otros trminos: el hecho de que este trabajo pueda hablar de
lo que est hablando no puede explicarse por la voluntad de las perso
nas que pusieron unas palabras de origen indgena en las constitucio
nes de dos pases, y de la libre eleccin de quien escribe estas lneas;
es, por el contrario, un lenguaje de poca que a los contemporneos
se nos impone. Si bien es siempre riesgoso
de comienzos de siglo
el
hacer augurios sobre futuro, la arqueologa presentada da algunas
bases para creer que, por lo menos en un tiempo cercano, las utopas
se acercarn cada vez ms a discursos como los del Buen Vivir.
Justamente, y como continuacin de la genealoga presentada, en el
prximo captulo se profundizar esta ltima hiptesis y se abordarn
algunas otras discusiones relacionadas con la emergencia de la nuevas
utopas en el contexto de la globalizacin contempornea.

)9:312=41$?4%$0":;:862.!47:#&1:1834/

Solo cuando una cosa llega a su lmite,


puede conocer el retorno.
Lie Zi
El libro de la perfecta vacuidad

El inters de este trabajo no es apologizar la utopa, como si se tratara


de la gran receta englobante que solucionar de tajo los graves pro
blemas de la sociedad contempornea. Por el contrario, hay que tener
siempre presente la posibilidad de que el Buen Vivir pueda fracasar.
Si algo ensea la historia, es que las propuestas novedosas suelen ser
coaptadas por aquellas ideologas de las cuales se quieren diferenciar.
De hecho, no resultara extrao que, en algunos aos, ciertas organiza
ciones multilaterales, como el Banco Mundial, incorporen el Buen Vivir
en su agenda, con toda la batera de indicadores necesarios para medir
su implantacin y sus avances prcticos. Indudablemente el Buen Vivir
podra subsumirse dentro de las ideologas moderno-capitalistas, y ter
minar reducido a un sinnimo ms del concepto del desarrollo.
Es necesario considerar la posibilidad de que el surgimiento entu
siasta de estas iniciativas, pueda nalizar en decepciones y desengaos.
Incluso no sera raro que estos procesos esperanzadores desaparezcan
burocratizados y petricados. Sin embargo, ms all de las discusiones
sobre la viabilidad del proyecto poltico, considero que el estudio de
caso del Buen Vivir resulta til para ejemplicar los relatos, aspiracio
nes, y conguraciones discursivas de las utopas en la era de la super
vivencia. Finalmente, el objetivo no consiste en esclarecer el futuro, ni
hacer premoniciones sobre su xito o su fracaso, sino interpretar en
trminos sociolgicos las formulaciones de las utopas de nuestra po
ca, mediante el estudio de una propuesta poltica concreta.
Justamente, el propsito de este captulo es explicar cmo opera el
orden de un discurso como este en el contexto de la globalizacin con
tempornea. La idea es describir la forma en que dicha utopa se ubica
en los debates de hoy y mostrar las combinaciones enunciativas que se

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han enclavado en los discursos que deenden este tipo de iniciativas.


Como se sugiri al culminar el anterior captulo, la utopa del Buen
Vivir no es el resultado de una supraconsciencia omnisapiente que por
un acto de iluminacin haya introducido al debate social un concepto
novedoso. Es, en cambio, el producto de una poca que responde a un
sinnmero de sucesos que le preceden, y que se sita, de alguna ma
nera, en un contexto especco cuyas caractersticas generales se estn
intentando elucidar.
Esta ltima parte del trabajo se divide en tres secciones: la primera,
versa sobre las transformaciones en la temporalidad y la espacialidad
durante la globalizacin contempornea y sus incidencias en las for
maciones enunciativas de los nuevos discursos utpicos; la segunda,
sobre la manera en la que se ubican las utopas en el contexto de la crisis
del capitalismo y la crisis del discurso del desarrollo, y la tercera, est
dedicada a los debates que el Buen Vivir enfrenta, debido a las interpe
laciones que recientemente se han hecho por parte de algunos de sus
crticos, y tambin al campo global de poder dentro del cual tiene que
emerger.

En el captulo anterior se argument la manera en que los aconteci


mientos ocurridos entre nales de los ochenta y principios de los no
venta, fueron determinantes para que, posteriormente, fuera posible el
nacimiento de la utopa del Buen Vivir. Haciendo uso de la arqueologa
foucaultiana, se defendi la idea de que ese lapso constitua el punto de
quiebre, el periodo crucial, durante el cual comenzaron a entrecruzarse
algunos sucesos y enunciaciones. Asimismo, se asegur que la forma
cin de ese haz complejo de relaciones haba sido el evento denitivo
para el surgimiento del discurso algn tiempo despus.
Para comenzar esta seccin se retomar esa hiptesis, armando que
una de esas enunciaciones clave fue el concepto de la sostenibilidad,
cuya aparicin se remonta a 1987, cuando la Organizacin de las Nacio
nes Unidas, en cabeza de la noruega Gro Harlem Brundtland, public el
famoso informe titulado Nuestro destino comn. El concepto se convir
ti con rapidez en parte constitutiva del rgimen de verdad del discur
so del desarrollo; en especial a partir de 1992, cuando fue plenamente
institucionalizado en la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el

!"#$%"&'%(&)*+,+-.#/0%1+23" +"-!%4

Medio Ambiente y el Desarrollo, celebrada en Rio de Janeiro. Despus


de esa reunin, la sostenibilidad no solo se convirti en una nocin
vinculante, y una realidad indiscutible en la retrica poltica, sino que
tambin empez a ser parte de las certezas del imaginario social.
El punto a resaltar est relacionado con la temporalidad implcita en
dicho concepto. La sostenibilidad revela el temor por el carcter ni
to del desarrollo, a consecuencia de la degradacin ambiental. Por su
puesto, su inters no es tanto permitir la sostenibilidad de la vida, sino
hacer sostenible el crecimiento econmico. En trminos muy generales,
la ideologa pretende conciliar los objetivos del capitalismo y la conser
vacin ambiental, pues considera que la destruccin de la naturaleza
es el mayor obstculo para el crecimiento de las economas mundiales.
Palabras ms, palabras menos, la meta de la sostenibilidad no es otra
que la de tornar innito el desarrollo.
Ms all de los legtimos cuestionamientos que puedan hacrsele al
conjunto de discursos y prcticas en torno a dicha concepcin, resulta
interesante la signicacin temporal que le subyace. Como se ha repe
tido, la idea del progreso se construy sobre la imagen de un porve
nir optimista, sin lmites e innito, y la creencia de que el avance de la
humanidad tena una direccin segura y bien denida. Sin embargo,
cuando el discurso acepta que el desarrollo en curso podra llegar a ser
insostenible, se est revelando la prdida de conanza en las luces del
futuro. Hay que repetir una vez ms que el objetivo de la sostenibili
dad es reencauzar el desarrollo para volverlo perdurable, pero el solo
hecho de consentir que existan probabilidades de que no pueda llegar
a serlo, es una muestra de que el futuro ya no es el innito concebido
durante siglos por la cultura occidental moderna. Por el contrario, es
una muestra de que el futuro en la percepcin del imaginario social, de
alguna manera, se ha vuelto escaso.
Lo anterior tiene una importancia singular para comprender mejor
las utopas contemporneas, porque hoy existe, por decir lo menos, una
cierta incredulidad de aquel convencimiento segn el cual el cambio
hacia lo mejor se acelera y, en tal sentido, ya no debera apresurarse el
progreso, porque el futuro se pronostica como si fuera un abismo. De
manera que si el horizonte se ha vuelto problemtico, no tendra que
haber inters de expandir el futuro; al revs: se hace imperante la nece
sidad de recortarlo, volverlo objeto de cuidado.
Precisamente es aqu donde podemos encontrar la tensin entre la
ideologa de la sostenibilidad y la utopa del Buen Vivir. Mientras
la razn sostenible procura cuidar el futuro del capitalismo al frenar
la devastacin ecolgica, la utopa reclama que lo que debe cuidarse
es la reproduccin de la vida, objetivo que, en las actuales circuns

!"#$%&'()*'%+)$#(,!

tancias, solo puede conseguirse con la jubilacin del capitalismo. En


cualquier caso, los impactos ambientales globales de los que nos hemos
hechos conscientes, gracias a la misma globalizacin (Harvey, 2003),
han generado una serie de discursos polticos que muestran, de modos
diversos, un cambio en la percepcin del tiempo. Sin lugar a dudas,
es un asunto de poca, que avizora la crisis en la que se encuentra la
concepcin temporal innita y orientada hacia el futuro de la sociedad
occidental moderna.
El recorte de las expectativas ha tenido adems profundas implica
ciones sobre la percepcin de las otras dos dimensiones de la tempo
ralidad. Como advierte Ricoeur (1995b) la creencia en la aceleracin
del futuro, contribuy a restringir el espacio de experiencia,1 pues el
presente qued reducido a un instante fugaz entre lo que ya no es y lo
que todava no es. En tales circunstancias, el presente se estrech hasta
el punto de convertirse en una multiplicidad de ahoras que pasan y des
aparecen, con lo cual el pasado qued abandonado en las tinieblas del
olvido, mientras que el futuro se expandi a un destino cada vez ms
lejano. Esta concepcin lineal, irreversible e innita del tiempo produjo
la prdida de todo anclaje en la experiencia, pues la historia por ha
ceruna de las ideas fundadoras de la Edad Moderna, se enfoc por
completo en la bsqueda de las novedades que residen en los connes
del progreso.
Sin embargo, si el futuro se ha acortado, un efecto inverso a la visin
lineal del tiempo podra estar ocurriendo. Me estoy reriendo a que
se est tomando consciencia de la necesidad de dilatar el presente. No
estoy diciendo que la temporalidad orientada hacia el futuro se haya
acabado, pero s que la crisis de dicha concepcin est generando un
reclamo cada vez mayor a ese espacio de experiencia sustrado duran
te la modernidad.
Precisamente, las utopas en la era de la supervivencia se estn dife
renciando de sus predecesoras en que no pincelan un futuro ideal que
habra que inventar. Es decir, no intentan jar sus sueos en un cuadro
esttico a partir de lo que no es, pero podra ser, como ocurri con el
marxismo y las dems utopas antecesoras. De manera distinta, las uto
pas de hoy apelan a que sea reconocida la experiencia viva, por siglos
mantenida invisible, e incluso despreciada, por el mundo occidental.
En trminos temporales lo anterior signica que la opacidad del futuro
ha contribuido a la ampliacin del presente, lo cual puede corroborarse,
por el rechazo a un utopismo de escritorio, y a la revalorizacin de las
losofas, economas o prcticas productivas vivas de ciertas comuni
1 La expresin espacio de experiencia es tomada de la obra del historiador alemn
Reinhart Koselleck.

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dades, en particular de aquellas que Boaventura de Sousa Santos (2009)


ha denominado pertenecientes al Sur mundial.
Asimismo, la expansin del presente tuvo consecuencias de suma
importancia para la defensa de los lugares. Como se ha dicho, la ex
periencia no acontece en abstracto, sino que es vivida desde un espa
cio determinado, razn por la cual el recorte del futuro no solo tuvo
incidencia en la temporalidad, sino tambin en el lugar entendido
como la indisoluble relacin entre naturaleza y cultura. Aunque a la
luz de todo lo antes dicho, parezca sorprendente concebir la ausencia
del aqu en la reexin del mundo, en realidad la displicencia por
los lugares ha sido un atributo esencial de la condicin moderna, y el
aspecto ms ignorado en la mayora de las discusiones loscas euro
peas.2 De hecho, en las teoras sobre la globalizacin, lo local ha sido
borrado discursivamente, como lo demuestra el nfasis de conceptos
en torno a lo global, en detrimento de las historias, prcticas y cono
cimientos de las culturas arraigadas en espacios especcos (Escobar,
2005; 2000).
Pese a este discurso globalizador, lo local es el atributo que parece
ser defendido cada vez ms por los movimientos sociales durante la era
de la supervivencia. Se trata de ese lugar concreto que haba sido di
sipado durante el auge del neoliberalismo en Latinoamrica. En efecto,
la economa de libre mercado y la el aplicacin de los preceptos del
Consenso de Washington hechos que tambin iniciaron entre nales
de los ochenta y principios de los noventa, favorecieron la doctrina
del desarrollo mediante la insercin de las economas nacionales a
la economa globalizada. El neoliberalismo, entre muchas otras cosas,
predicaba dejar de producir todo aquello que fuera incorrecto desde
el punto de vista del mercado, mientras se estimulaba los productos que
tuvieran una mayor ventaja competitiva en el escenario mundial. Las
prcticas y polticas asociadas con ese discurso produjeron un desdibu
jamiento de lo local y, con ello, un embate frontal a las culturas que
habitan en territorios localizados.
Como era de esperarse, la reaccin de los movimientos sociales frente
al paquete de reformas estructurales no se hizo esperar. Si lo que estaba
en juego no solo era el destino de los pases como un todo, sino la vida
cotidiana de comunidades concretas, ancladas a lugares especcos, era
previsible que las luchas sociales se enmarcaran, justamente, en la de
fensa de sus territorios.
Una muestra bastante simblica de este fenmeno fue la aparicin
el da que ocialmente entraba en vigor el Tratado
pblica del
2 Como pregunta Michel Serres (1990:12) aludiendo a Hegel Acaso dice alguien
donde se enfrentan el amo y el esclavo?.

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de Libre Comercio entre Mxico, Estados Unidos y Canad. La insu


rreccin, entre otros aspectos, buscaba reivindicaciones basadas en
la localidad, el arraigo y el respeto y dignidad asociados a su historia
cultural. Innegablemente, fue el acontecimiento ms conocido a escala
mundial, aunque el rechazo al neoliberalismo por parte de los pueblos
originarios no se restringi de ninguna manera a los zapatistas chiapa
necos. Por citar solo un caso, los movimientos indgenas colombianos
protagonizaron un importante papel en el rechazo del Tratado de Libre
Comercio de la Amricas (), suceso que se repiti en diferentes
pases de Latinoamrica. En realidad, podra armarse que estas pro
testas, en contra de las polticas neoliberales, tenan como teln de fon
do la defensa del territorio, como el lugar de produccin de cultura
(Escobar, 2010).
La anterior armacin podra ejemplicarse con las distintas luchas
de diferentes pueblos indgenas del continente por su autonoma y au
todeterminacin; de la defensa de los territorios comunales por parte de
los afrodescendientes colombianos amenazados por la violencia armada
y los macro proyectos agroindustriales; de los movimientos por el acce
so a la tierra el
en Brasil o el Movimiento de las Mujeres Agrope
cuarias en Lucha de Argentina,3 por mencionar dos de los casos de ms
envergadura; de las mltiples movilizaciones campesinas en contra de
las presas hidroelctricas, la gran minera, o la extranjerizacin de la tie
rra, cuyo desarrollo implica el desplazamiento de sus comunidades y la
contaminacin ambiental del territorio habitado, o en general, mediante
las mltiples manifestaciones de los pobladores rurales que se han con gurado durante la ltimos 25 aos en Amrica Latina.
Podra asegurarse que las contradicciones del neoliberalismo,
como una fase particularmente cruel del capitalismo, terminaron
por reforzar las luchas sociales por la defensa del territorio. Sin em
bargo, es importante aclarar que mucho ms que una contradiccin
socioeconmica, la tensin aqu reside entre dos formas distintas de
percibir el mundo. Mientras que para el capitalismo liberal, la tierra
es un espacio homogneo, continuo, neutro y profano, susceptible de
explotacin y acumulacin, para los campesinos, indgenas y afro
descendientes, el territorio defendido no es equiparable al resto de los
lugares. Es el aqu desde el cual han construido su mundo. Es tierra
trascendente, que ha sido consagrada por medio del trabajo. Es morada
sagrada, donde se asienta la historia, la identidad y la cultura heredada
(Giraldo, 2013).
Si lo anterior se comprende, podra deducirse que durante la imbri
3

Una descripcin del movimiento puede verse en Giarraca (2001).

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cacin de movilizaciones alrededor de la tierra como respuesta al capi


talismo hegemnico, no solo se hicieron latentes las injusticias del mo
delo econmico, sino tambin la crisis de los presupuestos culturales
impuestos en el continente desde la poca de la conquista. De hecho,
la clave para entender estos movimientos es la diferencia ontolgica y
epistmica de estas culturas, con respecto a los discursos, prcticas e
instituciones fundadas en las sociedades europeas. Particularmente, me
reero a las complejas interacciones entre naturaleza y sociedad de las
primeras, frente a la disociacin de dicha relacin en las segundas.
En todo caso, as puede quedar claro que frente a la lgica de los re
cursos naturales los movimientos antepongan a la Pachamama. Que a
contrapelo del desarrollo practicado durante los ltimos sesenta aos,
las comunidades hablen hoy del Buen Vivir. En lugar del individua
lismo y de las instituciones construidas alrededor de los derechos del
sujeto, se haga hincapi en la comunidad, en los derechos colectivos,4
y en los derechos de la naturaleza. Que en contrava de la tierra como
recurso productivo, los campesinos e indgenas la deendan como la
fuente del sentido de su vida, de su identidad y de su cultura. Y en vez
del Estado-nacin, se predique la plurinacionalidad y la multiculturali
dad, y con ellas, la autonoma y la autodeterminacin. Indudablemente,
la ampliacin del espacio de experiencia, puede mostrarse mediante la
incidencia que muchas culturas locales en Latinoamrica estn regis
trando en la reconguracin de lo poltico.
En suma, la aparicin de estos procesos debera ser entendida como
resultado de una doble crisis: la crisis del modelo neoliberal de las l
timas tres dcadas y la crisis de un proyecto que trajo la modernidad
al continente desde la poca de la conquista (Escobar, 2010). En este
segundo aspecto, debera recordarse que los movimientos indgenas se
remontan a las dinmicas de resistencia frente a la colonizacin euro
pea; los movimientos afrodescendientes, a las luchas antiesclavistas que
libraron los ancestros de la dispora africana, y los movimientos cam
pesinos, a la inequidad de la reparticin de la tierra durante la colonia
y a las especicidades que en cada pas ocurrieron luego de las eman
cipaciones independistas. De este modo podemos entender que el neo
liberalismo solo fue la antesala para hacer maniesta una crisis mucho
ms estructural y aeja: la crisis de la colonialidad, la cual irrumpe hoy
en las propuestas polticas decoloniales de los movimientos sociales.
En resumen, el argumento en esta primera parte podra resumirse
4 Es conocida la defensa de los derechos de las comunidades indgenas y afrodescen
dientes, establecidas ya en muchas constituciones nacionales en Amrica Latina. No
obstante, el movimiento campesino hoy tambin se moviliza por su reconocimiento
como sujeto colectivo de derechos.

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de la siguiente manera: las utopas en la era de la supervivencia estn


inscritas en el recorte del futuro que caracteriza nuestra poca, lo cual
necesariamente implica la prdida de conanza en la direccin y des
tino que la modernidad occidental le haba atribuido a la historia, la
sociedad y la naturaleza. Dos consecuencias resultan de este proceso.
La primera, siguiendo a Santos (2009), es que el carcter limitado del
futuro ha propiciado la necesidad de su cuidado, lo cual podra conr
marse, por ejemplo, en la bsqueda de las economas del cuidado o
buen trato, perseguidas por el Buen Vivir. Del mismo modo, la escasez
del futuro podra estar ayudando a dilatar el presente, hecho que tiene
profundas implicaciones en la revalorizacin de la experiencia viva
de muchas comunidades, as como en el acrecentamiento de la defensa
del lugar que puede apreciarse en el sinnmero de movimientos so
ciopolticos a lo largo y ancho del continente.
La segunda consecuencia tiene que ver con el cambio en la percep
cin del pasado. Si la concepcin lineal del tiempo haba dejado lo sido
en la zaga, el recorte del futuro est haciendo que las utopas se cons
truyan a partir de un pasado vivo. Es un retorno a la tradicin que est
permitiendo que las comunidades se gesten a partir de la herencia de
sus propias culturas. No es, por supuesto, un tema nacionalista, como
el que propici el fascismo alemn, sino ms bien la conciencia cre
ciente de que las culturas hbridas del siglo
construyan su presente
partir
de
las
asxiadas
a
potencialidades
por todos los siglos de domi
nacin cultural.
En la siguiente seccin se continuar interpretando el fenmeno des
de otra perspectiva: la utopa en el contexto de la crisis econmica glo
bal.

L
Lo que es, solo puede ser comprendido cuando la
mente est completamente libre del ideal, de la idea
de progreso a travs del tiempo.
Jiddu Krishnamurti
La crisis del hombre

Robert Brenner (1999;2009) ha documentado empricamente la mane


ra en que el capitalismo, a partir de 1973, ha experimentado un proble

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ma crnico de acumulacin. Segn sus anlisis, todos los indicadores


econmicos de las principales potencias econmicas crecimiento, in
versin, empleo, salarios han ido deteriorndose durante los ltimos
cuarenta aos. Este largo declive, de acuerdo con el autor, podra expli
carse por la cada de la rentabilidad, debido principalmente a una ten
dencia crnica de sobreacumulacin en el sector manufacturero indus
trial, hecho que se ajustara a la cada de las tasas de ganancia, explicada
por Marx en el tercer tomo de El Capital.
Para entender esta larga crisis que afecta al capitalismo, es necesario
comprender que el sistema est obligado a expandirse geogrcamente
para sobrevivir. Aunque el tema es mucho ms complejo de lo que aqu
podra explicarse,5 la crisis de sobreacumulacin se debe a la sobreofer
ta de mercancas que no pueden ser vendidas sin prdidas en los mer
cados internos, y a excedentes de dinero que no tienen oportunidades
de inversin rentable. Se trata de esas crisis recurrentes de sobrepro
duccin y subconsumo de las que ya se haba hablado en el segundo
captulo, las cuales son solucionadas temporalmente cuando se envan
los excedentes a otro lugar;6 es decir, una vez se traslada el capital so
brante a otros espacios geogrcos para poner all en movimiento, un
nuevo proceso de acumulacin (Harvey, 2005).
En el periodo comprendido entre 1884 y 1945, dicha expansin geo
grca se logr gracias a los proyectos imperiales en los cuales se in
volucraron las potencias econmicas, para enfrentar sus propios pro
blemas de sobreacumulacin; pero habida cuenta de que esa estrategia
imperial degener en dos guerras mundiales, a partir de 1945 se dio
inicio a una nueva doctrina liderada por Estados Unidos, en la que
se trataba de establecer una alianza global entre todos los principales
poderes capitalistas, para evitar guerras de aniquilacin recproca y en
contrar una forma racional de enfrentar la sobreacumulacin que haba
plagado la dcada del 30 (Harvey, 1995:116).
Esta es sin duda, una buena manera de entender la lgica del discurso
del desarrollo, y de los diversos discursos y prcticas que lo acompa

5 Vase la seccin tercera del III tomo de El capital titulada Ley de la tendencia
decreciente de la cuota de ganancia (Marx, 1946: 213 y ss.), el Maniesto del partido
comunista (Marx y Engels, 1993:25-29) y el trabajo reciente de tericos marxistas como
David Harvey.
6 David Harvey (2005: 101) seala que, adems de la expansin geogrca, otra ma
nera para sortear las crisis es por medio de los aplazamientos temporales. Esto se logra
mediante inversiones de capital en proyectos de largo plazo o gastos sociales tales
como educacin e investigacin, los cuales dieren hacia el futuro la entrada de circu
lacin de los excedentes de capital actuales.

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an desde hace ms de seis dcadas.7 En trminos de Harvey (2005:


103) el capitalismo crea necesariamente un paisaje fsico a su propia
imagen y semejanza, en la medida en que requiere del impulso de cen
tros de acumulacin en otros espacios, para que all se demanden con
voracidad los bienes del territorio donde se ha generado la sobreacu
mulacin, y puedan solucionarse, durante algunos aos, las crisis a la
que es proclive el sistema.
El problema econmico de la estrategia radica en que los nuevos cen
tros dinmicos se convierten en competidores de la potencia inicial y el
sistema termina por generar excedentes que no pueden ser absorbidos
internamente, y tienen que solucionarse por medio de una nueva ex
pansin geogrca.
La enfermedad crnica del capitalismo radica, ciertamente, en esta
contradiccin interna, pues en un escenario mundial en el que com
piten tantas naciones, se termina por producir las mismas mercancas,
pero con precios cada vez ms bajos. En otras palabras, la larga fase
descendente del capitalismo globalizado que comenz en 1973 podra
explicarse por las contradicciones inherentes a la competencia inter
nacional, en la medida en que las economas emergentes, una vez al
canzan a desaar a las dems, propician una disminucin en la tasa de
rentabilidad, la cual, en palabras de Brenner (1999: 15), no es solo el
indicador bsico sino el determinante principal de la salud del sistema.
Es claro que la estrategia del desarrollo ha entrado en ocaso, porque
si bien permite que el capitalismo funcione por algunos periodos de
tiempo, tambin hace que el crecimiento de los pases antes subdesa
rrollados, disminuya la tasa de ganancia, la productividad, la inversin,
la productividad laboral y los salarios reales, al tiempo que ayude a au
mentar el desempleo. Lo anterior es una forma de decir que el desarro
llo solo puede funcionar en un sistema-mundo organizado bajo una
lgica de desarrollo desigual, aunque, paradjicamente, en principio
7 Arturo Escobar (2007:19) en su genealoga del discurso del desarrollo, cita el dis
curso de posesin de Harry Truman pronunciado en 1949 como una manera de ilustrar
el comienzo de la nueva estrategia: Ms de la mitad de la poblacin del mundo vive
en condiciones cercanas a la miseria. Su alimentacin es inadecuada, es vctima de la
enfermedad. Su vida econmica es primitiva y est estancada. Su pobreza constituye un
obstculo y una amenaza tanto para ellos como para las reas ms prsperas. Por pri
mera vez en la historia, la humanidad posee el conocimiento y la capacidad para aliviar
el sufrimiento de estas gentes Creo que deberamos poner a disposicin de los aman
tes de la paz los benecios de nuestro acervo de conocimiento tcnico para ayudarlos a
lograr sus aspiraciones de una vida mejor Lo que tenemos en mente es un programa
de desarrollo basado en los conceptos del trato justo y democrtico Producir ms
es la clave para la paz y la prosperidad. Y la clave para producir ms es una aplicacin
mayor y ms vigorosa del conocimiento tcnico y cientco moderno.

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haya necesitado de la expansin geogrca del capitalismo, para que las


economas industrializadas escapen de las crisis de sobreproduccin y
subconsumo inmanentes al modelo. De manera que la crisis crnica
ya no es la tpica crisis de abundancia, cuyas contradicciones puedan
solucionarse con la exportacin del capitalismo industrial, sino que
asistimos a una crisis global de escasez, en la que compiten diversas
economas codiciosas por rentabilidades menos generosas.
En tal escenario, el desarrollo clsico iniciado en la posguerra ya no
sera la estrategia indicada para la expansin geogrca del capitalismo,
sino que se est recurriendo a una especie de nueva acumulacin ori
ginaria, cuyas caractersticas ha descrito Harvey en lo que l mismo ha
llamado la acumulacin por desposesin. Corresponde a una serie de
procesos legales que hoy estn ocurriendo en el mundo, como lo es el
inters por la compra de tierras entre los aos 2001 y 2010 se vendi
en el mundo una supercie equivalente al total del rea del territorio
mexicano, el incremento de la actividad extractiva particularmente
en la actividad de hidrocarburos y minera por parte de las corporacio
nes trasnacionales, la privatizacin de bosques y agua y, en general,
mediante el incremento del despojo de la tierra por cuenta de una ex
pansin geogrca requerida por un capitalismo vido de espacios para
lograr sobrevivir.8 Por supuesto, el discurso para sustentar el modelo
sigue enraizado al desarrollo y la economa liberal de mercado, pero
es evidente que los procesos de acumulacin en el contexto del declive
del capitalismo se han tornado especialmente siniestros.
Mucho ms lento de lo que algunos quisiramos, la crisis crnica de
sobreacumulacin ha trado consigo un paulatino descreimiento de los
discursos, prcticas e instituciones que han acompaado al desarro
llo desde sus orgenes y, poco a poco, el cambio en las enunciacio
nes ha empezado a emerger. No es fcil hacerlo, pues el desarrollo
logr establecerse como una ideologa supremamente ecaz en lograr
su legitimacin, incluso con la anuencia de sus mismos contradictores.
Lo anterior podra advertirse por la tendencia a cambiar solo sus ape
llidos desarrollo sustentable, endgeno, local, territorial pero no la
racionalidad en la que se apoya su contenido. De hecho, an estamos
lejos de aceptar que muchos de los problemas particulares de nuestros
pases no se explican por la ausencia de desarrollo, sino por el mismo
desarrollo establecido como una estrategia de escape a las crisis inhe
rentes al capitalismo industrial. Esa renuencia es comprensible, dada
la habilidad que ha tenido el discurso para mantenerse y reinventarse
8 El inters de control de los territorios por parte del narcotrco, y muchas otras
actividades criminales, tambin muestra la necesidad que tiene el capitalismo incluso
en su versin ms espeluznante de expandirse geogrcamente.

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durante los ltimos sesenta aos. Aun as, creo que cualquier alterna
tiva deseosa de ser realmente alternativa, no debera construirse por la
extensin del paradigma viejo, como dira Kuhn (2006: 176), sino por
una completa reconstruccin conceptual a partir de nuevos fundamen
tos epistmicos, ticos y ontolgicos; es decir, por una ruptura total en
sus principios fundadores y constitutivos.
La utopa del Buen Vivir se circunscribe bien en este ltimo escena
rio, aunque no pueden desestimarse las tensiones que se hacen eviden
tes al entreverar dos visiones del mundo radicalmente diferentes. Por
ejemplo, en la redaccin de los textos constitucionales de Ecuador y Bo
livia se mantiene un apego al desarrollo y a los criterios emanados de la
concepcin moderna capitalista y al mismo tiempo se introducen sen
tidos y conceptos derivados de la visin pachammica, como asegura
Ana Esther Cecea (2012:6-7). En todo caso, y a pesar de las evidentes
contrariedades, la utopa es muestra de que las propuestas alternativas
han comenzado a surgir. Lejos de solucionar todos los problemas con
temporneos, la virtud de las utopas en la era de la supervivencia radica
en que su ambicin es mucho ms modesta, pues ms que dar cuerpo a
una gran teora, lo que buscan es encontrar alternativas al capitalismo
hegemnico, a partir de las experiencias localizadas de produccin so
lidaria, recproca y complementaria.
A ese respecto, las gegrafas Katherine Gibson y Julie Graham (1996)
han argumentado que los lugares nunca son por completo capitalistas,
y ah reside su potencial de devenir en algo diferente. Su proposicin es
que el discurso del capitalismo, o el capitalocentrismo como lo llaman
ellas, es tan omniabarcador que termina por considerar como subordi
nadas las dems realidades vivas que no encajan en su molde produc
tivista. Pero si reconocemos que en los mrgenes del sistema, desde el
comienzo, han coexistido experiencias cualitativamente diferentes que
han sido excluidas de la percepcin general, podra aceptarse que lo que
tocara cambiar no es tanto la realidad observada sino, y sobretodo, al
observador, y quiz as el mundo aparezca de manera diferente. Lo que
quiero decir es que las alternativas no han estado nunca en el futuro,
sino siempre morando en ese espacio de experiencia que la visin oc
cidental ha sido incapaz de reconocer. En otras palabras: el problema se
anida en la discapacidad de apreciar el presente, es decir, en la torpeza
que supone percibir las experiencias vivas como si se tratara de prcti
cas subdesarrolladas y atrasadas que deben ser asistidas por la bendi
cin del desarrollo y el progreso, y no captar que all se encuentran las
posibilidades ms valiosas para enfrentar al sistema criticado.
Las utopas del siglo
sugieren que el cumplimiento de sus sue
os comienza por dislocar la mirada y reconocer, literalmente al lado,

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esas economas localizadas que han logrado hilvanar solidaridades y


proyectos que transitan caminos alternativos al desarrollo capitalista.
Me reero a las economas populares, las cooperativas,9formas de vida
campesina, organizaciones comunales y familiares, agrupaciones mul
tifuncionales de mujeres,10 asociaciones autogestionadas de ahorro y
microcrdito,11 tcnicas de produccin en correspondencia con el ser
de la naturaleza,12 mercados del trueque o mercados justos.13Segn es
tas nuevas utopas, la tarea no consistira en crear nuevos modelos con
coherencia econmica; la salida, como dice bellamente Armando Bar
tra (2011): hay que buscarla en las fuerzas vivasen el pueblo llano.
Y ah, a ras de tierra, encontramos motivos de esperanza: socialidades
alternas en las rendijas del sistema, utopas en curso hechas a mano...
huequitos calientes donde germina la esperanza... Porque siempre hay
no-lugares, puntos ciegos que escapan a la mirada del capital, pero
que en la cotidianidad del aqu y el ahora, se fundan en valores dife
rentes, y en presupuestos epistmicos y ontolgicos distintos a la mo
dernidad capitalista.
Siguiendo de nuevo a Kuhn (2006), en el campo de las ciencias, cuan
do se cambian los paradigmas el mundo entero cambia con ellos, pues
al interpretar los hechos de otra manera, los cientcos ven cosas nue
vas y diferentes en los mismos lugares en los que ya se haba mirado. De
manera similar a las revoluciones cientcas, el cambio al que apelan las
utopas en la era de la supervivencia, es el cambio de los smbolos de la
cultura occidental, para que aun enfrentndonos a la misma constela
cin de realidades, respondamos por entero a un universo distinto. La
transformacin demandada es, ante todo, una transformacin de las
creencias perceptivas, en la que bien cabra la frase otros observadores
tambin son posibles. El recorte del futuro est logrando que la imagi
nacin utpica ya no se site en un horizonte distante que se aleja entre
9 Revsese Kraemer (1993), Toledo et al. (2009) y Maran (2013) para una sntesis
de varios proyectos comunitarios en el campo mexicano.
10
En otro trabajo (Giraldo, 2010) he documentado la multifuncionalidad de ex
periencias exitosas de mujeres rurales mediante el estudio de nueve organizaciones
agroindustriales, en el Departamento de Cundinamarca, Colombia.
11
La cooperativa Tosepan Titataniske ubicada en la Sierra Norte de Puebla, Mxico,
representa una experiencia supremamente interesante en este aspecto. El Tosepantomi
el banco de todos es una caja de ahorros que ofrece mayores benecios que los bancos
convencionales. La Tosepantomi, pas de los mil 600 socios en 2003 a casi9 mil a nales
del 2008 (Toledo et al. 2009).
12
Vase el trabajo de Machn et al. (2012) para una descripcin detallada de la expe
riencia agroecolgica cubana, en la que ya estn involucradas ms de 100 mil familias
en toda la isla.
13
La historia del comercio justo se encuentra muy bien explicada en Renard (1999).

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ms caminamos recordando la sentencia de Eduardo Galeano, sino


en la inspiracin que representa la apertura del presente, en el que estn
las potencialidades ocultadas y silenciadas por la miope perspectiva de
la cultura occidental.
No obstante, es preciso no inventarse quimeras. Superar al capitalis
mo es mucho ms complejo de lo que las utopas podran bosquejar en
sus proyectos de accin poltica. Como se dijo pginas atrs, si las sig
nicaciones modernas siguen ofreciendo respuestas para la accin del
colectivo, no habr razones para buscar los zapatos en otro lugar. Es
toy hablando de esas habituaciones incorporadas en nuestros cuerpos,
que nos impiden cambiar las creencias perceptivas recibidas del pasado.
Ms all de estas divagaciones, la pregunta es si optamos por esperar a
que la embarcacin se estrelle contra el tmpano de hielo, o bien, desde
ahora, cambiar la direccin del timonel (Serres, 1990). Si la lucidez nos
ilumina y escogemos la segunda alternativa, uno de los muchos posibles
es tomar el sendero que nos estn indicando las utopas en la era de la
supervivencia en medio de la esquizofrenia del mundo contemporneo.
Sin embargo, no todos comparten esta postura. De hecho, con el mis
mo nacimiento de la utopa, han existido crticas de la propuesta, y con
estas, ha crecido un interesante debate que es necesario considerar.

Hara poco favor a la utopa asumir sus contenidos de manera acr


tica. Adems no podramos comprenderla en toda su complejidad, si
no atendiramos el sistema global de poder en el cual ha emergido.
Como se sugiri en la seccin sobre la ideologa, la ingenuidad de mu
chas utopas est en el hecho de ignorar la ecacia y sosticacin de los
dispositivos de poder dentro del cual se constituyen. Precisamente, en
esta parte se argumentar que, si bien la posibilidad de enunciacin del
Buen Vivir podra atribuirse a todos los acontecimientos antes enume
rados, no debe subestimarse el hecho de que el mismo discurso podra
estar sirviendo de instrumento til al rgimen cuestionado.
Volver a retomar los hechos ocurridos entre nales de los ochenta y
nales de los noventa para intentar explicar el asunto. De acuerdo con
Fukuyama (1992), despus del desmoronamiento del comunismo, nalmente se derrumbaron por completo las tiranas que haban impera
do en el siglo , y qued libre el camino para que la democracia liberal

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occidental se instaurara como la nica alternativa a la que sin duda se


dirigiran todas las naciones del orbe. Concretamente, el autor se reere
a la doctrina de la libertad individual y la soberana popular, que haban
animado tanto la independencia estadounidense como la revolucin
francesa. Aqu no se debatir la tesis de Fukuyama, pero s se resaltar
el hecho de que despus de los sucesos que permitieron el quiebre en los
discursos utpicos, la democracia se convirti en el principio bsico del
nuevo rgimen de verdad, al cual deberan remitirse todas y cada una
de las iniciativas del espectro poltico.
La democracia implorada en el discurso revolucionario de movimien
tos como el
, ilustra muy bien las transformaciones retricas y las
que
se
prcticas
originaron luego de la cada del Muro de Berln, y el
de
la
desplome
Unin Sovitica. Tambin en Suramrica, el autodeno
ha tenido la particular caracterstica de
minado socialismo del siglo
por
de
las
establecerse
medio
instituciones democrticas ideadas des
de la ilustracin europea. De modo que no exactamente como augur
Fukuyama, pero efectivamente la democracia se ha posicionado como
la nica manera en que las distintas manifestaciones de la sociedad con
tempornea pretenden llevar a cabo sus proyectos de accin poltica.
El punto que quiero resaltar tiene que ver con un principio funda
mental de las democracias liberales: la libertad de que las distintas ex
presiones de la sociedad participen del poder poltico. Si bien es una
de las muchas bondades de la democracia que deberan profundizar
se, considero que no debera olvidarse que el pluralismo participativo
tambin hace parte de las mltiples estrategias utilizadas por el poder
hegemnico para legitimar sus intereses. Justamente, en un mundo glo
balizado que deende la democracia como el mejor sistema de auto
rregulacin hasta ahora inventado, los discursos sin pretensin de uni
versalidad, no solo resultaran convenientes para el capitalismo global,
sino que el mismo sistema incitara su enunciacin. De hecho, no sera
descabellado pensar que las democracias del capitalismo liberal, durante
su proceso de diferenciacin de los totalitarismos del siglo , podran
haber engendrado en su seno diversas utopas que le resultan inofen
sivas, pues el modelo necesita de este tipo de discursos alternativos
particularmente en el Sur, para poderse legitimar como una verdadera
democracia en la que participan muchas voces a escala global.
Esto podra ocurrir, entre otras razones, porque las utopas contem
porneas no estaran en condicin de desaar a las democracias capita
listas modernas. Por lo menos, esa es mi interpretacin de las crticas de
varios marxistas, frente a lo que ellos han llamado despectivamente el
pachamamismo. Los ms radicales, como Flix Encinas (2011) asegu
ran que la utopa del Buen Vivir venerando la pachamama o aspectos

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de la cosmovisin andina encubre su adhesin al capitalismo, al plan


tear que no existe contradiccin entre explotadores y explotados, sino
que debe promoverse la complementariedad, que no es otra cosa que la
mantencin de las cadenas servidumbrales. Segn Encinas, la utopa se
circunscribe dentro del mismo capitalismo, porque en nombre de un
animismo pachammico y una supuesta epistemologa antimoderna,
se desprenden de toda objetividad de anlisis econmico, social, para
mostrarse como un hecho exclusivamente cultural, idealista, sin una al
ternativa transformadora de la realidad socioeconmica, poltica, ideo
lgica y mucho menos descolonizadora.
Otros ms progresistas como Pablo Estefanoni (2011:262) sostie
nen que el discurso difuso y vaco sobre la Pachamama ofrece una
cndida lectura de la crisis del capitalismo y la civilizacin occidental
y no parece capaz de aportar nada signicativo en trminos de cons
truccin de un nuevo Estado, de puesta en marcha de un nuevo modelo
de desarrollo, de discusin de un modelo productivo viable o de nuevas
formas de democracia y participacin popular. Stefanoni (2011:264)
contina asegurando que aunque parezca profundamente radical, su
genialidad losca no da ninguna pista sobre la superacin del capi
talismo dependiente, el extractivismo o el rentismo. El pachamamis
mo, por ltimo, emite un discurso til para que cualquier debate serio
caiga en la retrica losca hueca, pero no dice nada sobre un nuevo
modelo econmico que permita mejorar la vida de los histricamente
excluidos y marginados.
La sugerencia de estos agudos crticos es que la retrica buclica y ro
mntica distrae la atencin de los graves problemas realmente existen
tes, lo cual es un argumento vlido que llama a atender la posibilidad
de que la utopa est sirviendo de idiota til al leviatn del capitalismo
hegemnico. Si no estoy malinterpretando sus argumentos, el problema
de las nuevas utopas estara en que al armar con vehemencia las iden
tidades culturales hasta ahora excluidas, se est cayendo en la trampa
de sesgar las discusiones de la crisis civilizatoria por el lado de la cultu
ra, en detrimento de las condiciones objetivas que la economa polti
ca se ha esforzado por desenmascarar.
Tomando en serio sus cuestionamientos, tendra sentido que la uto
pa, al concentrar sus enunciaciones en la prdida de conanza del
progreso, y en el rechazo al consumismo impuesto por las ideologas
del Vivir Mejor, est sirviendo de soporte a un capitalismo industrial
que requiere como lo muestra la crisis espoleada por la competencia
internacional un desarrollo desigual, y por tanto, el surgimiento de
discursos en las naciones perifricas que repudien su propio desarro
llo. Es innegable que la civilizacin planteada por la modernidad occi

!"#$%"&'%(&)*+,+-.#/0%1+23" +"-!%4

dental es imposible de globalizar14 (Estermann, 2012), y en tal senti


do, las enunciaciones utpicas proferidas por el mismo Sur, no seran
incompatibles con los privilegios del Norte global. El auge de la venta
de bonos de carbono muestra con claridad el inters de los pases in
dustrializados para que los dems pases conserven la biodiversidad en
sus propios territorios, a n de compensar la contaminacin que ellos
mismos generan por cuenta de su economa industrial. De una manera
similar, pero con dispositivos mucho ms ecientes, el pachamamis
mo podra estar siendo utilizado para que la periferia siga custodiando
el nivel de vida de los pases centrales del sistema-mundo, mediante
discursos puestos al servicio del mismo capitalismo.
Una de las ventajas de usar el marco terico de la circularidad entre
la ideologa y utopa es la posibilidad de no olvidar la sosticacin y
estrategias que usan los rdenes vigentes para mantener su hegemona.
Finalmente, hay que recordar que las ideologas buscan que los grupos
subordinados reproduzcan por s mismos las condiciones de su propio
sometimiento. Por eso, utopas como el Buen Vivir deben mantener la
sospecha de que su discurso no solo no sea excluido, sino que sea acep
tado y aplaudido en los escenarios internacionales mundiales, y para
ello los crticos resultan aliados, al permitir percibir asuntos que se en
cubren al interior de la misma utopa.
Ahora bien, es importante detenerse para analizar la crtica segn la
cual la utopa no dice nada con respecto al nuevo modelo econ
mico, poltico y social que debera construirse, cuestionamiento al que
no le falta razn, pero que precisamente permite comprender las dife
rencias epistmicas desde el cual parten ambas posturas. Como se ha
repetido, la utopa del Buen Vivir debe ser entendida como el reclamo
por cambiar una forma de relacin entre los seres humanos, y entre
estos y la naturaleza, y no como una receta econmica, cultural y eco
lgica de aplicacin universal. No intenta hacer un listado de medidas,
sino que aboga por sustituir los smbolos recibidos de una cultura, para
que a partir de otras signicaciones, podamos edicar, creativamente y
sin frmulas mgicas, sociedades ncadas en distintos principios ti
cos, epistmicos y ontolgicos. El Buen Vivir cree que el debate debe
partir del cuestionamiento de la separacin entre naturaleza y cultura,
individuo y comunidad, y el deslinde en la fetichizacin del progreso,
y solo con esta experiencia plena arraigada a signicaciones cultura
14

(2010), para replicar el estilo de vida de los


Hay que recordar que, segn la
habitantes de Estados Unidos en el resto del mundo se necesitara cinco planetas Tie
rra; para que todo el mundo viviera como los ciudadanos de Gran Bretaa y Francia se
demandaran tres planetas, y sitan solo China imitara ese ideal consumista, el planeta
habitado colapsara en un par de dcadas.

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les diferentes podemos lograr las transformaciones sociales que ambas


posturas reclaman.
En la prctica econmica, lo anterior implica una completa redistri
bucin de la riqueza y un nfasis en las economas locales mediadas por
los valores de la reciprocidad, la complementariedad y el cuidado de la
naturaleza, aunque lo anterior es tan solo una consecuencia de una ma
nera distinta de ubicarse y de sentir el mundo. Por eso, el Buen Vivir no
cree que el inicio de las discusiones deba darse por el lado de la econo
ma, o los modos de produccin, sino que intenta salirse de ese molde
economicista para concentrarse, como muy bien cuestionan sus detrac
tores, en las transformaciones de los smbolos recibidos de la cultura
occidental. El Buen Vivir no habla de la suspensin del crecimiento
econmico o del estancamiento de las acciones pblicas en temas como
la construccin de infraestructura para mejorar los servicios sociales.
Su anhelo es por completo diferente. Est intentando hacer entender
que la idea es hilvanar maneras diferentes de relacionarse con la otre
dad, de percibirla, de sentirla, de estar en el mundo y habitarlo, y solo
despus de eso, y no antes, podremos construir economas alternativas.
Insisto, el tema no comienza por cambiar el modelo, pues no habra
que pensar primero en los medios o mtodos, tanto como en las pre
guntas a las que nos abocara un cambio en la percepcin del mundo y de
los dems seres humanos. El cuestionamiento se orienta a objetar esa for
ma egosta y depredadora de vivir que, evidentemente, no nos ha hecho
ni ms libres, ni ms iguales, ni ms felices, ni ms plenos. Si compren
demos, de verdad, que para Vivir Bien, es indispensable que los dems
seres humanos y naturales tambin vivan bien, solo entonces sabremos
que las economas deben perseguir el cuidado, y no la acumulacin o la
generacin de riqueza. Es un cambio completo en los nes, para los que
necesitamos economas diferentes pero no nicamente economas,
cuyos principios se sustenten en otras formas de percibir y permanecer.
En todo caso, y aunque en este trabajo se deende la utopa del Buen
Vivir, es interesante observar cmo el debate se torna tautolgico, pues
cada una de las posturas utiliza sus propios principios para argumentar
en defensa de su propia posicin. El resultado nal es que cada una de
las partes satisface relativamente bien sus propios criterios, pero se que
da corta en las premisas que deende su rival. La salida, parafraseando
a Ricoeur (2008), estara en tomar lo saludable de una, y tratar de curar
la petricacin de la otra, para intentar que el crculo se vuelva una es
piral. Solucin salomnica, que en nuestro caso tiene el inconveniente
de que las alternativas utpicas modernas ignoran o no comprenden
bien la profundidad de los postulados de su contraparte, lo cual crea un
serio problema de ininteligibilidad que es difcil resolver.

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El problema est en que dicha discusin no se reduce a una ten


sin entre dos matices cuyas distintas propuestas pretendan resolver
problemas comunes, sino que los hablantes enfrentados proeren sus
argumentaciones desde dos formas diferentes de ver el mundo: una
dominante que usa los presupuestos temporales, epistemolgicos y on
tolgicos que ha heredado de la cultura moderna especcamente me
reero a esa racionalidad descrita en el segundo captulo, y una posi
cin otra, que intenta discutir desde una racionalidad diferente aqu
cabran todos los pachammicos no-indgenas, no-afros, y no-cam
pesinos, entre los que se cuentan una importante legin de acadmicos
solidarizados con la causa, incluyendo quien escribe estas letras, que se
benecian al atribuirse arbitrariamente la vocera del paradigma alter
nativo. Aun cuando tales personas discutan desde una determinada
posicin del poder como el que ofrece la academia, y ms si la tribu
na es una universidad norteamericana, las discusiones son totalmente
asimtricas, porque no logran salir de estos espacios, y si lo hacen, la
posicin dominante tiene un margen mucho ms grande de que sus
argumentos sean inteligibles para el pblico en general.
En otras palabras: resulta ms fcil hablar de la tcnica y el reciclaje,
del nuevo modelo de desarrollo, o de la construccin de las nuevas
organizaciones estatales, que del cambio en los presupuestos de la mo
dernidad eurocentrada, las interdependencias entre naturaleza y cul
tura; o peor an, de la ciclicidad de la temporalidad y la relacionalidad
de todas las cosas, las cuales parecen ms bien elucubraciones tiles
para una lite academicista, y no soluciones reales para personas con
cretas de la vida real.
El conicto es evidente, porque en la discusin existen relaciones en
donde interactan posiciones dominantes y dominadas, en las cuales
los dominantes emplean las herramientas conservadoras que ofrece
su mismo discurso a n de mantener su posicin privilegiada, mientras
que la posicin dominadaintenta trastocar el valor de las enunciacio
nes de su opositor, para hacer valer ms sus propias soluciones. Por lo
menos esa es una manera muy bourdieuana de entender porqu los
primeros acusan al Buen Vivir de ser un discurso romntico y una
losofa hueca, cuyo contenido distrae la atencin de los problemas
urgentes que demandan soluciones pragmticas, tcnicas y cientcas,
mientras que los segundos impugnan a sus crticos de ofrecer solu
ciones modernas para los efectos, pero al mismo tiempo los culpan
de permanecer incapaces de corregir los conocimientos y supuestos
ontolgicos que los originaron y perpetan.
El debate es oportuno para comprender el contexto adverso en el cual
la utopa del Buen Vivir tiene que posicionarse, y en el que tiene que

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luchar contra s misma, para no caer en la tentacin de sumergirse en


los trminos de la conversacin de quienes emiten sus crticas desde el
rgimen de verdad occidental. La cuestin no es negar las importantes
interpelaciones que se hacen desde el pragmatismo de los activistas y
polticos en turno, porque indudablemente los conocimientos moder
nos entre los cuales se encuentra la ciencia y la tcnica son importan
tes, y asegurar que Occidente est vaciado de riqueza epistmica, y que
tan solo conlleva al desastre de la especie y del planeta entero, sera caer
en la misma lgica dicotmica criticada y en un maniquesmo insulso.
Sin embargo, para establecer un verdadero dilogo es necesario que la
contraparte tambin reconozca que su conocimiento resulta absoluta
mente limitado para iluminar el camino frente a la crisis civilizatoria
contempornea, y que el pachamamismo est proponiendo cambios
estructurales en las maneras del ser, el hacer y el conocer, lo cual resul
ta fundamental para resolver los urgentes problemas sistmicos, que
afectan no solo a personas reales de carne y hueso, sino a la totalidad
del planeta habitado.
De modo que para sostener autnticamente una conversacin es ne
cesario que se acallen esas certezas epistemolgicas y ontolgicas (Es
cobar, 2011) que dan sustento a una manera dominante de abordar los
problemas siempre ms desarrollo, siempre ms modernidad, siem
pre ms progreso, para dar lugar a otras formas de pensar en cmo
darles solucin a esos mismos problemas. Los conocimientos pacha
mmicos y su nfasis en la relacionalidad de todas las cosas, la comple
mentariedad, la reciprocidad y la ciclicidad del tiempo, son vitales para
la creatividad con la que debemos enfrentar la interconectada crisis ci
vilizatoria, sin que ello implique despreciar muchos logros modernos
que sin duda tenemos que profundizar.
El punto est en reconocer la experiencia social en la cual abundan
ejemplos localizados de cmo producir sin destruir, de cmo habi
tar en armona con la naturaleza, de cmo distribuir solidaria y rec
procamente, o cmo educar sin inculcar la competencia, los cuales,
entretejidos, nos pueden ofrecer elementos de mucho valor. Lejos de
ser posturas imposibles o romnticas, las utopas de la era de la super
vivencia son profundamente pragmticas en la medida en que buscan
construir mltiples alternativas en correspondencia con las experien
cias reales, pero con la salvedad de que demandan que esas prcticas
vivas sean vistas con lentes epistemolgicos distintos a los construidos
durante la modernidad occidental. Como dira Santos (2009:179), la
tarea no se restringe a la generacin de alternativas, sino que necesa
riamente requiere un pensamiento alternativo de alternativas.

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El mismo autor seala que es necesario partir de la conviccin de que


toda cultura es incompleta, y por lo tanto, necesita enriquecerse me
diante el dilogo y la confrontacin con otras formas de conocimiento.
Es lo que l llama una ecologa de saberes, lo cual implicara, de acuerdo
con Escobar (2011), poner en el mismo nivel los conocimientos mo
drnicos y pachammicos para que el interconocimiento propuesto
por Santos pueda germinar. El paso previo es no descalicar ninguna
alternativa por no decir nada, sino permanecer en la apertura a n
de escuchar al otro como radicalmente otro, y as edicar las condicio
nes de coexistencia entre muchos conocimientos plurales y diversos.
Lo anterior demanda que los modrnicos acepten que su visin de
las cosas es parcial, local; como dice Escobar (2011:271), bajarse al
menos provisionalmente del tren del desarrollo, el conocimiento cien
tco, y la euromodernidad. As, tendrn que ceder espacio a otras pro
puestas, por locales y romnticas que les parezcan. Sobre todo, tendrn
tendremos que dejar de representar, de mandar, de tener la verdad.
Esta tarea tambin les corresponde a muchos defensores del Buen Vi
vir, incluyendo la burocracia estatal de los pases en donde se ha con gurado como principio orientador de sus Estados, pues, con mucha fre
cuencia si no es la mayora de las veces, el concepto termina por ser
un simple adorno del discurso, pero al n y al cabo, se continua prac
ticando y respaldando el desarrollo convencional. La contradiccin
ms aguda est entre lo que se dice y lo que se hace, ya que, mientras
en los escenarios internacionales se posicionan sus postulados, en el
interior de los pases aumenta el extractivismo, el rentismo y el desarro
llismo. Claro est, la burocracia no es la utopa de la que se ha hablado
en el presente trabajo, pero muestra muy bien la manera en que, aun
invocando un concepto alternativo, los presupuestos heredados de la
modernidad progreso, temporalidad lineal orientada hacia el futuro,
dualidad sociedad y naturaleza, antropocentrismo, utilitarismo, afn
de acumulacin, exclusin de la diferencia, terminan por imponerse
y vencer. En las movilizaciones sociales, las contradicciones tambin
son evidentes, pues en nombre de la expresin del Buen Vivir se puede
defender tanto los ideales del equilibrio ecolgico, las identidades y la
economa solidaria, como tambin las banderas del desarrollo, la pros
peridad o la modernizacin.
Pese a estas inconsistencias, absolutamente comprensibles durante la
etapa de transicin, la utopa del Buen Vivir debe tener claro que no le
convendra que el debate estuviera intrincado en las contestaciones de
cmo desarrollarnos, sino en las preguntas de si ese desarrollo im
puesto como colofn es en realidad lo que deseamos. Las discusiones
deben girar en torno a los nes, porque aquel punto de llegada que an

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tao dbamos por descontado, es ahora el que est puesto en cuestin.


Por ejemplo, ya el cuestionamiento no es cul es la va ms eciente y
rpida para modernizar el campo, sino si es conveniente para el Vivir
Bien de la gran comunidad y la reproduccin de las tramas de la vida
llevar a cabo la modernizacin de ese campo.
Es necesario precisar que la salida que plantea el Buen Vivir no es
el estancamiento de la sociedad; es, en cambio, la cuidadosa seleccin
de nes a los que se debe apuntar. En efecto, si en trminos econmi
cos el crecimiento respondiera a un aumento de la produccin agr
cola, la cual a su vez estuviera explicada por una masiva reconversin
agroecolgica y una amplia redistribucin de la riqueza; y por un in
cremento de los intercambios en mercados mediados por los valores
afectivos de la reciprocidad, la complementariedad, la solidaridad y
la empata, acaso deberamos deplorar ese crecimiento? Lo que hay
que rechazar es el sustancialismo de los indicadores macroeconmi
cos per se, y salirnos de ese paradigma cuanticador, para dar paso a
la cualicacin de las opciones en torno al cuidado y buen trato con
la otredad, necesarios para Vivir Bien. Podramos cambiar los resulta
dos en la prctica, si en verdad partimos desde principios epistmicos,
ontolgicos y ticos distintos a la modernidad occidental, aunque ne
cesariamente nos apoyemos en muchas herramientas construidas por
la modernidad, para alcanzar los nuevos objetivos.
Estos entreveramientos son los que generaran una espiral, si practi
cramos un autntico dilogo intercultural.
***
Para nalizar y siendo eles a ese dilogo entre iguales, es necesario
atender otras crticas que han surgido, las cuales alertan sobre el uso al
que estn siendo sometidas las culturas en las que se inspira este tipo
de utopas.
Como se esboz en el captulo anterior, y siguiendo a Gabriela Krae
mer (2013), el hecho de que hoy la organizacin social y poltica, y la
cosmovisin de los pueblos originarios hayan adquirido un importante
valor simblico, se debe en gran parte, al trabajo realizado por muchos
arquelogos, antroplogos, historiadores y etngrafos de origen in
dgena y no indgena, quienes se dedicaron, en especial a partir de
los aos setenta, a estudiar las instituciones de los pueblos originarios.
Estos intelectuales se beneciaron porque, gracias a dicha labor, se ubi
caron progresivamente en el campo acadmico y poltico, al tiempo que
ofrecan una imagen positiva de las culturas amerindias que investiga
ban. Fue as como, poco a poco, las prcticas y racionalidades de estos

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pueblos fueron adquiriendo prestigio, aunque en la realidad sigan ocu


pando la posicin ms baja en la sociedad global.
De acuerdo con Kraemer, estos acadmicos han creado los conceptos
para nombrar las instituciones que estudian, pero en el mismo acto de
conceptualizarlas, las han recreado y transformado, porque la misma
imagen prestigiada que ha sido reejada hacia afuera, ha sido adoptada
por los propios pueblos en sus discursos y prcticas. La autora se reere
en especco a la imagen de indgenas puros, moralmente superiores
y en equilibrio con la naturaleza, que tanto se implora en este tipo de
discursos. A ese respecto, Renaud Lambert (2011) cita un pasaje en el
cual la etnloga francesa Antoinette Molini cuenta cmo asisti a au
tnticas misiones, en la que profesores universitarios llegaban a ense
ar a los indgenas peruanos el verdadero signicado de la Pachama
ma. Segn Lambert, este tipo de iniciativas favorecieron el desarrollo
de conceptos como la armona ancestral, la pureza primitiva o la
autenticidad cultural, cciones que, tanto afuera como adentro de las
comunidades, terminaron asumindose como una realidad histrica
incuestionable.
Es evidente la manera en que Evo Morales se ha servido de esta ima
gen para hablar de la salvacin de la Madre Tierra y obtener rditos
en los escenarios internacionales, aunque en la realidad de la prctica
poltica, contradiga sus propias enunciaciones mesinicas. No puede
dudarse que los pueblos indgenas, tanto en la prctica como en sus
lenguas, conservan los principios de la comunalidad, el servicio gratui
to, la reciprocidad con la naturaleza y formas de gobierno basados en la
democracia directa (Kraemer, 2013), segn fue explicado en el aparta
do sobre la epistemologa del Buen Vivir. No obstante, es tambin inne
gable que, en medio de la crisis civilizatoria, estos pueblos estn siendo
utilizados en forma oportunista para justicar utopas ajenas, lo cual
podra estar creando el perjudicial efecto de esencializar las culturas
realmente existentes, sus sistemas jurdicos y sus prcticas (Cuelenaere,
2012), lo cual, en denitiva, terminara por contradecir la autntica co
municacin intercultural defendida por la utopa.
Para culminar, hay un aspecto que proviene del mismo fenmeno y
que interesa subrayar. Es el desacuerdo en el mundo acadmico sobre
la aceptacin del sumak kawsay y el suma qamaa en la poblacin in
dgena andina. Mientras que para el pensador aymara Simn Yampara
y muchos otros, el concepto es parte constitutiva del Ayllu de los pue
blos originarios de los Andes, para investigadores como Jos Nez del
Prado (2011:292-293) y algunos ms15, la nocin es de reciente data, y
15

Vase al respecto el Dossier de la revista conos nmero 48, en particular la presen


tacin de Bretn et al. (2014).

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nada asegura hasta ahora que no corresponda a una concepcin an


cestral:
Siempre es posible equivocarse y hay que estar atentos a hallazgos esclare
cedores, pero por nuestra parte, la revisin cuidadosa del pensamiento e
interpretaciones sobre la ancestralidad e indigenidad andina no nos per
miti identicar, en trminos particulares, con la especicidad y relevancia
que merece el asunto, alusiones claras o desarrollos completos sobre el vi
vir bien. No se encontr ninguno que se inscribiera en reexiones escritas
que provengan desde hace muchos aos, ni siquiera desde hace una dcada,
peor an con los contornos, alcances y profundidad tan clara con la que hoy
circula y se maneja el concepto por parte de varios autores e instituciones,
como si se tratara de premisas acabadas. Esto es especialmente curioso si
se tiene en cuenta que se puede constatar muchsima cantidad y calidad de
aportes sobre el mundo andino en los ltimos 50 aos llama enormemen
te la atencin, en un mbito prolijo en detalles y reiteraciones por parte de
una intelectualidad indgena, especialmente aymara, que desde hace dcadas
moldea una marcada emisin ideolgica y que habra estado sacricando
una parte esencial de dicho cuerpo cosmognico.

Si las observaciones de Nez son ciertas, aun manteniendo la reserva


de su hallazgo, a mi juicio resultara todava ms creble la hiptesis
segn la cual, la nocin como un todo, es un constructo conformado
por el mundo occidental en los ltimos aos. Haciendo una interpre
tacin muy foucaultiana, el discurso del Buen Vivir correspondera a
una serie de contenidos, cuyas enunciaciones han surgido indepen
dientemente de la intencionalidad de los sujetos que las han formu
lado. Se tratara, pues, de un discurso annimo, que responde a un
conjunto de reglas que han venido conformndose durante los lti
mos 25 aos, las cuales no pueden ser controladas por los intelectuales
aymaras, quechuas, ni por autor alguno, sino que irrumpen inmersas
en los complejos entrecruzamientos que en estos dos ltimos captulos
se han tratado de encontrar.
De manera muy poco esquemtica porque los entrelazamientos no
lo son, se intent mostrar cmo las utopas en la era de la supervivencia
tienen unas caractersticas muy especcas que permiten reejar el ta
lante y los anhelos de nuestra poca. Asimismo, se quiso explicar cmo
todos los debates desarrollados responden a un cambio en el discurso,
el cual est en absoluta interdependencia con un periodo histrico y un
espacio especco, para que, al nal, se pueda hablar de lo que hoy se
est hablando. El mismo hecho de que yo haya escogido esta investiga
cin, y que la haya afrontado como la he afrontado, se explica no por

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mi voluntad, sino porque mi propio cuerpo est sumido en lenguajes,


prcticas, creencias y maneras de ver, or y sentir el mundo, plenamente
enraizados al tiempo vivido y al lugar habitado, que en interrelacin,
determinan la forma como he urdido las anteriores reexiones.

%2"%187$0"@:#&1:#$7%8/72:4:14:4%%$0"

Desde el inicio de la discusin, se quiso hacer nfasis en la aseveracin,


segn la cual la relacin entre nuestro cuerpo y el mundo est media
tizada por una compleja red de smbolos culturales que condicionan
nuestras ideas, creencias, valores, acciones y sentimientos. Esto quie
re decir que permanentemente construimos la realidad a travs de la
intermediacin de entramados simblicos, los cuales hemos heredado
del pasado, gracias a la pertenencia a una cultura especca. Tomando
como base lo anterior, y siguiendo a distintos autores en especial Paul
Ricoeur, se hizo una construccin terica sobre la utopa, a partir del
examen de la ideologa, en la medida en que se acept que la ideolo
ga es el medio ms til para la manutencin del poder y, por tanto, el
opuesto dialctico por excelencia para cualquier elaboracin utpica.
En concreto, se argument que la ideologa es mejor si la entendemos
como un arquetipo que opera sobre los smbolos que median entre
nosotros y el mundo, y no sobre la realidad segn pensaba el joven
Marx, correccin terica que nos ayuda a comprender que el proble
ma de toda utopa no estara tanto en transformar directamente las ins
tituciones polticas y econmicas, como en cambiar los imaginarios y
signicaciones culturales que sustentan nuestra conducta.
Si entendemos el problema de esta manera, la tarea utpica priorita
ria consistira en re-simbolizar las creencias perceptivas recibidas por
parte de la ideologa, para re-construir sus respectivas signicaciones,
lo cual, en trminos de la problemtica abordada en el presente traba
jo, quiere decir que no es posible plantear soluciones estructurales a
la crisis civilizatoria contempornea, sin profundas modicaciones en
los smbolos culturales de la misma civilizacin. Si bien el difcil reto
consiste en una revolucin total de las bases de la sociedad construida,
la buena noticia es que el signicado no es renuente al cambio. Segn se
sabe, en muchos otros periodos de la historia, las sociedades se han vis
to sometidas a cambios culturales profundos como resultado de diver
sos ambientes en tensin y crisis, escenarios en los cuales, las antiguas
creencias se transformaron para adaptarse a las nuevas circunstancias.
De una manera similar, la disyuntiva vivida en nuestra era nos est in

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dicando, a gritos, que el desafo consiste en compatibilizar los smbolos


de la cultura con la ciclicidad de la naturaleza, y reformar los signican
tes asociados a la manera como convivimos en comunidad.
No obstante, esta ardua labor no est libre de conictos y aporas.
Como se argument, las nuevas utopas deben formarse inmersas en los
mismos simbolismos criticados, lo cual implica que a la vez que luchan
contra ciertas ideologas, tienen que hacer uso de los materiales cultura
les cuestionados. No es un problema que pueda saldarse con facilidad,
pues es necesario recordar que las ideologas terminan por habitar las
mentes, cuerpos y lenguajes de las agrupaciones que intentan imaginar
sociedades alternativas. Para huir de este embrollo, recientemente las
utopas han optado por recurrir a un dilogo intercultural para buscar
en otras racionalidades especialmente indgenas, los smbolos que
difcilmente podran hallarse en la cultura occidental. Sin embargo, el
obstculo sigue sin superarse, porque al interpretar esos otros smbo
los con base en los propios criterios culturales occidentales, no solo se
distorsionan e idealizan las racionalidades de estas culturas, sino que
se contina haciendo violencia a los pueblos que tradicionalmente han
sido humillados, oprimidos y menospreciados.
Pese a esta advertencia, y a las comprensibles dicultades antes ex
puestas, el examen del Buen Vivir ha servido para ejemplicar cmo los
nuevos discursos utpicos estn tratando de deshacerse de los smbo
los modernos para apostarle a transformar los problemas fundadores,
constitutivos y reproductores de la crisis civilizatoria. A mi juicio, las
utopas en la era de la supervivencia estn queriendo superar las tradi
cionales fragmentaciones occidentales para pensar lo poltico en tr
minos de relaciones y conexiones. No quiero armar que estemos en un
periodo de transicin en el que se avizoren transformaciones culturales
de hondo calado aseveracin que resultara a todas luces aventurada,
pero s podra sostener que los contenidos de las utopas contempor
neas estn sugiriendo un reconocimiento, tmido y muchas veces con
tradictorio, de que el problema estructural de la crisis de nuestra era
reside en los supuestos dicotmicos que hemos recibido de la moderni
dad. Es un fenmeno en ciernes que, como se argument, forma parte
del nuevo rgimen de verdad de los discursos utpicos, en el cual se est
criticando no solo un modelo econmico, sino la crisis del pensamiento
como una totalidad sistmica.
Aun sabiendo que se ha dejado de lado, quiz por descuido o igno
rancia, muchos otros acontecimientos importantes que podran haber
contribuido a desandar y desanudar an ms la genealoga del Buen
Vivir, espero haber podido ayudar a entender que el hecho de que esta
utopa exprese los enunciados que est emitiendo, no responde a un

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hecho coyuntural o fortuito. Por el contrario, es parte de un sinnmero


de acontecimientos histricos de un orden mucho ms amplio, y apa
rentemente ajenos, lo cual ha hecho que, pieza a pieza, se haya ido cons
truyendo un discurso de tales caractersticas.
Gracias a esa genealoga podra pensarse que el lenguaje de otras uto
pas en el futuro podra ir conformndose con enunciados cercanos a
los del Buen Vivir. Ms all de hacer adivinaciones de cualquier tipo,
lo que podra asegurarse es que esta utopa es un buen reejo de la
crisis civilizatoria contempornea y de las soluciones que frente a ella
empiezan a pincelarse en los inicios del siglo
. En particular se hace
superar
la
lgica de la acumula
referencia a las propuestas enfocadas a
cin, el utilitarismo, el individualismo, la concepcin del tiempo lineal,
la nocin de universalizacin y el antropocentrismo; y en general, el
inters por transformar las representaciones simblicas heredadas de
la modernidad, por medio del dilogo con otras culturas de las cuales
podamos aprender otras manera de relacionarnos y habitar la Tierra.
Aun as, el desafo ms grande de estas utopas no est enfocado en
cambiar un discurso y muchas de sus enunciaciones aunque este paso
sea fundamental, sino en lograr que su contenido produzca un cambio
real en las creencias perceptivas y las signicaciones culturales, para
lograr as una profunda transformacin en las acciones rutinarias de la
colectividad. Es un asunto innegablemente complicado, si se tiene en
cuenta la brecha existente entre lo que se dice y aquello que realmente
se hace. Con seguridad para los lectores que han seguido atentamente
la discusin hasta este punto, el contenido de la utopa puede llegar
a sonar muy bien, incluso considerarla de manera absoluta legtima y
necesaria, aunque en la prctica muchos terminen obrando de manera
por completo diferente. Lo anterior ocurre porque, subrepticiamente,
los smbolos de la cultura criticada terminan por guiar ciertas acciones,
las cuales estn en total incompatibilidad con los presupuestos que en el
discurso se sealan como aquellos que deberan cambiarse en la praxis
cotidiana.
A lo que aspira el Buen Vivir es a construir una ontologa relacional,
por la cual nos aprehendamos a nosotros mismos, como miembros de
una gran comunidad ligada en redes de interdependencia mutua y que
actuemos en consecuencia. Que reconozcamos que vivimos en un mundo
de simbiosis, en donde cada quien es incompleto y requiere de lo otro
para complementarse. Pero cmo lograr esta radical transformacin?
Parte de la respuesta comienza por la comprensin de que el cambio
no se logra con prdicas coherentes pronunciadas desde un plpito, ni
evangelizando como misioneros el dogma de la relacionalidad, la reci
procidad, y la complementariedad de todas las cosas. La cuestin va por

!"#$%&'()*'%+)$#(,!

otro lado. Como sugiere el misticismo oriental, para que cierta enseanza
internalice nuestros cuerpos, y se vuelva principio simblico de nuestros
pensamientos, creencias, percepciones, valores, acciones y sentimientos,
hay que estar sumidos en situaciones en las cuales la vivencia personal y
continua nos permita armar ese nuevo aprendizaje.
De manera que la transformacin de la red simblica no puede redu
cirse a un discurso desprendido de la experiencia personal, es decir, de
la manera como individualmente se vive el surgimiento de los fenme
nos. Estoy pensando en una revolucin radical de los sistemas educati
vos, para que el aprendizaje gire en torno a la revalorizacin de la expe
riencia; a la capacidad de descubrir por cuenta propia el aparecimiento
de los fenmenos. Insisto, la idea no es repetir de memoria el credo de
la relacionalidad, sino escuchar como esa hiperrelacin est patente en
cada uno de los acontecimientos simbiticos de la vida natural y social.
El objetivo no consiste en memorizar los enunciados de un discurso
y repetirlos como autmatas, sino en adquirir la habilidad de descu
brirlos personalmente, alcanzar la capacidad de explorar y reexionar
sobre la experiencia individual en toda su radical profundidad.
La nalidad es que por medio de la experiencia continua nos demos
cuenta de las bondades del trabajo en equipo, de la reciprocidad, y la
complementariedad. Que en la prctica descubramos por nosotros
mismos, y no porque nadie nos lo diga, que para vivir bien precisa
mos que todo lo dems tambin viva bien. Que experimentemos que
la competencia destruye, y que cuando nos complementamos armni
camente podemos hacer las cosas mejor. Si en la escuela nos ensean a
luchar por una calicacin y disputar entre compaeros para ganarles
los unos a los otros, el resultado nal ser el individualismo, la envidia,
el egosmo y la competencia. Pero si aprendemos en cambio que al ir
juntos sin que nadie se quede atrs, en realidad nadie pierde, sino que
todos ganamos (Huanacuni, 2010), no nos costar mucho trabajo ir de
sarrollando esas capacidades empticas tan olvidadas durante la crisis
de nuestra civilizacin.
Mediante el contacto directo con la naturaleza, el arte, el juego, el de
porte o el trabajo en conjunto, podemos ir adquiriendo el conocimiento
de que existir y depender son solo una y la misma cosa. Por medio
de la convergencia de mltiples experiencias se puede descubrir la in
terdependencia de los acontecimientos y fenmenos; encontrar que no
hay posibilidad de ver lo uno sin lo otro, y que no tiene sentido conce
birnos al margen de nuestras relaciones con los dems. Desde pequeos
podemos ir descubriendo que somos seres incompletos, y que ah re
side la necesidad de que nos complementemos, que nos hermanemos,
que nos coordinemos recprocamente.

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Si en la modernidad el conocimiento ms valorado fue la capacidad


de razonar, de pensar matemticamente, en esta sociedad alternativa
que tenemos que imaginar, la capacidad ms importante a desarrollar
ha de ser la emocional. Tener la habilidad de trascender los propios
lmites del cuerpo, para ponerse en el lugar de los otros, y poder as
sentir; vivenciar no solo la posicin personal, sino tambin la posicin
de los dems (Varela, 2001). Si desarrollamos esa capacidad emptica,
en trminos de Naess (2002), seremos capaces de sentir alegra cuando
otras formas de vida sientan alegra, y tristeza cuando otras formas de
vida sientan tristeza, lo que en la prctica signica sufrir cuando una
montaa sea mutilada para que el oro sea extrado de sus entraas, y
sentirse tocado en la emocin cuando a nombre del progreso se cercene
un bosque o se contamine un ro. Pero adems, desarrollar la capacidad
emptica representa sentir en el propio cuerpo la extraeza de querer
tener ms de lo que se necesita, o de apropiarse del trabajo del otro para
poder Vivir Mejor.
Cambiar los smbolos signica que la misma realidad signique algo
diferente. Si la deformacin de las ideologas consigue que veamos la
naturaleza como un recurso, y al otro humano como una mquina,
la transformacin de las tramas semiticas implica que veamos en esa
misma naturaleza la fuente incuestionable de la que depende la vida
en su conjunto; y en el otro humano, el hermano del que deseo que,
al igual que yo, tambin Viva Bien. Esto implica ser afectados, adqui
rir la sensibilidad para captar nuestro parentesco universal con el resto
de los seres y sentir la alegra profunda por el bienestar de los dems.
Se trata de una transformacin en la manera de habitar junto a lo otro,
con todo aquello que no somos nosotros mismos (Pardo, 1991), que
requiere una completa innovacin tanto en los contenidos, como en la
forma misma del aprendizaje, para que al nal se genere una relacin
de continuidad entre la accin cotidiana y el discurso. Empero, esa
educacin de la que hablo no se restringe a las aulas de las escuelas, sino
a toda una educacin no institucionalizada, que sea capaz de ir trans gurando, paulatinamente, los smbolos relacionados con la separacin
entre sociedad y cultura; la disyuncin entre individuo y comunidad, y
los valores del utilitarismo, la codicia y el consumismo.
Se podrn introducir cambios legislativos, adoptarse reformas eco
nmicas a contrapelo de la lgica del capitalismo o muchsimas otras
cosas, pero mientras no cambiemos radicalmente los smbolos hereda
dos de la modernidad, no podremos llegar a estar a la estatura de una
transformacin como la que exige la crisis civilizatoria. En efecto, la
solucin de los problemas contemporneos no depende ni de la ciencia
y la tcnica, la economa, la poltica o las legislaciones aunque todo

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ello sea importante, sino de un profundo cambio ontolgico, por el


cual encontremos otras maneras de situarnos en el mundo, de sentirlo,
de habitarlo, de relacionarnos entre nosotros mismos. La crisis deman
da una conversin de un ser humano individualizado y separado de la
naturaleza a otro que, retornando a las races de la tierra, revalorice el
fenmeno de la vida, de modo que impulse el cuidado de los dems
seres humanos y los ecosistemas no por altruismo, ni por un deber
ser moral, sino porque el hacerlo sea parte del inters de su propia
existencia (Naess, 2006). Apelar a una transformacin de tal tipo es in
eludible y debe partir de un proyecto educativo de largo aliento como
debera hacerlo desde ahora la utopa del Buen Vivir (Giraldo, 2012a).
Es claro que en vista de los urgentes problemas causados por nuestra
propia obra no es posible esperar un cambio ontolgico de este tipo,
y las acciones concretas en torno a problemas inaplazables necesitan
de paliativos a corto plazo. Pero debe siempre tenerse en la cuenta que
mientras no iniciemos estos profundos cambios en nuestro ser, no po
dremos virar la direccin del timonely, en consecuencia, los remedios
a los serios agobios de hoy sern los mismos de siempre, mientras la
creatividad estar sepultada por la incapacidad de inquirir sobre los
orgenes estructurales que aquejan nuestra era.
La buena nueva es que en los mrgenes del sistema la cordura ha
comenzado a brotar. As como cada veneno trae su propio antdoto,
la crisis de la civilizacin ha trado consigo sus propias utopas. Habr
errores, desatinos, desilusiones y desencantos. Se irn madurando las
propuestas, mutarn, se recrearn. Sin embargo la crisis a la que esta
mos emplazados, no es una crisis ms; es una crisis en la que est en
juego la supervivencia de la misma humanidad, un desafo existencial
que nos est llamando a cambiar drsticamente el rumbo suicida en
el que estamos encauzados. Algunos ya lo han comprendido. Por lo
menos las utopas han empezado a reaccionar.

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Utopas en la era de la supervivencia. Una interpretacin


del Buen Vivir, de Omar Felipe Giraldo, se termin de
imprimir en mayo de 2014, en los talleres de 1200+, An
dorra No. 29 col. Del Carmen Zacahuitzco, C.P. 03540,
Mxico, D.F. Se utilizaron caracteres Minion Pro de la
casa Adobe sobre papel cultural de 75 g. y los forros en
cartulina sulfatada de 236g. El cuidado de la edicin
estuvo a cargo de Graciela Reynoso Rivas.

El Buen Vivir es un proyecto poltico alternativo que ha


surgido durante los ltimos aos en Latinoamrica, el cual
ha despertado un inters creciente en espacios acadmicos
de distintas latitudes. En pocas palabras, el proyecto puede
resumirse como la constante bsqueda de vivir en equili
brio y armona con lo existente, por medio de la compren
sin y experiencia plena de que todo est interrelacionado
con lo dems,

En este libro se toma el Buen Vivir como ejemplo para


ilustrar cmo las utopas contemporneas se estn
configurando en disputa con los smbolos culturales de la
modernidad capitalista, y la manera en que se comienzan a
pensar las distintas vas en que podran superarse las
fragmentaciones ideolgicas entre naturaleza y cultura,
individuo y comunidad, y las nociones ligadas al progreso y
al desarrollo. Asimismo, se muestra la forma en que los
contenidos discursivos asociados a la revalorizacin del
lugar, la empata en las relaciones sociales, la ciclicidad de la
temporalidad y la atencin de las experiencias vivas, revelan
el talante de una poca, en la que, poco a poco, se empieza
a reconocer la necesidad de transformaciones estructurales
de hondo calado, para sortear una crisis de cuyas soluciones
depender la supervivencia de la humanidad en el planeta.

Omar Felipe Giraldo es doctor en Ciencias Agrarias por el


Departamento de Sociologa Rural de la Universidad Autnoma
Chapingo. Es maestro en Desarrollo Rural por la Universidad
Nacional de Costa Rica y se titul como mdico veterinario en
la Universidad Nacional de Colombia. Es autor de numerosos
ISBN: 978-1607-7957.71-3

artculos en revistas especializadas. Actualmente realiza un


posdoctorado en el Instituto de Investigaciones Sociales de la
Universidad Nacional Autnoma de Mxico y es profesor de
la licenciatura en Sociologa en la misma institucin. Sus lneas
de investigacin son: ecologa poltica, pensamiento ambiental y
epistemologa de los estudios rurales.