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GONZALO AGUIRRE BELTRAN

EL PROCESO DE
ACULTURACION

UNIVERSIDAD NACIONAL AUTONOMA DE MEXICO


DIRECCION GENERAL DE PUBLICACIONES

Primera edicin, 1957

Derechos reservados conforme a la ley


Copyright by Universidad Nacional Autnoma de Mxico
Impreso y hecho en :Mxico
Printed and made in Mexico

PRELIMINAR
El fenmeno de la aculturacin ha nH.:recido, en los
ltimos ,-cinte aos, la atencin creciente de la Antropologa, tanto por la importancia de sus formulaciones tericas, cuanto por la trascendencia de sus implicaciones
prcticas, manifiestas en la aplicacin de programas de
desarrollo en diversas regiones del mundo. Las normas que
derivan de la discusin terica y del estudio emprico del
fenmeno, por otra parte, han dado forma a un cuerpo
de doctrina que gua y aclara los procedimientos y las
metas que persigue la accin indigenista.
Parecera que despus de los magnficos anlisis realizados por Redfieid et al. (1936); Mair et al. (1938); Herskovits (1938); Beals (1953) y Barnett et al. (1954), poco
habra que decir sobre la materia. 1 En la literatura antropolgica castellana, sin embargo, la comprensin del fenmeno se ha prestado a tan numerosas confusiones que su
esclarecimiento es ya indispensable. Intentaremos hacerlo
nosotros, ofreciendo a la vez, los puntos de vista que la
experiencia mexicana sostiene respecto a los problemas de

contacto.
Hemos dividido la discusin en tres captulos principales: el primero, presenta el problema en lo general, con
la adicin de ejemplos especficos de cambio socio-cultural. El segundo, propone una teora de la investigacin
intercultural y, el tercero, analiza el concepto de integracin regional que alcanz la antropologa mexicana en
sus labores de aplicacin.
Se consider conveniente acompaar el trabajo de notas extensas tomadas de los autores que m;s influyeron
en la orientacin y elucidacin del ensayo. Muchas de
esas notas fueron vertidas de las ediciones en el idioma
original, como un auxilio para el estudiante en lengua castellana. La lectura de esas notas hace ver, de modo patente, cun grande es nuestra deuda para con los antroplogos y cientficos en cuyas ideas tan abundantemente
abrevamos.
Para todos ellos nuestro ms profundo agradecimiento
y, en lo especial, para Eli de Gortari, el distinguido lgico
7

PRELIMINAR

mexicano, que personalmente discutic'J con nosotros parte


del ensayo y lo pidi para su publicacin en el Seminario
de Problemas Cientficos )' Filosficos de la Universidad
Nacional de Mxico.
GoNZALO AGUIRRE BELTRN.

Instituto Nacional Indigenista.


Mxico, Octubre de 1956.

1
ACULTURACION VS. ASOCIACION

1. Etimologa

La necesidad de esclarecer cada uno de los trminos del


problema nos obliga a iniciar nuestra tarea por la discusin etimolgica del vocablo. La palabra lleg al castellano procedente del ingls, como un prstamo cultural
ms a la Antropologa en lengua espaola; su adaptacin ha tenido que sufrir las peripecias propias del fenmeno que trata de definir. Mientras unos consideran que
la diccin correcta, es decir, la que expresa el sentido que
le dan los norteamericanos, es la de aculturacin, otros
afirman que debe ser la de transculturacin y algunos ms
utilizan ambas voces con distinto contenido semntico.
Parece indudable que un examen detenido del vocablo no
slo es til, sino necesario para evitar situaciones conflictivas desde el punto mismo de partida.
La voz se encuentra formada por una partcula formativa, la preposicin latina ad -que por asimilacin pasa
a ac en todos los casos en que entra en composicin con
voces que comienzan con la consonante e- y la forma nominal culturatio, de cultura. De haber existido el vocablo en latn habra dicho acculturatio, como en ingls
dice acculturation. El genio de la ortografa inglesa accede
la persistencia de la doble consonante, no as la del castellano que la reduce a una. Acoger, acomodar, acordar,
acumular, derivan de voces latinas -accolligere, accommodare, accordare, accumulare- que, como aculturacin, sufrieron sucesivamente los procesos de asimilacin y reduccin.2
No es necesario examinar aqu los cambios semnticos
que llevaron a trastrocar la original acepcin de cultura,
9ue de cultivo pas a expresar formas de vida; pero s es
mportante afirmar el significado invariante de la partcula formativa que, tanto en latn, como en ingls y en cas9

lO

ACUL TURACIN VS.

ASOCIACIN

tellano, denota cercana, unin, contacto. Aculturacin,


por tanto, quiere decir contacto de culturas. En ingls,
consecuentemente, acculturation y culture-contact son sinnimos, como tambin lo son en espaol aculturacin
y contacto cultuml.
Puesto que el vocablo tomado en prstamo del ingls
deriva del latn, y el castellano es una lengua romance, la
adaptacin a nuestro idioma de la voz acuada, no parece
que hubiera podido prestarse a mayores dificultades que
las contenidas en la reduccin de la doble consonante y
en la asibilacin de la t seguida de yod. La voz, en su
diccin de aculturacin, es correcta en castellano. Sin
embargo, las cosas no sucedieron de manera tan simple.
Las confusiones, por fortuna, quedaron limitadas a la
partcula formativa preposicional.
Algunos supusieron que esa partcula denotaba negacin al tomarla como un alfa privativa e hicieron del
vocablo un hbrido greco-latino. Segn tal etimologa,
aculturacin significaba sin-culturacin y se interpretaba
como expresando la idea de suministrar cultura a individuos que carecan de ella. Dado que en los estudios
aculturativos se ha puesto un acento mayor en la influencia de la cultura occidental sobre la de los pueblos primitivos, se acus al vocablo de tener un contenido etnocntrico. A culturacin, segn la etimologa errnea, connotaba la aportacin que la cultura occidental superior haca
a las culturas primitivas infriores.
Igual camino recorren quienes suponen que la partcula formativa procede de la preposicin ablativa latina ab,
que denota separacin y guarda estrecho parentesco con el
prefijo privativo griego. 3 El error etimolgico hace comprensible la posicin de los que rechazan el vocablo como
etnocntrico, pero no existe justificacin para aquellos
que sostienen idntica postura y adscriben, a la partcula
formativa ad, una carga emotiva de signo negativo que
est< muy lejos de contener.~
Para obviar las inconveniencias imaginarias, se propuso
la adopcin de la voz transcultumcin, como equivalente
de acculturation, considerando que la partcula formativa

ETIMOLOGA

11

trans expresaba, mejor que ad, el trnsito de una cultura


a otra y sus repercusiones. Se parti del falso supuesto
de que aculturacin indicaba, en rigor, la adqnisicin de
una distinta cultura.J Hemos visto que aculturacin sig
nifica, sencillamente, contacto de culturas. En consecuen
cia, la introduccin de la nueva voz no aclar el concepto,
sino que, por el contrario, condujo a una mayor confu
sin. La partcula trans no expresa la idea, como quieren
algunos, de interaccin o accin recproca; denota, exclu
sivamente, paso de un lugar a otro.
El anlisis de las partculas formativas ad, ab y tran.s
en su composicin con la raz, duc, guiar, ayuda a com
prender la forma distinta en que modifica el sentido de
sus compuestos. Ad-duccin, aduccin, denota la fuerza
dirigida a la unin sobre un eje, al contacto; ab-duccin
es el movimiento opuesto, separacin; trans-duccin, traduccin, significa el paso al travs del eje -paseo, en la
antigedad latina-; en la actualidad, especficamente, paso
de una lengua a otra.
Volviendo a nuestro trmino: ad-culturacin indica
unin o contacto de culturas; ab-culturacin, separacin
de culturas, rechazo; y trans-culturacin paso de una cultura a otra. En el proceso de aculturacin, las ideas de
separacin y de paso no constituyen la cualidad propia
o mdula del fenmeno y s, en cambio, la de contacto
y unin, segn adelante veremos. Todo ello viene a confirmar la correccin del uso castellano de la voz aculturacin.6
La importancia que hemos dado al problema etimolgico tiene su origen en los constantes errores que se han
cometido a partir de la introduccin al castellano de la
voz transculturacin. 7 Esta ha seguido corriendo y, lo que
es ms grave, se le ha dado una acepcin distinta a la de
aculturacin.' Se dice, por ejemplo, que transculturacin
~lenota el cambio exgeno producido en una cultura por
zn{luencias externas, en tanto que aculturacin connota
el cambio endgeno o intemamente producido. 9 Tambin
se ha afirmado que aculturacin es slo una fase de la
transculturacin. 10 Parece que la confusin ha llegado

12

ACULTURACIN VS.

ASOCIACIN

al punto de propugnar, de una vez por todas, el uso de la


voz aculturacin, con exclusin de cualquiera otra, dndole el significado ya establecido que el concepto tiene en
Antropologa.

2. Definicin
Toda definicin carece de significado productivo si se
la toma aisladamente, ignorando el contexto que la hizo
necesaria.H Sera inexpresiva una delimitacin de los conceptos de regresin, evolucin y cambio cultural si no se
les refiere a las ideas de progreso en que tuvieron su
origen. Poco dira la determinacin del concepto de difusin si no lo referimos a las contradicciones que le dieron
nacimiento. De la misma manera, cualquiera definicin de
aculturacin, y su distincin de otros procesos, caer en
el vaco si hacemos caso omiso de las circunstancias que
permitieron el surgimiento y expansin de los estudios de
contacto. Por tanto, antes de examinar las definiciones
propuestas de aculturacin, parece conveniente echar un
somero vistazo al panorama en que el fenmeno se produjo.
En el desenvolvimiento del pensamiento antropolgico,
la lucha de los opuestos ha sido el factor ms importante
para el perfeccionamiento de la comprensin del hombre.
La antigua concepcin, que consideraba a los pueblos
primitivos como los representantes vivientes o contemporneos del estado original de la humanidad, dio base a la
teora del estado de naturaleza, que tom a la sociedad
civilizada como la regresin de una idlica condicin primeva!. A modo de oposicin a la interpretacin regresiva,
surgi el concepto de evolucin cultural, que postul el
progreso humano expresado al travs de una sucesin de
etapas socio-culturales de desarrolloP
En franco antagonismo con tal manera de ihterpretar el
cambio cultural, hizo su aparicin el concepto de difusin.
El acento excesivo en la invencin independiente y en los
impulsos endgenos, fue substituido por un nfasis en
el prstamo cultural y en los factores externos. La dimen-

DEFINICIN

sin temporal evolucionista perdi exclusividad y se puso


atencin en la dimensin espacial, considerando el desarrollo cultural como una propagacin de las innovaciones originadas en unos cuantos centros geogrficos especficos, de donde se esparcan por reas o crculos culturales que la investigacin de rasgos y complejos similares
descubraP La determinacin de esos centros aislados
llev a la reconstruccin histrica, inductiva, de pueblos
que carecan de alfabeto y concluy por enclaustrar los
estudios antropolgicos en las salas y en las vitrinas de los
museos.
Como una reaccin contra las escuelas difusionistas -helioltica, histrico-cultural y boasiana- se levantaron dos
tendencias opuestas: la norteamericana cultural y la inglesa funcional. La primera, puso en duda la trascendencia prctica de los estudios de culturas vestigiales, tuvo
la concomitante preocupacin por salvar para la posteridad los elementos de esas culturas -que pervivan en la
memoria de los ancianos- y se dirigi a inquirir la difusin que alcanzaban los rasgos y complejos de la cultura
occidental en las sociedades llamadas primitivas.
El mecanismo en la transmisin cultural y las resultantes de las influencias recprocas, originadas por el contacto de una cultura altamente industrializada con otras
tecnolgicamente sencillas, fueron los focos de inters que
propiciaron los estudios aculturativos. Por esos aos -dcada 1925-35- la sociologa haba determinado el concepto de asimilacin para explicar el proceso de ajuste
biolgico-cultural al medio norteamericano de los inmigrantes procedentes en su mayora de Europa y, por
tanto, de pases que partiCipaban de la cultura occidental.14 El concepto comprenda el contacto ntre individuos y una gran masa cultural.
. La escuela funcional britnica, por otra parte, compe
hda por las exigencias emanadas de la explotacin de los
pueblos coloniales, enfoc el problema del contacto desde
ngulos distintos: los de la integracin y la estructura sociales. Para dicha escuela el inters resida, predominantemente, en el mecanismo mediante el cual las institucio-

14

ACULTURACI:'I

VS.

ASOCIACI:'I

nes de una cultura, operando en plano transversal de


tiempo, se reforzaban unas a otras como partes de una
unidad cultural. Segn ello, los estudios de contacto deban realizarse tericamente en trminos de culturas totales y no a base de pulverizar las culturas examinadas en
rasgos y complejos, que reducan la realidad vientc de
las formas de vida a una suma de componentes sin vida
ni significacin.
Conforme a tal manera de plantear el problema del
co~ttacto lgico, fue que la escuela funcional negara validez a todo intento de reconstruir la historia cultural y aun
impugnara la eficacia del mtodo histrico, aplicado a la
investigacin antropolgica, restringiendo el campo del
conocimiento en un elemento fundamental de la experiencia. A ello lo llev su oposicin al evolucionismo unilineal y al difusionismo exagerado. La escuela cultural, en
cambio, no desech la dimensin temporal sino que la
sujet al estricto control de la documentacin escrita al
favor del naciente mtodo etnohistrico.
La situacin conflictiva oblig a la Asociacin Norteamericana de Antropologa a determinar los conceptos en
disputa y comision a los profesores Redfield, Linton y
Herskovits, para que limitaran el de aculturacin especficamente. Los antroplogos mencionados definieron as el
trmino: "Aculturacin comprende aquellos fenmenos
que resultan cuando grupos de individuos de culturas diferentes entran en contacto,. continuo y de primera mano,
con cambios subsecuentes en los patrones culturales originales de uno o de ambos grupos". En nota adicional
aclararon: "Segn esta definicin, aculturacin debe ser
distinguida de cambio cultural, del cual slo es un aspecto y de asimilacin que es, a intervalos, una fase de la
aculturacin. Tambin debe ser diferenciada de difusin
que, aunque ocurre en todos los casos de aculturacin, es
un fenmeno que tiene lugar con frecuencia no solamente
sin la ocurrencia de los tipos de contacto entre grupos
especificados en la definicin sino que, adems, constituye slo un aspecto del proceso de aculturacin"Y
La definicin que antecede, criticada posteriormente

DEFINICIN

aun por sus propios autores, sigue siendo hasta la fecha


una buena definicin operativa. Desde luego, al enfatizar
c1 conta.cto entre grupos de <.:ultura distinta, elimin la
acepcin, comn entre psiclogos y pedagogos, que identificaba el proceso de acultumcin con el de educacin en
su ms lato sentido, a saber: la trasmisin que de su bagaje
cultural hace una generacin a la que le sucede. Tal pro
ceso fue desitJ;nado por Herskovits con un n ue\ o trmino,
el de endocult 1tracin, que englob los procesos de criml
:a, socializacin, escolarizacin y, en lo general, todos
aquellos por medio de los cuales el nio es condicionado
a las formas de vida de su grupo social. 16
Hizo, adems, patente el carcter dinmico del fenmeno -trasmisin cultural en proceso- en contraste con
el de difusin -trasmisin cultural finita- de naturaleza
esttica y orientada, como hemos visto, en un contexto que
pulverizaba la cultura en fragmentos arbitrariamente aislados de sus relaciones y significados. Devolvi a la sociologa, por otra parte, el concepto prestado de asimilacin,
que se aplica a situaciones de integracin nacional y aclar que el proceso de aculturacin era una fase del cambio
cultural -"una de las pocas constantes de la existencia
humana"- que no slo es generado por contacto o in
ftuencias externas sino, tambin, por fuerzas internas engendradas en el seno de las propias culturas.
En su aspecto positivo la definicin seala como cualidad esencial el contacto, lo limita a tipos especficos de
comunicacin y establece la modificacin recproca en los
patrones culturales originales de ambos grupos. Pero no
llama la atencin sobre los cambios posicionales que en sus
relaciones experimentan los grupos en contacto. Barnett
et al., ltimos en formular una definicin de aculturacin,
incurren en igual olvido cuando afirman: "aculturacin puede ser definida como el cambio cultural-que es
iniciado por la conjuncin de dos o ms sistemas cultura
les autnomos"P Kroeber, en cambio, al centrar la determinacin del problema exclusivamente en su parte medular, afirma: "Para aculturacin, una definicin de esta
clase puede ser la que sigue: el efecto sobre las culturas

ACULTURACIN 1.15. ASOCIACIN

del contacto con otras culturas"; mas cuida de agregar:


"En ella debe tambin quedar incluido el efecto sobre las
sociedades que portan las culturas". 18
Son, sin embargo, los funcionalistas britnicos los que
han insistido particular y obstinadamente en el punto,
profundizando en la oposicin hasta el grado de considerar como ramas disciplinarias distintas a la antropologa cultural -enfocada al estudio de las costumbres o las
culturas- y la antropologa social) que trata fundamentalmente con agregados de relaciones sociales, relaciones
entre miembros de una sociedad y entre grupos sociales. 19
Fortes fija la posicin extrema cuando asienta: "El contacto cultural no debe ser mirado como la transferencia
de elementos de una cultura a otra, sino como un proceso continuo de interaccin entre grupos de diferente
cultura. Los individuos y las comunidades son los que
reaccionan ante el contacto, no las costumbres" .20 Las diferencias entre el enfoque cultural y el social son aun
ms aparentes cuando se estudian los tipos de contacto
que el fenmeno de aculturacin comprende.

3. Pasado vs. presente


Desde su iniciacin, los estudios de contacto tuvieron
una finalidad, explcita o implcita, eminentemente prctic:;a. Con muy notables excepciones, todos ellos fueron
dirigidos a examinar el impacto que la cultura occidental, altamente evolucionada y agresiva, ~~aba producido
en el mundo indgena subdesarrollado. Las urgencias de
la explotacin colonial, en un caso, el tratamiento de las
inclusiones tnicas engolfadas por una sociedad nacional,
en el otro, condujeron a la Antropologa al planteamiento
de los problemas que emanaban de la convivencia, en un
mismo territorio, de individuos y de grupos que hacan
uso de un sistema instrumental distinto para lograr su
ajuste al medio fsico y social.
Limitado el campo del conocimiento al tipo particular
de contacto entre occidente y el univers aborigen, los
trminos del problema llevaron a la investigacin del mo-

PASADO VS.

PRESE:'\TE

111 e 11 to en que se realiz el encuentro entre los dos mundos culturales. Desde luego, pareci evidente que el contacto tuvo principio en la poca portentosa del Descubrimiento, cuando los navegantes portugueses -y despus de
ellos los de las restantes naciones martimas de Europadescorrieron la geografa de los mares, las islas y las tierras costaneras y aun llegaron a establecerse con pie firme
en el interior de los fabulosos reinos conquistados.
Pero la conquista y el poblamiento no tuvieron lugar
en un mismo plano histrico, ni el contacto continuado
yde primera mano lleg a verificarse, con igual intensidad
y duracin, en todas las regiones del globo alcanzadas por
los europeos. Hasta muy reciente data, y aun en la actualidad, grupos considerables de pueblos indgenas seguan
o siguen siendo terra incognita e incontaminada donde la
influencia occidental apenas haba penetrado. No parece,
sin embargo, que tal estado de cosas pueda ser perma
nente, dado el nuevo impulso que la industrializacin ha
impreso a las relaciones humanas en un mundo en que
los adelantos tecnolgicos estn empequeeciendo y acercando cada vez ms a los hombres.
Cualquiera que sea la perspectiva del futuro, la intromisin en el esquema de la dimensin temporal inexcusablemente obliga a confrontar dos tipos de situacin distintos:
el contacto histrico o pasado y el_ contacto contemjwrneo
o actual. ta disil.ncin, por supuesto, no queda exclusivamente determinada por el tiempo, sino, adems, por
factores varios entre los que deben anotarse las motivaciones diversas que impelieron o impelen al contacto al
mercantilismo surgido del medioevo y al capitalismo
industrial de nuestros das; los instrumentos de que uno
Y otro dispuso o dispone para hacer efectivo el contacto y
las ideologas que normaron o norman las actitudes y las
acciones respectivas. La situacin variable implic, en su
determinacin, un distinto ataque metodolgico.
En los estudios de contacto resulta inevitable fijar la
condicin) previa al acercamiento, que guardaban los
g~upos en conflicto. Ninguna cultura puede ser comprendida fuera del contexto histrico que la explica y le da

18

ACULTURACIN VS.

ASOCIACIN

significacin. 21 En una cultura en proceso de cambio, bajo


el impacto de otra, tecnolgicamente superior, las modificaciones en las formas de vida toman un carcter de tal
modo revolucionario y se suceden tan rpidamente de una
generacin a otra, que slo el contexto histrico nos puede
dar la medida de las alteraciones producidas y la profundidad necesaria para descubrir el mecanismo mediante el
cual se llev a cabo la violenta transformacin.
Una justa interpretacin del cambio exige el conocimiento de la condicin original de las culturas en conflicto, porque es a partir de la lnea bsica o punto cero
del contacto de donde arranca el anlisis de las fuerzas en
pugna y de sus resultantes: los elementos culturales selectivamente aceptados por uno o ambos grupos; aquellos,
pasiva o activamente rechazados, los que fueron sincretizados o reinterpretados para ajustarlos a la estructura
social y a los valores tradicionales que a ella dan su
sentido y razn de ser. 22
La lnea bsica de donde el contacto parte, slo puede
establecerse acudiendo a la reconstruccin histrica y sta,
para ser formulada objetivamente, requiere del mtodo
etnohistrico, es decir, del contraste entre el pasado y el
presente. Basada tal reconstruccin, no en las conjeturas
derivadas del anlisis distributivo de rasgos y complejos
culturales, sino en la rigurosa documentacin histrica
verificada por el estudio etnogrfico de los grupos que
emergieron de aquellos comprometidos en el contacto. 23
La importancia del mtodo etnohistrico puede aquilatarse recordando que la gran totalidad del encuentro entre occidente y el mundo indgena reside en el pasado. 24
Su conocimiento es fundamental para extraer, de las experiencias de ese pasado, las normas que guen las acciones
implementadas hoy da para conducir el proceso de cambio por senderos productivos. Ello amerita un examen
del mtodo y una evaluacin de sus propsitos.
Conviene, desde un principio, asentar que el mtodo
etnohistrico no es la historia tnica o .cultural de un
grupo social extinto o de sus remanentes, sino la utilizacin interdisciplinaria del mtodo histrico y del mtodo

PASADO VS. PRESENTE

19

etnogrfico. No basta la precisa y minuciosa bsqueda del


dato histrico, la detallada descripcin de las instituciones
de una cultura y los cambios sucesivos por ella sufridos
para hacer etnohistoria; como tampoco es suficiente la
investigacin del dato etnogrfico y su especificacin. Es
indispensable la concurrencia de ambos, esto es, la profundidad que suministra el dato histrico y la evidencia
que proporciona el dato etnogrfico. La complementariedad histrico-etnogrfica es el fundamento sine qua non
del mtodo etnohistrico. 25
La naturaleza del contacto entre el espaol y el indio
precortesiano, o entre ambos y el negro, la descubre, ciertamente, el dato histrico, que faculta el acceso a eventos
acaecidos entre grupos que hoy no existen; la documentacin aprovechable llega a develar las presiones que actuaron imponiendo el cambio en los patrones culturales
primitivos; todava ms, informa sobre la duracin del
perodo en que las tendencias contradictorias ejercieron
su influencia al favor del concurso renovado de los portadores de las culturas iniciales y el momento en que ces
la contribucin; pero las consecuencias finales que resultaron del juego de fuerzas opuestas slo son verificadas por
la evidencia del dato etnogrfico, por la pesquisa directa
en la cultura de los grupos indgenas, mestizos y mulatos
actuales. Enfocado el estudio del contacto desde el marco
etnohistrieo, la investigacin conduce al conocimiento
de las resultantes de la aculturacin, de la condicin actual de un proceso que tuvo lugar en el tiempo histrico,
de los trminos presentes de un conflicto de culturas cuyos
portadores originales han desaparecido.
La reconstruccin histrica y su verificacin objetiva
se encuentra plagada de obstculos y peligros sin cuento;
La interpretacin de los cdices anteriores o inmediatamente posteriores a la entrada en escena del conquistador
espaol, es ardua y suple, a menudo, las lagunas existentes
a base de conjeturas en que se proyecta la estructura
social del investigador. Las relaciones geogrficas del siglo xvr, las narraciones de los cronistas y, en lo general, la
abundante documentacin de toda ndole almacenada en

20

ACUL TURACI!':

liS.

ASOCIACIN

los archivos y bibliotecas, producidas todas por autorida


des y pobladores que intervinieron como agentes en el
fenmeno del contacto, estn teidas por los valores y
prejuicios propios de la cultura europea de la poca. No
nicamente en el ominoso aspecto de la religin sino, tambin, en el de la organizacin social y poltica y en las
restantes categoras de la cultura indgena, junto a una
enjuta descripcin de hechos se acumulan, con frecuencia,
racionalizaciones feudales e interpolaciones catlicas extraas al contexto evolutivo de las sociedades indias. Ello
no obsta para la utilizacin crtica de estas fuentes, algunas de gran vala, que, de cualquier modo, habrn de
sufrir la contraprueba de la verificacin etnogrfica. 26 El
conocimiento de la cultura espaola del siglo XVI, por
otra parte, tambin es inadecuado y no existen a la fecha
estudios etnogrficos de las distintas regiones de la pennsula de donde procedieron los pobladores. 27
Las dificultades, no insuperables, del mtodo etnohistrico, junto al antihistoricismo antidifusionista de la escuela funcional britnica, hicieron ver la posibilidad y la
prctica de un nuevo tipo de enfoque, en el estudio del
cambio cultural, a base de la comparacin de reas sujetas a grados diferentes de influencia en su contacto con
la cultura occidental. El mtodo comparativo, en lugar
de estudiar el cambio en una simple localidad, examin
el efecto de las influencias externas en una serie de comunidades, cada una de las cuales se supuso haba sufrido
una exposicin al contacto de distinto grado. 28
En Mxico, Redfield y Villa Rojas, hicieron uso del
nuev~ enfoque al investigar a los mayas de Yucatn y
eligieron, como tipos en la escala de influencias, una ciudad, una villa, un pueblo y una comunidad menor, utilizando en sus pesquisas el mtodo emprico general de la
etnografa; pero realizando, en la presentacin de conjunto, un anlisis comparativo que permiti afirmar una
gama de cambios -en la individuacin, en la secularizacin, y en la organizacin- que presumiblemente representaban distintos niveles de acultllracin. 29
Este tipo de estudio present como ventaja, al inves-

PASADO VS. PRESE:-.:TE

21

rioar simult;neamente varias comunidades con antecedenres culturales semejantes pero expuestas en grado distinto
al contacto, la obsenacin del proceso de cambio sin tener
que esperar a que el proceso tuviese lugar ntegramente
en una cualquiera de ellas. Al ignorar el contexto histrico, sin embargo, perdi la perspectiva indispensable que
le impidi tomar en cuenta factores fundamentales en la
ecuacin que trat de examinar.:10 Por otra parte, como
bien se ha hecho notar, el mtodo comparativo, en realidad, reconstruye el tiempo a partir del espacio al presumir que culturas de diferentes reas geogrficas representan diferen~es etapas histricas y que el tipo de culturas ms antiguo, es el situado en el punto ms distante
de aquel por donde penetran las influencias externas. 31
El mtodo comparativo, como puede verse, al igual
que el mtodo etnohistrico, estudia las condiciones de un
proceso; mas su contribucin importante al estudio del
contacto reside en que investiga distintos grados de condiciones, resultantes o trminos, es decir, las finalidades
implcitas en su metodologa llevan al conocimiento de
los niveles de aculturacin y, por su intermedio, a generalizaciones cientficas sobre el cambio cultural.
La preocupacin por la determinacin exacta del proceso de aculturacin, al travs de la dimensin temporal,
no termin con la utilizacin de los mtodos antes comentados; uno ms emergi con nuevas perspectivas cuando Lewis re-estudi la comunidad nahua de Tepoztln,
tres lustros despus de haberla investigado Redfield:32 La
metodologa de la re-investigacin se fund en el supuesto
de que la descripcin etnogrfica de hoy, ser el ms
importante documento histrico de maana.
En efecto, la reconstruccin histrica de la condicin
pasada, para compararla con la condicin presente, no
puede tener mejor cimiento que la pesquisa realizada con
anterioridad por un eipecialista en la ciencia de la cultura. Pareci obvio que la exactitud con que una cultura
poda ser reconstruida, a base de los datos que suministraban los informantes ancianos o con los materiales extrados
de la documentacin sujeta a contwl, presentaba limita
~

22

ACULTURACIN VS.

ASOCIACIN

ciones que subsanaba el re-estudio de una misma comunidad en dos momentos distintos de la dimensin temporal.
Redfield, al repetir la investigacin de Chan Kom, veinte aos despus de haberla estudiado con Villa Rojas,
fue el primero en hacer uso del habilidoso procedimiento metodolgico sin que hubiese variado el investigador
de las condiciones, pasadas y presentes. 33 El mtodo, con
todo y sus ventajas indudables, tiene los inconvenientes
de su escasa profundidad histrica y de quedar restringido a las pocas comunidades que han sufrido el examen
etnogrfico. En verdad, el re-estudio es ya un mtodo dirigido al examen del contacto cultural actual, de las influencias que la industrializacin o la urbanizacin ejercen sobre las sociedades campesinas y folk.
La necesidad de un procedimiento metodolgico adecuado, que facilitara la investigacin del contacto cult ural del presente, estuvo determinada por las implicaciones prcticas de una poltica encaminada a integrar, en
la sociedad nacional, a los grupos tnicos atrasados en la
evolucin general del pas. Los contactos histricos, por
las contradicciones emanadas de su propia naturaleza, no
llegaron a desembocar en la constitucin de una sociedad
homognea de cultura nica, ya que, al margen de la
comunidad nacional, en proceso de formacin, subsisti
una dispersin de sociedades indias, con formas de vida
modificadas por la aculturacin, pero, de todos modos,
distintas de las nacionales y plenamente identificadas como indias.
Aunque es costumbre considerar a las comunidades indgenas plurales como partcipes de una cultura cerrada
o autosuficiente, en realidad no constituyen sistemas culturales autnomos, sino que forman parte de una estructura regional que tiene como epicentro una ciudad mestiza
con la que las comunidades indgenas satlites guardan
una relacin de interdependencia que vara de regin a
regin y de comunidad a comunidad. Las relaciones posicionales entre el ncleo y los satlites quedaron establecidas desde la lejana poca colonial y as llegaron, en
equilibrio inestable, hasta que la Revolucin trastroc la

PASADO VS.

PRESENTE

23

vieja estructura al favor de profundas alteraciones en las


formas de tenencia de la tierra, en los patronos de dominancia poltica y, en lo general, en todas las instituciones
que sostenan la antigua integracin.
Al destruir el equilibrio penosamente construido por
la dominacin extranjera en Mxico y conservado por el
grupo neo-feudal en el poder, la Revolucin abri una
brecha en la barrera que mantena enclaustrada, dentro
de su aparente autosuficiencia, a la pulverizacin de comunidades indias, bruscamente las hizo permeables al cam
bio, permitiendo la introduccin, en sus formas de vida,
de elementos de la tecnologa industrial, de la economa
capitalista, de la organizacin social, la educacin, la re
ligin, el arte y los valores de la sociedad civilizada de
nuestros das. Con ello, las comunidades indias estn su
friendo una mudanza rpida, tan revolucionaria como la
que experimentaron en su primer contacto con la cultura
occidental.
El rontacto coetneo, favorecido por los adelantos tcnico.s t:n los medios de relacin -caminos, radio, prensa,
etc.-, est promoviendo una nueva integracin regional,
entre las comunidades indias y el centro urbano mestiw
que presenta grados y caractersticas distintas en las zonas
diversas donde radican las minoras tnicas. El estudio del
contaCto contemporneo fue y es objeto de preocupacin,
no slo porque su existencia actual permite descubrir
normas tericas sobre el proceso de cambio, sino, adems,
porque esas normas facultan las acciones dirigidas a acelerar el proceso y a conduciilo, por senderos exentos de
violencia, hacia una meta productiva: la ms justa integracin nacional.
Dadas las finalidades que plante el enfoque desde el
nuevo ngulo, result evidente que su metodologa deba concordar con los contenidos de propsito. El contacto contemporneo y su objetivo, la integracin nacional, hicieron patente la urgencia de una investigacin
dirigida a conocer los niveles de integracin de las poblaciones regionales, esto es, el grado mayor o menor de
interdependencia entre comunidades distintamente afee-

24

ACUL TURACIN VS.

ASOCIACI;o.

tadas por el impacto urbanizante y el ncleo mestizo de


donde estas influencias surgan; todo ello, con vistas a
descubrir las normas que aceleraran el proceso evolutivo
de los grupos subdesarrollados.:H
El trabajo pionero lo inici Gamio, en la accin-investigacin que llev a cabo entre la poblacin _del Valle de
Teotihuadn, en la que introdujo el concepto del ataque
interdisciplinario y el recurso metodolgico del censo integral, formulando una escala de caractersticas culturales
precolombinas, coloniales y modernas, un tanto mecnicas pero de todos modos tiles, para hacer visibles, estadsticamente, los grados de evolucin en que se encontraban
los distintos sectores que integraban la poblacin regional.
En su estudio, Gamio, por vez primera, tom en cuenta
a toda la poblacin -indgena y no indgena- establecida en una amplia zona geogTfica, dirigiendo su pesquisa a la obtencin de datos sobre los recursos naturales
y humanos del territorio, el sistema de propiedad, la productividad y la habitabilidad, los antecedentes histricos y las resultantes de los contactos -inter-culturales en los
aspectos de religin, lengua, gobierno y control social,
educacin, artes e industrias, agricultura, comercio e ideas
polticas.
La orientacin eminentemente prctica del ilustre pionero lo llev a enfatizar la importancia de la dimensin
social y, aunque apoyndose en su esquema temporal de
grados evolutivos, a formular conclusiones y recomendaciones concretas para fomentar el acercamiento racial, la
fusin cultural, la unificacin lingstica y el equilibrio
econmico de los grupos de poblacin que concurran a
la integracin regional, los que "slo as formarn una
nacionalidad coherente y definida y una verdadera patria". 35
La aportacin de Gamio, con todas sus limitaciones, fue
importante, ya que se produjo en un momento en que el
uso exhaustivo de las dimensiones temporal y espacial,
con el manejo de los acontecimientos acaecidos en el pasado, hizo perder de vista la trascendencia fundamental
del presente. Los estudios difusionistas tendan ms y ms

PASADO VS. PRESEl':TE

25

a tratar la cultura, esto es, a la suma total de las actividades del hombre, como si fuese una entidad superorgnica independiente de la sociedad que la engendraba. El
tratamiento de rasgos y complejos culturales, aislados de
su situacin contextua! y sin conexin con el individuo,
no poda satisfacer a quienes confrontaban problemas
pdcticos de direccin y de planeamiento.
De tal oposicin surgi -poslnionneutc a Lamio y en
un contexto ideolgico diametralmente opuesto al de la
Revolucin Mexican- el acento decidido en la dimensin social, sostenido por la escuela funcional britnica
y, en lo particular, por Malinowski, su ms distinguido
exponente, que abomin de la historia y dirigi todos sus
pasos al estudio del contacto tal y como se presentaba en
la actualidad, es decir, en un plano temporal nico, enfocando la atencin, no al examen de los elementos culturales, sino al anlisis de la interaccin entre los grupos
de cultura diversa, al mecanismo de estructuracin de
esos grupos al hallarse en contacto, al conocimiento de los
grados distintos de interdependencia que entre ellos existan, al modo como lograba integrar cada uno de los
grupos en conflicto a los agentes extraos que se establecan en su seno y a la manera como stos se acomodaban
en el ambiente social indgena u occidental.36
El mismo Malinowski, y con l de la Fuente, situados
ya en la realidad mexicana donde la posicin antihistoricista careca de significado, perfeccionaron el enfoque
mecnico evolucionista de Gamio, demostrando, en el
estudio comprensivo de una institucin viva, el mercado
de Oaxaca, la unidad fundamental de una regin y su
hinterland circundante, el mecanismo de integracin de
sus habitantes en grupos sociales interdependientes y la
interaccin entre la institucin econmica y las restantes
de la cultura, a modo de dar forma o configuracin a un
sistema total de relaciones que comprende el contexto histrico, tal y como vive en las costumbres, en la ideologa
Y en los monumentos indios, tanto como el inters por las
cosas 01 dinarias de la vida diaria. El estudio del presente
tom as significacin como frmula preciosa para obte-

ACULTURACIN VS. ASOCIACIN

ner la ms completa penetracin del pasado y, con ello, el


conocimiento indispensable para la prediccin, la planeacin y el traslado de las intenciones en reformas para el
futuro. 37
Estudios posteriores ms, sobre todo, la observacin
evaluativa de las actividades implementadas en proyectos
regionales de desarrollo integral, hicieron ver la inextricable conexin que existe entre las-dimensiones temporal, espacial y social -separadamente enfatizadas por las
escuelas antropolgicas- y arrojaron luz meridiana sobre
las relaciones histrica, geogrfica y social de los grupos
humanos que integraban una regin intercultural.38 La
simple convivencia, en un caso, la integracin alternativa
o la simbiosis, en otros, fueron los momentos de un proceso observado desde un marco conceptual integral que
tuvo que considerar: 1) la naturaleza histrica de la cultura indgena bajo asedio; 2) los elementos de la cultura
occidental introducidos en la situacin regional; y 3) la
integracin resultante que, en los estudios comparativos
realizados en una regin intercultural, llevan al conocimiento de los niveles de integracin y, por su intermedio,
a la formulacin de normas para la accin prctica.
4. Compulsin vs. volicin
El contacto entre el hombre occidental y el mundo
indigena fue, por regla general, un choque violento en el
que el europeo prevaleci como grupo dominante. En el
caso particular del contacto entre el espaol y el indio precortesiano, el proceso que emergi del encuentro tuvo
distinto sino, segn el grado evolutivo alcanzado por las
bandas o las comunidades plurales involucradas en el conflicto.
Las bandas recolectoras y cazadoras, de cultura simple,
establecidas en los amplios territorios de recorrido de los
semi-desiertos del norte del pas, que nunca fueron totalmente sojuzgadas, tomaron de los colonizadores, en el
contacto a las veces amistoso, las ms de las ocasiones
hostil, muchos elementos de la cultura occidental -entre

CO:\fPULSJN VS.

VOLICIN

ellos el caballo y las armas de fuego- que les permitieron


subsistir como amenaza constante hasta su casi completa
extincin a fines del siglo pasado. La aceptacin de los
elementos culturales extraos por tales lMudas fue de cadcter voluntario; tomaron lo que consideraron conveniente y rechazaron lo que no se avena con sus propios
intereses y valores.
Las comunidades agrcolas y hortcolas, comprendidas
en las altas culturas mesoamericanas, en cambio, sufrierqp
s~juzg:Kiu y total sometimiento al conquistador europeo
que pudo imponer, compulsivamente, aquellos elementos
de su cultura capaces de mantener un dominio permanente y dirigido a la exhaustiva explotacin de los recursos humanos y naturales de la tierra recin descubierta.
Al travs del control poltico y del control religioso se
fund una interdependencia econmico-social en que el
indgena vencido llev la peor parte.
La substitucin de la lite dirigente india, por la nueva
clase gobernante europea, implic un descabezamiento de
las culturas indias que vieron bruscamente destrozados sus
ms altos logros para quedar reducidas a los patrones agrarios de las viejas culturas de comunidad, de donde haban
surgido los estados o confederaciones tribales que sucesi
vamente dominaron pueblos numerosos ~n el Anhuac.
El conocimiento de la estructura social mesoamericana
ayuda a comprender las cons~uencias prximas y lejanas de esa substitucin.
En efecto, las sociedades indgenas estaban constituidas
por una polarizacin cultural basada en la interaccin de
dos culturas distintas, aunque emparentadas, a saber: la
cultura agraria de la comunidad campesina y la cultura
,compleja del centro urbano ceremonial. Las formas econmicas, las religiosas, la organizacin social y poltica, las
manifestaciones estticas y aun la lengua, variaban en una
y otra cultura. La cultura centro-ceremonial se cimentaba
en la especializacin tcnica, en la compleja elaboracin
del trato con lo sobrenatural, en la diferenciacin de los
estamentos sociales, no necesariamente consanguneos, en
la existencia de una burocracia autoritaria, en una ciencia

ACUL TURACIN VS.

ASOCIACI:-;

y un arte desarrollados, en el habla exquisita y en la


literatura jeroglfica.
La cultura de comunidad careca de espccializacin; su
religin agraria era sencilla; la organizacin social, basada
fundamentalmente en las relaciones familiares; el gobier
no, parental; la ciencia, limitada al cultivo de la tierra
y el arte, a la Hbrica del vestido, la choza y los instru
mentas elementales de subsistencia, el seTmo rusticus y el
analfabetismo total. Entre la cultura centro-ceremonial
y la cultura agraria de comunidad, haba una interdepen
ciencia socio-econmica que estructuraba la polarizacin
entre la sociedad campesina comunera y la sociedad ur
bana especializada.
El conquistador substituy a la lite dirigente urbana;
el poblador al artesano, al comerciante y al burcrata del
viejo centro ceremonial; pero, ambos apoyaron la con
tinuacin del macehual campesino y de su cultura de
comunidad e idearon obligaciones, lealtades y prohibido
nes para mantener la antigua interdependencia y la polarizacin cultural. El cambio fue radical por las diferencias, tambin radicales, que existan entre la cultura occi
dental y la ce"ntro-ceromonial indgena. La sumisin del
campesinado fue mayor y su expoliacin -la de su per
sana y la de su habitat- considerablemente aumentada
al favor de una tecnologa y un sistema econmico mucho ms avanzados. 39
Toda una serie de medidas fueron puestas en vigor para
destruir en su base la cultura centro-ceremonial y para
evitar, al mismo tiempo, que el contacto occidental favoreciera una mejor posicin de la cultura de comunidad.
Despus de un corto perodo de transicin, en que los
antiguos gobernantes indios resultaron indispensables como intermediarios o autoridades indirectas, paso a paso
fueron eliminados. La unidad administrativa poltico-religiosa fue substituida por la dicotoma cvico-eclesistica
y se asignaron, a las regiones indgenas, alcaldes mayores
y sacerdotes catlicos, encargados de regir, separadamente,
las cosas temporales y las espirituales.
Bajo esta direccin se estructur una economa feudal

COMPULSIN VS. VOLICIN

que impuso al campesino indio cargas y tributos especficos y, al indgena urbanizado de los centros ceremoniales, la prohibicin de ejercer las actividades artesanales y mercantiles en que basaba su interdependencia con
el agro. A la fundacin de gremios cerrados a quienes
no fuesen espaoles, sigui la constitucin de asociaciones
de ganaderos, la Mesta, mineros y otras, en la que no
tuvieron cabida los indios. A stos ~e les vet. adem<s, el
acceso a la educacin superior, al sacerdocio, a la medicina ulica, al comercio de las mercaderas de Castilla,
al uso del traje espaol, a la fbrica de la casa de mampostera y teja, a la alimentacin de tipo occidental -prohibicin del consumo de carne de res-, a la utilizacin
del caballo, armas y blasones y aun del don castellano,
ndice de hidalgua. 4o
Como en todo proceso de desarrollo, en la reconstruccin de la polarizacin cultural, esta vez ladino-india,
actuaron fuerzas contradictorias, representadas en el caso
por el humanismo de los misioneros del siglo XVI, que
pugnaron por la integTacin de los cuadros indgenas dirigentes n el marco utpico de un nuevo orden cristiano. 41
A la accin misionera se debi el fugaz florecimiento del
Colegio de Santa Cruz, donde la lite india mostr su
capacidad y la continuidad e incrementacin de la especializacin en algunos grupos tnicos, cuyo ejemplo ms
visible es hoy da el de los tarascas; pero, en lo general,
las presiones opuestas prevalecieron y, para fines del siglo
de la Conquista, toda la estructura de la cultura centroceremonial haba venido por los suelos.
Los esfuerzos quedaron entonces dirigidos a mantener
la subordinacin de la cultura agraria de comunidad mediante la instrumentacin de tcnicas que impidieron o
limitaron la adquisicin, por parte del campesinado, de
aquellos elementos culturales que pudieran poner en peligro el tipo de interdependencia que favoreca al espaol.
Se suministraron al indio innovaciones tecnolgicas, como
el arado, para el cultivo en las tierras planas del trigo
y otras cosechas requeridas por el gusto occidental. Con el
mismo fin se le ensearon las habilidades de la cra del

ACULTURACIN VS.

ASOCIACIN

cerdo, la oveja, las aves de Castilla y la del gusano de seda;


pero se evit el consumo interno, haciendo obligatorio el
pago del tributo en tales artculos o exigindolo en signos
de cambio que slo podran ser adquiridos por la venta
de esos productos.
El comercio de bienes indgenas importantes, como el
cacao y la grana, o europeos, como el vino, quedaron reservados a los espaoles y su obtencin haca indispensable la posesin de moneda en c.uya bsqueda el indgena
se obligaba al trabajo asalariado o al endeudamiento, por
el ingenioso medio del peonaje, en las estancias y haciendas en desenvolvimiento. La invasin de las tierras del
calpulli, al favor de las mercedes y las composiciones otorgadas a los nuevos pobladores, al disminuir la base territorial en que se cimentaba la autosuficiencia de la cultura
de comunidad, fue un instrumento ms para consolidar
eficazmente la interdependencia. Para estructurar esta interdependencia en un slido sistema regional, las distintas
comunidades indias fueron compelidas a celebrar sus transacciones comerciales en el centro ladino, que regul as
los precios y la distribucin de sus propios productos y
los de los indios. Los tianguis pueblerinos quedaron bajo
el control de la ciudad espaola a modo que su verificacin tuviese lugar en das que no implicaran competencia con el mercado citadino.
En la ciudad se hallaban establecidos los representantes
de la autoridad extranjera: a cuya encomienda estaba la
regulacin de las relaciones humanas y sobrenaturales. En
los pueblos indios se instituyeron Repblicas o comunas,
con jurisdiccin interna limitada y bajo la vigilancia y
responsabilidad de las autoridades ladinas. La dicotoma
cvico-eclesistica, propia de la cultura occidental, fue aceptada por los indgenas en su trnsito por el escalafn de
mando, al travs del ejercicio alternativo de las funciones
consideradas laicas o religiosas. 42
La imposicin de normas extraas en la organizacin
social de la cultura de comunidad, aunque acometidas,
fueron ms aparentes que reales. La obligatoriedad de la
monogamia, las reglas de herencia bilateral, la prohibi-

COMPULSIN VS.

VOLICIN

31

cin de la exogamia para evitar ocultacin del tributario


0 su paso a otra jurisdiccin, no acarrearon grandes mo
dificaciones en la estructura consangunea, como tampoco
provoc graves alteraciones la introduccin del compa
drazgo o parentesco ritual en las comunidades campesinas
de cultura tribal. 43 Mayores fueron los trastornos producidos por el servicio personal y dems formas de trabajo
forzado que alejaban a los hombres, a veces permanente
mente, de los lugares habituales de su residencia.
Los restantes aspectos de la cultura de comunidad, inevitablemente, tuvieron que adaptarse a las necesid~des de
la nueva interaccin indo-ladina; pero, en todos los casos, la imposicin compulsiva de elementos extraos no
fue aceptada en la forma inicial. El fenmeno de la aculturacin no constituy un traspaso mecnico de los elementos de una cultura a la otra, sino que hubo una reelaboracin y re-interpretacin de tales elementos para
hacerlos encajar funcionalmente en la vieja estructura
tradicional, originndose con ello una total re-estructu. racin de esa cultura, al favor de cambios internos catalizados por los cambios externamente introducidos. De
este modo, el resultado final fue una cultura de comunidad distinta a la precortesiana y una interdependencia
econmico-social, tambin diversa, puesto que el notable
adelanto tecnolgico de la cultura occidental hada uso de
instrumentos ms efectivos para mantener la subordinacin del campesinado.
En el fenmeno del contacto indo-ladino, junto a la imposicin selectiva de elementos de la cultura occidental,
hubo, tambin, una resistencia selectiva a la aceptacin de
esos elementos. La adopcin del arado, del torno alfarero,
del trabajo asalariado, de la propiedad privada y otras
innovaciones en materia de religin, organizacin social
y control poltico, quedaron limitadas a bloques de actividades conectadas directamente con las necesidades de la
interdependencia. El arado fue empleado en el cultivo del
trigo, pero persisti a su lado el antiguo uso de la coa
para el cultivo del maz; esto es, coexistieron lo viejo y lo

ACULTURACIN VS. ASOCIACIN


32
nuevo selectivamente utilizados en su particular contexto
y con su propio valor y significado.
Hasta aqu hemos puesto la atencin en el carcter
compulsivo de la aculturacin indo-ladina, limitando el
examen a los efectos del proceso en uno solo de los grupos involucrados en el conflicto: la cultura indgena de
comunidad. Pero el contacto puso en movimiento fuerzas
recprocas o reversibles de gTan envergadura y, por tanto,
parece conveniente hacer notar las influencias sufridas por
la cultura ladina o espaola que no pudo, por cierto,
escapar a las consecuencias del fenmeno. Las influencias
no fueron compulsivas sino voluntarias y comprendieron
todos los apartados de la cultura, desde la economa hasta
la religin.
La naturaleza misma del grupo dominante, constituido
inicialmente por hombres solos y, despus, por la agrega
cin de un bajo porcentaje de mujeres espaolas, determin una mezcla racial en que se fund un mestizaje
cultural que no fue posible detener a pesar de las prevenciones y medidas tomadas por las autoridades metropo
litanas para conservar incontaminada la dominacin colonial. El instrumento ms ominoso, aunque de todos modos
ineficaz, para evitar la intromisin de elementos culturales
indios en la cultura ladina, fue el Santo Oficio de la
Inquisicin, encargado de impedir desde el simple aman
cebamiento con la india hasta la inficin con las ideas
mgicas nativas.
La corrupcin de las costumbres espaolas, como las
nativas impolutas antes del contacto, fue un hecho inevitable. Razn, pues, tuvieron las autoridades peninsulares
en desconfiar del espaol americano, desde el nacimiento,
infestado de los valores y significados indios por la criada
que le serva de madre subrogada y, ya adulto, por su
diario trato con la poblacin vencida. El impacto inexorable de la comunicacin con un mundo distinto, haca
obligatoria la constante mudanza del cuadro dirigente para
fortalecerlo con europeos fieles a la metrpoli.
Pero ello no fue bice para la emergencia en el plano
histrico de la sociedad mestiza, como inevitable resul-

GRUPAL VS. INDIVIDUAL

33
tante del contacto racial y cultural de dos mundos polares,
que lleg a la Revolucin de 1910 todava en plena contradiccin de intereses y valores. La subsistencia de sociedades indias, estructuradas en sistemas regionales interculturales dominados por una metrpoli mestiza, ha sido
motivo de una accin conscientemente dirigida a lograr,
en el menor tiempo posible, la integTacin nacional y la
homogeneidad cultural.
Hasta hoy la antigua polarizacin ladino-india persiste
en las zonas reconocidas como indgenas. El mantenimiento de la subordinacin de la cultura de comunidad an
es objeto del reforzamiento de las tcnicas que permiten
el control poltico y religioso del grupo, el libre manejo
de sus recursos humanos y naturales, el ordenamiento de
la produccin destinada al me~cado regional, su distribucin y consumo, la yugulacin de cualquier intento de
diversificar sus actividades y una intervencin, directa o
soterrnea, en todos los aspectos de la vida de la comunidad que en alguna forma ayudan a prolongar la polarizacin tradicional y la interdependencia favorable a la
ciudad seorial y parasitaria.
5. Grupal vs. individual
La definicin propuesta de aculturacin limita el alcance del proceso a las influencias recprocas que sufren
grupos de individuos en contacto. La necesidad de diferenciar aculturacin de asimilacin, llev a los autores ::
precisar lc:ts fronteras del proceso, sin darse cuenta que las
definiciones demasiado exactas constrien la realidad del
fenmeno que tratan de determinar. Parece indudable
que, cuando una situacin de contacto se halla compuesta
por un individuo que participa de una cultura y un grupo
de individuos que corresponden a otra cultura, la accin
recproca que caracteriza al proceso queda totalmente desequilibrada. Tal es el caso del inmigrante que ha cortado
el cordn umbilical que lo une a la cultura madre y es
asimilado, ms o menos completamente, por la sociedad
subrogada que lo acogi en su seno. Mas, cuando el indi-

ACULTURACIN VS. ASOCIACIN


34
viduo no rompe, ni real ni simblicamente sus relaciones
con la cultura madre, sino que acta como un agente de
su grupo propio -aun cuando sea el nico representante
de su cultura en la sociedad que lo engolfa- estamos en
presencia de una situacin de contacto aculturativa y no
asimilativa.
En la frontera entre Estados Unidos y Mxico existe
una situacin aculturativa, de carcter no compulsivo,
cuyo anlisis hubiera cabido mejor en el prrafo antecedente si la aludida situacin no ofreciera una magnfica
coyuntura para hacer notar la diferencia que existe entre
los procesos emparentados de aculturacin y asimilacin.
Nos encontramos aqu ante un fenmeno de contacto entre dos variantes divergentes de una misma cultura: la
occidental. La cultura anglo-americana, altamente industrializada, tiene un ethos caracterstico que la diferenca
plenamente de la occidental europea. La cultura latinoamericana y, en lo especial, su variante mexicana, tiene
asimismo un ethos particular resultante de la imponderable aportacin recibida al travs de su contacto con las
culturas indgenas. A tal punto son importantes las divergencias que muy pocos protestaran si las consideramos
como culturas distintas. 44
No obstante el accidente histrico que en el pasado siglo
enfrent hostilmente a los grupos nacionales, hasta la
fijacin de una frontera poltica mutuamente respetada
-a pesar de las considerables diferencias que existen entre
la capacidad de poder de una y otra sociedad- es inconcuso que las relaciones que origina la proximidad se verifican hoy da por canales, exentos de violencia, que pueden caracterizarse como amistosos. Ello, desde luego, no
implica la ausencia de conflictos entre intereses y valores
en pugna, ya que de no haberlos no tendra lugar, dialcticamente, el proceso de aculturacin.
En la regin fronteriza, pues, dos grupos de cultura
distinta se hallan frente a frente, separados por una lnea
divisoria que los mantiene en sus respectivos territorios,
cada uno con formas de vida socialmente heredadas que
cuidan y celan con especial ahinco. Sin embargo, la con-

GRUPAL VS. INDIVIDUAL

vivencia estrecha ha obligado a un inevitable intercambio


de elementos culturales al favor de una motivacin am
bivalente, respecto a lo extrao a la propia cultura. Por
una parte existe una fuerte tendencia al prstamo cul
wral; por otra, una propensin, igualmente poderosa, a
la repulsa y a la contra-aculturacin.
El mexicano fronterizo es, a menudo, calificado de jJO
cho por el mexicano del interior del pas porque, al examinar su conducta, bruscamente se presenta ante sus ojos
el cmulo de elementos anglo-americanos que aqul ha
integrado en la estructura de su personalidad; pero si
penetra ms en su observacin podr fcilmente comprobar las tremendas barreras de resistencia contra las influencias externas que tambin ha levantado en su ego y que
se manifiestan en un acendrado patriotismo, en un amor
ostensible a lo mexicano, en una desmedida supra-valoracin de su cultura; en fin, en un etnocentrismo nacional
que est muy lejos de poseer la gente de tierra adentro,
perdida en una pluralidad de etnocentrismos locales o provinciales.
La sensacin de peligro que confronta al co-existir en
contacto continuado y de primera mano con una cultura
extraa, obliga al hombre fronterizo a desarrollar un mecanismo de. defensa que le permite mantener su propia
individualidad y, con ello, la identidad de su cultura.
Esta adquiere, as, una cierta rigidez en sus instituciones
que limita la participacin de los extraos en las actividades centradas en el foco cultural, esto es, en el conjunto
de valores y significados que hacen deseable la existencia
en un sistema particular de vida. 4 ~
Junto a esos mecanismos ele defensa fronterizos, las
culturas en contacto desarrollan otros mecanismos de autodefensa internos que obligan, a quienes se desvan en extremo de las normas aprobadas por el grupo, a conformarse
con ellas y, consiguientemente, al olvido y abandono ele
los elementos culturales extranjeros como requisito para
ser aceptados nuevamente como miembros cabales ele la
sociedad, con los mismos derechos, lealtades y obligaciones

ACUL TURACIN VS.

ASOCIACIN

que tienen los que permanecieron fieles a los patrones tradicionales y a las sanciones que les dan validez.
_:p juego de los mecanismos contra-aculturativos, con
las tendencias dirigidas a la aceptacin de lo extrao,
mantiene un equilibrio de fuerzas bastante para impedir
la desorganizacin de las culturas de lado a lado de la
frontera. En una y otra cultura tales mecanismos obstaculizan las fuerzas que tienden a la identificacin de los grupos en conflicto y los mantienen diferentes. Teniendo en
cuenta estas circunstancias, es fcil explicarse por qu
cuando un individuo sale de su grupo y se traslada aliado
opuesto de la lnea divisoria, a la inversa de lo que sucede
con los inmigrantes que proceden de grupos que no estn
en contacto, difcilmente es absorbido por la sociedad
subrogada.
[En efecto, _el proceso de asimilacin implica la incorporacin total y, por consiguiente, la completa participacin del individuo en la cultura que lo admite en su seno:
En la situacin fronteriza, los mecanismos contra-acultu":rativos desarrollados por el grupo opuesto, por una parte,
y el sostenimiento de las relaciones afectivas y de varia
ndole, con el grupo propio, por la otra, impiden la participacin del inmigrado en el foco cultural de la sociedad subrogada y, por tanto, estorban o vedan su asimilacin, situndole no como un sujeto de asimilacin, sino
como un agente de aculturacin que acta en representacin del grupo propio que lo respalda tanto ms cuanto
mayores son los obstculos que la cultura sobrogada ofrece
para su total aceptacin.
El nmero de mexicanos, agentes de aculturacin en
los estados fronterizos de la Unin Americana, que resistieron convertirse en sujetos de asimilacin, qued manifiesto en la crisis capitalista del ao 29 cuando muchos
de ellos retornaron a Mxico como repatriados. Al reintegrarse a la cultura de la patria fueron objeto de las presiones emanadas de los mecanismos de defensa contraaculturativos del grupo propio y se vieron obligados a
conformarse con los patrones de conducta tradicionales.
yamio, gue en ste, como en otros tantos captulos socio,

GRUPAL VS. INDIVIDUAL

37

lgicos fue un piunero de la investigacin fronteriza, se


dola del poco provecho que la cultura mexicana pudo
sacar de las experiencias que consigo acarreaban los expatriados, ya que en un corto lapso todos se haban avenido
con el atraso secular de sus comunidades de origen, sin
que las habilidades y conocimientos adquiridos durante
su estancia entre extraos sirviera para promover desarrollo alguno. 46 Como a su tiempo veremos, estos mecanismos
de defensa son los que han permitido a las culturas indgenas persistir frente al contacto, y son, tambin, los que
han posibilitado a la cultura mexicana sobrevivir a la invasin masiva de elementos culturales extraos.
Examinada la situacin en sentido inverso y comprendiendo en ella a la totalidad del pas, podemos notar cmo
son tambin los norteamericanos establecidos en Mxico
quienes menos se asimilan a las formas de vida nacionales
y cmo son ellos, igualmente, quienes, al conservar con
mayor ahinco el cordn umbilical que los une a su pas,
actan como agentes de aculturacin ejerciendo su influencia, grupal o individualmente, en el campo respectivo de
su especializacin; pero, en el ltimo caso, siempre respaldados por la sociedad de donde proceden.
El ejemplo ms tpico de esta accin aculturativa en
que un individuo, soportado por su grupo propio, pone
en marcha un proceso de cambio en un grupo extrao, lo
presenta el misionero protestante establecido en una comunidad indgena a la que llega a evangelizar sin el empleo de medio compulsivo alguno. 47 El caso anotado, si
bien el ms ostensible, no es nico; igual accin aculturativa podra sealarse en el nivel nacional respecto a salubridad, donde grandes cambios han sido logrados gracias a la influencia ejercida por individuos.
Todo ello nos lleva a considerar la situacin aculturativa indgena, no exclusivamente como un contacto entre
grupos de cultura distinta, sino, asimismo, y ello es importante, entre individuos y un grupo de culturas diversas.
Del problema nos ocuparemos con amplitud cuando hagamos referencia a los agentes de aculturacin.

ACULTURACIN VS.

ASOCIACIN

6. Continuidad vs. alternancia


En la situacin aculturativa fronteriza, el movimiento
de migracin golondrina) que tiene lugar ao con ao al
favor de la contratacin de braceros, implica un tipo de
contacto que no cabe dentro de la definicin propuesta;
pero que, sin embargo, tiene trascendencia fundamental
en el proceso de cambio, puesto que considerables contingentes de trabajadores migrantes son expuestos, durante
lapsos ms o menos cortos, a la influencia masiva de patrones de vida extraos. En tales circunstancias, se suscita
un proceso de adaptacin alternativa que ha sido especialmente determinado en los trabajadores indgenas enganchados en el trabajo de las plantaciones de caf, cacao,
caa de azcar y en el trabajo industrial minero o
fabril.
La importancia de este tipo de contacto alternativo, fue
una de las motivaciones que impulsaron a las autoridades
del Porfiriato a prestar su apoyo al sistema, racionalizando
la accin compulsiva como una. medida encaminada a
civilizar a los indgenas enganchados. Estos, se dijo, apartados del grupo propio y de las presiones que ejerce, sern
prontamente instruidos en los patrones de vida de la cultura nacional ya que, movilizados a fincas situadas lejos
de sus lugares de origen, se adaptarn a nuevos hbitos,
adquirirn habilidades modernas e ideas y prcticas SU
periores a las originales. 48
Aparentemente la tcnica aculturativa, fundada en el
trabajo migratorio, ofreca finalidades productivas fciles
de alcanzar. En las fincas y plantaciones capitalistas, se
presentaba al indgena un sistema econmico que haca
uso del dinero y, con ello, cambios en la alimentacin, en
el vestido, el alojamiento, la educacin, la recreacin, la
medicina, la salubridad y en muchos otros aspectos de la
cultura. El trabajadot,migrante, al retornar a su comunidad de origen, llevara poder adquisitivo y conceptos
que necesariamente modificaran el atraso notorio del grupo propio. No se pens en los mecanismos de autodefensa

CONTINUIDAD VS. ALTERNANCIA

39
que la comunidad pondra en juego para evitar la desorganizacin de sus patrones tradicionales.
Los procedimientos utilizados para el enganche, esto es,
para el reclutamiento de los trabajadores migrantes, no
fueron, desde luego, persuasivos. La coercin, el engao
y el endeudamiento unieron sus esfuerzos para obligar al
comunero, partcipe de una economa de subsistencia donde la moneda no tena uso indispensable, a la aceptacin
del trabajo asalariado en tierra extraa. 49 El mtodo
empleado no era, ciertamente, el ms a propsito para
crear en el migrante una actitud favorable hacia la nueva
forma econmica a la que se vea arrastrado; todo lo
contrario, a la primera oportunidad hua y, si no poda
hacerlo, esperaba impaciente el momento de regresar a la
seguridad de la vida comunal.
La Revolucin termin con los procedimientos brutalmente coercitivos, confirm a las comunidades en la propiedad de sus tierras o las dot de ellas, haciendo de este
modo innecesaria la migracin golondrina, pero no pudo
evitar que otros arbitrios substituyeran a los anteriores
e impulsaran, ms o menos voluntariamente, a los indgenas a migrar. Las necesidades crecientes de la economa
de prestigio, el consumo en aumento de bebidas alcohlicas destiladas, el incremento demogrfico favorecido por
mejoras en la salubridad rural y otros factores ms, han
permitido la subsistencia del enganche que hoy se conduce
por canales que protegen, an no adecuadamente de]
todo, al indgena migrante.
La naturaleza del empleo desempeado por el indgena,
trabajo no calificado en la recoleccin del caf, del cacao,
del pltano o en el corte de la caa de azcar, no implica,
por cierto, la adquisicin de habilidades adicionales a las
ya aprendidas. La obligatoriedad de los finqueros para
suministrar educacin escolar a sus trabajadores es evadida
con base en la corta temporalidad -un ao antes, tres
meses en la actualidad- que el ind.gena pasa en la finca.
La utilizacin de capataces bilinges y la escasa comunicacin en castellano, limitada a unas cuantas rdenes y
a muy pocas ocasiones, no favorece, desde luego, las posi-

ACULTURACI:-.1 VS.

ASOCIACIN

bilidades de adquisicin, por parte de los migtantes, del


instrumento de la lengua nacional. 50
Durante su estancia fuera de la comunidad el indgena
sufre, inevitablemente, la hostilidad y la discriminacin
de la poblacin extraa que repele sus formas de conducta
en lo que se refiere a etiqueta, aseo, recreacin y dems
modos de convivencia. Su desconocimiento del idioma nacional, del sistema de pesas y medidas, de la contabilidad,
aritmtica elemental, y otros complicados mecanismos de
la cultura occidental, lo hacen fcil presa de explotacin
y, ante la conciencia del engao de que es objeto, no
tiene la posibilidad de hacer valer sus derechos porque
ignora los instrumentos de que debe hacer uso.
Mas a pesar de todos esos inconvenientes, el enganchado entra en contacto con un mundo nuevo, con formas alterf.lativas de resolver los problemas de la vida; con
medios de transporte, maquinarias, edificios, comercios y
diversiones urbanos que le ofrecen una nueva visin del
universo que hasta entonces ignoraba y, sobre todo, regresa a su comunidad con el poder adquisitivo que representa la acumulacin de sus salarios o parte de ellos.
El retorno a la comunidad implica un ajuste en las
relaciones con los miembros que permanecieron en ella.
Por escasa que haya sido la influencia del contacto con
el mundo moderno, no por eso deja de actuar un proceso
de individuacin y de secularizacin que es tanto ms
intenso cuanto mayor es l tiempo transcurrido fuera de
la comunidad. La mayor o menor individuacin y secularizacin se traduce en un debilitamiento de las lealtades
familiares y grupales, en el quebranto de los controles que
mantienen unida a la sociedad, en la mengua del carcter
sacro de las instituciones y en el desfallecimiento general
de la confianza en los patrones de conducta tradicionales.
Surgen entonces conflictos ms o menos graves con la
esposa y los hijos, con los padres y los ancianos, con la
autoridad y sus ordenamientos, que requieren un reacomodo inevitable. La comunidad, desde luego, le cierra
todas las posibilidades de invertir el poder adquisitivo
acumulado en otros bienes que no sean los tradicional-

CONTINUIDAD VS. ALTERNANCIA

41

mente aprobados, a saber: el del consumo conspicuo, el


del derroche institucionalizado dirigido a ganar prestigio. No puede comprar tierra porque sta no se vende;
puede, en cambio, comprar el usufructo de ella, pero no
en cantidades que le permitan destacar del resto de la
comunidad, ya que sera objeto de represalias por el medio
indirecto de la magia; por ello, tampoco le est facultada
la mejora de su casa habitacin, de su vestido y el de
los suyos: el incremento de sus animales o el aumento de
sus cosechas. Atesora el dinero o lo derrocha. 51
Sin embargo, el indgena se embarca una y otra vez en
el trabajo migratorio y, al hacerlo, va poco a poco aprendiendo a responder distintamente a las presiones externas
y a las internas, desarrollando un patrn de adaptacin
alternativo que le permite, por una parte, obtener el poder
adquisitivo que requieren sus necesidades de subsistencia
o de prestigio y, por la otra, continuar en el goce de la
seguridad psicolgica que le ofrece su membreca en la
cultura de comunidad.
Mientras se encuentra fuera de sta, viste la indumentaria mestiza, se alimenta y gusta de la comida regional,
dperme en cama, atiende sus enfermedades con medicamentos occidentales, concurre a las diversiones urbanas y
aun llega a aprender un espaol bsico que le es suficiente
para su comunicacin con el mundo extrao. Mas cuando
retorna a su grupo, se despoja de la indumentaria ladina
y toma la que lo identifica como miembro de m calpul,
vuelve a la alimentacin nativa, se acuesta a la vera del
hog-ar en un petate sobre el suelo, acude al mdico hechict:rl' para tratar sus padecimientos, regresa al uso de la
lengua parroquial y se conforma en todo con las costumbres comuualcs.
La mujer, tal vez en nmero menor, tambin se adapta
a este patrn alternativo, aunque impelida por motivaciones sin duda distintas. Las indgenas, tradicionalmente,
han llenado las necesidades del servicio domstico en las
metrpolis mestizas y los incentivos que las atraen a las
urbes no son, en su mayora, las exigencias de la economa de prestigio sino, en lo particular, su inconformidad

42

ACULTURACJ:-.; VS.

ASOCIACIN

con los patrones culturales del grupo propio que, con


notables excepciones, las mantiene en muy bajo status.
La ciudad les ofrece la posibilidad de evadirse de los
rgidos controles sociales de la comunidad y perspectivas
de albergue, alimentacin, vestido y recreacin mejores.
Durante los ciclos de la actividad agrcola en que el trabajo de la mujer no es esencial, las indgenas de las comunidades ms abiertas y ms cercanas a la urbe se trasladan
a sta para emplearse como sirvientas. Establecen de inmediato una relacin de seguridad criada-matrona en que
la empleadora acta como madre subrogada y se compromete, nominalmente, a velar por la educacin prctica y moral de la sirvienta.~ 2
En el seno de la familia mestiza la mujer indgena
adquiere, paso a paso, elementos de la cultura nacional.
Cambia, desde luego, su indumentaria, sus prcticas e
ideas tradicionales, su antiguo recato y timidez ante el
extrao; aprende un mnimo de la lengua nacional y formas alternativas de preparacin de los alimentos, cuidado
de los nios y atencin del hogar y observa modos distintos de relaciones entre los miembros de la familia. Ello
no obstante que permanece y es compulsivamente ruante
nida en una posicin de manifiesta inferioridad y que, a
menudo, se abusa de ella, no slo en el desempeo de trabajos excesivos o degradantes, sino tolerando que los seoritos la ocupen en la satisfaccin de sus primeros escarceos
sexuales.

Las urgencias de mano de obra de la pizca o recoleccin, obligan a la mujer indgena a volver a su comunidad
donde es objeto de la coaccin de los mecanismos de
defensa contra-aculturativos que pronto aseguran su conformidad a las normas establecidas. Su indumentaria mestiza, manifestacin la ms ostensible de la influencia experimentada durante su estancia en el mundo extrao, es lo
primero que abandona, ya que el calificativo de re-vestida, con que la conocen propios y extraos, implica su
repudio por el grupo de origen y, en consecuencia, la
imposibilidad de contraer nupcias, fundar familia y convertirse en miembro acabada de su comunidad. 53

INDUCCIN VS. ESPONTANEIDAD

43

En tanto no se reintegra permanentemente al grupo


propio, cosa que sucede cuando realiza el matrimonio, la
trabajadora domstica, como el trabajador migrante, pasa
alternativamente de una cultura a otra adaptndose reiteradamente a formas de vida distintas. Propiciando el juego del patrn de adaptacin alternativa, dos grupos en
contacto, de cultura diversa, han resuelto el problema de
la convivencia y el de la continuidad de sus formas particulares de vida.
Los antecedentes del patrn que nos ocupa, deben indudablemente rastrearse en la poca del contacto inicial
entre el espaol y el indio precortesiano. El servicio personal a que estaban sujetos hombres y mujeres en las
casas y haciendas de conquistadores y encomenderos -servicio en que los indgenas eran substituidos, pasada una
temporalidad determinada, por otros miembros del grupo
propio- deben haber producido como respuesta la adaptacin alternativa; pero de ello no tenemos a la mano datos conocidos, suministrados por documentos o fuentes
histricas de reconocida autenticidad. 54
Por otra parte, la vigencia del patrn aludido no evita,
por supuesto, evasiones frecuentes de la cultura de comunidad; mas es necesario tener presente que el status tan
bajo en que la sociedad nacional sita a los trabajadores
indgenas no calificados, hombres y mujeres, no es ciertamente favorable para alentar el pase. El indgena migrante tiene abiertas las puertas del peonaje y muy poco
ms. La india revestida, si sale del servicio domstico,
tiene, como oportunidad ms accesible, la prostitucin.
Perspectivas a todas luces menos halageas que la seguridad o el prestigio que otorga la conformidad a las
normas tradicionales del grupo propio.
7. Induccin vs. espontaneidad
Los distintos aspectos de una cultura -tecnologa, organizaciones econmica, poltica y social, educacin, salubridad, ciencia, idioma, religin, esttica, etc.- estn integrados en un sistema o configuracin que funciona como

44

ACUL TU RACIN

VS.

ASOCIACIN

una unidad. El enfoque aislado de cada tmo de estos aspectos no pasa de ser un arbitrio metodolgico que nos
permite analizar, en sus menores detalles, las partes inseparables de un todo.
Este carcter integral de la cultura es olvidado, con
lamentable frecuencia, por quienes se especializan en una
disciplina determinada. La formacin profesional los compele a explicar las pautas diversas de la conducta humana,
en trminos de la materia que constituye el motivo cardinal de sus preocupaciones.
Los determinismos biolgico, ambiental o econmico,
que reducen las actividades sociales a meras funciones
orgnicas, a influjos del medio fsico o a imposiciones de
la base o estructura econmica, tienen el inconveniente
de enfatizar un solo aspecto de la cultura olvidando su
naturaleza integral y, en consecuencia, consideran que la
modificacin del aspecto, para ellos esencial, es bastante
para transformar a la cultura en su totalidad.
Igual determinismo puede asignarse a los que todo lo
esperan de la induccin de una nueva educacin, de una
nueva religin o de una nueva organizacin poltica. Es
indudable que, puesto que los distintos aspectos de la
cultura estn interconectados y actan como una entidad,
las acciones ejercidas sobre una de las partes repercuten,
concomitantemente, sobre las otras y, en ltimo anlisis,
sobre el todo.
Se ha dicho que las ideas que dieron forma al protestantismo determinaron el surgimiento de la sociedad capitalista; pero tambin se afirma que la explicacin inversa
es vlida y que fueron las circunstancias que hicieron
nacer a las formas de economa capitalista, las que determinaron la emergencia del protestantismo. 55 El determinismo religioso y el econmico son interpretaciones unilaterales de un proceso en el que intervino un conflicto
de fuerzas que abarc todos los apartados de la cultura.
Si la comprensin unilateral del cambio socio-cultural
no es satisfactoria en el entendimiento de la evolucin
interna de una cultura, menos lo es cuando queremos
explicarnos las transformaciones que experimentan uno

INDUCCIN VS. ESPONTANEIDAD

45

o ambos grupos en situacin de contacto. En tales circunstancias, la conjuncin de dos sociedades distintamente estructuradas en un mismo territorio lleva ineludiblemente
a una integracin local, regional o nacional, en que los
grupos en conflicto establecen relaciones de interdependencia que los obligan a actuar como una unidad.
Situado el proceso de aculturacim en semejantecontexto, parece evidente que su examen y su induccin no
deben enfocarse unilateralmente desde el niarcoestrecho
de una u otra de las culturas en contacto, ni apoyados'"en
un solo aspecto de esas culturas, sino en forma integral
y tomando en cuenta, en el caso particular del contac~o
indo-ladino, tanto al indio como al ladino y tanto a lQs
aspectos trascendentes de la economa como a los ecolgicos, biolgicos y dems enunciados.
Hemos visto cmo en la Colonia los intereses del grupo dominante obligaron a la induccin unilateral de aspectos o elementos determinados de su cultura y cmo.
tambin, trataron de evitar la espontnea intromisin de
rasgos culturales procedentes del grupo bajo asedio. El
espaol se traz programas de aculturacin inducida, limi
tados casi exclusivamente a los aspectos de la organizaciu
poltica y de la religin, y los llev a efecto con tenaci
dad y constancia. Las resultantes visibles de esa implementacin fueron modificaciones notables en la estructuracin de las culturas indias y una integracin, de acentuado tono regional, entre las comunidades aborgenes y
la metrpoli ladina seorial.
Aunque la induccin estuvo reducida a slo dos aspectos de la cultura, la concatenacin de partes hiZo inevitable la transformacin en las restantes y, por tanto, en
el todo. De este modo las culturas indgenas se presentan,
hoy da, totalmente diferentes a las precortesianas de donde
originalmente procedieron; pero tambin se ostentan con
una integracin intra e intercultural que sin duda hubiese
sido ms productiva si la induccin hubiese abarcado asimismo alteraciones en la tecnologa, en la economa, en
los otros aspectos de la cultura y en las posiciones relacionales de los grupos interdependientes, conduddos con

ACUL TU RACIN VS.

ASOCIACIN

igual tesn que las modificaciones que se llevaron a cabo


en la religin y en la poltica de control y dominancia.
Siendo la aculturacin un conflicto de fuerzas no podemos pasar sin aludir a la visin opuesta que tuvo, por
ejemplo, un Vasco de Quiroga en la induccin integral
de las formas de la cultura occidental entre los indios tarascos.56 Pero, con esa y otras notables excepciones, la induccin estuvo dirigida unilateralmente a la evangelizacin y al control administrativo, por eclesisticos y civiles
respectivamente. Lo dems se dej al azar y a la espontaneidad.
El cambio social que experiment Mxico al lograr
su independencia del dominio extranjero, se dirigi a consolidar los logros de la cultura que emergi del contacto
continuado y de primera mano entre conquistadores y
vencidos. La sociedad mestiza no hered simplemente la
posicin dominante sustentada por los hombres de la cultura occidental, sino que hizo todos los esfuerzos posibles
para que, al cambio de las relaciones posicionales, siguiera una transformacin cultural perseguida al travs de la
secularizacin de las instituciones y de la individuacin
social.
El movimiento de Reforma estuvo encaminado a reestructurar la sociedad mexicana bajo los patrones del
liberalismo y aunque habl mucho del indio y lo tuvo en
cuenta al formular su esquema de cambio, en realidad
jams puso en marcha un programa de aculturacin inducida destinado a integrar a la vida nacional a las comunidades plurales. La contradiccin misma de su posicin
ideolgica le impidi ver la necesidad de una intervencin directa en la situacin indeseable.
Consider que bastaba la igualdad legalmente estatuida,
de uno y otros grupos sociales, para que un proceso de
aculturacin espontnea tomara forma y condujera a la
transformacin de los grupos tnicos rezagados. Ms tarde, al decretar la desaparicin de la propiedad eclesistica,
comprendi tambin en la medida a la tenencia de la tierra de comunidad -la que se haba salvado de la voracidad del mercedario o estanciero espaol- y promulg su

INDUCCIN VS. ESPONTANEIDAD

47

converswn en propiedad privada para propiciar el libre


juego de las fuerzas aculturativas.
La aculturacin espontnea, puesta en marcha por la
ideologa del laissez-faire, no provoc la integracin productiva de las comunidades que cayeron en la esfera de
influencia de la doctrina liberal, sino precisamente la
catica desorganizacin de la estructura indgena colonial
y una interdependencia aun ms degradante, esta vez bajo
la frula del gran hacendado, respecto a la metrpoli
mestiza. La destruccin de un nmero consid~rable de
comunidades indias y su estrecha sujecin como reservorios de mano de obra barata en pueblos cercados por las
grandes concentraciones agrarias, fueron las resultantes de
la espontaneidad y libre competencia de las fuerzas de la
acu1turacin.
La Revolucin se opuso a la doctrina no intervencionista. Desde un principio se propuso la restitucin de la
base material de las comunidades despojadas y la implementacin de un programa educativo que consider la
modificacin integral de los aspectos distintos de la cultura
campesina. La induccin de ese programa, cimentado en
el cambio en la tenencia de la tierra bajo el rgimen
ejidal, estuvo a cargo de las misiones culturales y de las
escuelas rurales llamadas, significativamente, casas del pueblo. Los grupos de trabajo, compuestos por especialistas
en diversas artesanas y apoyados en la accin escolar de
un educador, tomaron a su cuidado la transformacin de
las comunidades plurales.
En la implementacin del progTama de aculturacin
inducida, intervinieron tendencias contradictorias que se
opusieron al abandono total de las ideas liberales referentes a evolucin y progreso. El ejido y la escuela rural
fueron instrumentos tiles en la transformacin de los
pueblos mestindios que, con su base territorial, haban
perdido su cultura de comunidad, esto es, en grupos caticamente desorganizados por el laissez-faire. Pero no tuvieron igual xito en los ncleos tnicos que resistieron al
liberalismo y que, aislados en los bosq'ues, en Jos desiertos
o en las marismas tropicales, pudieron reforzar sus meca-

ACULTURACIN VS.

ASOCIACIN

nismos de autodefensa contra-aculturativos y, con ello, la


continuidad de sus formas de vida tradicionales.
En estas ltimas comunidades la induccin de la aculturacin, por lo que llam Gamio la educacin integral,
ameritaba el empleo de tcnicas de accin e investigacin
sociales que el antroplogo pionero haba puesto en prctica en su ensayo piloto de Teotihuacn. 57 Los maestros,
sin embargo, no hicieron uso de la magnfica experiencia
ni tampoco de la antigua, proporcionada por la obra misionera del siglo xv1. Ello, no obstante el prstamo de la
denominacin, mas no de las normas de la utopa ecumnica, que los misioneros culturales tomaron del antecedente histrico.
El desarrollo general de la teora antropolgica y la
aplicacin de sus postulados en Mxico, al favor de los
cambios sociales producidos por la Revolucin, han creado un contenido ideolgico, un sistema de normas y un
acervo de experiencias que estn dando a la escuela mexicana su perfil distintivo y le han permitido la implementacin de un cambio cultural inducido, con base en el
esquema conceptual que pasamos a discutir.
8. Integracin socio-cultural
Han sido analizados, en los prrafos que anteceden,
algunos de los ms importantes tipos de contacto entre
las culturas occidental e indgena. En todos los casos se
ha puesto de manifiesto una pugna entre opuestos: el
pasado y el presente; la dominancia y la voluntariedad;
el individuo y el grupo; la continuidad y la alternancia;
la intromisin y la abstinencia. Hemos visto, tambin,
cmo el juego de fuerzas, accin contra reaccin) da origen
a una interaccin que se revela a distintos niveles, segn
haya sido mayor o menor la exposicin al contacto) la compulsin ejercida, los aspectos o elementos inducidos y los
agentes involucrados en el encuentro. Con base en tales
premisas es posible llegar a una definicin operativa de
aculturacin que otorgue el nfasis debido a su naturaleza
dinmica;

INTEGRACIN SOCIO-CULTURAL

49

Acy_ltu!a~iQn es_ el proceso de cambio que eme_rge del


contacto de grupos que participan de culturas distintas. Se
caracteriza por el desarrollo continuado de un conflicto de
fuerzas, entre formas de vida de sentido opuest, que tienden a su total identificacin y se manifiesta, objetivarnf!_nte,
en su existencia a niveles variados de contradiccin.58
Conforme a la definicin que antecede, el principio fundamental que determina el fenmeno de la aculturacin
es el conflicto entre elementos opuestos de dos culturas
antagnicas. El carcter conflictivo del encuentro entre
Occidente y el mundo indgena salta a la vista donde
quiera que se le examine. En el caso particular de Mxico,
la violencia de la Conquista y la Colonizacin contrasta
con el tono templado de la actual oposicin entre el indio
y el mestizo; pero ello no obsta para que deje de presentarse una clara contradiccin.
El conflicto es incesante en su desenvolvimiento y contina en- tanto las culturas en contacto subsisten como entidades diferenciadas. La interaccin cultural puede hacer
variar en tal manera los patrones originales de los grupos
en conflicto, que hoy da uno y otro sistema cultural no
presentan la misma estructura ni los significados iniciales;
mas al permanecer diferentes, continan en un intercambio recproco de elementos y en una lucha permanente
de sus opuestos.
La cultura indgena precortesiana es, sin gnero de dudas, distinta a la cultura indgena contempornea. Hemos
visto cmo aquella fue decapitada y cmo se indujeron,
compulsivamente, elementos occidentales en las formas
de vida de las comunidades plurales; pero se procur de
cualquier modo que conservara un ostensible perfil indgena. A su vez, la cultura ladina del siglo xvr ha sufrido
modificaciones considerables al punto de ser bien distinta
de la cultura industrial de nuestros das. Mas, a pesar de
las alteraciones experimentadas por una y otra cultura,
ambas permanecieron distintas entre s y en conflicto
continuado.
Los elementos opuestos de las culturas en contacto tienden mutuamente a excluirse, luchan entre s y se oponen

so

ACULTURACIN VS.

ASOCIACIN

recprocamente; pero al propio tiempo tienden a interpenetrarse, a conjugarse e identificarse. La total identificacin resuelve o supera la contradiccin y da origen a
una nueva unidad que inicia la historia de su propio desenvolvimiento, crece y se desarrolla transcurriendo por
una serie de avances y retrocesos hasta llegar a convertirse
en el factor dominante; mientras los elementos originales
menguan y decaen condenados a la extincin. 59
La pugna entre las culturas europea colonial e indgena hizo posible la emergencia de una cultura nueva -la
cultura mestiza o mexicana- como consecuencia de la
interpenetracin y conjugacin de los opuestos. Esta ltima cultura ha evolucionado al travs de vicisitudes sin
cuento, que terminaron en su completa consolidacin al
triunfo de la Revolucin de 1910. Su actual dominancia
determina, inevitablemente, la muerte y el total acabamiento de los remanentes contemporneos de las viejas
culturas, indgena y europea colonial, que representan lo
viejo que fatalmente debe ser substituido.
El proceso de aculturacin involucra, en realidad, un
conjunto infinito de procesos entre elementos opuestos de
dos culturas. Estos procesos se hallan interconectados de
modo que actan recprocamente unos sobre otros y se
encuentran en un desarrollo incesante, tanto cada uno de
ellos en particular, como considerado en conjunto el
proceso global de acultur_acin. "Como cada proceso concreto es una unidad de elementos contrapuestos la manifestacin de uno de esos elementos implica la relativa
abstraccin de otros. Cuando se acusa destacadamente la
existencia de un elemento determinado, el elemento contrario correspondiente est ocupando una posicin relativamente secundaria y menos manifiesta". 60 De la misma
manera, el proceso de aculturacin en su conjunto acusa
distintamente la manifestacin de elementos opuestos de
las culturas en contacto; en unos casos son los elementos
de la cultura dominante los que claramente se manifiestan; en otros, los de la cultura bajo asedio. Objetivamente,
pues, la aculturacin se manifiesta a niveles variados de
contradiccin.

INTEGRACIN SOCIO-CULTURAL

En la determinacin del fenmeno de la aculturacin,


tal y como fue enfocado por Redfield, Linton y Herskovits,
los contenidos de propsito de la investigacin conducen,
finalmente, al estudio de las condiciones del proceso, de
sus trminos, en un momento dado de la dimensin temporal o en lugares diversos de la dimensin espacial. Tres
fueron los resultantes considerados, a saber: 1~- aceptacin.
la reaccin y la adaptacin de los elementos de una cultura extraa por la cultura investigada. El enfoque meto-dolgico aludido, derivado de la formulacin terica del
proceso como un fenmeno acabado o finito, toma como
resultantes lo que, en realidad, son fuerzas opuestas en interaccin.
En efecto, la manifestacin objetiva de las tendencias
dirigidas a la aceptacin de los elementos de la cultura
opuesta y las tendencias levantadas como reaccin en contra de esa aceptacin no son trminos o resultantes, sino
sencillamente expresiones acusadas de la posicin momentnea de elementos opuestos que se conjugan e interpenetran y que, por tanto, varan en el tiempo y en el espacio
en desarrollo incesante. La observacin objetiva de los
niveles variados que alcanzan los elementos contradictorios no debe buscarse en el examen de una u otra de las
fuerzas en conflicto sino precisamente en su interaccin,
esto es, en el proceso de adaptacin que manifiesta la
interpenetracin de los elementos de una y otra cultura y
en sus respectivas relaciones posicionales.
En el proceso de adaptacin, pues, es donde se manifiestan los niveles de aculturacin alcanzados por las culturas en contacto. Segn sea mayor o menor la expresin
acusada de los elementos de una u otra cultura y aquellos
que aparecen relativamente abstrados, la adaptacin se
presentar como apenas iniciada o como totalmente resuelta o superada. Conforme a tal desarrollo podemo~
observar un continuurn adaptativo, que va desde una
adaptacir)n comensal en que ambas culturas coexisten con
sus elenwutos. aspectos o partes sin alteraciones bsicas }
sin que uno u otro de los elementos, aspectos o partes
se acuse destacadamente, hasta una adaptacin sincrtica

52

ACULTURACIN VS.

ASOCIACIN

en que los elementos, aspectos o partes han conjugado sus


contradicciones y al lograr la unidad o coincidencia de los
opuestos, mutuamente excluyentes, vienen a dar origen
a una nueva cultura.
Una fase intermedia en el proceso estara constituida
por la adaptacin selectiva en la que las culturas en contacto han llegado a identificar determinados elementos,
aspe(:tos o partes, pero no todos, siendo cuestin de-tiempo
y G" oportunidad que los elementos, aspectos o partes
ex yentes alcancen su total interpenetracin. Hecho inevitable, puesto que una cultura no est estructurada por
una simple adicin de elementos, aspectos o partes sino,
como reflejo mismo de la dialctica del Universo, por una
concatenacin interdependiente de funciones en que la
modificacin de una de las partes implica, ineludiblemente, alteraciones en las restantes y, en consecuencia, en el
conjunto que da su forma o configuracin a la unidad.
El enfoque cultural del proceso de aculturacin es importante porque al hacer uso de las dimensiones temporal
y espacial pone en evidencia la naturaleza dinmica del
fenmeno; pero tiene, como contradiccin interna, su tendencia ostensible a considerar la cultura como una entidad superorgnica, independiente de la sociedad y de
los individuos que la crean y la portan. El trato continuado con las costumbres, productos de la actividad del hombre, y no con el hombre-mismo, conduce de la mano a
hacer abstraccin relativa de ste y a colocar a la cultura
en posicin dominante y, a la sociedad, en posicin secundaria.
El uso de la dimensin social, en abierta contradiccin
con el enfoque anterior, est dirigido a otorgar especial
consideracin a la interaccin entre individuos o grupos
estructurados en asociaciones de ndole distinta; negando
importancia y tratando de excluir de su esquema de preocupaciones a las costumbres. Segn tal aproximacin, en
el contacto entre grupos de individuos que participan de
culturas diversas, lo trascendente no es el intercambio o
la transferencia de elementos culturales sino las relaciones de interdependencia que se establecen entre los gru-

I!'ITEGRACI'\ SOCIO-CUL TIJRAL

53
pos interactuantes que conviven en un mismo territorio.
As considerado, el problema del contacto cultural se
resuelve en un proceso, paralelo al de aculturacin, que
bien podra llamarse de asociacin, ad-sociation, si el vocablo no tuviese en sociologa una connotacin limitada
a la relacin fundamental que une a los individuos en
gTupos. Debido a ello, ha sido elegido como ms adecuado
para calificarlo el trmino integracin, en su acepcin co
mn de "proceso social que tiende a armonizar y unificar
diversas unidades antagnicas, ya sean elementos de la
personalidad, de los indi\"iducs, de los grupos o de mayores agregados sociales". 61
En nuestro caso, desde luego, se trata de grupos orga
nizados que estn incluidos en sistemas culturales distintos y el proceso de integracin, que se origina de sus rela
ciones de interdependencia, es uno de integracin ntercultural en que ambos grupos pugnan por mantener las
posiciones tradicionales establecidas en sus respectivas estructuras sociales. Siendo el proceso de integracin ntercultural o asociacin un opuesto del de aculturacin, su
determinacin dialctica implica variaciones. en las cualidades que le son ajenas, pero no en la dinmica de su
desarrollo, por lo que su definicin puede ser la que
sigue:
Integracin es el proceso de cambio que emerge de la
conjuncin de grupos que participan de estructuras sociales dis.tintas. Se caracteriza por el desarrollo continuado
de un confiicto de fuerzas, entre sistemas de relaciones
posicionales de sentido opuesto, que tienden a organizarse
en un plano de igualdad y se manifiesta objetivamente en
su existencia, a niveles variables de contraposicin.
En el proceso de integracin actan dos fuerzas antagnicas. La una tiende a la concentracin del agregado social
opuesto, es decir, se propone la incorporacin de los individuos que componen la comunidad dismil dentro de la
estructura social del grupo dominante. La otra, contrariamente, tiende a la dispersin de los grupos en conflicto
para mantenerlos independientes. De la interaccin de
estas fuerzas y de la mayor o menor dominancia de una

!)4

ACUL TURACJ;-,; VS.

ASOCIACIJI\

u otra, emerge un proceso de conversin que se manifiesta


a niveles distintos de integracin o asociacin.
La interdependencia de escala menor entre dos grupos
sociales distintos, da un primero y muy bajo nivel de
integracin: el de la conve1sin paralela. En tal nivel las
sociedades en coexistencia son autosuficientes y autocontenidas. Marchan por caminos paralelos sin llegar a conjugarse, al favor de un entendimiento que desarrolla un
sistema de relaciones posicionales, basado en la mutua desconfianza, que las mantiene separadas.
Un segundo nivel de integracin, en el continuum de
la escala, est constituido por la conversin alternativa,
en la que los individuos de los grupos en contacto, durante un lapso determinado pero reiterativo, pasan a formar parte de la estructura social del grupo opuesto; en
posicin de inferioridad, cuando se trata de individuos
procedentes de la sociedad bajo asedio y en una relacin
posicional inversa, en el caso contrario.
El tercero y ms alto nivel de integracin est compuesto por la conversin polar en la que los grupos en
contacto han alcanzado a construir una estructura social
donde la interdependencia creciente de los grupos en simbiosis ha llegado al grado de convertirlos en uno solo. En
tal momento, la conversin polar o polarizacin, deja de
ser una conversin o polarizacin intercultural o de castas, para transformarse en una polarizacin cultural de
tipo clasista. Punto de partida para un nuevo conflicto
de fuerzas en que la polarizacin de clases sociales habr de resolverse, inevitablemente, en la sntesis de una
sociedad sin clases.
El uso de la dimensin social nos ha conducido a la
formulacin del concepto operativo de los niveles de integracin que tiene un carcter instrumental o pragmtico en la investigacin y en la accin. Observando el
grado de cooperacin econmica entre las sociedades en
contacto; el monto de las comunicaciones de habla que
entre ellas se presenta, medido por el bilingismo; la
proporcin de individuos que concurren a la base material de una u otra comunidad y el tiempo de su perma-

INTEGRACI:-.1 SOCIO-CULTURAL

55

nencia; el volumen de la correspondencia con el pasado


y de las sanciones sociales que permiten la continuidad

y la cohesin grupal, as como otros tipos de relaciones


posicionales cuantitativamente mensurables, es posible determinar, objetivamente, la escala de conversin y, en.
consecuencia, el modo como habrn de implementarse las
presiones encaminadas a superar la polarizacin interculturaJ.62
Sin embargo de la utilidad del enfoque social, su uso
exclusivo hace perder una suma de cualidades trascendentes que slo puede suministrar el enfoque cultural.
La oposicin y mutua exclusin de lo cultural y lo social
es insostenible en la prctica y se resuelve, ineludiblemente, en la integracin socio-cultural que la supera. 63
Llegamos as, en el anlisis del proceso de la aculturacin,
a la necesidad de enfocarlo de acuerdo con el criterio
integral que sostiene con nfasis la escuela mexicana, y
que resume la dualidad aparente que existe entre cultura
y sociedad, entre intercambio cultural e interaccin social, entre niveles de aculturacin y niveles de asociacin
o integracin. En el esquema a continuacin pretendemos
exponer, grficamente, la conjugacin:
INTEGRACIN DEL CAMBIO SOCIO-CULTURAL

Niveles de
aculturacin
Tesis
vs
Anttesis

Niveles de
integracin

Aceptacin

Concentracin

Reaccin

Dispersin

Adaptacin:
i) comensal
ii) selectiva
iii) sincrtica

Conversin:
i) paralela
ii) alternativa
iii) polar

=
Sntesis

La integracin del cambio socio-cultural manifiesta, como todo proceso cognoscitivo, tres momentos inseparables

ACULTURACIN VS.

ASOCIACIN

que se encuentran contenidos en su desarrollo. El primero


est constituido por la tesis que establece, en cada uno de
los grupos en contacto, una determinacin rgida y diferenciada de las otras, que incluye solamente las relaciones internas sin preocuparse por los nexos con su exterioridad. En este momento la aceptacin o asimilacin, la
concentracin o incorporacin, actan como si en el grupo
opuesto no existieran instituciones y agrupaciones, resultado de un precipitado histrico, firmemente arraigadas
en el presente. El proceso de cambio socio-cultural en este
momento no toma en cuenta tal existencia, la menosprecia
o simplemente, la ignora. Considera que es posible imponer la aceptacin de los tipos de accin y de las formas de
relacin propios en el grupo opuesto, sin necesidad de alte.
racin alguna.
La determinacin rgida y aislada del proceso de cambio
no se mantiene por mucho tiempo, por el contrario, se
contradice y engendra su anttesis) la reaccin, dispersin
o contra.aculturacin, que expresa la unilateralidad opuesta y contrapone lo interno del proceso con su exterioridad.
La determinacin negativa constituye el segundo momento de la integracin, que pasa en seguida a su tercer mo
mento, esto es, a aquel en que se produce la unidad de
las determinaciones en conflicto, la adaptacin o conversin de los grupos en contacto) que se conjugan en una
sntesis afirmativa. 64
El enfoque integral del proceso de cambio, conforme
al esquema enunciado, nos permite explicarnos las contradicciones mltiples que objetivamente se observan en las
distintas situaciones aculturativas y nos proporciona, adems, un sistema lgico normativo que nos gua en la
accin implementada para inducir el cambio socio-cultural y para modificar esta accin a tono con el momento
en que se encuentra el proceso en desarrollo. El examen
de las situaciones aculturativas, abstradas a aspectos especficos del cambio total, aclarar el carcter instrumental
o pragmtico del enfoque.

CAl\fBIO ECOLGICO

57

9. Cambio ecolgico

rEl ajuste de un grupo humano al medio fsico en que


se halla establecido, est determinado por la interaccin
entre el ambiente natural y los instrumentos culturales
que ese grupo ha ideado, tanto para responder a los requerimientos del habitat, como para extraer de sus recursos
los elementos indispensables para satisfacer sus necesidades bsicas. Mientras ms sencillos son esos instrumentos,
mayor es la dependencia del grupo respecto a su medio
y menor es, en consecuencia, la gama de posibilidades en
la explotacin de los recursos del territorio que le sirve
de base material.-:
Son, por ello, las sociedades de tecnologa simple aquellas que con ms intensidad sufren las exigencias del
habitat, a tal punto que parece como si sus formas de vida
estuviesen totalmente determinadas por el ambiente. Es
tan notable y poderosa la influencia, que en esas sociedades la cultura material -casa, vestido y sustento- est
indisolublemente unida al paisaje, y guarda con l tal
dependencia, que cualquier modificacin de uno u otro de
los trminos que intervienen en la ecuacin, pone en pe
ligro la supervivencia misma del grupo.
Las tcnicas ms primitivas, utilizadas para el aseguramiento de los recursos ambientales, son las que siguen los
grupos recolectores que hacen uso de los recursos tal y
como se encuentran en la naturaleza, esto es, sin mtodos
que mejoren o incrementen el suministro. La tecnologa
de recoleccin impone un conocimiento profundo del me
dio geogrfico y de la biologa de plantas y animales; pero,
tambin, una subordinacin completa respecto a la suma
ms o menos fija de alimentos disponibles.
No sucede ciertamente lo mismo en la sociedades de tecnologa avanzada y de economa compleja, que no recolectan sino que producen sus alimentos, y cuyo ingenio les
ha permitido modificar a tal grado su habitat, que la influencia de ste ha quedado reducida a limitar, selectivamente, algunas de las formas de la vida social sin deter-

ACULTURACIN VS. ASOCIACIN

minar esa tremenda e inexorable dependencia, entre el


hombre y su medio fsico, que se observa en los grupos
primitivos. En las sociedades agrcolas y hortcolas, por
ello, la escala de alternativas, en su ajuste al habitat es
considerablemente mayor y ante la presin de un cambio
violento pone en juego mecanismos de defensa y acomodacin que le permiten subsistir y supervivir. 611
El contacto cultural introduce, en la antigua situacin
de equilibrio, un elemento de desconcierto que obliga a
los grupos en conflicto a lograr un nuevo ajuste al habitat.
La convivencia de sociedades que hacen uso de distintos
instrumentos en su interaccin con el ambiente fsico y
que, por tanto, explotan de modo variado los recursos
existentes en un mismo territorio, finaliza en el desplazamiento o en la extincin del grupo de cultura simple
cuando su dependencia del habitat es tan extrema que
carece de alternativas para acomodarse a la nueva situacin.
La suerte que corrieron los pueblos indgenas de las
A1_1tillas, cuyas formas de vida en la floresta tropical eran
bien primitivas, y el destino a que fueron conducidas las
bandas recolectoras chichimecas al ser invadidos sus territorios de recorrido por los conquistadores y pobladores espaoles, constituyen evidencias de la asercin. En
el primer caso, sobrevino la extincin total de la poblacin al perder sta, bruscamente, el equilibrio con su
habitat, conseguido al travs de centurias; en el segundo,
la resultante fue el lento e implacable desplazamiento de
las tribus que se vieron compelidas a buscar nuevos territorios en los que rehacer el ajuste al medio, de acuerdo
con los limitados instrumentos tecnolgicos de su cultura.
La fiereza con que tales bandas resistieron el contacto y
su negativa a aceptar la subordinacin de una coexistencia comensal, estuvo determinada, precisamente, por su
desconocimiento de alternativas; para ellas slo estaba
abierta la disyuntiva apuntada: desplazarse o morir.
Los pueblos agrcolas y hortcolas sedentarios, en cambio, con mejores instrumentos para contender con el habitat, pudieron sobrevivir al contacto y a la dominacin. A

59
diferencia de las bandas, en radicacin dispersa por los
amplios semi-desiertos del altiplano norteo, lo~ grupos
tnicos incluidos en el rea de las altas culturas mesoamericanas, disfrutaban de patrones de poblamiento que permitan un mejor control del medio ambiente. Unos, localizados en las tierras de temporal donde la subsistencia
se basaba en la agricultura de roza, se agregaban en el
tipo de radicacin centro-ceremonial; los otros, limitados
a las tierras de humedad y riego, hacan uso del tipo de
poblamiento compacto. 66
La dominacin espaola no produjo graves desajustes
en bis comunidades establecidas conforme al patrn de
poblamiento compacto. El cultivo intensivo de la huerta,
fcilmente sufri la introduccin del arado y la innovacin de las cosechas de origen occidental. No tuvieron
igual facilidad los grupos tnicos congregados en poblamiento centro-ceremonial que requeran, para la produc
cin de alimentos, extensos territorios. Una parte, la ms
considerable de esta superficie, permaneca en descanso
un nmero determinado de aos -de cinco a diez segn
la naturaleza del suelo y del cielo- y slo durante uno o
dos ciclos agrcolas se pona en cultivo la menguada parte
restante. Los espaoles tomaron por tierras vacas las que
la agricultura de roza guardaba como reserva, y se introdujeron en ellas para explotarlas como pastizales en la
cra de ganado mayor.
La cultura de comunidad, ciertamente, no haba llegado a darle uso agrcola a las tierras planas despojadas
de bosque; su mejor instrumento de cultivo, la coa, era
incapaz de romper el suelo compactado por la desnudez.
Con alguna razn las mercedes de caballeras y estancias
de ganado, otorgadas a los pobladores espaoles, asentaban que se hacan sin perjuicio de los indios. Estos, en
lucha constante con el ganado que invada las sementeras
que la roza ganaba al monte, se haban refugiado en las
laderas de los cerros, semidispersos en pequeos y mltiples parajes, pero, de todos modos, en el perfecto ajuste
al habitat que les otorgaba su patrn de poblamiento
centro-ceremoniaL
CAMBIO ECOLGICO

00

ACUL TURACIN VS.

ASOCIACIN

Los espafoles pretendieron modificar esta situacin que


les impeda el debido control poltico de la poblacin
indgena, su adecuada indoctrinacin en la fe catlica y,
por estos medios, la ms conveniente expoliacin de los
abundantes recursos humanos y materiales de la tierra
recin conquistada. La imposicin coercitiva del tipo de
poblamiento compacto, a que los hombres de occidente
se hallaban habituados, vino a realizarse hasta fines del
siglo de la Conquista, ms exactamente, de 1595 a 1603.
Varios centenares de jueces y escribanos se repartieron
por el pas exigiendo violentamente la congregacin en
pueblas, movilizando forzosamente a la poblacin, quemando sus jacales y arrasando las sementeras en los lugares de la radicacin tradicional. 67
La induccin compulsiva del nuevo patrn de poblamiento produjo la necesidad ineludible de un nuevo ajuste al habita!, que fue logrado por algunas pueblas mediante el prstamo de los instrumentos culturales -el
arado en particular- que el grupo dominante puso a su
disposicin para contender con la mudanza inesperada.
Las pueblas que acudieron a tal alternativa bajaron de los
cerros y se concentraron permanentemente en tierra llana
iniciando, con el cambio ecolgico, una profunda _modificacin en sus formas de vida y en sus relaciones posicionales, esto es, un cambio socio-cultural que pronto las
convirti en comunidades mestindias.
Pero no todas las pueblas soportaron la congregacin,
las ms la resistieron obstinadamente rechazando la innovacin cultural del arado, y poniendo en juego un movimiento tenaz de dispersin que no fueron capaces de
detener las autoridades espaolas. Uno tras otro, los indgenas concentrados en las noveles pueblas las abandonaron, dispersndose por los lugares de su tradicional radicacin y en ellos reconstruyeron las formas conocidas de
su ajuste al habitat, fieles a la coa y a la agricultura de roza
en las tierras montuosas y cerriles.
As llegaron hasta la Revolucin de 1910 los remanentes de los grupos tnicos precortesianos, que lograron
sortear, a ms del contacto histrico, la crisis liberal de la

CAMBIO ECOLGICO

Reforma, en un ajuste adecuado al medio fsico en aquellas zonas del pas que los instrumentos de la cultura occidental no podan explotar con el mismo provecho que
lo haca la cultura de comunidad, esto es, en las selvas
malargenas de las tierras costaneras, en los bosques impentransibles de las altas montaas y en los secos valles
de denudacin de la meseta interserrana.
Alcanzaron la actualidad organizados en agregaciones
ecolgicas regionales de tipos comensal-paralela, selectaalternativa o sincrtica-polar, en las que las comunidades
indias, acomodadas a un habitat particular, giran como
satlites en derredor de una incipiente o de una bien
establecida metrpoli mestiza que gobierna la interaccin total de la estructura regional con el medio
geogrfico.
En esta integracin ecolgica, la ciudad o ncleo mestizo guardaba la posicin dominante al travs de un orden
societario de tono feudal basado, fundamentalmente, en
la concentracin agraria de las superficies arables y en la
reg_ulacin del comercio por intermedio de un mercado
solar qe tena, como epicentro de atraccin, al tianguis
citadino. La produccin gremial del artesanado se vaciaba por estos canales en el hinterland indgena, mientras
ste volcaba sobre la urbe las cosechas nativas en que cimentaba su mantenencia, las maderas y otras materias
primas indispensables para sustentar en actividad la fbrica de artculos elaborados, que retornaban a las comunidades indias, con los servicios aparejados, en una interdependencia continuada.
La redistribucin de la tierra y la institucin del rgimen ejidal, iniciados por la Revolucin, trastrocaron bruscamente las relaciones posicionales de la urbe mestiza y
su hinterland indgena y, en consecuencia, el equilibrio
ecolgico conseguido al travs de la integracin regional.
Las tierras arables que suministraban a la urbe cosechas
comerciales, concentradas las tierras en manos de los hacendados seores y las cosechas en la de los seores mercaderes, fueron restituidas a las comunidades, al tiempo
que una incipiente industrializacin del pas competa,

ACULTURACIN VS.

ASOCIACIN

ventajosamente, con los exquisitos productos de los artfices provincianos.


:_-""Una nueva integracin y un nuevo ajuste al habitat se
tornaron necesarios. Se vienen alcanzando, lgicamente,
al travs de las mltiples contradicciones que surgen de la
accin de fuerzas opuestas que tienden, unas, al retorno
imposible al pasado feudal; otras, al apresuramiento del
futuro inmediato del capitalismo industrial. La Revolucin de 1910 puso en juego esas fuerzas; pero, la naturaleza misma de la vieja estructura violentamente destruida,
hizo inasible la concordancia en el cambio socio-cultural.
El cambio social pudo ser, desde luego, forzosamente
implantado al pasar el poder de la antigua lite, heredera
de los privilegios coloniales, a las clases campesina y a la
obrera en formacin. Los cambios en las relaciones posicionales de los grupos sociales y tnicos, que integraban
el pas, fueron inmediatos; pero el cambio social no corri
parejas con el cambio cultural. Las prcticas y patrones
de accin -las costumbres de la gente- no pudieron ser
modificados de la noche a la maana con la misma rapidez con que se llev a cabo la avanzada transformacin
social. Debido a ello la reforma agraria, cambio social, no
fue seguida de una reforma agrcola, cambio cultural; ni
la industrializacin de una concomitante mudanza tecnolgica.
Este rezago cultural explica las incongruencias que ostenta ~oy da la integracin ecolgica-regional. Los ejidatarios y comuneros indgenas persisten en su apego tradicional a la agricultura de roza en las laderas montaosas,
dejando sin uso alguno las tierras arables o aceptando, de
grado o por fuerza, que los mestizos, ejidatarios y no ejidatarios, las aprovechen en el levantamiento de cosechas
comerciales o como pastizales para el ganado mayor.
La situacin de mayor gravedad, sin embargo, se presenta en la explotacin de los bosques ejidales hasta donde
la penetracin del capitalismo industrial ha llegado, al
favor de los adelantos tecnolgicos que la cultura occidental alcanz ltimamente, tanto en materia de caminos,
como de transportes y maquinizacin. Los bosques -que

CAMBIO ECOLGICO

Alfonso Caso llama la ltima trinchera del indio- van,


paso a paso, cayendo en manos de las grandes compaas
madereras, por arte de ingeniosos contratos celebrados
formalmente con el consentimiento de ambas partes, mas,
en realidad, impuestos bajo coaccin moral, que substraen del habitat indgena recursos que la comunidad,
por su rezago cultural, no est en posibilidad de utilizar.
La intromisin de individuos procedentes de la cultura
industrial, en la base territorial misma de la cultura de
comunidad, ha provocado la emergencia de un nuevo
proceso de contacto entre dos grupos opuestos. Tal proceso contemporneo exige un nuevo ajuste ecolgico regional indo-mestizo que, al quedar expuesto a la espontaneidad del laissez-faire, est conduciendo a finalidades
no productivas en todas aquellas zonas donde no se implementan programas de desarrollo dirigidos a inducir,
en las comunidades rezagadas, el cambio cultural que las
faculte a explotar por s y para s, con la posesin de las
tcnicas modernas, los recursos del propio habitat. 68
La tarea a emprender, en todo programa de desarrollo
de la comunidad, es la de acortar la distancia que existe
entre el cambio social, violentamente impuesto por la
Revolucin, y el rezago cultural, en que permanecen los
grupos tnicos subdesarrollados. El cambio cultural habr de impulsarse mediante un ataque multidimensional,
que abarque tanto al indgena como al mestizo que componen la integracin regional, y que considere la elevacin
de los niveles socio-culturales hasta el punto de lograr
una sntesis de los grupos en conflicto. Para ello es indispensable poner en marcha sistemas de accin conducidos
a promover cambios en la estructura y en la dinmica de
la poblacin, en la interdependencia econmica, en la
configuracin lingstico-educativa, en la religin y en
la salubridad, en los tipos de recreacin y en las formas
de expresividad esttica.

ACULTURACIN VS.

ASOCIACIN

1O. Cambio demogrfico


La estructura social bsica de los grupos tnicos precortesianos se hallaba cimentada en un sistema de relaciones
consanguneas que fue puesto en evidencia, desde los ya
clsicos estudios de Morgan. El mayor o menor acento
que se pona en la familia y en el parentesco, as como la
naturaleza de las relaciones y de las posiciones en ellas
reservadas a hombres, mujeres y grupos de edad, eran
distintos. De la banda recolectora, en movimiento continuo por su territorio de recorrido, al calpulli compacto
e intensivo, organizado dentro de la amplitud de una
confederacin tribal, transcurra una gama de indudables diferencias. En las unas, las relaciones familiares eran
altamente permisibles e igualitarias; en las otras, rgidas y
autoritarias. Aqullas trazaban la lnea de su ascendencia
comn por parte de la madre; stas, por la del padre. Los
derechos y obligaciones respecto a los parientes iban desde
la irreverencia hasta la sumisin absoluta. Pero, no obstante las acentuadas variaciones, tanto la banda chichimeca ms primitiva, como el complejo estado azteca que los
espaoles denominaron imperio, tenan, como estructura
bsica de su organizacin social, las relaciones de parentesco.
-En todos los casos, la unidad biolgica familiar se hallaba comprendida e inextricablemente ligada a una estructura mayor: la familia extensa, el linaje o el clan, a los
que se investa de los valores y prerrogativas ms sagradas.
El individuo se identificaba, no como miembro de una
reducida entidad familiar, sino como integrante de un
grupo de parientes ms grande: el calpulli. Los arreglos
matrimoniales se conceban como funcin esencial de dos
linajes opuestos, no como el simple inters de las familias
individuales involucradas en el conflicto. El nfasis en
las lealtades debidas al grupo prevaleca sobre el acento
en la conveniencia meramente individual.
Esta estructura social extenso-familiar derivaba, sin
duda, de una temprana respuesta a los requerimientos del

CAMBIO DEMOGRFICO

habitat, ideada por los indgenas meso y rido-americanos


desde' su lejana radicacin en lo que hoy es nuestro pas.
La interaccin grupal con el medio fsico ambiente, les
permita competir mejor por los recursos del territorio en
posesin, que la aislada actividad individual. f:l dominio
y la pro>iedad de esos recursos eran, por tanto, comuna
les y, en su uso y disposicin, basaban los indios precolombinos la supervivencia biolgica y la continuidad cultura1.69
Los intereses del grupo y la seguridad otorgada por el
respaldo de la comunidad, impelan a sus miembros al
constante acrecentamiento, al travs de altos coeficientes
de natalidad. Incremento tanto ms deseado cuanto que
las culturas indgenas no posean instrumentos eficaces
para el adecuado control de la mortalidad que alcanzaba.
tambin, altos coeficientes e induca una ansiedad de reproduccin, manifiesta en la imposicin de patrones culturales dirigidos al aprovechamiento exhaustivo de la capacidad fecunda del hombre y de la mujer. 70
Las fuerzas opuestas de la natalidad y de la mortalidad,
tan deleznablemente balanceadas, mantenan a los grupos
tnicos en un equilibrio bitico con su habitat, que a menudo era roto por accidentes histricos que desmoronaban
intempestivamente a las confederaciones tribales construidas con pena y laboriosidad. El predominio sucesivo
o alternativo de un grupo tnico sobre otro y, dentro del
mismo grupo, de una comunidad sobre las otras, tanto
como la pluralidad de la resistencia frente a la agresin
occidental, pueden explicarse fcilmente por esa inestabilidad de su equilibrio demogrfico.
Todava antes de que la Revolucin llevara a los establecimientos rurales los beneficios de la salubridad y la
medicina cientfica -en algunos lugares an no lo ha hecho del todo- la poblacin indgena estaba compuesta
por un 45% de menores de 15 aos; por un 5% de mayores de 45 y un so% por los de edades intermedias. La
baja expectacin de vida, aparente en la actualidad, era
tambin la norma en la antigua poca precortesiana, segn
todas las probabilidades. Una poblacin de jvenes abue-

66

ACULTURACIN VS.

ASOCIACIN

los en la que el individuo alcanzaba el rango de anciano


a la edad, hoy da temprana, de los 45 aos, y en la que la
mujer se tornaba vieja llegada a la menopausia, constitua
el panorama demogrfico del pasado.
Caracterstica de esta estructura extenso-familiar era,
adems de la poliginia socialmente sancionada, la herencia de los derechos, obligaciones y lealtades limitada a los
descendientes del mismo sexo, es decir, a la sucesin unlineal. La mayora de los grupos tnicos meso-americanos,
al arribo del hombre de occidente, se hallaban organizados en sistemas patrilineales o agnticos en los que la
mujer, con notables excepciones, guardaba un status adscrito ostensiblemente bajo. Al alcanzar la pubertad pasaba, por matrimonio, a formar parte de un linaje opuesto.
La irrupcin de los espaoles, y a su zaga los negros, en
este paisaje social fue obligatoriamente desquiciante. Los
primeros se hallaban organizados conforme a un sistema
de ascendencia-descendencia bilateral o cogntica, que reconoca el parentesco tanto por parte del padre como de
la madre, y pona un acento decidido en las relaciones
parentales reducidas a la familia nuclear. Consiguientemente, su estructura social no se basaba en la consanguinidad rgida sino en asociaciones fundadas en la residencia, en la economa o en la poltica. Sus lealtades, obligaciones y derechos, se hallaban enfocados particularmente
a la familia inmediata; pero tenan un concepto definido
de pertenencia nacional y un sentido ecumnico de membreca religiosa.
La estructura social ncleo-familiar de los conquistadores, con mejores instrumentos para contender con el habitat, otorgaba al individuo el dominio o propiedad privada de los recursos naturales, en lo especfico de la
tierra, y, desde luego, a su transmisin a los distintos in,
dividuos que integraban la familia nuclear o a uno solo
de ellos: el primognito, en ocasiones, el nico derechohabiente en el uso, goce y abuso de los bienes acumulados
por las generaciones. Los hijos segundones no tenan roles
relevantes en esa estructura y fueron compelidos a buscarlos en la conquista y la colonizacin.

CAMBIO DEMOGRFICO

Los negros participaban de una estructura social similar


a la indgena; mas, la especial calidad migratoria derivada del status de esclavos de que venan investidos, les impidi la reconstruccin de esa organizacin, a no ser en
las escasas oportunidades en que radicaron como cimarrones en los aislados palenques que poblaron en los trpicos. Pero, aparte de esa circunstancia, tanto los espaoles como los negros, al concurrir al encuentro con los
indios, arrastraron consigo un desequilibrio sexual, unido
a un desnivel considerable en el equilibrio por edades,
que influy enormemente en la naturaleza del contacto y
en sus resultantes finales. 71
La migracin espaola estuvo compuesta de un go% de
hombres en su mayora adultos. La negra, de un 66%
de esclavos, tambin adultos en su gran proporcin. Ello
determin, desde el principio, la inevitabilidad del mestizaje biolgico y una aculturacin esencialmente masculina, en lo que concierne a las fuerzas que actuaron
sobre la cultura indgena e, inversamente, una aculturacin femenina en Jo que respecta a la influencia ejercida
sobre las culturas occidental y negra. No es, pues, extrao que en la cultura mestiza las aportaciones indgenas
mujeriles, ostensibles en las actividades y relaciones domsticas, tengan un carcter dominante.
La distinta composicin demogrfica y la estructura social diversa de los grupos que concurrieron al contacto,
tuvieron consecuencias especialmente severas en lo que se
refiere a la poblacin subyugada. El contacto produjo un
shock cultural que desorganiz la vida familiar, las relaciones sociales en ella cimentadas y los significados que
daban fuerza y coherencia a la estructura consangunea,
a los anhelos de supervivencia y a los ideales de continuidad. Las frustraciones derivadas de la servidumbre, la
impotencia para. evitar que una parte de la poblacin
indgena fuese arrebatada 'violentamente para equilibrar
el desequilibrio sexual del inmigrante, la captura de los roles ms importantes en la integracin de las sociedades
en conflicto por los adultos advenedizos de la cultura conquistadora, y un profundo sentimiento de inseguridad

68

ACULTURACIN VS.

ASOCIACIJI.

motivado por la destruccin de los valores tradicionales,


condujeron a una aguda desorganizacin social de los
grupos tnicos nativos que cayeron en la apata, en la
infertilidad, en el desinters y en un fatalismo que les im
pidi hacer frente a las enfermedades introducidas por los
europeos. 72
El shock cultural los puso al borde mismo de la extincin. Apenas haban transcurrido cincuenta aos del contacto inicial y la poblacin nativa, en descenso vertical,
quedaba reducida a la cuarta parte de su monto orginal.
Los grupos ms expuestos al contacto y aquellos situados
en los trpicos malargenos, donde la interaccin con el
habitat era ms frgil, fueron, por supuesto, los que soportaron el ms grave menoscabo. Las bandas recolectoras norteas pudieron, en ese entonces an, retirarse del
alcance del hombre de Occidente y un cierto nmero de
grupos tnicos, establecidos en pleno Mesoamrica, huyeron al amparo de las montaas y, en esas regiones de
refugio, escaparon de los efectos ms violentos del shock
cultural. 73
Consolidada la Colonia, all fueron a buscarlos los agentes de aculturacin del grupo dominante: los administradores de los encomenderos, los sub-oficiales del Virreinato, los curas prrocos y los comerciantes ancheteros. Poblacin, masculina en su totalidad, que fijaba radicacin en el centro cerer.t1onial de la comunidad indgena
ms importante de la regin; primero, como simple advenediza; despus, como vecina residente; pero, en uno y
otro caso, tomando para s los roles directivos. Sentado el
pie firme en territorio indio, criados y familiares acudan a engrosar el ncleo extrao y, al multiplicarse ste
endogmicamente quedaba constituda una inclusin ladina.
El tiempo y las oportunidades que ofreca la regin,
tanto como el tono y monto de la resistencia nativa, determinaban el desmoronamiento de la inclusin, su permanencia como tal o su incremento hasta el grado de
igualar o superar a la poblacin aborigen. En este punto
la segregacin socio-cultural, impuesta por los mecanis-

CAMBIO DEMOGRFICO

69

mos de defensa contra-aculturativos de ambos grupos, fa,-oreca la constitucin de un pueblo dual divididJ 1 n
secciones que tomaban la designacin de barrios: el barrio de arriba y el barrio de abajo, el uno de gente de razn, el otro de naturales. El mestizaje biolgico, actuando
en sentido productivo y el shock cultural hacindolo negativamente, terminaban por expulsar conjuntamente a
los indgenas del antiguo centro ceremonial, que adquira el status de epicentro ladino de la regin de refugio.
El proceso no terminaba ah. Agentes de aculturacin,
desprendidos del epicentro ladino, se aventuraban por las
restantes comunidades del hinterland y establecan nuevas
inclusiones que al prosperar quedaban como ncleos o
centros secundarios, estratgicamente repartidos en territorio indio. Las relaciones y posiciones as fabricadas daban
configuracin a una estructura social caracterizada por
una polarizacin intercultural indo-ladina regional que
se presentaba a distintos niveles de integracin.
En la mayora de los lugares del pas, este proceso de
desarrollo alcanz la sntesis de una polarizacin cultural
urbano-rural; pero, hasta la Revolucin de 1910, no haba resuelto las contradicciones emanadas del contacto de
dos grupos estructuralmente diversos en las regiones de
refugio. Ante el empuje inexorable de la industrializacin -incremento constante de una tensa red vial y explotacin agresiva de los recursos naturales antes inaccesibles a la tcnica- el habitat indgena est perdiendo
rpidamente su viejo carcter de regin de refugio y su
poblacin, por tanto, ha quedado, una vez ms, expuesta al shock cultural. Exposicin que inevitablemente acarrear las consabidas consecuencias si no se interviene en
forma decidida, yugulando la libre competencia que hoy,
ms que nunca, propugnan las fuerzas conservadoras del
laissez-faire liberal.
Es de la responsabilidad del antroplogo, que se enfrenta como administrador de un proyecto regional de
desarrollo integral a la grave contingencia actual, ~nducir
el cambio cultural que permita a las comunidades indias
soportar con xito el impacto de la industrializacin y

ACUL TURACIN VS.

ASOCIACIN

tomar en propias manos la explotacin de los recursos


naturales que el cambio social, realizado por la Revolucin, puso a su alcance. De otro modo, un sector importante de la poblacin nacional -importante por su nmero e importante por su significado- caer en una aguda
desorganizacin social que no tendd ms salida que la
extincin, dado que no existen ya regiones de Tefugio
donde pueda reconstruir una polarizacin intercultural
comensal, selectiva o sincrtica.
Igual peligro representa, para los ncleos tnicos suprstites, su incontrolado traspaso de los lugares del tradicional habitat a otros, mejor o peor dotados, con motivo
de la construccin de grandes sistemas hidrulicos que
tratan de aprovechar cientficamente las corrientes fluviales. La relocalizacin de los grupos humanos afectados por
tales obras implica, a m{ts del mero cambio fsico, un profundo cambio cultural que faculte una reorganizacin
social y tome en cuenta todos los factores involucrados en
la nueva situacin para impedir la desastrosa aparicin
del shock cultuml. 14

11. Cambio econmico


Antes del contacto con la cultura de Occidente, el
calpul indgena era la institucin fundamental que regulaba las relaciones del hombre con la tierra, la que constitua la base de la organizacin social del grupo tnico
y la que estructuraba su vida econmica. El calpul -casa
grande o gran familia- fue la designacin que los nahuas
escogieron para designar a un grupo de parientes ligados a un territorio comn. El calpul defina una relacin
de consanguinidad indisolublemente unida a otra relacin, la del grupo con la tierra. El calpul era un clan
territorial. 75
La antigedad de la institucin puede medirse por su
cohesin y estabilidad. Antes del contado y despus de
l, sobrevivi a innovaciones procedentes de dentro y de
fuera. En la poca precortesiana, la formacin ele las graneles confederaciones tribales y la expansin del dominio

CAMBIO F.CON;\fJC.O

71

sobre conglomerados de comunidades sujetas a tributo,


puso en peligro su estructura. Nacieron, con tal motivo,
los estamentos de piles y pochtccas -nobles y comerciantes- yue dieron configuracin a la cultura centro-ceremonial; pero, la sucesiva desorganizacin de las confederaciones y el cambio del centro de poder de uno a otro
grupo, dio escasa solidez a los diversos tipos de relacin
hombre-tierra que, por entonces, surgieron.
La cultura de comunidad fue la que resisti mejor el
impacto de la conquista y la colonizacin porque tena,
como base de su organizacin social y econmica, al calpul. La persistencia del indio y de su cultura estuvo as
determinada por la supervivencia de la vieja institucin;
su destruccin seal, y seala an, en cada caso, el principio de la extincin de la cultura indgena y la desaparicin de sus componentes como indios. Tal es la importancia trascendente de esta forma de tenencia de .la tierra.
La base material de la institucin estaba constituida
por una extensin territorial que reciba el nombre de
calpullalli -la tierra del calpul- destinada a la produccin de cosechas de subsistencia y dividida en tantas parcelas -tlalmilpas- como familias nucleares integraban el
calpul. La propiedad de la tierra corresponda al clan,
mas el usufructo de las tlalmilpas numerosas estaba reservado a cada una de las familias nucleares. Estas permanecan en el goce de las parcelas en tanto las cultivaran;
perdan tal derecho si las dejaban vacas durante un lapso
que, en el caso de las parcelas irrigadas, no poda pasar de
dos aos. El trabajo invertido en la tierra, no su posesin, era lo que facultaba su uso.
Un consejo de ancianos, formado por los cabezas de las
familias extensas, a cuyo frente se encontraba el pariente
mayor -calpullec- dispona ao con ao de la locacin
de las tlalmilpas en cada uno de los macehuales -jefes de
familias nucleares- que componan el calpul y les conser
vaba el privileg-io de cultivar la misma parcela y aun de
heredar su usufructo al modo de la propiedad privada;
pero, en ningn caso, podan traspasarla, venderla o enajenarla, porque la tierra no era considerada mercanca

ACUL TURACIN VS.

ASOCIACIN

sino como un bien libre al que tena acceso todo miembro


completo -casado- del calpul.
Los lotes individuales deban ser cultivados por los
macehuales que los usufructuaban, con la sola ayuda de
las esposas y los hijos. En el calpul no haba esclavos, siervos o asalariados, cuyo esfuerzo de trabajo pudiera ser
objeto de explotacin. El calpul se compona de una conjuncin de hombres libres -macehuales- con obligaciones de carcter militar, religioso y tributario respecto al
clan y a la comunidad total -altepetl- que aseguraban su
continuidad. Deberes, por supuesto, compensados con el
derecho a participar en la vida grupal -la educacin en
el telpochcalli1 el rito en el calpulco1 la recreacin en el
cuicacalli- y en la seguridad que otorgaba el sentido de
pertenecer a una sociedad slidamente fincada en la tierra.
El pago tributario destinado a cubrir los costos del gobierno, del trato con lo sobrenatural, de la guerra ntertribal o de la sujecin al centro ceremonial dominante, lo
realizaba el macehual mediante el cultivo en comn de
tierras colectivas del altepetl1 denominadas tlatocatlalli}
teotlalli1 itonalli y yaotlalli1 respectivamente. 76 Pero los
productos derivados del cultivo de la tlalmilpa pe.rtenecan
nica y exclusivamente a l y a su familia. El calpul propiamente dicho no era trabajado en comn, ni las cosechas distribuidas entre sus miembros. Cada macehual deba procurar su propia mantenencia y la obtena del cultivo de su tlalmilpa a base de su esfuerzo individual. Esto
es, el calpul estaba constituido por una dispersin del tlalmilpas comprendidas en los lmites de una unidad territorial.
En los calpules mejor dotados, el empleo del riego permita la obtencin de excedentes, sobre las necesidades
de mera subsistencia, que eran derivadas hacia el mercado de los centros ceremoniales. En esos centros la especializacin de ciertos calpules en los oficios primos, en
el comercio o en el gobierno, propici la utilizacin de
terrazgueros -mayeques-1 renteros, -tlamactes-. y otras
suertes de hombres, desposedos del derecho a la tierra,
entre los que se encontraban aquellos a los que los espa-

CA!\IBIO ECON~fiCO

73
oles dieron el nombre de esclavos. Todo parece indicar
que tales individuos eran remanentes de una antigua
poblacin cautiva, despojada de su base territorial, y sometida por el grupo -de distinta extraccin tnica- que
haba dado forma al centro ceremonial. La explotacin
de estos hombres alteraba, desde luego, los tipos de relacin parental y de actividad productiva caractersticos del
calpul; era fuente importante de formacin de capital y de
diferenciacin social y una de las variables ms ntidas
que separaba a la cultura centro-ceremonial de la cultura
de comunidad. Pero, aun en los centros ceremoniales en
que las contradicciones internas haban provocado mayores alteraciones, los calpules, basados en las relaciones de
parentesco y en la actividad de subsistencia lograron sobrevivir y, tanto los oficiales primos, como los comerciantes
y funcionarios, dedicaban parte de su tiempo al trabajo
agrcola, que nunca dej de constituir el pilar angular en
que se fundaba la seguridad psicolgica del individuo,
de la familia y del grupo.
No obstante la introduccin de las variables aludidas,
en el patrn bsico del calpul, las normas que definan
a la institucin tenan, en todos los casos, un carcter
sacro-comunal. La tierra no slo se consideraba un bien
libre sino, adems, un bien sagrado. El macehual guardaba con la tierra ligas de naturaleza mstica que aseguraban
su supervivencia. El cultivo de la tlalmilpa representaba,
al mismo tiempo que una actividad econmica, pragmtica y racional, un acto mgico-religioso sin el cual la produccin no se conceba. Tan importante como la realizacin fsica de las labores manuales, apareca la apropiada
ejecucin de los ritos que tornaban productivas esas labores. Pero haba ms: el macehual, msticamente ligado a
la tierra, no tena clara conciencia de su propia individuacin, se senta parte de la tierra, de la naturaleza,
separado de la cual supona imposible la subsistencia, es
decir, la vida misma. La tierra constitua el cemento que
mantena a la dispersin de parientes consolidada en unidad, en grupo, en comunidad.
La oposicin entre la unidad comunal y la dispersin

74

ACUL TURACIN liS.

ASOCL\CIN

familiar, que la institucin del calpul comprenda en su


mera organizacin, se volvi evidente cuando los factores
externos, representados por el contacto con la cultura oc
cidental, hicieron posible el debilitamiento de los nexos
que le daban cohesin. La herencia individual de la parcela, que facult su divisin entre los numerosos descendientes; la llamada venta de la tierra que traspasaba d
usufructo a un tercero, a cambio de un crdito redimible, y la consecuente individuacin y secularizacin que
tales operaciones significaban, hicieron visible la tendencia a la dispersin agraria presente en esta forma indgena
de tenencia de la tierra.
"[_ La ideologa que el hombre de la cultura occidental
sustentaba respecto a su relacin con la tierra, contrastaba notablemente con la que el indio sostena. Para ste,
la tenencia de la tierra era un medio para alcanzar seguridad individual, cohesin grupal, continuidad cultural;
para aqul, un instrumento de dominio destinado a lograr
prestigio, mando, preminencia, y, secundariamente, un
bien presatisfaciente susceptible de producir renta.
La constitucin de los grandes dominios territonales
en Mxico estuvo basada en la previa prosperidad de quienes los procuraron. Los ricos comerciantes, los mineros
prsperos y, en general, todos aquellos que de un modo
u otro haban podido acumular en sus manos capitales
considerables, acudieron a. invertirlos en la adquisicin
de sitios y estancias, no ciertamente para acrecentar la
riqueza, sino para competir en honra y nombrada hasta
llegar a la obtencin de un ttulo nobiliario, mediante
su compra a la corona espaola. 77
El dominio de la tierra daba acceso al dominio de los
hombres establecidos en ella; mientras ms vasta fuese
la extensin adquirida, mayor sera la poblacin sujeta
al mando y a la voluntad del propietario. De ah la aparentemente ilgica tendencia a la concentracin agraria
que despojaba a los pueblos indios de su base territorial
y los expulsaba de las mismas tierras del calpul, para
desentenderse de la adecuada utilizacin del latifundio.
Lo esencial era obligar a los pobladores a una total depen-

CAMBIO ECONMICO

75

dencia y subordinacin. No importaba que las enormes


extensiones permanecieran vacas o que fuesen destinadas
a una explotacin extensiva agrcola-ganadera que, en la
mayora de los casos, renda prdidas. Lo que se preten
da era la compra de un elevado status social, la adquisicin del rango, altamente prestigioso, de seor.
La motivacin que antecede derivaba de conceptos
sobre la propiedad de la tierra, originados en dos corrientes distintas que concurrieron en la formacin de
la sociedad espaola: la romnica y la feudal. La una
consideraba a la tierra como un bien privado cuyo uso
y abuso corresponda al individuo en dominio absoluto,
sin limitacin de especie alguna. La tierra, al igual que
los bienes de capital, poda traspasarse, venderse o enajenarse a voluntad; cultivarse o mantenerse ociosa irrespectivamente de las necesidades que pudiesen tener quienes
en ella radicasen, no siendo propietarios, o de los intereses
de la colectividad. El concepto romnico otorgaba a la
tierra el carcter meramente secular de mercanca y pona
el nfasis ms acentuado en los derechos del individuo.
La corriente feudal ligaba el dominio espacial con el
ejercicio del poder. La tierra asignada en un principio, en
razn del cargo o funcin, reverta en la funcin o el
cargo asignado en razn de la tierra. Ms importante que
la misma propiedad del feudo resultaba la relacin de
dependencia seor-siervo) que permita, al primer factor
del binomio, la facultad de dominio sobre la poblacin
adscrita a la tierra. El siervo unido a la gleba reciba la
gTacia de mantenerse en ella a cambio de reconocer un
vasallaje perpetuo respecto del seor. El mando, el poder
y el dominio sobre el hombre fueron las metas de las
formas feudales de tenencia territorial, no el uso o abuso
de la tierra, m'enesteres indignos del rango de seor.'"
Al conjugarse en Mxico ambas corrientes -el dominio
absoluto de la tierra al modo romano y el dominio cuasi
absoluto del hombre al modo feudal- paso a paso hormaron una institucin, la hacienda, que, al fin y al cabo,
vino a constituir la forma de tenencia que adoptaron los
hombres de Occidente para regular la relacin hombre-

ACUI..TURACIN VS.

ASOCIACI~

tierra en el pas recin conquistado.'" Los rasgos de la


institucin son demasiado conocidos para justificar un
anlisis prolijo: una somera caracterizacin bastar para
definir los elementos esenciales.
La base material de la institucin se hallaba formada
por un territorio dilatado y, adems, por una serie de
construcciones erigidas con vistas a llenar necesidades
especficas de dominio. La hacienda tena dentro de sus
posesiones tierras de labor, aguas, pastos, bosques, canteras, minas de barro, caleros y otros bienes que la hacan
autosuficiente. Las exigencias de una gran extensin estaban determinadas por las contradicciones mismas de
su estructura econmica que la llevaba al acaparamiento
de tierras, para lograr mano de obra barata, numerosa y
no especializada, que slo poda ser empleada en cultivos
extensivos de poca productividad. Con la abundancia y
diversidad de recursos naturales procuraba compensar los
bajos rendimientos.
Las construcciones de la hacienda estaban, por lo comn,
encerradas dentro de un gran espacio amurallado. Destacaba, por su solidez, la casa grande) habitacin del amo
o seor, en la generalidad de los casos ausentista. Como el
amo visitaba sus posesiones, slo con motivo de algn
acontecimiento importante de los ciclos agrcola o religioso, la casa grande permaneca sin uso y ocupacin o serva
de alojamiento al administrador. Las casas para los mayordomos, capataces, juez, polica y dems personal administrativo de la hacienda, se agrupaban en derredor de
la casa grande; al igual que las trojes, establos, macheros,
talleres y otras dependencias de la institucin. Disfrutaban de lugar importante en este conjunto la tienda
-llamada tienda de raya por su condicin de agencia
reguladora del salario de los peones-, la iglesia y su cementerio, la crcel o tlatixquera) y, algunas veces, la escue
la. Adosadas a la muralla que circundaba al compacto
ncleo se levantaban las casillas o chozas de los peones
acasillados.
Para dar coherencia y forma a la institucin, la hacienda cre una serie de instrumentos integrativos que

CAMBIO ECONMICO

77

le permitieron mantener en relacin equilibrada la base


material y el personal que la sustentaba. La enorme extensin territorial le impuso la necesidad de aprovechar
la totalidad del rea bajo dominio. No pudo hacerlo
directamente en su vasta amplitud, porque ello hubiera
significado la inversin de capital y un riesgo que no estaban comprendidos en el carcter feudal de la empresa.
Fuera de las tierras excelentes que la hacienda cultivaba por s, daba las otras en arrendamiento, en aparcera
o como baldos en convenios particulares, segn el caso,
destinados a integrar a los usuarios dentro de la estructura socio-econmica de la institucin. El arrendatario
pagaba en dinero o en especie el derecho a sembrar o a
subarrendar las tierras de la hacienda. El aparcero reciba
del amo una porcin de tierra, parte de la semilla y, a
veces, los instrumentos de labranza. Al levantarse la cosecha sta se divida entre el amo y el aparcero. El baldillo,
a cambio de sembrar en los desmontes, daba al amo un
cierto nmero de das de trabajo como servicio personal.
El pen acasillado, que en ocasiones disfrutaba de un
pegujal, era, ap;rentemente, un trabajador asalariado en
cuyas manos se pona la labor de las tierras directamente
cultivadas por la hacienda.
Las relaciones hombre-tierra que existan entre los distintos miembros del personal de la hacienda eran diferentes; consecuentemente, era variable el status de cada
uno de ellos en la estructura social de la institucin; pero,
en todos los casos, tenan un carcter secular e individual. La actividad de la hacienda se hallaba dirigida a la
produccin de cosechas de lucro que, conducidas al mercado, se convertan en signos de cambio destinados a
sostener al personal de la institucin y, secundariamente,
al arno. El personal, pues, ms que a la tierra se hallaba
ligado al amo; su seguridad estaba fincada en las relaciones con el agente dominical; dependa totalmente de un
patrono que se haba adueado, no solamente de la base
territorial, sino tambin de las personas.
La relacin sacro-comunal del binomio tierra-macehual
se contrapona con la nueva relacin sculo-individual del

ACULTURACIN VS. ASOCIACIN

binomio amo-pen. La dispersin del calpulli indgena


pugnaba con la concentmcin de la hacienda espaola.
Las contradicciones internas de ambas instituciones, y las
que resultaron de su contacto, condujeron inevitablemente
a una sntesis, que la Revolucin Mexicana realiz al instaurar el rgimen ejidal de tenencia de la tierra, configurando un binomio tierra-pen bajo una relacin sculocomunal.
La naturaleza del ejido y el carcter sincrtico de los
elementos que lo integran, ha sido expuesto por nosotros
en otro lugar; conviene, sin embargo, hacer notar que,
como precipitado de un proceso en desarrollo incesante,
las fuerzas de dispersin y concentracin en pugna presentan una conversin a distintos niveles de integracin
socio-cultural. Ello nos explica las diferencias tan notables
que existen entre un ejido y otro ejido al punto de no
encontrar dos iguales, bien sea que consideremos la base
territorial, el personal que lo compone, el tipo de actividad que en l predomina, las formas de relacin que
regulan su organizacin, las normas que realmente lo
ordenan o la ideologa que le da un significado. Basta,
para nuestro propsito, sealar nicamente tres niveles
de conversin: el paralelo, el alternativo y el polar.
La conversin paralela es, sin gnero de duda, la que
representa el nivel de integracin ms imperfecto. Se le
encuentra generalmente en los ejidos cuyo personal, compuesto por una comunidad indgena sin ttulos dominicales que confirmen su personalidad, acudi a los procedimientos de restitucin o dotacin para lograr la tenencia de la base territorial usurpada por la hacienda. En
este nivel la institucin se presenta legalmente como un
ejido, es decir, formalmente est organizada conforme a
la carta ejidal de derechos; pero, en el fuero interno,
sigue observando las ideas y patrones de accin que dan
su configuracin a la cultura de comunidad, al antiguo
calpul indgena.
El contacto con las formas de tenencia occidentales, la
convivencia con no indgenas, y el hecho de que stos,
en la mayora de los casos, fueron comprendidos dentro

CAMBIO ECONMICO

79
del personal del ejido, da, al ejido-comunidad) sus rasgos
caractersticos entre los cuales los ms notables tal vez
sean: 1), la apropiacin de distintas clases de suelo; 2), el
empleo de diversa tecnologa; y, 3), el uso diferente que
se da a la parcela por los grupos tnicos -indgenas y mestizos- que componen el personal.
El ejido de Jamiltepec, en la Mixteca de la Costa, puede
servir para ejemplificar el nivel de integracin que nos
ocupa. 80 Est cimentado en una base territorial de 48 ooo
hectreas, de las cuales 8 ooo son tenidas por laborables.
Su personal se compone de 1 020 jefes de familia, una
quinta parte de ellos no indgena. Todos habitan, en
poblamiento compacto, una misma localidad dividida
en sectores llamados barrios. Uno de estos barrios -el del
centro- est destinado a los no indgenas, que a s mismos se dan el calificativo de gente de razn) y en l se
levanta la iglesia, la casa municipal, la escuela, el mercado,
las tiendas del comercio fijo y las casas habitacin de los
mestizos -todos de mampostera y teja-. En los restantes
barrios habitan los indios, en sus viejos jacales de techo
de palma, con separacin, ms psicolgica y cultural que
fsica, de los de razn.
El comisariado ejidal, cuerpo que gobierna la institucin, es mixto. Unos puestos recaen en los indios y otros
en los mestizos; pero, de hecho, son los ltimos los que
ocupan los cargos ejecutivos ms importantes, no obstante
que a esos puestos se llega por eleccin y que los de razn
constituyen minora. El dominio de los mestizos sobre los
indios es incontrastable, como tambin lo es la apropiacin de las mejores tierras de labor por los primeros; lo
que parece una consecuencia directa de la posesin del
poder. Mientras los indgenas siembran en las laderas de
las colinas, segn el antiqusimo sistema de roza, los mestizos disfrutan de las tierras planas, de las vegas de los
ros y de los playones cercanos al mar. Unos cultivan el
maz, cosecha de subsistencia, con la coa tradicional; los
otros acuden al arado o a la maquinaria agrcola para
fincar plantaciones de cocoteros u otras cosechas permanentes destinadas al mercado nacional.

So

ACULTURACIN VS.

ASOCIACIN

Es indudable que la dominancia poltica de un grupo


sobre otro explica, en parte, la distinta apropiacin de
los suelos; sin embargo, esta interpretacin simplista de los
hechos, a la que por lo general apelan quienes se enfrentan
al fenmeno, en modo alguno es totalmente justa. El valor
del suelo est condicionado por la cultura, en lo especial,
por la tecnologa que un grupo humano posee para contender con su habitat; y, para el indgena, la tierra de
ladera cubierta de acahual -guamilpa-, donde el sistema
de roza es posible, presenta mayores atractivos que la tierra llana, desprovista de arboleda, que requiere para su
trabajo al empleo de instrumentos y de tcnicas que, por
un motivo u otro, no estn a su alcance.
Ello determina, adems, el uso de la tierra conforme a
las normas de la cultura de comunidad. El ejido est parcelado slo en lo que concierne a los ejidatarios mestizos,
que han cercado superficies mayores o menores segn la
capacidad econmica que tuvieron o tienen para cultivarlas. Los indgenas toman la tierra, compelidos por la tecnologa de roza, en sitios distintos de un ao a otro. El
comisariado ejidal se encarga de resolver las dificultades
en la eleccin de un guOJmil determinado y el ejidatario
favorecido se traslada al lugar, roza el monte bajo, tumba
los rboles, los troza y quema. Construye un encierro con
postes y bejucos, siembra las cosechas de subsistencia el
primero, el segundo, a veces un tercer ao y luego abandona el sitio para hacer una nueva roza. Y esto lo repiten
cada uno de los ejidatarios indgenas.
El comisariado ejidal, en los cargos ocupados por los
indgenas, est en realidad constituido por los mandones
de la comunidad, es decir, por los funcionarios tradicionales que directamente proceden del antiguo gobierno de]
calpul. El tipo de actividad sigue siendo fundamentalmente el cultivo de cosechas destinadas al consumo familiar; slo los excedentes, cuando los hay, van a parar al
mercado. Los bosques y las aguas del ejido son, como en
la antigedad, de uso comn; el rgimen de propiedad de
los rboles frutales est regulado por normas precortesianas.

CAMBIO ECONMICO

81

En este paisaje primitivo, sin embargo, se notan alteraciones de trascendencia: la relacin hombre-tierra todava
es sacra en cuanto se refiere a la cosecha bsica de subsistencia, el maz; pero no lo es en lo que concierne a las
cosechas de lucro, como el ajonjol, que, poco a poco, van
penetrando en los surcos de la milpa. Un cierto nmero
de indgenas tienen parcelas cercadas y sembrados permanentes que heredan a sus descendientes al modo de la propiedad romana -tendencia que, en algunos ejidos-comunidad, ha llegado a la pulverizacin de la tierra-. Mas, no
obstante estas y otras innovaciones, el nivel de integracin
socio-cultural es bajo al coexistir comensalmente la tenencia comunal indgena y la propiedad absoluta mestiza;
dentro del propio ejido, en el caso particular de Jamiltepec, fuera de ste en otros lugares del pas.
La coexistencia de dos formas contradictorias de tenencia en una misma regin da su razn de ser al siguiente
nivel de integracin, el de la conversin alternativa. En
verdad, durante los aos inidales de la reforma agraria se
tom este nivel de integracin como la meta final a que
debera aspirarse. 81 Se conceba al campesino como un
ente con dos status alternantes, el de pen baldillo de la
hacienda, a la cual vendera su esfuerzo de trabajo a cambio de un salario, y el de ejidatario libre, cultivador de su
propia parcela. Se crea posible la coexistencia de la hacienda y el ejido. La destruccin de la estructura econmica feudal se consideraba catastrfica y se supona que el
ejidatario libre, en su status alternativo de pen, impedira las graves consecuencias que habran de sobrevenir
al extinguirse una institucin en que se cimentaba la agricultura del pas.
La subsistencia del latifundio contradeca la esencia
misma de la reforma agraria; por ello, cuando sta se
llev realmente a efecto, la institucin feudal no pudo
permanecer al quedar limitada su base territorial al casco
de la hacienda y a un nmero de hectreas -cien- incompatibles con la ideologa que le daba significado. Sin embargo, la llamada pequea propiedad privada prevaleci
junto al ejido, lo que hizo factible al ejidatario desempe-

ACULTURACIN VS.

ASOCIACIN

ar dos roles alternativos: 1 ), como ejidatario, levantaba


cosechas de subsistencia conforme a la tcnica tradicional;
2), como pen d~ las pequeas propiedades levantaba cosechas de lucro, manejando los instrumentos de una tecnologa ms avanzada. El nmero considerable de ejidatarios enganchados como trabajadores migrantes durante
parte -tres meses por lo comn- del ao, en las fincas de
caf o en las plantaciones de pia, cacao y caa de azcar,
muestra la importancia que ha llegado a alcanzar este nivel
de integracin.
Un tercer nivel de integracin -el que exhibe una
conjugacin mayor de las fuerzas originales en oposicin-, est constituido por la conversin polar y ejemplificado en los ejidos colectivos, esto es, en los organizados
en sociedades cooperativas que administran el ejido como
una unidad concentrada asignando a la dispersin de ejidatarios el rol de obreros agrcolas cooperativistas. Este
nivel de conversin se presenta ms frecuentemente en las
regiones monocultoras de arroz, algodn, henequn, caa
de azcar y otras cosechas de lucro. Su personal slo por
excepcin es indgena.
Las formas distintas de tenencia de la tierra, y su conjugacin a niveles variados de integracin, como consecuencia inevitable de la accin mayor o menor de las
fuerzas de dispersin y de concentracin en pugna, determinaron la heterogeneidad de la estructura econmica del
pas, desde el momento misr10 del contacto. Entre la economa de subsistencia de las comunidades indias y la
econpma de cambio de las ciudades o villas espaolas,
hubo de trazarse un continuum de formas intermedias
en las que se entreveraron, en grado diverso, elementos
nativos y occidentales.
Se estableci; ciertamente, una distincin primaria: el
indio fue compelido a permanecer en el coto cerrado de
la economa agrcola, mientras el espaol se reserv los
beneficios de la industria y el comercio artesanales. La
introduccin de esclavos negros, y el desarrollo posterior
del mestizaje, no alter la distincin primaria ya que, si
bien es verdad que los negros, a menudo, se ocuparon del

CAMBIO ECONMICO

trabajo en las haciendas y plantaciones y los mestizos fincaron en las urbes, regulaciones estrictas les impidieron,
a los unos, adquirir el status de campesinos y, a los otros,
el de burgueses.
La formacin de capital en el pas recin conquistado,
la iniciaron los espaoles mediante el despojo -botn
de guerra- de la lite dirigente de los viejos centros
ceremoniales. Algunos de ellos, como el de Mxico-Tenochtitln, haban logrado una cierta acumulacin de
bienes derivados de la guerra y el comercio intertribaL
Pero esta acumulacin en modo alguno tena las caractersticas de una concentracin capitalista: era una acumulacin de bienes de consumo conspicuos, rpidamente
destruidos por el derroche institucionalizado.
La matrcula de tributos resea los variados artculos
tributados: plumas de aves singulares, pieles de bestias
salvajes, polvo de oro, piedras consideradas preciosas, escudos e indumentarias ricamente aderezadas, alimentos
exquisitos como el cacao, la miel silvestre y el pulque,
ropa comn, maz y otros ms, que sealan, claramente, la
naturaleza de estos bienes. 82 En vano los espaoles buscaron, y aun exigieron por el tormento, los tesoros fabulosos que supona una tributacin de antiguo establecida,
pero que no estaba encaminada a la acumulacin sino
al despilfarro. Es de conocimiento comn el desencanto
sufrido por los esforzados conquistadores ante su fracaso.
Atribuyeron ste a la avaricia de sus capitanes; mas, bien
visto, las supuestas riquezas no existan, dada la orientacin de la economa indgena.
Pero si no haba bienes de capital disponibles haba,
en cambio, vasallos numerosos sujetos a tributo. El reparto en encomiendas, la capitacin y el aprovechamiento
de la fuerza de trabajo de los vencidos, a base del servicio
personal en la construccin de las villas y ciudades espaolas, en las labores de las haciendas y plantaciones o en la
industria extractiva de minas y placeres fueron, en realidad, las primeras fuentes en la formacin de capital.
El comercio con la metrpoli, al favor del poder adquisitivo logrado por encomenderos, mineros y dueos de

ACULTURACIN VS.

ASOCIACIN

plantaciones, concurri a esa formacin. Gambusinos y


tratantes, hemos dicho, invirtieron los capitales acumulados en la compra de tierras, en parte consideradas como
bienes de capital y, en parte, la principal, como instrumentos para adquirir el ttulo y rango de seor. Los mineros y comerciantes, por supuesto, no se establecieron
en sus feudos dominicales sino que, junto con los conquistadores e hijos de conquistadores, poblaron en las
villas en fundacin, situndose en posicin dominante
sobre la burguesa naciente y dando a esos ncleos de
poblamiento el carcter de ciudades seoriales.
La extensin considerable del pas, los obstculos de
una geografa hostil que impeda la fcil comunicacin
y la tendencia general de la ideologa neofeudal, dividieron al pas en regiones econmicas con fuerte inclinacin a la autosuficiencia y cimentadas, la mayora de ellas,
en una polaridad urbano-rural que fortaleci la divisin
primaria entre campesinos indgenas y burgueses espaoles. La estructura econmica regional, al organizar la divisin del trabajo a base de tal distincin tnica, dio origen
a una sociedad dividida en castas que prevaleci en forma
perfectamente identificable -al menos en las regiones de
refugio- hasta el estallido de la Revolucin de 1910.
La desaparicin de la cultura centro-ceremonial, al iniciarse el contacto con Occidente, implic una regresin
econmica. La especializacin de los calpultin en el comercio, en las artesanas y en el gobierno, no pudo sobrevivir a la Conquista. Esa especializacin estaba basada en
una organizacin consangunea y el volumen mayor de su
produccin apareca destinado a satisfacer las necesidades
del culto a lo sobrenatural. Su carcter eminentemente
sacro se hallaba inextricablemente ligado a un sistema
religioso que chocaba violentamente con el catolicismo
triunfante y con su tendencia a la exclusividad. El resultado inevitable de la extincin del consumo conspicuo fue
el inmediato retorno a la vida agrcola. En la cultura de
comunidad encontraron los nativos un seguro asilo y una
estructura econmica que los espaoles no intentaron mo
dificar.

CAMBIO ECO:>;MICO

Estos iniciaron la reconstruccin de la vida urbana de


acuerdo con los patrones culturales del municipio burgus. Recin surgidos del medioeYo, las jnll'hlas que fundaron tuvieron, desde el principio, el perfil distintivo de
Jos burgos feudales, organizados para el provecho y la
proteccin de la bwguesa. En muchos casos, si no en
todos, los espaoles fincaron las villas sobre las ruinas de
importantes centros ceremoniales y las iglesias sobre los
derruidos templos de la gentilidad; pero la prosperidad
del poblamiento qued asegurada slo en aquellos en que
el sitio elegido representaba el centro de una amplia regin econmica.
Las villas fueron fundadas por soldados espaoles, con
sus casas y caballos, y por contingentes variables de indios
amigos -mexicanos y tlaxcaltecas- a los que, como partcipes en la puebla, se les asign el status de campesinos
libres, de villanos, con derechos y prerrogativas no ciertamente iguales a los de la burguesa espaola, pero s muy
superiores a los de los indios nativos del hinterland. 83 La
convivencia y la general ausencia de mujeres espaolas,
favoreci un pronto mestizaje entre burgueses y villanos,
mas no la mezcla con el nativo regional que permaneci
separado y, con frecuencia, hostil a los pobladores de la
villa.
En sus primeros pasos la puebla se sostuvo con el tributo indio. Sus pobladores, los hidalgos, obtuvieron pueblos en encomienda y de la imposicin en especie -alimentos y ropa- y del servicio personal -trabajo en la
construccin de casas e iglesias- lograron bastante para
satisfacer las necesidades elementales. La inseguridad en
la total sojuzgacin de los indios vencidos y el seguimiento
de los patrones de radicacin metropolitanos, propiciaron
el establecimiento de los seores encomenderos en la
villa. 84 Los estancieros y hacendados que les sucedieron,
por las mismas razones, prefirieron el amparo de las pueblas espaolas a las contingencias de la vida en la casa
grande de la hacienda, envuelta totalmente por un mar
de gentes de lengua y cultura extraas.
El tributo y los productos de las haciendas, en las re-

86

ACULTURACIN VS. ASOCIACIN

giones aisladas o lejanas de la capital de la Colonia o de


sus puertos, rendan escasos excedentes ya que no haba
mercados capaces de consumirlos. No hubo, por ello, inters en modificar la tecnologa indgena precortesiana
ya que su empleo bastaba y sobraba para resolver las
necesidades seoriales. La explotacin misma de la ganadera extensiva se hallaba limitada al mercado de cueros, nico producto de exportacin de la hacienda que
resista los fletes del transporte por los malos caminos de
los aos iniciales.
La posesin de bienes races y de personas, que produca una renta insignificante en relacin con las potencialidades, daba, en cambio, con el rango de seor, honra
y prestigio, que creca a medida que el nmero de bienes
o personas aumentaba. La villa seorial, a su vez, era
tanto ms renombrada cuanto mayor fuese el nmero de
los seores establecidos en ella y ms grande la amplitud
de los dominios territoriales y los pueblos sujetos. El
establecimiento del clero regular -sobre todo la sede de
un obispado- daba a la villa el doble carcter de seorial
y episcopal. Pero la importancia de este clero no fue decisiva mientras no lleg a fincarse una economa de cambio
con el incremento de la poblacin artesana.
La economa gremial, en efecto, slo pudo abrirse paso
cuando la corriente migratoria metropolitana pudo reforzar la puebla. Los criados y familiares de los conquistadores y primeros pobladores, as como los que llegaron tarde
al episodio de la conquista, no tuvieron ttulos para alcanzar la categora de hidalgos notorios y hubieron de conformarse con fincar su seguridad y su vida econmica al
amparo de mineros, comerciantes y hacendados. Estos tenan establecidos status y roles preeminentes que celaron
como de su exclusividad, pero dejaron abierto, para los
segundones y recin llegados, el campo virgen de la actividad industrial.
La vida burguesa slo era posible si se llenaban ciertas
condiciones y si se .satisfacan determinadas necesidades
de la existencia cotidiana. Exiga, desde luego, una especializacin profesional. La vida municipal, para llenar sus

CAMBIO ECONMICO

87

caractersticas, requera el asentamiento en el burgo y el


funcionamiento de un cierto nmero de panaderos, carniceros, sastres, herreros, carpinteros, alfareros, maestrescuelas y dems oficiales, que reconstruyeran, uno a uno, los
patrones econmicos de Occidente. Este requerimiento lo
podan llenar individuos procedentes de la metrpoli y
fue hasta su llegada cuando la vida realmente urbana
tuvo lugar.
La poblacin artesana, en un principio, disfrut de un
mercado bastante exiguo -el mercado local de la villadestinado a satisfacer las escasas necesidades de la burguesa naciente. Por las mismas razones, los alimentos producidos por los indios villanos eran suficientes para satisfacer
las demandas usuales de los habitantes; pero, cuando la
poblacin aument, fue indispensable regular las funciones industriales y las agrcolas para estructurarlas en una
interdependencia que permitiera el auge y continuidad
de la vida citadina. Para esto haban sido ya ideadas en el
medioevo europeo las respuestas adecuadas y a ellas se
acudi para organizar la vida econmica y social de la
villa y de su hinterland circundante.
Conformndose con la tendencia a la concentracin que
caracteriz a la economa feudal y se exacerb en la capi
talista, la industria artesanal qued monopolizada en manos de los recin llegados, a constituir grupos privilegiados que reservaron para s el derecho a desempear una
profesin determinada. Una carta de derechos, sancionada
por la autoridad municipal y refrendada, ms tarde, por
el gobierno virreina!, otorg exclusividad y proteccin a
los espaoles para el ejercicio de los oficios, a modo que
fuese ilegal la competencia que pudiera resultar del aprendizaje de esos oficios o de otros substitutos, por parte de
la poblacin nativa.
Las ordenanzas gremiales excluyeron a los indios de
toda participacin en la institucin recreada, e hicieron
ms: extendieron la prohibicin de ingresar como miem
bros del personal de los gremios a la poblacin de mezcla
-mestizos y mulatos-, originados de la convivencia de
europeos, indgenas y negros. Solamente por excepcin y,

ACULTURACIN VS.

ASOCIACIN

sin duda, bajo la compulsin de una absoluta carencia


de mano de obra espaola, se permita el empleo ocasional de aprendices y oficiales no espaoles; pero, en todos
los casos, la jerarqua mxima de maestro haba de ser
ocupada por individuos que demostraran, a satisfaccin
de las autoridades de la villa, ser cristianos viejos, libres de
mala raza y espaoles por los cuatro costados. 8 ~
El monopolio gremial no slo favoreca a la burguesa como entidad productora, sino que tambin la protega como consumidora. Reservaba en exclusividad el
mercado de la villa a los agremiados y lo cerraba a los
indgenas; pero al mismo tiempo evitaba que cualquiera
de los miembros del personal pudiera levantarse sobre los
dems a base de una mejor explotacin. Las ordenanzas
gremiales fijaban los procedimientos tcnicos a seguir, las
horas de trabajo, el nmero de instrumentos, de oficiales
y aprendices de cada taller, esto es, se esforzaban por
establecer una igualdad dentro del monopolio) la ausencia competitiva y el desinters por el provecho excesivo. 86
La estructura de la concentracin gremial, por las contradicciones emanadas de su misma naturaleza, impeda el
adelanto tcnico y el incremento de la produccin, a costa
de proteger al burgus como productor y como consumidor, asegurndole una excelente calidad en los productos fabricados y un precio regulado por el control municipal. La formacin de capital, bajo tales condiciones, era
por dems exigua. Dentro de la concentracin representada por un gremio cualquiera exista una dispersin de
talleres independientes, no competitivos, en la que el
maestro era un pequeo empresario, protegido y apremiado, cuyo capital estaba constituido por su casa, la
herramienta de su profesin y nada ms.
La expansin de los gremios monopolistas tena como
lmite el determinado por el incremento de la poblacin
burguesa y por la dilatacin de la regin econmica que
tena a la villa como epicentro; pero, adems, quedaba
siempre abierta la puerta de la multiplicacin de las
profesiones encaminadas a resolver las nuevas necesidades
de la burguesa o, lo que tambin fue trascendente, las

CAMBIO ECONMICO

8g

necesidades de consumo conspicuo de los indgenas sometidos a la dependencia citadina. Gremios como los de los
coheteros, veleros, santeros, floreros, plateros, sombrereros y otros estaban, en gran parte, destinados a satisfacer
necesidades indgenas.
El privilegio del monopolio artesano que lograron y
celaron para s los burgueses espaoles, oblig al indio
a un forzoso intercambio de los productos de la nica
actividad que se le permita -la agricultura- por los
artculos que requera el culto a los sobrenaturales y el
despilfarro institucionalizado a ese culto adherido. Para
satisfacer esas necesidades, inexorablemente impuestas por
la cultura, el indio se oblig a alimentar a la villa. Al
establecerse la interdependencia, los villanos de la antigua
puebla, en gran parte amestizados, se aburguesaron al
obtener el monopolio de algunos oficios no apetecidos por
los espaoles y sus descendientes euromestizos, tales como
la alfarera, la cestera y los tejidos varios; pero los villanos y los que heredaron su status y ml} nunca llegaron a
ser burgueses enteros} ya que no trocaron la seguridad que
les suministraba el cultivo de la tierra por las contingencias del trabajo artesanal a tiempo completo.
Establecida la interdependencia agrcola-industrial qued sta bajo el control de la urbe. Los administradores
citadinos regularon la introduccin de vveres, su alza arbitraria y el posible acaparamiento de los mismos. Aprovechando la dispersin de la produccin indgena buscaron
la supresin de los intermediarios poniendo en contacto
directo al productor campesino con el consumidor burgus. El vendedor deba ir de casa en casa ofreciendo su
mercanca; tena prohibido venderla a un solo comprador,
fuese antes de llegar a la villa o dentro de ella. Se le fij
sitio en el mercado y obligacin de la venta al menudeo.
Las precauciones minuciosas no impidieron, sin embargo, las actividades de las atajadoras que asaltaban al
indgena en las entradas de la villa y la concentracin de
los productos agrcolas de mayor valor, como el maz y
el trigo, por comerciantes citadinos o forneos cuya riqueza y poder los pona fuera del alcance de la reglamen-

go

ACUL TU RACIN VS.

ASOCIACIN

tacin municipal. Mas, a pesar de estas contradicciones


que con el tiempo se exacerbaron, la interdependencia
urbano-rural pudo estructurar un sistema slido y peculiar de comercio, que an perdura en las regiones de refugio del pas y que es conocido con la designacin de
mercado solar.
La conjugacin, a niveles variados de conversin) del
mercado indgena precortesiano y del mercado del bU1go
espaol, forman la estructura del llamado mercado solar
que est integrado: 1 ), por un mercado de mbito regional establecido en la villa que gobierna la interdependencia urbano-rural; 2), por unos cuantos mercados subsidiarios que dominan territorios menos dilatados; y, 3), por
una dispersin de mercados parroquiales cuyo nmero
lo fija la cifra de comunidades comprendidas en la rbita
del sistema.
Cada uno de estos mercados tiene una configuracin
propia y una escala distinta de integracin a la economa
nacional. El mercado parroquial, llamado tianguis por
retencin de la voz nahua que lo define, es el que presenta los niveles ms bajos de conversin ya que, en la
mayora de los casos, su conducta econmica apenas si
vara de la precortesiana de donde tom su origen. La base
material del tianguis est constituida por un espacio
abierto que toma el carcter de centro geo-poltico de la
comunidad.
En las ciudades-estado de la pca anterior al contacto
ese espacio, en las ms de las ocasiones, se hallaba cercado
por un muro de piedra que permita el paso por puertas
que miraban a los cuatro puntos cardinales; en la actualidad, el lmite lo forman la iglesia y las casas comunales.
Ni antes ni ahora se levantan, en la base material del
tianguis) construcciones de tipo permanente; pero, hoy
como ayer, la monotona de la desnuda plaza es rota por
la frondosidad del rbol sagrado de los comerciantes, el
pochotl o ceiba, en los lugares donde las condiciones del
clima permiten su crecimiento y, en los restantes, por
grandes cruces de madera que actan como substitutos.
Al amparo de las cruces o de la ceiba se sitan las auto-

CAMBIO ECONMICO

ridades comunales que regulan la actividad mercantil y,


en sitios determinados por la tradicin, extienden los
vendedores, sobre el suelo, las esteras o petates en que
exponen sus mercancas. Parasoles fabricados de varas y
manta protegen a los artculos de las contingencias del
tiempo mientras dura el tianguis; terminado ste se des
arman y transportan con los productos no vendidos. El
espacio abierto vuelve entonces a quedar totalmente desamparado. La visin de tremenda desolacin que percibe
el observador que concurre a un centro ceremonial en das
normales, contrasta con la que le ofrece el da de tianguis)
cuando la plaza se halla ocupada en su entera capacidad
por el despliegue de las mercancas, por el albo tendido
de los manteados y, sobre todo, por el mvil rumor del
gento.
Junto con las autoridades y los vendedores, la multitud
de compradores forma parte del personal del mercado.
Los compradores, en realidad, slo por excepcin desempean un rol exclusivo; dada la naturaleza de las transacciones es ms comn que alternen el rol de vendedor con
el rol de comprador. En el mercado parroquial todo el
personal pertenece a la comunidad donde el tianguis se
verifica. Apenas se logra descubrir en l a individuos de
las comunidades vecinas, bien en roles de vendedores, bien
en el de compradores.
El tipo de actividad fundamental del tianguis es el
trueque, que puede ser de mercanca por mercanca o de
mercanca por dinero. 87 Las diferentes especies de artculos
producidos por la comunidad en sus variados suelos especializa, en cierto grado, a sus distintos parajes. Todos ellos
producen maz, el alimento bsico de subsistencia, que
no figura, por tanto, entre los artculos motivo de transaccin; pero otros alimentos y algunas manufacturas
domsticas desarrolladas al favor de la disponibilidad de
materias primas -comprendida la caa de azcar empleada en la fabricacin de bebidas fermentadas como la chicha-) no accesibles a la totalidad de los parajes, son objeto
de trueque.
Los productores, que son tantos como el nmero de

92

ACULTURACI;-.; VS.

ASOCIACIN

jefes de familia extensas contiene la comunidad, estable


cen puesto en el tianguis para trocar sus excedentes por
los artculos en que su produccin es deficitaria o nula.
La suma de productos que llevan al mercado es minscula,
la suficiente para obtener los artculos que habrn de
consumir en el lapso que media entre uno y otro tianguis}
esto es, una semana. La circulacin de mercancas, debido
a ello, es parca si se mide individualmente; pero no lo es
cuando se considera al tianguis en su conjunto ya que,
durante el tiempo de su celebracin, se verifican una multitud de pequeas transacciones.
El tipo de relacin entre vendedor y comprador es lo
que define al tianguis. Esta relacin es de carcter directo
entre el productor, en su rol de vendedor, y el consumidor, en su ml de comprador. Entre uno y otro factor la
relacin es personal y libre; no intervienen individuos
u organismos que intermedien o coaccionen. Una vez
regulado el valor de los artculos objeto de trueque a base
de su valor monetario, stos se intercambian abundantemente. Como los vendedores son muchos y la mercanca
que expenden de escaso monto, no existe la posibilidad de
monopolio; como los compradores son tambin numerosos
y su poder adquisitivo muy limitado, tampoco hay peligro
de monopsonio. En vista de tal tipo de relacin, la conducta
econmica del tianguis es la que ms se acerca a lo que
ha dado en llamarse competencia perfecta} y que no es
otra cosa que la dispersin econmica institucionalizada. 8 ~
La importancia del dinero en el tipo de relacin que
caracteriza al tianguis es muy relativa. En la poca precortesiana determinados artculos -mantas de pequeo
tamao, hachas de cobre y, principalmente, cacao- facilitaban la formacin de los precios y, con ello, el trueque
en las operaciones mnimas; aunque, en realidad, entonces, como ahora, la fijacin de los precios la determina la
escasez o abundancia del maz, cosecha bsica, que, como
hemos dicho, no figura normalmente en las transacciones
que se verifican en el tianguis. La sal parece ser el nico
objeto con carcter de dinero que hoy da persiste en los
mercados.

CAMBIO ECONMICO

93
La ausencia de signos monetarios en el mercado precortesiano tiene su razn en la naturaleza misma de la
economa de subsistencia, destinada a satisfacer necesidades familiares y grupales ms que las propiamente individuales. La cultura de comunidad haba desarrollado
poderosos incentivos y medios de control dirigidos a lograr
la igualdad econmica de sus miembros: cada uno de
ellos disfrutaba del usufructo de una tlalmilpa y se vea
forzado a consumir sus excedentes en los requerimientos
del derroche institucionalizado.
La economa de subsistencia, por este camino, impidi
el goce de niveles de vida elevados; pero pudo fundamentar un sentido de seguridad y de solidaridad tan potentes, que a ellos se apegan los grupos tnicos suprstites,
no obstante sus largos siglos de contacto con la economa
de cambio. En la cultura de comunidad no existen diferencias originadas por la posesin de un mayor o menor
poder adquisitivo. Todos sus miembros, considerados desde el punto de vista de los valores de la cultura occidental,
son uniformemente pobres.
El dinero, desde su invencin, ha tenido el carcter de
creador de la propiedad individual; parece lgico suponer, por tanto, que no poda tener papel relevante en una
sociedad cuya ideologa estaba orientada hacia la propiedad y tenencia comunales. Esta irrelevancia persisti, a
pesar del contacto con la economa de cambio, porque la
estructura econmica de la cultura de comunidad no fue,
realmente, quebrantada por la economa feudal impuesta
por los conquistadores. No quiere ello decir que la innovacin del dinero fuese totalmente rechazada: su utilidad
manifiesta propici una reinterpretacin de su funcin
que, de signo de cambio, pas a convertirse en medio general de trueque.
La tributacin que las comunidades sujetas estaban
obligadas a pagar a las ciudades-estado mesoamericanas,
se hallaba basada en un sistema de valores indgena que, a
su vez, tena su origen en el ethos de la cultura encaminado
a exaltar el culto a lo sobrenaturaL Los objetos particularmente valiosos en la parafernalia de los dioses estaban

ACULTURACIN VS. ASOCIACIN


94
constituidos por jades, turquesas y otras piedras consideradas preciosas; plumas de aves tropicales, pieles, oro y
plata. Los metales nobles fueron colocados en ltimo lugar por el escaso valor que se les asignaba. El sistema de
valores de Occidente, por el contrario, otorgaba un mayor
valor a los metales que a las piedras, plumas y pieles.
Consolidada la Conquista, la tributacin fue exigida
precisamente en los signos de valor occidentales y para
mediados del siglo XVI los pueblos indios pagaban parte
de sus obligaciones en dinero. Para obtener ste se vean
compelidos a vender sus excedentes en las villas, en lo
especial aquellos artculos de la alimentacin espaola
que tenan particular demanda -trigo, aves de corral,
huevos de gallina de Castilla, cerdos- y que hubieron de
aprender a cultivar y criar bajo coaccin legal, primero;
bajo coercin econmica, despus.
La funcin del dinero en la economa de subsistencia,
como se ve, tuvo en un principio la funcin de un medio
legal de pago, no de un signo de cambio. Pero, una vez
que las comunidades indgenas entraron en posesin del
dinero, y experimentaron las ventajas tcnicas que ste
ofreca sobre los objetos con carcter de dinero que ser
van para determinar la equivalencia en el trueque, lo
adoptaron ya no slo como medio de pago, sino tambin
como medio de trueque. En el mercado parroquial la mercanca, valorada en dinero, es troc~da por otra mercanca
o por dinero que pasa a convertirse de inmediato en
mercanca. Debido a ello, la circulacin monetaria en el
tianguis es asombrosamente baja y, desde luego, inferior
a la circulacin de bienes de consumo. El dinero tiene
utilidad como medio auxiliar en la facilitacin del trueque; aunque parezca extrao, no tiene funcin como signo de cambio -con el significado occidental- o como
medio de atesoramiento.
La guerra y el comercio intertribal tuvieron en la poca
anterior al contacto un carcter mgico-religioso adherido
al meramente econmico. Las normas del mercado parro~
quial eran tambin sacro-econmicas y, todava hoy, tienen
ese matiz que hace aparecer como irracionales algunos

CAMBIO ECONMICO

95
de sus patrones de conducta. Ejemplo de ellos son la
embriaguez ceremonial del tianguis, en que interviene
todo el personal y una aparente ausencia del afn de
ganancia. Este carcter irracional destaca, en toda su magnitud, en el trueque intertnico realizado en el mercado
citadino.
El mestizo de la ciudad, para llevar a cabo el trueque,
hace uso de un objeto con carcter de dinero, la sal por
ejemplo, que adquiere a un precio determinado por su
valor de cambio; pero, en las operaciones de trueque,
logra mercancas que tienen un precio diez veces mayor.
Podra pensarse que el indgena ignora el valor de cambio
de la sal y se atiene solamente a su valor de uso, esto es,
a la utilidad que para l representa el producto; mas esta
explicacin no basta porque no existe tal ignorancia. Es,
sin duda, la penetracin de las normas sacro-econmicas
del tianguis comunal, transladadas al mercado secular de
la urbe, la que impone los patrones de conducta tradicionales y que, en una economa de cambio, parecen y son,
en verdad, irracionales.
La ideologa del tianguis es, evidentemente, distinta a
la del mercado principal; en aqul todo parece encaminado a lograr una competencia perfecta, la estricta limitacin del afn de lucro y una dispersin econmica que
evite el atesoramiento y el desigual acceso a los bienes de
consumo por parte de los miembros de la cultura de comunidad; pero con ello, sujeta a la poblacin a las contingencias de la produccin local, impide la formacin de
capital y la expone a los peligros de una vida constreida
a un presente pobre y cerrado a toda alternativa de progreso.
El mercado principal o nuclear, establecido en la villa
epicentro de la regin econmica, ms que los mercados
subsidarios o nucleolares, se presta para contrastar la contraposicin con la base, el personal, los tipos de actividad
y de relacin, las normas y la ideologa del mercado corpuscular de las comunidades indgenas. A l, pues, dedicaremos nuestra atencin tomndolo en su condicin actual, esto es, con la suma de modificaciones que, en su

g6

ACULTURACIN VS.

ASOCIACIN

estructura feudal, introdujo el mercantilismo del siglo


xvm y el liberalismo del XIX.
La base material del mercado citadino est constituida
por un local cerrado en el que se disponen los puestos
permanentes de los vendedores. El mercado se abre diariamente a hora temprana de la maana y se clausura al
atardecer. Con ello el burgo tiene oportunidad de satisfacer sus necesidades de consumo a cualquier hora hbil
del da; pero, los consumidores gozan de una ventaja
ms. Un da de cada semana -el mismo invariablemente
desde que se fund la villa- ha sido designado para que
los productores y vendedores de los mercados corpusculares y nucleolares de la regin, concurran al mercado
nuclear a expender directamente sus artculos sin la mediacin de los resgatones.
En tal da -llamado da de plaza-, y en el precedente,
no se permite a ninguna comunidad o centro subsidiario
celebrar tianguis; ya que su verificacin implicara una
competencia y la villa se reserv el derecho a concentrar,
en tales momentos, todas las transacciones mercantiles en
beneficio de sus habitantes. En un principio impuso a los
campesinos indgenas la obligatoriedad legal de su presencia en el mercado principal; pero ms tarde, los requerimientos de la interdependencia econmica establecida entre la villa y su hinterland, bastaron para asegurar el arribo de una multitud de pequeos productores. 89
En das normales el personal del mercado principal se
forma con los vendedores profesionales, comerciantes fijos,
organizados en corporaciones gremiales -carniceros, panaderos, herreros, veleros y otros- o de resgatones, exclusivamente ocupados en la intermediacin. En das de plaza
el personal se ve incrementado al mximo por la concurrencia de los vendedores indgenas a quienes se fija piso
en el exterior del mercado, especficamente, en la antigua
plaza de armas de la villa. En los casos frecuentes en que
esta plaza ha sido convertida en jardn por las ideas de
progreso de la polica municipal, los productores indgenas son establecidos en las calles que circundan el mercado,
perturbando, en tal da, el libre trnsito de personas y ve-

CAMBIO ECONMICO

97

hculos ajenos al fenmeno econmico que preocupa a la


villa.
A ms de los indgenas, el personal del mercado en da
de plaza sufre la adicin de un cuerpo de compradores
monopsonistas, que actan al margen de las normas del
mercado burgus, pero que, debido a las contradicciones
propias de la institucin, siempre han contado con la disimulada aquiescencia de las autoridades. Este cuerpo comprende, entre sus miembros de ms baja jerarqua, a las
atajadoras, que en las entradas de la villa arrebatan a los
indgenas sus productos, y, entre los ms elevados, a los
grandes acaparadores: poderosos comerciantes locales o forneos cuya influencia y poder los coloca fuera del control
municipal, segn hemos dicho.
El personal se complementa, en das de plaza y en das
normales, por los funcionarios que tienen a su cargo el
cobro de impuestos -gabelas, derechos de piso-, la vigilancia y orden de las transacciones a precios justos y la resolucin de las disputas que pudieran surgir entre vendedores y compradores. Las autoridades del mercado velan por
los intereses del consumidor; cuidan de la calidad de las
mercancas, de su medida y peso correctos; aseguran el
cumplimiento de las normas que regulan el intercambio
e impiden cualquier actividad de competencia que pudiera afectar los intereses citadinos.
En la poca colonial, cuando el mercantilismo represent la ms grave amenaza a la estructura del mercado solar, la villa dio forma a determinadas agencias -la alhndiga y los estancos, entre otras-, destinadas a resolver los
problemas del abasto citadino, obligando a los productores y a los grandes monopsonistas de la cosecha bsica, al
almacenamiento de las mercancas en locales municipales
donde su monto y precio fuese f<icilmente controlable. El
liberalismo se encarg de romper estas restricciones a la
libertad de comercio, que obstaculizaban los impulsos naturales de los hombres de negocio encaminados a hacer
dinero.
A pesar de estas y otras interferencias, la estructura del
mercado IWclf:ar -en las regiones de refugio, cuando me-

g8

ACUL TURACIN VS.

ASOCIACIN

nos- logr permanecer en su forma original, tanto en lo


que concierne al tipo de su actividad, como en lo que se
refiere al tipo de relacin que le caracteriza. El trueque,
que predomina en el tianguis, tiene una cierta representacin en el da de plaza; pero en modo alguno conserva
los elementos de competencia perfecta en l involucrados,
porque acta en una economa de cambio orientada monetariamente. Las transacciones se piensan y realizan en
dinero y se persigue con ellas la obtencin de una ganancia. El dinero funciona en su significado total de signo
de cambio, esto es, como dinero-mercanca que facilita el
intercambio de productos y como dinero-signo o smbolo
de contenido nominal. La resistencia de los indgenas a
aceptar el papel moneda deriva, principalmente, de su
concepto del dinero como mercanca de contenido real,
como simple medio de trueque.
El regateo es el patrn de conducta econmica que acta en la formacin de los precios en el da de plaza; pero
los precios de los productos indgenas estn pre-determinados por el precio que alcanza la cosecha bsica. 9 Como
el mercado del maz se encuentra concentrado en la alhndiga o en los comerciantes monopolistas que substituyeron
a esa agencia, su precio es fijado por la ciudad y no por el
hinterland que lo produce. En el mercado principal, a
diferencia de lo que en el tianguis sucede, el maz es el
principal motivo de transaccin. Su alza o baja influye sobre los precios de las restantes mercancas y llega aun a
condicionar los precios de esas mercancas no slo en el
mercado nuclear, sino tambin en los mercados nucleolares
y corpusculares. El mercado del maz adquiere, as, la funcim de un instrumento eficaz que permite a la ciudad el
total dominio econmico de la regin de la cual es el epicentro, asegurando a los burgueses el monojJolio del poder.
El dominio de la villa sobre el hinterland, puede comprenderse mejor cuando se analizan los tipos de relacin
que ha instituido en las operaciones del da de plaza. El_
primer tipo de relacin es el que se observa entre el productor ~:ampesino y el consumidor bwgus: es una relacin personal entre vendedor y comprador, realizada a base

CAMBIO ECONMICO

99
del concepto medieval del justo precio, valorado de acuerdo con el. nivel tradicional de vida del productor. Como
el nivel indgena es bajo, el justo precio de sus productos
es apenas un tanto superior al del nfimo costo producido.
El beneficio que recibe el consumidor citadino resulta evidente y en extremo escaso el poder adquisitivo que logra
el productor campesino.
El segundo tipo de relacin, se establece entre el consumidor camjJesino, con bajo poder adquisitivo, y el vendedor hurgues. Este se halla organizado en mltiples monopolios gremiales que prohiben la competencia entre
sus miembros, fijando a los artculos artesanales precios
iguales, basados en el costo producido y en el valor del
trabajo calculado de acuerdo con el nivel de vida citadino.
La desventaja de la dispersin de campesinos, frente a la
coucentmcin gremial, no puede ser mayor. El indgena
obtiene, con el poder adquisitivo que le suministra la
venta a bajo precio de sus productos, bienes de capital en
forma de instrumentos para la produccin o bienes de consumo conspicuo para llenar los requerimientos del culto
y del derroche institucionalizado.
Este tipo de relacin, no obstante las desventajas que
presenta para el campesino, no llega, sin embargo, a tomar
las caractersticas de tremenda explotacin que son patentes en el tercero, ya que la tica gremial acta moderando
el afn de lucro excesivo. Nada parecido ocurre con el comerciante, orientado a lograr la ms grande riqueza al
travs de la mayor ganancia posible. La relacin entre el
consumidor campesino y el comerciante acaparador se establece, generalmente, en derredor del mercado del maz;
bien de consumo necesario del que con frecuencia carecen
una o varias comunidades indgenas con motivo de un
mal ao.
Durante la poca de la pizca, el Tesgat11 adquiere grandes cantidades del grano, bien sea mediante la compra directa o por medio de la compra adelantada; pero en todos
los casos a precios siempre bajos. Almacena este maz y lo
pone a la venta en los momentos en que la demanda es
mayor, fij;ndole un precio que eleva a medida que au-

100

ACULTURACIN VS. ASOCIACIN

menta la necesidad del grano por parte del indgena. La


invalidez de ste frente al poderoso comerciante, local o
forneo, cuya riqueza y poder lo pone a salvo del control
municipal, da la tnica de la relacin a que se ve compelido y que lo hunde en una continuada e inexorable sujecin a la ciudad.
Las normas del mercado nuclear estn dirigidas al reforzamiento de esos tipos de relacin, altamente favorables
para burgueses y comerciantes. La lengua en que se realizan las transacciones es la castellana, que tiene carcter
de oficial. En el tianguis corpuscular, en cambio, el idioma
usado es el propio de la comunidad indgena donde el
evento tiene verificacin; en el mercado nucleolar de los
centros subsidiarios, es total el bilingismo en cuanto
concierne a los vendedores profesionales; poco menos que
nulo en lo que se refiere a los vendedores productores.
El indio tiene dificultad de expresin y de comprensin,
como es lgico suponer, slo en el mercado principal, ya
que su vocabulario castellano es bastante reducido. En una
disputa acerca de precios o de cualquier otra ndole, este
handicap lo coloca en situacin de franca inferioridad.
Las normas que rigen el mercado nuclear, en contraste
con las que regulan el tianguis parroquial, estn totalmente secularizadas. La organizacin gremial, sin embargo
de su ntima conexin con cofradas y otras corporaciones de ndole religiosa, haba conseguido imponer una
clara dicotoma entre lo temporal y lo divino e, influenciada por la corriente mercantilista, haca uso de la contabilidad racional separadamente de sus intereses y creen
cias en lo sobrenatural. El liberalismo impuls an ms
esa separacin y debilit la tica gremial que abominaba
de la ganancia excesiva. Para el indgena, la dicotoma
entre el mundo de los negocios temporales y el mundo
de lo sagrado resultaba, y resulta an inconcebible. Lo
que explica su conducta econmica, irracional, si se la
considera desde el punto de vista occidentaL
Ms tajantes aparecen diferencias y contraposiciones
cuando se examina la ideologa del mercado principal;
ideologa que representa la racionalizacin de situaciones

CAMBIO ECONMICO

101

de hecho. En contraste con la tendencia a la dispersin


observada en el tianguis) el mercado citadino se encuentra
orientado a la concentracin) ejemplificada en los monopolios gremiales, en los estancos, alhndigas y sus substitutos modernos. El acaparamiento mercantil, con el desarrollo del comercio exterior, y el nfasis que la doctrina
liberal del laissez-faire puso en la acumulacin de capital,
exacerb esa tendencia.
La concentracin) sin embargo, sufra la accin moderadora de ciertas limitaciones. Una de ellas era el concepto
de la justicia conmutativa) que obligaba a la distribucin de bienes y servicios de acuerdo con el rango, los
mritos y el nacimiento y que situaba, en primer lugar,
a los seores; en segundo, a los burgueses y comerciantes
y, en el ltimo, a los campesinos) villanos o indgenas.
Otra limitacin la impona la actitud contraria al deseo
de ganancia que, si bien no la evitaba, constrea la produccin a las necesidades y requerimientos de la vida familiar. Yugulaba, de este modo, cualquier movimiento dirigido a la consecucin de un progreso en la tcnica, en la
organizacin industrial o en el incremento de capital. 91
Como consecuencia de esas y otras limitaciones que concurran al mismo fin, se asegur una pax social -destruida
finalmente por la Revolucin de 1910- que mantuvo a
cada uno de los estamentos o castas que componan a la
sociedad regional en sus niveles tradicionales de vida; hizo
innecesaria la competencia al restringir la produccin y
las ganancias; regul las relaciones de produccin y la
conducta econmica dentro de patrones inflexibles y perdurables y sent las bases de la autosuficiencia regional;
de la continuidad del orden establecido. Pero tal ideologa
estanc, tambin, el progreso regional y, por ende, el nacional, inmovilizndolo en una etapa del desarrollo econmico que haca largos siglos haba sido superada por el
mundo occidental.
El mercado solar) cristalizacin de la autosuficiente organizacin regional, estaba formado, y lo est todava en
las regiones de refugio, por dos polos distintamente constituidos: uno de ellos materializa, en el mercado citadino,

102

ACULTURACIN VS.

ASOCIACIN

la concentmcin nuclear; el otro, la dispersin protoplasmtica del tianguis corpuscular. La interaccin entre ambos polos, la pugna incesante entre los dos sistemas econmicos, se resuelve en niveles de conversin en que los
polos representan los niveles extremos de integracin: la
polarizacin paralela en un caso; la polarizacin sincrtica, en el otro. En el continuum que resulta de la accin
entre las dos fuerzas opuestas, es posible identificar un
nivel intermedio, selectivo-alternativo, representado por
el mercado nucleolar, en el que la estructura y la ideologa del tianguis y las del mercado burgus se imbrican o
traslapan.
El establecimiento de mercaderes citadinos en la base
material de un antiguo tianguis, con el dominio consiguiente del centro ceremonial, da su configuracin al nivel intermedio que obliga al indgena al manejo alternativo de dos sistemas econmicos distintos, con tipos de
actividad y de relacin contrapuestos. La conversin alternativa, permanente en los mercados n.ucleolares, se manifiesta ocasionalmente en los tianguis corpusculares con
motivo de los mercados que se verifican en las fechas ceremoniales, destinadas a cubrir los requerimientos del culto
a lo sobrenatural. Los mercaderes citadinos, llenando la
funcin que en la antigedad precortesiana tenan a su
cargo los pochtecas, concurren al tianguis, llevando consigo artculos de consumo conspicuo que satisfacen necesidades de prestigio.
El mercado solar, a pesar de su orientacin hacia la
autosuficiencia, no fue nunca un mercado totalmente cerrado. Para el siglo XVIII el mercantilismo haba conseguido establecer legalmente su derecho a celebrar feria en el
mercado nuclear de las distintas regiones econmicas del
pas. La feria tena lugar en derredor del da del santo
patrono de la villa y congregaba a los comerciantes forneos de ciudades distantes. Las dificultades insuperables
del transporte por las vas de comunicacin coloniales
favorecan la celebracin de las ferias, pero las limitaban a
una periodicidad anual. Su decadencia, como evento econmico, sobrevino a fines del siglo pasado cuando el des-

CAMBIO ECONMICO

arrollo de la red ferrocarrilera inici la descomposicin


de la vieja estructura feudal. Hoy da las ferias persisten,
impulsadas penosamente por el v-a-tergo tradicional, con
el carcter de eventos recreativos sin el antiguo significado econmico.
El proceso de cambio cultural y social, en las funcioltes-produccin estratgicas, est<l modificando en forma
drstica la estructura econmica de las regiones de refugio.92 El cambio, acelerado y profundizado por el movimiento revolucionario de 1910, es de tal naturaleza trascendente que bien puede hablarse de una revitalizacin
del proceso aculturativo iniciado en el siglo XVI o, tal vez,
de un nuevo contacto de culturas que est afectando, substancialmente, la presencia de la estructura colonial hasta
en las mismas regiones de refugio inmunes al progreso.
Una nueva polarizacin agrcola-industrial viene tomando forma. Evidencia de ello es el incremento y la
movilidad de la poblacin, bajo el impulso de los niveles
de vida; atractivos que le ofrece la urbe moderna; el desarrollo cada vez ms dilatado de una extensa red vial
que, con la motorizacin de los transportes, ha roto el aislamiento y la autosuficiencia regional; la mejora estimable de las condiciones sanitarias del medio, con un aumento progresivo de la expectacin de vida y, por ltimo,
mas no por eso menos importante, la difusin persistente
de la educacin escolar entre los campesi,nos que ha hecho
disminuir, de un censo a otro, el nmero de analfabetos
y, en parte, el de indgenas monolinges apegados a su
cultura de comunidad.
U na adecuada planeacin de este proceso en las regiones de refugio que tome en cuenta: 1), el aprovechamiento, antes inaccesible, de los recursos naturales y humanos a base de una tecnologa cientfica; 2), la utilizacin
de la mano de obra agrcola y su organizacin en asociaciones que hagan uso del crdito, sujetas a normas e ideologa de un alto contenido social; 3), la inversin y formacin de capital; y, 4), la expansin de las funcionesproduccin estratgicas, como la generacin de energa
elctrica, la maquinizacin de la agricultura y otras inno-

104

ACULTURACIN VS. ASOCIACIN

vaciones, que redunden en un progreso en la productividad, es la tarea que tienen ante s, en materia de cambio econmico, los proyectos regionales de desarrollo integTal llamados, unas veces, Centros Coordinadores; otras,
Centros de Bienestar Social Ruml y, en los casos especficos en que el.rea de actividad abarca toda una cuenca,
Comisiones. En esa planeacin tiene papel relevante un
programa educativo que respalde y fortalezca el cambio
econmico. 93 En otro lugar hemos tratado con amplitud
de este aspecto de la aculturacin. Nos interesa, sin embargo, hacer hincapi en un elemento importante, el lin
gstico, del cambio educacional. 94

12. Cambio lingstico


El conocimiento del panorama lingstico de Mxico,
previo al arribo del hombre de Occidente, resulta indispensable para comprender, en su cabal complejidad, las
tendencias contradictorias que entraron en juego al realizarse el contacto. La actual situacin del pas -donde la
persistencia de un medio centenar de lenguas indgenas
hace patente una obstinacin que no ha podido vencer
la fuerza coactiva del idioma oficial-, slo puede entenderse si se analizan los factores que concurrieron en el
proceso de aculturacin, precisamente antes de que ste
tuviera su comienzo.
Ha sido ya sealada la pluralidad cultural mesoamericana, as como la pulverizacin de comunidades expresada
en la existencia de centros ceremoniales mltiples. Hemos
visto, tambin, cmo algunos de esos centros ceremoniales,
en virtud de accidentes histricos poco conocidos, llegaron a congregarse en confederaciones tribales y alcanzaron, durante un lapso ms corto que largo, una hegemona que no pudo soportar, al fin y al cabo, el embate de
fuerzas internas dispersoras. Consecuentemente, pasados
los intentos episdicos, el paisaje del mundo indgena
tomaba a componerse con la habitual pulverizacin de
com unidades.95
Esta tendencia a la dispeTsin, no actuaba en el vaco,

CAMBIO LINGSTICO

se vea respaldada por una heterogeneidad lingstica que


iba en aumento a medida que los sucesivos reinos e imperios se disgregaban. El grupo tnico mixteco, por ejemplo,
que alguna vez alcanz la total concentracin bajo la gi
da del fabuloso caudillo" 8 Venado") no tard en disolverse
en una pluralidad de pueblos autnomos que, al favor
de un acendrado localismo, desarrollaron formas dialec
tales muy pronto evolucionadas en idiomas diferentes.
La historia de otros grupos tnicos -zapoteca, totonaca,
maya- no fue distinta: la concentracin dialectal, que en
un momento dado impulsaba el dominio de un centro
ceremonial sobre los restantes, terminaba, transcurrida la
hegemona, en una nueva dispersin dialectal que el ais
!amiento, la mutua hostilidad y el etnocentrismo, convertan en una dispersin de lenguas al hacerse los dialectos ininteligibles entre s.
El propio grupo nahua, que al tiempo de la Conquista
se presentaba como dominante, no escapaba a este sino,
como lo muestra la diversidad dialectal, comprendida en
la general designacin de nahua-corruptos, que se aplicaba a comunidades dispersas por los mbitos del pas. 96
No obstante lo anterior, es indudable que la confederacin azteca, al suscitarse el contacto) se hallaba en franco
perodo de concentracin dialectal e impona el dialecto
de Tezcoco a los pueblos emparentados. 97 Aun ms: las
necesidades mismas de la administracin de los vastos territorios conquistados, le obligaron a perfeccionar la escritura jeroglfica y, con ello, a crear un mtico complejo de
superioridad idiomtica que le haca calificar con adjetivos derogatorios -chocho) popoloca) yope- a las lenguas de los pueblos no nahuas. 98
Estudios cientficos de la capacidad expresiva de las len
guas han podido comprobar la inconsistencia de una escala de valor aplicada a la clasificacin de los idiomas en
superiores e inferiores. La elaboracin de una cultura cualquiera requiere, inevitablemente, el marco estructural de
una lengua totalmente definida, como modo de accin y
como medio de expresin. El sistema simblico de actos
y significados, una vez desarrollado en el lenguaje ha

106

ACUL TURACII\;

11S.

ASOCIACIN

blado, no adquiere una mayor calidad con la adicin se


cundaria de smbolos escritos. Estos incrementan el rea
de comunicacin en las dimensiones del tiempo, del espa
cio y en el de las relaciones sociales; pero no agregan, ni
aun en la expresin literaria, elementos que permitan
catalogarlos como mejores. El simbolismo del habla es lo
fundamental y todos los idiomas, como sistemas definidos,
alcanzan igual estatura, bien sean vehculos de pueblos
asaz primitivos o altamente civilizados. 99
La multitud de lenguas y el mayor nmero de dialectos existentes en el pas durante la poca precortesiana,
unos con escritura jeroglfica, otros sin tal transferencia
lingstica, eran sistemas simblicos perfectamente estructurados. La pequeez de la comunidad de habla correspondiente a muchos de ellos, no implicaba imperfeccin
ni inferioridad en la estructura y en el contenido del idioma respectivo;. pero, en cambio, representaba una infinidad de fuerzas diminutas que se oponan a la cohesin
tribal y, en consecuencia, a una visin del mundo que
fuera ms all de las estrechas fronteras de la localidad.
En esta situacin de dispersin lingstica apareci el
idioma castellano. Idioma nuevo, nacido del contacto del
latn vulgar con lenguas ibricas nativas o invasoras, cuya
consolidacin tuvo lugar en un contexto histrico dominado por la Guerra de Reconquista; movimiento que conjug a los pueblos peninsulares en una unidad nacional
de intereses y los empuj, en fuerza desbordante de expansin, al descubrimiento y a la colonizacin de las
tierras americanas. 100 La tendencia a la concentracin,
tanto en Espaa como en Amrica,. fue la direccin que
tom el idioma castellano en su lucha contra el rabe,
contra los restantes idiomas peninsulares y, ms tarde, en
su contacto con la multiplicidad de las lenguas indgenas.
Un idioma ms fue introducido en la abigarrada ecuacin lingstica, el latn clsico, lengua muerta cuya funcin qued limitada a servir de lazo de integracin de
una minora culta que lo utilizaba en las frmulas esotricas de la religin, de la medicina y de algunos otros

CAMBIO LINGSTICO

menesteres eruditos; pero su influencia no lleg al vulgo,


porque en ste lucharon dos fuerzas opuestas: la dispersin indgena y la concentracin castellana, exclusivamente. Como resultante de la interaccin, se origin desde
entonces un movimiento de conversin lingstica, que
an no termina, y que es necesario examinar, separadamente, en la lengua que adquiri categora de nacional
y en las lenguas minoritarias de los grupos tnicos suprstites.
Las lenguas indgenas, desde luego, sujetas a la compulsin del espaol dominante, sufrieron modificaciones
tan profundas que no es una afirmacin sin base decir que
algunas de ellas se presentan, hoy da, como idiomas nuevos. Entre el nahua clsico, en el que estn escritos los
himnos a los dioses recogidos por Sahagn en el siglo XVI
y las formas dialectales del nahua que se habla en la actualidad en los lugares del Valle de Mxico donde se
conserva, hay tanta diferencia como entre el latn vulgar
y la forma dialectal castellana que normaliz Alfonso el
Sabio. Los cambios fueron totales y comprendieron tanto
la fontica como el lxico; igual la morfologa que la
estructura. El prstamo de fonemas y morfemas castellanos fue seguido de la adopcin de elementos del vocabulario espaol y de alteraciones en el plan bsico que constitua el genio del idioma original. De la misma manera
que la cultura nahua precortesiana es distinta de la cultura nahua contempornea, as son diversos los idiomas
vehculos de una y otra culturas. 101
El proceso de conversin sufrido por el nahua no fue,
por supuesto, la excepcin: todos los idiomas nativos experimentaron las influencias modificadoras del contacto.
Unos, como el nahua, alcanzaron el nivel de una conversin sincrtica; otros permitieron la conversin selectiva que afect en lo particular el lxico: una de las categoras arbitrarias en que se acostumbra dividir el lenguaje; los menos resistieron el impacto y llegaron a la
Revolucin de 1910 en conversin paralela, con su estructura apenas alterada por el contacto.
Los efectos concomitantes del proceso de aculturacirz

108

ACULTURACIN VS.

ASOCIACIN

en el castellano dominante fueron, por razones obvias,


considerablemente menores. La estructura fundamental
de la lengua permaneci, de hecho, inalterada. La suma de prstamos de palabras originarias de lenguas indias
que el espaol pudo absorber fue, en realidad, fabulosa.
En lo especial, el vocabulario nahua se vaci en el ncleo
lxico castellano, hasta el punto de tornarlo, en ocasiones,
de difcil inteligencia. Hubo, asimismo, alteraciones fonticas que, por una parte, limitaron el nmero de consonantes por eliminacin de los fonemas ll, v y z, y por
otra, incrementaron el alfabeto con la adicin de las
articulaciones sh, tl y ts, al principio y final de palabra.
La influencia negra, aunada a la indgena, substituy el
sonido de s por el de la h aspirada. Tambin sobrevinieron cambios morfolgicos al suprimirse en la conjugacin las formas verbales correspondientes a la segunda
persona del plural. Pero, no obstante tales modificaciones, la estructura y genio del idioma no parecen haber
sufrido alteraciones radicales. 102
La dialectologa del espaol en Mxico en modo alguno es bastante para desembocar en una dispersin. El
yeismo, el seseo, el voseo, el uso de vocablos arcaicos, provincianos o locales, la preferencia por las formas verbales
analticas sobre las sintticas y otras indudables diferencias
ms con las formas dialectales del espaol metropolitano
se ven, y se vern cada vez ms, qmtrarrestadas por mecanismos de defensa contra-aculturativos, encaminados a
preservar, en su situacin actual, al idioma nacional y a
extenderlo por todas aquellas regiones donde no es hablado o es poco conocido. Entre estos mecanismos deben
mencionarse los medios modernos de comunicacin -la
prensa, la radio, la televisin-, el ensanchamiento de la
red vial, la difusin de la enseanza del espaol escrito
por el sistema educativo y, sobre todo, la direccin total
del movimiento de industrializacin del pas. La generalizacin y la estandarizacin del idioma oficial son metas a
la vista.
En la consecucin de estos propsitos se han seguido
caminos diversos que no siempre condujeron a finalida-

CAl\IBlO LINGSTICO

109

des productivas. El camino corto -la castellanizacin directa e impositiva- que pareci el ms fcil a seguir vino
a resultar, a la postre, una ruta escabrosa, obstruida por
barreras de resistencia difciles si no imposibles de salvar.
Una esquemtica recapitulacin de la poltica gubernamental al respecto, desde los lejanos tiempos del contacto
inicial hasta nuestros das, es de suma utilidad porque suministra un bagaje de valiosas experiencias, tanto en sus
xitos como en sus fracasos.
En qu forma la administracin colonial se enfrent
al problema de la pulverizacin lingstica? En un principio dej en manos del clero regular la determinacin de
la poltica y del procedimiento. No poda ser de otro modo
<=:n una poca en que los hombres del sayal monopolizaban el arte erudito de la lectura y la escritura. Frailes de
tOdas las religiones dedicaron sus esfuerzos al aprendizaje
de los idiomas mltiples, reducindolos a smbolos escritos y ajustndolos a las normas de la estructura latina. El
resultado de la mproba labor fue un tremendo cmulo
de gramticas y vocabularios que violentaron la fontica,
el lxico, la morfologa y el plan bsico de organizacin
de las lenguas nativas. No pudieron darse cuenta los misioneros, vista su procedencia cultural y preparacin profesional, de las diferencias estructurales que existan entre
la lengua del Lacio y las americanas, diferencias que impedan su acomodo en los moldes occidentales. 103
No obstante _el error metodolgico, que en los casos particulares de algunas lenguas tonales menoscabaron considerablemente la utilidad de las obras pioneras, ~.!_cono
cimiento de los idiomas nativos fue, en la prctica, suficiente para ser empleado como vehculo de trasmisin , e
los rasgos elementales de la cultura cristiana. Los cateusmos y otros materiales de enseanza en lengua indgena,
permitieron un adecuado acercamiento a los grupos tnicos vencidos. Al tiempo que se desenvolva la instruccin
en lengua materna, se procuraba el adiestramiento de los
cuadros rectores de la comunidad, tanto en el idioma
de Castilla como en el latn clsico, para que sirvieran tl.
intermediarios -agentes de aculturacin- entre el f- C,.l . '":

110

ACULTURACIN VS.

ASOCIACIN

propio y el conquistador extranjero. Estos intermediarios


desempearon el rol de auxiliares de los sacerdotes y fueron conocidos con la designacin -que persiste- de sabios
o cantores, no slo por el entendimiento que posean del
latn y el espaol sino, adems, por las funciones subrogadas que les asignaron en el ejercicio y difusin del nuevo
culto. Debido a las necesidades de la evangelizacin y al
procedimiento usado para llevarla a trmino, no fue extrao que, durante el siglo XVI, junto al conquistador, el
encomendero o el poblador rsticos y analfabetos apareciera el indio letrado, sometido a explotacin.
Tal estado de cosas, desde luego, no poda subsistir e
hizo crisis con la clausura del Imperial Colegio de Santa
Cruz, donde los frailes franciscanos haban levantado a
toda una generacin de indios eruditos. Pero tampoco fue
suprimido del todo. Inters de los seglares, que substituyeron a los regulares, fue el contar con la enorme ayuda que
significaba el indio sabio. Sin embargo, las urgencias del
dominio poltico y econmico de la tierra recin ganada
hicieron cambiar de rumbos y de manos el enfoque y el
tratamiento de la heterognea situacin. 104
Las autoridades administrativas de la Colonia desalentaron, primero; contradijeron, despus, la poltica misionera. Ordenes, que en el transcurso de l.as centurias se
hicieron cada vez ms imperiosas, obligaron a la cnseiianza
del castellano y, al pulsar los escasos avances obtenidos,
llegaron a prohibir el uso de las leriguas indgenas. La
poltica de concentracin lingstica tuvo as origen y desarrollo, alcanzando la ms extrema rigidez durante el gobierno ilustrado de Carlos III. Para entonces, la Ilustracin haba postulado la inferioridad gentica del hombre
y del mundo americanos y, en la formulacin, qnedaron
incluidos los idiomas nativos. En vano el mexicano Clavigero se apresur a demostrar la admirable perfeccin del
nahua que, sin recurrir a prstamos extraos, era capaz de
expresar con aptitud los abstrusos conceptos de la metafsica occidental y de la propia. Slo las lenguas europeas
podan ser perfectas. 105
La Independencia decret la igualdad jurdica de to-

CAMBIO LI1'GSTICO

111

dos los mexicanos, irrespectivamente del grupo tnico o


la casta en que estuviesen clasificados; pero no quiso ver,
al enfrentarse a la heterogeneidad lingstica que le dej
como herencia la Colonia, la responsabilidad que en el
legado tuvo la ineficacia del procedimiento coercitivo y
directo de castellanizacin. Por falta de voluntad o por
carencia de madurez, no emprendi la necesaria revisin
de la poltica de concentracin y sigui con ella. La elevada estima en que tena a la Ilustracin y la mgica
confianza que puso en el proceso escolar, como instrumento efectivo para alcanzar la unificacin nacional, le
llev a confundir los medios con las metas y, por este
camino, a adherirse a la prctica colonial como el procedimiento nico de integracin de una patria escindida.
El liberalismo y la Reforma reafirmaron la posicin
intransigente al favor del apoyo que les suministr la
teora darwiniana de la evolucin, transportada al campo
de las relaciones sociales. 106 Los pueblos indgenas ms
favorecidos fueron catalogados en la etapa superior de la
barbarie y, consecuentemente, en una escala de desarrollo
inferior a la de la civilizacin occidental. Las lenguas
indgenas, segn tal pensamiento, representaban niveles
histricos, largo tiempo ha superados, irremisiblemente
condenados a desaparecer. Mientras ms pronto sucediera
esto ms fcilmente entrara el pas por la ruta del progreso.
La penetracin de tales ideas tuvo un peso imponderable en los hombres que, al triunfo de la Revolucin de
1910, echaron sobre sus espaldas la responsabilidad de la
educacin indgena. La poltica de concentracin lingstica tom entonces una fuerza inusitada y su aplicacin,
bajo un nuevo nombre, pero con la misma vieja concepcin, fue conocida como el mtodo de la incorporacin. La
castellanizacin directa e impositiva, la prohibicin del
uso de la lengua nativa por parte del maestro rural a sus
alumnos y la inficin de un complejo de inferioridad
-llovirlo sobre mojado- en todo cuanto se refera al
sistema simblico de las comunidades de habla indgena,
fueron llevados a cabo con rigidez y tenacidad extraordi-

112

ACULTURACIN VS.

ASOCIACIN

narias. Los misioneros culturales -que tomaron el apellido pero no la intencin que nonn la conducta lingstica de los frailes del siglo xn- al evaluar los resultados
del mtodo incorporativo, no tuvieron salida m;s honesta
que reconocer sus escasos logros en la consecucin de la
meta con tanto ahinco perseguida. Dos dcadas despus
de iniciada la cruzada, el panorama lingstico del pas
permaneca prcticamente inalterado.
Pudieron entonces alzarse voces de inconformidad que
pugnaron por la revaloracin de las lenguas y las culturas
nativas y por el examen crtico de la teora de la incorpo.
racin. Al consolidarse la Revolucin, durante el rgimen
cardenista, se present la posibilidad esperada y la oportunidad de virar hacia rumbos ms acordes con el respeto
debido a la personalidad y a la cultura del indio. A partir
de la celebracin del Primer Congreso Indigenista Interamericano, la alfabetizacin en la lengua materna, previa
a la enseanza del castellano, con la educacin integral
tempranamente propuesta por Gamio para conformar en
la nacionalidad a los grupos tnicos nativos, fueron ganando terreno al mtodo incorporativo que an cuenta a su
favor con la inercia oficial. 107
El desarrollo considerable de las ciencias sociales y el
notable incremento de los conocimientos lingsticos, vienen perfeccionando el esbozo inicial, al suministrar slidos
fundamentos al mtodo de integracin socio-cultural aplicado al campo heterogneo de las lenguas nativas. Las
bases del mtodo slo pueden descubrirse si examinamos
dialcticamente, en su contexto actual, el.desenvolvimiento del proceso de la aculturacin lingstica.
El hecho de que el lenguaje sea tan antiguo como la
emergencia misma de la cultura, y la circunstancia de
que sta no pueda comprenderse sin un sistema simblico de habla bien definido, en modo alguno quiere decir
que alcance la categora de una entidad autocontenida, sin
relacin con la matriz cultural en que tiene uso, significado
y funcin. El lenguaje es un aspecto de la cultura, el aspecto ms ntimamente adherido a la estructura bsica de
las formas de vida, el (ue tiene una autosuficiencia mayor

CAl\IBIO LINGSTICO

y, en consecuencia, el que ms obstinadamente resiste las


influencias del contacto hasta el grado de ser ms fcil su
completa extincin que la alteracin de su base fundamental.

Bien visto, el idioma es el ltimo de los instnmH ntos


integrativos que desaparece con la acultumcin; de ah
que la persistencia de un sistema particular de vida no
tenga trmino, en tanto la cohesin social sea sostenida por
la participacin del grupo en una misma comunidad de
habla. 108 La substitucin de una lengua, implica la concomitante desorganizacin de la cultura de la que forma
parte y la desintegracin de la personalidad caracterstica
a esa cultura. La naturaleza intrnseca del lenguaje sera
bastante para explicar, de no haber otros factores trascendentes, la subsistencia de las minoras tnicas en el seno
de las sociedades de mbito nacional.
El idioma, en efecto, tiene una rigidez interna tan
extrema que difcilmente acepta cambios en su estructura.
El nacimiento de nuevas lenguas, como resultantes del
proceso de aculturacin, toma lugar en el plan estructural
de uno de los idiomas en contacto y no sobre la total
reinterpretacin de la estructura de ambos. Pero tal rigidez no significa ausencia de maleabilidad, ni de capacidad
para absorber influencias extraas, hasta el punto de saturacin impreciso en que emerge un idioma distinto; ni
le impide acomodarse al desarrollo histrico de la sociedad en la que tiene una funcin asignada. El proceso de
cambio que sta sufre afecta al idioma como afecta tambin a las restantes categoras socio-culturales. Tomar en
consideracin la peculiar rigidez del lenguaje es de todo
punto conveniente; pero esa determinacin no debe conducirnos a situarlo fuera del orden dialctico de la naturaleza, esto es, como un fenmeno aislado e independiente
de su contexto.
'
Las lenguas y dialectos indgenas hablados por los grupos tnicos nativos, en todos los casos, constituyen sistemas
simblicos perfectamente configurados para la accin y
para la expresin. Algunos ele ellos poseen una fontica
compleja y un elaborado equipo gramatical que les per-

114

ACULTURACIN VS.

ASOCIACIN

mite matices de significado extremadamente precisos y


sugerentes, otros disfrutan de riqts inflexiones verbales
y de patrones de construccin lexmica que les facultan
afrontar, con sus propios materiales, el problema de la
composicin de nuevos vocablos para objetos y conceptos .
prestados. Muchos han absorbido una suma considerable
de elementos castizos sin demrito del genio propio de la
estructura bsica. Comparados con los originales de donde
derivaron, unos pocos se presentan como lenguas y dialectos nuevos. Mas, cualquiera que sea el tipo de evolucin
experimentado y la intensidad de las influencias sufridas,
todos representan sistemas de habla bien definidos y equiparables en cuanto a valor intrnseco -valor lingsticoal idioma castellano occidental. 109
La reduccin, antigua y reciente, de las lenguas nativas
al simbolismo de la escritura latina, no implica el incremento de su valor lingstico, que no admite adicin ni
substraccin; significa solamente el incremento de su valor
social. 110 En efecto, el valor social de una lengua es distinto
de su valor lingstico y no corre parejas con l. El valor
social aumenta o mengua con el menoscabo o elevacin
del status que guarda la comunidad de habla y con el
rol super o subordinado, que sta desempea .. El valor
social de las lenguas indgenas es nfimo, como bajo es el
status en que se encuentran colocados los grupos tnicos
nativos y subordinado es el rol que juega en la interdependencia socio-econmica de sus regiones de refugio. El valor social de una lengua es inseparable de su contexto y
vara con l. El castellano tiene, en la situacin aculturativa ladino-india, un valor social tan elevado como su
valor lingstico; en cambio, en la situacin fronteriza
anglo-mexicana, el valor social del espaol es bajo, en
tanto que el del ingls es alto.
Entre una lengua y los llamados dialectos existen, a
menudo, discrepancias en cuanto a sus valores respectivos.
Es comn que la lengua, de donde real o supuestamente
los dialectos se desprendieron, tenga y conserve un valor
social ms elevado que el adscrito a stos, aun cuando las
comunidades de habla dialectales hayan adquirido la inde-

CAMBIO LINGSTICO

115

pendencia poltica y un desarrollo econmico y social considerablemente mayor que sus metrpolis. El valor social
del ingls neoyorkino es, en el consenso vulgar, menor
que el del ingls de Oxford, como tambin se piensa
menor el valor social del espaol de Mxico comparado
con el del castellano de Madrid. Las agencias contra-aculturativas denominadas Academias de la Lengua) y sus
correspondientes, tienen existencia como instituciones encargadas de mantener en elevada estatura ese valor social)
al travs del cual logran, para una de las formas dialectales
de la metrpoli, la calificacin de idioma culto. Cuando las
diferencias dialectales, como en el caso de las lenguas
romances, se incrementan con el tiempo, el idioma metropolitano -latn clsico-, aun despus de muerto, conserva
su categora de idioma culto y tiene uso, durante cierto
tiempo, en la narracin -literatura- y, a veces, permanentemente en el lenguaje esotrico del rito. Este valor social)
asignado al idioma metropolitano, obvio es decirlo, no
implica superioridad, en cuanto a valor lingstico) respecto a los dialectos o a las lenguas hijas. Los dialectos, al
igual que las lenguas, constituyen sistemas simblicos perfectamente definidos y, por tanto, tienen un valor lingstico o intrnseco equiparable.
En el Mxico precortesiano es de suponer un desarrollo
muy semejante. El lenguaje esotrico de los sacerdotes
aztecas, nahualtocaitl) "inserto de vocablos exquisitos que
jams se oyen en el lenguaje corriente", debe haber tenido
su origen en el idioma culto de los toltecas predecesores.
El valor social de esa lengua y el asignado al dialecto de
Tezcoco -centro intelectual de la confederacin nahuaera indudablemente superior al de los dialectos hablados
por las comunidades nahua-corruptas, como claramente lo
indica el calificativo. Sin embargo, es necesario insistir, no
haba superioridad ni inferioridad en cuanto al valor lingstico correspondiente a la lengua tezcocana o a las lenguas corruptas.
La confusin antigua sigue teniendo vigencia y am
\'ino siendo acentuada por la direccin general del pensamiento incorporativo, que pugn por la concentracin

II6

ACULTURACIN VS.

ASOCIACIN

lingstica y lleg a asignar al idioma castellano categora


de lengua y a los idiomas indgenas la de dialectos. La
definicin, tcnicamente errnea, se hallaba sustentada
por la adscripcin de una inexistente superioridad al idio
ma castellano. Confusin y error fueron llevados al sen<:>
mismo de los grupos tnicos al punto que stos otorgan
al castilla, no slo una superioridad lingstica, sino tambin un mgico valor social que les hace resistir, a veces,
la alfabetizacin en el idioma propio. Sin embargo de la
oposici{m y del reconocimiento de la supuesta superioridad
del castellano, los indgenas siguen fieles a la lengua materna.
-~:..a: conducta ambivalente puede ser comprendida si
se examinan los trminos de la aculturacin lingstica
tal y como hoy se desenvuelven en cualquiera de las
regiones de refugio donde el proceso es una actualidad
viviente y objetivamente observable. En la regin ntercultural tzeltaltzotzil de los Altos de Chiapas, por ejemplo, coexisten en contacto lenguas indgenas minoritarias
con el idioma oficial. La comunidad de habla castellana
est constituida -censo de 1950- por 61 160 individuos
mayores de 5 aos; la comunidad de habla tzotzil por
65 834 y la tzeltal por 43 782. Adelante veremos por qu
hemos calificado de minoritarias a lenguas cuyas comunidades de habla se equiparan en nmero o son mayores
que la castellana, regionalmente denominada ladina, es
decir, latina.
Esta ltima comunidad de habla se halla representada
principalmente por la poblacin establecida en la ciudad
mestiza de San Cristbal, la metrpoli regional, y en los
ncleos secundarios de Teopizca, Ocosingo, Yajaln, Pinola, Simojovel y Venustiano Carranza. Ocupando los centros ceremoniales ele las comunidades tzeltales del Tenejapa, Oxchuc, Guaquitepec y Altamirano y las tzotziles de
El Bosque, Chenalh, Huixtn, Larrainzar, Pantelh y
Zinacant~n, se hallan, adem;s, inclusiones ladinas que, en
grado menor o mayor, han expulsado hacia la periferia a
la antigua poblacin indgena. Finalmente, la comunidad
de habla castellana ha colocado, en cada llllO de los res-

CA\fnTO I.I;>.;G STICO

117

tantes centros ceremoniales -Chanal, Chiln, Cancuc,


Tenango, Sibac y Amatenango. tzeltales y Chalchihuit;n, Chamula, Magdalena, l\litontic y Santa :Marta, tzotziles- a unas cuantas personas entre las que siempre aparecen el secretario municipal, el maestro rural y uno que
otro comerciante que residen permanente o eventualmente
en la sede del gobierno de la comunidad nativa.
Todas esas gentes hablan una forma dialectal del castellano, que difiere notablemente de otras formas dialectales habladas en las restantes provincias lingsticas del
pas. Sucintamente podemos afirmar que el castellano de
las Altos de Chiapas, se caracteriza por el uso frecuente
de vocablos, inflexiones y formas de concordancia arcaicos,
as como por una delicadeza y exquisitez expresiva en
ciertos tipos de accin que requieren una elaborada etiqueta verbal. Sorprende, desde luego, la escasa influencia
que en el acervo lxico han tenido las lenguas nativas, ya
que, con excepcin de los toponmicos locales y una que
otra palabra que designa un objeto especfico de la cultura material, no hay huellas del tzeltal o del tzotzil en
el castellano regional. Ms an asombra el hecho, cuando
recordamos la actitud favorable del castellano para absorber y asimilar voces extranjeras del rabe, del francs y
del nahua.
El fenmeno tiene una parcial explicacin en la naturaleza francamente hostil del contacto durante los cuatro
siglos que lleva de estarse realizando; pero tambin puede
explicarse por el carcter que tuvo la fundacin del primer ncleo poblado, la Ciudad Real de San Cristbal, en
que se establecieron los conquistadores. Al poblamiento,
en efecto, concurrieron una lucida copia de caballeros hijosdalgo, ms un contingente aliado de indios nahuas,
mexicas y tlaxcaltecas, con los que, al cabo del tiempo se
mezclaron los hispanos. De ah que el castellano regional
tenga en su lxico un caudal abundante de nahuatlismos,
que subsanaron el problema de dar nombre a las cosas de
la tierra para las que el idioma castellano no tena smbolos
alternos. 111
El habla dialectal, por supuesto, es ms ostensible en

AClfLTURACIN VS.

ASOCIACIN

las inclusiones ladinas y en los sectores de poblacin de los


ncleos secundarios y de la ciudad mestiza econmicamente menos favorecidos. La clase pudiente ha tenido
mayores oportunidades de comunicacin con el resto del
pas y ha sufrido, durante temporalidades ms prolongadas, el proceso estandarizador de la educacin escolar. Es
el primer sector de poblacin mencionado el que, por su
bajo status dentro de la comunidad de habla ladina, otorga al castellano un ms elevado valor social y procura
hacer patente la fluidez y pureza de su locucin dialectal
para que no se le confunda con el indgena. Precisamente
en este sector de poblacin es donde se encuentra el mayor
nmero, si no la totalidad, de los ladinos bilinges o trilinges; habilidad que les permite cumplir adecuadamente
con los roles de intermediacin que tienen asignados en
la interdependencia socio-econmica regional.
El sector pudiente, en cambio, rara vez es bilinge y en
su comunicacin con extraos evita el habla del castellano regional, que asigna un bajo valor frente al espaol dialectal de la capital de la Repblica. Hasta muy
reciente fecha, el castellano regional era la sola lengua
que disfrutaba de la transferencia de un simbolismo escrito, si bien ste se hallaba limitado al sector pudiente,
nico letrado en el general analfabetismo de la regin.
Sin embargo, tal sector no ha desarrollado una literatura
dialectal y las necesidades al respecto se llenan vicariamente al travs de la literatura espaola peninsular o de
la mexicana capitalina. Esta ltima ha terminado por ganar terreno en cartillas, libros de lectura y textos gramaticales; pero no en diccionarios, que siguen siendo forasteros.
Las lenguas indgenas tzeltal y tzotzil han sido clasificadas en el stock mayance. Ambas parecen haber evolucionado de una lengua anterior comn, ya que no difieren
en su estructura bsica aun cuando su lxico sea lo suficientemente distinto para hacerlas poco inteligibles entre
s. Posiblemente el tzotzil, por circunstancias no conocidas, sufri una evolucin mayor que el tzeltal, ya que ste
presenta menos variaciones dialectales que aqul. En el

CAMBIO LINGSTICO

1 19

tzotzil se han descrito tantos dialectos como comunidades


polticamente definidas existen. El dialecto de Huixtn al
parecer, es el que presenta las mayores variaciones respecto
a la hipottica lengua tzotzil primitiva de donde se originaron. Las variaciones dialectales son, de cualquier modo,
Jo bastante acentuadas para funcionar como determinantes
de identificacin comunal.
No existen, pues, dos comunidades de habla indgena
-la tzotzil y la tzeltal- sino tantas comunidades como
dialectos del tzotzil o del tzeltal puedan ser plenamente
determinados a medida que las investigaciones lingsticas, que se vienen realizando, perfeccionen el conocimiento del panorama idiomtico en la todava abrupta
y aislada regin. Ello nos mueve a calificar de minoritarias
a las comunidades de hablas indgenas ya que, si bien es
cierto que consideradas en conjunto representan una suma
de hablantes mayor que la comunidad castellana, en la
realidad social aparecen con una evidente dispersin dialectal que, al restarles unidad, las atomizan en multitud
minoritaria.
La pulverizacin de comunidades era an mayor en la
poca precortesiana. Dos lenguas, cuando menos, cuyas comunidades de habla se hallaban establecidas en la periferia
de la regin, desaparecieron a fines del pasado siglo. Una
fue la chiapaneca, lengua de los indios chiapa terracalenteos, que no resisti la coexistencia con la castellana. Los
chiapa, al ser militarmente derrotados por los conquistadores, se suicidaron en masa y, los que no acudieron al
desesperado expediente, arrastraron una agona de siglos
que vino a terminar con la extincin de los ltimos remanentes del grupo al exacerbarse, con la concentracin
agraria promovida por la Reforma, la sujecin feudal del
campesinado. La otra lengua desaparecida era una forma
dialectal del nahua, hablada en Ixtapa y de la que no
quedan hoy da representantes vivos. Ambas lenguas perecieron antes que permitir, segn se colige, modificaciones
en sus estructuras bsicas.
Pero aun sin el menoscabo originado por la extincin
de stas, y posiblemente de algunas otras lenguas ms de

120

ACUL TURAC!l" VS.

ASOCIACIl"

pueblos que tempranamente desaparecieran, la pulverizacin de la comunidades de habla y la tendencia a la disfJersin lingstica, como direccin general de la evolucin
de los grupos tnicos nativos, es un hecho objetivamente
demostrable. La etnohistoria de esos grupos seala idntica jmlve1"izacin en la poca precortesiana, en la Colonia
y en nuestros das. La comprobacin etnogdfica de la
documentacin histrica es, en esta regin, particularmente capaz de arrojar luz sobre la dinmica del proceso de
la aculturacin lingstica.
En el presente, la interaccin distinta de las fuerzas
dispersora-indgena y concentradora-castellana, se exhibe
en variados niveles de integmcin socio-cultural que constituyen un continuum que va desde la conversin jJaralela
hasta la polar. Por simple comodidad en la exposicin,
habremos de aludir, adems, al tipo intermedio de conve1sin alternativa) no sin advertir que nuestra ejemplificacin slo pretende hacer resaltar las variables acentuadas
y que, por tanto, es una aproximacin a la realidad y no
la realidad misma, compuesta por el juego de procesos
interactuantes infinitos.
En la regin intercultural tzeltal-tzotzil podemos describir, como tipo de conversin paralela) la existente en las
comunidades de habla donde existe un elevado porcentaje de monolingismo indgena y una ausencia casi total
de representantes de la comunidad qe habla castellana. En
esta situacin se encuentran las comunidades tzotziles de
Chalchihuitn y Mitontic y las tzeltales de Cancuc y Chanal. Todas ellas se encuentran fsicamente alejadas del
epicentro regional; unas, por su distante radicacin, otras,
por las dificultades de acceso al escondido territorio donde
se hallan establecidas.
Las relaciones entre estas comunidades y la ciudad de
San Cristbal, estn reducidas a la presencia, en las primeras, de un secretario municipal, ladino o ladinizado,
que mantiene la conexin entre el mundo indgena y el
nacional. En los centros ceremoniales de estas comunidades, establecidas a distancia de Jos calpules donde los indios
realmente viven, la Revolucin fund edificios escolares,

CAMBIO LINGSTICO

12 l

atendidos por maestros rurales ladinos, que se hallan


prcticamente vacos al carecer de significado para los
nativos. Estos han levantado, ante la intromisin ladina,
un barrera de resistencia contra-aculturativa que les
permite conservar la lengua y las formas de vida, apenas
modificadas por el contacto. Cuando la presin ladina es
excesiva y los comerciantes, que eventualmente acuden al
centro ceremonial, intentan establecer residencia perma
nente, surgen movimientos nativistas que terminan con
la expulsin de los intrusos. En tal virtud y en obvio de
mayores dificultades, indgenas y ladinos han llegado a la
mutua aceptacin de una conversin comensal que representa, en la interdependencia regional, el nivel ms bajo
de integracin y se expresa, lingsticamente, por la coexistencia de dos comunidades de habla totalmente distinta. 112
Otras comunidades indgenas, sin embargo, no fueron
capaces de resistir la expansin del ncleo ladino establecido en la ciudad y aceptaron, de grado o por fuerza, la
radicacin de extraos en el corazn mismo de su territorio. El incremento de esas inclusiones lleg, en algunos
casos, hasta la exclusin completa de la antigua poblacin
india, constituyndose, en tal forma, los centros ladinos
secundarios de Teopizca, Ocosingo y dems mencionados.
En los casos dichos, hubo una clara substitucin de las
comunidades de habla indgena por otras de habla castellana; mas no una concentracin lingstica. Los indgenas fueron . fsicamente desalojados de su base material;
pero no absorbidos o incorporados en la comunidad de
habla castellana.
La substitucin pudo llevarse a cabo, durante la Colonia y la Reforma, gTacias a las oportunidades que suministr la tendencia general de la poltica gubernamental
propicia a la concentracin agTaria y, en consecuencia, insensible al despojo del campesino. La Revolucin, en cambio, al confirmar o dotar de ttulos y tierras a las comunidades, puso rpido fin al proceso de desalojo territorial e
hizo penosa, si no imposible, la expansin de las inclusiones ladinas. Estas, en los Altos de Chiapas, se encuentran,
hoy da, en condiciones francamente desfavorables: algunas

122

ACUL TURACIN VS.

ASOCIACIN

pasan por una dolorosa penuria y todas han visto reducida


su incontrastable posicin hegemnica. Todava cuentan,
sin embargo, con la indudable ventaja que les da la
posesin de una tecnologa ms adelantada y una organizacin administrativa ms efectiva que las indgenas
primitivas.
La condicin actual de las inclusiones ladinas nos permite establecer un segundo momento en el proceso de
contacto, el de la conversin alternativa, ejemplificado por
la situacin que prevalece en las comunidades tzeltales de
Tenejapa y Oxchuc y en las tzotziles de Larrainzar y
Chenalh. En ellas el centro ceremonial se h,alla invadido
por ladinos, en su gran mayora comerciantes, que lograron fincar en ese centro un pequeo sector de habla castellana. El gobierno y el control econmico siguen apegados a ese centro ceremonial; pero, mientras las regulaciones de la vida poltica, social y religiosa permanecen en
manos indias, las de la vida econmica estn dominadas
por los ladinos.
La concurrencia al centro ceremonial del indgena dirigente, que se ve obligado a residir en l durante el ao
del cargo para el que fue electo, y la peridica asistencia
de la poblacin que vive en los parajes, con motivo del
tianguis semanal o de las mltiples festividades que impone el calendario ritual, han propiciado la adquisicin
de la lengua opuesta por indios principales y macehuales
y, tambin, por los ladinos de la inclusin. El dominio del
castellano por tzotziles y tzeltales est limitado, desde luego, a los conocimie.ntos indispensables para resolver los
problemas bsicos de la comunicacin econmica y, slo por
excepcin, desbordan las fronteras de las relaciones comerciales. Ello, por supuesto, no impide el hecho de que el
indgena pase, alternativamente, de una comunidad de habla a la otra. Durante su estancia en los parajes, o en el
sector perifrico del centro ceremonial donde residen las
autoridades, usa la lengua materna, exclusivamente; al
concurrir al sector ladino de ese centro, habla un castellano mnimo y entiende lo suficiente para defenderse con
xito de la agresin comercial. El bilingismo ladino hace

CA"!\fBIO LI"'GtiSTICO

123

innecesario el total dominio dd castellano por el indgena;


ste cuenta siempre con la posibilidad de ser comprendido
si habla su lengua propia.
La alternancia anotada es del todo evidente cuando el
indgena sale de su comunidad, enganchado en el trabajo
golondrino de las fincas de caf o, simplemente, en el
trabajo asalariado de las inmediatas labores de los terratenientes citadinos. En tales circunstancias su permanencia en la comunidad de habla espaola es ms prolongada, no dispone del auxilio del bilingismo ladino y, por
tanto, es mayor la necesidad de un dominio adecuado de
la lengua opuesta. Esta situacin origina el tercer momento del proceso de la aculturacin lingstica, la conversin polar o polarizacin lingstica) que comienza a
esbozarse en las comunidades tzotzil de Chamula y tzeltal
de Amatenango, encaminadas por la ruta del bilingismo
total, no obstante que ambas han impedido el establecimiento de gente extraa en el seno de sus respectivos
centros ceremoniales. La ausencia de inclusiones ladinas
en esas comunidades se debe, no slo a la resistencia tenaz
que les otorga una fuerte cohesin interna, sino a la circunstancia de que su cercana respecto a la ciudad de San
Cristbal en un caso, del ncleo secundario de Teopizca
en el otro, no fue favorable para la constitucin de inclusiones de funcin vicariante. Los indgenas acuden directamente a San Cristbal o Teopizca en los tratos a que
los compele la interdependencia econmica e incrementan, con ello, su bilingismo.
La polarizacin lingstica representa, al parecer, el momento supremo de la aculturacin idiomtica y el nivel
ms adecuado en la integracin socio-cultural de una regin de refugio) ya que no destruye una u otra de las
lenguas opuestas y accede una conveniente comunicacin
entre las comunidades de habla contrapuestas. El bilingismo significa, en todos los casos, un enriquecimiento
del acervo intercultural. 113 Pero, podra decirse, en la conversin alternativa) a base de una inclusin ladina establecida en el seno de una comunidad indgena, el bilingismo
tambin hace presencia, aunque sea en forma incipiente.

12.{

ACUL TURACJ:'\ VS.

ASOCIACIN

As es, en verdad, pero nunca inmerso en una adecuada


integracin socio-cultural; y esto es importante.
El hecho de que las inclusiones ladinas se hayan introducido en la base econmica de la cultura de comunidad,
altera totalmente la situacin. La lengua, hemos dicho, es
un aspecto de la cultura y la cultura es un todo integrado
de partes interconectadas en que la modificacin de una de
las partes repercute concomitantemente sobre las restantes
y sobre el todo. Las alteraciones en la economa, consecuentemente, afectan a la lengua Jo mismo que a la iniegracin total. No ignoramos que recientemente se ha afirmado que lengua y cultura -o superestructura conforme
a la terminologa marxista- son dos cosas distintas y que
la lengua no sufre modificaciones fundamentales cuando
cambia la base econmica de una sociedad. La asercin es
incontrovertible en cuanto atae a la esfera de la estructura y valor intrnsecos de una lengua; pero no en lo que
concierne a su estructura y valor sociales. 114
La lengua, en efecto, tiene una doble condicin fenomnica. Es auto-contenida como proceso que cifra y descifra la comunicacin humana; mas, como fenmeno social,
es inseparable de su contexto. En la situacin intercultural
de las 1egiones de refugio, ms que en ninguna otra, es
indispensable tomar en cuenta esta dualidad trascendente
de la lengua y, por tanto, realizar una clara separacin
entre su estructura y valor lingsticos y su estructura y
valor sociales. Estos ltimos son afectados por todos los
factores que conforman la matriz socio-cultural en que la
lengua funciona.
No debe extraarnos, pues, que la posicin relacional
que ocupa la lengua indgena y el valor social que ostenta
en la estructura bilinge ladino-india est determinada
por la dominancia de la base econmica por parte del
sector ladino y que, en tales condiciones, el deprimente
status y el precario valor de la lengua indgena no favorezcan un bilingismo integrado, sino un bilingismo que
se encauza inevitablemente hacia la concentracin castellana. Todo ello debido a la desorganizacin de la cultura
de la comunidad originada por la intromisin ladina y

CAMBIO LINGSTICO

12;)

por el descrdito del sistema simblico de habla indgena,


esto es, por el socavamiento de uno, quiz el fundamental,
de los instrumentos que mantienen la cohesin interna.
Por este camino, los grupos inicialmente bilinges pronto
pierden su calidad de tales y pasan a integrarse en la
comunidad de habla castellana totalmente desorganizados.
Una integracin de tal naturaleza es ticamente improductiva porque sita a los indios descastados en un status de
franca inferioridad, psicolgica y social, frente a los res
tantes sectores que componen la integracin regional.
Durante el pasado siglo, las comunidades indgenas que
sufrieron ms rigurosamente el impacto del liberalismo
experimentaron una completa desorganizacin social, al
ver invadidas sus tierras por la hacienda en expansin. Sin
base material, la cultura de comunidad -la lengua inclusive- no pudo subsistir y los campesinos, completamente
desorganizados en su cultura y en su personalidad, pasaron
de indios a mestindios, esto es, perdieron su condicin
de miembros integrados de un pueblo libre para caer en
la degradante servidumbre del peonaje. El incremento
de la comunidad de habla castellana por la incorjJoracin de esos mestindios no constituy una integracin productiva como lo demostr el fracaso de la poltica del
laissez-faire en sus intentos por constituir una nacin
democrtica e igualitaria. Una integracin fundada en la
desorganizacin de las comunidades indgenas, en modo
alguno poda terminar en la formacin de una patria
homognea y solidaria. La castellanizacin directa e impositiva, propugnada por los educadores que sostuvieron
la tesis de la incorporacin) recorra igual camino y estaba
por alcanzar las mismas metas improductivas, si la Revolucin no hubiese yugulado la desorganizacin comunal
confirmando o restituyendo la base territorial a los pue
blos libres y sujetos. Con ello, detuvo el proceso de la
inc01pomcin de indios descastados, la concentracin lingstica y, por tanto, el desarrollo de la comunidad de
habla castellana; pero fij los fundamentos para una inte
gracin m;s justa que, en el terreno idiom;tico, conduce
al bilingismo, esto es, a la jJOlarizacin,w

ACULTURACIN VS.

ASOCIACIN

El examen del proceso de la aculturacin lingstica


nos ha llevado al conocimiento de los distintos niveles
de contradiccin que presentan las varias comunidades de
una misma regin intercultural. La intensidad mayor o
menor que en un momento dado ostenta una u otra de
las fuerzas interactuantes, determina el grado de conversin del grupo indgena minoritario, respecto a la sociedad
nacional. Hemos analizado los factores socio-culturales que
intervienen en la situacin lingstica y alteran la naturaleza de la integracin regional, que puede ser productiva
o improductiva, segn se debilite o fortalezca la cohesin
interna de la comunidad bajo asedio. Parece indudable
que la comprensin as adquirida, puede y debe ser aplicada en la implementacin de un programa dirigido a lograr la uniformidad lingstica y la armona tnica, dentro
de las extensas fronteras de una nacin para todos.
Un programa con tales contenidos de propsito habr
de incluir necesariamente medidas que conduzcan, en primer trmino, a una revaloracin de las lenguas nativas,
tanto en ef consenso nacional, como en el local. La reduccin a la escritura latina de las lenguas y dialectos indgenas y la produccin de una literatura abundante y accesible que fije y detenga la dispersin e incremente la continuidad del grupo en el tiempo y en el espacio, ser otro
de los renglones del programa. El ltimo, y no por ello
el menos importante, habr de consistir en la enseanza
de la lengua oficial, hasta el punto de lograr el total bilingismo de la pluralidad de comunidades indias.

13. Cambio ideolgico


El indigenismo es la expresin cultural de un fenmeno biolgico, el mestizaje, el cual resulta inteligible slo
como producto de la emergencia y elevacin del mestizo
en el plano histrico .. La teora social que norma la accin
poltica de los pases latino-americanos respecto al indio,
es lo que recibe la designacin de indigenismo) pero la
base orgnica de tal ideologa est representada, no ciertamente por el indio, sino por el mestizo. Indigenismo y

CAMBIO IDEOLGICO

mestizaje son procesos polares que se complementan, al


punto de tornarse imposible su existencia separada. El
indigenismo requiere, como condicin sine qua non de su
ser, el substratum humano que le suministra el mestizaje.
Este, a su vez, requiere, para dar contenido y significacin
a la vida, el sistema axiolgico que el indigenismo slo
puede proporcionarle. La interdependencia entre la base
orgnica y la expresin cultural deviene indispensable.
Es as comprensible que sean los pases latino-america
nos, donde el mestizaje ocupa posiciones de control y direccin, y en los que la poblacin india es numerosa, los
que estn dando forma, sentido y funcin a una poltica
indigenista realmente normativa. Mxico en el norte y el
Alto Per en el sur, son los ncleos ideolgicos de un movimiento que tiene, como amplia rea de difusin, al
conjunto de naciones comprendidas en el trmino expresivo de Mestizo-Amrica. En ambos pases el considerable
porcentaje de poblacin mestiza se encuentra alimentado
por una tradicin y un contingente indgena importantes.116
La composicin racial de los pases mestizo-americanos
dista mucho de ser uniforme. Tres troncos raciales, cuando menos, intervienen de modo significativo en el proceso
de mestizacin: el indio, el blanco y el negro. Debido a
las distintas caractersticas del desarrollo histrico, y a
la participacin mayor o menor de cada uno de los troncos raciales en la formacin de los pases mestizo-americanos, stos pueden ser acomodados en cuatro grupos
definidos, como lo muestra el cuadro en la p. 128.
Cinco pases -Mxico, Guatemala, Ecuador, Per y
Bolivia- cuentan con una base preponderantemente india.
De los 14 946 822 indios que, segn Rosenblat, tena el
continente americano en 1950, el 87%, esto es, 13 027 270,
se hallaban establecidos en los pases anotados. 117 Un segundo grupo de pases, constitudo por Honduras, El Salvador, Nicaragua y Paraguay, carecen hoy da de poblacin
india, pero el grueso de sus habitantes es mestizo. El tercer
grupo de pases -Panam;, Colombia y Venezuela-, aunque poseen un cuantioso porcentaje de poblacin mestiza,

ACULTURACIN

128

vs.

ASOCIACIN

COMPOSICION RACIAL DE MESTIZO AMERICA EN '950


Paises
Mxico ......
Guatemala ...
Ecuador .....
Per . . . . . . . .
Bolivia ......

l11dios

,; 1!)6234
1 533 467

;")5

A fmmestizos

lndomestizos

0.4

79
44
50
5s.
44

3 396 ()()()
1 66o 46

40.
40.
55

120000
8ooo
330 000
110 000
12 000

13 027 270

42-

580 000

2-4

2g685713

55

9oooo
371 Ill3
.o ooo
39 213

59
20.
37
2-7

50 000

35

o.

1 365 465
1 484 534
9'7 023
'356414

go.
So.
8ti .
97

Sub-total:

510 396

8.

3-5

5 123 436

88.

Panam .....
Colombia
Venezuela

47 61:i
150 000

59
1.3
1.9

18o 000
2 917 200
1 620 000

26.
32-

577 6o
8 192 8oo
3 373 720

727266.

296 438

4 7'7 200

27

12 '44 190

o.

130 000

2.2

3 ;oo

5 667 !)00

97

13 994 104

194

5 460 goo

52 620 839

73

Sub-total:
Honduras
El Salvador ..
Nicaragua ...
Paraguay
o

1 281 102

g8 823

20.

10.
1.3
0.4

20 504 939
1 246 655
1 59' 555
4 gg6 000
1 346 564

0.2

200

000
10 000

100

160 200

10.

22.

----

Sub-total:
Chile

Totales:

75

es a tal grado importante su contingente negro, que no


hay duda en calificarlo como negroide. Un ltimo y solitario pas, Chile, representa en Mestizo Amrica al mestizo preponderan temen te blanco.,
De los cuatro grupos de pases slo el primero -con un
alto porcentaje indio y un slido ncleo mestizo- llena
hoy, y llenaba a fines del siglo XIX y principios del xx, los
requerimientos necesarios para la emergencia de una ideologa indigenista. Fue la expansin industrial de Occidente, al introducir en Mestizo Amrica tcnica e ideas modernas, el factor eficiente que cataliz las potencialidades
del mestizo e hizo surgir en l la consciencia de su ser y
su valer, de su individualidad y de su nacionalidad.
Desde el momento de la Independencia, es cierto, el
mestizo americano inici la bsqueda de s mismo. Rotas
violentamente las ligas con Espaa y con el sistema de
valores que sta representaba, crey ver en la vuelta al

CAMBIO IDEOLGICO

129

pasado indio el punto en que fundar su propia afirmacin.


Naci as un romntico movimiento indianista que pre
tendi reconstruir en Mxico y en el Per el imperio del
incario y el de los antiguos aztecas, la vieja organizacin
social y aun las religiones precolombinas, suplantadas por
el cristianismo. La idealizacin del pasado indio fue instrumento ineficaz para destruir la estructura neofeudal,
elaborada en tres largas centurias de colonialismo. El indio
y el mestizo continuaron sujetos a la explotacin del hacendado y el gamonal criollos; pero, en cambio, se haba
logrado una revaloracin del nativo americano que fue de
gran trascendencia. Frente a los valores de Europa se levantaron, a idntico nivel, los valores del indio histrico.
El sistema econmico neofeudal, al prolongarse durante
la etapa independiente, exacerb sus contradicciones internas y torn aparente su ineficacia, como base en que
cimentar la formacin de las nacientes nacionalidades.
Estas aparecieron escindidas en grupos de poblacin que,
aun viviendo en el mismo territorio, no participaban por
igual en la riqueza ni en la cultura. La distancia que
mediaba entre la lite que disfrutaba del poder y de los
bienes de capital y el campesino indio y mestizo, desposedo de los medios de produccin y convertido en pen
o siervo era tan grande, que slo la destruccin de la estructura econmica anacrnica poda llenar el vaco abis
mal y, con ello, alcanzar un acercamiento que permitiera
la unidad y la constitucin nacional. Mxico fue el primer
pas que, en Mestizo-Amrica, llev a trmino esa revolucin el ao de 1910; sigui Guatemala en 1944 y Bolivia
en 1952.
En los prolegmenos de todos esos movimientos aparece
como significativa la irrupcin del mestizo en la Historia,
su emergencia en el plano nacional. La ininterrumpida
serie de rebeliones y desrdenes de todo gnero, que caracteriz la formacin de las naciones mestizo-americanas,
durante el curso del siglo XIX, tuvo su origen en la falta
de participacin de los distintos grupos en un mismo orden socio-cultural. La ausencia de participacin era particularmente notable en lo que respecta a la poblacin

ACULTURACIN

vs.

ASOCIACIN

indgena. Esta disfrutaba de formas de vida -economa,


organizacin social y poltica, religin, lengua y arte- totalmente distintas de las que normaban el pensamiento y
la accin de la lite dirigente.
Frente a tal situacin de desmembramiento, se levant
un anhelo de unidad, un ideal de nacin como armona
y concordia de los grupos segregados. Por razones obvias,
el indio no poda tomar a su cargo la tarea unificadora.
Su cultura de comunidad, minscula y etnocntrica, haba
pulverizado a las viejas confederaciones y tribus en una
multitud de pueblos independientes y, a menudo, hostiles entre s. El indio, por otra parte, no obstante su designacin genrica, en modo alguno constitua una uniformidad. Las diferencias de idioma eran las ms aparentes;
pero haba otras de mayor monta, relacionadas con el
contenido de la cultura; en algunos pueblos tan simple,
que lindaba con los niveles ms primitivos. Los movimientos nativistas o mesinicos que en diversos tiempos de esta
centuria amalgamaron a un conjunto ms o menos numeroso de comunidades indias, dieron origen a guerras de
castas que escindan an ms el desgarramiento interno.
La lite dirigente tampoco poda actuar como factor de
unificacin. Por su origen y por sus intereses, tena puestos el pensamiento, la emocin y la lealtad ms all de las
fronteras de su propia patria. Ante la heterogeneidad racial y cultural del pas, pugnaba, por la total occidentalizacin mediante dos recursos principales: la inmigracin
blanca y la transformacin del indio. Arrinconada por la
contradiccin interna de la estructura econmica neofeudal que le serva de sostn, anhelaba la substitucin del
indio -trabajador de bajo nivel tcnico y escasa productividad- por el campesino europeo, pero impeda, de
hecho, la migracin, incrementando un latifundismo que
haca uso de manos de obra servil al favor del concertaje,
del pongueaje, del mitanaje y dems formas de servicio
personal no remunerado. 118
La transformacin -que luego habra de recibir el nom
bre de incorporacin- del indio, significaba su deculturacin, su destruccin como individuo y como grupo di~

CAMBIO IDEOLGICO

tinto, el abandono de sus sistemas de tenencia comunal


de la tierra, de la economa de subsistencia, de la lengua
verncula, en fin, de sus formas de cultura material y social para incorporarlo, de este modo, a la civilizacin, entendida sta como un sistema liberal de propiedad privada,
economa mercantil, lengua castellana y dems aspectos
de la cultura occidental. Pero ello implicaba un cambio
econmico-social de gran envergadura que estaba en franca
contradiccin con la estructura neofeudal que la lite criolla defenda.
La imposibilidad, por parte de esta lite) y por parte
tambin del siervo indio, de realizar el ideal de unificacin nacional, hizo necesaria la intervencin de un tercer
sector de la poblacin hasta entonces sumergido en la
clase amorfa de los desheredados. Al sobrevenir la Independencia y la declaracin de igualdad de la ciudadana,
sin distincin de su origen racial, la estratificacin social
de la Colonia, basada en una sociedad dividida en castas,
hubo de re-estructurarse en una sociedad clasista piramidal
de tipo dual, constituida, en su vrtice, por una lite dirigente, pequea y aristocrtica, que racionalizaba su posicin de clase rectora mediante la invocacin, primero, de
una autoridad y una preeminencia innata y, despus, de
preconceptos racistas, al considerarse a s misma como
heredera de una cultura superior, la occidental, de cuya
continuidad e incontaminacin se tena por responsable. 119
La base de la pirmide social qued constituida por
la masa de poblacin analfabeta, miserable y desventurada. En ella estaban colocados los indios, los negros y el
conjunto de los mestizos que venan acrecentando su nmero en forma apreciable. Para fines del siglo XIX el
ascenso del grupo mestizo hizo estallar el sistema de estructura dual, al irrumpir como una clase intermedia o media;
mientras el status del mestizo ascenda, el del indio conservaba su antigua posicin dentro de la clase baja.
La emergencia del mestizo y su concomitante cambio
de status) hubieran sido imposibles de no haberse operado,
en Mestizo-Amrica, una modificacin de actitudes respecto al sistema econmico neofeudal. Ideas de progreso.

ACliLTURACIN VS. ASOCIACIN

tomadas del exterior, permitieron la instalacin de las


primeras vas frreas, de factoras provistas de maquinaria
moderna, un incremento de las transacciones comerciales y la consolidacin de un perodo de tranquilidad interna. Las antiguas ciudades seoriales, centros administrativos y residenciales, desde las cuales la lite criolla
ejerca su dominio sobre las comunidades indias, iniciaron
su transformacin en centros industriales y experimentaron un crecimiento acelerado al favor de la atraccin que
ejercieron sobre la poblacin rural pauperizada. 120 Esta
poblacin recin urbanizada, que vino a constituir la clase media o pequea burguesa, era una poblacin mes
tiza.
La clase media emergente, originada por el cruzamiento de los tres troncos raciales que concurrieron en Amrica durante la Colonia, fue considerada, entonces, como
el instrumento unificador de la heterogeneidad nacional.
Mientras en Mxico, Malina Enrquez, hacia 1gog, afirmaba: "La fuerza selectiva de los elementos indgenas y
la adecuada evolucin de los elementos blancos que forman el mestizo hacen de ste el punto de apoyo en que
debe fundarse la creacin de la nacionalidad"; 121 en Bolivia, Franz Tamayo, hacia 1910, escriba: "En el mestizo
perdura el fsico del indio y la inteligencia del blanco". 122
El proceso de heterosis, segn el cual el hbrido resultante
de la mezcla de dos tipos puros presenta cualidades superiores a los tipos de donde procede, transladado al campo
social sirvi para elaborar la teora racista del mestizo en
el momento de su emergencia.
Sntesis racial y cultural, el mestizo represent, no slo
el instrumento de la unificacin nacional, sino la unidad
misma. La aspiracin a la homogeneidad era su propia
realizacin. Devino ejemplo vivo del proceso que habra
de conducir a la constitucin de una nacionalidad uniforme, en su tipo morfolgico y en las formas de su vida
social. Al contemplarse a s mismo y tomar conciencia del
mensaje de unidad, que tena por misin, volvi el mestizo los ojos a la realidad externa y encontr al indio, a
la alteridad del indio, como el motivo de su inalcanzada

CAMBIO IDEOLGICO

133

afirmacin y en el indigenismo -unin y fusin con el


indio- puso la meta de su total realizacin. 123
El indigenismo, ideologa del mestizo, mtodo y tcnica
de unificacin nacional, es un proceso vivo, dinmico,
que, como el mestizaje mismo, toma su origen en el cruzamiento e interaccin de dos fuerzas de signo opuesto:
el indianismo y el occidentalismo. El indianismo es la
expresin cultural del indio y de lo indio; el occidentalismo, es la expresin cultural del europeo -espaol,
francs y norteamericano, principalmente- y lo europeo.
El indigenismo no es una transaccin entre dos fuerzas
contrarias, es la resultante del choque y juego de las tendencias dispares y, por ello, vara en el tiempo y en el
espacio segn la intensidad que, en un momento o en un
pas determinado, alcance una u otra de las fuerzas en conflicto. A veces, el indigenismo se acerca peligrosamente al
indianismo; en ocasiones, se aproxima demasiado al occidentalismo; pero, nunca se identifica con una o ambas tendencias puesto que su misma razn de ser depende del equilibrio que pueda guardar entre los dos polos de atraccin.
El indianismo se expresa directamente por el indio o
al travs de personas o agencias que se identifican con lo
indio. En el primer caso, la expresin se realiza bajo condiciones de extrema tensin que llevan a grupos ms o
menos numerosos de comunidades indias a unirse y enfrentarse en reaccin violenta a la cultura dominante. Las
rebeliones indias, frecuentes en el pasado, menos comunes
en el presente, son patente manifestacin de la inconformidad del indio ante una situacin indeseable. Toman,
por lo general, la forma de movimientos revivalistas o
mesinicos en que un lder religioso -indio o no indiocanaliza el descontento en derredor de valores morales y
mticos cuya conservacin y defensa se consideran esenciales para la supervivencia del grupo. La reaccin se
manifiesta en una ruptura del equilibrio de las relaciones
inter-tnicas, que conduce a la destruccin o expulsin
de los mestizos que habitan en territorio indio y termina
con la represin, casi siempre sangrienta, llevada al cabo
por autoridades nacionales.

134

ACULTURACIN VS. ASOCIACIN

El retorno a las formas y valores de la religin nativa,


que se presenta como la manifestacin ms ostensible y
causa eficiente del movimiento, no es una vuelta a la
religin del remoto pasado precolombino, definitivamente
muerta, y de la cual no guardan, ni pueden guardar recuerdo, pueblos que carecen de historia escrita. Es simplemente un retorno a la religin del pasado inmediato
-sincretismo de la religin primitiva y el catolicismo
romano- o una innovacin religiosa que a veces implica
la introduccin de un complejo ceremonial nativo -tomado de alguna de las comunidades menos aculturadaso un cambio radical del sincretismo catlico a una de las
advocaciones del protestantismo. En todos los casos, la
motivacin religiosa es secundaria y oculta las causas reales del descontento.
El examen acucioso de los movimientos nativistas ha
puesto en claro los ideales subyacentes que determinan
su emergencia. En la mayora de ellos se manifiesta, ostensible, un grave desajuste en las relaciones de interdedependencia econmica que mantienen las comunidades
indias con el ncleo mestizo dominante. La invasin progresiva de las tierras de la comunidad, la exigencia compulsiva de trabajo servil o el acaparamiento insaciable de
los bienes de produccin indios por el ncleo rector motivan, en la poblacin sometida, frustraciones que al
hacer crisis se resuelven en la agresin. Esta expresa el
fracaso del indio en el logro de un ideal de autarqua
imposible de alcanzar, porque la estructura econmica,
que rige las relaciones de produccin en las zonas indias,
est basada en una simbiosis del indio y el mestizo en que
la mutua dependencia es factor esencial. La economa de
subsistencia de las comunidades indias requiere, para el
sostenimiento de su sistema de prestigio, los servicios que
slo puede darle la ciudad mestiza; sta, a su vez, vive y
depende del trabajo y de la produccin del hinterland
indio. El desequilibrio de la interdependencia, en desventaja del indio, es la causa eficiente de su frustracin y,
consecuentemente, del carcter violento que presenta su
1evivalismo.

CAMBIO IDEOLGICO

135

El ideal de autarqua econmica constituye el foco de


un sistema de nlores que comprende ideales secundarios.
El reli~ioso ha sido sealado, otro ms es la aspiracin a
destruir la subordinacin poltica en que la ciudad mestiza mantiene a su hinterland: autonoma de gobierno y
de control social. Otros m:s podran mencionarse, pero
todos ellos quedan incluidos en un vago ideal de segregacin, de aislamiento, al que el indio otorga un valor mstico como medio de solucionar los problemas que derivan
de su contacto con el mestizo. Este ideal se expresa, no
slo con motivo de las crisis que representan los movimiento nativistas, sino aun en aquellas ocasiones en que
el indio tiene oportunidad y confianza para exponer libre
y pacficamente el pensamiento de su grupo. En los congresos o asambleas indigenistas locales, en que participaron lderes indios, el anhelo de incomunicacin con lo
externo, de quedarse solos, surgi impensada o deliberadamente.
Este ideal de retraerse en s mismos -reaccin ante la
conquista cultural- determina el violento carcter contraaculturativo que presentan los movimientos nativistas, y
que se exhibe en la destruccin o expulsin del mestizo
y de las formas de vida que ste representa. La reaccin,
desde luego, slo alcanza al mestizo como individuo y a
aquellas formas de la cultura nacional que, por no haber
sido an reinterpretadas en la cultura nativa, se manifiestan como imposiciones extraas. Pasados los momentos
de la crisis, la reaccin toma la forma de un movimiento
sub~rosa de resistencia pasiva.
El indianmo, expresado por los no indios, pero que
se identifican con el indio y su sistema de valores, tiene
dos motivaciones principales: el idealismo histrico y el
idealismo cultural. La primera motivacin emerge de la
contemplacin del estado de miseria, ignorancia y enfermedad que ostentan los grupos tnicos subordinados a la
explotacin de la ciudad y sumergidos en vicios -alcoholismo, delincuencia, prostitucin- que los intereses mestizos fomentan. El contacto con la urbe, a medida que se
acrecienta con el desarrollo de los medios de comunica-

ACULTURACI"' VS. ASOCIACI:'\:

cin, introduce elementos de desorganizacin en la estructura social de las comunidades indias. El intercambio mercantil y el aumento de la circulacin monetaria en esas
comunidades, no mejora las condiciones de vida sino, por
el contrario, las deprime, al incrementar la subordinacin
del indio a la ciudad que lo expolia. Ante tal situacin
el indianista reacciona negativamente. No supone la posibilidad de que los males que acarrea el contacto puedan
ser corregidos mediante una accin integral normativa
que tome en cuenta todos los factores de la ecuacin y los
dirija a un fin productivo. Idealiza el pasado indio y le
atribuye un estado de pureza e idlica placidez que contamin el contacto pecaminoso de la civilizacin. Cae, as,
en la desafortunada teora del salvaje feliz o en cualquiera
de sus variantes, y en ella se funda para proclamar la no
intervencin en la vida del indio. La intervencin, para
l, significa hacer desgraciados a quienes no lo son o aumentar su desventura. Alfonso Caso ha llamado a esta
posicin indianismo de museo, porque pretende conservar
al indio en una vitrina, libre, aun de la contaminacin
del polvo del mundo exterior. 124
Una motivacin semejante es la que lleva al indianista
romntico, en su idealizacin del pasado indgena, a pugnar por el retorno a las viejas formas de cultura precolombinas, en lo particular, a las representaciones religiosas -Quetzalcatl, Viracocha- como una expresin trasnochada de jacobinismo anticlerical; o al establecimiento
de un idioma indio, como lengua oficial, que de cuando
en cuando se fijan como meta academias de fillogos
amateurs. La poca seriedad de estos propsitos y su base
deleznable, apenas merecera un comentario de no haber
sido tomados por muchas personas, errnea o intencionadamente, como la posicin que sostiene el indigenismo.
La segunda motivacin importante, deriva de la formacin profesional del indianista y de su afiliacin a una
escuela antropolgica determinada: la del relativismo cultural. El mtodo antropolgico, que obliga a la observacin interesada y a la participacin activa en la vida social
de la comunidad bajo estudio, ha conducido a numerosos

CAl\IBIO IDEOLGICO

37

etnQlogos -especialmente a los extranjeros, respecto a Mestizo-Amrica, mal informados de su evolucin histrica- a
identificarse con el indio y con lo indio. Al hacerlo, toman
una posicin indianista que, basada en la relatividad de
los valores culturales, aboga por la libre determinacin
de los pueblos, por el derecho a gobernarse por s mismos
y a conservar las formas tradicionales y el sistema axiolgico particular a su cultura. Esta posicin puede ser justa
frente a la intervencin de las potencias colonialistas en
la vida de los pases sub-desarrollados, pero carece de
equidad cuando se aplica a Mestizo-Amrica, donde grupos de poblacin distintos vienen luchando por integrar
una unidad que slo habr de alcanzarse al favor de una
comunin de normas.
El occidentalismo se expresa, menos por los europeos y
norteamericanos mismos, que al travs de mestizos y criollos que se identifican con la cultura occidental. Presenta
dos posturas opuestas: la de izquierda y la de derecha. El
occidentalismo de izquierda se acerca tanto al indigenismo, que hay ocasiones en que materialmente es imposible
demarcar las fronteras de separacin. Esta postura ha sido
sostenida por estudiosos que consideran que la situacin
actual del indio es debida, exclusiva o casi exclusivamente,
a las condiciones econmicas derivadas de su status de
clase baja, y equiparan su posicin con la de todos los
campesinos sometidos a un rgimen de explotacin feudal
o colonial. Consecuentemente, su reivindicacin forma
parte del cuadro general de la liberacin econmica de
las masas proletarias.
_ El problema de las culturas plurales no parece inquietar al occidentalismo de izquierda, ya que, obtenida una
igualdad de base, la unidad nacional queda asegurada y
en nada desmerece si los grandes grupos tnicos quedan
constituidos en pequeas nacionalidades dentro de las
Tronteras polticas de la patria. La ereccin de Repblicas
Autnomas Maya, Quechua y Aimar, fue propuesta como
medio de garantizar el ulterior desarrollo de los valores
culturales autctonos, y de salvaguardar los principios de
la auto-determinacin y el auto-gobierno. 125

138

ACULTURACIN VS. ASOCIACI:-J

El estado evolutivo de las culturas indias tampoco parece ser motivo de preocupacin. La socializacin de las
instituciones indgenas es, para ellos, consecuencia lgica
de las formas de trabajo nativo, donde la cooperacin
acta como factor que impulsa el proceso productivo,
organizado a base de reciprocidades. De la Guelaguetza
-afirmaba Cruz, 1929, en Mxico- a las instituciones
socialistas de cooperacin slo hay un paso. Un peldao,
tambin, haba -segn Castro Pozo, 1936, en Per- del
ayllu al cooperativismo socialista. 126
El occidentalismo de izquierda, al identificarse con la
cultura occidental, toma las soluciones con que sta ha
resuelto sus problemas particulares y pretende aplicarlas
a Mestizo-Amrica sin tomar en cuenta el distinto contexto
que hace variable la ecuacin. La cultura de comunidad,
caracterstica de los grupos tnicos mestizo-americanos,
tiene una engaosa similitud de forma con la estructura
socialista. Su contenido y su funcin son totalmente diversos. El carcter sacro de las relaciones del comunero
indio con la tierra, y su ausencia de individuacin, difieren
considerablemente del carcter secular e individual de
las relaciones del campesino occidental con la tierra. Entre el comunalismo indio y el colectivismo socialista hay
una enorme distancia por recorrer, y sta no habr de
salvarse reconstruyendo la organizacin tribal india bajo
el disfraz de las pequeas nacionalidades, sino integrando
a las comunidades plurales con el resto de la poblacin,
en una unidad econmico-cultural, dentro de una sola
nacin.
El occidentalismo de derecha se caracteriza por una
supra-valoracin de lo europeo o lo norteamericano que,
a menudo, lo lleva a mantener actitudes y soluciones francamente racistas. Las indudables ventajas tecnolgicas de
la cultura industrial, comparadas con los sencillos logros
de la tecnologa india, pone frente a sus ojos el tremendo
estado de sub-desarrollo en que su pas se encuentra y
otorga a la industrializacin la capacidad de resolver, por
s sola, la situacin indeseable. La concomitante infravaloracin del indio y de lo indio le impide ver en el

CAMBIO IDEOLGICO

139

nativo un ente libre y en su cultura un sistema organizado de Yalores. Pugna por una rpida e impositiva occi
dentalizacin que no toma en cuenta el respeto a la personalidad y a las formas de vida tradicionalmente elaboradas. Si el indio rechaza el progreso, debe obligrsele a
su aceptacin. Si se apega a la choza insalubre, a la indumentaria que lo identifica como indio y a una alimentacin inadecuada a base de maz, deben fabricarse casas
modelo y vestimenta occidental para que las habite y use;
sembrar trigo y hacer que lo coma. Sus prcticas y creencias, su economa consuntiva, la organizacin social y poltica, las expresiones de su arte primitivo, todo, debe ser
substituido, compulsivamente si es preciso, por los moldes
superiores de la cultura occidental. Llega, as, hasta el
extremo de proponer la substraccin de los nios indios
del seno materno para criarlos y formarlos en el ambiente
de la familia mestiza, acelerando, dice, el proceso natural de occidentalizacin.1 27
Formas menos bruscas de occidentalismo son las que
norman la filosofa de la incorporacin, que durante muchos aos ha guiado los sistemas educativos de MestizoAmrica. La castellanizacin directa, la prohibicin de la
enseanza en idioma vernculo, y el uso de ste por maestros y alumnos, la ridiculizacin de las instituciones indias
y de las sanciones que le dan validez y el desprecio por
las formas de endoculturacin, propias a la cultura de
comunidad, ha sido mtodo ineficaz para incorporar a la
civilizacin a individuos que tienen ideas y patrones de
accin establecidos y cuya substitucin resisten denodadamente.
La poltica incorporativa comete el error de considerar
a los indios y a sus instituciones como recipientes vacos, o
casi vacos, pasivamente dispuestos a llenar el hueco de su
ignorancia con los conocimientos de la ciencia occidental.
Ante el fracaso del mtodo, racionaliza su incompetencia
y la atribuye a una incapacidad innata del indio para
adquirir formas superiores de cultura y pasa a considerar
a toda la poblacin india como un lastre en la marcha
progresiva de la nacin. De ah, a pugnar por la segrega-

qo

ACULTURACIN VS. ASOCIACIN

cin del indio en reservaciones, segn el modelo norteamericano, hay un paso bien corto.
El proceso de aculturacin, por medio del cual dos
culturas en contacto intercambian elementos y los reinterpretan para dar eventual nacimiento a una nueva cultura,
distinta de las originalmente concurrentes, constituye el
fenmeno subyacente a la posicin indigenista. Esta no
propugna la total occidentalizacin del pas ni su total indianizacin, sino el afianzamiento y consolidacin de la cultura, resultante de la interaccin entre Amrica y Europa,
esto es, de la cultura mestiza, llamada en Per criolla y
en Centroamrica, ladina. La gnesis de esta cultura explica las similitudes que en algunos aspectos presenta con la
cultura occidental y en otros con la irtdia, puesto que est;i
integrada por elementos de ambas.
El contacto, como hemos visto, se inici con el Descubrimiento y la Conquista. El pequeo grupo occidental
dominante, desde el primer momento, trat de imponer
sus formas de vida social y el sistema de valores que le
daba apoyo y continuidad. La imposicin cultural se llev
a cabo sistemticamente en lo que a religin y control
social concierne, y fue menos compulsiva en aspectos como
la economa, la organizacin familiar y comunal, la educacin, la medicina, la lengua y las manifestaciones artsticas. Pero aun en aquellos aspectos de la cultura donde la
coercin fue mayor, el grupo dominante, minsculo, se
conform con una conversin de forma ms que de contenido. Debido a tal circunstancia, las culturas indias conservaron sus elementos originales modificados en su apariencia externa pero con un fondo, significado y uso, fundamentalmente indgenas. Llegaron as al siglo xx, diversas
a las precolombinas de donde derivaron, pero tambin
distintas de la occidental y, en grado menor, de la mestiza.
La polaridad natura-cultura hace explicable el hecho
de la emergencia en el plano histrico, no slo del mestizo
como ente biolgico, sino tambin del mestizo como expresin cultural. La cultura mestiza, como un fenmeno
distinto de la cultura occidental y de la cultura india madres, es un hecho en Mestizo-Amrica. En algunos pases,

CAMBIO IDEOLGICO

particularmente en los preponderantemente mestizos, el


proceso de aculturacin que le dio origen ha terminado
0 est por terminar, pero en aquellos otros, preponderantemente indios, donde los grupos aborgenes alcanzaron
el presente, el proceso sigue en marcha y el indigenismo}
como ideologa y como mtodo y tcnica de accin social,
ha tomado en sus manos la responsabilidad de conducirlo
y de llevarlo a trmino en un plazo ms o menos perentorio.
Las variaciones ambientales existentes en los diversos
pases mestizo-americanos y las diferencias culturales de los
grupos indios suprstites, implican necesarias variaciones
en los mtodos y tcnicas de la aculturacin inducida, pero
todos se basan en el respeto a la personalidad y a la cultura indias, sin que ello impida una decidida intervencin, que tiene por finalidad moderar los graves desajustes
emocionales que inevitablemente sobrevienen en todo
proceso de cambio cultural. Es indudable que, aun sin
la intervencin de la accin indigenista, la aculturacinJ
como fenmeno irreversible en un mundo que los medios modernos de comunicacin han empequeecido, continuar su marcha. El poder de expansin y penetracin
de la cultura industrial no ceder ante obstculos fsicos
ni fronteras tnicas, aun cuando stas estn representadas
por las culturas ms primitivas. Pero es evidente tambin
que, sin la accin indigenista, el cambio socio-cultural que
habrn de experimentar los grupos indios, puede resolverse en la desorganizacin de los pueblos subordinados y
no en su integracin productiva dentro de la cultura mestiza. Ejemplos de desorganizacin y extincin de grupos
indios, especialmente selvcolas, en su contacto incontrolado con la cultura nacional, pueden sealarse en todos
los pases mestizo-americanos.
El indigenismo, como gua de la accin social, ha sido
llevado al plano pr<ictico slo en aquellos pases mestizoamericanos que han experimentado una verdadera revolucin. Mxico tiene prioridad a este respecto. Su revolucin de 191 o se hizo pensando en la miseria, en la ignorancia y en la sujecin del indio. La poltica educativa de

ACULTURACIN VS. ASOCIACIN

la comunidad, de la cual fue exponente Moiss Senz, y la


reforma agraria que llev hasta la destruccin total del
latifundismo neofeudal el President~ Crdenas, representan casos tpicos de reinterpretacin de patrones culturales
indios dentro de moldes nuevos que implican un cambio
mucho ms profundo de lo que pudiera pensarse.
El ejido, forma de tenencia de la tieri-a forjada penosamente por la Revolucin al travs de luchas sangrientas,
no es una transaccin entre la propiedad individual de
tipo occidental y la propiedad comunal de tipo indgena.
No es el calpul nahua, o su correspondiente el ayllu del
incario, ni un condueazgo de propietarios privados. Es
una forma nueva de tenencia, un sincretismo entre la propiedad privada y la comunal, que, en Mestizo-Amrica
representa una solucin adecuada al problema de la concentracin agraria. El ejido conserva muchos de los elementos del calpul indgena, pero secularizados e individualizados, es decir, sin el significado que da validez y
cohesin a la cultura de comunidad. Debido a ello, el
ejido y la organizacin ejidal han constituido en Mxico
el mejor mtodo de integracin de los grupos nativos a la
cultura nacional. El paso del macehual o comunero indio,
de una relacin sacra y comunal con la tierra, a la relacin individual y secular del campesino libre, es trascendente porque implica un profundo cambio de actitud
que le permite, sin graves trastornos de la personalidad,
recorrer aceleradamente la ruta de la aculturacin en los
restantes aspectos de la vida social.
La reforma agraria -por la que Maritegui y Valcrcel clamaron en el Per- es la nica base sana en que
puede apoyarse una poltica indigenista realmente normativa.128 Mxico cont con ella y pudo mostrar, en el
Primer Congreso Indigenista Interamericano celebrado en
Ptzcuaro, el ao de 1940, los progresos de todo orden
obtenidos en materia de trabajo, educacin, salubridad,
desarrollo artstico, literario e integracin nacional, mediante la adicin de un contingente considerable de poblacin que hasta entonces no haba tenido participacin en
la cultura mestiza, en su enriquecimiento y consolidacin.

CAMBIO IDEOLGICO

143

La persistencia, an numerosa, de grupos tnicos apeuados a su cultura de comunidad, obliga a la continuidad


de la poltica indigenista. Esta ha sufrido alteraciones que
han afinado sus mtodos desde que la tomaron en sus
manos estudiosos entrenados en las ciencias sociales. 129
La teora de la accin y de la investigacin integrales, propuesta originalmente por Gamio y hoy considerablemente
perfeccionada por las contribuciones que ha suministrado
el trabajo prctico en los distintos pases mestizo-americanos ha desembocado, en Mxico, en la constitucin de
proyectos regionales de desarrollo de comunidades que, con
el nombre de Centros Coordinadores, representan un notable adelanto en el proceso de integracin indo-mestizo. 130
Los congresos indigenistas interamericanos, segundo y
tercero, celebrados en Cuzco, Per, 1949, y La Paz, Bolivia,
19S4, por otra parte, han mantenido, en el plano internacional, el inters por el indio y por su cabal integracin.
En el ltimo congreso mencionado el entonces Vice-Presidente de Bolivia, Hernn Siles Suazo, propuso una declaracin de los derechos del indio que fue adoptada por
unanimidad y que resume, en sus ocho incisos, una doctrina comn a Mestizo-Amrica. La declaracin, a la letra,
dice:
CONSIDERANDO: que la declaracin universal de
derechos del hombre aprobada por las Naciones Unidas
consagra de manera general los derechos del ser humano
y que, en los primeros Congresos Indigenistas Interamericanos se ha proclamado para las poblaciones indgenas
americanas el pleno ejercicio de sus derechos econmicos,
polticos y sociales, se resuelve proclamar:
l. El derecho vital a la tierra y a la libertad.
Il. El derecho al voto universal para participar directamente en la constitucin de los poderes del Estado.
III. El derecho al trato igualitario, condenndose todo
concepto y prctica de discriminacin racial.
IV. El derecho a la organizacin comunitaria, sindical
y cooperativa.
V. El derecho al trabajo apropiadamente remunerado
y a la proteccin de las leyes sociales.

144

ACULTURACIN VS. ASOCIACI;-.;

VI. El derecho a los beneficios de los servicios pblicos, en proporcin a la densidad demogrfica, las contribuciones econmicas y las necesidades de las poblaciones
indgenas.
VII. El derecho al respeto de sus culturas tradicionales e incorporacin de stas a la tcnica moderna.
VIII. El derecho a la educacin integral.I 31

11
INVESTIGACION INTERCULTURAL

1. Investigacin-accin
Es indudable que el fenmeno social tiene una influencia decisiva sobre la orientacin que toma una misma
disciplina cientfica en su desarrollo en los distintos pases;
y no puede ser de otro modo, si tomamos en cuenta que
un cuerpo determinado de conocimiento no puede ser
aislado del contexto cultural en el que tiene significado y
funcin.
Muy a pesar del carcter universal de la ciencia y de
la objetividad que le imponen sus premisas metodolgicas, no es posible que escape a los juicios de valor particulares a la sociedad en la que se desenvuelve. Ello es an
ms evidente en cuanto se refiere a las ciencias sociales
que, por la propia esencia de la materia que constituye el
sujeto de su accin, se ven obligadas a sufrir, en grado
sumo, las consecuencias que derivan de la variabilidad del
contenido axiolgico de la cultura humana.
La Antropologa Social, disciplina de nuestra especial
atencin, impelida por los intereses de escuelas diversas,
ha seguido en su crecimiento caminos que la condujeron,
sucesivamente, del campo puramente descriptivo al de la
especulacin filosfica; de la solicitud por los aborgenes
histricos a la preocupacin por el hombre actual; y, de
la mera indoctrinacin terica, a la siempre azarosa aplicacin prctica.
Las escuelas que han guiado a la Antropologa Social
por caminos diversos, parece como si en sus inicios siguieran rutas irreductiblemente opuestas. Tal es la impresin
que dejan las tremendas discusiones que se suscitan, entre
sus respectivos adherentes, sobre la validez del enfoque
elegido, y es tan extrema la calurosa exposicin de argumentos, que poco espacio queda para vislumbrar una posible conciliacin de los puntos de vista en conflicto.
145

INVESTIGACIN INTERCULTURAL

Pasada la cegadora polvareda que la apasionada controversia levanta, permanece siempre un rico pozo de conocimientos nuevos, producto de una sntesis acumulativa,
los que, al agregarse al cuerpo de la disciplina antropolgica, le hacen dar un paso ms en su consolidacin como
Ciencia del Hombre. Las escuelas y sus intereses contradictorios se desvanecen y conjugan al cesar de influir sobre ellos los juicios de valor de un grupo y de un momento
determinado.
En nuestro pas, la Antropologa Social inici sus primeros pasos en el preciso instante en que un movimiento
social de tono revolucionario trastrocaba la estructura y
los valores de la sociedad mexicana. La necesidad de construir una organizacin social ms justa y un nuevo sistema
axiolgico que diera cohesin a una cultura en proceso
de cambio, imprimi a la disciplina naciente una orientacin eminentemente prctica e integrativa.
La Revolucin, en efecto, hizo surgir al nivel de la
conciencia de un pueblo en crisis la gravedad de sus problemas sociales y la urgencia de su resolucin. La Antropologa Social, inevitablemente, tuvo que enfocar su inters
al estudio de esos problemas incisivos y actuales, bien distintos de los puramente acadmicos que hasta entonces
haban sido el objeto principal de preocupacin, y trat
de encontrarles una respuesta.
El mismo movimiento revolucionario, al destruir la
estructura colonial de la integracin patria, puso en evidencia la deleznable base en que sta se sustentaba: la
heterogeneidad regional del pas, su falta de solidaridad
y la ausencia de participacin de los distintos grupos que
la componan. La Antropologa Social hubo de enfocar
su atencin en el proceso dinmico de la integracin sociocultural e ide, para interpretarlo y para resolverlo, el
mtodo de la investigacin y de la accin integrales.
De este modo la Antropologa Social en Mxico, bajo
la compulsin de un fenmeno social impetuoso, se convirti en una fuerza activa y vital que suministr los
fundamentos tericos y los instrumentos prcticos para
la elaboracin e implementacin de una ppltica social

INVESTIGACIN-ACCIN

147

y econmica de integracin nacional que recibe la designacin de indigenismo.


La escuela antropolgica mexicana, esto es, el indigenismo mexicano, abierto a todas las tendencias, recibi,
desde el principio, la influencia fertilizadora de ideas y
prcticas procedentes de dos escuelas distintas: la cultural
norteamericana y la funcional inglesa. 132 La primera, alejada de las preocupaciones originadas por la convivencia
en los pueblos sujetos a su observacin, se dedic particularmente a la tarea pesarosa de acumular y clasificar
datos culturales, utilizando como marco conceptual dos
dimensiones importantes, la temporal y la espacial.
Ms tarde, hizo uso de la dimensin social) cuando inici en Mxico los estudios de comunidad; pero, aun en
este caso, enfoc su inters al anlisis de los problemas
culturales desde un punto de vista exclusivamente terico.
No as la escuela inglesa que tambin us esta dimensin
y que, precisada por las necesidades de la administracin
de los pueblos sujetos al dominio colonial, puso su atencin
en el estudio de los problemas que suscitaba el contacto
cultural desde un punto de vista prctico.
Si las escuelas inglesa y mexicana coincidan en su inters por lo prctico y alcanzaron una notable semejanza
en sus respectivos mtodos de aproximacin a los problemas sociales, el funcional y el integral) diferan considerablemente en cuanto a las finalidades que una y otra perseguan, ya que actuaban en contextos diametralmente
opuestos. La primera proceda en el campo de la dominacin imperialista; la segunda, en el de la unificacin
nacional.
La diferencia de finalidades no quiso ser vista por numerosos antroplogos norteamericanos, que persistieron
en su aislacionismo acadmico, temerosos de que la disciplina antropolgica se prostituyera en su trato con los
problemas que emergen de las explotaciones colonial, comercial o industrial, y llegaron a oponer, como fenmenos
irreductibles, ciencia y prctica, idea y accin. Lo que
consideraron oposicin no era, en realidad, sino polaridad
o complementaridad. 13 3

INVESTIGACIN INTERCULTURAL

Enriquecida la antropologa mexicana con las aportaciones extraas y con las experiencias internas producidas
por programas en marcha, implementados tanto en el nivel nacional como en el local y en aspectos tan distintos
de la accin social como las reformas en la tenencia de la
tierra, en el crdito, en la educacin, en la salubridad y
en la tcnica de mejoramiento de las comunidades, lleg,
finalmente, a formular una teora de la investigacin que
sirve de punto de apoyo para la organizacin del trabajo
integral en los proyectos de desarrollo regional, conocidos
con la designacin de Centros Coordinadores.
Para hacer fcilmente comprensible la teora en su concepcin cabal, es necesario considerarla separadamente en
dos perspectivas distintas, tal y como lo revela el cuadro de
la pgina 149. La una seala cantidades de complejidad; la
otra, indica componentes de adecuacin. La primera muestra tres niveles de abstraccin sucesivos, que van de lo
simple a lo complejo, y descubre la secuencia cronolgica
recorrida por la escuela mexicana para llegar a definir un
tono y perfil peculiares.

2. Cantidades de complejidad
Los tres niveles de abstraccin se encuentran integrados
por componentes de adecuacin que en su orden relacionan: 1) a las realidades culturales que constituyen la
materia bsica de la investigacin; 2) a los conceptos operacionales, derivados de esas realidades, que subyacen las
hiptesis de trabajo que guan la investigacin; 3) a las
operaciones reflexivas a que esos conceptos obligan; 4) a
las actitudes doctrinarias que toman como punto de partida a esas operaciones; 5) a los mtodos especficos que requieren esas actitudes en la investigacin de las realidades
culturales; 6) a las finalidades ltimas que persigue el mtodo de investigacin; y, finalmente, 7) a la rama cientfica
de la Antropologa Social que resulta de la adecuacin de
los componentes anteriores.
En el primer nivel de abstraccin las realidades culturales, motivo de investigacin, estn constituidas esen-

E.5quemas
conceptuales

forma

contenido

uso

funcin

significado

Realidades
cultrlrale.5

hechos

recursos

problemas

procesos

principios
---

normativa

interpretacin

lgjco

estudio de
casos

valora ti va

anlisis

reconocimiento preliminar

emprico

Mtodos
cientficos

exploracin
integral

conativa

positiva

Actitudes
doctrinarias

pragmtica

aplicacin

reconocimiento

descripcin

Operaciones
reflexivas

INTEGRACION DE LA INVESTIGACION

ordenamiento

elnononn .
ttca '

etnovalrica

etnotcnica

accin

evaluacin

ctnodinmica

etnosttica

Ramas
disciplinarias

organizacin

conocimiento

Finalidades
sociales

....

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Il\'VF.STIGACI:"' INTERCULTURAL

cialmente por hechos o cosas sociales. El concepto derivado del tratamiento de esos hechos se formula a base de
la consideracin exclusiva de la forma. La operacin lgica
utilizada para hacer disponible la forma es la descripcin.
La actitud de la investigacin es positiva, esto es, la inda~acin de las realidades culturales se limita al conocimiento que suministra la experiencia. El mtodo utilizado en
este nivel de abstraccin es el emprico y la finalidad
de la investigacin el simple conocimiento. La disciplina
resultante de la inquisicin de las realidades culturales de
acuerdo con el concepto de forma, mediante la operacin
descriptiva, la actitud positiva, el mtodo emprico y el
conocimiento por finalidad, es la etnosttica, generalmente
llamada etnografa, antropologa descriptiva o antropologa acadmica.
En este nivel de abstraccin, la investigacin se sita
dentro de la cultura indgena, identificndose con ella.
Enfoca a una comunidad determinada con empata y la
describe minuciosamente en sus aspectos y conexiones internos, valida de la sencillez y del reducido panorama que
comprende el cuadro de una cultura folk. La investigacin, en este nivel, hace caso omiso de los intereses y juicios de valor de la cultura pesquisante y trata de ser lo
suficientemente objetiva para ofrecer una pintura fiel de
la comunidad bajo observacin, tal y como podra describirla una investigacin sentida. y nacida del seno mismo
de la comunidad, provisto que sta tuviese la forma cientfica bastante para poder producir esta tarea. 134
Conforme a tal enfoque, la investigacin se ocupa slo
de las ideas y patrones de accin genuinos de la cultura de
comunidad, as como de las relaciones entre los individuos
y grupos que forman esa sociedad. Pero la investigacin,
en este nivel de abstraccin, no se interesa por indagar las
potencialidades de los recursos naturales y humanos que
puedan hallarse en el habitat que sirve de base material a
la comunidad, ni por las interrelaciones de esa comunidad
con la regin o el pas. No realiza juicios de valor sobre
el atraso o inconveniencia de la tecnologa presente en
es~ sociedad, ni se preocupa por apreciar si la cultura re-

CANTIDADES DE COMPLEJIDAD

suelve adecuadamente, con los instrumentos de que dispone, los requerimientos de la vida orgnica y social. En
este nivel de abstraccin, la investigacin se limita a describir a la sociedad como es.
En el segundo nivel de abstraccin, las realidades culturales que constituyen la materia bsica de la investigacin son ya los recursos naturales y humanos; los problemas y procesos sociales, esto es, la interaccin resultante
del juego de fuerzas ambientales y sistemas de valores en
conflicto. Los conceptos que deriva este enfoque son los
de contenido, uso y funcin. Las operaciones reflexivas
que involucra un estudio as enfocado son, sucesivamente,
las de reconocimiento, aplicacin y anlisis. Las actitudes
de la investigacin frente a los materiales que pesquisa
son, respectivamente, la conativa, la pragmtica y la valorativa. Los mtodos que utiliza para la adquisicin de
esos materiales son los tcnicos, en sus tres etapas conocidas: 1) reconocimiento preliminar; 2) exploracin bsica
integral; y 3) estudio de casos. La finalidad a que se dirige
la investigacin, en este segundo nivel de abstraccin, es la
planeacin; pero la planeacin considerada como un proceso continuado en el que pueden sealarse tres niveles
esenciales, a saber: 1) el de la organizacin; 2) el de la
accin; y 3) el de la evaluacin. La rama de la Antropologa Social resultante, es la comnmente denominada
antropologa aplicada, prctica o funcional, compuesta por
tres sistemas de accin interdependientes: 1) la etnodinmica; 2) la etnotcnica; y 3) la etnovalrica.
En este nivel de abstraccin, la investigacin se encuentra enfocada desde una perspectiva diametralmente opuesta a la que sirve de apoyo al nivel anterior. En efecto,
mientras en el primero la investigacin se realiza desde
dentro de la cultura estudiada, en el nivel segundo la
investigacin se verifica desde fuera. La investigacin no
se identifica ya con las culturas folk, ni busca describirlas
tal y como son, sino que trata de averiguar sus posibilidades o potencialidades de accin intercultural. Esto es,
considera a las comunidades indgenas desde el punto de
vista de la comunidad regional o nacional y las juzga con-

INVESTIGACIN INTERCULTURAL

forme a juicios de valor extrados de la cultura dominante.


La investigacin no es ya 1micultural sino intercultural y
est dirigida a indagar cmo puede ser conseguida la
transformacin de la comunidad subordinada, teniendo,
como punto de referencia, el grado de desenvolvimiento
alcanzado por la cultura regional. El proceso de planea
cin, en sus tres niveles distintivos, intenta precisamente
sentar las bases de actividades encaminadas a transformar
a esas comunidades subdesarrolladas para integrarlas a la
vida nacional.
El tercer nivel de abstraccin resulta de la sntesis e
interpretacin de los dos niveles de abstraccin que pre
ceden y tiene, como materia de investigacin, lo que
debe ser; esto es, los principios y valores interculturales
que dan significacin o sentido normativo a una ideologa
o poltica indigenista. El concepto de significado, la operacin de interpretacin, la actitud normativa, el mtodo
lgico y el ordenamiento como finalidad, son los componentes de adecuacin de este nivel que desemboca en la
constitucin de una rama de la Antropologa Social, que
podra designarse como etnonormtica, si no hubiesen sido
acuados con antelacin los trminos que la definen: antropologa terica, normativa o etnologa.
Aunque en el desarrollo ontognico de los tres niveles
de abstraccin, el primero precedi al segundo y ste al
1ltimo, tanto en importancia como en inters, en el estado
actual de la investigacin intrcultural la dependencia
entre uno y otro nivel es tal, que slo arbitrariamente, con
fines a una ms fcil exposicin, los hemos considerado
aisladamente. Es indudable que no podra haber descripcin sin anlisis e interpretacin; ni podra haber teora
vlida sin reunin y clasificacin de hechos y procesos. Los
tres niveles de abstraccin son, pues, inseparables y todos
ellos vienen a dar forma, contenido, uso, funcin y significado a la Antropologa Social, disciplina que constituye el
ncleo fundamental de lo que ha dado en llamarse la Ciencia del Hombre. 135
Aun a riesgo de incurrir en repeticiones intiles, el
examen de los componentes de adecuacin parece nece-

REALIDADES CULTURALES

153

sario para la cabal comprensin de la teora de la investigacin integrada, ya que ello nos permitir descubrir las
relaciones que existen entre las distintas entidades y su
congruencia en la consecucin de una meta comn.
3. Realidades culturales
La materia bsica de la investigacin est constituida
y sociales que son o ex~~ten
en una cultura defermirida. En la investigacin interculturarlas realidades pertenecen a. dos categoras distintas,
a saber: las que tienen actualidad en la cultura indgena
subordinada y las percibidas en la cultura nacional dominanfe. Bien sabido es que la cultura condiciona al individuo en forma que interpreta la realidad de acuerdo con
normas previamente establecidas y que nacer en una sociedad cualquiera no es crecer y vivir en un mundo de
hechos y acontecimientos desnudos de valor, sino por el
contrario, en un universo de relaciones y significados que
determinan las perspectivas desde las que se contempla
la realidad. Existe, pues, como materia bsica de investigacin, una realidad indgena y una realidad mestiza o
nacional que deben ser tomadas en consideracin. 136
Cualquiera que sea la categora de realidad que se examine, es necesario tener presente que los elementos que
la componen estn situados en tres diferentes esferas de
realidad -la de los hechos) la de las relaciones y la de los
valores- que han sido motivo de apasionadas discusiones
respecto de su validez o en lo que concierne al status que
cada una de estas esferas guarda en cuanto a la realidad
concebida como unidad. La aceptacin de los hechos y de
las relaciones que los hechos guardan entre s, es ms
o menos general y en ella se basa el notable adelanto de
las ciencias fsicas y biolgicas. No sucede lo mismo en lo
que atae a los valores a los que, a menudo, se les asigna
un status de segunda clase o se les niega la objetividad
indispensable para que pasen a formar parte de la realidad.
Las tres esferas de la realidad enunciadas, corresponden
a los tres niveles de abstraccin en que hemos dividido
nuestro cuadro. En el primero hemos colocado a los hepor~las_~eal~~adescliufaies

154

INVESTIGACIN INTERCULTURAL

clws culturales o cosas sociales por su carcter concreto e


innegable de existencias que se desenvuelven en et tiempo
y en el espacio. Son las unidades o elementos menores que
componen los rasgos, patrones y complejos culturales; las
reas, zonas marginales y regiones que dan su configuracin peculiar a una sociedad y a sus formas de conducta.
Esta esfera de la realidad, hasta hace muy pocos aos,
era concebida como la sola realidad factible y la nica base
sana en que poda fundarse la Ciencia del Hombre. Los
hechos, escuetos en su esencia y en su actualidad, se oponan a la apariencia y al cambio, a la posibilidad y a la
potencialidad. Tal reduccin del campo de la realidad
ofrece una visin esttica, e insuficiente, de lo que es,
aunque no por ello resulta menos necesaria.
La posibilidad o potencialidad -recursos-, como una
realidad que se transforma o perfecciona con el acto, y
las relaciones que existen entre los hechos en las situaciones no resueltas -problemas-, y los cambios -procesos-, que origina la interaccin de los hechos entre s,
dan a la realidad un carcter dinmico y abren a la investigacin el palenque intranquilizante de la aplicacin prctica. Han sido considerados estos elementos de la realidad
en el segundo nivel de abstraccin, por representar una
complejidad mayor que la del nivel precedente.
El primer elemento de investigacin anotado es el de
los recursos materiales, esto es, los aspectos de la energa
del habitat no utilizado por la tecnologa primitiva de la
cultura de comunidad; as como el de los recursos sociales,
es decir, las organizaciones indgena y mestiza regionales
que pueden ser aprovechados en la implementacin de un
programa de accin social destinado a resolver los problemas existentes. Entre esos recursos deben tenerse siempre
presentes los histricos, que son los materiales bsicos de
la disciplina etnohistrica. 137
La indagacin de lo potencial, de lo que es pero puede
ser otra cosa; de lo posible, que no se opone a lo actual sino
que lo complementa; de lo que es el principio del cambio
que se halla en otro ser, sera improductivo pasarlo por
alto en toda inquisicin del contenido de la realidad.

REALIDADES CULTURALES

Los problemas sociales, formulaciones de situaciones que


exigen remedio y en que ciertas relaciones de la realidad
son conocidas y otras desconocidas, son materia ineludible
de la investigacin, porque su resolucin hace actual lo
que puede ser y sita en el plano de la conciencia relaciones mutuamente antagnicas o de franco conflicto entre
los gTupos que integran el sistema intercultural.1 38
Un ltimo elemento de la realidad, en este nivel de
abstraccin, est constituido por los procesos sociales que
implican proposicin de cambios en las relaciones que
guardan los hechos y, por consiguiente, indicacin de modificaciones en la estructura de la integracin regional. En
la situacin intercultural, la investigacin de los procesos
sociales se enfoca hacia el estudio total del proceso de cambio socio-cultural conocido con los trminos expresivos de
aculturacin y asociacin, proceso que nace del ntimo y
continuado contacto de grupos organizados de culturas diferentes.
El intercambio de elementos que resulta de la interdependencia de dos categoras de realidad distintas -la indgena y la mestiza regionales- para constituir eventualmente
la sntesis de una categora nica, puede desembocar en la
aceptacin, repulsa o reinterpretacin, por una u otra cultura, de uno o varios de los elementos involucrados y
la investigacin lleva por propsito descubrir el mecanismo
que conduce a la integracin intercultural, as como los
factores o condiciones que la favorecen o inhiben.
La polaridad o complementariedad de lo real y lo ideal
que puede realizarse, nos hace colocar en el tercer nivel
de abstraccin a las normas o principios que emergen del
ordenamiento de las uniformidades descubiertas en la situacin intercultural y que actan como mximas orientadoras de la conducta. La substancia que permanece tras el
cambio, o mejor an, las relaciones invariantes -relaciones
que permanecen idnticas a pesar de las variaciones del
material en que estn incorporadas- sirven de gua y directiva de accin en el ordenamiento de las relaciones de los
hechos interculturales para el funcionamiento sin roce de
los grupos en conflicto. 189

INVESTIGACIN JNTERCUL TURAL

Esta esfera de realidad, emocionalmente polarizada,


ha sido motivo de viejas controversias por quienes suponen
que los hechos de valor son puramente subjetivos y ajenos,
por tanto, a la investigacin cientfica. Si bien tal supuesto
es correcto en lo que atae a las preferencias o juicios de
valor particulares, no lo es en cuanto a las normas o principios que son de carcter general y que, por ser consistentes, son racionales. La investigacin de las normas, como
aspectos significativos de la experiencia humana, es importante porque las uniformidades en que se basa la formulacin de principios de lo que debe ser, constituyen la
materia bsica de la ideologa o poltica indigenista y si
sta ha de lograr el rango de ciencia normativa, debe fundarse en la sistematizacin y clarificacin de tales normas.

4. Esquemas conceptuales
Los hechos sociales y sus relaciones son tan variados que
difcilmente podran ser aprovechados por la observacin,
si no se contara con un criterio o esquema conceptual
destinado a recopilar los eventos particularmente importantes para sus propsitos. La sola enumeracin de los
sucesos eliminara, aparentemente, la necesidad de conceptos operativos que guiaran la pesquisa; pero una tarea de
tal envergadura, amn de impracticable, sera de todo
punto irrelevante para cualquier finalidad social.
Los datos cientficos, ineludiblemente, deben ser seleccionados de la masa amorfa de los acontecimientos que
suministra la informacin y para ello deben ser abstrados,
abreviados o trascendidos de las ocasiones particulares concretas en que tienen verificacin y sus conexiones tienen
que ser resumidas en una expresin lingstica para que
puedan ser manipulados como medios que conduzcan a un
objetivo determinado.
Las construcciones conceptuales, originadas en la abstraccin de los hechos y procesos sociales, forman el ncleo
de las hiptesis de trabajo que utiliza la investigacin para
seleccionar lo relevante. Explcita o implcitamente, en el
proceso selectivo se halla presente un juicio de valor y

ESQUEMAS CONCEPTUALES

57

una teora sobre lo que es propio o impropio como documento de validez cientfica.
La importancia que tienen las construcciones conceptuales en la modulacin de los mtodos, tanto como en
los resultados finales de la investigacin, se encuentra fuera
de toda duda. El estudio de la cultura y de la sociedad
desde un ngulo meramente formal, requiere mtodos y
suministra conocimientos distintos a los que sigue y obtiene un enfoque integral o una indagacin normativa.
La validez de una u otras aproximaciones al anlisis
cientfico de las realidades culturales y sociales, no es lo
que determina las diferencias metodolgicas, sino los diversos contenidos de propsito. Tiene tanto valor la mostracin de las ideas y patrones de accin de una sociedad,
como la exposicin dinmica de los procesos de cambio
cultural o el sealamiento de las normas que inducen la
transformacin social.
Las diferencias son, pues, de carcter instrumental y
conciernen a los distintos niveles de abstraccin involucrados en las construcciones conceptuales. El concepto de
forma parece ser el que hace uso de los ms bajos niveles
de anlisis cientfico y por ello lo hemos situado en el primer nivel de abstraccin de nuestro cuadro.
Epistmicamente se entiende por forma lo que existe
de un modo presente, la realidad en su sentido de actualidad, la esencia de la cosa, el perfil que la cosa presenta
cuando se actualiza su contenido. En cambio, la posibilidad
de ser, lo que puede convertirse en otra cosa, posibilidad que alcanza una realidad distinta por la forma) esto es,
por el acto, constituye el contenido. En este sentido forma)
lo actual, y contenido) lo potencial, son conceptos polares.
La manera, pues, en que los hechos y las relaciones sociales muestran su realidad o existencia es lo que define
la forma. Ello significa que es menester que los hechos
y los procesos sociales -para ser susceptibles de definicin
por la forma- se refieran a experiencias humanas que se
manifiesten pblica y reiteradamente, esto es, que sean
accesibles a la observacin, al reconocimiento y a la verificacin. En la suma de las realidades sociales y culturales

INVESTIGACIN INTERCULTURAL

hemos comprendido, adems de los hechos y sus relaciones,


las ideas y los valores -a los que comnmente se niega
categora existencial- porque, tanto las creencias como las
emociones, no llevan perennemente una existencia crptica, sino que se exteriorizan en la conducta y son susceptibles de ser definidas por la forma, y, de este modo, observadas, reconocidas y comprobadas. 140
La definicin epistmica de forma es importante como
instrumento til en el anlisis y en la investigacin. La
aproximacin formal al estudio de la cultura y de la sociedad, permite una primera e indispensable identificacin
de los hechos y sus conexiones internas, de la suma y arreglo de los rasgos, complejos y patrones de conducta que
constituyen un modo organizado de vida, limitando as la
investigacin de las realidades que pueden ser establecidas
objetivamente por la investigacin directa.
El concepto de forma conduce a la investigacin objetiva; identifica lo que es o existe actualmente y slo ello;
no se ocupa del significado de los hechos y las relaciones
que caen bajo su anlisis; recoge esos hechos, esas relaciones
y las muestra tal y como son o existen en el momento en
que se presentan, esto es, en su condicin esttica. El uso
del esquema conceptual de forma lleva a la identificacin
y conocimiento de la esttica cultural.
La comprensin dinmica de la cultura requiere construcciones conceptuales distintas a la de forma. Los hechos
y las relaciones sociales tienen, adems de la cualidad
pasiva de forma, cualidades dinmicas de contenido, uso y
funcin. Esta diferencia nos ha hecho colocar en el segundo
nivel de abstraccin a los conceptos derivados de las cualidades dinmicas. Ya ha sido sealado que el contenido de
los hechos es lo potencial que se realiza con el acto, lo
posible que no se opone a lo actual sino que lo complementa, esto es, el principio del cambio. El contenido de
una cultura es la suma de los recursos materiales y humanos que el acto moviliza en la consecucin de una finalidad
socialmente productiva.H 1
En la situacin intercultural, el contenido de la cultura
comprende tanto el contenido manifiesto o recursos pro

ESQUEMAS CONCEPTUALES

159

pios de cada una de las culturas en contacto, como el


contenido latente, esto es, el que slo puede ser actualizado
mediante la agregacin de elementos de otra cultura. En
la situacin intercultural, el contenido latente de las comunidades indias est constituido por la suma de los recursos materiales y humanos que la tecnologa o la organizacin social de la comunidad nunca aprovechara sin la
asistencia tcnica o social de la cultura nacional.
El uso es un modo de operar tcnico, legal o ritual
destinado a alcanzar una finalidad social prctica. La movilizacin de los recursos conduce al uso de los hechos o
cosas sociales para la satisfaccin de la vida organizada.
En este sentido, el uso de los elementos que constituyen el
contenido de la cultura es instrumental, y pone en manos
de una comunidad los medios apropiados para resolver los
problemas concretos y especficos que encara dentro de su
ambiente fsico y social.14 2
El concepto de uso nos lleva a investigar el patrimonio
instrumental de las sociedades que integran el sistema intercultural y la manera o mecanismo como es utilizado
este patrimonio para solucionar situaciones que exigen
remedio. El conocimiento de los instrumentos y mecanismos que transforman una situacin problemtica en
una situacin determinada es particularmente importante en la implementacin de un programa de cambio, ya
que el adecuado planteamiento de los problemas desemboca en la accin que efectivamente los resuelve. Desconocer el uso o modo operativo de los hechos y las relaciones
sociales hace que la investigacin subsiguiente de la funcin que desempean esos hechos y esas relaciones, sea
irrelevante o camine desviada, y que la induccin de principios generales tenga una base falsa y deleznable.
La tercera cualidad dinmica que se asigna a los hechos
sociales es la de funcin. Los hechos no son entidades aisladas dentro de la estructura de un patrn, una institucin
o una cultura sino, por el contrario, elementos interdependientes de nexos complejos que se engranan interminablemente en los procesos sociales para responder a una
previsin objetivamente determinada. Esta cualidad fun-

160

INVESTIGACIN INTERCULTURAL

donal, por los fines ulteriores a que va dirigida, conduce


a la plena integracin de la sociedad, a su estabilidad
dinmica y a su cohesin, al funcionamiento sin roce y a
la continuidad.
El concepto de funcin permite contemplar e investigar
a la cultura, considerndola como una unidad compuesta
de partes mutuamente interrelacionadas, de manera tal
que las acciones que sufre una de las partes repercute inevitablemente sobre las restantes, dando origen a una cadena
de acciones y reacciones recprocas que modifica irreversiblemente la totalidad. El enfoque funcional o integral
accede, a la investigacin, la bsqueda de conexiones y la
evaluacin de consecuencias en aspectos de la cultura o
de la sociedad que no han sido objeto de una accin directa.143
En la situacin intercultural, el concepto de funcin
-conexin o integracin- es til instrumento que hace
evidente a la investigacin la impropiedad de tomar en
cuenta slo a una de las partes que componen la ecuacin
regional -a la ciudad mestiza o a una de las comunidades
indias- y lleva a contemplar el panorama como un todo
en el que el epicentro rector y sus satlites subordinados
guardan estrecha interdependencia; de modo que no es
posible actuar, ni evaluar, los efectos producidos en una
de las partes sin modificar o apreciar las consecuencias que
resultan en las restantes y, concomitantemente, en la totalidad de la regin intercultural.
Segn tal concepto Operativo, la induccin del proceso
de cambio, aculturacin o transformacin en las comunidades indias subdesarrolladas, deber realizarse y medirse
no slo en stas sino, principal o igualmente, en el epicen
tro que domina la regin intercultural, cuya funcin no
es nicamente la de rector o integrador, sino tambin la
de reactor o modificador de las relaciones posicionales de
las culturas en contacto.
La apreciacin de los hechos y de las consecuencias sociales nos lleva a la consideracin de una ltima cualidad
de esos hechos, a saber: el significado. La construccin conceptual basada en esta cualidad penetra en el campo contra-

ESQUEMAS CONCEPTUALES

161

vertido de los valores. Por significado se entiende la cualidad objetiva que inhiere a los hechos y a sus relaciones y
por la cual, adems de existir, son valiosos.
La naturaleza objetiva del significado es frecuentemente
negada con base en el argumento de que un mismo hecho
puede tener un significado de valor distinto para diferentes
observadores, confundindose, as, relatividad con objetividad. Se ha querido hacer de hecho y valor dos cosas distintas, considerando al primero como objetivo y, por tanto,
independiente de las preferencias del investigador; al
segundo como subjetivo, sujeto a esas preferencias, y, consecuentemente, sin base existencial. En verdad, los hechos,
al inherirles una cualidad de significado) son taml)in valores que cambian segn la interpretacin que tienen en las
distintas esferas de realidad determinadas por la diferencia
de culturas.
El concepto de significado consiente la investigacin de
los deseos, aspiraciones e ideales humanos, de lo que es
tenido por bueno o por malo, por til o daino, de lo que
merece aprobacin o censura. 144 La nocin de una ciencia
normativa tiene fundamento en la conviccin de que la
pesquisa del significado o valor de los hechos 'Y sus relaciones puede realizarse objetivamente y que las uniformidades invariantes que resultan de esa indagacin son
normas para la actualizacin de las posibilidades o potencialidades de la cultura.
En la situacin intercultural, el concepto de significado
preside la investigacin de los ideales alternativos de las
culturas en contacto y da sentido normativo a la ideologa
o poltica indigenista dirigida a la consecucin de una
integracin regional y nacional. La integracin, como significado de la accin indigenista, es el valor supremo que
persiguen las culturas en contacto.
Las cualidades de forma, contenido, uso, funcin y significado y las construcciones conceptuales que de ellas derivan, han sido analizadas como entidades independientes;
tal independencia, desde luego, es slo un arbitrio en
nuestro esquema de abstracciones para clarificar los distintos atributos en ellas comprendidos. En la investigacin y

INVESTIGACIN INTERCUL TURAL

en la accin, cualidades y conceptos funcionan en estrecha


interdependencia y es slo el nfasis particular que se pone
en uno de ellos lo que determina la distinta finalidad de
la pesquisa.
5. Operaciones reflexivas
Las etapas sucesivas por las que pasa la investigacin
para adquirir un conocimiento de los hechos y procesos
sociales, no son sino las etapas lgicas del pensamiento
reflexivo en la inquisicin de la verdad y que, de lo simple
a lo complejo, pueden clasificarse como sigue: ( 1) la descripcin, .etapa en la cual la investigacin localiza la situacin, la estudia desde todos sus ngulos y en cada una de
las partes que componen su forma; (2) el reconocimiento,
perodo en el cual la investigacin se da cuenta, ms que
volver a conocer, de las posibilidades y potencialidades de
la situacin descrita; (3) la aplicacin, fase en la cual la
investigacin trata de ajustarse, en un modo prctico, a
la situacin que previamente ha descrito y reconocido;
(4) la explicacin, induccin analtica, etapa en que la
investigacin examina la situacin en sus partes constitutivas, separadamente, y, en sus relaciones totales, para medirla y apreciarla; y (S) la interpretacin o sntesis, culminacin del proceso reflexivo y de la investigacin, cuyo
inters no es slo la naturaleza, . uso y funcin de la
situacin inquerida sino, adems, su valor y significado
para los amplios intereses culturales y sociales de la comunidad.
La descripcin es el primer paso en la comprensin de
las cosas en un orden sistemtico y por ello la hemos colocado en nuestro cuadro en el primer nivel de abstraccin.
Aunque ninguna ciencia comienza por reunir hechos al
azar, ni aun por los hechos mismos, sino por problemas,
preguntndose el por qu ocurren, resulta evidente tambin que en toda disciplina naciente es un principio sano
comenzar por la reunin, clasificacin y descripcin de los
hechos, antes de buscarles una explicacin o darles una
interpretacin.

OPERACIONES REFLEXIVAS

Entre hechos y teora no existe oposicin sino complementariedad. Las teoras deben basarse en la observacin y
verificacin de los hechos y stos deben ser observados
y descritos con base en los criterios que suministran las
teoras o hiptesis de trabajo. La fertilizacin recproca de
hechos y teoras es el fundamento real de toda ciencia.
Dicho lo anterior, parecer congruente la afirmacin de
que en toda pesquisa el aproche meramente descriptivo no
es suficiente para llegar al cabal conocimiento de una
situacin, sino slo el primer paso en el camino de la
comprensin.
El postulado precedente no ha merecido general aceptacin. En diferentes pocas, escuelas distintas han considerado la descripcin como la tarea fundamental de la
ciencia y han relegado la esquematizacin y la sntesis
al campo de la filosofa. La influencia de las ideas baconianas -que sostienen la posicin de una mayor importancia de los hechos particulares sobre las nociones en la
adquisicin del conocimiento- no ha sido del todo desacertada en los comienzos de la investigacin antropolgica,
ya que sta requiere de un cmulo de datos, objetivos y
verificables, que slo puede darle la descripcin y que
utiliza no slo en la formulacin de construcciones tericas
sino, ante todo, en la adecuada aplicacin prctica del
conocimien to. 145
En la situacin intercultural es particularmente importante la descripcin de hechos y procesos -despojados hasta
donde es posible de interpretacin y juicios de valorporque estos materiales, por su precisin, simplicidad, imparcialidad y objetividad, son fciles de captar y de ser
aprovechados, no slo por la investigacin especficamente
antropolgica, sino en lo particular por la interdisciplinaria, en la que intervienen tcnicos en diversas ciencias
fsicas y biolgicas para quienes la descripcin pasiva de
los hechos y procesos sociales es consecuente con su formacin profesional, eminentemente objetiva.
Pero la objetividad del conocimiento no quiere decir
nicamente captar y describir la situacin existente en su
totalidad sino, adem;\s, discriminar selectivamente, darse

INVESTIGACIN INTERCULTURAL

cuenta de sus condiciones como obstculos y como recursos.


El reconocimiento es, no precisamente un volver a conocer,
sino, ms bien, un darse cuenta de la posicin que a los
obstculos y recursos materiales y humanos les corresponde
en una situacin cultural o intercultural, para hacer posible su uso en el logro de una finalidad social. 146
En el proceso reflexivo y en la investigacin, los esfuerzos por descubrir usos pdcticos al conocimiento conducen
a la aplicacin y establecen, como finalidad ltima de la
ciencia, su utilidad social. El carcter prctico de los contenidos de propsito de la Ciencia del Hombre ha sido
controvertido y se ha llegado a negar la naturaleza cientfica de toda indagacin dirigida a la bsqueda de consecuencias utilitarias de prctica social. El objetivo de la
investigacin cientfica, segn esta postura, lo constituye
el establecimiento de principios o generalizaciones. Nada
ms. Esta tarea, supuestamente, agota la obra de la ciencia;
de modo que el empleo de generalizaciones, para resolver
o determinar problemas o hechos singulares, no tiene significacin cientfica sino prctica. Tal manera de ver las
cosas refuerza una distincin discriminatoria entre teora y
prctica y expresa una pretendida diferencia entre ciencia
pura y ciencia aplicada, sin considerar que la aplicacin
de conceptos e hiptesis a procesos existentes, realidades
sociales, es parte constitutiva del mtodo cientfico y que,
por tanto, el modo operativo de la llamada ciencia pura
incluye la aplicacin, incluso como medio indispensable de
verificacin.147
La operacin explicativa, en unin de las dos precedentes, ha sido situada en nuestro segundo nivel de abstraccin por su mayor complejidad. La explicacin puede
ser definida como un arreglo de los hechos y procesos
observados, reconocidos y aplicados, que al operar da origen a hiptesis y teoras que permiten formular preguntas,
por qus, que, a su vez, conducen a investigar continuadamente hechos y procesos para su cabal comprensin. La
operacin explicativa comprende el empleo de una de
las formas conocidas del razonamiento lgico, el anlisis
o induccin, que partiendo de particulares se propone

ACTITUDES DOCTRINARIAS

establecer generales. Cuando la investigacin no conoce


un orden seguro de cosas en el que puedan subsumirse
los hechos y procesos observados, la regularidad es extrada
mediante el anlisis. 148
En el estudio e investigacin de las ciencias naturales,
los fenmenos, reiterativos y recurrentes, son comparables
y reductibles a un denominador comn representado por
la cantidad. En la investigacin social, donde los hechos y
procesos, reiterativos y recurrentes, no pueden concebirse
sin el aspecto cualitativo que los inhiere, la medicin pura
ese inasequible. La investigacin explicativa, segn ello,
debe tomar en cuenta la cualidad de significado o valor
que se asigna a los hechos y, consecuentemente, puede medir o cuasi-medir pero, fundamentalmente, aprecia o
valora.
La operacin de sintetizar o conjugar hechos y procesos
en un sistema -siste~atizacin- y de aadir significado a
los datos primarios de la experiencia -ordenamiento- es
lo que constituye la interpretacin, coronamiento del pensamiento reflexivo y de la investigacin que hemos colocado en el tercero y ltimo nivel de abstraccin de nuestro
cuadro.
6. Actitudes doctrinarias
La intencin que gua los intereses e ideales de la investigacin, determina la actitud que sta toma frente a los
hechos y procesos sociales. La actitud, disposicin psquica
especfica hacia una experiencia naciente, mediante la cual
sta es modificada, es una disposicin para la accin adquirida o aprendida y vara, consecuentemente, de acuerdo
con la orientacin doctrinaria de la investigacin.
En nuestro cuadro de abstracciones hemos situado, en
el primer nivel, a la actitud positiva, y en el segundo a la
conativa, la pragmtica y la valorativa, porque existe entre
la primera y las tres restantes una diferencia tajante en
cuanto concierne a los intereses e ideales de la investigacin. En la primera, el conocimiento, como trmino de
la pesquisa; en las restantes, el conocimiento como medio

INVESTIGACIN INTERCUL TURAL

para la aplicacin. La primera actitud es pasiva o esttica


porque al investigar una situacin busca en lo posible no
modificarla; las restantes actitudes son activas o dinmicas porque introducen fuerzas en la situacin que exigen
un nuevo equilibrio, cambio o transformacin.
La actitud positiva est dirigida a considerar hechos
y procesos en un solo nivel, el de la experiencia. Si bien
es verdad que todos los hechos y procesos, como existentes, se encuentran en el mismo nivel, esa actitud no estima, sin embargo, que los hechos y procesos sociales
tienen un carcter adicional que no comparten los hechos y procesos fsicos, a saber: sus atributos de valor o
significado, que los sitan en distintos niveles de actividad.149
La actitud positiva, por ello, coloca a los hechos empricos y a sus relaciones en un status de realidad muy alto
y menosprecia los juicios de valor adheridos a los hechos observados, tomndolos como arbitrarios, eminentemente anti-cientficos y no sujetos a la verificacin lgica.
El rechazo de los juicios de valor como objetos propios
de la investigacin y el conocimiento, niega la posibilidad de una ciencia normativa al considerar que la ciencia slo puede tratar de los hechos de la existencia y nunca
de juicios de lo que puede o debe ser.
Independientemente de la falacia que reside en el supuesto de que los hechos de fsica percepcin son per se
definitivamente determinados y que, por tanto, lo objetivo es inaplicable al campo de los valores, la actitud
positiva es provechosa en los comienzos de la investigacin, porque enfatiza la necesidad de contemplar la situacin tal y como es o existe, despojndola de las preferencias que la ecuacin personal del investigador pudiera introducir consciente o inconscientemente en ella.
Pero tal actitud tiene sus limitaciones, porque slo
se interesa por una parte de la realidad social y la enfoca
estticamente, al estudiarla en el preciso momento en
que los eventos tienen actualidad. Los propsitos y los
intereses de las actitudes dinmicas son la ampliacin del
campo de la realidad. La actitud conativa est dirigida a

1\lf:TODOS CIF.NTFICOS

impulsar el comienzo del acto por medio del cual habrn


de realizarse las potencialidades contenidas en los rectnsos o habrn de removerse los obstculos que impidan su
aprovechamiento.
La actitud couativa suministra a la investigacin, desde
su comienzo, el deseo y la disposici<'>n de actividad, la
tendencia a ejecutar o actualizar. La actitud pragmtica
o instrumental, a su turno, le da sus propsitos o consecuencias prcticas, al concebir el conocimiento en funcin
de la accin y reducirlo a utilidad social. La actitud valorativa, en fin, determina las relaciones posicionales de los
hechos y procesos, sus conexiones y significados.
Una ltima actitud, la normativa, esto es, la disposicin a la sntesis y al ordenamiento, provee a la investigacin los principios o normas que guan o regulan a las
actitudes antecedentes en la consecucin de una finalidad
social. Por su carcter rector hemos situado a esta actitud
en el nivel de abstraccin ms complejo de nuestro cuadro.

7. Mtodos cientficos
Las ciencias sociales tienen modos propios de recolectar y tratar los materiales de la observacin que reciben
la designacin comn de mtodos cientficos, porque en
la indagacin del conocimiento persiguen ideales de certidumbre, exactitud, ordenamiento y sistematizacin. Todos esos mtodos se encuentran presididos por el razonamiento lgico, pero varan en los procedimientos o tcnicas utilizados en la reunin y manipulacin de los datos
de la experiencia y en la orientacin general de sus intereses.
Unos estn centrados en la inquisicin de actividades
-hechos-, otros en la pesquisa de relaciones -recursos,
problemas, procesos- y, los ltimos, en el hallazgo de generales -normas-. Los mtodos empleados para la investigacin centrada en actividades y relaciones han sido
llamados mtodos tcnicos; el que indaga los generales,
mtodo lgico, propiamente dicho. Parece intil advertir
que esta divisin es arbitraria ya que en cada etapa de

!68

INVESTIGACIN INTERCULTURAL

la investigacin tcnica interviene un proceso lgico de


razonamiento; pero es til mantenerla porque hace patente cantidades de complejidad o de abstraccin en el anlisis de los materiales.
En efecto, el anlisis dirigido a la mera descripcin
de un rea cultural o de un grupo humano organizado, es
frecuentemente una investigacin de bajo nivel de abstraccin y, en nuestro cuadro, ha sido colocado en el primer peldao. Cuando se profundiza la descripcin hasta
alcanzar relaciones y variaciones en esas relaciones, la pesquisa se eleva a nuestro segundo nivel de abstraccin. Finalmente, si en adicin al anlisis de hechos y relaciones.
el proceso de racionalizacin se lleva de modo que pueda
ser usado como base para inferencias de generales, el valor
de la investigacin se sita en nuestro tercer nivel de abstraccin. Los diferentes valores de abstraccin no implican, desde luego, una escala de valores de utilidad; en los
tres niveles, los mtodos de investigacin estn dirigidos
a la adquisicin de una meta comn: el conocimiento
exacto, sistemtico y racional.
El mtodo emprico o de trabajo de campo, es el mtodo fundamental de la antropologa e inexcusable en
toda indagacin de la cultura y de la sociedad folk. 150 La
observacin objetiva de los eventos, mediante la participacin en la vida de la comunidad durante un tiempo
generalmente prolongado, el dominio de la lengua verncula, el registro cuidadoso de los hechos y sus relaciones, despojados de las preferencias y valores del investigador, y su clasificacin y arreglo en forma manipulable
son, a grandes rasgos, los pasos que sigue esta tcnica de
trabajo para hacer disponibles sus datos.
La presentacin de los materia~s se realiza mediante
una descripcin que muestra el panorama de la localidad
y las formas de conducta del grupo estudiado, en los distintos aspectos que constituyen sus modos de vida. Pero
la utilidad del mtodo no se reduce al conocimiento que
se adquiere por la final mostracin del paisaje social y
cultural sino, adems, por el cmulo de observaciones
objetivamente logradas y adecuadamente clasificadas que

MTODOS CIENTFICOS

pasan a formar parte de materiales comparables que, ulteriormente, son empleados para descubrir relaciones invariantes que llevan a la formulacin de principios o normas. Estos materiales, por otra parte, son la base en que
se fundan otros mtodos tcnicos que centran su inters en
la indagacin de recursos, problemas y procesos.
En la situacin intercultural el mtodo de trabajo de
campo de tipo emprico, por su enorme utilidad, rebas,
hace tiempo, el limitado mbito de las comunidades indias y ha tenido aplicacin y uso en el conocimiento del
ncleo mestizo que gobierna la interaccin regional, auxiliado, en este caso, por otros mtodos tcnicos, como el
estadstico, de empleo posible en grupos de poblacin de
cultura urbana, donde el registro peridico de datos vitales ofrece mrgenes aceptables de garanta.
Sin embargo, la utilizacin exclusiva del mtodo de
trabajo de campo en la situacin intercultural resulta a
todo punto insuficiente, porque en ella la investigacin
se halla fundamentalmente centrada en la inquisicin de
recursos y obstculos, de problemas y procesos, que ameritan no slo una observacin emprica objetiva sino, adems, un cierto grado de cuantificacin y el uso de juicios
de valor sobre lo que es provechoso o inconveniente para
los fines de la integracin cultural.
La compartimentalizacin extrema a que han llegado
las ciencias sociales, con la concomitante divisin de los
fenmenos sociales en campos privativos y supuestamente
no interactuantes y an ms, con el desarrollo de mtodos
conceptuales y tcnicas de investigacin unilaterales, ha
impedido la recproca fertilizacin de los arbitrios que,
en la bsqueda de hechos, relaciones y principios, utilizan
disciplinas tan emparentadas como la antropologa, la sociologa, la economa, la poltica y la historia. Sera injustificable utilizar, en el estudio de una situacin tan compleja como la intercultural, el slo mtodo de la disciplina antropolgica en cuyo campo estamos colocados, cuando se tienen a la mano las tcnicas de disciplinas conexas. 151
En la situacin intercultural, por otra parte, resulta
indispensable el auxilio de tcnicas de investigacin aje-

170

INVF.STIGACJ"' Jl\:TF.RCtJL TURAL

nas a las sociales, en el estudio de hechos, relaciones y


normas referentes a salud pblica, educacin y agronoma,
entre otras, que constituyen la mdula en la resolucin
de los problemas existentes y de la apreciacin de los recursos aprovechables. La situacin intercultural, por su
particular complejidad, reclama la cabal utilizacin de las
distintas tcnicas disponibles, dado que la investigacin
y la accin de ella derivada es, esencialmente, interdisciplinaria.
Es indudable que un solo individuo, por muy grande
que sea su capacidad, no puede dominar en profundidad
las tcnicas multidimensionales que exige la situacin
intercultural; pero tambin es cierto que la antropologa, si ha de ser una Ciencia del Hombre, debe ser ecumnica y capaz de sintetizar e integrar, en forma til, la
multitud de tcnicas privativas de las distintas disCiplinas
sociales y de aquellas no sociales importantes para sus
contenidos de propsito. Ello resulta evidente en la investigacin de recursos y obstculos, esto es, en el reconocimiento preliminar de la situacin intercultural, encaminado al establecimiento de un programa de accin integral como el implementado por los Centros Coordinadores.
El enfoque multidimensional, y la finalidad de cambio o modificacin que persigue la escuela mexicana en la
investigacin y en la accin, explcitamente expresados
por los principios que la fundamentan, ha chocado inevitablemente con el criterio de la antropologa ortodoxa o
acadmica que ve en ese enfoque, y en la expresin manifiesta de ese propsito, una transgresin de las fronteras
antropolgicas y una introduccin en el campo no cientfico de la administracin. La escuela antropolgica mexicana, sin embargo, desde sus primeros pasos dirigi la
investigacin y la accin hacia metas eminentemente prcticas, mediante el empleo de tcnicas interdisciplinarias,
y desde entonces hizo a la antropologa acadmica la censura de su despreocupacin por lo social aplicado y la
inconsecuencia de su apego a un mtodo exclusivo cuando
haba la posibilidad de utilizar, provechosamente, otros.

MfTODOS CIENTFICOS

La ostentacin de esa finalidad y el empleo de tcnicas diversas a la simple observacin emprica, que auxilien a sta y la complementen, es importante en el ,-econacimiento preliminar destinado a investigar y cuantificar recursos materiales y humanos y a descubrir obstculos. Estos ltimos, considerados desde el punto de vista
de la cultura nacional, en sus propsitos de logTar la integracin regional de las sociedades que componen la situacin intercultural. Los obstculos, as enfocados, se exhiben como problemas; mas es necesario tener presente que
son problemas para la integracin nacional y que bien
pueden no serlo para el funcionamiento correcto de la
cultura de comunidad.
El reconocimiento preliminar es solamente un darse
cuenta de los recursos y los obstculos. Hace uso del trabajo de campo, pero sin limitarse al estudio exhaustivo de
una comunidad, que ha hecho, o debe hacer la investigacin etnosttica, porque el rea de su inters comprende
la extensin total de la regin intercultural que el reconocimiento habr de delimitar, fijando las respectivas posiciones que en ella guardan las comunidades que la constituyen, y poniendo al descubierto cul es el ncleo rector,
cules los ncleos subsidiarios y la naturaleza de las relaciones entre el ncleo principal, los secundarios y las comunidades satlites.
El reconocimiento preliminar, de duracin generalmente breve, incluye los datos recopilados por el recorrido
fsico de la regin, con todos aquellos materiales geogrficos, histricos, demogrficos, agrarios, educacionales y
sanitarios ya publicados o que permanecen archivados en
distintas agencias gubernamentales. Los datos etnogrficos
y los econmicos, por su importancia fundamental, ameritan las ms de las veces un reconocimiento en el sentido
de volver a conocer, esto es, una reinvestigacin, particularmente en algunos aspectos de la cultura como la estructura y el control sociales; y en captulos de la economa,
como distribucin de la propiedad territorial, salarios y
otros, indispensables en la planeacin de los servicios y
en el reclutamiento del personal para el proyecto.

INVESTIGACIN INTERCULTURAL

Establecido el Centro Coordinador y reclutado el personal directivo, tcnico y de base, es posible pensar en
la continuacin de las distintas lneas de pesquisa que descubre el reconocimiento preliminar. Dado que en un proyecto de desarrollo regional intervienen grupos ms o menos numerosos de tcnicos en muy distintas disciplinas
-antroplogos, economistas, agrnomos, mdicos, pedagogos, abogados, ingenieros civiles- y personal subtcnico y
de base, indgena y no indgena, de extraccin local, resulta evidente que la investigacin que ese personal pueda emprender tendr un carcter interdisciplinario, en el
que cada uno de los que laboran en el programa tiene
la oportunidad de indagar, hasta en sus ltimos momentos, los problemas especficos que caigan dentro de la
rbita de su respectivo campo disciplinario.
Esta investigacin interdisciplinaria, por su profundidad y porque comprende tanto el estudio de los problemas sentidos por la comunidad, como aquellos otros que
slo pueden apreciarse cuando se contemplan desde un
punto de vista exclusivamente tcnico, a diferencia de
las investigaciones de tipo emprico y de reconocimiento
preliminar, no tiene un lmite en su duracin. Es una
indagacin continua que persiste durante todo el tiempo
que el proyecto de desarrollo pueda operar, ya que el principio que la sustenta es la conviccin de que no existe una
dicotoma entre la investigacin y la accin, porque ambas son fases de un mismo proceso polar. En Antropologa, accin sin investigacin es acto impremeditado y sin
contenido de propsito socialmente productivo; investigacin sin accin, ciencia pura, y, consecuentemente, ciencia estril.
La investigacin bsica o permanente no es slo nterdisciplinaria sino, adems, tiene como caracterstica fundamental el ser una investigacin integral, esto es, una
investigacin en la que todos los miembros involucrados
en ella concuerdan en un denominador comn y apoya,
recprocamente, el planteamiento de los problemas con los
hallazgos resultantes de la aplicacin de tcnicas distintas
por un personal intercultural.

MTODOS CIENTFICOS

La integracin de la investigacin es la grave responsabilidad del antroplogo que dirige, en su totalidad, el


proyecto de desarrollo regional, porque es l quien, por
su amplia perspectiva universitaria, puede orientar al personal actuante y pesquisante en la indagacin de aquellos
problemas que, por su polarizacin cultural, se presentan
como los mayores obstculos para lograr la integracin
regional que el programa persigue. La integracin de los
tcnicos que intervienen en el equipo de trabajo no es
fcil, y requiere una preparacin previa y un ajuste psicolgico de grupo, puesto que proceden de esferas cientficas con formacin profesional diversa y con una visin,
tambin distinta, hacia el trabajo de campo que, en esta
investigacin como en las antecedentes, forma el cimiento
slido del mtodo de investigacin bsica integral. Igual
preparacin y ajuste merece la reunin en el equipo investigador, de un personal extrado de culturas en conflicto.
La investigacin bsica integral no es una indagacin
autnoma, es un proceso en marcha que se halla dirigido
y regulado por otro tipo de pesquisa que determina cules son los problemas que la accin no resuelve, o resuelve incompletamente, y cules los problemas que el proceso
de cambio o transformacin de una situacin indeterminada en otra situacin nuevamente indeterminada, plantea a la curiosidad del conocimiento para la aplicacin
prctica.
El procedimiento tcnico utilizado para analizar ese
proceso acelerado de cambio, que la accin de un programa implementa, es el conocido con la denominacin
de estudio de casos, caracterizado por la limitacin de la
pesquisa a una unidad del proceso total o a una de sus
fases, destacando sus relaciones recprocas con otras unidades y con el contexto cultural en su conjunto. La unidad estudiada puede ser un patrn de conducta, una institucin, una accin implementada o el proyecto regional
en su totalidad, tratando de suministrar un cuadro ms
o menos continuo en el tiempo, de los incidentes que ha
sufrido la unidad en cuestin, al quedar sujeta a las fuer-

INVESTIGACIN INTERCUL TURAL

zas e influencias contradictorias que sobre ella se han ejercido.


Este mtodo de investigacin tiene, como el anterior,
un carcter de continuidad y permanencia, porque slo
estudiando las secuencias y consecuencias de las acciones
ejecutadas pueden acentuarse, modificarse o suprimirse,
si sus efectos no son los esperados o previstos cuando se
plante la resolucin del problema especfico. Este tipo
de investigacin, por otra parte, puede ser realizado desde
dos perspectivas distintas: desde dentro del programa o
desde fuera de l. La investigacin externa se ocupa del
estudio del proyecto regional de desarrollo en su totalidad; la interna, analiza las unidades menores de esa totalidad.
El estudio de casos, en efecto, no es ya interdisciplinario ni conducido a trmino por el personal encargado
de la accin y de la investigacin bsica integrales. Es,
otra vez, la grave responsabilidad del antroplogo, suficientemente entrenado y especficamente dedicado a medir las resultantes de las acciones ejercidas en los distintos
aspectos de la cultura. Esto quiere decir que no debe confundirse tal tipo de investigacin con la supervisin del
programa, ni con la cuantificacin de los servicios que l
mismo imparte, puesto que est dirigido a examinar y a
regular el cambio socio-cultural que sufre la regin bajo
el impacto de las medidas que se to.man para su cabal desenvolvimiento.
Un ltimo mtodo, el mtodo lgico o conceptual, se
basa en los resultados obtenidos por los mtodos de investigacin precedentes y los incluye. Concede su inters
primordial al esclarecimiento, racionalizacin y objetivacin de los conceptos bsicos que sirven de instrumento
para la sntesis o interpretacin de las realidades culturales y sociales. Este mtodo se funda en la lgica dialctica, y se dirige a la bsqueda de normas con vistas a su
aplicacin en situaciones interculturales semejantes; presentes en aquellas zonas del pas donde an no se han
implementado proyectos regio!lales de desarrollo integral.

FINALIDADES SOCIALES

8. Finalidades sociales
En cada uno de los pasos laboriosamente recorridos
para construir la teora de la investigacin intercultural,
han sido sealados contenidos de propsito encaminados
a un fin social ltimo que subsume las metas parcialmente
determinadas. Esta finalidad es la integracin nacional que
habr de alcanzarse por el conocimiento, por la planeacin y por el ordenamiento, etapas de un proceso finalista
que representa diversos niveles de abstraccin.
Sabido es que la finalidad de toda ciencia es adquirir
conocimiento y extenderlo para su uso y aplicacin; pero
existe una distincin, que a muchos parece importante,
entre el conocimiento adquirido para su aplicacin mediata, el que es asegurado para su aplicacin inmediata,
y aqul que se destina a regular el uso mediato e inmediato de las aserciones alcanzadas. Debido a ello los hemos situado, respectivamente, en los tres distintos casilleros que componen nuestro cuadro. 152
El conocimiento adquirido mediante el mtodo emprico de trabajo de campo tiene generalmente, corno finalidad t'mica, el conocimiento mismo. Trata de comprender la cultura de las comunidades -epicentro y satlitesque constituyen una regin intercultural, en sus aspectos
totales; pero limitndose a la interpretacin formal de la
sociedad que cae bajo la observacin, sin preocuparse a
fondo por los problemas que suscita el contacto, ni por
la aplicacin que puedan tener o no tener los hallazgos
de la investigacin.
En este primer nivel de abstraccin, el conocimiento
es la finalidad de la inquisicin, estimada esta finalidad
no slo en su sentido de propsito, sino, principalmente,
en el sentido de trmino, remate o conclusin. No desconoce, por supuesto, que todo conocimiento, una vez
adquirido, tiene una tendencia a ser usado; mas pretende
ignorar que las consideraciones prcticas constituyen un
estmulo poderoso en la investigacin y rechaza, en consecuencia, cualquier motivacin basada en tales consideraciones. Acepta, sin embargo, que los resultados de la

INVESTIGACIN INTERCULTURAL

investigacin, una vez incorporados al cuerpo general del


conocimiento social, puedan ser utilizados en una finalidad prctica, esto es, en forma mediata; pero no se inquieta si tales conocimientos permanecen enclaustrados
en archivos o bibliotecas sin uso o aplicacin, ya que la
finalidad que persigue es nica y exclusivamente el conocimiento.
Tal finalidad esttica tiene, congTuentemente, una caracterstica ms y es su oposicin a que el cientfico social,
en su calidad de tal, haga uso prctico de los materiales
adquiridos por la inquisicin. El papel del cientfico, supone, queda confinado a la simple obtencin de datos y
a su descripcin objetiva. Si trata de aplicar los conocimientos resultantes de la pesquisa a una situacin prctica,
sale de las fronteras de la ciencia para introducirse en el
campo inherentemente ami-cientfico de la administracin.lsa
El cientfico social, segn tal postura, debe reducirse
a ofrecer los materiales de la investigacin al hombre
prctico o de accin, para que ste asuma la responsabilidad de aplicarlos segn su saber y entender o de arrojarlos al cesto como cosa intil. Esta delegacin de la responsabilidad salva al cientfico de verse envuelto en juicios de valor sobre lo que es conveniente o censurable y
le asegura, se dice, una objetividad manifiesta en el conocimiento de la naturaleza humana_ 154
La posicin opuesta es la que considera al conocimiento, no como una finalidad per se, sino como instrumento
para la consecucin de un cambio o reforma social. Por
su clara distincin con la postura que antecede, la hemos
situado en el segundo nivel de abstraccin de nuestro
cuadro. La investigacin, en este caso, se halla destinada
a suministrar las bases para una planeacin social, en la
que debemos distinguir tres etapas sucesivas que corresponden a la naturaleza de las realidades culturales y de las
construcciones conceptuales in vol ucradas. 155
La primera etapa de la planeacin est constituida por
la organizacin, que se funda en la investigacin de los
recursos materiales y sociales que tienen posibilidad de

FINALIDADES SOCIALES

177

actualizacin. El reconocimiento preliminar, conforme ha


sido sealado, es la tcnica de investigacin encargada de
suministrar este conocimiento que tiene por propsito llenar ciertos requisitos sin los cuales la planeacin, en su
nivel de organizacin, difcilmente podra ser proyectada.
Los requisitos a que se alude -en un proyecto de desarrollo integral del tipo de los Centros Coordinadores,
que consideran a la regin intercultural como la unidad
social ms importante susceptible de delimitacin- son
los que siguen: ( 1) definicin de la situacin intercultural e identificacin de las relaciones posicionales que en
ella guardan las comunidades indgenas y mestizas, para
descubrir el epicentro rector, los ncleos secundarios y los
satlites, con vista a fijar el sitio o los sitios de donde habrn de partir las acciones por implementar; (2) estimacin de la ndole y cantidad de los recursos naturales, histricos, demogrficos y sociales de que dispone la regin
y que son inadecuadamente aprovechados por incapacidad tcnica, socio-estructural o mgico-religiosa; (3) ordenacin de las fuerzas productivas que pueden ser utilizadas por el proyecto para lograr los fines de la integracin,
en niveles de justicia iguales para los distintos grupos que
componen la situacin; y (4) asignacin de los bienes y
del personal necesarios para llevar al cabo la finalidad social que se persigue.
La segunda etapa de la planeacin est constituida
por la accin misma y la exploracin bsica integral, interdisciplinaria e intercultural, es el tipo de investigacin
del programa. Puesto que hemos afirmado nuestra conviccin de que investigacin y accin son slo fases de un
mismo proceso polar, parece innecesario establecer que todas y cada una de las acciones implementadas por el programa de desarrollo regional, inexcusablemente deben ir
precedidas de la inquisicin detenida de los problemas
que hacen indeterminada la situacin intercultural.
La finalidad social de la accin es realizar cambios
esenciales en el medio ambiente, humano y material, de
los grupos que integTan la regin intercultural, y en las
relaciones que existen entre esos grupos, para lograr un

INVESTIGACIN

INTERCUL TURAL

adecuado ajuste ecolgico, social y material, y una interdependencia econmica que no signifique subordinacin
sino complementariedad. La consecucin de este ideal de
la planeacin, en el nivel de la accin, es necesariamente
lenta porque implica una transformacin profunda de
la situacin y es imposible alcanzarla sin una orientacin
social eminentemente revolucionaria y una base legal que
normatice esa orientacin. Quiere ello decir que una
accin social realmente constructiva, slo puede llevarse
a la regin intercultural cuando los postulados que rigen
la ideologa nacional lo permiten.
La investigacin que tiene por finalidad la evaluacin,
se funda en el convencimiento de que la planeacin es un
proceso contnuo que puede ser guiado y dirigido dndole un significado a los cambios, a medida que stos se
suceden. La evaluacin es capital en todo programa de
desarrollo porque ella mide el xito o fracaso de la accin
implementada y el monto y calidad de la participacin
que toman, en la transformacin de la situacin indeterminada, los grupos sociales que en ella intervienen.
En el tercer nivel de abstraccin hemos colocado la
finalidad de la investigacin dirigida al ordenamiento,
esto es, a la formulacin de un sistema coherente de rdenes, reglas o normas de conducta derivadas de la interpretacin de las relaciones invariantes descubiertas en la situacin intercultural.l 56 Esta finalidad encama cualidades
actuantes de eficacia, solidaridad, cohesin, continuidad
y equilibrio, en suma, fuerzas de integracin, y descansa
en la certeza de que las ciencias sociales estn equipadas
para estudiar, como fenmeno objetivo, los intentos del
indigenismo, por alcanzar fines normativos que hagan posible el funcionamiento sin roce de la accin recproca de
los grupos que componen una regin intercultural.
9. Ramas disciplinarias
Los apellidos que hemos asignado a las ramas del conocimiento social resultantes de la interpretacin de las
realidades culturales, desde perspectivas distintas, son lo

FINALIDADES SOCIALES

79

suficientemente ilustrativos para que ameriten una mayor clarificacin. Los conocimientos segmentados, que proceden de la contemplacin de esas realidades, desde ngulos tan diversos, no constituyen entidades con propia individuacin. La etnosttica, la etnodinmica, la etnotcnica,
la etnovalrica y la etnonormtica son slo partes, de una
unidad de conocimiento, que funcionan en constante interaccin e interdependencia. La escuela mexicana ha configurado en una ciencia normativa esa unidad cognoscitiva
y le ha dado la designacin de Antropologa Social, con
el significado que le fija esta teora de la investigacin
in tercultural.

111
INTEGRACION REGIONAL

l. Contexto histrico

El hecho de que en Mxico fuese la arqueologa la rama


de las ciencias antropolgicas que primero adquiri un
pleno desarrollo, determin la orientacin etno-histrica
que, desde su nacimiento, tuvo entre nosotros la Antropologa Social. La estructura compleja de las instituciones existentes en la que se enlazan en integrada funcin
elementos de la cultura occidental con elementos procedentes de las diversas culturas precortesianas, difcilmente
podra explicarse sin tomar en consideracin el contexto
histrico. 157 El monto y valor asignado a un conjunto de
elementos de una u otra cultura, sealan los distintos
niveles de integracin que las instituciones de una comunidad determinada presentan respecto de la cultura nacional.
El punto cero en que se inici el cambio socio-cultural,
fijado por la fecha en que se suscit el primer contacto
entre el indio, el negro y el europeo, en forma alguna puede pasarse por alto al intentar una interpretacin comprensiva de la actual situacin de Jos grupos tnicos que
experimentaron, a distancia de ms de cuatro siglos, el
impacto de la aculturacin. En ocasiones, sin embargo,
la etno-historia nos lleva ms all de ese punto cero, cuando existen bastantes y fehacientes documentos, que hacen
entrever cambios de importancia en las viejas culturas indias que trascendieron en la direccin que tomaron las
fuerzas contradictorias que, en el momento del primer
contacto cultural, chocaron violentamente. Tal fue el caso
de lo acontecido en la regin tzeltal-tzotzil del rea maya
meridional.
El tipo de poblamiento, descubierto por las investigaciones arqueolgicas, para el perodo floreciente de la antigua cultura maya, nos faculta a inferir, con grandes
180

CONTEXTO HISTRICO

probabilidades de acierto, la estructura poltico-social que


entonces prevaleca. Ciudades-estado de cultura compleja,
originadas en primitivos centros ceremoniales, tenan bajo
dominio a una amplia regin compuesta por un grupo ms
o menos numeroso de comunidades campesinas de cultura
folk. Estas comunidades folk se hallaban, a su vez, organizadas en derredor de sus respectivos centros ceremoniales
secundarios y terciarios. Entre el centro ceremonial principal, ncleo de la ciudad-estado, y las comunidades folk
que en su torno giraban, exista una interdependencia tal
que, cuando algn suceso, hasta hoy no identificado, la
interfera, el resultado final era el rompimiento de la estructura penosamente elaborada. 15 8
La organizacin y desorganizacin sucesiva del sistema
ciudad-estado con hinterland folk, puso, en distintas pocas, el control de la interdependencia en manos, primero,
de linajes mayas; ms tarde, de linajes nahuas. Al sobrevenir la conquista, la grande rea maya se encontraba en
pleno perodo de desorganizacin y la zona tzeltal-tzotzil,
de nuestro particular inters, no representaba una excepcin en la extendida desintegracin regional. Las comunidades folk, aisladas, independientes y hostiles entre s,
ofrecieron poca resistencia al conquistador. Este organiz
en Ciudad Real -hoy Ciudad Las Casas- una urbe seorial bajo las pautas del burgo europeo medioeval; pero,
adems di forma a una integracin regional que sigui,
paso a paso, los patrones culturales mayas que configuraban
a la ciudad-estado. De la conversin de los patrones dispares surgi una rgida estructura de castas que fij, al
ncleo ladino dominante, un status de manifiesta superordinacin y, al hinterland indgena, deberes estrictos respecto a la ciudad; reconstruyendo as una interdependencia,
de base fundamentalmente econmica, que oblig a una
interaccin constante a indgenas y ladinos.
La guerra para la Independencia, con la declaracin de
igualdad de todos los mexicanos, no fue capaz de romper
la estructura colonial econmica, y la superestructura de
castas, que lleg hasta nuestros das con vigor inusitado.
Las comunidades indgenas, subordinadas a la ciudad, son

INTEGRACIN REGIONAL

el sostn de sta. La ciudad ofrece, en reciprocidad, al


hinterland campesino una serie de servicios especializados
que cela con exclusividad e impide que se desarrollen entre
los comuneros sometidos. La Revolucin, con sus programas de restitucin y dotacin agrarias y su poltica de
protecin al trabajador asalariado; con ms, la integracin
nacional que lleva al cabo con la construccin de caminos
que ligan a las lejanas provincias con el centro del pas,
ha resquebrajado profundamente la antigua estructura,
pero no la ha destruido del todo.
Hoy, como en la Colonia y como en la antigua poca
precortesiana, las comunidades indgenas folk se presentan
como partes de un sistema constituido por un ncleo dominante ladino -mestizo o nacional- en derredor del cual
giran, como satlites, los pueblos indios. Entre una y otra
comunidad indgena no existen relaciones directas de importancia; la interacin entre una y otra comunidad se
realiza al travs del ncleo rector. La posibilidad de que
los elementos urbanizantes o modernizantes hubiesen podido actuar sobre las comunidades folk, se vio siempre
estorbada, y aun se ve en la actualidad, por los intereses
econmicos y sociales de la ciudad. La permanencia de la
gran masa india en su situacin de ancestral subordinacin, con el goce de una cultura folk fuertemente estabilizada, no slo fue deseada por la ciudad, sino aun impuesta en forma coercitiva. Unos cuantos elementos de las
culturas nativas, sobre todo aqueilos que chocaban con
valores morales y religiosos o que dificultaban la superordinacin del ncleo ladino, fueron substituidos por elementos de la cultura occidental. La subsistencia de esos
cambios fue puesta bajo la responsabilidad de un grupo
de intermediarios indgenas y ladinos que actuaron, y actan todava, como enlace entre las culturas en conflicto.
Un desarrollo histrico muy semejante al aqu descrito,
tuvo lugar en los diversos grupos tnicos de Mesoamrica.
La persistencia en la mayora de ellos de un sistema solar
de mercado, regido por una ciudad mestiza, seala la
difusin de un patrn de integracin regional que, en la
zona tzeltal-tzotzil de Chiapas, se presenta con claridad

DEFINICIN DEL INDIO

manifiesta. El establecimiento, realizado ya o previsto, de


proyectos regionales de desarrollo integral en Ixmiquilpan,
Tlaxiaco, Huautla, Chilapa, Papantla y otras ciudades mestizas dominantes, est determinado por la existencia de
regiones interculturales que, la realidad del trabajo
de campo aplicado, puso frente a nuestros ojos. Este sistema, resultante de un precipitado histrico, no es fcil de
modificar si las acciones que se ejercen para su modernizacin se dirigen unilateralmente a uno de los sectores
de la ecuacin: el indgena o el ladino. Su funcionamiento,
como un todo integral, amerita un ataque holstico dirigido, por una parte, a la industrializacin del ncleo
ladino y, por la otra, a la elevacin de los niveles socioculturales de integracin de las comunidades indgenas.
La destruccin de la interdependencia entre el ncleo y
sus satlites no es, ciertamente, la meta sino el justo y humano desenvolvimiento de esa interdependencia, para que
las partes que en ella intervienen deriven beneficios mutuos.
La aceleracin de este proceso de integracin, y su encauzamiento por sendas exentas de violencia y fuerza, es
la funcin eminente de la accin indigenista. Mas, para
llegar a este punto en el camino de la teora y la prctica,
fue indispensable un penoso recorrido que resolvi innmeras contradicciones y conjug fuerzas opuestas.

2. Definicin del indio


La aplicacin de las Ciencias Sociales en el mbito
trascendente de la accin gubernamental -refor~as en la
tenencia de la tierra, regulacin de las relaciones entre
los factores de la produccin, nuevos"sistemas de educacin
de las masas y conceptos de bienestar en la salubridadrealizada en los inicios de la Revolucin de 1910 a muy
bajo nivel tcnico, ajustndose despus a las normas estrictas de las disciplinas cientficas, ha venido creando en
Mxico una teora social extrada de la experiencia directa
del trabajo de campo aplic.adoY~ 9
Esta afirmacin es particularmente justa en cuanto se
refiere a la Antropologa Social, disciplina que est sien-

INTEGRACIN REGIOJ';;AL

do utilizada como instrumento para resolver los problemas


que derivan de la heterogeneidad cultural del pas, y, consecuentemente, de la existencia de grupos de poblacin
subdesarrollados que no participan plenamente de la vida
cultural y econmica de la nacin.
En manifiesta situacin de subdesarrollo se encuentra
la gran mayora de los grupos tnicos de cultura indgena,
cuya atencin e integracin dentro del sector nacional
mayoritario, ha sido preocupacin constante de quienes
tuvieron alguna vez que ejecutar planes de trabajo en las
distintas ramas de la administracin. Los mtodos puestos
a prueba, tanto en sus xitos como en sus fracasos, rindieron valiosas experiencias, que desembocaron en la formulacin de una poltica indigenista que lleg a su madurez
con la concepcin de una investigacin y una accin integrales en la implementacin de los programas de desarrollo
de las comunidades indgenas. 160
La importancia de la orientacin social, que a las ciencias antropolgicas imprimieron los estudiosos mexicanos,
puede medirse si sabemos que, en los albores de la Revolucin, las preocupaciones de los investigadores extranjeros estaban dirigidas a recuperar para la posteridad el
recuerdo y la memoria de las culturas primitivas no
contaminadas, que estaban desapareciendo al entrar en
relacin con los europeos. Los efectos mismos del contacto
sobre las culturas bajo asedio, y los problemas originados
por la imposicin coercitiva de elementos culturales extraos, careca de inters. 161
Fue el impacto producido por la Revolucin, indudablemente, lo que hizo reaccionar a los estudiosos mexicanos
contra la falta de visin social y proclamar, desde 1916,
la escasa trascendencia que tenan, para las comunidades
estudiadas, las monografas meramente acadmicas y las
investigaciones puras si no estaban encaminadas o servan
de base para una accin prctica.
El escaso y apresurado conocimiento que se tena de la
realidad mexicana, present la heterogeneidad cultural del
pas como una pulverizacin de comunidades independientes, sin conexin definida dentro de la estructura social

DEFI:-.;ICIN DEL INDIO

de la nacin. Los estudios de comunidad que se sucedieron


hasta comprender a la casi totalidad de los grupos tnicos
de cultura indgena, por razones derivadas de la tcnica de
investigacin en uso, limitaron el campo de observacin
a sociedades diminutas que se tomaron como tipo. Los
estudios, en su mayora estticos, dieron, como resultados
positivos, el conocimiento detallado de la organizacin
social de las comunidades, sus formas de cultura modificadas por la convivencia con la cultura nacional y un
retrato, exacto y dramtico, del gran atraso evolutivo en
que muchas de ellas se encontraban. 162
Pero esos estudios exhibieron a las comunidades bajo
anlisis como entidades aisladas, autosuficientes y etnocntricas; lo cual slo era parte de la verdad. Adems,
limitaron la investigacin a un conjunto definido de individuos catalogados como indios. Lo que antecede explica
la importancia exagerada que se di a la definicin del
indio y de lo indio durante todo un lapso que alcanz
hasta la celebracin, en 1949, del 11 Congreso Indigenista
del Cuzco, donde esta preocupacin epistemolgica alcanz
su clmax. 163
En efecto, durante algn tiempo se consider en Mxico, como en muchos otros pases mestizo-americanos, que
era indispensable definir al sujeto de la accin indigenista
y delimitar el campo de aplicacin de las actividades dirigidas a favorecer la aculturacin de las comunidades subdesarrolladas. Esta idea sobrevino, en gran parte, bajo la
influencia de patrones de accin individualistas que tuvieron su origen en pases altamente industrializados y que
tenan, entre sus preocupaciones, la de tratar con remanentes de una antigua poblacin indgena numerosa que
haba quedado reducida al status de una simple minora.
En esos pases, los grupos indgenas se encontraban sujetos a una definicin legal que los enclaustraba en reservaciones y los mantena, de hecho, aislados de la vida
econmica y cultural de la nacin. En tales circunstancias,
era lgico que la definicin de lo que era un indgena
tuviese una importancia capital, ya que de esta definicin
derivaba, como implicacin pdctica, la inclusin en las

t8G

INTEGRACIN REGIONAL

reservaciones de aquellos individuos que mostraban caractersticas definidas como indgenas.


Desaparecido el viejo criterio racial, por inadecuado, se
idearon otros criterios: el lingstico y el cultural, entre
otros, encaminados a lograr esa definicin. Pero en todos
los casos el campo de aplicacin de la accin indigenista,
destinada al tratamiento de esos grupos, se encontraba claramente limitada por la frontera de las reservaciones y
por la poblacin que dentro de ellas haba sido segregada.
Sin embargo, en el caso de los pases mestizo-americanos,
la definicin del indio no era fcil ni aun acudiendo a la
suma de los criterios definitorios mencionados, ya que la lnea que separa a indgenas y mestizos en tales pases es en
tal forma borrosa, que ni el criterio racial, ni el cultural,
ni el lingstico, bastaban para llegar a una buena definicin del sujeto de la accin indigenista.
Las dificultades prcticas para operar en tales circunstancias, atendiendo exclusivamente a aquellos que podan
ser definidos como indios, eran a tal punto insuperables,
que hubo de abandonarse la idea de una definicin personal, propia de las sociedades que tienen en alta estima
los derechos del individuo, para intentar otra de tipo social
que pusiera un nfasis preciso en el grupo organizado.
Esta sobrevino por el desarrollo de los estudios de comunidad, que hicieron ver cmo los antiguos grupos tnicos
de estructura tribal, que existan antes de la Conquista y
que persistieron durante gran parte de la poca colonial,
haban quedado reducidos a una pulverizacin de sociedades parroquiales en las que podan observarse formas
culturales que todos estaban acordes en calificar como indgenas.
Este paso llev, de la definicin personal, a la definicin
social, con implicaciones de procedimiento en el trato de
los grupos tnicos, que representaron un paso considerable
en la comprensin del indio; pero la accin prctica implementada en esos grupos hizo ver que tal definicin, no
obstante sus ventajas, no bastaba an para interpretar la
situacin en su cabal complejidad.
En efecto, los socilogos de la educacin haban ideado,

DEFINICIN DEL INDIO

por entonces, los mtodos de la incorporacin para contender con los problemas de las poblaciones campesinas
e indgenas que el liberalismo no supo o no quiso comprender, y fue consecuente que al implementarse esos mtodos se pulverizara el problema de acuerdo con la multiplicidad de comunidades existentes en el pas. No
obstante la inconsistencia de los contenidos de propsito
de la poltica incorporativa, sus mtodos representaron un
avance innegable.16 4
En su esencia, los mtodos de la incorporacin se hallaban basados en la induccin del cambio cultural mediante
un proceso educativo que abarcaba a toda la comunidad
-eje filosfico de la escuela rural mexicana, desde las tempranas pocas de la Casa del Pueblo-. Esos mtodos propugnaban por la accin multilateral, que consideraba todos
los aspectos de la cultura de comunidad, y pona especial
importancia en el factor econmico como instrumento adecuado para lograr el desarrollo armnico y la integracin
de los grupos subdesarrollados. La concepcin de una
investigacin integral y de una accin del mismo tipo
sobre la comunidad, con la definicin precisa de lo que
deba de entenderse por comunidad indgena, marc un
paso adelante en la teora social y un avance considerable
en el tratamiento efectivo de los indgenas.
Mas la teora social no se detuvo ah. Estudiosos extranjeros y nacionales se dieron a medir el desarrollo de las
comunidades, investigando los escalones que conducan,
de una comunidad primitiva o folk, a una sociedad urbana
occidentalizada. Implcito estaba el descubrimiento de las
leyes- del cambio cultural para que, conocidas stas, se
pudiera prever la respuesta de una comunidad primitiva
o folk a las acciones progresistas directa o indirectamente
implementadas. Lo importante era la comunidad y la
induccin en ella de los elementos urbanizantes o modernizantes que elevaran sus niveles de aculturacin.
Por razones tpetodolgicas, tanto en el estudio de la
comunidad folk, como en el de la urbana, se volvi a considerar a esas sociedades como entidades aisladas, sin tomar
en cuenta sus inter-relaciones totales, esto es, sus conexio-

188

INTEGRACIN REGIO:\'AL

nes regional y nacional. Hizo, adems, caso omiso del


factor histrico, que de haberse tenido en cuenta hubiera
alcanzado a concebir el fenmeno de la integracin del
continuum folk-urbano como un sistema funcional coherente.16
Sin embargo, se haba dado un paso ms en la formulacin de una teora antropolgica con visos de aplicacin
prctica. Por vez primera, enfticamente, se haba tomado
en consideracin la existencia de lo urbano como factor
capaz de realizar modificaciones trascendentes en la cultura de una comunidad india. Por otra parte, la teora
social, al sufrir la adicin que antecede, actuaba, no ya
bajo el supuesto de la incorporacin de elementos nuevos
en una cultura pasivamente receptora, sino de una interaccin entre lo urbano y lo folk} es decir, actuaba teniendo
en mente el proceso de aculturacin.

3. Regin intercultural
La delimitacin del campo de aplicacin de la accwn
indigenista, mientras tanto, haba encontrado dificultades
que no poda superar a base del concepto de comunidad
autosuficiente y autocontenida. Los indgenas, en realidad,
rara vez viven aislados de la poblacin mestiza o nacional;
entre ambos grupos de poblacin existe una simbiosis que
es indispensable tomar en cuenta. Entre los mestizos, residentes en la ciudad ncleo de la re.gin, y los indgenas,
habitantes del hinterland campesino, hay, en verdad, una
interdependencia econmica y social ms estrecha de lo
que a primera vista pudiera aparecer.
Fue precisamente la organizacin del primer proyecto
regional de desarrollo integral establecido en una zona
indgena, la que descubri la forma y el mecanismo de
interaccin que, en el curso de cuatro siglos de contacto}
haban construdo las comunidades indgenas y mestizas
para integrar una vida comn en un mismo territorio. La
aplicacin de ese programa de desarrollo hizo ver, en la
prctica, que no era posible inducir el cambio cultural
tomando a la comunidad como una entidad aislada, por-

REGIN 11'\TERCULTURAL

189

que sta, no obstante su autosuficiencia y su etnocentrismo,


en modo alguno actuaba con cabal independencia, sino
que, por el contrario, slo era un satlite -uno de tantos
satlites- de una constelacin que tena, como ncleo
central, a una comunidad urbana, mestiza o nacional.
La poblacin mestiza, en efecto, radica casi siempre en
una ciudad, centro de una regin intercultural, que acta
como metrpoli de una zona indgena y mantiene, con las
comunidades subdesarrolladas, una ntima conexin que
liga al centro con las comunidades satlites. La comunidad
indgena o folk era parte interdependiente de un todo que
funcionaba como una unidad, en tal forma que las acciones ejercidas sobre una parte repercutan inevitablemente
sobre las restantes y, en consecuencia, sobre el conjunto.
No era posible considerar a la comunidad separadamente;
haba que tomar en cuenta, en su totalidad, al sistema
intercultural del cual formaba parte.
Las consecuencias que tiene esa repercusin y la dinmica de las reacciones producidas por las actividades ejercidas, ya sea en las comunidades satlites o en su epicentro,
con la identificacin de los factores que intervienen en la
integracin intercultural, se consider, desde entonces, de
una gran importancia prctica. El estudio e investigacin
de la comunidad aislada, segn la realidad lo haba demostrado, careca de importancia trascendente si no se consideraba y otorgaba el nfasis debido a la interdependencia
socio-econmica de esa comunidad respecto al ncleo, en
derredor del cual giraba; tal estudio e investigacin resultaba insuficiente si, al mismo tiempo, no se estudiaba
e investigaba el complejo sistema de integracin regional
en su totalidad, comprendido en l, de modo prominente, el ncleo mestizo, en cuya rbita giraban como
satlites las comunidades folk, indgenas y no indgenas.166
Debido a tal accidente, la definicin de la comunidad
indgena como sujeto de la accin indigenista, fue incrementada por el concepto de regin intercultural y por la
definicin de lo que ese concepto sociolgico significa:
puesto qite con ello no slo se identificaba a la poblacin
que haba de quedar sujeta a la accin gubernativa, sino

INTEGRACIN REGIONAL

al mismo tiempo se delimitaba el campo fsico o geogrfico


de aplicacin de un proyecto de desarrollo de comunidades.
Basndose en ese hecho, que la realidad del trabajo de
campo aplicado puso frente a nosotros, hubo de re-estructurarse el primer proyecto regional de accin integral
que, con la denominacin de Centro Coordinador de la
Regin Tzeltal- Tzotzil, represent un paso adelante en
la formulacin de la teora antropolgica mexicana.
La definicin del indio y de lo indio dej de tener
importancia trascendente, as como el estudio del continuum folk-urbano; lo importante era el desarrollo integral
del sistema, esto es, de la regin intercultural, comprendidos indios, mestizos y ladinos, ya que la mutua dependencia los conectaba tan inextricablemente que no era
posible pensar en el mejoramiento de unos sin buscar la
elevacin de los otros. Tampoco era de importancia prctica descubrir o investigar los distintos niveles de aculturacin, sino que presentaba mayor urgencia l conocimiento de los niveles de integracin intercultural de las comu-'
nidades respecto al ncleo urbano, mediante el estdio del
grado mayor o menor de interdependencia, ya que, mientras menor era sta, menores eran, tambin, los niveles
totales de integracin socio-culturaL
La implicacin prctica de la formulacin del problema
bajo el nuevo concepto de integracin regional, en oposicin al de comunidad aislada, fu de gran monta. La
elevacin de los niveles de aculturacin deba encauzarse,
no por un acento exagerado en el proceso educativo o por
la induccin de elementos culturales nuevos en una comunidad determinada, sino por el fortalecimiento de la interdependencia y su juego armnico, poniendo un nfasis
decisivo en el factor de integracin que rige la interaccin
de etnias y culturas.
Si las comunidades ms aisladas eran las menos dependientes, y sus ligas en el ncleo rector sumamente tenues,
la poltica a seguir era la de ligar esas comunidades al
sistema en forma adecuada, romper su aislamiento, fortalecer sus ligas con el ncleo y, para ello, era necesario

REGIN INTERCULTURAL

acudir al desarollo expedito de los medios de relacin


-caminos y lengua nacional- como los instrumentos ms
apropiados para elevar los niveles de integracin sociocultural y, en un futuro previsible, lograr, como objetivo
bsico, la constitucin de una regin cultural homogneamente integrada, con tono y perfil propios, que funcionara
muellemente en el conjunto de regiones culturales que
componen la gran sociedad nacional.
La re-estructuracin del primer proyecto de desarrollo
integral y la creacin de nuevos centros coordinadores en
diversas zonas indgenas del pas, al dar forma prctica
a ese concepto de regin intercultural, puso todos sus
esfuerzos en el tratamiento no ya de las simples comunidades indgenas y de los individuos en ellas comprendidos,
sino, adems, en la adecuada atencin del ncleo mestizo
rector, esto es, de la comunidad nacional que acta como
metrpoli de la zona.
El desarollo regional tom as en consideracin no nicamente al indgena, sino tambin al mestizo, es decir,
consider como sujeto de la accin indigenista a toda la
poblacin que habita en una regin intercultural. Conforme a esta manera de concebir la accin indigenista en
las comunidades subdesarrolladas, la definicin del indio
tiene inters solamente para definir en qu regin debe
ejercerse dicha accin.
Para llegar a formular las normas que rigen las actividades implementadas bajo tal punto de vista, la investigacin y la accin indigenista contaron con la experiencia
que suministraron planes de desarrollo de comunidades,
iniciados en 1922 entre la poblacin del Valle de Teotihuacn y proseguidos por el trabajo de las misiones culturales, las casas del pueblo, las brigadas de mejoramiento,
los centros de capacitacin y las comunidades de promocin de la Secretara de Educacin, del Departamento de
Asuntos Indgenas y de la Direccin que sucedi a esta
ltima agencia.
La importancia prctica que tuvo para Mxico el abanclono de la vieja idea de definir al indio como individuo
y el proceder de acuerdo con tal definicin, puede medirse

INTEGRACIN REGIONAL

por el xito que han tenido los proyectos de desarrollo


regional integral implementados en distintas zonas indgenas del pas. Las actividades econmicas, sanitarias, educativas y de promotora, se realizan en toda el rea de
competencia de los Centros Coordinadores, sin pensar en
que estas actividades estn exclusivamente encaminadas a
beneficiar a la poblacin que vive en comunidades indgenas; ya que pudo observarse que el desarrollo de esas
mismas actividades, en la ciudad que acta como metrpoli
de la regin, sirve tambin para elevar las condiciones de
vida de las poblaciones satlites que giran en su derredor.
La modernizacin u occidentalizacin de la ciudad
mestiza, resulta factor capital para lograr el mejoramiento
de la situacin indgena. La integracin regional, favorecida por la construccin de una red vial que ligue estrechamente a las comunidades satlites con el ncleo rector,
facilita grandemente el acceso a las comunidades indgenas
aisladas, para llevar hasta ellas los beneficios de la accin
indigenista en sus programas de desarrollo econmico, de
salubridad y de educacin.
La organizacin de una campaa continuada de castellanizacin, es decir, de difusin de la lengua nacional,
basada en la previa alfabetizacin en la lengua verncula,
es otro factor de integracin regional importante que hace
ms fcil llevar a las comunidades monolinges los beneficios de la accin integral implementada por los Centros

Coordinadores.
En esta forma los programas de aculturacin que desarrollan las distintas agencias de accin indigenista -particularmente el Instituto Nacional Indigenista- vienen
propiciando integraciones regionales que, al mismo tiempo
que permiten introducir elementos bsicos de la cultura
industrial en el aspecto tecnolgico, conservan aquellos
aspectos de la cultura indgena que dan a la integracin
regional sus caractersticas distintivas, su ethos, sin que la
persistencia de esas caractersticas culturales impidan el
mejoramiento de las condiciones generales de vida de los
indgenas y mestizos que componen la situacin ntercultural.

AGENTES DE ACULTURACIN

193

4. Agentes de aculturacin

Para llenar su cometido los organismos de accin integral nominados implementan, en la regin intercultural
que tienen bajo su responsabilidad, meditados programas
de aculturacin inducida, que ponen emarcha utilizando
los seivicios de un personal que tiene caractersticas distintivas notorias.
En la dinmica de la aculturacin tienen importancia
relvante los individuos especficamente encargados de
inducir el cambio cultural. Si el proceso ha de encauzarse
en forma que no levante barreras de resistencia insuperables, esos individuos deben proceder de la cultura subordinada y no s(>lo de la cultura dominante.
La posibilidad de introducir nuevos elementos en sociedades altamente integradas no es de ocurrencia comn;
si esos elementos son impuestos desde fuera difcilmente
son aceptados. En casos de evidente coercin el resultado
inevitable es el shock cultural y, en consecuencia, la desintegracin del grupo y la desorganizacin de la cultura.
En cambio, la aceptacin de lo nuevo es fcil psicolgicamente cuando es impuesto desde dentro por individuos
que proceden del grupo propio.
Quiere esto decir que el proceso de aculturacin no
debe implementarse directamente sobre la comunidad
sino por intermedio de individuos extrados de la misma,
cuyo status adscrito y posicin dentro de ella, les permita
desempear el papel de innovadores, de vehculo de aquellos elementos extraos que se considere conveniente introducir, de instrumento de modificacin de elementos
tradicionales que se tengan por nocivos, de catalizadores
de la evolucin progresista del grupo, en fin, de promotores del cambio cultural.
Si las comunidades indias fuesen totalmente cerradas
y no existiera entre ellas y el ncleo mestizo(tue las rige
una interaccin constante, tales promotores no podran
encontrarse. De hecho, el aislamiento o la autosuficiencia
de las comunidades nunca llega a ~xtremos tales que las
haga completamente impermeables al cambio, y siempre

1 94

INTEGRACIN REGIONAL

es posible hallar en su seno a individuos -desajustados


sociales en quienes la individuacin y la secularizacin
han logrado niveles ostensibles- que, inconformes con
las normas y valores del grupo propio, estn prestos a convertirse en agentes de aculturacin.
.
Sabemos, por otra parte, que l<!s comunidades indgenas que sobrevivieron al impacto de la Conquista y la
Colonizacin -primer contacto con el hombre de Occidente- acudieron al sincretismo y a la reinterpretacin
para ajustar, dentro de su estructura social, los patrones
culturales exticos que el grupo dominante les impuso
como condicin de supervivencia. El mantenimiento de
los patrones extraos, implic el desarrollo de una serie
de medios de relacin entre el grupo dominante y la cultura bajo asedio, que fue la base que di vida a la inter,accin entre el ncleo mestizo y las comunidades satlites.
Las relaciones entre ambas sociedades hicieron necesaria la
existencia de intermediarios que tienen, como rol especfico, el muelle sostn del funcionamiento de la interdependenci<l)
Estos intermediarios constituyen la fuerza 'de trabajo
de donde debe extraerse al personal bsico que implemente los programas de aculturacin. Unos pertenecen al
ncleo dominante; otros, a las comunidades satlites subordinadas; pero ambos tienen un conocimiento adecuado de
las motivaciones y meta~ que persiguen las culturas en
conflicto y manejan aceptablemenfe los medios de relacin
-lengua, etiqueta, vas de acceso- que hacen posible los
contactos. Los intermediarios que proceden del grupo dominante, sin embargo, tienen como grave inconveniente el
de estar catalogados, por las comunidades indgenas, como
agentes encargados de mantener la superordinacin del
ncleo; debido a estos precedentes, la induccin de lo
nuevo, por tales intermediarios, es considerada como simple medio de facilitar la sujecin indgena y, aunque ello
no impide su utilizacin como agentes de aculturacin,
s limita su empleo a categoras especficas de la cultura
que se hallan fuera del foco cultural.
No rezan tales inconvenientes con los intermediarios

AGENTES DE ACULTURACIN

195

que proceden del seno mismo de las comunidades satlites.


Ciertamente estos intermediarios no son siempre bien
vistos por el grupo propio, ya que fre<;uentemente se apartan de las normas establecidas por la cultura. No obstante,
su conocimiento de los medios de relacin los hace indispensables al grupo que, de otro modo, se vera obligado
a soportar a intermediarios ladinos para que llenaran la
funtin de mantener en juego la interaccin entre el
ncleo y sus satlites.
Aprovechndose de tal situacin, estos intermediarios,
que por lo comn gozan de un elevado status adscri~.
adquieren en su comunidad, desde temprana edad, una
posicin clave que, de no oturrir tal circunstancia, slo
hubieran ganado con la ancianidad. La posicin de lderes
o rectores del grupo, de cualquier manera, los sita en
posicin ideal dentro de la cultura para inducir elementos
nuevos que sean aceptados para Sl) asimilacin cabal o
para su reinterpretacin y ajuste, sin que el hecho provoque resistencias insuperables o trastornos desmoralizadores.
Los resultados obtenidos mediante el empleo de tales
intermediarios en los programas de integracin nacional
que implementan los Centros Coordinadores son en extremo alentadores. Llevan la designacin lgica de promotores del cambio cultural, y, establecidos en el seno mismo
del grupo propio, contando slo con una suma de pequeos conocimientos, asistencia tcnica peridica y oportunamente suministrada son, en verdad, sorprendentes los
resultados que muchos de ellos lograron alcanzar como
agentes de aculturacin, al promover la transformacin
progresista del grupo propio y su integracin al ncleo
regional.
Los promotores culturales, en su mayora sen'lialfabetos
y con muy bajos niveles de instruccin, desbrozan el camino, lo abren y dan los primeros pasos en esa ruta
ascendente que es el proceso de aculturacin. Puesto ste
en marcha, las reacciones que produce son a manera de
reacciones en cadena: la introduccin de un elemento
nuevo en una categora determinada de la cultura, repercute inevitable y a veces insospechadamente sobre otras

<

INTEGRACIN REGIONAL

categoras o sobre la totalidad de ellas, en tal forma que


crea incentivos y necesidades mayores que no est a la
altura de los promotores resolver.
La cultura no es una simple adicin de categoras, sino
una integracin armnica y funcional de los elementos que
la componen. Las acciones ejecutadas sobre una de las
categoras, modifica la estructura en su complejidad total.
Los cambios en la cultura, sin embargo, no se suceden tan
bruscamente que sea del todo imposible entrenar y capa
citar ms ms a los promotores culturales a efecto de que
se mantengan a ritmo con la sucesin interminable de
cambios.
Los promotores, al elevar sus niveles de aspiracin, son,
sin duda, los primeros en pretender una capacitacin que
los faculte para contender con las situaciones creadas y
poder, as, sostener su posicin relevante en una comunidad en proceso de cambio. Una agencia destinada a la
capacitacin de los promotores, con el nombre de Escuela
Formativa de Promotores Culturales, ha sido prevista y de
hecho funciona ya en los Centros Coordinadores. En ella,
sobre la preparacin bsica comn, se pretende especializar
a los promotores en actividades especficas destinadas a
llenar requerimientos manifiestos en las comunidades. Promotores culturales particularmente entrenados en administracin pblica, educacin fundamental; salubridad,
actividades agropecuarias, cooperativismo, etc., saldrn
de la escuela que en la actualidad inicia sus primeras
labores.
La formacin de promotores, agentes de aculturacin
de base, implica un equilibrio en la capacitacin que no
es fcil de lograr ni de mantener. El grado a que deben
llevarse los progresos de individuacin y secularizacin en
la aculturacin misma de estos agentes de cambio, no siempre se encuentra bajo control y su ptimo se encuentra
determinado por factores ajenos al proceso de escolarizacin, como lo son las transformaciones ocurridas en el
grupo propio del cual procede el promotor. El peligro de
que un promotor se desarraigue de su nativo habitat y se
divorcie de su cultura debe siempre tenerse en cuenta.

AGENTES DE ACULTURACIN

197

El ajuste, mayor o menor, que la personalidad de un


promotor guarde con su medio cultural, es decisivo para
medir los efectos que en esa personalidad pueda producir
la induccin masiva de elementos de una cultura distinta
a la suya. El peligro de una desorganizacin en la personalidad es mayor en aquellas sociedades que participan de
muy bajos niveles d aculturacin, ya que la in~uccin
revolucionaria de elementos nuevos, a que tiende el promotor altamente aculturado, puede hacerle perder su status
adscrito y su posicin de lder en el grupo propio. De
sobrevenir este suceso, el promotor perdera efectividad y
valor como agente de aculturacin.
Para obviar tales inconvenientes, y sin abandonar por
un momento la capacitacin futura que persigue la escuela
formativa, se pone en manos de los intermediarios ladinos
el proceso de aculturacin, al nivel en que lo dejan los
promotores indgenas. En el programa integral que.implementan los Centros Coordinadores se encomiendan a estos
agentes tareas especializadas de bajo nivel tcnl.co. Maestros rurales, enfermeros, trabajadoras sociales, prcticos
agrcolas, oficiales en distintas artesanas, todos ellos sin
grado acadmico, son suficientemente entrenados para suministrar a las comunidades indgenas conocimientos y
habilidades superiores a las que pudieran proporcionarles
los promotores. Este personal, a pesar de su bilingismo y
relacin con el medio indgena, forma ya parte de los
agentes de aculturacin extraos al grupo en cuyo seno
actan.
Sobre el estamento anterior quedan colocados, en la jerarqua de los Centros Coordinadores, el conjunto de
tcnicos y profesionistas, especializados en ciencias o d~sci
plinas aplicadas, bajo cuya responsabilidad se encuentra
la ejecucin de los programas de desarrollo integral: mdicos, agrnomos, economistas, educadores, ingenieros de
caminos, sanitarios e hidrulicos; arquitectos, trabajadoras
sociales, oficiales sanitarios, enfermeras visitadoras, prcticos agrcolas, inspectores escolares, etc. Este personal, que
por lo general ignora la lengua o lenguas indgenas habladas en la regin, se apoya en los intermediarios indgenas

INTEGRACIN REGIONAL

y ladinos para ejercer sus actividades; stas no se limitan a

la atencin exclusiva de las comunidades indgenas, sino al


desenvolvimiento integral del sistema regional, esto es, del
ncleo y sus satlites.
En los Centros Coordinadores, al personal de grado acadmico se le sealan funciones de investigacin, aplicacin, enseanza y asesora tcnica. Procede, como es lgico
suponer, de la cultura dominante y tiene, en consecuencia,
actitudes y estereotipias frente al indgena, que tratan de
corregir/ lecturas informales de Antropologa General y
estudioJ sobre las culturas particulares de la regin para
que, el conocimiento del medio en que acta, aunado al
-conocimiento mejor de s mismo, le permita comprender
la estructura econmica y social del sistema del que forma
parte y cuyo desarrollo e integracin ser la meta de sus
esfuerzos. La coordinacin, el intercambio de ideas, observaciones y experiencias, hace fecunda esta labor que consolida y afina las transformaciones obtenidas por los agentes
de aculturacin indgenas y ladinos.
El personal antes enumerado -en sus tres niveles, bsico,
medio y tcnico- se encuentra bajo la direccin responsable y nica de un antroplogo. En derredor de ste y
como auxiliares en la direccin y asesores en la planeacin
y ejecucin del trabajo integral, se encuentra un grupo de
tcnicos y profesionistas de alta capacidad que, por la experiencia adquirid~ en otros programas de desarrollo de
comunidades o por estudios post-graduados, son colocados
en las posiciones de ms alta responsabilidad. Este grupo
de asesores de la direccin, est integrado por un economista, un maestro en salud pblica, un maestro en educacin fundamental, un lingista, un antroplogo auxiliar
y un contador-administrador. El antroplogo auxiliar tiene, por encomienda principal, la medicin del cambio
cultural obtenido y sus repercusiones sobre la cultura subordinada. El contador-administrador tiene a su cargo la
ejecucin del programa en lo que a su financiamiento y
balance presupuesta} se refiere.
El director del organismo destinado a promover el desarrollo integral de un sistema regional -Centro Coordi-

CRITERIO ANTROPOLGICO

199

nadar- es un antroplogo y no un funcionario meramente


administrativo, a diferencia de lo acostumbrado en los
pases dependientes, porque el centro de inters en uno
y otro caso es distinto. Para las potencias coloniales el antroplogo, subordinado al funcionario administrativo, es
el instrumento que facilita la explotacin de los recursos
humanos y naturales del territorio bajo dominio. En nuestro caso el contador-administrador se encuentra subordinado al antror.logo, porque la meta que se persigue es
la integracin y desarrollo de una regin, de sus recursos
y habitantes, y se supone que el espec;ialista en ciencias
sociales es quien est mejor dotado para tratar los problemas de convivencia que surgen del contacto de grupos
humanos que participan de culturas diferentes.
5. Criterio antropolgico
Al tomar ha jo su responsabilidad el gobierno mexicano
la accin coordinada para el mejoramiento de las comunidades subdesarrolladas y su ulterior integracin en la
cultura nacional, no hace distincin legal entre las poblaciones indgena y mestiza, porque considera que cualquier
discriminacin a este respecto representa un factor que
obstaculiza la integracin regional, ya que sita a una
parte de la poblacin en un status legal separado de la
poblacin total.
Si bien es cierto que la adopcin de medidas especiales
de proteccin para las instituciones y las personas indgenas, permite la conservacin de stas y evita, hasta cierto
grado, la explotacin que sufren por personas o agencias
econmica, social y polticamente colocadas en posicin
de dominancia, tambin es cierto que tales medidas especiales, si se mantienen permanentemente, implican un
principio de segregacin que estorba, si no es que impide,
la integracin regional y nacional.
Cuando las leyes generales del pas son lo bastante avanzadas en materia social para permitir un trato justo al
trabajador agrcola o industrial, con ello es suficiente, si
se busca su adecuada interpretacin y aplicacin, para

200

INTEGRACIN REGIONAL

proteger a las personas y a las instituciones de los ncleos


indgenas subdesarrollados. Parece que en tales casos, ms
que la adopcin de una legislacin tutelar, lo conveniente
sera la correcta difusin del criterio antropolgico entre
los agentes encargados de implementar cualquier accin
en las zonas indgenas para que, con el conocimiento preciso del contexto cultural en que esta poblacin se desenvuelve, puedan interpretar debidamente las leyes generales
del pas que estipulan un trato justo para todos.
Este criterio antropolgico, es decir, la instruccin en
los principios fundamentales de las ciencias sociales, deviene indispensable en jueces y otros agentes gubernamentales que ejercen autoridad en las regiones interculturales.
Es indudable que, en la situacin intercultural, las leyes
que regulan las relaciones humanas slo pueden tener significado trascendente si se ajustan a las variables condiciones del contexto social y no apegndose a una rgida
interpretacin literal. .
La difusin de conocimientos en ciencias sociales en
Mxico, se encuentra adelantada entre los profesionistas
de la medicina que se ocupan de resolver los problemas
que emergen de las malas 'condiciones sanitarias de las
poblaciones rurales. La extensin de esta difusin a los
agrnomos y otros tcnicos apenas se inicia.
Pero, adems de la aplicacin de este criterio antropolgico, es conveniente hacer notar que la accin indigenista
no tiende, en modo alguno, a fortalecer los valores y las
instituciones de las comunidades indgenas para que stas
se conserven, permanentemente, como tales. La tendencia
principal de la accin en materia indigenista es la de
promover el cambio cultural, la de inducir el proceso de
aculturacin en las comunidades indgenas subdesarrolladas, para que, cuanto antes, se integren a la gran comunidad nacional.
Al implemen.tar esta accin, en ninguna forma lo hace
de modo coercitivo, apelando al recurso de la fuerza y la
coaccin moral. La experiencia de cuatro siglos de compulsin para que los indgenas abandonasen las formas de vida
heredadas de sus antepasados, ha mostrado la ineficacia de

CRITERIO ANTROPOLGICO

201

las medidas coerctttvas para conseguir un cambio duradero. La utilizacin de antroplogos y otro personal especializado en ciencias sociales que tienen, obligatoriamente,
el conocimiento de los procesos que rigen el cambio cultural
y las resultantes que se originan mediante el uso de la
fuerza o de la coercin moral, son garanta para que la accin indigenista, i.mplementada en la situacin intercultural, no acuda a procedimientos que levanten barreras de
resistencia imposibles de superar.
En Mxico, la accin indigenista ha sido puesta en manos de tcnicos en ciencias sociales, porque son estos profesionistas quienes mejor garantizan el uso de medidas
racionales, cientficamente experimentadas, en la induccin del cambio.
La modificacin de las condiciones de vida que actualmente privan en las comunidades y regiones subdesarrolladas, se ha de realizar a travs de la reinterpretacin de
los elementos de la cultura industrial en el contexto total
de las culturas indgenas y no mediante la imposicin
coercitiva de tales elementos, ya que estas medidas, no
slo' son contrarias a la forma y contenido de los derechos
humanos, sino adems, totalmente ineficaces para lograr
finalidades sociales perdurables.
El criterio antropolgico permite a los agentes de la
accin indigenista comprender en su justa dimensin, tomando en cuenta las diferencias culturales, los distintos
valores morales, estticos y religiosos y los diversos procedimientos a que acuden las comunidades para lograr. cohesin interna en la situacin intercultural.
La aceptacin de ese relativismo cultural impide que las
acciones implementadas se lleven a efecto sin el debido
respeto a la persona y a la sociedad nativas y, de este modo,
por irreflexivas, provoquen un shock cultural con el consecuente quebrantamiento de los ideales, instrumentos de
control social y sistemas d~ seguridad que dan sentido
de supervivencia al grupo.
Pero este relativismo cultural tampoco debe inhibir la
accin, hasta el extremo de considerar que no se debe
intervenir en las formas de vida propias de la cultura de

202

INTEGRACIN REGIONAL

coml!nidad. La accin indigenista tiene precisamente por


propsito intervenir en esas formas de vida, suministrndole a las comunidades subdesarrolladas los medios que les
posibiliten para superar sus condiciones actuales y concurrir as a la integracin regional y nacional, aportando
sus valores de todo orden y situndose, en esa integracin,
en posicin de impedir la expoliacin de que son objeto
por parte de individuos y grupos econmica y polticamente poderosos.
Es indudable que las formas de organizacin social, que
caracterizan a la cultura de comunidad, deben ser investigadas exhaustivamente para descubrir, en cada caso, los patrones que emplea una comunidad para formar a sus propios dirigentes, porque es en estos sujetos de elevado status
en los que debe apoyarse la introduccin de cambios.
La utilizacin de dirigentes -promotores del desarrollo
de la comunidad- no implica necesariamente el fortalecimiento de la estructura poltico-social propia de los
grupos tnicos subdesarrollados, sino el uso de elementos claves de la comunidad para adiestrarlos en las formas de organizacin nacional y, por ese medio, inducir
primero y consolidar despus, las innovaciones culturales.
La participacin de los dirigentes de la comunidad en
los programas de desarrollo, es un primer paso que conduce a lograr la participacin de la comunidad en su conjunto para que sta, a base de sus propios esfuerzos, con
la necesaria tcnica y el respald<1 crediticio de las agencias gubernamentales, pueda desenvolverse.
La elevacin de las condiciones de vida y de trabajo
de las poblaciones indgenas es, por tanto, slo parte de
un plan integral de desarrollo en el que se encuentran
comprendidas acciones de educacin, salubridad, economa y promocin, que tratan de mejorar a las comunidades en forma integral; esto es, de modo que armnicamente y a la vez que se mejoren las condiciones de
trabajo, se eleven tambin sus niveles de instruccin, salubridad y desarrollo tecnolgico.
Las anteriores consideraciones son indispensables, porque es necesario tener siempre presente que el indgena

CRITERIO ANTROPOLGICO

que participa de una cultura de comunidad no debe ser


considerado, sencillamente, como un individuo que pertenece a la clase trabajadora del pas, sino, adems, como
una persona que participa en una cultura diferente a la
nacional y, consecuentemente, no slo debe buscarse su
proteccin en lo que concierne a las condiciones de trabajo y previsin social, si11o tambin la elevacin de los
niveles de aculturacin del grupo al que pertenece, en
tal forma que en un futuro ms o menos prximo, pueda
integrarse dentro de la estructura social del pas.
Hemos afirmado que el desarrollo de las comunidades
indgenas debe quedar comprendido dentro de un programa de desarrollo regional que incluya .cambios en los
aspectos de salubridad, educacin, asistencia social, mejoramiento agrcola y pecuario y fomento de las artesanas
e industrias rurales.
El ataque regional al problema indgena obliga a retornar a las consideraciones iniciales relativas a la definicin
de una regin intercultural, porque esa definicin no est
destinada a un simple conocimiento de una situacin,
sino que tiene implicaciones prcticas que es necesario
tomar en cuenta. La definicin del sujeto de la accin
indigenista implica un procedimiento a seguir para lograr
su desarrollo y elevacin.
En el ataque regional, no solamente se implementan
actividades que tratan de desenvolver a la comunidad
indgena, sino a toda una regin regida y controlada por
una metrpoli mestiza. Es comn que en tales casos se
pretenda modificar la situacin intercultural, poniendo
la mayor parte de los esfuerzos en la poblacin que ofrece
facilidades para la accin y que impone las ms altas exi
gencias para ser atendida y sta, indudablemente, lo es la
metrpoli mestiza.
Pero la accin indigenista, por las finalidades que im
pone su denominacin y por la tendencia que fundamentan los propsitos de la integracin regional, debe poner,
y de hecho lo hace, la mayor parte de sus energas en la
elevacin de los grupos de poblacin ms necesitada: las
comunidades indgenas. Para ello debe vigilar con aten-

204

INTEGRACIN REGIONAL

cin que los servicios que implementa no sean escamoteados por el sector de la integracin que tiene mayores
recursos, procurando el equilibrio indispensable para que
una y otra poblacin, la indgena y la no indgena, reciban
los beneficios de la accin indigenista.
La enunciacin de las consideraciones que anteceden,
permite comprender la importancia del enfoque regional
y hace ver la necesidad de considerar los medios a que es
preciso acudir para alcanzar una modificacin general de
los factores que impiden, en gran parte de los pases mestizo-americanos, que se den las condiciones necesarias para
el desarrollo econmico y social de la totalidad de la poblacin.
Cualquier cambio en la indeseable situacin de los
grupos tnicos subdesarrollados, est ligado a una concomitante reforma de las instituciones nacionales.

NOTAS
1 Redfield et al.
(1936): XXXVIII, 149-52; Mair et al. (1938); Herskovits (1938); Beals (1953): 621-41; Bamett et al. (1954): LVI, 973-1002.

Barcia (1881).
Castro G. (1956 b): !.189; afirma: "digamos que desde el punto de
vista de la morfologla espaola se nota inmediatamente que el trmino
aculturacin quedara comprendido en el mismo patrn que asimilacin,
a{ijacin, etc., en donde un sustantivo se encuentra modificado por un
sufijo y por la preposicin a, de ablativo segn la gramtica latina (a,
ab: de, por, desde), ya romanceada en el sentido de indicar la accin en
cierto sentido, con 'hacerse a' con cierta finalidad, etc. (ya sustantivizada)".
Malinowski (1940 a): XVI; escribe: "consideremos, por ejemplo, la
palabra acculturation, que no hace mucho comenz a correr y que amenaza con apoderarse del campo, especialmente en los escritos sociolgicos
y antropolgicos de los autores norteamericanos. Aparte de su ingrata
fontica (suena como si arrancara de un hipo combinado con un regeldo) la voz acculturation contiene todo un conjunto de determinadas e
inconvenientes implicaciones etimolgicas. Es un vocablo etnocntrico
con una . significacin moral. El inmigrante tiene que aculturarse (to
acculturate); as han de hacer tambin los indgenas, paganos e infieles,
brbaros o salvajes, que gozan del beneficio de estar sometidos a nuestra
Gran Cultura Occidental. La voz acculturation implica, por la preposicin ad, que la inicia, el concepto de un terminus ad quem. El inculto
ha de recibir los beneficios de nuestra cultura; es l quien ha de cambiar
para convertirse en uno de nosotros". Slo podemos comprender el exabrupto del gran antroplogo britnico tomndolo como la proyeccin de
una inconformidad sumergida en un hombre de ciencia obligado a servir
los intereses de explotacin colonial cie su propia patria. Parece que
Malinowski tom la denotacin popular de la partcula latina ad en su
sentido mgico de asemejarse, como cuando decimos acochinar, tomar a
una persona semejante al cochino, matarla como a tal animal. Por dems
est decir que en la composicin de aculturacin la etimologa popular
-tomar culta a una persona- no intervino.
Ortiz (194o): 142; autor del neologismo explica: "Por aculturacin
se quiere significar el proceso de trnsito de una cultura a otra y sus
repercusiones sociales de todo gnero. Pero transculturacin es vocablo
ms apropiado. Entendemos que el vocablo transculturacin expresa mejor las diferentes fases del proceso transitivo de una cultura a otra,
porque ste no consiste solamente en adquirir una distinta cultura, que
es lo que en rigor indica la voz inglesa acculturation, sino que el proceso
implica tambin necesariamente la prdida o desarraigo de una cultura
precedente, lo que pudiera decirse una desculturacin, y, adems, significa la consiguiente creacin de nuevos fenmenos culturales que pudie
ran denominarse de neoculturacin".
Ramos (1942): 31-46; dedica todo un prrafo de su obra ~ la dis
cusin del problema del contacto y adbpta para la lengua portuguesa la
forma acultura~o.
205

206

NOTAS

1 La confusin se inici al ser vertida la obra de Redfield, The Folk


Culture of Yucatan, donde por primera vez se us la voz de los responsables de una gran casa editorial. Puristas en exceso, transladaron folk
culture por cultura de transicin, lo cual es inaceptable ya que cultura
folk y cultura de transicin son dos conceptos sociolgicos distintos; por
otra parte, ignorando la indudable correccin de la voz aculturacin, la
ultracorrigieron adoptando la propuesta por Ortiz. De entonces a la fecha
la casa editora sigue traduciendo aculturacin por transculturacin, an
en el texto de la antropologa cultural de Herskovits, EJ Hombre y sus
Obras, donde ste rechaza el neologismo cuando afirma: "De no estar el
trmino aculturacin tan firmemente establecido en la literatura antropolgica, transculturacin bien podra ser igualmente usado para expresar el mismo concepto" (1952 a): 529. Una buena traduccin requiere no
solamente el conocimiento de las lenguas involucradas sino, adems, el
importante conocimiento de la materia que se traduce; pero ello. es una
norma ideal que implica un aumento de costos.

En la versin castellana del Diccionario de Sociologa de Fairchild


( 1949): 2 y 301; se sientan los dos trminos, uno en ingls, acculturation,
y otro en castellano, transculturacin. Del primero se dice: "De uso muy
frecuente en la sociologa de lengua inglesa, no puede darse un trmino
espaol que abarque tal diversidad de sentido". Del segundo se afirma:
"Proceso de difusin e infiltracin de complejos o rasgos culturales de
una a otra sociedad o grupo social. Tiene lugar por contacto, generalmente entre dos culturas de diferente grado de evolucin, viniendo a ser
comd un efecto del desnivel existente entre ellas; en el contacto suele imponerse la cultura ms evolucionada, con absorcin de la que lo es menos, y sta, por su parte, puede subsistir en su localizacin original, aunque desnaturalizada por la influencia de la nueva cultura". Tal definicin de transculturacin, como versin de acculturation, difcilmente
sera subscrita por la Antropologa que precisamente acui el trmino
para distinguir los procesos de evolucin, difusin y contacto culturales.
El error sobrevino de la acepcin que los antroplogos alemanes,
especficamente Krickeber, dieron a la voz Akkulturation, a principios
de este siglo, para referirse a los progresos en el desarrollo de una cultura
bsica entre tribus de distinto origen. Ver Beals (1953): 621. La afirmacin fue hecha por el antroplogo Armando Aguirre en el Symposium
sobre Educacin, verificado en el Centro Coordinador del Papaloapan,
marzo de 1956.
10 Esta posicin la sostiene Castro G. (1956 a): XVI.140, cuando dice:
"En la transculturacin lingstica podran sealarse dos aculturaciones
de la misma ndole, una en un sentido -de la lengua A a la lengua By otra a la inversa de la lengua B a la lengua A-." Y la ampla en
otro artculo (1956 b): 19, al escribir: "Puede decirse que una transculturacin comprende un mnimo de dos aculturaciones. De la cultura
A a la cultura B, as como de la cultura B a la cultura A. Transculturacin ser el conjunto de fenmenos de cambio que dos o ms culturas
experimentan al ponerse en contacto. Hay una transaccin. Aculturacin ser el conjunto de cambios que una cultura experimente por accin
de otra u otras culturas que con ella se ponen en contacto".

NOTAS

Edel (1951): 465; dice: "El materialismo dialctico marxista del


siglo XIX, al tratar las ideas como reflejo del mundo material, tanto
fsico como social, fue el primero en proponer una teora sistemtica
de la causacin social del desarrollo y curso de las ideas" y agrega:
"La contribucin central y nica de la teora materialista al anlisis de
las ideas ha consistido en relacionar stas ~ el contexto material y
socio-histrico en que surgen, toman forma y ejercen influencia, cualquiera que esta sea".
11

12 Herskovits
(1948): 467; hace notar que el evolucionismo fundament su posicin en tres principios fundamentales: 1) en la secuencia
unilineal de la historia de la humanidad como reflejo de la unidad
psquica del hombre; 2) en el mtodo comparativo que estableca esa
secuencia presumiendo una correspondencia entre los pueblos salvajes
y brbaros -actuales o existentes en el tiempo histrico- y las etapas
de cultura anteriores por las que haban transcurrido las sociedades
civilizadas; y 3) en el valor de las supervivencias -formas de cultura
vestigiales presentes en toda sociedad- como evidencia del transcurso
por etapas evolutivas.
13 K_m.f:ber
(1948): 411; explica: "cuando algo nuevo ha sido ideado
en una cultura, bien sea un instrumento, una idea o una costumbre,
existe la tendencia a ser trasmitido de esa cultura a otras sociedades.
Esto es muy semejante a la trasmisin de la cultura a la generacin
joven en la sociedad en desarrollo, con la diferencia de ser una tendencia dirigida desde fuera y no domsticamente. En otras palabras, la
nueva cultura es trasmitida geogrficamente tanto como cronolgicamente, en espacio tanto como en tiempo, por contagio tanto como por
repeticin. La expansin en rea es generalmente llamada difusin; el
manejo interno al travs del tiempo es llamado tradicin". Esta delimitacin del concepto de difusin por un difusionista no obst para que
el ms encarnizado opositor a tal escuela antropolgica introdujera una
nueva confusin dndole al concepto una distinta determinacin. Malinowski (1944): 218; dice: "Sobre todo, difusin, esto es, cambio cultural
por contacto, es un hecho que la antropologa ha proyectado tan profundamente en las etapas tempranas de la historia humana, que sus estudios son inevitablemente reconstructivos".

u Park and Burguess (1924): 735; limitaron su alcance en la siguiente


definicin: "Asimilacin es un proceso de interpenetracin y fusin en
el cual personas y grupos adquieren las tradiciones, sentimientos y
actitudes de otras personas o grupos y que, por compartir su experiencia
e historia, son incorporados a ellos en una vida cultural comn". Pero
la confusin entre el concepto sociolgico y el concepto antropolgico
no termin con mucho. Parsom; (1936): xii; en su introduccin. al estudio
de la comunidad zapoteca de Mitla, dice: "En su mayor parte el anlisis
concierne con aculturacin, esto es, con lo que los indios tomaron de los
espaoles, ms que con asimilacin, que es un proceso recproco e incluira
consideraciones en lo que los primeros espaoles tomaron de los indios
en el desarrollo de ambos, espaoles e indios, en el Mxico moderno".
1 Fairchild (1949): 2; le da esa acepcin cuando dice: ."En ingls este
trmino tiene los siguientes sentidos: 1. Proceso de adaptacin: a) del

208

NOTAS

mno a las normas de conducta -explcitas o implcitas- del grupo a


que pertenece, o b) del miembro de un grupo ajeno al grupo que lo
recibe, acomodndose a l e imitando sus pautas".
Herskovits (1948): 527; a este respecto expone: "No hay, cierta
mente, justificacin alguna para que una determinada disciplina insista
en el derecho exclusivo de usar un trmino tcnico cualquiera. Sin embargo, debemos repetirlo nuevamente, el conocimiento no est limitado
por las materias diversas en las que convencionalmente se le divide.
Los problemas deben estudiarse dondequiera que los conduzcan los materiales y stos tienen el hbito de desdear las barreras intelectuales
que separan los campos disciplinarios. No podemos, pues, aqu sino
hacer notar la diferencia entre el uso antropolgico de aculturacin y
su empleo en un sentido diferente, por estudiosos en campos ntimamente relacionados. No se trata, por tanto, de una cuestin de uso propio
o impropio, puesto que en ciencia, excepto por definicin, no hay correcto o errneo en el uso no evaluativo de una palabra. Es esencial, sin
embargo, que los diferentes usos en ciencia sean hechos explcitos en el
anlisis cientfico y que, sobre todo, un trmino empleado en un trabajo
determinado sea usado consistentemente. Aculturacin pues, en estas
pginas, significar consistentemente el estudio de la transmisin cultural en proceso. Los que se encuentran acostumbrados a su uso como
definiendo las ideas expresadas en trminos tales como socializacin, educacin, condicionamiento cultural y semejantes, hallarn aqu su equiva
lente en la frase endoculturacin temprana".
11 IBarnett et al. (1954): 974; agregan como explicacin: "Un sistema
cultual autnomo es el que a s mismo se sustenta, esto es, que no necesita ser mantenido por una conexin complementaria, recproca, subordinada u otra indispensable con un segundo sistema. Tales unidades son
sistemas porque tienen sus partes interdependientes y mutuamente ajus
tadas y son autnomos porque no requieren de otro sistema para su continuo funcionamiento. Un sistema cultural autnomo es lo que usualmente es llamado una cultura en la literatura antropolgica, pero su
explcita denotacin desde el principio hace el concepto ms definitivo y
delimita la incidencia de la aculturacin tal y como ha sido definida. De
esta manera, los cambios culturales inducidos por contactos entre inclusiones tnicas y las sociedades que las engolfan, seran definidos como
aculturativos; mient~s que aquellos que resulten de la interaccin de
facciones, clases, grupos ocupacionales u otras categoras especializadas en
una misma sociedad, no seran considerados as. Por tanto, socializacin,
urbanizacin, industrializacin y secularizacin no son procesos aculturativos a menos que sean introducidos interculturalmente y no fenmenos
intraculturalmente desarrollados."

18 Kroeber (1948): 426; dice: "En una ciencia concreta, como lo es


la antropologa, poco se gana llevando las distinciones conceptuales demasiado lejos y se corre un cierto riesgo de esterilidad porque los fen
menos se traslapan o imbrican entre s infinitamente, en lo especial en
algo tan altamente plstico como es la cultura. Una definicin amplia
es comnmente ms til, cuando se centra en la mdula del significado
involucrado, que una sutil definicin lgica dirigida a limitar las fronteras de ese significado."

NOTAS

209

Evans-Pritchard (1951): 17; explica: "Estamos aqu tratando con


dos diferentes conceptos o con dos diferentes abstracciones de la misma
realidad. Aunque las definiciones que han sido dadas, de cada uno y de
la relacin de uno con otro, a menudo han sido discutidas, rara vez han
sido examinadas sistemticamente y hay aun mucha confusin y poca
unanimidad acerca de la materia. Entre los viejos escritores antropolgicos, Morgan, Spencer y Durkheim, los propsitos de lo que hoy es
llamado antropologa social eran concebidos como la clasificacin y anlisis funcional de las estructuras sociales. . . Tylor, por otra parte, y
otros que tendieron a la etnologa, concibieron esos propsitos corno la
clasificacin y anlisis de culturas, y ste ha sido el punto de vista dominante en la antropologa norteamericana por largo tiempo, en parte,
pienso, porque sus investigaciones, concentradas en las sociedades indias
fraccionadas y desintegradas, la condujeron ms fcilmente al estudio de
la cultura que al de la estructura social; en parte, porque la ausencia
de una tradicin de trabajo de campo intensivo al travs de las lenguas
nativas y por largos periodos de tiempo, tales como nosotros lo hemos
hecho en Inglaterra, tambin tendi hacia estudios de costumbres o culturas ms bien que al de relaciones sociales; y en parte, por otras razones."
10

o Fortes (1938): 60-91; porfa: "El contacto cultural es un proceso


dinmico y no un trasvaseo mecnico de elementos culturales, corno haces
de heno, de una cultura a otra. Al estudiar el contacto cultura~ corno un
proceso dinmico, el antroplogo debe trabajar con comunidades ms que
con costumbres. Su unidad de observacin debe ser una unidad de vida
y no de costumbre: una villa, un pueblo, un paraje, una unidad de participacin comn en la vida poltica, econmica y social". En la acentuacin de las diferencias conceptuales los britnicos utilizan el trmino
contacto cultural en oposicin al de aculturacin usado por los norteamericanos. Corno a su tiempo veremos, en esta oposicin los conceptos contrarios tienden finalmente a identificarse.

u Hunter (1938): u; dice: "Una cultura solamente puede ser totalmente entendida en su contexto histrico; sobre todo cuando la cultura
bajo consideracin ha sufrido cambios- revolucionarios en una generacin, entonces, la relativa importancia del contexto histrico es mucho
mayor que cuando la cultura ha sido comparativamente esttica."

Richards (1938): 48; de quien es la expresin "zero point", dice:


"la nica lnea posible de enfoque para el investigador del cambio cultural, es lograr de la generacin vieja una resea lo ms completa posible de la vida tribal de la poca pre-europea, y usar esta reconstruccin
corno una especie de 'punto cero' desde el cual el antroplogo pueda
medir subsecuenternente cambios en la forma y en la funcin de diferentes instituciones sociales". Unida a la reconstruccin basada en la memoria de los ancianos debe ir la comprobacin que suministra el documento histrico, nica fuente posible en los casos de contacto que anteceden a la generacin adulta.
23 Schapera
(1938): 31; asienta: "Una interpretacin afortunada requiere en primer lugar, un cierto conocimiento, tanto de la cultura tribal
original como de las nuevas fuerzas que han concurrido y an actan
sobre ella. Son, de hecho, los datos indispensables en los cuales habr

210

NOTAS

de basarse toda explicacin del cambio cultural. Y puesto que el etngrafo no puede descansar nicamente en sus propias observaciones sobre
la cultura tribal existente, debe inevitablemente hacer uso del mtodo
histrico".
" Aguirre Beltrn (1952 b): 161-166; expone con amplitud la utilizacin del mtodo en el estudio del negro en Mxico.
Herskovits (1952 b): 53; principal abogado del mtodo etnohistrico, dice: "El uso de la documentacin histrica para dar a las observaciones etnogrficas profundidad temporal, ha sido llamado mtodo etnohistrico y representa la ms importante variacin metodolgica en el
estudio de la dinmica cultural. Es ms que un enfoque interdisciplinario; es algo que, aunque basado en las fuentes histricas y en los datos
etnogrficos, representa una combinacin de ambos con un grado de
penetracin que no se obtiene cuando el enfoque es una u otra de las
dos facetas. Lo que el mtodo suministra es ms que una simple respuesta a las objecciones hechas a los etngrafos viejos, a saber: que fallaron en tomar las fuentes histricas para checar los hechos, referentes a
la condicin de las culturas anteriores al contacto, que haban obtenido
de los miembros de una tribu, sin tomar en cuenta las observaciones de
los viajeros, de los misioneros y de todos aquellos que haban recopilado los modos de vida aborgenes. La objecin ha sido superada tanto en
la tcnica del trabajo de campo como al travs de la comparacin de las
reconstrucciones del pasado, narradas por los ancianos informantes y recogidas por los viejos etngrafos, con las descripciones de la vida nativa
tal y como fueron presentadas por aquellos que tuvieron contacto inicial
con un pueblo dado. La etnohistoria incluye, desde luego, tal clase de
anlisis; pero va ms lejos: el etnohistoriador no slo emplea la documentacin histrica para checar sus materiales, sino tambin para obtener
detalles de la aceptacin de lo nuevo y de la retencin de lo viejo y para
suministrar mayor penetracin en la comprensin de los roles de los individuos y de los sub-grupos en el logro de las reorientaciones culturales observadas. Es decir, el etnohistoriador estudia el cambio en proceso
no slo en trminos de lo que ha sucedido, sino tambin del modo como
los acontecimientos se han reformulado pua producir el fenmeno actual
bajo estudio."
Aguirre Beltrn ha sido, probablemente, quien en Mxico ha hecho
mayor uso del mtodo etnohistrico, tanto en el estudio del negro (1946
y 1957), como en la demografa (1952 a), el gobierno (19.~3 a), la educacin
(1953 b) y la salubridad (1955) indgeno-mcstiza. La importancia de los
estudios arqueolgicos en nuestro pas, ha creado en la escuela antropolgica mexicana una rama histrico cultural que ha producido abundantes monografas entre las que destacan las de Acosta (1946), Monzn
(1949) y Dahlgren (1954) que, por carecer de comprobacin etnogrfica,
no pueden ser consideradas como etnohistricas, no obstante que han
sido consideradas como tesis etnolgicas. Ello, desde luego, no mengua su
valimiento corno historias culturales, ni su importancia corno auxiliares
de la arqueologa.
17
Foster (1952): 292: dice: "En aos recientes, se ha vuelto cada vez
ms patente al antroplogo que investiga las culturas latino-americanas

NOTAS

211

contemporneas, tanto indias como mestizas, cun esenciales son los


estudios de campo en la pennsula ibrica para esclarecer la comprensin
de los mltiples problemas que confronta. . . Es verdad que las modernas culturas hispano-americanas representan una mezcla ms o menos
completa de dos distintas tradiciones culturales, la espai'ola y la india ...
Los antecedentes histricos del pueblo espai'ol han sido adecuadamente
documentados; pero pocos, si es que hay alguno, de los estudios de
campo del tipo realizado por Jos antroplogos sociales ha sido llevado
a cabo en tal pas. Parecera por tanto que, al presente, Jos antroplogos podran ofrecer una gran contribucin si aportan sus habilidades
especializadas en el tratamiento de los antecedentes espaoles, en forma
muy semejante a como lo han hecho entre los grupos americanos. En
parte esto requiere estudios de campo en Espaa similares a los ya
hechos en el Nuevo Mundo, y en parte, un mayor uso del dato histrico.
En otras palabras, aunque revelador, el conocimiento de la Espai'a contempornea -particularmente de las reas rurales- no suministrar al
antroplogo el antecedente relativo que ha dado el estudio de las culturas
indias. La disciplina histrica debe utilizarse para proyectar el paisaje
moderno sobre los periodos de la conquista y la colonia. Lo que se necesita es un conocimiento del equipo cultural distintivo de los siglos espaoles XVI, XVII y XVIII; el punto de origen de los migrantes y su
destino en el Nuevo Mundo".
Hunter (1938): ll; al explicar su enfoque en el estudio de Pondolandia afirma: "puesto que no exista material adecuado sobre el pueblo
que estaba estudiando, antes de su contacto con los europeos, el mejor
mtodo posible para desentrai'ar los cambios resultantes del contacto
fue el de comparar reas sujetas a influencias de contacto diferentes".
Redfield (1941); Redfield y Villa Rojas (1934) y Villa Rojas (1945 a).
Mintz (1953): 195; dice: "La crtica ms detallada procede de Lewis,
quien re-estudi Tepoztln unos veinte aos despus del trabajo original
de Redfield en el mismo lugar. Aunque los seis puntos bsicos de la
crtica de Lewis son claros y tiles, en opinin ma la contribucin ms
importante reside en el nfasis qu~ Lewis pone sobre el valor de la investigacin histrica minuciosa para estudiar el cambio cultural".
81 Erasmus (1953): 82; es quien hace la crtica y agrega: "Pero nuevamente (Redfield) est trabajando dentro de un rea continua suficientemente restringida como para aumentar la validez de sus presunciones
temporales, en comparacin con las reconstruciones espacio-tiempo, ms
extensas y menos cautelosas".

Lewis (1951): 427; dice: "Los antroplogos -a quienes agrada pensar


que hay un elemento cientfico en las ciencias sociales, incluyendo la
antropologa- muy a menudo han llamado a las sociedades primitivas el
laboratorio del cientfico social; laboratorio donde pueden ser probadas
las hiptesis acerca de la naturaleza del hombre y de la sociedad. Mientras
que los experimentos y observaciones de los cientficos naturales son,
generalmente, repetidos e independientemente checados por diferentes
observadores, los reportes de los antroplogos tienen que ser aceptados en
su valor individual y la confianza que a ellos debemos tiene que ser juzgada
en trminos del respeto que ponemos en la integridad del autor, en la

212

NOTAS

consistencia interna de su trabajo y en el monto en que concuerda con


nuestras propias preconcepciones. Si la analoga con las ciencias naturales
ha de considerarse en serio, debemos desarrollar mtodos para checar la
validez de nuestras observaciones y la correcin de nuestas interpretaciones. El re-estudio es uno de tales mtodos. Esto ha sido reconocido
por gran nmero de antroplogos; nQ obstante, hasta la fecha, muy pocos
re-estudios se han producido. Las razones son varias. Quiz las ms importantes hayan sido la limitacin en los fondos destinados a la investigacin de campo, la presin del tiempo que obliga al estudio de tribus
que rpidamente se extinguen, el corto nmero de investigadores de
campo, la gran atraccin de la investigacin en una comunidad que nunca
antes habla sido estudiada y, finalmente, la falta de nfasis sobre meto
dologa".
Redfield (1950): ix; dice: "Alfonso Villa Rojas, nativo de Yucatn,
por varios aos maestro rural de este pueblo -Chan Kom- y hoy conocido
antroplogo residente en la ciudad de Mxico, lleg a comprender y a
aficionarse por el pueblo y su gente. Se uni a m en el estudio de la
comunidad y en la redaccin de un libro que describe su vida tal y como
nosotros la vimos, especialmente en el ao de 1931 ... Villa y yo hablamos
a menudo de regresar a Chan Kom, despus del paso de Jos aos, para
ver lo que habla sucedido en la comunidad. Los vecinos se hablan embarcado tan vigorosamente en el carro del progreso y de la civilizacin,
que necesitbamos saber cmo les haba ido en ello. . . En el invierno
de 1948 yo tuve oportunidad de volver. Pas seis semanas en el pueblo ...
Las pginas que siguen narran lo que vimos y Jo que aprendimos acerca
de Jos cambios que tuvieron lugar en Chan Kom en Jos diez y siete aos
que van de 1931 a 1948".
Aguirre Beltrn desarroll la teora apoyndose en los antecedentes
mexicanos, ver captulo 111.
Gamio (1922): I.x; concret sus metas a las que siguen: "1! Adquisicin gradual de conocimientos referentes a las caractersticas raciales, a las
manifestaciones de cultura material e intelectual, a Jos diomas y dialectos,
a la situacin econmica y a las condiciones del ambiente fsico y biolgico
de las poblaciones regionales actuales y pretritas de la Repblica; 2! Investigacin de Jos medios realmente adecuados y prcticos que deben
emplearse, tanto por las entidades oficiales como por las particulares,
para fomentar efectivamente el actual desarrollo fsico, intelectual, moral
y econmico de dichas poblaciones; y 3! Preparacin del acercamiento
racial, de la fusin cultural, de la unificacin lingstica y del equilibrio
econmico de dichas agrupaciones, las que slo as formarn una nado
nalidad coherente y definida y una verdadera patria".
Malinowski (1940 b): 6; exponiendo la situacin en frica, afirmaba:
"El deber ... del administrador es iniciar y controlar el cambio. A su lado
trabaja el misionero, cuyo propsito es substituir las viejas religiones
por otra nueva; y el educador, que directamente imparte conocimientos
y habilidades occidentales al africano. El hombre de empresa tiene que
descubrir los recursos naturales del continente y explotarlos para el beneficio de la humanidad. En esto tiene que usar capital, tcnica y organi
zacin mercantil europeos; pero tambin tiene que descansar en la mano

NOTAS

213

de obra africana. Para todos estos intereses prcticos, una antropologa


que contine meramente en el estudio y descripcin de la cultura nativa
tal y como exista antes de su contacto con el blanco, sera tan buena
como intil. Bajo la presin de los intereses prcticos, tanto como por
razones cientficas puras, el antroplogo hoy da se ve cada vez ms
compelido al estudio del cambio cultural. Comprende que el nativo incontaminado se ha convertido en una ficcin. Y, puesto que en la observacin
cientfica tenemos que estudiar lo que existe y no lo que puede haber
sido, la etnografa moderna debe virar hacia el estudio de los africanos
en transicin. El etngrafo moderno, en verdad, se ha vuelto consciente
de que debe estudiar el contacto cultural y el cambio por propio derecho,
puesto que es uno de los ms significativos acontecimientos de la historia
humana. Se da cuenta tambin de que este trabajo puede ser de mucha
mayor utilidad, en lo que se refiere a las conclusiones prcticas, que el
mero estudio anticuario de las condiciones pasadas. Las observaciones
sobre el cambio cultural tal y como ocurre en la actualidad y como puede
ser empricamente estudiado, descubre, adems, las leyes de la difusin
de las culturas".
Malinowskr y de la Fuente (1941) Ms; dijeron: "El trabajo de campo
en Mxico se encuentra hoy da en una importante y decisiva fase de
desarrollo. Muchos proyectos han sido comenzados y algunos se hallan
definitivamente en marcha. Varios puntos de vista tericos, no todos quiz
en concordancia respecto a mtodos y finalidades, pugnan unos con otros
en el campo. Sin embargo, hay una premisa fundamental en la cual todos
los investigadores de campo concuerdan. Hay un criterio por medio del
cual pueden ser juzgados. La antropologa en Mxico, en todas partes,
puede y debe volverse una fuerza vital en el encuadramiento y en la implementacin de una poltica nacional, social y econmica. Los indios son
el factor decisivo y determinante en la vida de la Repblica. El futuro
del pas, en su totalidad, depende de su desenvolvimiento en educacin
y prosperidad, en cohesin nacional y en habilidad para la empresa y el
control de los asuntos pblicos y privados. Por todo esto, es necesario
el conocimiento del indio tal y como es hoy da, como vive, trabaja,
calcula y aspira a' cosas mejores. Es indudable que este conocimiento debe
incluir los valores tradicionales derivados de edades idas. An ms, las
influencias histricas vitales se hallan presentes hoy da, vivas y activas,
y pueden ser estudiadas al travs del trabajo de campo. Su existencia y su
supervivencia son la prueba de su vitalidad y relevancia. Tenemos, pues,
que entender al indio actual en sus habilidades, en sus promesas y en sus
potencialidades, tanto como en sus obstculos fisiolgicos, mentales y materiales. En esto, el conocimiento del pasado, tal y como an vive incorporado en las costumbres indias, en la ideologa y en la organizacin,
es importante y puede ser reconstruido en los documentos y en los monumentos. El conocimiento del presente es importante y es esencial el inters
en la prediccin, en el planeamiento y en el traslado de las intenciones en
reformas. La antropologa moderna se halla equipada para este tipo de
trabajo, con las finalidades aqu indicadas, y ha sido iniciado, en el campo
mexicano, por la obra pionera del Dr. Manuel Gamio y sus asociados en el
hoy clsico trabajo de San Juan Teotihuacn. Ha sido, adems, continuado
en las investigaciones del Dr. Robert Redfield y del Dr. Alfonso Villa,
con mtodos y un enfoque terico con los que nosotros estamos entera-

214

NOTAS

mente de acuerdo y que seguimos en nuestros estudios de Oaxaca. El


tipo de investigacin, del cual es un ejemplo el presente ensayo, com
prende intereses en la vida diaria, en las cosas ordinarias, en los niveles
de vida. Combina la descripcin de tales fases vitales de la existencia
nativa con un claro anlisis en trminos de procesos econmicos, sociol
gicos y educativos. No se hace seleccin ni distincin alguna entre lo
antiguo y lo moderno, o entre las nuevas fuerzas del cambio cultural y
las supervivencias de las viejas tradiciones. Siguiendo un criterio que
consideramos verdaderamente cientfico, estudiamos la realidad cultural
total que se apareci ante nuestros ojos, seleccionando los datos por su
vitalidad, relevancia y generalidad de principio, y no por su encanto
anticuario, su sentido pintoresco u otros ndices sensacionales".
Ver captulo II.
Miranda (1954): 76; al hablar de los funcionarios administrativos
espaoles dice: "Desde el siglo XVII, los coregidores fueron nombrados
por los ministros del rey y pasaron a la Nueva Espaa con el slo designio
de hacer fortuna en el breve perodo de su mandato. Y como su retribucin era muy baja -de ciento veinte o doscientos cincuenta pesos- y el
resto de sus entradas legales -por recaudacin de tributos y administracin de justicia- montaba poco, convirtieron en granjeras sus bolsas.
Dos fueron con el tiempo sus mayores filones: el repartimiento de dinero
y gneros a los indios y el comercio de frutos y toda clase de mercaderas
dentro de su jurisdiccin; reducibles ambos al trato de todo lo que poda
ser objeto de buena colocacin fuera o dentro del distrito, al que solan
considerar como coto mercantil. A los indios les repartan mulas, bueyes,
aperos de labranza, semillas o dinero antes de la cosecha, y despus de
sta les cobraban en frutos por el doble, el triple o ms del valor que
tenan en la localidad lo repartido o adelantado; y los frutos as obtenidos
los llevaban a vender a los lugares donde producan ms, como minas,
puertos y ciudades. En la explotacin econmica de sus distritos eran
sostenidos o ayudados generalmente por comerciantes adinerados -aviadores-, de quienes reciban en prstamo el dinero o los artculos, o con
quienes se unan en compaa o sociedad mercantil".

o Caso (1956 a) MS, para documentar la prohibicin de consumir


carne. Miranda (1954): 62; para las restantes. Ver especialmente el prrafo:
Status jurdico del indgena.
n Aguirre Beltrn (1954): 5; dice: "El espectculo asombroso de una
cultura en floracin que daba soluciones a las necesidades bsicas del
hombre y a las derivadas de su vida social, no conocidas y bien distintas
a las habituales en la cultura occidental, sobrepas la capacidad comprensiva del conquistador y del misionero espaoles. Ambos consideraron los
magnficos logros como producto evidente del arte maligno de un ser
sobrenatural, el demonio, enemigo declarado del gnero humano. La
destruccin de la obra diablica fue el resultado lgico de tal pensamiento y a la tarea de pronta y total demolicin se dedicaron los hombres
del hbito y los de la espada con un ahinco digno de una causa mejor.
Las civilizaciones indgenas cayeron asesinadas. Cuando sobrevino la reflexin en los ms sensatos y se tuvo conciencia del error inicial, el dao
estaba hecho de modo irreparable. Se procur entonces salvar de los

NOTAS

215

escombros algo de lo perdido y se recogi de los supervivientes lo que


perduraba de conocimientos, habilidades, emociones y valores para apoyar
en esos elementos la reconstruccin de una sociedad nueva, arraigada a
la tierra ancestral, pero formalmente adherida al cristianismo. Este pro
psito tuvo la educacin, durante el siglo de la Conquista, mientras se
dej en manos de misioneros".
'" Aguirre Beltrn (1953 a): 128; informa: "En Chamula, municipio que
no ha permitido una inclusin ladina en su cabecera, el gobierno regional
est constituido: (1) por funcionarios que desempeilan cargos pollticos;
y (2) por funcionarios que desempeilan cargos religiosos. Esta distincin,
desde luego, no es hecha por los chamulas, y en el escalafn del poder
alternan puestos polticos y religiosos sin que haya siempre una secuencia
rgida; con excepcin de la imposibilidad de saltar de un puesto en un
barrio a un puesto de mayor o menor categora en otro calpul. Cada barrio
o calpul tiene sus propios funcionarios".
Foster (1953 a): IX. 23; dice: "En algunos lugares, al menos, parece
que el compadrazgo fue una substitucin del sistema cinico. Esto se descubre por una evidencia negativa, a saber: b. inhabilidad del compadrazgo
para hacer progresos donde, como entre los tzeltales de Chiapas, contina
floreciendo un sistema cinico" .
.. Kroeber ( 1948): 428; dice: "Puesto que, bsicamente, aculturacin
es la aceptacin o prstamo de mareriales de una cultura por otra,
siempre involucra cierta aproximacin entre dos culturas. Pero no hay
razn alguna por la cual tal aproximacin deba continuar y terminar
en asimilacin. Normalmente, debemos esperar asimilacin slo cuando
la visin del mundo de una sociedad es inclusiva y cuando esa sociedad
es en definitiva la ms fuerte y la ms avanzada. En la mayora de los
casos, las poblaciones guardan un cierto equilibrio en cuanto a nmero,
tienen territorios separados, mutuamente se influyen, pero esperan retener
separadas sus formas de vida y de hecho las retienen. En otras palabras,
la aculturacin es ms o menos recproca, pero incompleta. Cada pueblo
tiene, tambin, la posibilidad de desarrollar nuevas peculiaridades, an
cuando estn absorbiendo cultura uno de otro. Esta es quiz la forma ms
comn de aculturacin: al travs de una frontera que permanece frontera,
an cuando no totalmente cerrada. Un ejemplo familiar es la existente
entre Mxico y los Estados' Unidos, que es tambin la frontera que separa
a las dos principales facetas de la civilizacin occidental en el hemisferio
oeste: Latino-Amrica y Anglo-Amrica. Los estados fronterizos, de Texas
a California, muestran una serie de influencias mexicanas que no se
encuentran en otros lados: nombres, arquitectura, alimentos, formas de
tenencia de la tierra, matrimonio por comunidad de bienes, frecuencia
de habla del idioma castellano y comprensin de la ideologa y actitudes
latino-americanas. Complementariamente, en los estados mexicanos, desde
Tamaulipas a Sonora -comparados, por ejemplo, con Michoacn, Oaxaca o Veracruz-, la gente y los hbitos parecen y son mucho ms
semejantes a los de los Estados Unidos. Al mismo tiempo es incuestionable que, cruzar el Rlo Grande o Bravo en uno u otro sentido, significa
entrar de lleno en una forma distinta de la moderna cultura occidental".

NOTAS

" Barnett et. al. (1954): 975; dicen "Una manera comn, y por tanto
significativa, de la diferencia entre los sistemas culturales, que puede ser
objetivamente verificable, es la variacin en sus mecanismos de sostn
fronterizos. Estos comprenden las tcnicas y las ideologas por medio de
las cuales un sistema limita la participacin en la cultura a un endogrupo
bien reconocido. La relativamente abierta sociedad de los Estados Unidos
puede, en esto, ser contrastada con los sistemas cerrados de los Pueblos
del sudoeste que admiten pocos extranjeros y censuran a aquellos de
sus propios miembros que no se conforman con los valores claves de su
cultura. Los mecanismos de sostn fronterizos parecen incluir la relativa
presencia o ausencia de arbitrios por medio de los cuales el conocimiento
de las costumbres y de los valores queda restringida a los miembros del
endo-grupo y de este modo acorazados contra las influencias exteriores.
En algunos sistemas, el rango total de la cultura est abierta a la inspeccin por los miembros de otras sociedades, mientras que, en otras, las
costumbres claves son cuidadosamente guardadas de la curiosidad de los
observadores de fuera. Algunos ejemplos de mecanismos especficos de
sostn fronterizo que pueden operar en un sistema cerrado, son: las iniciaciones rituales en el endo-grupo; las ceremonias de purificacin destinadas a reintroducir en el endo-grupo a un miembro de la sociedad
despus de una ausencia; las actividades secretas exclusivas para miembros
del endo-grupo; ceremonias de radicacin en el territorio comunal; el
cultivo y desarrollo de conceptos auto-definitorios, tales como el etnocentrismo o el racismo; el cercado del territorio o la ereccin de cortinas
aislacionistas; la designacin de agentes de contacto o intermediarios
extranjeros; la elevada evaluacin de la lengua o dialecto del grupo y la
imposicin de barreras legales".
Gamio (1935): 57; al hablar de los repatriados, dice: "Era de esperarse
que individuos dotados de tan interesantes caractersticas y aptitudes
vivieran hoy unidos trabajando fecundamente y ayudndose entre s como
lo hacan en Estados Unidos y, adems, que difundieran su influencia
cultural entre las grandes masas que no han tenido oportunidad de
adquirir la laboriosa y amarga, pero efectiva y til educacin que brinda
la existencia en suelo extralio ... En resull\,en, el ahorro y la experiencia
tcnica de varios aios resultan intiles, el individuo vegeta solo y desorientado, su actuacin es ineficaz o perniciosa. La nacin perder las
preciosas actividades de esos hombres, si no se procura aprovechar cuanto
antes las de quienes todava no las pierden y sobre todo las de quienes
estn por llegar".
47 Slocum
(1956): 945; quien realiz la evangelizacin, hace notar: "Es
importante advertir que los cambios culturales que han tenido lugar entre
los tzeltales de Oxchuc no son atributos super-impuestos de la cultura
mestiza, sino la resultante de la cristianizacin de la cultura indgena que
ha preservado intactos y, en algunos casos, ha intensificado algunos rasgos
puramente indgenas, tales como el sistema de parentesco basado en linajes
patrilineales exgamos; el arte nativo, particularmente los tejidos en telar
de cintura y la manufactura de pita; las actividades grupales cooperativas,
etc. El resultado de este movimiento de cristianizacin enteramente indgena es la adecuada integracin, dentro de su propia cultura, de los individuos involucrados en el cambio". Y agrega: "Uno de los cambios ma-

NOTAS

217

yores en la cultura nativa ha sido la erradicacin del alcoholismo entre


los evanglicos ... Un segundo cambio mayor en los patrones culturales
de los tzel tales de Oxchuc ha sido la declinacin de la brujera. . . Un
tercer cambio importante que ha tenido lugar en la regin es el incremento del inters en la alfabetizacin". El caso de Oxchuc es ilustrativo,
no slo por mostrar la accin aculturativa de una sola persona sobre un
grupo, sino por representar, en el fondo, un movimiento contra-aculturativo que surgi como respuesta a la indeseable situacin de dominancia
y explotacin impuesta por los ladinos catlico-enganchadores del ncleo
mestizo urbano. La contra-aculturacin ha conducido a un reforzamiento
de las formas de vida nativas, pero tambin ha introducido elementos y
actitudes nuevos que estn empujando hacia la modernizacin al grupo.
Estas innovaciones muy pronto repercutirn, modificando en su base las
ideas y patrones de accin tradicionales.
Aguirre Beltrn y Pozas (1954): 225; dicen: "'Una de las razones
ms concluyentes que expusieron los finqueros, al solicitar de las autoridades porfirianas su apoyo para obtener mano de obra abundante, fue
la afirmacin de que los indgenas, alejados de su comunidad, eran fciles
de civilizar".
Aguirre Beltrn y Pozas ( 1954): 222; escriben: "'El rgimen porfirista
consider un deber auxiliar a las empresas extranjeras que estaban
creando fuentes de trabajo en el pas y puso toda su influencia y autoridad
en la organizacin de un sistema de enganche estructurado bajo la coercin
y el abuso, segn el modelo que en otras partes del mundo haban seguido
los europeos en sus plantaciones coloniales". Ver, a este ltimo respecto,
Schapera (1947): 73; que describe la situacin en Sud-frica.
60

Pozas (1952): VI.7o; para mayores detalles.

01 Aguirre Beltrn (1952 a): 135; al referirse a la migracin golondrina


tarasca asienta: "Muchos de estos trabajadores migrantes regresaron con
ahorros que invirtieron en la consecucin de un status social ms elevado
que el que ostentaron en el momento de partir y se establecieron como
comerciantes fijos tratando de alcanzar la categora de pudientes o despilfarraron el dinero en los requerimientos de la economa de prestigio para
lograr la categora de principales". Ms adelante, agrega: "En una sociedad
centrada en la comunidad, la estabilidad ecolgica de la poblacin parece
condicin indispensable para que las ligas que mantienen unida a esa
sociedad no se debiliten. Los movimientos de poblacin son, sin duda,
uno de los factores ms poderosos de desorganizacin por sus efectos:
( 1) individualizante, y (2), secularizan te. Las migraciones son movimientos
de lucha por la adquisicin de un lugar en el orden econmico. La
poblacin deserta de las regiones menos favorecidas cuando encuentra
oportunidad de mejorar en nuevos establecimientos; por eso las ciudades
en desarrollo industrial y las plantaciones capitalistas de la Tierra Caliente
ejercen tan poderosa atraccin sobre la poblacin campesina, en unos
casos, sobre la de la Meseta, en otros. El migrante es un inconforme con
el orden econmico que priva en la sociedad de la cual forma parte y,
tan pronto como se establece en un nuevo habitat, trata de conformar su
conducta con las normas de la sociedad que lo acoge. Quebranta de este
modo las viejas ligas comunales, pierde los elementos ms esenciales de

218

NOTAS

cooperacin y se aisla y separa del grupo propio, individualizndose tanto


ms cuanto mayor es el perodo de ausencia del lugar de origen. El trabajador migrante, que sale y retorna, se encuentra a este respecto en una
situacin intermedia entre el migrante definitivo y el no migrante. El
efecto individualizante del movimiento migratorio acta sobre l, independizndolo de la comunidad durante el tiempo de su ausencia; pero, a
su retorno, sufre el influjo de las fuerzas que mantienen unida a la sociedad de la que forma parte y ha menester de un reajuste que no siempre
se lleva a cabo fcilmente, dado que el nivel de aspiraciones que adquiere
cuando se encuentra fuera debe reacomodarlo a una estatura menor. En el
campo del mercado de trabajo, el conflicto surge desde el momento
en que pretende recibir por su esfuerzo de trabajo una suma igual a la
que obtena por ese mismo esfuerzo fuera de su comunidad. En el terreno
del trabajo cooperativo se niega a brindar graciosamente su esfuerzo de
trabajo y exige una compensacin que la comunidad no est acostumbrada a otorgar en signos monetarios. Este influjo individualizante es,
sin duda, responsable de la ausencia del tequio entre los tarascas que,
como hemos visto, se han caracterizado por su gran movilidad. Este mismo
influjo permite tambin que en la cultura tarasca existan formas de
tenencia de la tierra que se acercan mucho a la de propiedad privada.
Los efectos secularizantes de la migracin se traducen en el debilitamiento
de las lealtades que todo miembro debe a su comunidad; el migrante
observa y se ve obligado a seguir, durante su permanencia entre extraos,
normas de conducta que no son las suyas, adquiere actitudes no aprendidas y termina por otorgar a sus propios patrones de cultura un carcter
menos sagrado del preconizado en su comunidad. El freno de los tabs
religiosos declina y llega por esta va a ejecutar actos que antes de haber
salido de su lugar de origen nunca se hubiera atrevido a realizar. Los
elementos de desorganizacin que el trabajador migrante introduce en
su comunidad, equilibran los elementos conservadores que sostienen los
miembros estables o no migrantes de la propia comunidad. Este equilibrio entre la innovacin y el conservatismo da a la cultura tarasca
un dinamismo que no manifiestan otras culturas indgenas y que puede
sintetizarse en una actitud favorable al cambio cultural que, aprovechada
en una planeacin integral de gobierno, puede introducir grandes mejoras
en la tecnologa y en la economa de la Meseta, aliviando in situ los problemas que suscita la gran densidad de poblacin, sin que sea menester
el traslado de los excedentes".
Aguirre Beltrn y Pozas (1954): 225; dicen: "El trabajo asalariado
de la mujer indgena, con excepciones notables como las de las totonacas
de la Sierra de Puebla que trabajan como peones de campo, se dirige principalmente al servicio domstico en las urbes. El pase de la mujer, de
la comunidad indgena a la nacional, paradjicamente es ms fcil porque
substituye el sistema de seguridad de la familia extensa por la seguridad
que le otorga la familia mestiza, de la cual pasa a formar parte, al esta
blecerse entre patrona y sirviente una relacin de afectos, lealtades y
servicios que convierten a la primera en una madre subrogada. En la
zona tzotzil, la evasin de las mujeres es rara en las comunidades resis
tentes como Chamula, de comn observacin en las semi-abiertas c;omo
Zinacantan y frecuente en las que se hallan en plena desorganizacin
como Ecatepec. En todos los casos, la indgena no solamente siente a la

NOTAS

219

patrona como una madre subrogada, sino que exige de ella la debida
correspondencia a ese sentimiento y la obligacin concomitante que la patrona de la ciudad ladina tiene de velar la conducta y el futuro de la
sirviente: el sistema de seguridad patrona-sirviente substituye adecuadamente el sistema de seguridad familiar de la comunidad".
De la Fuente ( 1955) MS; describe esta situacin entre las mixtecas
de Jamiltepec.
Zavala (1954): 49; quien particularmente ha estudiado el trabajo
indgena durante la Colonia, no suministra datos al respecto.
Slotkin (1949) MS; dice: "Para el idealista, las ideas son la ltima
realidad, de la misma manera que para el idealista social la accin social
es el resultado de las ideas del grupo. No explican cmo surgen esas
ideas; como Topsy, simplemente aparecen. Como ilustracin, obsrvese
que Max Weber, en su tica Protestante y el Espritu del Capitalismo,
nunca nos dice las condiciones bajo las cuales surgi la tica protestante;
presupone su existencia y trata de explicar cmo produjo al capitalismo.
Para m, como materialista social, la accin social, incluyendo las ideas,
son la respuesta de un grupo a las situaciones que confronta ... As, pues,
contrariamente a Weber, mi hiptesis es que la tica protestante es el
resultado de la emergencia del capitalismo".
Aguirre Beltrn (1953 b): 7; dice: ''Quiroga, al instituir el hospitalpueblo, comprendi a la comunidad en un todo integral, como sujeto de
educacin. Aprovechando las instituciones que daban forma a la estructura social de los pueblos tarascas, las reinterpret para darles un contenido cristiano, de acuerdo con las normas utpicas de Toms Moro. La
antigua guatapera o casa de solteras fue transformada en hospital, posada,
albergue o casa colectiva, sede de las autoridades de la comunidad que
haban de renovarse peridicamente por eleccin. El rector y los regidores
o principales tenan la responsabilidad del gobierno y direccin del pueblo
organizado en familias -{}enominacin que se di al grupo de familias
nucleares que en la sociedad tarasca constituan una familia extensaunidad econmica mnima de la comunidad. El jefe de la familia extensa, el abuelo, conserv su antiguo nombre y su antigua funcin. Era el
encargado de regular el trabajo comn de los hombres y mujeres de la
familia, de imbuirle los nuevos valores cristianos, de encauzar la enseanza de los nios en las labores agrcolas a manera de regocijo, juego y
pasatiempo y de ver por el sostn del grupo familiar, desterrando el lujo,
la mala ociosidad y codicia demasiada".
Aguirre Beltrn (1953 b): 27; informa: "La coordinacin indispensable para el desarrollo de una accin integral a que tan laboriosamente
haba llegado la filosofa educativa, no pudo jams pasar del simple
ordenamiento legal. Sin coordinacin y atenidas a la solicitud no siempre
complaciente de una sola dependencia federal y de sus sucesivos titulares,
las misiones culturales, convertidas todas en permanentes, arrastraron una
vida azarosa. . . sostenida slo por la bondad de su doctrina y su enorme
haber en el desarrollo de las comunidades campesinas de Mxico. En el
debe es preciso colocar su escaso xito en la transformacin y mejoramiento de las comunidades indgenas, no obstante los continuados esfuerzos que hicieron por alcanzar esta meta indeclinable".

220

NOTAS

Gortari (1956): 45; en cuya importante obra hemos fundado ste y


los conceptos que siguen, dice: ''Cada proceso constituye el desarrollo continuo de un conflicto entre fuerzas, movimientos, impulsos, influencias
o tendencias de sentido opuesto. Por lo tanto, en todo proceso se manifiesta objetivamente su existencia contradictoria. Ms an, las propiedades
opuestas de un proceso son las que lo constituyen de una manera intrnseca; o sea, que la contradiccin en los procesos y entre los procesos es
la forma fundamental de su existencia objetiva. Por todo esto, en un
sentido lgico estricto, las determinaciones contradictorias de un proceso
-o bien, la determinacin simultnea de procesos opuestos- no slo
pueden ser, sino que deben ser compatibles y verdaderas al mismo tiempo".
Gortari ( 1956): 6o.
60

Gortari (1956): 45

61

Fairchild (1949): 157.

Wilson (1945): 26; dice: "La intensidad de relaciones en un grupo


dado es medida por la intensidad de la cooperacin y de la comunicacin
intelectual y emocional, tanto contempornea como hi<trica. Esto es:
(i) por la proporcin de cooperacin econmica; (ii) por la proporcin
de comunicacin de hecho, hablada o escrita; (iii) por la proporcin de
expresin emocional comunicada; (iv) por el relativo valor puesto en la
cooperacin contempornea y en la continuidad; (v) por el relativo grado
de unidad y continuidad dogmticamente postulado; (vi) por el grado
en que el sentimiento de unidad y continuidad se expresa; y (vii) por el
grado de presin social ejercida".
62

68 Steward
(1955): 50; dice: "Generalmente se entiende por cultura
los modos de conducta aprendidos que se trasmiten socialmente de una
generacin a otra en una sociedad dada y que pueden ser difundidos
de una sociedad a otra. Una sociedad es un grupo particular de gente
cuyas relaciones siguen normas especiales, pero no existe la sociedad en
abstracto, ya que la naturaleza de un grupo tal est determinada por su
herencia cultural. Por otra parte, la cultura no existe sin la sociedad, y las
sociedades no tienen formas o funciones que no estn determinadas por
la cultura. Es decir, que cultura y sociedad son dos conceptos distintos
aunque complementarios". Nade! (1955): 94; agrega: "Sociedad, tal como
yo la entiendo, significa la totalidad de los hechos sociales proyectados
sobre la dimensin de las relaciones y las agrupaciones; cultura, la misma
totalidad en la dimensin de la accin. En realidad, en las obras antropolgicas recientes, las palabras sociedad y cultura son admitidas con
referencia a cosas un tanto diferentes o, ms exactamente, a maneras diferentes de ver las mismas cosas. . . Y no poseemos un trmino conveniente
que resuma esta doble realidad como tal, salvo el tosco compuesto sociocultural".

Gortari (1956): 76; dice: "El proceso del conocimiento se rige inter
namente por ciertas funciones lgicas primarias cuya validez radica en que
han sido extradas del propio curso del desenvolvimiento cognoscitivo y
se comprueban reiteradamente en ste. Estas funciones elementales inte
gran a las funciones ms complejas y en ellas se acusa con claridad, tal

NOTAS

221

como en el sistema entero de la lgica, la: estrecha y activa conexin existente entre todos los procesos objetivos. En consecuencia, dentro del movimiento interno del pensamiento, las funciones se derivan unas de otras,
se subordinan unas a las otras y se desarrollan en formas superiores, a
partir de las formas elementales. Desde luego, en cada proceso lgico
podemos distinguir tres momentos que son inseparables y se encuentran
contenidos, simultneamente, en todas las construcciones racionales y en
toda experiencia. Adems, estos momentos se vuelven a presentar cclicamente en el desarrollo del conocimiento; pero, con la caracterstica de
que cada ciclo constituye una elevacin sobre el plano en que se realiz
la fase anterior. Estos tres momentos de recurrencia en constante superacin son: la tesis, la anttesis y la sntesis".
Aguirre Beltrn (1955): 26.
Aguirre Beltrn (1955): 29.
87

Miranda ( 1954): 34

Caso (1956 b).


Lorimer (1954): 64; afirma: "El nfasis en el derecho paterno y en
la sucesin patrilineal o en el derecho materno y en la sucesin matrilineal,
se incrementa a medida que los clanes o linajes adquieren status al travs
del control de la propiedad o de la posesin de privilegios religiosos
exclusivos, tales como la posesin de rituales o altares ancestrales. De
este modo, un clan se convierte en un grupo corporado que orienta los
intereses de sus miembros hacia el ensanchamiento de su prestigio y la
perpetuacin de su poder. Esta identificacin de intereses se intensifica
por una respuesta emotiva al clan, como fuente de la vida de sus miembros
y como vehculo para la inmortalidad. El sentimiento de parentesco
dentro del clan comnmente es acentuado por la prohibicin de matrimonio entre sus miembros. Un clan corporado provee y controla en alto
grado los medios de sustento y el destino de sus miembros. Por consiguiente, en las sociedades donde el derecho paterno o el materno es
enfatizado con fuerza, el clan se vuelve el centro de todos aquellos sentimientos de lealtad que la Europa occidental divide entre su familia
inmediata, su iglesia y su accin". Ms adelante, pg. 200, explica: "Los
grupos de linajes perpetuos, unidos por lazos espirituales como descendientes del mismo ancestro, engendran una poderosa identificacin egogrupal. Cada miembro siente personal satisfaccin en el logro y expansin
de su grupo y su sociedad. Su ego se agranda con cada nio que nace a
un miembro de su grupo y sufre una prdida con la muerte de cualquiera
de sus miembros. La proyeccin en el futuro de esta identificacin egogrupal crea un profundo sentido de responsabilidad en el deseo y crianza
de la progenie".
70 Aguirre Beltrn
(1955): 78; agrega: "El alto valor que las comunidades indgenas otorgan a la funcin generatriz hace obvia la afirmacin
de que no existe en ellas medida alguna que favorezca el control de la
natalidad o, como eufemsticamente se dice hoy da, la planeacin familiar. . . Las actitudes descritas son el efecto lgico de patrones culturales
fuertemente internalizados, que imponen a la familia indgena carac-

222

NOTAS

terlsticas peculiares que la diferencian de la familia industrial. En la


primera existen normas estatuidas que exigen: 1) la anticipacin del
matrimonio; 2) la obligatoriedad del mismo; y 3) la prohibicin de todo
estado de soltera, divorcio o viudedad permanentes durante el ciclo
reproductivo. Los indgenas celebran el matrimonio a una edad temprana;
hombres y mujeres tienen como deber ineludible la constitucin de una
familia nueva destinada a procrear hijos; y la comunidad, en fin, desaprueba la vida individual y suspende en sus derechos y en sus funciones
de gobierno a todo aquel miembro de ella que por cualquiera circunstancia cae en el celibato y no se los devuelve en tanto permanezca en dicho
estado ... Los patrones culturales se establecen o modifican ms lentamente que las condiciones sociales que los originan o que motivan su
cambio. El deseo de hijos numerosos, determinado por la ansiedad de
reproduccin, seguir siendo por tiempo ms o menos largo la actitud
general de las comunidades indias no obstante que, en la actualidad,
la salubridad moderna ha hecho desaparecer las causas que dieron nacimiento a esa ansiedad. Quiere ello decir que esas comunidades mantendrn
sus altos coeficientes de natalidad, junto con coeficientes relativamente
bajos de mortalidad, hasta el momento en que la presin demogrfica
haga insostenible la conservacin de una cultura de comunidad, basada
en una economa de subsistencia, inhbil para asegurar el mantenimiento
de una poblacin siempre creciente con los endebles instrumentos que
suministra una tecnologa demasiado simple para explotar adecuada
mente los recursos del habitat. . . La realizacin de un programa de
asistencia materno-infantil en comunidades indias que slo indirectamente
han recibido los beneficios de la salubridad, al romper el equilibrio
entre la mortalidad y la natalidad de antiguo establecido, provoca un
incremento demogrfico que, a su vez, ocasiona un cambio tecnolgico
que requiere, a su turno, una nueva estructura familiar. Resulta, pues,
previsible una mudanza en las actitudes hoy prevalentes sobre la desea
bilidad de hijos numerosos. La velocidad del cambio depende de los resul
tados que logre el programa de salud especficamente implementado en
el campo del cuidado de la madre y del nii'o".
71 Aguirre Beltrn ( 1946): 238; da los datos siguientes: "Los negros introducidos al pas eran todos individuos en plena madurez. La inmigracin de infantes debe considerarse, en la prctica, nula. El sistema
de economa esclavista impona la introduccin de individuos en edad
productiva. Situacin semejante encontramos en la inmigracin de la
poblacin de origen europeo. Conquistadores y funcionarios deban ser
personas adultas. El nmero de infantes y jvenes que consigo traan
era insignificante ... Correspondiendo con las figuras, los documentos histricos nos revelan el mismo hecho: una inmigracin casi exclusivamente
masculina de la metrpoli rumbo a la Colonia. Y esta fue la situacin
durante los tres siglos del virreinato. En el siglo XVI, segn datos extrados
del Catlogo de Pasajeros a Indias, 151D-1534, no va ms all del 1o'7o el
nmero de mujeres que inmigraron al Nuevo Mundo; comprendiendo
dentro de esta figura a las negras y loras espai'olas libertas que obtuvieron
permiso para pasar a Amrica. . . Los negros esclavos, segn lo hemos
visto, fueron introducidos en la relacin de dos hombres por una mujer,
conforme a las clusulas de los asientos. En un muestreo de poblaciones
censadas en 1793, hemos encontrado que esta proporcin es de 64.7

NOTAS

223

negros por 353 negras. El nmero mayor de individuos del sexo mascu
lino era, por tanto, tambin la regla en la poblacin africana inmigrada".
12 Lorimer (1954): 117; afirma: "En particular, procesos de conflicto
social y shock cultural pueden perturbar la malla de las relaciones sociales
y destruir los valores que dan coherencia y fuerza a la vida humana,
dejando a su paso un caos de intereses conflictivos o una aptica acomo
dacin a las circunstancias. Bajo tales circunstancias las tendencias a la
fertilidad se inclinan a ser determinadas por 'motivos disocia tivos, inconsistentes con la vida social ordenada, o por impulsos humanos elementales
que, en unin de factores fsicos, afectan la salud y la enfermedad, la
fecundidad y la esterilidad ... Las nuevas fuerzas, a las cuales una sociedad
tradicional no puede ajustarse al travs de modificaciones tolerables en
sus formas de vida, pueden desorganizar la base entera de la vida social
ordenada, creando condiciones de shock cultural. Este puede sobrevenir
como un resultado de la conquista o de la..esclavizacin, o simplemente
al travs de nuevos contactos y oportunidades que estimulan respuestas
incongruentes con las formas de vida previas y con los antiguos valores.
Las motivaciones, libertadas en tales situaciones, puedeJl ser mutuamente
inconsistentes, acarreando conflicto y confusin. La conducta de los individuos ya no provee patrones en los que otros individuos puedan relacionar
sus intereses y actividades con un cierto sentido de seguridad. Este es el
proceso de desorganizacin social. . . Los conflictos y frustraciones que
caracterizan a la aguda desorganizacin social pueden conducir a la declinacin vertical de la fertilidad. La ausencia de respaldo social en las
necesidades personales y las nuevas oportunidades de provecho o placer,
puedan terminar en ,una extendida evitacin de las responsabilidades
parentales. Otra condicin, distinta de la desorganizacin social, se en
cuentra frecuentemente asociada con ella: un incremento en la prevalencia
de las enfermedades, incluyendo las enfermedades que tienden a causar
esterilidad". Aguirre Beltrn (1952 a): 70; al analizar las causas de la
despoblacin en la Tierra Caliente de la Cuenca del Tepalcatepec, transcribe el prrafo ilustrativo de un funcionario espaol que presenci el
shock cultural: "En muchos pueblos vistos estos trabajos los que no
moran, soy ynformado que tenan orden y modo para que sus mugeres
no concibiesen y estos no tener aceso a ellas segn borden de naturaleza,
sino contra ella; y si algunas ava que conceban procuraban matar las
criaturas antes que saliesen a luz diziendo que no queran ver a sus
hijos en el cabtiverio y servidumbre que ellos estaban". Aguirre Beltrn
(1957) transcribe otro documento de la misma poca producido por los
indios mixtecas de Tututepec: "Y dizen que oyeron dezir a sus antepa
sados que antes que los spaoles vinyesen solan bivir sanos y rezios y
mucho mas tiempo e que despues que vynieron los spaoles comenzaron
a morirse todos y que la causa dello avya sido porque los apartaron de
sus dioses que les solan dezir lo que avyan de hazer para sanar quando
cayan enffermos, y, como despus que vinyeron Christianos se perdieron
sus dioses, luego comenzaron a morirse porque no tuvieron quien los
curase ni dixese lo que avan de hazer para sanar y as se acabaron todos
los yndios desta tierra".
73 Aguirre Beltrn (1952 a): 82; al referirse a los indgenas establecidos
en la Meseta Tarasca, dice: "El indio tarasco, en cambio, saba cuales eran

224

NOTAS

las obligaciones que le impona su condicin de vencido y los pocos derechos que le haban sido concedidos. Naturalmente, otras circunstancias,
aparte de la apuntada, actuaron para evitar el total menoscabo de los
tarascos. Estos: (1) habitaban una zona que no tena minas, se salvaron as
de la exaccin de los gambusinos; (2) la altura sobre el nivel del mar
de esta zona no era propicia para el cultivo del cacao y con ello se libraron de la esclavitud de este cultivo; -(3) la tierra en lo general era ms
sana y libre de insectos patforos, el tifo y la viruela asolaron la regin
pero el paludismo y las disenteras no tuvieron la virulencia conocida
en la Tierra Caliente; finalmente, (4) el shock cultural no fue tan devastador. Los tarascos tenan el refugio de la sierra y en sus montes impentransibles conservaron por mucho tiempo sus viejas formas de vida".
" Aguirre !Beltrn (1954) informaba: "La necesidad de utilizar en el
campo de la accin social una poltica de desarrollo integral tuvo su ms
plena justificacin cuando la administracin pblica se vi obligada a
enfrentarse a los problemas derivados de la relocalizacin de pueblos
indgenas meso-americanos afectados por las obras de envergadura que
realiza o proyecta realizar en las grandes cuencas fluviales. Los problemas
que surgieron con motivo del traslado de los pueblos indgenas mazatecas,
cuyo territorio est desapareciendo con el embalse de una gran presa,
puede servirnos para ejemplificar el caso. . . Al iniciarse en la cuenca
del Papaloapan, por 1947, los trabajos para la construccin de una de
las presas de un sistema ambicioso que pretende controlar uno de los
ros ms caudalosos de Mxico para su aprovechamiento en irrigacin,
generacin de energa elctrica y regulacin de las avenidas, se supuso
que el traslado y relocalizacin de los grupos humanos afectados por el
embalse de la presa no presentara ms problemas que el del financiamiento del movimiento migratorio y el de la indemnizacin a los habitantes afectados por la destruccin de los bienes inmuebles que quedaran
bajo las aguas del gran lago ... Pronto se comprob que la convivencia
de los indgenas con obreros y otro personal de las obras vena desorganizando a los primeros en forma tal que si no se intervena haba el
riesgo de provocar la desaparicin de los pueblos an antes de que stos
fuesen inundados. La destruccin de los _valores tradicionales de los pueblos indios, por el simple contacto con individuos de cultura industrial,
estaba debilitando en forma alarmante la cohesin social y la expectacin
de vida de esos pueblos ... La administracin pblica -Comisin del Papaloapan- puso el problema en manos de uno de los organismos de
accin social, el Instituto Nacional Indigenista, para que la relocalizacin
se realizara en la mejor forma posible y sin graves conflictos emocionales
para los pueblos afectados. Este organismo, que ya haba realizado un
estudio antropolgico previo de esos pueblos, consider el problema de
la relocalizacin como un problema integral de desarrollo de comunidades y antes de realizar el traslado, en el momento de efectuarlo y luego
de verificado tom en consideracin, no slo el factor fsico de movilizacin y establecimiento en las nuevas tierras, sino la reorganizacin total
de los pueblos movilizados mediante la implementacin al mismo tiempo
y bajo una sola direccin, de acciones educativa, sanitaria, econmica y
de procuracin que estn garantizando en forma efectiva la supervivencia
y la transformacin de pueblos indgenas que estn pasando de su antigua
cultura prehistrica a las formas de vida del mundo occidental". Villa

NOTAS
Rojas (1955): 133; a quien toc confrontar el problema en su iniciacin,
escribe: "La necesidad de trasladar a otro sitio a los numerosos poblados
que ahora ocupan las tierras que habrn de cubrir las aguas de la presa
Presidente Alemn constituye, sin lugar a duda, el problema humano
de mayor complejidad que ahora confrontan las obras del PapaloapaD.
La complejidad no consiste solamente en el traslado fsico de unos 20 ooo
nativos mazatecos que componen esos poblados, sino en reagruparlos en
forma tal que constituyan comunidades bien equilibradas y con nimo
de superacin. Las mltiples dificultades que para esto precisa vencer,
resultan manifiestas cuando se sabe que, en su gran mayora, los nativos
citados desconocen el espaol y que sus formas de vida han sido moldeadas dentro de normas de caracter tribal y casi al margen de todo
contacto exterior. De pronto estos nativos se enteran que, por necesidad,
tendrn que pasarse a lugares cercanos a carreteras y ferrocarriles, donde
slo se habla el espaol y donde las prcticas y costumbres ya muestran
el sello de sus contactos con los centros urbanos y fabriles. El cambio
representa as no un simple traslado geogrfico, sino, fundamentalmente,
el salto de la vida tribal a la vida civilizada de nuestro tiempo; es decir,
un salto de siglos realizado en unos cuantos das. Para los mazatecos
este acontecimiento de perfiles inquietantes, viene a poner fin a una larga
tradicin de caractersticas prehispnicas, para incorporarlos a la corriente
de la vida nacional. Cules sern las consecuencias de este cambio? A
nuestro entender slo podr alcanzarse un ms alto nivel de bienestar
social si, junto con los avances de la tcnica moderna, se introducen tambi~ instituciones adecuadas que capaciten a los nativos para enfrentarse
con ventaja a los problemas y modalidades de su nuevo ambiente. Lo
que s es evidente es que su imagen del mundo tendr que ser otra, lo
mismo que su personalidad indgena formada en el aislamiento de la sierra; sobre estos cambios ya Hegel ha dicho con gran acierto que: "En la
medida que el hombre acta sobre la naturaleza para cambiarla, cambia
tambin su propia naturaleza".
Caso (1954) MS.; explica: " ... esta organizacin azteca recibe el
nombre de calpulli. Los espaoles llamaron al calpulli barrio y tienen
razn porque el calpulli es un barrio de la ciudad; sin embargo, era un
barrio muy especial, muy distinto de lo que ahora llamamos barrio; pero
bastante cercano de lo que se llama barrio en un pueblo netamente
indgena. Todos los individuos vecinos de un calpulli se consideran parientes, vemos entonces que el calpulli est indicndonos su ascendencia
de clan totmico. En segundo lugar todos los individuos de un calpulli
adoraban al mismo dios, como en el clan totmico todos los individuos
tienen adoracin por el totem. En tercer lugar, todos los individuos del
totem explotan en comn determinadas tierras que se llaman calpullalli;
esos calpullalli son las tierras del calpulli. Todava ms, el calpulli tiene
sus propias tierras, sus jefes militares, religiosos o administrativos y, por
ltimo, todas las familias individualmente, dentro del calpulli, tienen
obediencia y respeto por los ancianos del calpulli que forman una especie
de senado, a quienes se consultan los asuntos graves de las familias individuales". Zorita (1941): 86; ha sido la fuente principal de conocimiento
de la organizacin social nahua, en el momento del contacto: "La tercera
manera de seores se llamaban y llaman calpullec o chinancallec en plural,
y quiere decir cabezas o parientes mayores que vienen de muy antiguo;

NQTAS

porque calpulli o chinancalli, que es todo uno, quiere decir barrio de


gente conocida o linaje antiguo, que tiene de muy antiguo sus tierras y
trminos conocidos, que son de aquella cepa, barrio o linaje, y las tales
tierras llaman calpulli, que quiere decir tierras de aquel barrio o linaje.
Estos calpullec o linajes o barrios son muchos en cada provincia y tambin tenan estas cal9ezas o calpulli los que se daban a los segundos
seores, como se ha dicho, de por vida. Las tierras que poseen fueron
repartimientos de cuando vinieron a la tierra y tom cada linaje o cuadrilla sus pedazos o suertes y trminos sealados para ellos y para sus
descendientes, e ans hasta hoy los han posedo, e tienen nombre de
calpullec; y estas tierras no son en particular de cada uno del barrio,
sino en comn del calpulli, y el que las posee no las puede enajenar, sino
que goce de ellas por su vida, y las puede dejar a sus hijos y herederos.
Calpulli es singular e calpullec es plural. De estos calpullec o barrios o
linajes, unos son mayores que otros, y unos tienen ms tierras que otros,
segn los antiguos conquistadores y pobladores las repartieron entre s a
cada linaje, y son para s y para sus descendientes; y si alguna casa se
acaba, o acaban muriendo todos, quedan las tierras al comn del calpulli,
y aquel seor o pariente mayor las da a quien las ha menester del mismo
barrio, como se dir adelante. Por manera que nunca jams se daban ni
dan las tierras a quien no sea natural del calpulli o barrio, que es como
los israelitas que no podan ni era licito enajenar las tierras o posesiones
de un tribu en otro; y sta, entre otras, es una de 'las causas y
razones porque algunos se mueven a creer que los naturales de aquellas
partes descienden de los pueblos de Israel, porque muchas de sus ceremonias, usos e costumbres conforman con las de aquellas gentes, y la
lengua de Mechuacn, que era un gran reino, dicen que tiene muchos
vocablos hebreos; y esta lengua y casi todas las dems son semejantes en
la pronunciacin a la hebrea. Lo mismo afirman los que han estado en
las provincias del Per, y en las dems partes de Indias, de sus ritos y
cirimonias: y lo que en la Nueva Espaa llaman calpullec es lo mesmo
que entre los israelitas llaman tribus. Podanse dar estas tierras a los de
otro barrio o calpulli a renta, y era para las necesidades pblicas y comu
nes del calpulli. A esta causa se permitan arrendadas, y no en otra
manera; porque si es posible, por una va ni por otra no se permita ni
permite que los de un calpulli labren las tierras de otro calpulli, por no
dar lugar a que se mezclen unos con otros ni salgan del linaje. La causa
porque queran estas tierras a renta, y no tomarlas en su calpulli de
gracia, era porque se las daban labradas, y la renta era poca, o parte
de la cosecha, segn se concertaban; o porque aconteca que eran mejores
que las que tenan o les daban en su calpulli, o por no haberlas para
drselas o porque queran y podan labrar las unas y las otras. Si acaso
algn vecino de un calpulli o barrio se iba a vivir a otro, perda las
tierras que le estaban sealadas para que las labrase; porque sta era y
es costumbre antiqusima entre ellos, y jams se quebrantaba ni haba
en ello contradiccin alguna, y quedaban o quedan al comn del calpulli
cuyas son; y el pariente mayor las reparte entre las dems del barrio
que no tienen tierras. Si algunas hay vacas o por labrar en el calpulli, tenan y tienen gran cuenta con ellas, para que de otro calpulli no se les
entren en ellas. Y sobre esto tenan y tienen grandes pendencias, por
defender cada uno las tierras de su calpulli. Si alguno habla o hay sin
tierras, el pariente mayor, con parecer de otros viejos, les daba y da las

NOTAS

227

que han menester, conforme a su calidad y posibilidad para las labrar:


y pasaban y pasan a sus herederos en la forma que se ha dicho; y ninguna cosa hace este principal, que no sea con parecer de otros viejos
del calpulli o barrio. Si uno tena unas tierras y las labraba, no se le poda
otro entrar en ellas, ni el principal se las poda quitar ni dar a otro;
y si no eran buenas las poda dejar y buscar otras mejores, y pedirlas a
su principal; y si estaban vacas y sin perjuicio, se las daba en la forma
que se ha dicho. El que tena algunas tierras de su calpulli, si no las
labraba dos aos por culpa y negligencia suya, y no habiendo causa justa
como por ser menor, hurfano, o muy viejo, o enfermo, que no poda
trabajar, le aperciban que las labrase a otro ao, y si no, que se daran
a otro, e as se haca".
78 McBride (1951): 73; agrega: "Adems de las parcelas de tierra asignadas a Jos individuos, se ponan aparte determinados campos para fines
pblicos especiales, como la produccin de abastecimiento para sostener
al jefe local, para entretener a los visitantes oficiales, para el pago del
tributo a los jefes ms altos, para sostener las guerras, y para el sostenimiento de las instituciones religiosas y los sacerdotes. Estas tierras eran,
hablando correctamente, los bienes comunes del calpulli, ya que eran
tenidas y administradas por ese organismo y trabajadas por todos los
habitantes en comn; toda la comunidad acuda junta a cultivar las parcelas o a recoger la cosecha y almacenarla en el granero de la aldea.
Por las narraciones que quedan de las costumbres de esa poca sabemos
que este trabajo comunal era realizado con celo y buena disposicin de
espritu, con canciones, bromas y juegos que hacan la tarea ligera, como
sucede todava hoy en algunas de las haciendas. Las ms importantes de
esas parcelas pblicas eran las cultivadas para los reyes, a las que se daba
el nombre de tlatocatlalli (tierras del jefe). Estas tierras se encontraban
en todas las aldeas y eran, naturalmente, las mejores. Un tamao standard
para esas tierras parece haber sido cuatrocientas medidas por lado, que
constituan una parcela de aproximadamente 66 hectreas. Alguna que
otra vez tenan los campos apartados con este objeto una extensin doble
de la indicada. Apenas menos importantes eran los tecpantlalli, o sea las
parcelas cuyas cosechas se dedicaban al cuidado de la tecpan, la casa
perteneciente a la comunidad en la que viva el jefe. Estas tierras eran
cultivadas por una clase especial de personas, los tecpantlaca o tecpanpouhqui (gente de palacio) que se deca eran plebeyos, pero estaban
exentos de todos los tributos, salvo los nominales. Esas tierras eran probablemente tan numerosas como los tlatocatlalli y de un carcter muy
conocido. Ni esas tierras pblicas ni las parcelas asignadas a los individuos
podan ser enajenadas en no importa qu circunstancias. Ni siquiera los
jefes o el emperador podan arrebatarlas a los calpulli. Sin embargo,
podan arrendarse a los del mismo grupo o a extraos. La renta era una
parte de las cosechas obtenidas, y este mtodo (que ahora se llama aparcera) es todava el seguido usualmente en Mxico. El dinero obtenido se
dedicaba a usos pblicos".

77 Chevalier
(1952): 189; informa ampliamente sobre comerciantes y
mineros dueos de haciendas durante los primeros siglos de la Colonia.
Aguirre Beltrn (1956) estudia casos particulares de hacendados mineros

228

NOTAS

o mercaderes que fundaron mayorazgos y obtuvieron ttulos nobiliarios


en la hoya del Papaloapan.
Pirenne (1955): 53; confirma: "De todo esto resulta que el latifundio
no era slo una institucin econmica, sino tambin una institucin social.
Se impona a toda la vida de sus habitantes. Estos eran mucho ms que
simples colonos de su seor, eran sus hombres en toda la fuerza del
trmino y se ha observado acertadamente que el poder seorial se basaba
an ms en la cualidad de jefe que confera a su detentor que en la de
terrateniente".
Miranda (1954): 69; aclara: "El espaol vea la tierra como un
medio de adquirir riqueza y poder, de acrecentar la hacienda y la honra
o la fama. Por ello, su deseo de tierra no se saciaba jams, no tena
lmites; cuanto ms tierra, mayor ascendiente sobre los dems y mayores
medios de acallar sus innmeras necesidades. El indio vea la tierra como
un medio para la satisfaccin de sus primeras necesidades materiales o
para el cumplimiento de una funcin. Su deseo de tierra, era, por tanto,
limitado; se conformaba con la indispensable para sus definidas y estrechas exigencias. As pues, el espaol. tena que codiciar la tierra, el indio
no. El concepto de la propiedad de la tierra era tambin muy distinto
en ambos: en el espaol, el de la propiedad individual de tipo romano
-el dominio absoluto-; en el indio macehual, el de la propiedad comn
y el usufructo particular o privado. La relacin del noble indgena con
"sus" tierras no puede ser considerada como propiedad individual, sino
ms bien como tenencia espacial, parecida a la feudal, con doble forma,
la hereditaria o patrimonial y la temporal".
Crdenas (1953): 5
81 Cabrera
(1941): 234; expone claramente este pensamiento en su
famoso discurso del 3 de diciembre de 1912: "La poblacin rural necesita
completar su salario: si tuviese ejidos, la mitad del ao trabajara como
jornalera, y la otra mitad del ao dedicara sus energas a esquilmarlos
por su cuenta. No tenindolos, se ve obligada a vivir ses meses del
jornal, y los otros seis meses toma el rifle y es zapatista. Si la poblacin
rural tuviese, como excepcionalmente tienen todava algunos pueblos,
lagunas que explotar por medio de la pesca, de la caza, del tule, etc.;
o montes que esquilmar, aunque fuese bajo la vigilancia de las autoridades, donde hacer tejamanil, labrar tabla u otras piezas de madera;
donde hacer lea; donde emplear, en fin, sus actividades, el problema de
su alimentacin podra resolverse sobre una base de libertad; si la pobla
cin rural jornalera tuviese tierra, donde sembrar libremente, aunque no
fuese ms que un cuartillo de maz al ao, podra buscar el complemento
de su salario fuera de la hacienda; podra dedicarse a trabajar como
jornalero no acasillado el tiempo que lo necesita la hacienda, por un
salario ms equitativo, y el resto del ao empleara sus energas por su
propia cuenta, para lo cual le proporcionara oportunidad el ejido".

Barlow (1949): 4
Aguirre 1kltrn (1953 a).

NOTAS

229

Pirenne (1955): 124; informa: "En cuanto a la nobleza, slo en las


regiones mediterrneas, en Italia, en el sur de Francia y en Espaa reside
en las ciudades una parte de sus miembros. Se debe sin duda atribuir
este hecho a la conservacin en dichos pases de las tradiciones y, hasta
cierto punto, de la huella municipal que el Imperio romano haba impreso tan profundamente en ellos. Su nobleza nunca haba abandonado
completamente, aun en la poca de su completa decadencia, el lugar en
que estaban situadas las ciudades antiguas. Sigui viviendo all cuando
resurgi la vida urbana".
Aguirre Beltrn (1946): 26g.
Weber (1956): 130; dice: "A este objeto importaba limitar la libre
competencia. Para ello los gremios regularon: 1. La tcnica de la industria,
fijando el nmero de obreros y sobre todo de aprendices a los que un
asociado poda dar ocupacin. . . 2. La calidad de la materia prima ...
3 La tcnica de la explotacin y de la elaboracin de una mercanca ... 4 Controlaban los tipos de instrumentos utilizados ... 5- La calidad
del producto antes de que fuese presentado al mercado. Pero los gremios
regulaban adems el rgimen econmico de la explotacin. . . La poltica
externa del gremio es una poltica de monopolio pura".
87 Moore (1954): 115; dice: "Resumido en trminos de las formas de
relacin econmica, el sistema de mercado, en su aspecto premoderno,
utiliza ms bien el trueque que la compraventa monetaria. Incluso en
su operacin contempornea, gran parte del intercambio consiste en trueque simple o mediatizad'o por la moneda,. en el sentido de que se utiliza
sta para vender mercancas a una persona y comprarlas a otra en el
mismo mercado, o en casos ms raros, se valan monetariamente los trminos del comercio directo". Malinowski y de la Fuente (1941): 125; en
su estudio del mercado nuclear de Oaxaca analizan los distintos tipos
de trueque y son: el trueque-limosna; el trueque directo y el trueque
en que la moneda entra como medida de valor. No consideran, sin embargo, como trueque las transacciones en que la moneda, tanto como los
artculos, cambian de mano.

Zamora (1955): 3og; informa: "Se dice que en un mercado hay competencia libre o pura cuando rene las siguientes condiciones: a) el nmero de vendedores es tan grande, y tan pequea la cantidad de mercanca con que cada uno contribuye a la oferta total de sta, que ninguno
de ellos se halla en aptitud de influir individualmente sobre el precio,
aumentando o reduciendo el monto que ofrece; b) el nmero de compradores es tan grande, y tan pequea la fraccin que a cada uno le
corresponde en la demanda total de la mercanca, que ninguno es capaz
de influir separadamente sobre el precio de ella, aumentando o reduciendo
esa fraccin; e) todos los vendedores ofrecen el mismo producto, y es
indiferente para los demandantes comprrselo a uno u otro, como lo den
todos al mismo precio, lo cual vale tanto como decir que el producto
est 'tipificado'; d) no hay coaccin alguna que impida ni a vendedores
ni a compradores llevar a cabo las transacciones que desean, en la forma
que libremente escojan, ni que los fuerce a salir del mercado o les vede
la entrada a l".
Miranda (1954): 48; amplfa: "Terminada la conquista espaola,

NOTAS

los indios siguieron celebrando sus antiguos tianguis, amparndolos y


sostenindolos las autoridades coloniales en tal costumbre por lo beneficiosa que era para el proveimiento de ambas repblicas -como se dijo
entonces-; y con el tiempo, el tianguis se convirti en institucin econmica, en pieza importantsima de la poltica colonial de abastos. Fuelo
tanto que los primeros virreyes trataron de manejarla como medio funda
mental -como solucin ms adecuada- para resolver el gravsimo problema
del abastecimiento de las ciudades espaolas. Poco despus de fundada
Valladolid de Michoacn, el virrey Mendoza exhortaba y ordenaba, a
los indios de la comarca que viniesen a hacer tianguis a dicha ciudad,
'porque en l se hallase a mercar las cosas necesarias'. Era, por Jo tanto,
el tianguis indgena Jo primero que se procuraba introducir en Jos pueblos
espaoles para asegurar el buen proveimiento de ellos. E incluso se trat
de impedir alguna vez la celebracin del tianguis en algunos pueblos
indgenas a fin de mejorar el de una ciudad espaola".
90 Marroqun (1954): 73; en su estudio del mercado nuclear de Tlaxiaco, dice: "Los artculos que se venden en el tianguis tienen ya un
precio base determinado por la economa nacional; sobre ese precio tienen
lugar las variaciones adecuadas a las circunstancias regionales del tianguis;
las alzas y las bajas de los precios son determinadas, como en todo mercado
local, por las fluctuaciones que sufre el artculo ms importante. En el
tianguis de Tlaxiaco el artculo determinante es el maz; sus fluctuaciones,
ocasionadas por la dinmica econmica del pas, provocan las correspon
dientes alzas y bajas en Jos precios de los diversos artculos; otros factores
que intervienen en el proceso de formacin de los precios locales son la
actividad de los monopolistas y acaparadores y la situacin apremiante
u holgada en que se encuentren comerciantes y consumidores".
91 Zweig (1954): 133; hablando del pensamiento econmico medioeval,
explica: "Las leyes supremas estn contenidas en la concepcin de justicia
en el cambio (iustitia commutativa) basada en la igualdad aritmtica, en
la estricta equivalencia objetiva del valor ( quod in iustitia commutativa
consideratur principaliter aequalitas rei). De esta concepcin surgen las
reglas del iustum pretium, que debe cubri1' el costo producido y el trabajo
del artesano o el comerciante (labores et expensae) de acuerdo con su
nivel tradicional de vida. Y la idea del iustum salarium, que mana de la
misma fuente, establece la regla de que cada trabajador tiene derecho
a pedir un salario suficiente para asegurar el sustento de su familia de
acuerdo con el nivel tradicional de vida (ius natura/e habet, quod horno
vivat de labore suo ). Y no se piensa aqu en el nivel de vida mnimo
para todos los estratos, no en lo necessarium vitae, sino en Jo necessarium
personae, que difiere de acuerdo con el estrato al que pertenece esa
persona (secundum conditionem et statum propiae jJersonae et aliarum
personarum, quarum cura ei incumbit)".

92 Pei-Kang Chang (1951): 85; dice: "Puede definirse la industrializacin como un proceso en el que estn llevndose a cabo cambios en una
serie de funciones de produccin estratgicas. Tales cambios pueden aparecer primero en la funcin produccin de una empresa individual, y
despus extenderse sobre la sociedad con un predominio tal que constituyan una funcin produccin social. Las funciones produccin estrat

NOTAS
gicas son aquellas cuyos cambios generan y determinan los cambios de
otras funciones produccin, en tanto que estas ltimas pueden, con propiedad, llamarse inducidas. De acuerdo con la experiencia de varios
pases industriales, pueden ilustrarse cambios de tales funciones produccin en los campos del transporte, la energa, la industria de la maquinaria y la industria siderrgica. La definicin precedente ha sido
concebida slo provisionalmente por el autor, y es ms amplia que la
mayor parte de las definiciones o interpretaciones dadas por otros autores.
Indica los cambios caractersticos en el mundo econmico durante los dos
ltimos siglos, e incluye tanto el desarrollo industrial como las reformas
agrcolas. Si todas las lneas productivas -tanto la industrial y la minera
como la agrcola- se clasifican en industrias de bienes de capital e industrias de bienes de consumo, es evidente que las funciones produccin
estratgicas son las ms conectadas con las industrias de bienes de capital".
Moore (1954): 94; advierte: "El desarrollo industrial es algo ms que la
adquisicin de unas cuantas herramientas nuevas, la adopcin de nuevos
oficios o la compra de chucheras manufacturadas. Implica una gran
cantidad de estructuras y funciones complementarias, y depende de caractersticas sociales y psicolgicas que no se hallan enteramente asociadas,
de modo directo e inmediato, con el trabajo industrial. Por ejemplo, las
sociedades que llegaron tarde al desarrollo econmico, heredan potencialmente los conocimientos tecnolgicos acumulados por las economas industriales ms antiguas. En condiciones favorables, esto permite que opere
un 'principio de aceleracin' en la difusin de la produccin industrial.
Sin embargo, esta tecnologa acumulada se ha desarrollado dentro de
estructuras econmicas y sociales funcionalmente ligadas a ella y que
han aportado parte del instrumental. Una mquina complicada y semiautomtica puede ser transportada con buen xito a travs de fronteras
culturales e incluso se logra que funcione. Sin embargo, su funcionamiento continuo dependera de la habilidad del mecnico que la repara,
y de la existencia de talleres de reparacin, de distribuidores de refacciones
y otros factores conexos. Igualmente, es algo difcil salir avante sin contar
con una fuerza de trabajo por lo menos semialfabeta que sea capaz, si
no de otra cosa, de leer avisos e instrucciones y de llevar informes rutinarios de trabajo".
Myrdal (1956): 247; dice: "El hecho de reunir en un mismo crisol,
en una misma unidad nacional liberada, los grupos tnicos, culturales y
religiosos y las castas sociales, la reforma agraria y en general la eliminacin de toda la rigidez de la estructura econmica de clases son slo
una parte, y en un sentido la parte exterior, de los grandes ajustes
sociales necesarios al principio para poner en libertad las fuerzas de la
integracin nacional y del progreso econmico. Dentro de ese marco, debe
realizarse un gran nmero de otros cambios sociales, y en el proceso
cumulativo de ajuste todos son interdependientes, siendo a la vez causas
y efectos. Todo el sistema social debe estar en movimiento. Tal vez el
elemento aislado ms importante, en un programa de integracin nacional,
es la reforma educativa y, en mi concepto, el elemento aislado ms importante. de la reforma educativa es un anhelo de instruccin. Este anhelo
debera estar respaldado por el establecimiento de una gran prioridad
para la produccin de material de lec<ura, demanda derivada que con

NOTAS
frecuencia se descuida, con el resultado de que el anhelo de instruccin
queda reducido a cero".
Aguirre !Beltrn (1956 b).
Sapir (1954): 173; explica: "En condiciones primitivas, los grupos
polticos son reducidos, y la tendencia al espritu local sumamente poderosa. Es natural, en consecuencia, que las lenguas de los pueblos primitivos,
o en general de las poblaciones no urbanas, se dividan en gran nmero
de dialectos. La vida, en las comunidades geogrficamente limitadas, es
estrecha e intensa; de ah que su habla adquiera rasgos peculiares".
Sapir (1949): 84; fij la connotacin de lengua y dialecto: "En un
sentido poco tcnico o francamente popular, el trmino dialecto tiene
ciertas connotaciones diferentes. Se supone que el habla humana se diferencia y estandariza en un determinado nmero de formas aprobadas
llamadas lenguas y que cada una de stas a su vez tiene un nmero de sub
variedades de menor valor llamados dialectos. Se considera al dialecto
como originado en la forma standard, en muchos casos aun como una
composicin de ella. Histricamente, tal punto de vista es incorrecto,
porque la gran mayora de los llamados dialectos son simplemente formas tempranas de habla, regulares y diferencialmente desarrolladas, que
anteceden a las lenguas reconocidas como su punto de partida".
07 Swadesh, Mauricio: en comunicacin personal, nos hizo el favor de
hacer el siguiente comentario: "Claramente correcto que estaba en estado
de concentracin dialectal. Sin embargo, es casi seguro que las variantes
locales eran todava muchas y muy distintas de la de Tezcoco. En mi
estudio de fechas glotocronolgicas del azteca, confirmo lo asentado por
Whorf: que ningn dialecto moderno del nahua representa la continuacin directa del idioma clsico. Como el idioma sacerdotal debe haber
sido basado en algn dialecto local, podemos tambin entender que tampoco este tipo popular sobrevivi hasta tiempos modernos. La razn
puede entenderse: la fuerza del castellano se sinti ms en el mismo
centro del imperio nahua".

Garibay K. (1940): 20; aade: "Hubo entre los aztecas y tribus de


la misma cultura un sistema de representacin del pensamiento, mas
bien ideogrfico que propiamente escritur!stico. Aunque el asunto no ha
sido plenamente profundizado, se pueden retener las siguientes conclusiones, bastante cercanas a la verdad: a) Probablemente hubo dos sistemas
originales independientes, que siendo incompletos, acabaron por fundirse
para formar un sistema mixto; b) En gran parte es de carcter puramente
representativo del objeto ... ; e) En parte era simblico, dando a ciertos
objetos reales la significacin de uno diferente, sin que se pueda, en
algunos casos precisar el por qu de este simbolismo ... ; d) Muchos
ideogramas son fontico-ideolgicos. Es decir, se tomaba por representacin de las slabas el objeto significado por el nombre en que estas
slabas aparecen ... Este sistema de representacin puede compararse,
en parte con el de la escritura china, y en parte con el primitivo de las
lenguas semticas ... Con algunos aos ms de evolucin quiz hubieran
llegado los antiguos mexicanos a regularizar un sistema de escritura

NOTAS

233

original, tan preciso como el egipcio, o el chino, o tan claro como el


semtico, base del fenicio que vino a ser el nuestro".
Sapir (1954): 30; cuya genial autoridad est fuera de toda duda,
asienta: "Entre los hechos generales relativos al lenguaje, no hay uno
que nos impresione tanto como su universalidad. Podr haber discusiones
en cuanto a si las actividades que se realizan en una tribu determinada
son merecedoras del nombre de religin o de arte, pero no tenemos
noticias de un solo pueblo que carezca de lenguaje bien desarrollado.
El ms atrasado de los bosquimanos de Sudfrica se expresa en las
formas de un rico sistema simblico que, en lo esencial, se puede comparar perfectamente con el habla de un francs culto. No hay para qu
decir que los conceptos ms abstractos no se hallan representados tan
abundantemente, ni con mucho, en la lengua del salvaje; y sta carece
asimismo de esa riqueza de vocabulario y de esa exquisita matizacin
de conceptos que caracterizan a las culturas ms elevadas. Sin embargo,
esta especie de desenvolvimiento lingstico que va corriendo paralelamente al desarrollo histrico de la cultura, y que en sus etapas ms
avanzadas asociamos con la literatura, no pasa de ser algo superficial.
La armazn bsica del lenguaje, la constitucin de un sistema fontico
bien definido, la asociacin concreta de los elementos lingsticos con los
conceptos y la capacidad de atender con eficacia a la expresin formal
de cualquier clase de relaciones, todas estas cosas las encontramos perfeccionadas y sistematizadas rgidamente en cada uno de los idiomas que
conocemos. Muchas lenguas primitivas poseen una riqueza de formas,
una latente exuberancia de expresin que eclipsan cuantos recursos poseen
los idiomas de la civilizacin moderna. Hasta en el simple terreno del
inventario lxico de una lengua, el profano tiene que estar preparado
para las ms extraas sorpresas. Las opiniones que suele tener la gente
en cuanto a la extrema pobreza de expresin a que estn condenadas
las lenguas primitivas son puras fbulas".
100 Menndez Pida!
(1929): 15; informa: "Adems de los elementos
latinos, entraron a formar parte del idioma espaol otros muy extraos
y en muy diversos tiempos. Ya en el perodo del latn vulgar, esto es,
antes de la clara aparicin de los romances, se incorporaron elementos de
otras lenguas, por ejemplo, algunos del galo. . . La influencia de las
lenguas ibricas, que, salvo el vasco, perecieron con la romanizacin de
Espaa, es muy escasa y dudosa por ser aquellas poco conocidas ... Parece
que los elementos germnicos del espaol no proq:den, en general, de la
dominacin visigoda en la Pennsula, como pudiera creerse ... La estancia
de los conquistadores de lengua rabe en Espaa durante ocho siglos no
poda menos de dejar profunda huella entre los cristianos. . . Lo que el
espaol tom de otros idiomas extranjeros fue ya en poca ms tarda
y por lo tanto es menos importante que lo que tom de germanos y
rabes, pues el idioma haba terminado su perodo de mayor evolucin
y era menos accesible a influencias externas. El francs fue la lengua
que ms influy ... En fin, el descubrimiento y colonizacin de Amrica
puso al espaol en contacto con la muchedumbre de lenguas del Nuevo
Mundo. Claro es que su inferior (sic) desarrollo respecto del espaol y
por sil mucha variedad, las lenguas americanas no pudieron resistir la
invasin de la espaola".

234

NOTAS

Johnson (1943): 427; con toda razn argumentaba: "Bloomfield,


Herskovits y otros han acentuado la importancia de las lenguas de jerga
como los productos finales del largo y penoso proceso de la aculturacin
lingstica. Debe observarse, sin embargo, que las jergas parecen ms
frecuentemente ser los resultados de la mezcla de ms de dos lenguas y
que, an ms, las jergas se desarrollan una y otra vez en respuesta a una
serie muy especial de factores econmicos y sociales. Uno de los mejores
ejemplos de una jerga que comprende solamente elementos de dos lenguas
es el pidgin-English, ampliamente usado en China. Ciertamente, no puede
ser demostrado que el contacto continuado entre dos lenguas cualesquiera,
sin consideracin de las condiciones sociales concomitantes, inevitablemente desemboque en el desarrollo de una jerga. Es este ltimo e importante tipo de contacto lingstico el ms frecuente y el que ofrece problemas de ms fcil solucin que aquellos de las jergas complejas, cuyo
grado de integracin es, en el mejor de los casos, problemtico.
Herskovits afirma que el contacto lingstico afecta "los tres aspectos del
lenguaje -la fontica, el vocabulario y la gramtica- y sostiene que el
ltimo de ellos- es ms resistente al contacto". Esta asercin se desprende
del punto de vista conceptual que considera que el lenguaje cae dentro
de las tres categoras arriba mencionadas y que un proceso puede afectar
solamente a una de ellas, con la mutua exclusin de las otras. En verdad,
las categoras de la fonologa, la morfologa y la sintaxis con el lxico,
no son sino conceptos abstractos que sirven como instrumentos que auxilian el traba jo sistematizador del lingista. Tales categoras no existen
como entidades demostrables en el lenguaje. Los que han manejado el
lenguaje, desde un punto de vista descriptivo, recuerdan ciertos hechos
que no pueden satisfactoriamente ser consignados, por ejemplo, en la
morfologa o en la sintaxis. Si es cierto el supuesto fundamental de que
la lengua, como la cultura, debe tener un ncleo o estructura altamente
integrado para que pueda funcionar satisfactoriamente como un sistema
de seales, entonces debe concederse al punto que ninguna parte del
corpus lingstico puede ser alterado sin afectar en algn grado a sus
miembros ms remotos. Es verdad, sin embargo, que, a menudo, un
conocimiento incompleto de la lengua considerada y una falta de maestra metodolgica impedir trazar las lneas del impacto sobre esa lengua.
En tales circustancias, el investigador se queda con la apreciacin falsa
de la gran extensin de los cambios en el lxico y en los patrones
fonticos sin ser capaz de percibir y demostrar cambios concomitantes en
otras fases del lenguaje".
101

102 Aguirre Beltrn


(1957); para una mayor informacin sobre la
influencia negra en la dialectologa del castellano en Mxico.
108 Blom (1956): 277; llega a una ms extrema conclusin: "El padre
Elio Antonio Nebrija naci en 1444 y muri en 1532. Durante su larga
vida alcanz gran fama por ser el primero que recopil un diccionario
de la lengua espaola, y adems escribi una gramtica latina y otra
espaola. Esta gramtica era sumamente admirada y muchos de los padres
misioneros que llegaron a la Nueva Espaa trajeron consigo un ejemplar
de este libro. Viendo que era necesario aprender las lenguas indgenas
para poder predicar y convertir los indios a la religin catlica, los padres
se preocuparon por constreir estas lenguas dentro de las reglas de la gra-

NOTAS

235

mtica de Nebrija, no entendiendo que las races lingsticas de los idiomas


indgenas no se prestan para adaptarse a las reglas de una gramtica
neo-latina. El resultado fue que ahora estas gramticas o 'artes', como
se llaman tambin, tienen poco valor para el estudio filolgico. Son curio
sida des para los coleccionistas de libros raros".
10 '

Aguirre Beltrn (1953 b): 268; para mayores detalles.

105 Clavigero
(1945): IV.328. Ver, adems, Len Portilla (1956): 3og;
en el Apndice 2, un Breve Vocabulario Filosfico Nahuatl.
10 Sapir
(1954): 114; advierte: "Hay otra razn ms por la cual la
clasificacin de las lenguas ha resultado generalmente una tarea estril.
Es ste, quiz, el obstculo ms poderoso que impide la comprensin cabal
de las cosas. Nos referimos al prejuicio evolucionista que penetr en las
ciencias sociales hacia mediados del siglo pasado, y que apenas ahora
comienza a perder el tirnico influjo que ha ejercido sobre nuestro espritu. Con este prejuicio cientfico vino a mezclarse otro, ms humano y
muy anterior a l. La gran mayora de los tericos de la lingstica solan
hablar lenguas de cierto tipo, cuyas variedades ms perfectamente evolucionadas eran el latn y el griego que haban aprendido en su infancia.
Era muy natural que estuvieran convencidos de que esas lenguas fami
liares representaban la ms alta evolucin a que haba llegado el habla,
y que todos los dems tipos no eran sino jalones en el camino hacia ese
predilecto tipo flexional. Todo cuanto ajustaba al esquema del snscrito,
del griego, del latn y del alemn se consideraba como expresin de lo
ms alto, y todo cuanto se apartaba de l se tachaba de defecto o, en
el mejor de los casos, de interesante aberracin"'.

107

Aguirre Beltrn ( 1953 b): 305.

108 Sapir
(1949): 15; en quien fundamentalmente nos venimos apoyando, dice: "La lengua es una gran fuerza socializadora, probablemente
la mayor existente. Con esto se quiere decir no simplemente el hecho
obvio de que . un intercambio social significativo apenas es posible sin
lenguaje, sino que, el simple hecho de un habla comn, sirve como un
peculiarmente potente smbolo de solidaridad social de aquellos que la
hablan".

109 Wallis (1956): 525; refirindose a las caractersticas del otom, asienta: "Medida por el standard de su complejidad cultural, la tribu otom
del Mezquital no sera ciertamente situada en una alta posicin. Aunque
en forma no abiertamente beligerante, ha resistido la presin social
mexicana y ha retenido silenciosamente su propia estructura en los
patrones de conducta, incluso su peculiar cdigo de comunicacin intra
social. La lengua otom no es solamente un canal completamente adecuado
de bsica expresin de significados sino que tiene un l'<Uipo gramatical
para expresar matices de significado mucho ms elaborado que la mayora
de las lenguas indo-europeas. Por ello la traslacin del pensamiento otom
al espaol o al ingls, por ejemplo, se complica considerablemente por el
hecho de que estas lenguas son ms pobres y limitadas en sus formas
verbales potenciales que el otom, que tiene una rica gama de formas

NOTAS
de la que prontamente dispone cualesquier hablante de la lengua aludida,
no importa lo pobre que econmicamente pueda parecer. No hay obviamente una correlacin entre la eficiencia intrnseca de la lengua otoml
y el prestigio cultural a ella adscrito".
110 Pozas (1956): 1; en cambio, sostiene: "La condicin para que un
grupo lingstico minoritario (que funciona dentro de otro mayor con
una lengua diferente) convierta su lengua en un idioma escrito como la
manifestacin superior de su cultura y pueda desarrollar una literatura
en forma natural y espontnea, requiere: a) Que posea un desarrollo
econmico propio al nivel del grupo mayoritario; b) Que viva un grado
de civilizacin relativamente elevado que le permita utilizar la lengua
escrita como un medio de comunicacin e informacin; e) Que tenga la
conciencia de una base histrica distinta a la del grupo mayoritario,
dentro del cual existe. Tales condiciones no se dan en ninguno de los 51
grupos lingsticos de Mxico; por el contrario, su situacin, en relacin
con el ncleo mayoritario, es la de grupos cuyo desarrollo econmico se
encuentra en un nivel ms bajo; su grado de civilizacin no les permite
an utilizar la escritura de su lengua como medio de comunicacin e informacin y su condicin histrica es la de grupos que se han ido fundiendo a la trayectoria histrica comn de Mxico, a partir de la terminacin de la conquista", La asercin que antecede parte de premisas
falsas al establecer que el simbolismo visual representa la manifestacin
superior de la cultura y, en consecuencia, que no puede desarrollarse
una literatura natural y espontnea si el idioma no ha sido reducido a
escritura. La lingstica ha demostrado que el idioma escrito corresponde
palabra por palabra al idioma hablado y que los smbolos visuales son
transferencias de los smbolos hablados, esto es, smbolos de smbolos. No
existe, pues, razn alguna para asignar superioridad a la transferencia
sobre el original, como tampoco calificaramos de superior a la partitura
en cifra sobre la msica misma. Por otra parte, la etnografa ha recogido,
y recoge diariamente, un cmulo extraordinario de literatura natural y
espontnea en pueblos pre-alfabetos, de lo que se infiere que la expresin
literaria no requiere como condicin la existencia previa de un simbolismo
escrito. Mucho menos, desde luego, la existencia de un desarrollo econmico determinado, un grado de civilizacin avanzado y dems caractersticas del status del grupo tnico minoritario que no afectan el valor
lingstico o intrnseco del idioma sino su valor social o extrnseco. Es
precisamente la confusin, que a menudo se introduce, entre el valor
lingstico y el valor social de una lengua la que da visos de certidumbre
a conclusiones dogmticas encaminadas a adscribir, consciente o inconscientemente, una inferioridad intrnseca a las lenguas indgenas. Sapir
(1954): 27; a este respecto dice: "El ms importante de todos los simbo
lismos lingsticos visuales es, por supuesto, el de la palabra manuscrita
o impresa, al cual, desde el punto de vista de las funciones motoras,
corresponde toda la serie de movimientos exquisitamente coordinados cuyo
resultado es la accin de escribir, a mano o a mquina, o cualquier otro
mtodo grfico de representar el habla. En estos nuevos tipos de simbo
Iismo, el rasgo que es esencialmente importante para nuestro conoc
miento. . . es que, dentro del sistema, cada uno de los elementos (letra
o palabra escrita) corresponde a un elemento determinado (sonido o grupo
de sonidos o palabra pronunciada) del sistema primario. As, pues, el

NOTAS

237

lenguaje escrito equivale punto por punto a ese modo inicial que es
el lenguaje hablado. Las formas escritas son smbolos secundarios de las
habladas -smbolos .de smbolos-". El mismo Sapir (1949): 1o8; seala el
rol de la escritura: "La multiplicacin de las tcnicas de comunicacin a
)argo alcance tiene dos importantes resultados. En primer lugar, incrementar el radio inconstil de la comunicacin, de tal manera que, para
ciertos propsitos, la totalidad del mundo civilizado viene a convertirse
en el equivalente psicolgico de una tribu primitiva. En segundo lugar,
disminuye la importancia de la simple contigidad geogfica".
111 Dvila Garibi (1939): 19; refirindose a otra zona del pas, narra:
"No ha mucho tiempo me deca un amigo en sabrosa charla: Estamos
verdaderamente invadidos de nahuatl por todas partes. Y yo creo que no
pudo haberme dicho cosa ms cierta porque efectivamente son tan abundantes las palabras de origen nahuatl en el espaol de Mxico que casi
no hay conversacin familiar en que no se deslicen varios aztequismos,
las ms de las veces, sin que el que los dice, ni el que los oye, puedan
dase cabal cuenta de ello debido a la costumbre que tenemos de emplearlos a todas horas". Obsrvese, sin embargo, que esta invasin se
realiz, principalmente, en el vocabulario cultural, esto es, en el que
defina las cosas de la tierra.
1"
Wallis (1956): 527; describe una situacin semejante en el Mezquital: "La resistencia de la sociedad otoml al cambio y a la absorcin
por una sociedad mayor tiene sin duda, en parte, una explicacin histrica. La fortaleza e independencia de grupo minoritario sobreviviente,
despus de cuatro centurias de compulsin poltica y coercin externa,
indica una integridad interna prcticamente indestructible. El ethos de
la sociedad otom parece que ha sido acentuado y fortalecido, ms que
debilitado, por las fuerzas forneas dirigidas a sujetarlo. Un patrn de
resistencia pasiva ha formado una capa impenetrable de proteccin cultural que ha conservado a la sociedad intacta y separada, excepto en las
formas polticas superficiales, tanto de la antigua sociedad azteca como
de la mexicana moderna, que han golpeado sin cesar en su periferia pero
que no han penetrado en sus capas interiores. El resultado ha sido un
choque incruento de culturas al travs de las centurias. La sociedad
otom ha estado en guerra, aunque no expllcitamente declarada, con los
invasores espaoles y con sus herederos, por varias centurias. Los resultados de la colisin son evidentes; pero, lejos de haber quedado exhaustos
por el conflicto, los guerreros culturales indgenas permanecen, a la fecha.
en pie e inconquistados. El hecho sobresaliente en esta supervivencia es el
lenguaje que persiste con sorprendente virilidad, a pesar del hecho de
que los hablantes de otom consideran al espaol como superior y a su
propia lengua como inferior".
111 El caso de Chamula y Amatenango no es tan tpicamente expresivo
de una conversin polar como el de otras comunidades indgenas de Mxico, entre las que resaltan las zapotecas del istmo de Tehuantepec, que
no slo han alcanzado un bilingismo elevado sino que, adems, han
equiparado en valor social las lenguas indgena y nacional, que indistintamente hablan. Una polarizacin lingstica semejante es la que propone
como meta Wallis (1956): 529; cuando dice: "La meta ideal seria la com

NOTAS

pleta integracin de las minorlas en la comunidad social mayoritaria,


formando un conjunto de crculos culturales concntricos cuyo eje sera
la lengua espaola como representativa del ncleo de la cultura mexicana. Los esfuerzos del Dr. Gamio, en sociologa y antropologa prctica,
tendieron a este tipo de integracin. La completa integracin de los grupos
minoritarios en una sociedad mayor no significa una obliteracin de las
caractersticas de la cultura de los grupos minoritarios. Significa que, an
reteniendo los distintos patrones de cada cultura, los dos grupos giran
concntricamente en derredor del eje de la sociedad mayor; pero sin
conflicto. Los hablantes de los grupos minoritarios aprenden la lengua
del grupo mayor y as se vuelven completamente bilinges. El resultado
es un mutuo enriquecimiento en que cada grupo se beneficia en un
reparto de sus rasgos culturales".
'" Stalin (1955): 19; que en 1950 rectific la teora oficial sostenida
hasta entonces de que la lengua formaba parte de la superestructura y
que, en consecuencia, sufra alteraciones en su estructura al cambiar la
base econmica de una sociedad. Las palabras de Stalin son las que siguen:
"La base es el sistema econmico de la sociedad en una etapa dada de
su desarrollo. La superestructura la constituyen las concepciones polticas,
jurdicas, religiosas, artsticas y filosficas de la sociedad y las instituciones polticas, jurdicas, etc., etc., que les corresponden. Toda base
tiene la superestructura correspondiente. La base del rgimen feudal tiene
su superestructura, sus concepciones polticas, jurdicas, etc., etc., y las
instituciones que les corresponden; la base capitalista tiene su superestructura, y la socialista, la suya. Si se modifica o se destruye la base,
se modifica o se destruye a continuacin su superestructura; si nace una
nueva base, nace a continuacin la superestructura correspondiente. En
este sentido, la lengua se diferencia esencialmente de la superestructura"
y agrega: "la lengua y la superestructura son dos conceptos diferentes", o,
en frase equivalente: "la cultura y la lengua son dos cosas distintas".
n Castro G. (1956 a): XVI.149; no est en lo correcto cuando afirma:
"El fenmeno de la transculturacin lingstica ... logra su mayor desarrollo en la concentracin lingstica, es decir, en el cumplimiento unilateral a favor de una lengua determinada en todo el proceso". Por
concentracin lingstica se entiende, desde Marx cuando menos, la
imposicin de una forma dialectal por un grupo poltica y econmicamente dominante, con la exclusin de las formas dialectales de los grupos
subordinados. Castro G. lo define as: "Es ste un fenmeno que se
efecta cuando diversas sociedades humanas que estn en contacto y
hablan lenguas distintas llegan a la aceptacin -tomando este trmino
como indicador de un complejo proceso histrico- del vehculo gltico
de una de ellas, hacindolo comn. Dicha aceptacin est generalmente
determinada por el hecho de que la lengua recibida pertenece a un grupo
cuya economa, ms desarrollada, lo ha hecho irrumpir tecnolgicamente,
en lo poltico y en otros aspectos, tanto en la cultura del grupo menos
desarrollado como en la expresin gltica formal de aqulla, es decir,
en su lengua. Este cambio, al que proponemos llamar concentracin
lingstica ... " Sentadas las anteriores premisas, Castro G. otorga al promotor cultural -versin moderna del indio sabio- un rol que est muy
lejos de corresponder con los contenidos de propsito de una justa inte-

NOTAS

239

gracin nacional, cuando afirma: "En el aspecto formal de la educacin,


el promotor cultural es un agente de concentracin lingstica".
u Gillin ( 1949): 160; dice: "Los troncos raciales de las 13 repblicas
bajo consideracin son el blanco, el indio y el negro. La distincin aceptada entre indios y blancos, en la mayor parte del rea, se basa en
smbolos culturales ms que en caractersticas biolgicamente heredadas.
Los registros civiles, en varios paises, no hacen distincin entre mestizos
y blancos, y los que lo hacen, suministran cifras en las que no se puede
tener confianza. El nmero de blancos, racialmente puros, sin mezcla
alguna de factores indios o de color es, ciertamente, insignificante en toda
el rea y, excepto en unos cuantos drculos y familias restringidos, la
posesin de una ascendencia exclusivamente blanca no es considerada
como socialmente significativa. Para propsitos prcticos, por tanto, podemos considerar la composicin racial en sus componentes indios, mestizos y negroides. Una ojeada al cuadro adjunto basta para saber que
el 6g'7o de la poblacin es clasificada como mestiza, 43% como negroide
y 26.7'7o como india. Nmeros significativos de negroides se encuentran
slo en la costa del Caribe, con nmeros proporcionalmente menores en
la costa del Pacfico, en Ecuador, Colombia y Per. En ningn pas
constituyen elementos de la poblacin numricamente importantes y,
puesto que ocupan las bajas zonas costaneras no habitadas por contingentes indios o mestizos considerables, sus relaciones con los otros grupos
no han creado tradicionalmente un problema racial. Excepto en Venezuela y Panam, no existe un fuerte prejuicio contra el matrimonio o
la mezcla con negros, y todo hace suponer que el elemento negroide ser
absorbido en el futuro por la poblacin mestiza. Los indios, por otra
parte, forman un elemento de la poblacin mucho ms significativo
en varios paises. Podemos estar seguros que los porcentajes reportados en
pocos casos son exagerados ya que ha sido la poltica de muchos gobiernos
latino-americanos abatir el elemento indio en las estimaciones y reportes
oficiales. Sin embargo, en dos paises, Bolivia y Guatemala, se admite que
los indios constituyen mayora, y en tres pases ms, Ecuador, Per y
Mxico, forman un elemento apreciable que va, del 29'7o de la poblacin
en Mxico al 46'7o en Per. Estas cinco repblicas, son comnmente consideradas como los "pases indios" de Mestizo-Amrica y ocupan las dos
reas donde existieron el ms alto desarrollo cultural y las poblaciones
ms numerosas, antes de la conquista espaola. En otras reas la mesti
zacin ha sido mayor, aunque la constitucin racial vara de un <rea
a otra. As Paraguay es clasificado como prcticamente mestizo en un
IOo'J'o, pero se concede por todos que el elemento blanco en la mezcla
que prevalece es comparativamente pequeo. En Chile, por otra parte,
la proporcin de genes blancos en la poblacin mestiza es probablemente mucho ms alta, mientras que el promedio mestizo de Colombia
probablemente quede colocado entre los dos extremos".
117 Rosenblat
(1954): I.2o. Los datos del cuadro fueron tomados de
esta fuente por considerarlos un tanto ms ajustados a la verdad que los
de Gillin. No dejamos de comprender, sin embargo, que existen dificultades manifiestas en la enumeracin censal, particularmente, en el caso
de El Salvador donde aparentemente no existen ya individuos clasificados
como indios.

NOTAS
118

Bulnes (1899).

110

IBeals ( 1953).

u o Smith (1954): 236.

Molina Enrquez (19og).

Francovich (1956): 55; asegura que Frans Tamayo fue aun ms


lejos, cuando escribe: "Tamayo reclamaba para Bolivia la "creacin de
nuevos criterios sociales y ticos", la creacin de "una escala de nuevos
valores, como dira Nietzsche, ms humanos, ms sabiamente egostas
desde el punto de vista de la nacionalidad". A fin de "levantar una raza
que est deprimida, encobardecida, estupefacta". Tamayo propuso para
la raza india, en Bolivia, la misma funcin que los alemanes queran
dar a la raza aria. Los indios tenan para ello, a su juicio, el respaldo
de la tierra en que vivan. Porque, segn Tamayo, la tierra hace al
hombre, entendindose por tierra el conjunto de factores telricos. "La
tierra no slo es el polvo que se huella, sino el aire que se respira y el
crculo fsico en que se vive. La tierra tiene un genio propio que anima
al rbol que germina y al hombre que sobre ella genera". Por lo que
toca al mestizo, segn Tamayo, representa la derrota irremediable del
blanco que descendi a cruzarse con el indio, careca a su juicio de
carcter, era un ser despersonalizado e impreciso que pareca vivir
de prestado porque no saba aduearse de los elementos que la vida y la
realidad dentro de la cual se hallaba le ofrecan. En cambio, el indio
es el producto del ambiente. Surge en el Ande con la naturalidad y la
arrogancia de los que se alimentan con las savias vitales de su medio.
Su ser se desenvuelve en armona con la realidad y tiene un equilibrio
que le da una autntica solidez espiritual. Por eso, es fuerte como el
Ande, con una fuerza que nace de la entraa de su ser. Por eso, el indio
desde que se presenta en la historia aparece como energa. En sus rela
dones con el blanco, en medio de su infortunio y dolores, revela siempre
una gran voluntad: "El carcter, broncneo e indeleble, que, de hecho
establece su superioridad sobre todos los dems elementos .tnicos que le
rodean y pretenden ahogarlo. El indio es el depositario de la energa
nacional. En otras regiones del mundo, los aborgenes han desaparecido;
el indio boliviano no slo sigue viviendo sino que, despus de todo lo
que se ha hecho para destruirlo, contina siendo el elemento ms slido
de la nacionalidad a la que contribuye con la vitalidad asombrosa de su
sangre".
11

123 Villoro (1950): 175; de quien son estas ideas, agrega: "Slo porque
el indgena est ah, separado, en su radical aislamiento y diversidad, se
hace consciente el mestizo de su propio ideal. Al buscar la salvacin del
indgena, el mestizo se encuentra a s mismo".

'"' Berlin (1944): 2758o; sostiene esta postura al controvertir con la


posicin occidentalista de Mendieta y Nez (1944): 11322. Villa Rojas
(1945 b): 6772; interviene en la discusin y fija la posicin indigenista.
126

Lipschutz (1953): 27590.

108

Cruz (1929); Castro Pozo (1936); Berzunza Pinto (1941); marcan

NOTAS

241

distintas etapas del pensamiento occidentalista de izquierda. Del ltimo


autor son los siguientes prrafos: "Tales estudios enfocados con claridad
por el Partido Comunista, acabaran tambin con el empirismo dominante
en el mismo partido, que durante su vieja direccin se limitaba nica
mente a decir 'que estamos por la autodeterminacin de las nacionalidades oprimidas, que es garanta de liberacin, etc., etc.' y a recitar
los objetivos generales en materia indgena,- enviando a regiones, salvo
algunos casos honrosos, a elementos desvinculados de las peculiaridades
y de las condiciones especiales de la regin; es decir, dirigentes que aun
que revolucionarios, no por ello dejan de ser ficticios y postizos para
ncleos donde se necesitan: conocimiento exacto de las condiciones dominantes, del nivel cultural, las tradiciones, idioma y costumbres especiales,
es decir, elementos que sin ser sabihondos, cuando menos reunan un
mnimum de condiciones especiales, distintas de las que renen los ele
mentos que actan en medios sindicales e industriales, en los que por
la misma naturaleza del trabajo tienen apegada determinada forma de
actuar, determinado lenguaje y conocimientos. Tal sistema de trabajo,
contrario a todas luces a lo que aconseja el marxismo-leninismo, produjo
durante mucho tiempo en las filas del partido, no slo confusiones en
el problema que nos ocupa, sino cre una forma cuadrada e ineficaz
de enfocar y tratar tales cuestiones". Y agrega: ~Los grupos indgenas
que habitan nuestro pas no deben ser considerados como naciones, pues
an cuando en la mayor parte de ellos concurren la mayora de las
normas que debe reunir una nacin (territorio, idioma, economa, mentalidad comunes) faltan algunos o mejor dcho, faltan los principales rasgos
caractersticos que son la madurez econmica y el hecho de que se hayan
formado durante el perodo de ascenso del capitalismo, cosas ltimas que
los grupos indgenas de Mxico no tienen, pues en lo general tienen
formas econmicas muy prim'itivas; y tomando sus antecedentes histricos,
podemos afirmar que son grupos humanos que se formaron mucho arites
del feudalismo, que si bien han podido a travs del tiempo mantener
vivos muchos rasgos particulares que les dan fisonoma peculiar, hay que
convenir que les faltan los elementos distintivos citados anteriormente
y que al correr de los siglos han permanecido retrasados histrica y
econmicamente". Esta posicin sostenida por Berzunza Pinto y por la
Sub-comisin Indgena del Partido Comunista fue pasajera; el partido
volvi a la ortodoxia marxista y en la actualidad sostiene el traslado
mecnico de las ideas stalinistas sobre las nacionalidades. Ver Stalin (1941).
127

Olea y Leyva (1948).

128 Maritegui
(1952): 39; escribe: "En el prlogo de 'Tempestad en
los Andes' de Valcrcel, vehemente y beligerante evangelio indigenista,
he explicado as mi punto de vista: La fe en el resurgimiento indgena no
proviene de un proceso de occidentalizacin material de la tierra quechua. No es la civilizacin, no es el alfabeto del blanco, lo que levanta
el alma del indio. Es el mito, es la idea de la revolucin socialista. La
esperanza indgena es absolutamente revolucionaria. El mismo mito,
la misma idea, son agentes decisivos del despertar de otros viejos pueblos,
de otras viejas razas en colapso: hindes, chinos, etc. La historia universal
tiende hoy como nunca a regirse por el mismo cuadrante. Por qu ha
de ser el pueblo incaico, que construy el ms desarrollado y armnico

242

NOTAS

sistema comunista, el nico insensible a la emocin mundial? La consanguinidad del movimiento indigenista con las corrientes revolucionarias
mundiales es demasiado evidente para que precise documentarla. Yo he
dicho ya que he llegado al entendimiento y a la valorizacin justa de lo
indgena por la va del socialismo. El caso de Valcrcel demuestra lo exacto de mi experiencia personal. Hombre de diversa formacin intelectual,
influido por sus gustos tradicionalistas, orientado por distinto gnero de
sugestiones y estudios, Valcrcel resuelve polticamente su indigenismo
en socialismo. En este libro nos dice, entre otras cosas, que 'el proletariado indgena espera su Lenin'. No sera diferente el lenguaje de un
marxista. La reivindicacin indgena carece de concrecin histrica mientras se mantiene en un plano filosfico o cultural. Para adquirirla -esto
es, para adquirir realidad, corporeidad- necesita convertirse en reivindicacin econmica y poltica. El socialismo nos ha enseado a plantear el
problema indgena en nuevos trminos. Hemos dejado de considerarlo
abstractamente como problema tnico o moral para reconocerlo concretamente como problema social. econmico y poltico. Y entonces lo hemos
sentido, por primera vez, esclarecido y demarcado".
11 Comas (1953); particularmente el captulo XIV: Panorama Continental del Indigenismo. Historia, Doctrina, Realizaciones.
180 La UNESCO en cooperacin con el Instituto Nacional Indigenista
de Mxico llev a cabo una investigacin sobre los mtodos y tcnicas
empleados en este pas para facilitar la integracin social de los grupos
que no participan plenamente en la vida de la comunidad nacional. El
Instituto public la versin castellana del estudio en el tomo VI de sus
memorias bajo el rubro: Mtodos y Resultados de la Poltica Indigenista
en Mxico, 1954; con las contribuciones de Alfonso Caso, Silvio Zavala,
Jos Miranda, Moiss Gonzlez Navarro, Gonzalo Aguirre Beltrn y Ricardo Pozas A., que abarcan los perodos precortesiano, colonial, independiente y actual.
111 Acta Final del Tercer Congreso Indigenista Interamericano celebrado
en La Paz, Bolivia (2-13 de Agosto de 1954).
180 Boas y Malinowski son los nombres importantes de antroplogos
representativos de las dos escuelas mencionadas que influyeron notablemente en el desenvolvimiento de la antropologa mexicana. Frans Baas,
desde su puesto de director -19u-1912- de la Escuela Internacional de
Arqueologa y Etnologa Americana, establecida en Mxico, cuyo objetivo
era "el adelanto en el estudio de la arqueologa, la etnologa y la antropologa americanas, particularmente en cuanto se refiere a la arqueologa,
la etnologa y la antropologa mexicanas"; y Bronislaw Malinowski, durante su estancia en Oaxaca, donde por 1940 estuvo al frente de la investigacin del mercado regional. En Mxico el nombre de !Boas se
encuentra asociado al de Gamio; como el del Malinowski se halla ligado
al de De la Fuente y el de Redfield al de Villa Rojas. Los nombres de
otros antroplogos mexicanos o latino-americanos formados en Mxico
-Carrasco, Ospina, Corona, Palerm, Marroqun, Pozas, Velzquez y otrosse hallan asociados a investigaciones conducidas por antroplogos norteamericanos -Beals, Foster, Brand, Kelly, Lewis, Moore, West, por su
orden-.

NOTAS

243

ua Sol Tax sostuvo esta postura en su artculo "Anthropology and


Administration", Amrica Indgena, .1945, V. 21-33; pero ms tarde, en
un artculo publicado en la misma revista: XII. 103-109, bajo el rubro
de "Action Anthropology" rectific la antigua posicin.
m Nade! (1955): 28; afirma: "He hablado antes de la necesidad de
alcanzar, en el trabajo antropolgico de campo, algo como una asimilacin intelectual a la cultura que no nos es familiar. Malinowski, iniciador
del trabajo moderno de campo, dice lo siguiente de este aspecto del
estudio antropolgico: 'Se nos puede dar por un momento penetrar en
el alma de un salvaje y a travs de sus ojos mirar al mundo exterior y
sentirnos a nosotros mismos como l debe sentirse a s mismo'. Gran
parte de este proceso de empata puede reducirse a simples hechos empricos. Conocimiento completo y pronto uso de lo vernculo; larga permanencia en la comunidad; y, sobre todo, el efecto acumulativo de las
pesquisas constantes de todo lo observado: todo esto crea una familiaridad
con la sociedad nativa que, en lenguaje ms potico, podemos llamar
penetracin en el alma del salvaje". Malinowski (1944): 23; sin embargo,
advierte: "En el trato con gentes de una distinta cultura, es siempre
peligroso dejarse llevar por la empata, que conduce habitualmente a
conjeturar lo que otra persona debera haber pensado o sentido".

186 Eli de Gortari, en comunicacin personal, nos dice: "Mtodo es el


procedimiento planeado que se sigue en la investigacin para descubrir
las formas de existencia de los procesos del universo, para desentraar
sus conexiones internas y externas, para generalizar y profundizar los
conocimientos adquiridos de este modo, para llegar a demostrarlos con
rigor racional y para conseguir su comprobacin en el experimento y
con la tcnica de su aplicacin. Comprende: (1) Anlisis objetivo y concreto del proceso existente. (2) Descubrimiento del conjunto de conexiones internas, en todos sus aspectos, en su movimiento y en su desarrollo
propios. (3) Indagacin de los aspectos y los momentos contradictorios,
considerando al proceso como una totalidad y como una unidad de contradicciones. (4) Examen del conflicto interno de los opuestos, del desenvolvimiento de su lucha, de sus cambios, de su alteracin y de sus
tendencias. (5) Descubrimiento y anlisis de sus conexiones con los
otros procesos, en su actividad y en su influencia recproca. (6) Estudio
de las transiciones del proceso, entre sus diversos aspectos y sus contradicciones, en las distintas fases que manifiesta y en su continuo devenir.
(7) Comprobacin reiterada en el experimento de todo lo reconstruido,
generalizado y explicado racionalmente. (8) Profundizacin y ampliacin
constante de la investigacin, sin tomar jams a conocimiento alguno
como definitivo o inmutable". Y agrega: "El cientfico forma sus imgenes
racionales -juicios, conceptos e inferencias- de acuerdo con los aspectos
que considera principales para su estudio; pero, siempre tiene que verificarlos despus y, sobre todo, se produce una grave confusin cuando
se les llama valores". Eli de Gortari propone la modificacin del cuadro
en la forma mostrada en la pg. 244.
Eli de Gortari, como se ve, suprime las actitudes doctrinales "ya que
establecen una mezcla de operaciones lgicas y epistemolgicas con actitudes y disposiciones psquicas".

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fundamentos

soluciones

categoras

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funcional

procedimiento

sistematizacin

explicacin

verificacin

sntesis
lgica

anlisis de
elementos

11xploracin
integral

~--

intervencin

planeacin

accin

organizacin

reconocimiento
relacionante

reflexin

posibilidad

recursos

problemas

conocimiento

Finalidades
sociales

emplrico

Mtodos
cien tlficos

descripcin

Operaciones
lgicas

estructura

Esquemas
conceptuales

hechos

Realidades
culturales

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etnopol tica

etnologa

etnotcnica

etnodinmica

etnosttica

Ramas disciplinarias

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NOTAS

245

Hallowell (s.f.): 19; dice: "No ha sido siempre suficientemente


acentuado que la existencia misma de patrones culturales diversos acarrea
consigo la implicacin psicolgica de que los individuos de esas sociedades, de hecho, viven en diferentes rdenes de la realidad. Porque el
trmino realidad difcilmente puede ser considerado como teniendo un
significado absoluto, a menos que sea usado en sentido metafsico para
connotar la naturaleza ltima del universo fenomnico".
110

187 Dewey
( 1950): 548; afirma: "El pensar realsticamente lo social
consiste, precisamente, en esa observacin que distingue entre condiciones
adversas y favorables en una situacin existente, entendindose por adversas y favorables en conexin con el fin propuesto. El realismo no quiere
decir captacin de la situacin existente en su totalidad, sino la discriminacin selectiva de las condiciones como obstculos y como recursos;
esto es, como negativas y positivas".

188 Dewey
(1950): 125; al respecto dice: "La situacin no resuelta o
indeterminada podra llamarse situacin problemtica. Este nombre, sin
embargo, sera prolptico y anticipador. La .situacin indeterminada se
hace problemtica en el proceso mismo de ser sometida a investigacin.
La situacin indeterminada viene a existencia por causas existenciales,
lo mismo que ocurre, por ejemplo, con el desequilibrio orgnico del
hambre. Nada hay de intelectual o cognoscitivo en la existencia de tales
situaciones, aunque ellas son la condicin necesaria de las operaciones
cognoscitivas o investigacin. En s mismas, son precognoscitivas. El resultado primero de la intervencin de la investigacin es que se estima que
la situacin es problemtica. El primer paso inicial en la investigacin
consiste en ver que la situacin requiere investigacin".
18 Cohen (1952): g6; asienta: "Los conceptos son signos -principalmente palabras y smbolos audibles o visibles- que indican relaciones
invariantes, es decir, relaciones que permanecen idnticas a pesar de las
variaciones del material al que se encuentran incorporadas".

" 0 Malinowski
(1944): 24; dice: "El enfoque formal es la base de
nuestra conviccin y prueba que en la investigacin sociolgica y etno
grfica de campo es posible definir las ideas, las creencias y las cristalizaciones emocionales de una cultura totalmente distinta, con un alto grado
de precisin y objetividad".

" 1 Kroeber (1948): 292; da una connotacin opuesta a la nuestra del


trmino contenido, al decir: "El contenido de una cultura es la suma
de elementos de que est compuesta: cosas presentes en ella, aun cuando
se encuentren presentes o ausentes en otras culturas".

" 1 Dewey (1950): 79; aclara: "El uso y el goce son los modos en que
los seres humanos se hallan directamente conectados con el mundo
que los rodea. Cuestiones de alimentacin, albergue, proteccin, defensa,
etc., son cuestiones del uso que hay que hacer de materiales del medio
circundante y de la actitudes prcticas que hay que adoptar respecto a los

NOTAS
miembros del grupo propio y a otros grupos tomados en conjunto. El
uso, a su vez, es a los fines de algn consumo o goce. Algunas cosas
que se hallan fuera de los alcances del uso directo, tales como las estrellas
y los antepasados fallecidos, son objeto de uso mgico y de goce en los
ritos y leyendas".
ua Nadel (1955): 394; al examinar las distintas acepciones del trmino,
dice: " se puede dar a esta palabra el sentido que tiene en fsica, donde
denota una interdependencia de elementos compleja, intermedia y recproca, por contraste con la dependencia simple, directa e irreversible
que implica la causalidad clsica. Finalmente, se la puede hacer significar
la efectividad especfica de todo elemento mediante la cual llena ste las
exigencias de la situacin, es decir, responda a una finalidad objetiva
mente definida; la igualdad de funcin y finalidad ha dominado, desde
Spencer, las ideas biolgicas. Estos dos ltimos sentidos de funcin son
importantes, aunque tambin se les emplea ambiguamente; pero en este
uso hay algo ms de mera laxitud terminolgica evitable con algn
cuidado; ms bien uno de los dos sentidos tender a llevar al otro".
Y agrega: "Sean una u otra cosa, los efectos integradores aparecen visiblemente como finalidades ulteriores y ubicuas. Los modos de accin que
los realizan, tambin realizan una finalidad que la sociedad en general
parece sealar por s misma: la plena integracin de los grupos, su
estabilidad, su funcionamiento sin fricciones, y su continuidad no per
turbada. Este es el concepto de funcin formulado por Radcliffe-Brown,
quien dice que el hecho social tiene efectos remotos sobre la cohesin
y la continuidad sociales. La funcin social de todo modo de accin
cultural se refiere a esos efectos, es decir, consiste en la relacin de los
modos de accin con la existencia y continuidad de las estructuras sociales;
y en lo que aporta a la reaccin y mantenimiento del equilibrio del sistema social".

, .. Cohen (1952): 205; dice: "Las ciencias sociales no se ocupan sola


mente de lo que acontece sino, tambin, de los deseos y aspiraciones
humanas, lo mismo que de los juicios l)umanos acerca de si los distintos
acontecimientos son buenos o malos, tiles o perjudiciales, merecedores de
aprobacin o de reprobacin. La exclusin de los hechos referentes a las
aspiraciones y deseos, de los juicios normativos en general, del conjunto
de conocimientos que denominamos cientficos, es lo que ha dado lugar,
durante muchos siglos, a innumerables controversias".
"" Cohen (1952): 21; afirma: "La .historia de la ciencia demuestra,
fuera de toda duda, que el factor vital para el desarrollo de cualquier
ciencia no es la observacin pasiva baconiana, sino el activo interrogarse
sobre la naturaleza, el cual es promovido por la multiplicacin ininterrum
pida de las hiptesis".
"" Dewey (1950): 174; aclara: "El reconocimiento de un objeto es,
por tanto: (a) producto de experiencias que han supuesto dudas e inda
gacin; y, (b) aunque revista inmensa importancia prctica, no por eso
est exento de investigacin el hecho de determinar la correccin de
un reconocimiento y de su pertinencia respecto al problema de que se
rate. El reconocimiento no es realmente un volver a conocer sino, ms

NOTAS

247

bien, un darse cuenta que a un objeto o acaecer determinado les corresponde un lugar especfico en una situacin".
,., Malinowski (1944): 11; dice: "La verificacin emprica constante
es, obviamente, la esencia misma de la ciencia, tanto corno el fundamento original de la teora cientfica y de la experiencia. U na teora que
falla debe ser enmendada descubriendo por qu ha fallado. La incesante
interfertilizacin de la experiencia y los principios es, por tanto, indispensable. La ciencia realmente comienza cuando los principios generales
son expuestos a la prueba de los hechos, y cuando los problemas prcticos
y las relaciones tericas de los factores relevantes son usados para manipular la realidad en la accin humana. Una mnima definicin de ciencia,
por tanto, implica, invariablemente, la existencia de leyes generales, un
campo para la experimentacin o la observacin y, finalmente, aunque
no por ello menos importante, un control del discurso acadmico por la
aplicacin prctica". Nade! (1955): 65; agrega: "Mientras ciertos antroplogos se mantienen apartados de estas cuestiones prcticas, otros consideran un derecho y un deber suyos aplicar la antropologa en la prctica.
Yo me encuentro entre estos ltimos. Pero dira que esta no es una
alternativa verdadera. Ms exactamente, la anttesis entre una antropologa pura y otra abiertamente dirigida a formular juicios de valor, es
una anttesis falsa. El alejamiento de las cuestiones prcticas puede defenderse por muchas rzones. Puede argirse que toda ciencia se desarrollar
mejor si no necesita orientarse sobre intereses de importancia prctica;
tambin puede sostenerse que, en el caso de la antropologa, el cientfico
no puede esperar hacer cambiar la poltica aun cuando sus investigaciones
demostrasen que es equivocada; hay, adems, la grave responsabilidad
moral que contrae cuando quiere influir en decisiones que a su vez
influyen en las vidas de los hombres. Aunque estos argumentos sean
vlidos, me parece que no dan en el blanco. En lo esencial, son argumentos de conveniencia u oportunidad: mas para defender el apartamiento de nuestra disciplina hace falta una razn ms fundamental. Y
no se trata de una razn que nos sea familiar, pues se dice con frecuencia
que la ciencia, cualquiera que sea, tiene por objeto el anlisis objetivo
de los hechos y debe evitar, por tanto, formular juicios de valor, es decir,
decidir lo que es mejor o peor, justo o injusto, en un sentido humano
o moral. Hay que evitar, evidentemente, juicios aventurados de esa clase,
y es muy fcil evitarlos; pero, en un sentido ms sutil, los juicios de val01
tienen que entrar en toda investigacin social, porque los entraa la
misma naturaleza de sta. Y en este sentido sostengo que una antropologa
pura, sin valores, es una ilusin".
us Nade! (1955): 217; literalmente dice: "Cuando no conocernos un
orden seguro en el que puedan subsurnirse rpidamente los fenmenos
observados, la diagnosis se convierte en otra clase de explicacin, que
puede llamarse propiamente inductiva o analtica. Porque aqu el orden
o la regularidad que buscarnos viene a significar una regla especficamente
sacada mediante el anlisis de los hechos observados".

"" Cohen ( 1952): 199; dice: "La teora positivista de la ciencia concibe
los hechos corno si todos ellos se encontraran en un mismo nivel: el de la
existencia. Pero si bien es cierto que, en cuanto a existentes, todos los

NOTAS
hechos se encuentran al mismo nivel, los hechos humanos tienen, adems,
una caracterstica que no comparten con la mayora de los hechos fsicos:
la de ser polares desde el punto de vista emotivo, esto es, que son objeto
de admiracin o de disgusto, de atraccin o de repulsin; siendo esto
lo que los convierte en causas de niveles diversos de actividad".
100 Malinowski
(1944): u; dice: "La antropologa, ~specialmente en
su fase moderna, se ha acreditado en su haber el hecho de que la
mayora de sus adeptos han practicado el trabajo de campo, esto es, un
tipo ernpirico de investigacin".

161 Cassirer (1951): 42; a este respecto, advierte: "La multiplicidad


siempre creciente de ciencias particulares ocupadas en el estudio del
hombre, ha contribuido ms a enturbiar y oscurecer nuestro concepto
del hombre que a esclarecerlo. Esta es la extraa situacin en que se
encuentra la filosofla moderna. Ninguna edad anterior se hall en una
situacin tan favorable en lo que respecta a las fuentes de nuestro cono
cimiento de la naturaleza humana. La psicologa, la etnologa, la antropologa y la historia han establecido un asombroso bagaje de hechos
extraordinariamente ricos y en crecimiento constante. Se han mejorado in
mensamente nuestros instrumentos tcnicos para la observacin y la experimentacin, y nuestros anlisis se han hecho ms agudos y penetrantes.
Sin embargo, no parece que hemos encontrado el mtodo para dominar
y organizar este material". Dewey (1950): 557; a su turno, dice: "Uno
de los obstculos prcticos que en mayor grado se oponen al desarrollo de
la investigacin social, es la divisin existente de los fenmenos sociales
en una serie de campos compartimentados y supuestamente no interactuantes, corno jurisdicciones asignadas a la economa, a la poltica, a la
jurisprudencia, a la moral, a la antropologa, etc. No corresponde a una
teora lgica general el sealar los mtodos y disposiciones especiales con
que pueden hacerse saltar las barreras existentes. Semejante tarea incumbe
a los investigadores de los diversos campos. Pero la inspeccin, desde
el punto de vis~a lgico, del desarrollo histrico de las disciplinas sociales
descubre instructivamente las causas que explican esa divisin de los
fenmenos sociales en una serie de corngartirnientos relativamente estancos
y los efectos perjudiciales de semejante divisin. Parece, pues, legtimo
insinuar que existe una necesidad urgente de romper esas barreras conceptuales para provocar un cruce fecundo de ideas, un horizonte rn~
amplio y un mayor alcance, variedad y flexibilidad de las hiptesis".
Nade! (1955): 18; finalmente, dice: "Ignorar las tcnicas sociolgicas avanzadas -de deslindes y de investigacin estadstica- cuando pueden ser
aplicadas, es miopa manifiesta; cerrar las puertas ~ la historia, cuando
sus hechos estn disponibles para ser usados, es injustificable. Estudiar
una civilizacin con una historia larga y documentada sin prestar atencin
a sta, conduce a muchos errores; estudiar una sociedad compleja slo
mediante la observacin ntima, rechazando la ayuda que la investigacin
sociolgica de gran alcance puede ofrecer, conducir a reunir un acervo
de datos inconexos, pintorescos quizs, pero de valor limitado".
102 Nade!
(1955): 12; dice: "En la antropologa social, tal corno es
comnmente entendida, tratarnos de extender el conocimiento del hombre
y de la sociedad a las comunidades primitivas, a los pueblos ms sencillos

NOTAS

249

a las sociedades sin escritura. Si alguien nos preguntara por qu desea


mos hacer eso, probablemente les podramos dar varias respuestas, y
cualesquiera que fuesen no haran sino parafrasear el mismo hecho: que
estamos extendiendo nuestro estudio de la sociedad en ese sentido, como
estamos siempre y en todas partes extendiendo la rbita del conociminto
sobre campos nuevos".
0

108 Useem
(1947): VI.9; dice: "Recientemente, algunos l!ntroplogos
han contradicho la posibilidad de que la antropologa aplicada pueda
alcanzar tales finalidades porque, sostienen ellos, el campo es inherente
mente anticientfico en orientacin y en procedimiento. As (EvansPritchard) en un artculo reciente establece: 'Podra sostenerse que es
laudable para un antroplogo investigar problemas prcticos. Posible
mente Jo sea, pero si lo hace debe darse perfecta cuenta de que no est
actuando en el campo antropolgico sino en el campo no cientfico de
la administracin. De una cosa estoy seguro: que nadie puede dedicarse
de todo corazn a ambos intereses y dudo que alguno pueda investigar
problemas fundamentales y prcticos al mismo tiempo'. En vista de la
naturaleza bsica de esta y otras contradicciones, incumbe examinar con
mayor precisin el esquema terico y el trabajo emprico de la antropo
logia aplicada. Parece, al que esto escribe, que los crticos de la antropologa aplicada han confundido elementos que de hecho son sepa
rabies. En primer lugar, el hecho de que la materia bsica de la
antropologa aplicada tome en consideracin los valores sociales no
significa que los estudios en este campo sean, por ello, subjetivos. La
antropologa aplicada est equipada para estudiar como fenmeno objetivo
el intento del hombre de alcanzar fines normativos. Los cnones prescritos
de objetividad, precisin y relacin lgica demostrable entre la evidencia
y las conclusiones, son tan aplicables a este campo como a cualquier
otro".

'"' Useem (1947): IV.w; insiste: "Aun ms, el hecho de que los
materiales de la antropologa aplicada sean usados no los hace menos
cientficos. Aun los crticos ms acerbos de la antropologa aplicada
'tienen la esperanza' de que sus hallazgos puedan ser tiles aun cuando
no hayan sido buscados con tal propsito. El mismo escritor arriba citado
(Evans-Pritchard) dice en el prefacio de uno de sus estudios: 'Este problema no. es slo de importancia sociolgica, es de importancia urgente para
los pueblos de frica y para aquellos que son responsables de su gobierno.
Tenemos la esperanza de que este libro sea de inters y de utilidad para
aquellos que tienen la tarea de administrar a los pueblos africanos'.
En seguida el autor resume su vestimenta "cientfica" agregando: 'Si
los hallazgos del antroplogo pueden ser o pueden no ser utilizados, es
cuestin que debe dejarse a la decisin de los administradores mismos'.
Aparentemente, se piensa que si el investigador expresa la esperanza
optimista de que su estudio podr ser til para alguien, en algn lugar
y de alguna manera, es aun cientfico; pero si agudiza el enfoque mos
trando cmo los hallazgos son tiles para resolver problemas humanos
especficos, entonces es anticientfico. Una curiosa conclusin, en verdad".
110

Fairchild (1949):

220.

NOTAS
Cassirer (1951): 289; afirma: "La ciencia busca en los fenmenos
algo ms que semejanza: busca orden".
1

167 La contradiccin aparente entre la tendencia a lo prctico, de la


investigacin y la accin social en Mxico, y el florecimiento en nuestro
pas de las exploraciones arqueolgicas se explica si tomamos en cuenta
que stas tienen por funcin crear una conciencia nacional apoyada en
el pasado indgena. Aguirre Beltrn (1953 b), explica ampliamente el
punto.
168

Thompson (1954) y Borhegyi (1954).

Entendemos por teora social la interpretacin cientfica de las reali


dades culturales llevada a cabo con el deliberado propsito de construir
un marco de referencia destinado a servir como punto de apoyo para la
accin y para la investigacin. Cuando la teora social tiene uso en
la accin prctica damos vida a una teora poltica -poltica indigenista
en nuestro caso- o ideologa. Cuando esa teora social suministra un
marco de referencia para la investigacin damos forma a una teora
sociolgica que representa una aportacin ms a la Ciencia del Hombre.
En la teora social, aplicacin y especulacin, fenmenos aparentemente
antagnicos, funcionan conectados en un interjuego constante. Debido a
ello, la experiencia del trabajo de campo aplicado es valiosa fuente para
la formulacin de especulaciones tericas que, a su turno, motivan aplicaciones prcticas.
160

100 Gamio
(1916) inici en el campo de la Ciencia del Hombre la
derivacin de la antropologa meramente acadmica a la antropologa
prctica. Gamio fue quien di a la dimensin social, antes que ningn
otro antroplogo nacional o extranjero, su importancia trascendente y
fue, tambin, el primero en aplicar, por 1922, su teora de la accin y la
investigacin integrales, mucho antes que la antropologa colonial inglesa
desarrollara y pusiera en prctica conceptos similares.
101

Beals ( 1953).

Redfield (1930) inici el estudio de comunidades dando el nfasis


debido a la dimensin social y a la dinmica del cambio cultural. La
unidad elegida por Redfield, la comunidad o aldea, estuvo determinada
por la observacin actual de la inexistencia en Mxico de las antiguas
divisiones tribales. La influencia que pueda haber tenido Gamio sobre
la orientacin social y el inters por lo prctico, que se hallan presentes
en las obras del notable antroplogo norteamericano, parece indudable.
Redfield, sin embargo, cita a Malinowski para sostener su posicin. Ver
Erasmus (1953). Un ejemplo de estudio esttico de una comunidad es
la de Brand (1951).
102

168 Gamio (1942); Lewis y Maes (1945); De la Fuente (1947) y Caso


(1948); discutieron la importancia de fijar la identificacin del indio
como base para el desarrollo de una poltica indigenista. Caso afirm
que "lo verdaderamente importante desde el punto de vista cultural y
social, desde el punto de vist-a de la antropologa terica y de la antropologa aplicada, lo que importa determinar en una poltica indigenista
de nuestra poblacin de Amrica lntertrpica, es fundamentalmente la
comunidad indgena", no al indgena como individuo.

NOTAS
16 '
Senz (1936), hace saber que la Estacin Experimental de Incorporacin Indgena que estableci en Carapan, Mich., tuvo por propsito
descubrir los mtodos y tcnicas de la incorporacin; sin embargo, estos
mtodos y tcnicas tenan 20 aos, cuando menos, de estar siendo aplicados. En realidad lo que se trat fue de establecer conceptos tericos a
base de una accin prctica debidamente controlada.

165 Redfield
(1941) al desarrollar la teora del continuum construy,
a base del estudio comparativo de cuatro comunidades, dos tipos polares
ideales linealmente estructurados: la sociedad folk y la sociedad urbana.
Recientemente, Foster (1953 b), antroplogo que por sus estudios de comunidades mexicanas conoce ampliamente las realidades culturales de
nuestro pas, enfoca el continuum desde un ngulo que, a nuestro juicio,
representa una notable contribucin a la teora y a la prctica antropolgica: "lo folk y lo urbano no son conceptos polares, sino partes de
la definicin de un cierto tipo socio-cultural del cual la ciudad pre-industrial es un punto focal. Lejos de destruir a la sociedad folk, este tipo
de unidad urbana es una precondicin de su existencia. Esto aclara por
qu (como los antroplogos han descubierto en la prctica) para describir
una cultura fotk es preciso conocer tanto de la historia, la estructura
y el contenido de la cultura nacional (incluyendo las ciudades)".

106 En la denominacin que di Gamio en 1918 a su Direccin de


Antropologa y Poblaciones Regionales, primera agencia de accin indigenista de la Revolucin, se encuentra implcito el concepto de integracin
regional. Malinowski y De la Fuente (1941) descubrieron en el sistema
solar de mercado de Oaxaca uno de los mecanismos de integracin regional, al afirmar: "Estudiamos tambin el mercado como una agencia que
organiza a ciertos grupos; a travs del cual se vuelven evidentes diferenciaciones especficas de grupos de clases econmicas; y que, por muchos
caminos, integra a los habitantes del Valle en grupos sociales e individuos
interdependientes. Este aspecto fue sealado en las diversas ocasiones en
que demostramos la unidad de un centro y su regin circundante, las
migraciones y las agencias fijas que ligan a pueblos y distritos, y la dependencia econmica de los distritos circundantes respecto al Valle y de
las subdivisiones del Valle entre s". De la Fuente (1948), explcitamente
y por vez primera, expone el concepto de integracin regional y local
en Mxico, en contraposicin al de /o indio que considera exclusivista e
inadecuado en situaciones especficas. Aguirre Beltrn (19511 a) describe
la estructura, mecanismo y funcin de la interdependencia econmicosocial de indgenas y ladinos en la zona tzeltal-tzotzil de Chiapas y sienta
las bases para la formulacin de la teora de la integracin regional ntercultural que aqu se presenta.

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INDICE ANALITICO
ab-culturacin, 1 1
acahual, So
acaparadores, 97 99
acaparamiento, 6, 101
accin, 149 151, 178; e investigacin integrales, teora de la,
143 146, 148, qg. 175 177
184, 187, 193; vs. reaccin, 48
aceptacin cultural, 51, 55 56
Acosta Seignes (M.), 210, 252
actitud, conativa, 149, 151, 165,
166; doctrinaria, q8, 149 151,
165; normativa, Lf!). 152, 167;
positiva, 149, 150, 165, 166;
pragmtica, 149. 151, 165, 167;
valorativa, 149, 151, 165, 167
aculturacin, 7, 916, 1922, 3134,
37 38, 45"53 676g, 103104,
10'], 109, 112, 113, 116, 120,
123, 126, 140142, 155 160,
180, 187, 188, 19219::). 198,
200
Adams (R. N.), 252
adaptacin, comensal, 51, 55 61,
o, 121; selectiva, 51, 55 56,
61, o, 102, 107; sincrtica, 51,
55 61, 70, 102, 107
ad-culturacin, 11
adecuacin, componentes de, 148,
152
afromestizos, 128
Aguirre Beltrn (G.)' 210, 212,
2LJ, 215, 217, 218, 219, 221,
222, 223, 224, 227, 228, 229,
232, 234 235 2.12, 250, 251,
252
Aimar, Repblica Autnoma,
137
Alfonso el Sabio, 107
alhndiga, 97 101
Altamirano, Chis., 116
altepetl, 72
Amatenango, 117, 123
Anhuac, 27
anlisis, 18, 149, 151, 152, 157,
I.')B. 164, 165. 168

ansiedad de reproduccin, 65
Antillas, 58
anttesis, 55 56
antropologa, 7 16, 169, 170, 198;
acadmica, 150, 170; aplicada,
151; cultural, 16; descriptiva,
150; funcional, 151; mexicana,
7 147, 148, 170, 179. 1go; normativa, 152; prctica, 151; so
cial, 16, 145, 146, 148, 151, 152,
179, 180, 183; terica, 152.
aparcero, 77
aplicacin, 149, 151, 162, 164,
166, 167, 175; pr{Ictica, 145,
154 188
arrendatario, 77
asimil<icin, 13, 15, 33 34 36,
56
asociacin, g, 53 54 155
Asociacin Norteamericana de
Antropologa, 15
atajadoras, 89, 97
autarqua, 134, 135
autodefensa, 35, 36-38, 42, 48,
108
axiolgico, contenido, 145; sistema, 127, 146, 151
ayllu, 138, 142
aztecas, 129
baldillos, 77, 81
Barcia (R.), 205, 252
Barlow (R. H.), 228, 252
Barnett (H. G.), 7, 15, 205, 208,
216, 252
Beals (R.), 7. 205, 2o6, 240, 242,
250, 252
Berlin (H.), 240, 252
Blorn (F.), 234 252
Bolivia, 127, 128, 129, 132, 143
Borhegyi (S. de), 250, 253
braceros, 38
Brand (D. D.), 242, 250, 253
Broorn (L.), 252
Bulnes (F.), 240, 253
259

NDICE ANALTICO

Burgess (E. W.), 207, 256


burguesa, 8389i 96-102
Cabrera (L.), 228, 253
calpul, 41, 70-74, 78, So, 120,
142
calpulco, 72
calpullalli, 71
calpullec, 71
calpulli, 30, 64, 78
calpultin, 84
cambio, cultural, 12, 14, 15, 20,
48, 62, 63, 69, o, 103, 157, 187,
188, 193, 1g6, 200, 201; econmico, 131; endgeno, 11; excgeno, 11; social, 62, 63, 131;
socio-cultural, 7. 18, s6. s8. 6o,
62, 103, 104, 113, 141, 155 73
74 76, 180
Cancuc, 117, 120
cantores, 110
Crdenas (H.), 228, 253
Crdenas (L.), 142
Carlos 111, 110
Casa del Pueblo, 187
Caso (A.), 63, 136, 214, 221,
225, 242, 250, 253
Cassirer (E.), 248, 250, 253
castas, divisi(m en, 131; guerras
de, 130
castellano, 1o6, 107, 1o8, 112,
114, 116, 7 118, 120, 121,
122, 123, 124, 125, 130, 192
Castilla 29, 94
Castro G. (C. A.), 205, 206, 238,
240, 253
Castro Pozo (H.), 138, 253
categoras, 113, 155, 194, 195,
lg6
censo integral, 24
centro ceremonial, 27, 28, 29,
59 68, 6g, 71' 72, 73. 83. 84,
102, 104, 117, 120, 122, 123,
181
Centroamrica, 140
Centros Coordinadores, 104, 143,

q8, o, 172, 177, 190, 192,


195, 196, 197. 198, 199
Centros de Bienestar Social Rural, 104
ciencias, aplicadas, 164; biolgicas, 153; del hombre, 146, 152,
154, 164, 170; fsicas, 153; naturales, 165; puras, 164, 172;
sociales, 167, 169, 170, 183,
200, 201
ciudad-estado, 181
Ciudad Las Casas, 116, 117, 120,
123, 181
Clavigero (F. J.), 110, 235 253
clero, 86
Cohen (M. R.), 245 246. 247,
253
Colegio de Santa Cruz, 29, 110
Colombia, 127, 128
colonia, 45, 48, 50, 68, 86, 97,
109, 110, 111, 120, 121, 129,
131, 132, 182, 194
Comas (J.), 242, 253
Comisiones de Cuencas, 104
comunidades satlites, 22, 61,
160, 171, 177, 189, 192, 194,
1 95 1 98
concentracin, 53 55. 56, 74
78, 82, 83, 87, 88, 8g, 96, 99
101, 102, 105, 1o6, 107, 110,
111, 115, 119, 120, 121, 124,
125
concerta je, 130
conceptos, operacionales; q8,
operativos, 156.
condiciones, 17, 19, 21, 51
condueazgo, 142
Congreso Indigenista Interamericano, Primer, 112, 142; Segundo, 143, 185; Tercer, 143
conocimiento, 149, 150, 175 176
conquista, 17, 18, 140, 194
contacto, 7, 12-23, 25, 26, 28,
31-38, 43, 45 46, 48, so-54
s6. ss. 63, 67-70, 74. 78, 83,
go, 93, 94 103-105, 107, wg,
113, 116, 117, 121. 122, qo,

NDICE ANALTICO

155 160, 161, 175 1So, 1S4,


1SS, 194, 199; contemporneo,
17, 23; cultural, 10, 11, 16,
22, 24, 33, 146, 1So; histrico,
17, 22, 6o
contenido, 149, 151, 157, 15S,
159 161
contexto, cultural, 145, 200, 201;
histrico, 17, 21, 25, 1So; ideolgico, 25; social, 200
continuum folk-urbano, 1SS, 190
contra-aculturacin, 35 36, 42,
4s. 56, 69, 10S, 11 5, 121, 135
contradiccin, 12, 19, 46, 47 49
so. 52, 53 62, 69, 73. 7S, S!,
126, 129, 130, 1S3
control social, 201
conversin, 53 54. 55 56, 7S, go,
102, 107, 126, 140; alternativa,
54 55 61, 7S. SI, 102, 120,
122, 123; paralela, 54, 55 61,
7S, S1, 102, 107, uw; polar,
54 55 61, 6g, 70, 7S, S2,
102, 120, 123, 125
crianza, 15
Cruz (W. C.), 13S, 240, 253
cuicacalli, 72
cultura, g; de comunidad, 27, 2S,
29, 30, 31, 33 40, 41, 42, 47
59 61, 63, 71, 73 S4, 93 124,
125, 130, 13S, 139 142, 143
150, 154 171, 175 201, 202,
203; nacional, 1So
Cuzco, 143, 1S5
Chalchihuitn, 117, 120
Chamula, u, 123
Chan Kom, 22
Chanal, 117, 120
Chang (P. K.), 230, 254
Chenalh, u6, 122
Chevalier (F.), 227, 254
chiapa, 119
Chiapas, 116,117,121
chicha, 91
Chilapa, 1S3
Chile, uS

z6r

Chiln, 117
chocho, 105
Dahlgren (B.), 210, 254
Dvila Garibi (J. l.), 2117 254
De la Fuente (J.), 25, 213, 219,
229, 242, 250, 251, 254 255
derechos, del hombre, 143; del
indio, 143, 144
desarrollo, programas de, , 6g,
104, 172, 173 174 1S3, ISS,
191, 192, 197, 202, 203
descripcin, 145, 149, 150, 162,
163, 16S, 176
descubrimiento de Amrica, 17,
140
desequilibrio sexual, 67
Dewey (J.), 245, 246, 24S, 254
dialctica, lgica, 17 4
dialectos, 105, 106, 10S, 115; 116,
117, 11S, 119, 126
difusin, 12, 13, 14, 15, 24, 103,
127
difusionistas, escuelas, 13
dimensin social, 147
dispersin, 22, 53 55 s6. 6o, 73
74- 7S, S2, SS, Sg, 90, 92, 95,
99 101, 102, 104, 105, 106,
107, lOS, 119, 120, 126
economa, 169
Ecuador, 127, uS
Edel (A.), 207, 254
educacin, 15, 170; integral, 4S,
1 44
ejido, 47, 61, 62, S, 79, So, S1,
S2, 142
El Bosque, u6
lite dirigente, 27, 2S, 29, 62, S3,
129, 130, 1111, 132
El Salvador, 127, 12S
empata, 150
encomiendas, S3, S5
endoculturacin, 15, 139
epicentro ladino, 22, 69, 95, 120,
160
equilibrio demogrfico, 65

:o-IDJCE ANALTICO

Erasmus (Ch.), 211, 250, 254


escolarizacin, 15
escuela rural, 47
Espaa, 128
especulacin filosfica, 145
esquemas conceptuales, 149. 151,
156, 161, 162
estado de naturaleza, teora del,
12
Estados Unidos de Norteamrica,
34 36
estructura social, 13, 18, 202
estudio de casos, 149, 151, 173,
174
etnocentrismo, 10, 189
etnodinmica, 149, 151, 179
etnografa, 150
etnohistoria, 19, 120, 15.1, 1So
etnologa, 152
etnonormtica, 149, 152, 179
etnosttica, 149, 150, 171, 179
etnotcnica, 149, 151, 179
etnovalrica, qg, 151, 179
Europa, 129, 140
evaluacin, 149, 151, 178
Evans-Pritchard (E. E.), 209, 254
evolucin, 12, 14;. 24, 44 111,
120; cultural, 12, 13
explicacin, 162, 164
exploracin integral, 149, 151
Fairchild (H. P.), 206, 207, 220,
249 254
Farrington (B.), 254
ferias, 102, 103
finalidades sociales, 148, qg, 156,
164, 175, 177
folk, cultura, 150, 151, 168, 181,
182; sociedad, 22, 168, 181,
182, 187, 189
forma, 149. 150, 157, 15S, 161
Fortes (M.), 209, 254
Foster (G. M.), 210, 215, 2.12,
251, 254
Francovich (G.), 240, 254
funcin, qg, 151, 15S, 159 16o,
161, 162

Gamio (M.), 24, 25, 36, 48. 112,


143 212, 216, 242, 250, 251,
254 255
gamonal, 129
Garibay K. (A. M.), 232, 255
gente de razn, 6g, 79
Gillin (J.), 239, 255
Gortari (E. de), , 220, 213. 244,
255
gremios, S, 88, Sg, 99
guamil, So
guamilpa, So
Guaquitepec, 116
Guatemala, 127, 12S, 129
guelaguetza, 138

habitat, 28, 57 s8. 59 6o, 61,


63, 65, 66, 68, 6g, o, So, 150,
154 196
hacienda, 75 6, 77, 81, 83, 85,
129
Halowell (A. l.), 245, 255
hechos, qg, 150, 153, 151 157,
158, 159 161, 162, 163, 164.
165, 166, 16, 168, 16g, 170
Herskovits (M. J.),, q. 15, 51,
205, 206, 207, 208, 210, 234
255 257
heterosis, 132
hinterland, 25, 61, 6g, S5, 8,
g6, g8, 134 135 181, 182, 188
hiptesis, 148, 164
historia, 169
homogeneidad cultural, 33
Honduras, 127, 128
Huautla, 183
Huixtn, 116, 119
Hunter (M.), 209, 211, 255
Ilustracin, 110, 111
imposicin cultural, qo
incas, 129, 142
inclusin ladina, 6S
incorporacin, 53 s6. 1 1 1' 112,
125, 130, 139 140, 111 187,
IS8

NDICE ANALTICO

Independencia, 46, 110, 128, 131,


181
indianismo, 129, 133, 135 136.
137, 140; de museo, 136
indigenismo, 7, 126, 127, 128,
133 136, 137 141, 142, 143
147 156, 161, lj8, 183, 184,
186, 188, 189, 191, 192, 200,
201, 202, 203, 204
indoctrinacin terica, 145
indomestizos, 128
induccin, 41 45 47 tB. 6o,
141, 160, 162, 164, 18, 190,
'93 197 201, 202
inl{lesa funcional, escuela, 13,
'4 16, 20, '47
Inquisicin, 32
Instituto Nacional Indigenista,
8, 192
integracin, ecolgica, 61, 62;
intercultural, 53, 155. 169,
tS, 189; local, 45; nacional,
23, 33 45 46, 90, 111, 142,
146, 147, 152, 161, 1j1, 175,
182, 184, 195 199 200, 202;
regional, , 26, 45, 62, 63,
125, 126, 155, 161, 1j1, 173
182, 189, 190, 192, 195, '99
202, 203; social, 13, 53 54
55 81, 160, 203; socio-cultural, 112, 123, 124, 142, 146
integrativa, orientacin, 146
interaccin, 48, 51, 52, 53 58,
61, 65, 68, 102, IOj, 133, 154
'79 188, 190, 193, 194, 195
intermediarios, 194, 195
interpretacin, 149, 152, 162,
163, 165, '74. 175
investigacin, integral, 143, 160,
172, 173; intercultural, 7, 152,
153, 177, 179; interdisciplinaria, 24, 163, 171, 172, 174. 177
itonalli, 72
lxmiquilpan, 183
Ixtapa, 119

jacobinismo, 136
Jamiltepec, 79, 81
Johnson, (J. B.), 234, 255
Kroeber (A. L.), 15, 207, 208,
215, 245 252, 255
laissez-faire, poltica del, 47 63,
69. 101, 125
La Paz, 143
Larrainzar, Chis., 116, 122
latn, 106, w, 109, 114, 115,
116, 126
Len Portilla (M.), 235, 255
Lewis (0.), 21, 211, 242, 250,
255
Linton (R.), q, 51, 257
Lipschutz (A.), 240, 255
Lorimer (F.), 221, 223, 255

macehuales, 71, 72, 73 77 122,


142
Maes (E.E.), 250, 255
Magdalena, 117
Mair (L.P.), , 205, 255
Malinowski (B.), 25, 205, 212,
213, 229, 242, 245 247 248.
250, 251, 255
mandones, So
Maritegui (J. C.), 142, 241, 256
Marroqun (A. D.), 230, 242, 256
marxismo, 124.
Maya, Repblica Autnoma, 137
mayas, 20, 180, 181
mayeques, 72
McBride (G. Me.), 227, 256
Mendieta y Nez (L.), 256
Menndez Pida! (R.), 233, 256
mercado, corpuscular, 95 g6, 98,
100, 102; nuclear, 95 g6, 97
98, 100, 102; nucleolar, 95 96,
98, 100, 102; solar, 90, 97, 101,
102, 182
mesinicos, movimientos, 1:;o,
1 33
Mesoamrica, 182
mestindios, 125
Mestizo-Amrica, 127

."~.;DICE ANALTICO

metafsica, 110
mtodo, antropolgico, 136; comparativo, 20, 21; emprico, 149,
150, 168, 169, 172, 175; especfico, 148, 149; etnogrfico, .19,
20, 120; etnohistrico, 14, 18,
19, 20, 21; funcional, 147; histrico, 14. 18; integral, 147; lgico, 149, 152, 167, 174; tcnico, 167, 169
mexicas, 117
migracin golondrina, 38, 39 12 3
Mintz (S. W.), 211, 2.rJ6
Miranda (J.), 2 q, 221, 228, 229,
242, 256. 258
misiones culturales, 47
rnitanaje, 130
Mitontic, 117, 120
Mixteca, 79
mixtecos, 105
Molina Enriquez (A.), 132, 240,
256
monopolizacin, 87, 88, 89, 92,
98. 99 101
monopsonio, 92, 97
Monzn (A.), 210, 256
Moore (W. E.), 229. 231, 242,
256
Morgan (L.), 64
mujeres, 41, 42, 43, 64, 66, 67, 72
Myrdal (G.), 231, 256
1

Naciones Unidas, 143


Nadel (S. F.), 243, 246, 247, 248,
256
nahua, 105, 107, 108, 110, 115,
119, 142
nahualtocaitl, 115
nahuas, 117, 181
nativistas, 121, 130, 134, 135
naturales, 69
Nicaragua, 127, 128
niveles, de abstraccin, 148, 150,
151, 152, 153 154 155 157
. 158, 162, 165, 168, 175 178;
de aculturacin,. 51, 55 187,
190, 197, 203; de integracin,

23, 25, 54 55 69, 78. 79 81,


82, 120, 121, 180, 183, 190, 191
normas, 155, 156, 157, 167, 169,
170
norteamericana, escuela cultural,
13, 14, 147
ncleos, mestizos, 22, 24, 33 61,
118, 121, 134, 160, 169, 171,
177, 181, 182, 183, 189, 190,
192, 193, 194, 195, 198; secundarios, 6g, 116, 118, 123, 171,
177
Oaxaca, 25
Ocosingo, 116, 121
occidentalismo, 133. 137, 139,
140; de derecha, 137, 138, 139;
' de izquierda, 137, 138
8 Venado, 105
Olea y Leyva (E.), 241, 256
operaciones, reflexivas, 148, 149.
151
opuestos, conflicto entre, 12, 19,
44 46, 47 48. 49 so. 51, 53
56, 62, 73 78. 82, 102, 133
155, 174, 180, 182, 194; unidad
de los, 45 49 so. 52. s6. 63
ordenamiento, 149, 152, 175, 177,
178
organizacin 149, 151, 176, 177,
202
Ortiz (F.), 205, 206, 256
Oxchuc, u6, 122
Panam, 127, 128
Pantelh, 116
Papantla, 183
Paraguay, 127, 128
Park (R. E.), 207, 256
Parsons (E. C.), 207, 256
participacin, 129, 136
patrones, culturales, 14, 15, 19,
27 62, 65 85, 142, 181, 194;
de accin, 150, 157, 185
Ptzcuaro, 142
pegujal, 77
peones acasillados, 76, 77, 78

;\;DICE ANALTICO

Per, 127, 128, 129, 138, 140,


142, 143
pesquisante, cultura, 150
piles, 71
Pinola, 116
l'irenne (H.), 228, 229, 256
poblacin, indgena, 17, 19, 128;
ladina, 29, 30, 31, 45 49 116,
118, 120, 121, 122, 123, 124,
140; mestiza, 19, 32, 46, 6, 69,
79 82, 83, 85, 87, 8g, 116, 126,
127, 128, 129, 131, 132, 133
135, 137, 140, 142, 18g, 199;
mulata, 19, 87, 128; negra, 19,
66, 67, 82, 83, 87, 108, 127,
128, 131, 180
poblamiento, 17, 59, 6o, 79. 85,
ll7, 180
pochos, 35
pochotl, go
pochtecas, 71, 102
planeacin, 151, 175, 176, 178
polaridad, agrcola-industrial,
103; ciencia-prctica, 147, 172;
natura-cultura, 140; real-ideal,
155; urbano-rural, 83
poliginia, 66
poltica, 169
pongueaje, 130
popoloca, 105
Pozas (1. H. de), 256
Pozas (R.), 217, 218, 236, 242,
252, 256
prctica, accin, 164, 176, 184,
186; orientacin, 146
prejuicios, 20
prstamo cultural, 12, 35
principios, 149, 152, 155 I;j6,
164, 167, I6g
problemas, 149, 151, 154. 155,
159 162, 167, I6g, 170, 173
175 177
procesos, 149, 151, 154, 155. 157,
163, 164, 165, 166, 16, 169,
1 73
progreso, 12

promotores del cambio cultural,


195, 196, 197, 202
pueblas, 6o, 85, 86
pulverizacin, 109, 119, 184, 186,
187
punto cero, 180
Quechua, Repblica Autnoma,
137
Quetzalcatl, 136
Quiroga (V. de), 46
Ramos (A.), 205, 257
reaccin, 133, 135; cultural, 51,
55 . 56. 16o
realidades culturales, 148, 149,
150, 151, 152
recolectores, 57, fi,. 68
reconocimiento, 151, 157 162,
164, 170, 171, 172, 177; preliminar, 149, 151
reconstruccin histrica, 14, 19
recursos, 149, 151, 154, 158, 159,
16, 109, 170, 171, 176, 177
Redfield (R.). , 14, 20, 21, 22,
51, 205, 206, 211, 212, 242,
250, 251, 257
reforma, agraria, 62, 81, 142;
agrcola, 62
Reforma Liberal, 46, 17 6o, 61,
111, 119, 121, 125
regin, de refugio, 68, 6g, 70, 84,
go, 97, 101, 103, 114, 116, 123,
12,1; intercultural, 116, 120,
126, 171, 178, 183, 189, 190,
191, 193, 200, 203
regresin, 12
relaciones, 153. 158, 159. 166,
167, 168, 16g, 170, 177
relativismo cultural, 136, 137, 201
resgatones, 96, 99
resultantes, tg, 21, 51
revivalistas, 133, 134
Revolucin de 1910, 22, 23, 25,
33 39 47 48, 50, 6o, 61, 62,
65 , 69 , 70, 8. 84 , 101, 103,

NDICE ANALTICO

111,112, 120, 121,125,129,


J41, 1.!2, q6, !82, !83, !84
rezago cultural 62, 63
Richards (A. l.), 209, 257
Rosenblat (A.), 12, 239, 257
Senz (M.), 142, 251, 257
Sahagn (B.), 107
Santa .Marta, 117
Sapir (E.), 232, 233, 235, 236,
237. 257
Schapera (l.), 209, 21, 257
selvcolas, 141
Seminario de Problemas Cientficos y Filosficos, 8
shock cultural, 6, 68, 69, o,
193 201
Sibac, 117
Siegel (B. J.), 252
significado, IJ!J, 152, 153, 158,
160, 161, 162, 164, 165, 166,
167
Siles Suazo (H.), 143
simbiosis, 134, 188
Simojovel, 116
sincretismo, 142, 194; religioso,
134
sntesis, 55 56, 63, 8, 132, 146,
152, 162, 163, !65, 16, 174
sistema, bilateral (cogntico), 66;
patrilineal (agntico), 66; unilineal, 66
Slocum (M. C.), 216, 257
Slotkin (J. J.), 219, 257
Smith (T. L.), 240, 257
socializacin, 15, 138
sociedad campesina, 22
sociologa, 169
Stalin (].), 238, 257
status, 42, 43, 66, 6, 69, 75, ,
81, 83, 85, 86, 89 , 11 4 , 118,
124, 125, 131, 137 153 166,
181, 185, 193. 195 197 199
202
Steward (J. H.), 220, 257
Swadcsh (M.), 232, 257

Tamayo (F.), 132, 240, 258


tarascos, 29, -16
Tax (S.), 2-13 251 258
telpochcalli, 72
Tenejapa, 116, 122
tenencia de la tierra, 23
Tenochtitln, 83
Teotihuacn, 24, -18, 191
teotlalli, 72
Tcopizca, 116, 121, 123
Tepoztln, 21
trminos, 19, 21, 51
tesis, 55 56
Tezcoco, 105, 115
Thompson (]. E. S.), 250, 258
tianguis, 30, 61, 90, 91, 92, 94,
95 96, 98, 100, 101, 102, 122
tienda de raya, 6
tlalmilpas, 71, 72, 73, 93
tlamactes, 7 2
tlatixquera, 6
tlatocatlalli, 72
tlaxcaltecas, 85, 117
Tlaxiaco, 183
transculturacin, 9, 10, 11
transmisin cultural, 15
tzeltales, u6, u, u8, u9, 120,
122, 123, 180, 181, !82, 190
tzotziles, 116, u, u8, 119, 120,
122, 123, 180, 181, 182, 190
unifi<;acin nacional 130, 131,
132, 133 137 138, 147
USO, 149, 151, 158, 159, 161, 162,
1 75
Useem (].), 249, 258
Valcrcel (L. E.), 142, 258
\'alidez cientfica, 156
valor, 18, 20, 93, 94 139, 140,
152, 153. 155, 158, 161, 162,
166, 168, 182, 201, 202; de
cambio, 95; de uso, 95; juicios
de, 145, 146, 150, 151, 156,
163, 166, 169, 176; lingstico,
ll.j, 115, 124; social, u4, u5,
116, 118, 121

SDICE ASALTICO

valoracin, 138, 139


Venezuela, 127, 128
Venustiano Carranza, Chis., 116
Villa Rojas (A.), 20, 22, 211,
224, 225, 242, 257 258
villanos, 85, 87, 89, 101
Villoro (L.), 240, 258
Viracocha, 136
Vogt (E. Z.), 252
Wallis (E. E.), 235, 237, 258
Watson (J. B.), 252

Weber (M.), 229, 258


Wilson (G. y M.), 220, 258
Ya jaln, 116
yaotlalli, 72
yope, 105
Yucat;n, 20
Zamora (F.), 229, 258
Zavala (S.), 219, 242, 256, 258
Zinacantn, 116
Zorita (A. de, 225, 258
Zweig (F.), 230, 258

NDICE GENERAL
PRELL\liNAR . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

l. Aculturacin vs. Asociacin


1. Etim~l<?~a

2.
3
4
5
6.
7
8.
g.
10.
11.
12.
13.

................................
Defimcton . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Pasado v~., presente: : ; . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Compulston vs. vohcwn . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Grupal vs. individual . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Continuidad vs. alternancia . . . . . . . . . . . . . . . . .
Induccin vs. espontaneidad . . . . . . . . . . . . . . . .
Integracin socio-cultural . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Cambio ecolgico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Camb~o demo,gr<~fico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
CambiO econom1co . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Cambio lingstico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Cambio ideolgico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

9
12
16
26

33
38
43
48
57
64
70
104
126

11. Investigacin Intercultural


1.

2.
3
4
5
6.
7
8.
9

Investigacin-accin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Cantidades de complejidad . . . . . . . . . . . . . .
Realidades culturales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Esquemas conceptuales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Operaciones reflexivas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Actitudes doctrinarias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Mtodos cientficos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Finalidades sociales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Ramas disciplinarias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

145
q8
153
156
162
165
167
17 5
178

111. Integracin Regional

1. Contexto histrico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Definicin del indio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3 Regin intercultural . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
.J. Agentes de aculturacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
5 Criterio antropolgico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

180
183
188
193
199

NOTAS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
BIBLIOGRAFIA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
INDICE ANALITICO . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

205

2.

252

259

Se terminll ele imprimir el da 30


de abril de 1957, en la IMPRENTA
NuEvo MuNoo, S. A., calle de Alemania 14, Churubusco, Mxico 21,
D. F. Se emplearon tipos Baskerville
de 8, 9 y 11 pts. y estuvo al cuidado
de Eli de Gortari.