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Revista Otra escena, volumen 1, nmero 5, febrero 2010. ISSN: 1659 - 4134 Latind
ex folio 18475
Mariano Fernndez Senz
motupropio@hotmail.com
Apuntes para la construccin de un concepto de adolescencia en psicoanlisis
Resumen
Se d iscuten dificultades propias de pensar un concepto de adolescencia en
psicoanlisis y se sugiere problematizar su diferencia respecto a algunas defini
ciones
comnes relativas a qu es la adolescencia. Con este propsito se indican seis grand
es
categoras d e respuesta a dicha pregunta, frente a las que se sugiere que la si
ngularidad
de una ptica psicoanaltica cabra precisarla alrededor del desarrollo de una lectu
ra
estructural referida a la (re)inscripcin en el sujeto de la Ley Fundamental de
la Cultura
(Levi - Strauss, 1993). Se indica igualmente que, en virtud de esta precisin, s
e perfila
la posibilidad de atender - no ya a un objeto adolescencia - sino a un Sujeto
de la
Adolescencia.
Palabras clave: adolescencia, psicoanlisis, lectura estructura l, Sujeto del in
consciente,
cultura.
Mariano Fernndez Senz motupropio@hotmail.com
Notes for the construction of a concept of adolescence in psychoanalysis
Abstract
I present a number of difficulties in th e concept of adolescence within a
psychoanalytical framework. I suggest the importance of analyzing such a conce
pt in
direct contrast with the existing definitions, which attempt to address the qu
estion what
is adolescence? In order to achieve the latter p roposal, I first present six
categories

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Revista Otra escena, volumen 1, nmero 5, febrero 2010. ISSN: 1659 - 4134 Latind
ex folio 18475
which have been used to answer the question of adolescence. I propose the part
icular
psychoanalytical view should be placed within a structuralist reading of the
(re)inscription of the subject within the Fundamental Law of Culture (Levi - S
trauss,
1993) . Hence, under this scope it becomes possible to view the subject, not a
s an object
of adolescence, but instead, as the Subject of Adolescence.
Keywords : adolescence, psychoanalysis, structuralism, subject, culture.
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Mar iano Fernndez Senz


Psicoanalista.
Profesor Universidad de Costa Rica
Apuntes para la construccin de un concepto de adolescencia en psicoanlisis
Introduccin 24
Cabe hablar de adolescencia en psicoanlisis?, no habra en ello - dados los
presupues tos epistmicos de los que difcilmente se desliga dicho trmino - una bur
da
contradiccin, una especie de incompatibilidad paradigmtica? En las siguientes
pginas atender a estas preguntas y ensayar una fundamentacin para la importacin
de la nocin de adolescencia, consideracin esta de la que se desprender una propue
sta

especfica en relacin con la construccin del concepto de adolescencia en psicoanlis


is.
De partida, me he referido aqu a una importacin del trmino - y no a su
aplicacin o a s u inclusin, en conformidad con lo que sera una expectativa de
integracin, de unificacin totalizadora de saberes de distintas procedencias.
Igualmente he apuntado a la necesaria efectuacin de un trabajo de construccin, d
e re creacin del concepto. A mbas premisas responden a una precisin de orden epistmico
que estimo imperativa en el marco de la presente tarea, precisin que se sustent
a en el
reconocimiento de la materialidad discursiva de los objetos - la adolescencia
, en este
caso - , de la inconm ensurabilidad de los discursos en que stos advienen (la
adolescencia a la que se refieren el endocrinlogo o el trabajador social, por e
jemplo, no
24 El presente escrito fue desarrollado dentro de La adolescencia en tanto enc
uentro con la muerte. Un estudio conceptual desde el psicoanslisis , tesis de lic
enciatura presentada por el autor en la Universidad de Costa Rica en el ao 1999,
en cuya direcin participara la psicoanalista Priscilla Echeverra Alvarado.
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son la misma) y de que el abundante discurso de/sobre la adolescencia es basta


nte ajeno,
incluso extrao, a la particular reflexin que ocupa al psicoanlisis.
Sin embargo, anticipo desde ya que ese objeto adolescencia psicoanaltico
habra de guardar alguna relacin con eso que efectivamente, en la praxis y en la
produccin terica psicolgica, y an en l os medios de comunicacin y en el lenguaje
popular, se reconoce como la adolescencia , si no, qu inters podra tener para
nosotros guardar dicha nomenclatura y no hablar tan slo de una coyuntura x o y
del
sujeto?

En lo que sigue , nuestro problema no se r otro que el de precisar los nexos qu


e
nos unen a esa produccin que establece y sostiene la adolescencia , produccin qu
e
necesariamente habra de representar algo as como nuestros antecedentes. Qu
habramos de reafirmar de ella?, en qu se jugara la que plantearamos como siendo
una diferencia sustancial?
Adolescencia de qu se trata?
A continuacin , muestro los que considero son seis grandes enfoques en la
presentacin de la respuesta a esta pregunta. Me he interesado aqu tant o ms por l
a
respuesta implcita que cada uno define en s mismo que en aquello a lo que se ref
iere.
Si bien aparecen como separados, lo cierto es que estos enfoques se entremezcl
an
regularmente en e l interior de una misma propuesta terica, de una misma d efin
icin,
siendo poco frecuente que alguna de ellas se sustente en tan solo una de estas
lneas de
abordaje 25 .
25 Dejo por fuera aqu la referencia al psicoan lisis precisamente por lo que he
venido sealando: no habra en
general en l una teora de la adolescencia (Freud mismo hablar primordialmente de
Las metamorfosis de la
pubertad ) sino ms bien lecturas que, haciendo de la adolescencia un a priori,
la j ustifican en el texto freudiano.
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En los estudios sobre la adolescencia a la pubertad se la considera, de manera


indiscutible, com o un evento central, si no el ms importante en su caracteriza
cin. La
adolescencia se define en mucho a partir de la pubertad; existiendo incluso al
gunos

autores, dentro de posiciones extremas, que pueden llegar a homologar una y ot


ra, si
bien tales posic iones, hoy por hoy, son marginales.
Muuss (1997) en un recuento de teoras sobre la adolescencia muestra que la
variabilidad en relacin con la influencia concedida a los cambios fisiolgicos y
morfolgicos de la pubertad es grande, pero que an quienes le s niegan una import
ancia
significativa no dejan de referirse a ellos.
Respecto a cules seran las relaciones entre pubertad y adolescencia hay una
que es ampliamente reconocida y reseada: la llegada de la primera, con la apari
cin de
los caracteres sexu ales secundarios, marcara el tiempo de inicio de la segunda
; tal es
por ejemplo el criterio propuesto por la OMS (Krauskopf, 1985) 26 .
El establecimiento de ese punto de referencia que sera la pubertad parece
responder en mucho a la necesidad de una conve ncin, a una requerida formalizac
in. A
estos efectos , la pubertad es muy ventajosa: tiene un tiempo bastante preciso
a pesar de
las variaciones que cabe encontrar y los fenmenos fisiolgicos y anatmicos que la
caracterizan seran reconocibles objetivame nte .
26 Menos frecuente, aunque no tanto, es el criterio que propone un fin de la a
dolescencia tambin definido desde
la pubertad: la adolescencia estara sellada por el logro de la plena madurez se
xual; este tambin es el crit erio
propuesto por la OMS (Krauskopf, 1985).
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Fuera de las conveniencias que ofrece la pubertad para una definicin, cabra
preguntarse qu razones existiran para concederle un lugar tan principal, tan fun
dante,

respecto a la pregunta de qu es la adolescencia , si lo que se observa muchas v


ece s es
que, una vez que se aborda lo pubertario, la adolescencia es abandonada y de l
o que se
trata de all en ms es de sexualidad (en mucho reducida a sus dimensiones
procreativas); y es que si bien la adolescencia es inconc eb ible sin l o sexu
al - pubertario,
definitivamente no se reduce ni se confunde con dicha dimensin , no dentro de e
sta
lectura estructural que estamos proponiendo.
Es as que la referencia a las complejas trasformaciones endocrinas y
morfolgicas caractersticas de la pubertad no es nada e xtraa en la oferta de los
discursos de y sobre la adolescencia , aunque luego no sea especialmente retom
ada en
las elaboraciones posteriores.
Tambin en relacin con la pubertad se reconoce una variabilidad en cuanto al
tiempo de su aparicin la que estar a determinada por factores socioeconmicos e
histricos (hay una tendencia moderna a una maduracin cada vez ms temprana; un
ejemplo de esto es la contnua reduccin de la edad de la menarqua, de hasta 5 aos e
n
el ltimo siglo en algunas sociedades (TN EB, 1987, Vol.27, p.325).
La vinculacin de la adolescencia a la pubertad la ha ligado al campo de la
biologa y a la lgica mdica, la ha implicado en los avatares de la maduracin sexual
del individuo y del consecuente desarrollo pleno de su capacidad r eproductora
.
La adolescencia como fenmeno de edad
El trmino es una etiqueta conveniente para un perodo en
la vida de un individuo (aproximadamente la edad de los
12 a los 20); tal uso no necesita hacer ninguna
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consideracin respecto al carcter del des arrollo


adolescente o sobre la especfica naturaleza de sus causas.
(The New Encyclopediae Britannica, 1987, Vol 1, p.104)
Como muestra el comentario anterior, es posible encontrar rangos de edad
precisos para definir la adolescencia que no se muestran cl aramente referidos
a alguna
consideracin sobre la pubertad. Bajo esta ptica la adolescencia es una edad del
ser
humano. Se incluyen diferencias en los intervalos de edad segn se trate de homb
res o
mujeres, al cabo de los cuales se pasar a la edad adult a, o bien, a algn tiempo
intermedio: a la juventud adulta (Myers & Jones, 1965), a ser un adulto joven
(20 - 25
aos) (Krauskopf, 1985), a la post - adolescencia (Blos, 1981).
De esta ptica - el criterio de edad - participan en general las formulaciones
lega les respecto a la adolescencia, en las que tal indicacin resulta una preci
sin
suficiente: "...se considerar... adolescente a toda persona mayor de doce aos y
menor
de dieciocho..." (Cdigo de la niez y la adolescencia, Costa Rica, 1998) .
Singular exp resin de este reconocimiento a partir del criterio de edad es la q
ue
se da con el reconocimiento de una adolescencia tarda : el trastorno est en que
el
tiempo preciso en que ella debera haber sucedido se ha desplazado, se ha vuelto
una
adolescencia ex - t empornea. Esta extensin es considerada una drstica tranformac
in
en la distribucin de las edades que ha ocurrido en el ltimo cuarto del presente
siglo:
En cuanto a la temporalidad, es sin duda impactante que la adolescencia, al me
nos en
los paises d esarrollados, se est extendiendo hasta los 30 aos de edad, es decir
, cuando
la persona no slo ha concluido sus estudios, sino que, adems a comenzado a traba

jar y
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a experimentar una vida con independencia econmica y emocional, pero en donde n
o
tiene l ugar an el matrimonio. (Mohs, 1997)
La adolescencia como experiencia de desarrollo
...entendemos la adolescencia como el perodo crucial del
ciclo vital en que los individuos toman una nueva
direccin en su desarrollo, alcanzan su madurez sexual, se
apo yan en los recursos psicolgicos y sociales que
obtuvieron en su crecimiento previo, recuperando para s
las funciones que les permiten elaborar su identidad y
plantearse un proyecto de vida propio (Krauskopf, 1985,
p.22) .
La adolescencia es c omnmente presentada como un lugar en ese trnsito del
ser humano que sera su desarrollo, el que est relacionado con la efectuacin de la
s que
seran sus potencialidades siguiendo una lnea evolutiva.
"Todo perodo de la vida tiende a ser caracterizado p or un grupo de problemas
del desarrollo" (TNEB, 1987, vol.1, p.104); la adolescencia no sera la excepcin
y
habra un conjunto de problemas tpicos , de tareas , en los que se la reconocera.
Estas
tareas, en un mismo movimiento, establecen los criterios b ajo los cules se pod
ra
afirmar que la etapa ha sido superada , desplazada , incorporada . La realizac
in a travs
de ellas de ajustes satisfactorios, para no hablar ya de su resolucin total, se
piensa
como condicin para la continuacin del futuro desarrol lo; sirva la siguiente ref

erencia
para ilustrar la lgica de esta propuesta:
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Una tarea del desarrollo es una tarea que surge en una determinada etapa de la
vida, cuya realizacin exitosa conduce a la felicidad y al xito frente a tareas
futuras, mientras que el fracaso conduce a la infelicidad personal, a la
desaprobacin social, y a subsecuentes dificultades con las otras tareas que
esperan adelante. Dichas tareas estn estrechamente interrelacionadas, y el
fracaso en un nivel casi inevitablemente produc ir estrs y tensin en otro nivel.
El joven que logre dominar los primeros problemas es ms probable que sea
exitoso con los posteriores. (TNEB, 1987, Vol. 27, p.326).
La idea de la adolescencia como un tiempo de tareas - problemas fortalece su
imagen co mo tiempo crtico de gran estrs psicolgico . En la caracterizacin por el
recuento de las tareas que le corresponderan es eventualmente dejada de lado, e
vitada,
minimizada, la necesidad de preguntarse, finalmente, qu es la adolescencia , en
sayando
algun a definicin.
Ocasionalmente es posible percibir, tras la enumeracin de tareas, la persistenc
ia
de una referencia a lo biolgico - pubertario: el establecimiento de estas tarea
s responde a
limitaciones metodolgicas, a la imposibilidad de precisar "fenmen os fisiolgicos
objetivos que puedan utilizarse para fijar su terminacin" (de la adolescencia)
(Muuss,
1997, p.17).
La propuesta de la adolescencia como experiencia de desarrollo se refiere en
general, y de manera simultnea, a mltiples dimensiones del individuo, es as que s

e
habla de desarrollo fsico, psicolgico, emocional, intelectual, moral, social, et
c.
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Veamos rpidamente algunas de las tareas que - desde fuentes muy variadas son frecuentemente reseadas. Una a la que se le confiere un valor fun damental
es la
que se refiere al logro de un sentido de identidad , es decir, a la reformulac
in de la
pregunta quin soy yo? y al desarrollo al respecto de una produccin personal que
atienda al conjunto de las nuevas condiciones del sujeto. Muchas otras tareas
se
organizan, se integran, alrededor de sta:
Con el duelo tenemos bosquejadas entonces las dos tareas fundamentales del
adolescente: la lucha por la reconstruccin de su realidad psquica (mundo
interno) y la lucha por la reconstruccin de sus vn culos con el mundo externo,
ambas supeditadas a una tercera, bsica, que es la lucha por la identidad
(reconstruir sin perder de vista el fin fundamental: ser uno mismo en el tiemp
o y
el espacio en relacin con los dems y con el propio cuerpo) (Fernndez, 1987)
En relacin con la autonoma : "la ruptura de los cercanos y primeros lazos
emocionales que ligan a los padres" (TNEB, 1987, vol.1, p.104), el "desarrollo
de un
conjunto maduro de valores y de una capacidad de auto - direccin responsable" (
TNEB,
1987 , vol.1, p.104), el establecimiento de un proyecto de vida (Krauskopf, 19
85), y,
ms o menos vinculadas con ella, la "adaptacin vocacional" (Kuhlen; en: Muuss,
1997), la "orientacin vocacional" (TNEB, 1987, vol.1, p.104), el logro de la
independencia eco nmica y la posibilidad de una insercin laboral satisfactoria (

Muuss,
1997). En relacin con la sexualidad: la "asuncin de un rol sexual" (Chacn, 1985?)
,
"la adaptacin sexual" (Kuhlen; en: Muuss, 1997), "el ajuste en las reas de las
relaciones hetero sexuales" (TNEB, 1987, vol.1, p.104), "el casamiento" (citad
o por
Muuss, 1997). En el mbito social: el "establecimiento de relaciones interperson
ales
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adultas" (Aldana, 1981), la "realizacin en la vida familiar" (TNEB, 1987, Vol.2


7,
p.326), la "adaptacin social e ideolgica" (Kuhlen; en Muuss, 1997).
El conjunto de estas tareas perfila una serie de temas que inequvocamente se
asocian con lo adolescente: la pandilla o grupo de iguales, la rebelda, la mast
urbacin,
el acting - out , el suicidio, las drogas, la delincuencia, la crisis familiar
, etc . (temario
que ms o menos corresponde al ndice de los libros de psicologa general en el captu
lo
de adolescencia). Tambin una serie de conceptos se consolidan como muy propios
para
la comprensin del proceso ado lescente y van configurando el - en singular - di
scurso
sobre la adolescencia: identidad ( la crisis de identidad ) y duelo ( los duel
os del
adolescente ), fundamentalmente.
Estas producciones, coadyuban a la gestacin de un campo que sera lo tpico de
la ado lescencia, en l se incluye toda una fenomenologa que fcilmente cae en una
psicopatologizacin de la adolescencia, an por parte de los autores que, explcitam
ente,
se proponen como diferenciados de una lectura as:

Es frecuente observar conductas basa das en la omnipotencia , como la altanera,


la
rebelda, la temeridad, las ideas sobrevaloradas, basadas en la negacin bajo la
forma de inhibiciones, formaciones reactivas, actuaciones, as como en la
idealizacin : el fanatismo, el culto al hroe, las amis tades extraas, los
entusiasmos. Otros mecanismos defensivos del Yo son; la disociacin , que
explica las conductas oposicionistas, de ambivalencia, los cambios repentinos,
extremismos, etctera; la identificacin proyectiva e introyectiva , que aparece e
n
el exagerado narcisismo, el manejo de los objetos, las ilusiones desmedidas,
bisoeras, superficialidades, etctera. (Fernndez M.,1987)
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La adolescencia como camino a la adultez
La condicin de adulto es otro trmino de referencia forzosa en la precis in de la
adolescencia:
Adolescencia, el perodo de transicin entre la infancia y la adultez...Aunque
algunos autores igualan adolescencia con pubertad y el ciclo de cambios fsicos
que culminan en la madurez reproductiva, la adolescencia es ms comnme nte
definida en trminos psicolgicos y sociales como comenzando con la
pubescencia y terminando vagamente con la adultez . (The New Encyclopediae
Britannica, 1987, Vol 1, p.104).
Llegar a ser adulto, en esto se engloba el logro de muchas de las tareas de l
desarrollo antes citadas; ahora, sin embargo, nos referiremos a una connotacin
que
arrastra el trmino adulto que guarda gran peso en la precisin que se hace de lo
adolescente y que se escapa de esa dimensin en la que el desarrollo se nos pres
enta
com o respondiendo a los imperativos de la naturaleza .

La adolescencia, considerada como experiencia de desarrollo, al incluir trminos


tales como proyecto de vida , complejiza especialmente la palabra desarrollo :
quin
caracteriza el desarrollo efectivo o la desviacin respecto a algo como un proye
cto de
vida , quin puede saber de eso (si no es desde la reconstruccin a posteriori ) ?
, con qu
criterio se puede pretender la existencia de una va cierta por la que el sujeto
hilara sus
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producciones , su destin o ? Las tesis sobre la adolescencia, concebida esenci
almente
como experiencia de desarrollo, arriezgan devenir un discurso ms de prescripcin
de la
normalidad , la normalidad de la adolescencia .
En la referencia que se hace a lo adulto hay una exigencia mo ral, la que pare
ce
no ser en nada accesoria dentro de esta conceptualizacin de la adolescencia ; i
ncluso
puede decirse que algunas de las tareas del desarrollo propuestas no han obten
ido su
valor en s mismas , sino en tanto presuntos parmetros confirmador es de que se h
a
accedido a ese estado moral que se muestra tras el apelativo de adulto .
Esta carga axiolgica nos es recordada al sealrsenos que no basta con
satisfacer criterios estandarizados respecto a las tareas comentadas anteriorm
ente, sino
que l a performance del individuo tiene un valor relativo definido por la part
icular
significacin psicolgica y sociolgica que le otorgue su medio socio - cultural (de
ella
depende cunto - por ejemplo, la independencia econmica - sea relevante como

expresin de una adolescencia superada ).


Lo adolescente visto desde esta ptica es esencialmente una categora
teleolgica, vale ante todo en virtud de d nde se dirige, de lo que habr de ser.
De esto
se habla cuando se sealan como metas de la adolescencia el logro de la competen
cia
adulta (TNEB, 1987, Vol 27, Macropaedia, p.326) o la independencia y madurez
psicolgica (Muuss, 1997). Vemos en esto cmo la reflexin por el desarrollo di un
furtivo paso desde las consideraciones relativas a la maduracin a otras que apu
ntan ya
a la madurez .
Qu es un adulto? " Adulto . Llegado a su mayor crecimiento o desarrollo.
Llegado a cierto grado de perfeccin, cultivado, experimentado" (DLE, 1992) . "
Edad
adulta . Aquella en que el organismo humano alcanza su completo desarrollo" (D
LE,
1992) . " Madurez . Buen juicio o prudencia, sensatez" (DLE, 1992).
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Las definiciones anteriores confirman ese finalismo que se plantea respecto de


la
adolescencia; es claro pues que su significacin bajo esta ptica depende
fundamentalmente de qu tan adulta consideremos a esa adultez . Esta propuesta a
dulto centrista (Krauskopf,1998), se afirma en la posibilidad de sostener al final d
e la lnea un
producto logrado, culminacin del desarrollo, superador de la fractura subjetiva
, uno
que ya sabe cmo es la cosa y que puede renegar de su recorrido, de sus errores
previos.
Coincidimos con Tubert (1982) all donde afirma el sostenimiento de un mito y

una desmentida tras la exhaltacin de la madurez:


...la madurez es slo una mscara que refuerza la fronter a establecida entre la
infancia y la edad adulta mediante el ocultamiento sistemtico y sostenido de
todos aquellos aspectos (indecisiones, dudas, etc) que podran ser considerados
como inaceptables signos de inmadurez. Detrs de esta mscara el adulto se ve
obligado a rechazar definitivamente su infancia y su adolescencia como meras
fases preparatorias que supuestamente ha dejado atrs. (p.14) .
Las implicaciones sociales de esta lectura son vastas ; en muchas de las tarea
s a
superar y que definen el mun do adulto es reconocible una alta carga normativa
,
ideolgica - indiferenciada de la meta socializadora: se trata de la adaptacin, d
e la
integracin a un mundo que preexiste, tal cual ("devenir un ciudadano responsabl
e y
respetuoso de la ley que participa y se integra en el proyecto econmico y poltic
o";
TNEB, 1987, Vol 27, Macropaedia, p.326).
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La adolescencia como produccin socio - histrica


Exista la adolescencia antes de que aparecieran trabajos y observaciones que,
llamndola as, se dirigieran a e lla? Hay acaso alguna condicin en lo adolescente a
la
que podra atribursele un carcter de universal?
Es frecuente encontrar argumentos que apuntan a una respuesta negativa a las
anteriores preguntas y que incitan a la vez a pensar la adolescencia como una
produccin socio - histrica particular, determinada por una singular coyuntura.
Las sociedades primitivas no poseen - o no posean - equivalente de nuestra

concepcin de la adolescencia, es decir, la lenta adquisicin del estatuto de


adulto (Klineb erg, 1971). A veces la transicin es tan gradual que es a penas
perceptible; a veces, los ritos de iniciacin conceden de manera inmediata el
estado de madurez; a veces, ellos introducen en un perodo de aprendizaje del
cdigo social y de transmisin del s aber; a veces, son desmultiplicados al punto
de que la vida no es ms que una sucesin ritmada de momentos de edad... Los
primitivos no parecen conocer las tempestades y tensiones (Hall, G.S., 1904 1905) que caracterizan nuestra adolescencia. (Huerre e t al., 1997, p.56)
En favor de esta consideracin se alude regularmente al anlisis etimolgico y
semntico de adolescencia . Echemos pues un vistazo a lo que con este trmino se h
a
dicho.
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En latn se puede encontrar como antecesora directa suya a la pa labra
adolescere , que significa crecer , cuyo participio presente es adolescens (el
que est
creciendo ) y cuyo participio pasado es adultus (el que termin de crecer ) (Hue
rre et al.,
1997). Tales trminos son de uso muy limitado entre los romanos, all dond e son
empleados lo son slo en relacin con el hombre y haciendo referencia al lapso de
tiempo correspondiente a la segunda quincena de aos de la vida, todo esto dentr
o de
una vaga nocin de crecimiento: ha crecido el que ha aumentado en msculos, en eda
d ,
en sabidura, todo lo cual, dentro de ciertas condiciones rituales lo har devenir
un
ciudadano responsable (Huerre et al., 1997). Para la mujer las edades de la vi
da sern
establecidas con base en sus posibilidades de desposarse y de procrear y no co
n base en

las obligaciones civiles y militares. All donde el hombre es un adulescens (jov


en
hombre) corresponder a la mujer la condicin de uxor (esposa); ambas categoras sern
sucedidas, respectivamente, por las de juvenis (hombre joven) y la de matrona
(madre
de familia). Tras estas diferenciaciones no parece existir el reconocimiento d
e un
objeto adolescencia, de una situacin - problema con caractersticas ms o menos
elaboradas que la identificaran. Eso que se nombra como adulescens es expresin a
nte
todo de una definicin de lugares dentro del ordenamiento (social, poltico).
En la Alta Edad Media, parece no conocerse ningn rigor en la precisin de
diferentes edades de la vida (no obstante la sobrevivencia de la nomenclatura
latina),
salvo la oposic in entre adultos y quienes no lo son : " Infans, puer, adulesce
ns, juvenis,
juvenculus , todo se mezcla para designar aquellos - necesitando an paufinage (
?) - que
se oponen al mundo del adultus acabado" (Huerre et al., 1997, p.32).
As , no es extrao que a un jven ( jovene ) se le llame nio ( enfant ),
emplendose con regularidad respecto a lo que llamaramos la juventud la expresin l
as
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infancias , expresin que designara los inicios, las primeras hazaas de un novel
guerrero.
Ya en el siglo XVII, Huerre et al. (1997) anotan que los tres grandes
diccionarios en Francia (entre 1680 y 1694) en la poca del Rey - Sol le concede
n un
lugar al trmino adolescencia ( adolescent ): "primera edad despus de la infancia
", "flor

de la juventud", "edad entre la pubertad y l a mayora de edad". Se muestra coin


cidencia
en cuanto a que se tratara de un segmento de edad entre los catorce y los veint
icinco
aos. Se incluye su aplicacin a las mujeres, a la vez que se restringe el uso gen
eral al
estilo burlesco, satrico.
Entrado el S iglo de las L uces, Rousseau (1712 - 1778), en el Emilio , difere
ncia a
la adolescencia de la juventud , correspondindoles a ellas, respectivamente y d
e manera
aproximada, los intervalos de 12 a 15 aos y de 15 a 22 aos. La adolescencia es e
l
tiempo de l a salida de la infancia, el que est prescrito por la naturaleza. Su
caracterizacin, sin embargo, la determinan ante todo las notables transformacio
nes del
estado anmico y de la antigua obediencia:
Una mutacin en el humor, frecuentes enfados, una con tnua agitacin de
espritu hacen casi indisciplinable al nio. Sordo a la voz que oa con docilidad, e
s el
len con calentura; desconoce al que le gua y ya no quiere ser gobernado. (Rousse
au,
1971, p.306).
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A estos cambios, las transformaciones del ex terior , de la fisonoma, les son


correlativas, se les unen , y parecen ser principalmente el escenario de la in
definicin
entre el nio y el hombre:
...su voz cambia o mejor es otra; no es nio ni hombre y no puede tomar el habla
de uno ni de otro. Sus o jos que son los rganos del alma y que hasta ahora nada

nos decan, toman su expresin y su lengua, los anima un ardor naciente y


todava reina la santa inocencia en sus vivas miradas, pero ya han perdido su
primera sencillez, y se da cuenta de que pueden decir mucho; empieza a saber l
o
que siente, y est inquieto sin motivos para estarlo. (Rousseau, 1971, p.306).
Esta caracterizacin de la adolescencia no la concibe como una condicin
forzosa sino contingente: habra hombres y mujeres que se sustraeran de ella y qu
e
permaneceran en la infancia siendo "criaturas adultas" . Adems, en s misma no
prescribira un determinado resultado en quien la experimenta, pues, mas que nad
a se
trata de "un momento de crisis", que, "aunque sea corto, tiene grandes influe
ncias"
(Rousseau, 1971, p.305).
En la reflexin relativa al trmino adolescencia se seala que, "a partir de
entonces" (sXVIII - XIX), se observa un cambio sustancial en la significacin qu
e se le
atribuye, cambio que ya est dbilmente prefigurado en las afirmaciones de los
pensadores del I luminismo.
Las palabras adolescente (referida a hombre o a mujer) y adolescencia , si
bien era posible rastrearlas hasta la antigedad, en sus diferentes utilizacione
s aparecan
179
179

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confundidas con todo tipo de nociones y de grupos de edad (Huerre et al., 1997
).
Adems, no por estar consignadas en algn lugar significaba que hubieran tenido un
uso
regular, de hecho se presume que su uso en la lengua hablada era, en general,
mas bien
raro (Huerre et. al, 1997, p.33).

En Ro usseau observamos que el trmino aparece con espesor psicolgico, se


complejiza, y que incluye varias de sus caractersticas modernas - algunas inclu
so
mejoradas . Sus apreciaciones contribuyen grandemente en el volcamiento genera
l de la
mirada hacia ese lu gar .
Los problemas que se dibujan alrededor de esa incipiente adolescencia, entrado
el siglo XIX, se muestran mucho antes en la literatura que en el discurso cien
tfico: "...a
la hora en que mdicos y educadores asisten a la eclosin de una edad nueva
soci almente, y cuyas manifestaciones inquietan e intrigan, las novelas ya le
han fijado
un lugar y le han sondado el alma." (Huerre, P., LeFourn, J - Y., 1996, p.23)
Sin embargo, el valor de lo all reseado slo es reconocido en el espacio de la
ficcin, las pr eguntas ah mostradas son an invisibles y slo se reconocern aprs
coup.
Adolescencia como representacin reconocida no aparecer finalmente en el
escenario pblico sino con el sello de la cientificidad, que la presenta como un
a
categora fsica con pro longaciones psquicas (Caron, 1996). El inters cientfico defi
ne
nuevas condiciones de desarrollarla y de encuadrarla (Huerre, P., LeFourn, J Y., 1996).
Mltiples son las influencias en el desarrollo de esta nueva precisin, entre ella
s
puede incluirse a las teoras de la caracterologa con su perspectiva clasificator
ia y su
inters de sistematizacin (Huerre, P., LeFourn, J - Y., 1996, p.18).
180
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La adolescencia se ha ido operacionalizando y empieza a mostrar visos de esa


metodicidad cientfica: se hace patent e la aspiracin de mrgenes de edad e indicad
ores
objetivos que reemplacen otras precisiones.
Littr (1872) consigna respecto a la adolescencia ( adolescence ): "edad que
sucede a la infancia y que comienza con los primeros signos de la pubertad", "
primera
parte de la juventud"; Larousse (1866) la precisa entre 14 y 21 aos, o bien ent
re la
pubertad o poca del completo desarrollo de los rganos genitales y el momento del
detenimiento definitivo del crecimiento en altura (Huerre et al., 1997, p.37).
El pre stigio de la ciencia, la cientifizacin de los discursos del ser humano
favorece la difusin del trmino en su sentido colectivo, grupal - rasgo muy disti
ntivo
de su uso actual, as como su inclusin tal cual en el imaginario colectivo.
El siglo XX se ha e ncargado finalmente de redondear la forma de eso que es la
adolescencia, algunos de cuyos trazos hemos mostrado en las pginas anteriores.
Ciertamente ese constructo, objeto, problema, conjunto de significaciones, eso
que se ve
cuando se habla de adolescen cia, tal cual, no ha tenido lugar sino hasta ahor
a , ergo ...la
adolescencia, sera moderna?, pertenecera a la modernidad?:
...no podremos encontrar la mnima traza de esta clase de edad en su acepcin
actual antes de la mitad del siglo XIX. Hasta enton ces, el pasaje de la infan
cia a
la edad adulta se articulaba alrededor de la pubertad. Tanto cada poca se
interesaba en modelar los nios de manera que devinieran capaces de participar
en las tareas adultas, cada uno segn su clase, tanto las preguntas de l cuerpo
y de
la sexualidad no tenan ningn lugar entonces lo mismo que su alma suscitaba
gran inters. Si por ventura tales preguntas se planteaban, les eran aportadas
181
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respuestas educativas, ya se tratara de la formacin de un cuerpo guerrero desde
la ed ad de 12 aos en Esparta, preceptos educativos y religiosos orientados a
reprimir toda emocin sexual naciente a mitad del siglo XIX o sociedades
gimnsticas en 1870. (Huerre, P., LeFourn, J - Y., 1996, p.20).
Esta argumentacin, an con sus vacos, es un o de los principales fundamentos
de ese planteamiento de la adolescencia como producto socio - histrico, con el
que se
afirma, dicho de manera muy simplificada, que eso que le pasa a/con los jvenes
de
hoy, es un problema del mundo de hoy ; que la adolescen cia no poda ser sino
contempornea.
Veamos ms de cerca esas condiciones del mundo de hoy , condiciones que se
consolidaran y precisaran a partir de la segunda mitad del siglo XIX (pero cuyas
ra ces
se hacen ver ya en los siglos XVIII - XIX), que son seal adas por varios autore
s (Huerre
& LeFourn, 1996; Caron, 1996) como determinantes de la emergencia de esa
multiforme adolescencia que se remite a esas diversas dimensiones a las que he
mos
aludido en las pginas anteriores:
- el crecimiento de la esperanza de vida y la consecuente ampliacin y complejiz
acin
de las categoras o momentos en la vida (por ejemplo, en Francia, entre 1850 y
1936, tal aumento es de cerca de 20 aos para ambos sexos)
- el crecimiento de la urbanizacin
- el notable crecimiento demogr fico que favorece la diferenciacin y la presenci
a de
los jvenes como grupo
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- la generalizacin de la educacin formal, el establecimiento de la educacin


obligatoria (en Francia el porcentaje de jvenes entre 14 y 17 aos en la educacin
secundaria pas entre 1910 y 1940 de ser un 10% a un 70%) y la categorizacin del
tiempo de los aprendizajes
- el fortalecimiento de la institucin de la universidad con la correspondiente
posibilidad para la juventud burguesa de "liberarse de los imperativos escolsti
cos,
por la va de una enseanza cientfica, comunicndole el gusto de la investigacin"
(Huerre,P., LeFourn, J - Y, 1996, p.21), todo lo cual favorece su constitucin e
n "una
fuerza autnoma", surgiendo el estudiante como "un nuevo tipo social"
- el desarrollo d e disposiciones legales para aumentar la edad mnima de trabaj
o (en
Francia, en 1841, el mnimo era de 8 aos)
- la disminucin de la duracin de la jornada de trabajo, posibilitadora del desar
rollo
y manifestacin de interses especficos de los individuos
- una nueva mirada hacia el ser humano en la que se traduce una confianza en l
a
posibilidad de su mejoramiento atendiendo a las condiciones en que l se crea; l
os
antecedentes de este cambio estn en el espritu de la Revolucin Francesa, as
como en Locke, Rousseau, Pestalozzi y en muchos otros que en un lapso
prolongado de tiempo con sus aportaciones van favoreciendo una reflexin psico pedaggica que apunta a la educacin como motor de la nueva sociedad.
- la laicizacin del tiempo:
Al substitui r al tiempo sagrado el tiempo laico, el siglo XIX efectu una mutac
in
capital en la percepcin de la vida: ese siglo de la puesta en lugar de etapas d
e la vida se

apoya desde entonces en una visin cientfica de esta, desde la generacin (en el se
ntido
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pr imero del trmino) hasta la muerte. El valor acordado a la vida tiende a la s


acralidad,
siendo la muerte cada vez ms resentida como una injusticia. (Caron, 1996, p.46)
A este tiempo que es materia de proporciones humanas, que al ser humano no le
es ya
ajeno, que se puede manipular, es posible fragmentarlo desde el estado fetal e
n adelante
"en numerosas etapas marcadas por procesos identificados y repertoriados" (Car
on,
1996, p.46)
- la percepcin de la sociedad como fundada en una sucesin de generaciones (Caron
,
1996)
Pensando a las anteriores como las condiciones determinantes de la adolescenci
a no
podramos menos que llegar a formular que ella sera un fenmeno propio de
determinadas formaciones sociales avanzadas , concretamente de las sociedades
capita listas urbanas, y en ltimo trmino, un efecto de su modelo econmico de
produccin y de distribucin del trabajo. En correspondencia, no es extrao que se
afirme que de la adolescencia se sustraeran, en mayor o menor medida, los llama
dos
pueblos primitiv os , as como ciertos sectores sociales, tales como el campesin
ado o los
grupos marginales. Bajo estos criterios, habra que preguntarse, finalmente, si
no sera
la adolescencia exclusividad del mundo occidental.
La adolescencia como condicin bio - psico - so cial

Tras las propuestas sobre la adolescencia , las que hayan su sustento


simultneamente desde muy distintas procedencias ("... un fenmeno que encuentra s
u
fuente a la vez en la fisiologa, la psicologa, la historia, los movimientos soci
ales y
culturale s, incluso lo animal" (Huerre et al., 1997, p.9), es posible reconoc
er
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habitualmente un presupuesto de unicidad: se trata de UNA adolescencia, cierta


y
objetiva, de la que se estara dando cuenta mediante su desciframiento, echando
mano
para ello - en una cuestin de mtodo - de todos los recursos (y discursos) dispon
ibles.
En la mayora de las definiciones encontramos justificada la remisin a
mltiples registros como va necesaria para una efectiva aprehensin de lo adolescen
te:
"Para comprender este pe rodo de la vida, limitado social, biolgica y psicolgicam
ente,
es necesario conocer la gran cantidad de elementos somticos, psquicos y sociales
que
intervienen en su configuracin." (Frnandez, M. 1986).
En esta aspiracin que sealamos podemos decir q ue observamos tanto un
reconocimiento de que la adolescencia se tratara de una condicin compleja , como
un
afn - al conceptualizrla - por lograr una esperada integracin que, unificando,
permitiera capturar lo adolescente .
A modo de ejemplo de lo anter ior, vase Chacn et al. (1981), quienes
explcitamente enfatizan en un "enfoque bio - psico - social", que, en tanto "en
foque
integracionista", sera posibilitador de una "visin ms abarcadora de la problemtica

adolescente", favoreciendo el acercamiento a u na comprensin "en profundidad" a


l
rebasar la "unilateralidad" que ha caracterizado la gran produccin que sobre el
la ha
habido desde principios de siglo.
Cabe decir sin embargo, que a pesar del gran consenso en cuanto a la necesidad
de atender a los regi stros bio - psico - social 27 , y an a otros, as como en c
uanto a
considerarlos absolutamente pertinentes para pensar la adolescencia , en la re
alidad, las
articulaciones propuestas entre ellos son muy puntuales y mas bien laxas (en m
uchos
27 Este "trptico esencial para la adolescencia" aparece descrito ya desde aquel
los trabajos en norteamrica a los que se les reconoce como fundadores del uso mod
erno del trmino, a saber: Burnham en 1891 con Es tudio de la adolescencia y Stanl
ey Hall en 1896 con Adolescencia: su psicologa y su relacin con la fisiologa, la an
tropologa, la sociologa, el sexo, el crimen, la religin y la educacin , (!) (Huerre,
P. & Le Fourn, J.Y., 1996).
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casos podran resumirs e en la afirmacin de que existe alguna correlacin ), o no p


asan
de ser una yuxtaposicin de elementos a considerar al atender a lo adolescente 2
8 , todo
ello sin que se observe ese pretendido y esperado cierre que lo reflejara. Nos
parece
que Muss (1997) c orrobora esta observacin all donde seala que la literatura reci
ente
sobre la adolescencia no llega en general a formular ninguna teora amplia respe
cto a
ella, de suerte que "...es investigada muchas veces a travs de unas pocas const
rucciones
especfi cas..." (p.201) 29 .

Tal estado de cosas expresa, a mi parecer, refleja una positivizacin del objeto
en los estudios de la adolescencia ; es as que se habla de una ad olescencia qu
e es una
(una unidad diferenciada) , que pre - existe , y que nos es externa. Tan es da
do por cierto
de que se trata de una adolescencia que se la enmarca regularmente entre dos p
untos de
muy distinta naturaleza , sin que eso implique mayor problema respecto a la na
turaleza
de eso que esta en el medio :
Actualmente,la mayor parte de l os estudiosos del tema definen los lmites de la
adolescencia a partir de dos instancias diferentes. Consideran que esta se ini
cia con los
cambios biolgicos de la pubescencia y finaliza con la asuncin de derechos y debe
res
sexuales, econmicos y legales del adultO. (Krauskopf, 1985, p.22) .
28 En algunas de estas producciones se puede tener la impresin de que se est obl
igado a reconocer la realidad bio - psico - social... aunque tal cosa finalmente
, conforme progresa la elaboracin propuesta, tenga una importancia difcil de recon
ocer y algunas de esas premisas sean ms bien una especie de lastre, una especie d
e solucin de compromiso, o bien no pasen de ser reflexiones paralelas. Esto es pa
rticularmente apreciable en relacin con el trato dado a la pubertad , se la sabe
determinante, desencadenante, pero su importanc ia no va ms all de su descripcin in
icial y, en los mejores casos, de pensar sus implicaciones en cuanto a la pertur
bacin de la imagen corporal.
29 Al punto extremo que no siempre es posible establecer diferencias sustancia
les, ni en el fondo ni en la jerga utilizada, entre el discurso de los especiali
stas y la opinin comn .
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El paso por lo bio - psico - social, e incluso por diversos paradigmas, termin
a
respondiendo a una especie de imperativo epistmico conforme al cual la aprehens
in
del objeto se favorecera por las mltiples referencias q ue a l se hicieran, al da

rse en
cada una de ellas una progresin en la determinacin de su realidad, de su sentido
. Tal
posicin estara en discrepancia con la consideracin discursiva de los objetos que
hemos sostenido hasta aqu, conforme a la cu a l - en la relacin sujeto - objeto
- es
precisamente porque el ser humano est exilado de la aprehensin del objeto en s
(Heidegger, 1990?) que puede hacer discurso sobre l; dicho de otra manera: la
distancia con el objeto es insalvable, pues ste est perdido desde el principio
, y no lo
encontraremos ni en la suma ni en la yuxtaposicin de todos los fragmentos de l q
ue
nos parezca encontrar. El conocimiento del objeto es discursivo y tiene por co
ndicin
una realidad hecha de ausencias. Se crea (objetos sustitu tivos) ante la ausen
cia del
objeto, no descifrando, por la va de la interpretacin, las que seran manifestacio
nes
suyas.
Del enfoque que aqu comentamos diremos, pues, que la adolescencia que nos
propone parece responder ms a una realidad de facto que d e discurso y que tal
vez est
en ese presupuesto mucho de la sealada "falta de acuerdo" (Chacn, 1981) an
alrededor de detalles bsicos (por ejemplo, en relacin con la delimitacin cronolgic
a);
desacuerdo, discordancia, desintegracin que ms que respo nder a problemas
metodolgicos no resueltos, cabra atribuir a la inexistencia de UNA adolescencia,
a que
no se est hablando de lo mismo. Ser por esta razn que "las autoridades en la mater
ia
no estn de acuerdo en lo que respecta a la naturaleza de la adolescencia" (TNEB
, 1987,
vol I, p.104)?
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Es as que, probablemente, antes que generar acuerdos (vlidos para ciertos


fines muy especficos), sera de ms inters hacer producir la manifiesta diferencia,
y,
siguiendo con el ejemplo, preguntarse, qu es e sto ligado a lo adolescente que i
rrespeta
as los intentos de darle una precisin temporal?, qu adolescencia es sta?
En las pginas anteriores caracteric diferentes perspectivas en el acercamiento a
lo adolescente indicando, de paso, algunas de sus lim itaciones . Lo que motiv
tal
recorrido fue establecer nuestra relacin con esa produccin en la que se define l
a
adolescencia , as que detengmonos ahora, gozando de esta ms amplia perspectiva, e
n
qu es lo que heredamos de los discursos sobre la adolesce ncia, en qu es lo que
importamos de ellos.
Consideraciones relativas a la importacin de la adolescencia al psicoanlisis
Coincidimos, en general, con las propuestas presentadas anteriormente, en el
siguiente aspecto: no pensamos que la ad olescencia sea ajena a las transforma
ciones de
la pubertad, que est desvinculada de precisiones temporales, de progresiones
evolutivas , del advenimiento de una cierta sensatez o madurez , o de una sign
ificacin
social producto de nuestro tiempo; tampoco la consideramos desligada de esa
fenomenologa que se ha sealado: rebelda, produccin y aferramiento a smbolos, el
grupo de iguales, etc, ni de esos procesos fundamentales que se han puntualiza
do: crisis
de identidad , tiempo de duelos . En esto estara nue stra semejanza, nuestro tr
aslape con
esa adolescencia, nuestro argumento para hablar de adolescencia y no slo del su
jeto .
Es as que nuestra diferencia, donde habr de residir mayormente, es en la
lectura que proponemos de las precisiones anteriores, apar te de la atencin a l
as

dificultades que ellas comportan. No se tratar aqu, pues, de LA adolescencia, si


no de
una lectura posible de ella, que la establece de una cierta manera.
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Nuestro objeto adolescencia no se construira entonces a partir de esos
el ementos, ya que no les da valor para pensar desde ellos una definicin; la
adolescencia sera la estructura en la que ellos podran aparecer ; se trata en es
to de
la misma reticencia que nos inhabilita en la clnica para la definicin por el snto
ma , en
lug ar de una lectura en el sntoma.
Veamos de qu se tratara esto de una lectura estructural. Una definicin general
de estructura seala que sta se plantea como una construccin diferenciada del obj
eto
particular (fenmeno), definida por las posibilidade s relacionales que establec
e entre un
conjunto de elementos (un principio de legalidad), los que son a su vez determ
inados
por su lugar en esa red relacional. La estructura si bien tiene presencia en e
l objeto, es
tal que el objeto no compromete su configu racin, sino que ella permite dar cue
nta de
diversos objetos:
La estructura (...) no est pues en el objeto, no es una parte del mismo; ms bien
se trata, como dice C. Lvi Strauss, de un poder del objeto, por el cual puedo
superarlo , construir una espec ie de superobjeto que, en definitiva es un
sistema de relaciones . Este sistema, latente en el objeto, est suficientemente
separado de l como para que se lo pueda volver a encontrar en objetos muy
diferentes... la nocin de estructura no debe confundirs e con la de imagen

concreta, aunque simplificada de los fenmenos, ni con la de esencia abstracta


de la realidad. Hay que admitirla en el sentido de los matemticos, y la
estructura entonces se vuelve un conjunto de objetos abstractos definidos
sincategor emticamente por las relaciones que se establecen entre ellos, las
operaciones cuya posibilidad y ley se formulan. (Viet, 1979, pp.12 - 13).
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189

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Es conforme con esta propuesta de una consideracin estructural preguntarnos
a qu ha respondido, histricamente, el insistente y accidentado afn por formular e
se
ente que sera la adolescencia , qu inters tiene ella?, a qu se ha querido sealar
cundo se ha hablado de adolescencia ? , de dnde resulta la necesidad de nombrar
algo all , algo que se diferencia de l a infancia, a la que sucede, algo que so
stendra un
impreciso ligamen con la pubertad pero que no sera reductible a ella? La existe
ncia de
la adolescencia no parece forzosa en el marco del orden vital y, sin embargo,
vemos un
decir que persevera...
Veamo s, para constrastar, cmo la situacin de la pubertad es, a este respecto,
por completo diferente, ella en general ha sido bastante unvoca en su sentido y
no
levanta ninguna polmica.
Desde el latn tiene la significacin que le conocemos. Pubertas pert enece a una
familia culta de palabras derivadas de pubis, pelo, que caracteriza la pubertad
y la parte del cuerpo que se cubre de pelos. Pubis es otra forma de pubes , qu
e
significa poil follet 30 . Los llamados poils follets no son nada menos que el
signo de que se ha devenido apto para reproducirse. Al cabo de los siglos, ese

sentido primero vara poco. El acento est sobretodo puesto sobre las
modificaciones fsicas que, interviniendo en el cuerpo humano, lo hacen capaz
del acto de procreacin. (Huerre e t al., 1997, p. 38).
30 poil follet habra de traducirse estrictamente del francs como vello o bozo ;
el autor parece ironizar, no obstante, en
relacin con su sentido literal: poil = pelo; follet = lo cuelo (Larousse, 1971)
.
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190

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Propondremos aqu que las respuestas a las preguntas anteriores hay que
buscarlas en el orden de las "leyes fundamentales " del ser humano , en esas "
leyes de
la cultura" a las que nos introducen los planteamientos de L vi - Strauss (1 9
93).
Diremos que en la necesariedad de pensar en una adolescencia est cifrada la
pregunta, la inquietud, por el lugar del ser humano en la cultura, en el momen
to 31
en que esta pregunta puede ser, si no formulada, al menos actuada . Se ES, se
deviene, en la cultura, por lo que no es extrao que esta posibilidad de la preg
unta, que
implica la posibilidad de reinscribirse en su interior , no acompae al sujeto d
esde
siempre.
Si la cultura la pensamos en relacin con la instauracin de una "Ley
Fundamental" (Fre ud, L vi - Strauss, Lacan), habremos de afirmar que esa sent
ida
necesariedad de la adolescencia resulta de desplegarse precisamente en el deli
cado
terreno de la instauracin de la Ley en aquellos que seran sus portadores .
Hablamos pues de una adolescencia q ue est en relacin directa con lo
estructural de la Ley y que no se reduce por tanto a ser efecto de la cultura,
no es slo

un producto socio - histrico , sino que tambin expresa una especie de


memoria/conciencia de la cultura misma. En tanto produccin cu ltural se tratara
de
una muy singular: una que interroga explcitamente la condicin de ser expresin de
la cultura (en ella y por ella). Y en esto no slo la cultura dice/determina la
adolescencia sino que esta la dice tambin a aquella.
31 Conforme a lo afirmado diremos que ciertamente este momento no est fuera de
una referencia temporal, mas no se
agota en ella.
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191

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Adolescencia es , pues, en este sentido, el nombre de este movimiento en que l
a
cultura se hace re - flexiva. Y adolescente es aqul que sostiene una pregunta a
la
Ley que lo inscribe .
Adolescencia es la actualizacin del drama que comporta la condicin de ser en
la cultur a, en la Ley, en el lenguaje. Adolescencia es la escenificacin del na
cimiento
del ser humano . Adolescencia es un nacimiento, un segundo nacimiento dir Rouss
eau,
pero, precisamente aqul en que se definen no ya las condiciones de la existenci
a , sino
las de la vida : "Nosotros nacemos, por as decirlo, en dos fases: la una para e
xistir y la
otra para vivir..." (1971, p.305).
Rousseau enfatiza la intensidad de este segundo tiempo: Como el bramido del
mar precede desde lejos a la tempestad, esta tempestuosa revolucin es anunciada
por el
murmullo de las nacientes pasiones, y una fermentacin sorda advierte la proximi
dad
del peligro (...) Este es el segundo nacimiento de que he hablado; aqu nace de

verdad el
hombre a la vida, y ya nada humano est fuera de l. (Rousseau, 1971, p.306).
Si la adolescencia toca los cimientos de la cultura, como aqu lo planteamos, no
es de extraar que las transformaciones pubertarias que con ella es posible asoc
iar
puedan llegar a formar parte de manera ms o menos evidente d e los tabes de la
cultura 32 . Recordemos que el orden del tab remitira en el relato freudiano a l
as
prohibiciones ms antiguas en las que reside el fundamento de la cultura, de las
que la
prohibicin del incesto sera el ncleo mismo. Freud (1994, Vol.XII I - 1912, p.27)
sealar, citando a Wundt, que el tab sera el cdigo legal no escrito ms antiguo de la
32 Freud, en Totem y Tab (1912), seala cmo el pber en determinados pueblos primitiv
os adhiere to da la fuerza de lo prohibido propia del tab por su mismo estado de e
xcepcin (1994, Vol XIII, p.30), por la tentacion a la volubilidad y al desenfreno
que puede representar o evocar el nuevo goce que promete la recin alcanzada madure
z sexual (1994, Vol . XIII 1912, p.40).
192
192

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humanidad, e ir ms lejos al librarlo de lo que podra parecer un extico inters


antropolgico al plantear que:
...las prohibiciones a que nosotros mismos obedecemos, estatuidas por la moral
y las costumbres, posiblemente tengan un parentezco esencial con este tab
primitivo, y que si esclareciramos el tab acaso arrojaramos luz sobre el
oscuro origen de nuestro propio imperativo categ rico. (Freud, 1994,
Vol.XIII - 1912, p.31).
En esto afirmamos la que diremos ser una lectura estructural de la adolescenci
a.
Conforme a ella lo definitorio de la adolescencia lo encontraramos ms en una for
ma

que en contenidos especficos claramente mod elados por la circunstancia histrica


,
social, de clase, etc... de suerte que pensaramos en la presencia de lo adolesc
ente
incluso en esas sociedades en las que en principio, desde una consideracin soci
o histrica, no existira 33 .
Si la adolescencia abre la pregunta por el lugar que se ocupa en la cultura (y
en
el mundo parental como expresin suya ms cercana) y frente a la Ley, bien podemos
pensarla como tratndose de las vicisitudes particulares de un pasaje . Vicisitu
des
33 En estas sociedades diremos que la adolescencia est capturada por formas ins
tituidas para el pasaje, alrededor de las que habra que buscarla. En Samoa, por e
jemplo, habra adolescencia pero en tanto un asunto de relacin con la L ey. Es de n
otar que nuestra argumentacin para plantear el problema de la adolescencia en rel
acin con el campesinado sera diferente del esgrimido por Krauskopf: "...se ha lleg
ado a aseverar que el joven campesino, dado que no presenta la famosa fase de to
rmentosa inestabilidad prevista e ingresa pronto a las labores adultas, 'no es a
dolescente, es campesino'... Nuestro desacuerdo con las posiciones anteriormente
reseadas es absoluto. Pensamos que tales afirmaciones se hacen en virtud de un r
etraso en lo s conocimientos psicolgicos de la adolescencia. Han sido descritos p
referentemente los jvenes que corresponden a un sector econmicamente privilegiado,
y hay pobreza de estudios referidos a los jvenes rurales y urbano populares." (K
rauskopf, 1986)
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193

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propias de tener que hacerse un lugar en el mundo, el que es, adems, el mundo d
e
la generacin precedente , ya sea que sta ofrezca una dificultad al movimiento
activamente, o bien, por omisin; ya sea que existan o no formas definidas de pa
saje
tales como las que estatuyen, de manera privilegiada, los ritos iniciticos.
La adolescencia no ser para nosotros reductible a esa adolescencia tan
divulgada y cuyo uso ha conocido un enorme auge en el siglo XX, adolescencia q
ue es

ante todo un espacio de representacin (Caron, 1996, p.56). Ado lescencia no ser
algo
que existe a partir de su reconocimiento contemporneo, de este boom de la
adolescencia 34 .
Coincidimos con Caron (1996) en que esa conceptualizacin de la adolescencia,
del fenmeno adolescente, no es sino otra cara ms de lo adolesce nte dentro de un
largo
recorrido:
Pero no se trata, en el fondo, de una simple puesta en escena? De una especie
de rito de pasaje o de iniciacin, que reemplaza los jaleos, las violencias
colectivas codificadas que acompaan el pasaje de la adolescenci a a la edad
adulta, la normalizacin a la vez por uniformacin y por publicidad, de un
tiempo de contestacin del orden social, familiar, etc... una escena ofrecida y
compartida por los actores sociales que son los jvenes ? (Caron, 1996, p.56).
34 Hue rre et al. (1997) llamaron a esto la edad adulta de la adolescencia (p.19
7) y la ubican en el intervalo 1937 - 1968.
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El recorrido hecho por algunas de las formulaciones sobre la adolescencia es


capaz de mostrarnos que sta, fuera de todo carcter de evidencia, de certeza, es
ms
bien, objeto de polmica. Tambin podemos sealar que no es extrao encontrar en tales
for mulaciones ya sea la tendencia a ofrecer definiciones resolutivas ("adoles
cencia
es..."), o bien, a procurar hacer precisiones por la va de proponer enumeracion
es de
rasgos que de alguna manera en su sumatoria caracterizaran la adolescencia (a +
m +...
+ z = adolescencia ). Una y otra va distan de ofrecer una adolescencia caracter
izable

por ser un espacio - problema y de lo que hablan es de los problemas de la ado


lescencia .
La diferencia de la que hablo es la que resulta entre una adolescencia espacio
de
pr eguntas, donde circule el no saberla, la ignorancia, y una docta adolescenc
ia campo
de saber, que sugiere haberla capturado, que silencia sus contradicciones.
Pensamos que tras una lectura estructural podemos trascender la consideracin
que resulta de un objeto - adolescencia, de una adolescencia sin soportes, sin
sujetos, y
atender a ese que sera su protagonista, el Sujeto de la adolescencia , ese que
tiene una
verdad de deseo que decir y que ha sido convertido en objeto por la teora; terr
ible
paradoja par a ese que clama precisamente por ser Sujeto de discurso .
En varios puntos de esta exposicin hemos sealado dificultades en la
conceptualizacin de la adolescencia que representan importantes restricciones p
ara su
importacin en el espacio del psicoanlisi s. De esa categora adolescencia con la q
ue
habremos de trabajar diremos pues que conviene tomarla con cuidado, con pinzas
, y
aplicarle las mismas salvedades que haramos en relacin con el uso de los diagnsti
cos
estructurales , es decir, que se trata de u na referencia que debe caer para p
oder
encontrarnos con el Sujeto en cuestin.
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