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TEORA DE LA COMUNICACIN HUMANA

Paul Watzlawick, Janet Beavin Bavelas, Don D. Jackson


Resumen
Se trata los efectos pragmticos en la conducta de la comunicacin humana y en
particular sobre los trastornos de la conducta. La comunicacin es una condicin
sine qua non de la vida humana y el orden social.
1. MARCO DE REFERENCIA
Un fenmeno permanece inexplicable en tanto el margen de observacin no es
suficientemente amplio como para incluir el contexto en el que dicho fenmeno
tiene lugar. Las ciencias de la conducta parecen todava basarse en una visin
monadica del individuo y del mtodo que consiste en aislar variables. Si los limites
de la investigacin se amplian con el propsitos de incluir los efectos de la
conducta sobre los dems, las reacciones de estos ltimos frente a aquellas y el
contexto en que todo ello tiene lugar entonces el foco se dezplasa desde la
mnada artificialmente aislada hacia la relacin entre las partes de un sistema
ms amplio.
El estudio de la comunicacin humana puede subdividirse en las tres reas:
sintctica, semntica y pragmtica (Morris) para el estudio de la semitica (teora
general de los signos y lenguajes):

La sintctica abarca problemas relativos a transmitir informacin y


constituye el campo fundamental de teorico de la informacin, cuyo inters
se refiere a los problemas de codificacin, canales, capacidad, ruido,
redundancia y otras propiedades estadsticas de lenguaje. No hay inters
en el significado del smbolo-mensaje. Lgica matemtica.
El significado constituye la preocupacin central de la semntica. Emisor y
el receptor: acuerdo con respecto a su significado. Toda informacin
compartida presupone una convencin semntica. Filosofa de la ciencia.
La comunicacin afecta a la conducta, y este es un aspecto pragmtico.
Psicologa.

Estas tres reas son interdependientes.


Comunicacin y conducta se usan virtualmente como sinnimos pues la
pragmtica no son solo palabras que estn al servicio de la sintctica y de la
semntica, sino tambin sus concomitantes no verbales y el lenguaje corporal.
Ase agregan a las conductas personales los componentes comunicacionales
inherentes al contexto en que la comunicacin tiene lugar. Desde la pragmtica

toda conducta es comunicacin y toda comunicacin afecta la conducta. Interesa


el efecto que la reaccin del receptor tiene sobre el emisor, que se establece por
medio de la comunicacin.
1.1 Nocin de funcin y relacin
Se acude a las matemticas en busca de una analoga del concepto funcin. Para
los matemticos griegos los nmeros eras magnitudes concretas, reales,
perceptuibles, entendidas ciomo propiedades de objetos igualmente reales. En
1591 Vieta introdujo las letras como notacin en lugar de los nmeros naciendo el
concepto de variable. La relacin entre variables constituyen el concepto de
funcin. Segn Spengler las funciones son signos que representan una conexin
que cadece de todos los rasgos tpicos la magnitud, forma y significado nico.
Para Ashby la memoria no es algo objetivo que un sistema posee sino un
concepto que el observador invoca para llenar la brecha que existe cuando una
parte del sistema es inobservable. Cuanto menor es el numero de variables
observables en mayor medida se vera obligado el observador a considerar los
hechos del pasado como si desempearan un papel en la coducta del sistema. As
la memoria del cerebro es solo parcialmente objetiva. El lenguaje de la psicologa
sigui siendo monadico. Las investigaciones sobre los sentidos y el cerebro han
demostrado que solo se pueden percibir rekaciones y pautasd de relaciones y que
ellas constituyen la esencia de la experiencia. En toda percepcin hay un proceso
de cambio, movimiento o exploracin. Se establece una relacin, se la pone a
prueba en un rango tan amplio como las circunstancias lo permiten y se llega a
una abstraccin idntico al concepto matemtico de funcin.
1.3 Informacin y retroalimentacin
La teora psicoanaltica postula que la conducta es el resultado de una interaccin
hipottica de fuerzas intrapsquicas que obedecen las leyes de conservacin y
trnasformacin de la energa imperantes en el campo de la fsica donde para citar
a Norbert Wiener el materialismo aparentemente haba ordenado su propia
gramtica y dicha gramtica estaba dominada por el concepto de energa. En el
psicoanlisis clsico la interdependencia entre el individuo y su medio sigui
siendo objeto de poca atencin La psicodinmica freudiana y la teora de la
comunicacin se encuentran en una relacin de discontinuidad conceptual.
El advenimiento de la ciberntica puso fin a la lucha entre el determinismo y la
teleologa, gracias al descubrimiento de la retroalimentacin. Una cadena en la
que el hecho A, afecta al hecho B y b afecta luego A C y C trae consigo a D. Sin
embargo si D llega nuevamente a A el sistema es circular y funciona de modo
totalmente distinto. Se sabe que la retroalimentacin puede ser positivaa o

negativa, la segunda caracteriza la homeostasis (estado constante) por lo cual


desempea un papel importante en el logro y el mantenimiento de la estabildiad
de las relaciones. La retroalimentacin positiva lleva al cambio, a la perdida de
estabilidad o equilibrio. En la retroalimentacin negativa la informacin se utiliza
para disminuir la desviacin de la salida con respecto a la norma establecida,
mientras que en la retroalimentacin positiva la misma informacin actua como
una medida para aumentar la desviacin de la salida y resulta as positiva en
relacin con la tendencia hacia la inmovilidad o desorganizacin. Basicamente los
sistemas interpersonales pueden entenderse como circuitos de retroalimentacin
ya que la conducta de cada persona afecta a la de casa una de las otras y
visceversa. Los sistemas de retroalimentacin no solo se distinguen por un grado
cuantitativamente alto de complejidad sino que tambin son distintos en la
mecnica clsica. Los sistemas que se autoregulan requieren una filosofa propia.
1.4 Redundancia
Segn Ashby ningn sistema puede alcanzar su propio equilibrio aislado de otros.
El proceso estocstico se refiere a las leyes inherentes a la frecuencia de
smbolos o hechos. De aceurdo con la teora e la comunicacin, los procesos
estocsticos muestran redundancia o constriccion, dos trminos que pueden ser
usados indistintamente con el concepto de configuracin que no tiene ni necesitan
tener ningn significado explicativo o simbolico.
La redundancia ha sido
ampliamente estudiada en dos de las tres reas humanas de la comunicacin: la
sintctica y la semntica. Cada uno de nosotros posee vastos conocimientos
acerca de la legitimidad y la probabilidad estadstica inherentes tanto a la
sintctica como a la semntica de las comunicaciones humanas. Este
conocimiento se halla casi por completo fuera de la percatacin humana. La
redundancia pragmtica es esencialmente similar a la redundancia sitctica y
semntica.
La comunicacin nos afecta de continuo, incluso nuestra autoconciencia depende
de la comunicacin. Segn Hora para comprenderse a si mismo, el hombre
necesita que otro lo comprenda. Para que otro lo comprenda, necsita comprender
al otro.
1.5 Metacomunicacin y el concepto del clculo
Un clculo segn Boole en un mtodo que se basa en el empleo de smbolos,
cuyas leyes de combinacin son conocidas y generales, y cuyos resultados
admiten una interpretacin congruente. La estructura formal de las matemticas
es el calculo, la metamatemtica es ese calculo expresado. Cuando dejamos de
utilizar la comunicacin para comunicarnos y la usamos para comunicar algo
acerca de la comunicacin utilizamos conceptualizaciones que no son parte de la

comunicacin, hablamos de metacomunicacion. Existe un calculo aun no


interpretado de la pragmtica de la comunicacin humana. Las reglas de la
comunicacin humana no explican nada por si mismas, antes bien constituyen en
si mismas su mejor explicacin, tal como los nmeros primarios son pero no
explican nada.
1.6 Conclusiones
1.61 la caja negra
La imposibilidad de obsrvar el funcionamiento de la mente ha llevado en los
ltimos aos a adoptar el concepto de caja negra. Si bien es cierto que las
relaciones permiten a veces hacer deducciones con respecto a lo que realmente
sucede en el interior de la caja tal conocimiento no resulta escencial para estudiar
la funcin del aparato dentro del sistema mas amplio de que forma parte. Este
concepto ofrece la ventaja heurstica de que no es necesario recurrir a ninguna
hiptesis intrapsiquica imposible de verificar en ultima instancia y de que es
imposible limitarse a las relaciones observables entre entradas y salidas, esto es,
a la comunicacin.
1.62 Consciencia e inconsciencia
La atribucin de significado es una idea que resulta esencial para la experiencia
subjetiva de comunicarse con otros.
1.63 Presente vs pasado
Ashby y la memoria como una construccin hipottica. A este enfoque constituye
la bsqueda de la configuracin en el aqu y ahora mas que de significado
simbolico, causas pasadas o motivaciones.
1.64 Efecto vs causa
Las causas posibles o hipotticas de la conducta asumen importancia secundaria
y el efecto de la conducta surge como el criterio de significacin esencial el la
interaccion de individuos estrechamente relacionados.
1.65 La circularidad de las pautas de comunicacin
En las cadenas progresivas lineales de causalidad tiene sentido hablar de un
comienzo y un fin tales trminos carecende sentido en los sistemas con circuitos
de retroalimentacin.
1.66 La relatividad de lo normal y lo anormal

Cuando se acepta que desde un punto de vista comunicacional un fragmento de


la conducta solo puede estudiarse en el contexto que tiene lugar los trminos
cordura y alienacin pierden prcticamente su siognificadp como atributos de
individuos. La misma nocion de anormalidad se vuelve cuestionable.

2 ALGUNOS AXIOMAS EXPLORATIVOS DE LA COMUNICACIN


2.1 La imposibilidad de no comunicar
No hay nada que sea lo contrario a no conducta. Es imposible no comunicarse. Se
llama mensaje a cualquier unidad comunicacional singular o bien se habla de
comunicacin cuando no existen posibilidades de confusin. Una serie de
mensajes intercambiados entre personas recibe el nombre de interaccin, ya que
constituyen un nivel ms elevado en la comunicacin humana.
Si se acepta que toda conducta en una situacin de interaccin tiene un valor de
mensaje, es decir, es comunicacin, se deduce que por mucho que uno lo intente,
no puede dejar de comunicar. Cualquier comunicacin implica un compromiso y
define el modo en que el emisor concibe su relacin con el receptor. No es posible
no comunicarse.
2.2 Los niveles de contenido y relaciones de la comunicacin.
Toda comunicacin implica un compromiso y por ende define la relacin. Una
comunicacin no solo transmite informacin, impone conductas. Siguiendo a
Bateson, estas dos operaciones se conocen como los aspectos referenciales y
connotativos de toda comunicacin. El aspecto referencial de un mensaje
transmite informacin, por ende en la comunicacin humana es sinnimo de
contenido del mensaje. El aspecto connotativo se refiere a qu tipo de mensaje
debe entenderse que es, y por ende, en ltima instancia, la relacin entre los
comunicantes. El aspecto referencial transmite datos de la comunicacin y el
connotativo dice cmo debe entenderse la misma. La relacin puede entenderse
claramente a partir del contexto en que tiene lugar.
La capacidad para metacominicarse en forma adecuada constituye no slo
condicin sine qua non de la comunicacin eficaz, sino que tambin est
ntimamente vinculada con el complejo problema concerniente a la percepcin del
self y del otro. "Toda comunicacin tiene un aspecto de contenido y un aspecto de
relacional tales que el segundo clasifica al primero y es, por ende, una
metacomunicacin".

2.3 La puntuacin de la secuencia de hechos


Para un observador una serie de comunicaciones puede entenderse como una
secuencia interrunmpida de intercambios, sin embargo quienes participan en la
interaccin siempre introducen lo que ha sido llamado por Bateson y Jackson la
puntuacin de la secuencia de hechos. La puntuacin organiza los hechos de la
conducta. La falta de acuerdo con respecto a la manera de puntuar la secuencia
de los hechos es la causa de incontables conflictos en las relaciones. As llegamos
al 3 axioma "La naturaleza de una relacin depende de a puntuacin de las
secuencias de comunicacin entre los comunicantes"
2.4 Comunicacin digital y analgica
Estos dos tipos de comunicacin -uno mediante la semejanza auto explicativa y
otro mediante una palabra- son, desde luego, equivalentes a los conceptos de las
computadoras analgicas y digitales. Las palabras son signos arbitrarios que se
manejan de acuerdo con la sintaxis lgica del lenguaje. La comunicacin
analgica es toda comunicacin no verbal, incluyendo la postura, los gestos, las
expresiones faciales, el tono de voz, la secuencia, el ritmo y la cadencia de las
palabras. Los seres humanos se comunican tanto digital como analgicamente. El
lenguaje digital cuenta con una sintaxis lgica sumamente compleja y poderosa,
pero carece de una semntica adecuada en el campo de la relacin, mientras que
el lenguaje analgico posee la semntica pero no una sintaxis adecuada para la
definicin inequvoca de la naturaleza de las relaciones.
2.5 Interaccion simtrica y complementaria
La cismognesis es un proceso de diferenciacin en las normas de la conducta
individual resultante de la interaccion acumulativa entre los individuos. En la
actualidad se suele denominar solo interaccion simtrica o complementaria. En
una relacin complementaria un participante ocupa la posicin superior o primaria
mientras el otro ocupa la posicin correspondiente inferior o secundaria.

3. LA COMUNICACIN PATOLGICA
3.1 Introduccin
Cada uno de los axiomas implica ciertas patologa inherentes.
3.2 La imposibilidad de no comunicarse
El intento de no comunicarse puede existir en cualquier otro contexto en que se
desea evitar el compromiso inherente de la comunicacin. Una situacin tpica de

esta clase es un encuentro entre dos desconocidos, uno de los cuales quiere
establecer una conversacin y el otro no, por ejemplo, dos pasajeros en un avin
que comparten un asiento. Supongamos que A sea el que no quiere hablar. Hay
dos cosas que no puede hacer, no puede abandonar fsicamente el campo y no
puede no comunicarse. La pragmtica de este contexto comunicacional se ve as
limitada a unas ciertas reacciones posibles:

a. Rechazo de la comunicacin: A puede hacer sentir a B, en forma ms o


menos descorts, que no le interesa conversar.
b. Aceptacin de la comunicacin: A terminar por ceder y entablar
conversacin.
c. Descalificacin de la conversacin: A puede defenderse mediante una
tcnica de la descalificacin, esto es, puede comunicarse de manera tal que
su propia comunicacin o la del otro queden invalidadas (cambios de tema,
oraciones incompletas). Necesidad del contexto.
d. El sntoma como comunicacin: a puede fingir somnolencia, sordera,
borrachera, ignorancia del idioma o cualquier otra deficiencia o incapacidad
que justifique la imposibilidad de comunicarse.
3.3 La estructura de niveles de la comunicacin (contenido y relacin)
En el mejor de los casos, los participantes concuerdan con respecto al contenido
de sus comunicaciones y tambin al de relacin. En el peor de los casos,
encontramos la situacin inversa: los participantes estn en desacuerdo con al
nivel de contenido y tambin al de relacin. Los participantes estn en desacuerdo
con el nivel de contenido pero ello no perturba su relacin Los participantes estn
de acuerdo con el nivel de contenido pero no en el de su relacin
Otra posibilidad son las confusiones entre los dos aspectos, "contenido y relacin".
Por ltimo estn todas aquellas situaciones en las que una persona se ve obligada
de un modo u otro a dudar de sus propias percepciones en el nivel del contenido a
fin de no poner en peligro una relacin.
Entre ambos extremos hay varias formas mixtas importantes:

En los trastornos de la comunicacin debidos a la confusin entre el


contenido y la relacin, el desacuerdo puede surgir en cualquiera de los dos
niveles, y ambas formas dependen una de la otra.
Definicin del self y del otro. En el nivel relacional las personas proponen
mutuamente definiciones de esa relacin. La persona P puede ofrecer a la
otra, O, una definicin de s misma.

Confirmacin: O, puede aceptar (confirmar) la definicin que da P de s


mismo.
Rechazo: El rechazo presupone por lo menos un reconocimiento limitado
de lo que se rechaza y, por ende, no niega necesariamente la realidad de la
imagen que P tiene de s mismo, de hecho ciertas formas de rechazo
pueden ser constructivas
Desconfirmacin: No se refiere a la verdad o a la falsedad de la definicin
que P da de s mismo, sino ms bien, niega la realidad de P como fuente de
tal definicin. La desconfirmacin afirma de hecho: "T no existes".
Niveles de percepcin interpersonal: Estamos en condiciones ya de volver a
la jerarqua de mensajes que surge cuando analizamos la comunicacin en
el nivel relacional. Hemos visto que ante la definicin que P da de s mismo,
O puede dar tres respuestas posibles: confirmacin, rechazo o
desconfirmacin. Por medio de cualquiera de ellas O comunica: "As es
como yo te veo". Esto lleva a contextos metacomunicacionales cuya
complejidad hace tambalear la imaginacin y que sin embargo, tienen
consecuencias pragmticas muy especficas.
Impenetrabilidad: La visin que el otro tiene de m es tan importante como
la que yo tengo de m mismo. Lo que hace que la impenetrabilidad sea tan
difcil de resolver desde el punto de vista teraputicos el hecho de que las
relaciones no son realidades concretas, sino experiencias puramente
subjetivas o construcciones hipotticas. Si los rganos de la percepcin
interpersonal son impenetrables, esta ceguera inevitablemente lleva a
conflictos para los cuales slo dos motivos parecen posibles: locura y
maldad; estos conflictos relacionales constituyen patrones cuya
comprensin permite ver bajo una nueva luz muchos de los cuadros
clnicos de la psicopatologa tradicional.

3.4 La puntuacin de la secuencia de hechos


Las discrepancias en cuanto a la puntuacin de las secuencias de hecho tienen
lugar en todos aquellos casos en que por lo menos uno de los comunicantes no
cuenta con la misma cantidad de informacin que el otro pero no lo sabe. Lo que
podemos observar en casi todos estos casos de comunicacin patolgica es que
constituyen crculos viciosos que no se pueden romper a menos que la
comunicacin misma se convierta en el tema de comunicacin, osea hasta que los
comunicantes estn en condiciones de metacomunicarse. Supongamos que A
escribe una carta a B invitndolo a una fiesta. B acepta, pero su contestacin
nunca le llega a A. Despus de un tiempo A piensa que a B no le interesa su
propuesta, y por eso decide no darle bola. Por otro lado B se siente ofendido

porque no tuvo contestacin a su carta y tambin decide no establecer nuevo


contacto con A.

Causa y efecto:: Ninguno de estos conceptos resulta aplicable debido a la


circularidad de la interaccin.
Profeca autocumplidora: Se trata de una conducta que provoca en los
dems la reaccin frente a la cual esa conducta sera una reaccin
apropiada. Lo que caracteriza la secuencia y la convierte en un problema
de puntuacin es que el individuo considera que l slo est reaccionando
ante esas actitudes, y no que las provoca (piensa, nadie me quiere... todos
terminan por no quererlo a causa de su actitud).

3.5 Errores de traduccin con material analgico digital


Todos los mensajes analgicos invocan significados a nivel relacional, constituyen
propuestas acerca de las reglas futuras de la relacin. Al traducir el material
analgico al lenguaje digital, deben introducirse las funciones lgicas de verdad,
pues stas faltan en el modo analgico. Es muy difcil trasmitir el no digital al
lenguaje analgico. El ritual puede ser el proceso intermedio entre la comunicacin
analgica y la digital (delfn que muerde despacio al hombre para demostrarle que
si no lo lastima el no lo va a lastimar). La psicoterapia se ocupa sin duda de la
digitalizacin correcta y correctiva de lo analgico: de hecho, el xito o el fracaso
de una interpretacin depende de la capacidad del terapeuta para traducir un
modo al otro y de la disposicin del paciente para cambiar su propia digitalizacin
por otra mas adecuada y menos angustiante.
3.6 Patologas potenciales en la interaccin simtrica y complementaria
Hemos sugerido ya que en una relacin simtrica existe siempre el peligro de la
competencia. La escalada simtrica es un sntoma de la desestabilizad de una
interaccin.

Complementariedad Rgida: Equivale a desconfirmaciones antes que a


rechazos del self del otro. As, segn el contexto, el mismo patrn puede
ser acabadamente confirmador del self en un momento y desconfirmador
en una etapa posterior de la historia natural de una relacin. Un problema
caracterstico de las relaciones complementarias surge cuando A exige que
B confirme una definicin que A da de si mismo y que no concuerda con la
forma en que B ve a A. Ello coloca a B frente a un dilema muy particular:
debe modificar su propia definicin de si mismo de forma tal que
complemente y as corrobore la de A., pues es inherente a la naturaleza de
las relaciones complementarias el que una definicin del self solo pueda

mantenerse si el otro participante desempea el rol especifico


complementario. Al fin de cuenta, no puede haber una madre sin un hijo
4. LA ORGANIZACIN DE LA INTERACCIN HUMANA
4.1 Introduccin
Cabe considerar la interaccin como un sistema, y la teora de los sistemas
generales permite comprender la naturaleza de los sistemas interaccionales.
4.2 La interaccin como sistema
El isomorfismo que hemos mencionado es el resultado del hecho de que, en
ciertos aspectos, es posible aplicar abstracciones y modelos conceptuales
correspondientes a fenmenos distintos. Es slo desde ese ngulo que se
aplicarn las leyes de sistemas.
Inicialmente, podemos utilizar la definicin de Hall y Fajen y decir que un sistema
es un conjunto de objetos as como de relaciones entre los objetos y entre sus
atributos, en el que los objetos son los componentes o partes del sistema, los
atributos son las propiedades de los objetos y las relaciones mantienen unido al
sistema. Lo importante aqu no es el contenido de la comunicacin per se sino
exactamente el aspecto relacional (conativo) de la comunicacin humana. As los
sistemas interaccionales sern dos o ms comunicaciones en el proceso o en el
nivel, de definir la naturaleza de su relacin.
4.21 Medio ambiente y subsistemas
Otro aspecto importante de la definicin de un sistema es la definicin de su
medio; citando tambin a Hall y Fajen. Para un sistema dado, el medio es el
conjunto de todos los objetos cuyos atributos al cambiar afectan al sistema y
tambin aquellos objetos cuyos atributos son modificados por la conducta del
sistema. La definicin de sistema y medio hace evidente que cualquier sistema
dado puede ser subdividido a su vez en subsistemas. Los objetos pertenecientes a
un sistema pueden considerarse como parte del medio de otro sistema.
4.3 Las propiedades de los sistemas abiertos
4.31 Totalidad
Cada una de las partes de un sistema est relacionada de tal modo con las otras
que un cambio en una de ellas provoca un cambio en todas las dems y en el
sistema total. Esto es, un sistema se comporta no slo como un simple compuesto
de elementos independientes, sino como un todo inseparable y coherente.

4.32 Retroalimentacin
Desde el advenimiento de la ciberntica y el descubrimiento de la
retroalimentacin, se ha comprobado que la relacin circular altamente compleja
constituye un fenmeno muy distinto de las nociones causales mssimples y
ortodoxas, pero no menos cientfico.
4.33 Equifinalidad
Este principio de equifinalidad significa que idnticos resultados pueden tener
orgenes distintos, porque lo decisivo es la naturaleza de la organizacin. Von
Bertalanffy ha manifestado con respecto a este principio: La estabilidad de los
sistemas abiertos se caracteriza por el principio de equifinalidad, esto es, en
contraste con los estados de equilibrio de los sistemas cerrados, que estn
determinados por las condiciones iniciales, el sistema abierto puede alcanzar un
estado independiente del tiempo y tambin de las condiciones iniciales y
determinado tan slo por los parmetros del sistema. Si la conducta equifinal de
los sistemas abiertos est basada en su independencia con respecto a las
condiciones iniciales, entonces no slo condiciones iniciales distintas pueden
llevar al mismo resultado final, sino que diferentes resultados pueden ser
producidos por las mismas causas.
4.4 Sistemas interaccionales estables
Volviendo a Hall y Fajen, un sistema es estable con respecto a algunas de sus
variables si stas variables tienden a permanecer dentro de lmites definidos.
4.41 Relaciones estables
Es decir, las que son: 1) importantes para ambos participantes, y 2) duraderas;
ejemplos generalizados seran las amistades, ciertas relaciones profesionales o de
negocios y, sobre todo, las relaciones maritales y familiares. Adems de su
importancia prctica como instituciones sociales o culturales, tales grupos vitales
con historia son de particular importancia heurstica para la pragmtica de la
comunicacin.
4.42 Limitacin
Podramos encuadrar a tales factores dentro de la nocin del efecto limitador de la
comunicacin, sealando que una secuencia comunicacional, todo intercambio de
mensajes disminuye el nmero de movimientos siguientes posibles.
4.43 Reglas de la relacin

En toda comunicacin los participantes se ofrecen entre s definiciones de su


relacin o, para decirlo de modo ms riguroso, cada uno trata de determinar la
naturaleza de la relacin. Del mismo modo, cada uno de ellos responde con su
propia definicin de la relacin, que puede confirmar, rechazar o modificar la del
otro.
4.44 La familia como sistema
La teora de las reglas familiares se adecua a la definicin inicial de un sistema
como estable con respecto a algunas de sus variables si estas variables tienden a
mantenerse dentro de lmites definidos y, de hecho, esto lleva a una
consideracin ms formal de la familia como sistema.
4.441 Totalidad
Los cambios favorables o desfavorables en el miembro de la familia identificado
como paciente ejercen por lo comn algn efecto sobre otros miembros, sobre
todo en trminos de su propia salud psicolgica, social o incluso fsica. Los
terapeutas de familia que logran aliviar el problema por el cual se los consult
enfrentan a menudo una nueva crisis.
4.442 No sumatividad
El anlisis de una familia no es la suma de los anlisis de sus miembros
individuales.
4.443 Retroalimentacin y homeostasis
El sistema acta sobre las entradas (acciones de los miembros o del medio) al
sistema familiar y las modifica. Debe examinarse la naturaleza del sistema y sus
mecanismos de retroalimentacin as como la naturaleza de la entrada
(equifinalidad).
4.444 Calibracin y funciones escalonadas
La importancia del cambio y la variacin (en trminos de retroalimentacin
positiva, retroalimentacin negativa u otros mecanismos) radica en la premisa
implcita de cierta estabilidad fundamental de la variacin, una nocin que, como
ya se seal, ha quedado oscurecida por el doble uso del trmino homeostasis.
Este cambio en la calibracin, tal como modificar la regulacin de un termostato o
hacer los cambios de marcha en un automvil, es una funcin escalonada. Debe
notarse que una funcin escalonada ejerce a menudo un efecto estabilizador.
Aplicando este modelo a la vida familiar, o a pautas sociales amplias tales como la

vigilancia del cumplimiento de la ley, sugerimos que existe una calibracin de la


conducta habitual o aceptable, las reglas de una familia o las leyes de una
sociedad, dentro de los cuales suelen funcionar los individuos o los grupos.
4.5 Resumen
Se describe la interaccin humana como un sistema de comunicacin,
caracterizado por las propiedades de los sistemas generales: el tiempo como
variable, relaciones sistema-subsistema, totalidad, retroalimentacin y
equifinalidad. Los sistemas interaccionales se consideran el foco natural para el
estudio del impacto pragmtico a largo plazo de los fenmenos comunicacionales.
La limitacin, en general, y el desarrollo de reglas familiares, en particular, llevan a
una definicin e ilustracin de la familia como un sistema gobernado por reglas.

5 UN ANLISIS COMUNICACIONAL DE LA OBRA QUIEN LE TEME A


VIRGINIA WOLF?
Ya debe resultar claro que incluso la descripcin de un sistema familiar artificial
bastante simple requiere considerable elaboracin, pues las variaciones en el
contenido a partir de unas pocas reglas de relacin son innumerables y, a
menudo, muy detalladas.
6 LA COMUNICACIN PARADJICA
6.11 Definicin
La paradoja puede definirse como una contradiccin que resulta de una deduccin
correcta a partir de premisas congruentes.
Una paradoja es una contradiccin lgica que resulta de deducciones congruentes
a partir de premisas correctas. De los tres tipos de paradoja lgico-matemtica,
semntica y pragmtica- esta ltima nos interesa aqu debido a sus consecuencias
en la conducta. Las paradojas pragmticas se distinguen de la contradiccin
simple sobre todo en que la eleccin constituye una solucin en esta ltima, pero
no es siquiera posible en la primera. Los dos tipos de paradojas pragmticas son
las instrucciones paradjicas (doble vnculo) y las predicciones paradjicas.
Segn Quine, una antinomia crea una autocontradiccin mediante modos
aceptados de razonamiento. Stegmller se muestra ms especfico y define una
antinomia como una aseveracin que es contradictoria y demostrable. As toda
antinomia es una contradiccin lgica aunque como se ver no toda contradiccin
lgica constituye una antinomia. Existe, una segunda clase de paradojas que

difiere de las antinomias slo en un aspecto importante: no aparecen en los


sistemas lgicos o matemticos y, por ende, no estn basadas en trminos tales
como clase formal y nmero, sino que surgen ms bien de algunas incongruencias
ocultas en la estructura de niveles del pensamiento y del lenguaje. Este segundo
grupo suele conocerse como antinomias semnticas o definiciones paradjicas.
En sntesis, hay tres tipos de paradojas:
1) paradojas lgico-matemticas (antinomias).
2) Definiciones paradjicas (antinomias semnticas),
3) Paradojas pragmticas (instrucciones paradjicas y predicciones paradjicas
El principal distingo entre las instrucciones contradictorias y las paradjicas
consiste en que, frente a una instruccin contradictoria, se elige una y se pierde, o
se sufre, la otra alternativa. El resultado no es feliz pues, como ya se seal, es
imposible comer el pastel y mantenerlo intacto simultneamente, y el menor de
dos males sigue siendo un mal. Pero frente a una instruccin contradictoria, la
eleccin es lgicamente posible. La instruccin paradjica, por otro lado, impide la
eleccin misma, nada es posible y se pone as en marcha una serie oscilatoria
autoperpetuante. Como comentario quisiramos sealar el interesante hecho de
que el efecto paralizante de la paradoja pragmtica no se limita en modo alguno a
los primates o a los mamferos en general. Incluso los organismos con un sistema
nervioso y un cerebro relativamente rudimentarios son igualmente vulnerables a
los efectos de la paradoja. Ello implicara que el fenmeno afecta a alguna ley
fundamental de la existencia.
7 PARADOJAS EN PSICOTERAPIA
7.1 La ilusin de las alternativas
El trmino ilusin de alternativas fue utilizado por primera vez por Weakland y
Jackson en un trabajo sobre las circunstancias interpersonales de un episodio
esquizofrnico. Estos autores observaron que, al tratar de hacer la eleccin
acertada entre dos alternativas, los pacientes esquizofrnicos enfrentan un dilema
tpico: debido a la naturaleza de la situacin comunicacional, no pueden tomar una
decisin acertada, porque ambas alternativas son parte integral de un doble
vnculo y, en consecuencia, el paciente pierde si lo hace y pierde si no lo hace.
7.2 El juego sin fin
El terapeuta, como alguien de afuera puede proveer lo que el sistema mismo es
incapaz de generar: un cambio de sus propias reglas. No slo resulta posible

mirar desde afuera el viejo sistema (la dada marital), sino que el terapeuta puede
tambin utilizar el poder de la paradoja para producir alivio: el terapeuta puede
imponer a este nuevo juego de relacin reglas que son apropiadas para sus fines
teraputicos.
7.3 Prescripcin del sntoma
Un sntoma siempre es, en su esencia, involuntario y, por ende, autnomo. La
tcnica de prescribir el sntoma (como una tcnica de tipo doble vnculo destinada
a eliminarlo) parece estar en clara contradiccin con aquellos principios de la
psicoterapia de orientacin psicoanaltica que prohben la interferencia directa en
los sntomas. Sin embargo, en los ltimos aos se han acumulado muchas
pruebas que corroboran la idea de que si se elimina slo el sntoma, no surgen
consecuencias inconvenientes, segn como se encare, naturalmente, la conducta
sintomtica.
7.4 Dobles vnculos teraputicos
La prescripcin del sntoma es slo una de las numerosas y variadas
intervenciones paradjicas que pueden resumirse bajo el trmino de dobles
vnculos teraputicos; a su vez, ellas son slo una clase de comunicacin
teraputica, y hay muchos otros enfoques que se han empleado tradicionalmente
en psicoterapia.
Desde el punto de vista estructural, un doble vnculo teraputico es la imagen en
espejo de uno patgeno.
1) Presupone una relacin intensa, en este caso, la situacin psicoteraputica, que
encierra un alto valor de supervivencia y de expectativa para el paciente.
2) En este contexto se imparte una instruccin que est estructurada de tal modo
que: a) refuerza la conducta que el paciente espera modificar; b) implica que ese
refuerzo constituya el vehculo del cambio, y c) crea as una paradoja, porque se le
dice al paciente que cambie permaneciendo igual. Se lo coloca en una situacin
insostenible con respecto a su patologa. Si obedece, ya no es cierto que no
puede evitarlo; lo hace, y esto, como hemos intentado demostrar. lo hace
imposible, cosa que es el propsito de la terapia. Para resistirse a la instruccin,
no debe comportarse en forma sintomtica, cosa que es el propsito de la terapia.
Si en un doble vnculo patgeno el paciente pierde si lo hace y pierde si no lo
hace, es un doble vnculo teraputico cambie si lo hace y cambia si no lo hace.
3) La situacin teraputica impide que el paciente que el paciente se retraiga o
disuelva de otra manera la paradoja haciendo comentarios sobre ella.7 Por lo
tanto, aunque la instruccin sea lgicamente absurdo, constituye una realidad

pragmtica: el paciente no puede dejar de reaccionar frente a ella, pero no puede


hacerlo en su forma sintomtica habitual.